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Jean-Louis Voisin

Les Romains, chasseurs de ttes


In: Du chtiment dans la cit. Supplices corporels et peine de mort dans le monde antique. Table ronde de Rome (911 novembre 1982) Rome : cole Franaise de Rome, 1984. pp. 241-293. (Publications de l'cole franaise de Rome, 79)

Rsum Sources littraires, pigraphiques, numismatiques et documents archologiques montrent que les Romains se livraient la chasse aux ttes. Cela, des origines mythiques de la Cit la fin du IVe sicle aprs J.-C. Cette pratique guerrire qui apporte gloire, puis richesse, n'est pas considre comme une coutume barbare ou comme un acte de crudelitas. Elle s'effectue au terme de quatre types de situations : dcapitation d'un ennemi tu par autrui, assassinat, poursuite, combat singulier. Tout au long de ces dix sicles d'histoire, si l'on observe de profondes transformations dans la qualit sociale du chasseur et dans le statut juridique de la victime, on relve une constante : toutes les victimes sont de grands personnages. Utilise politiquement, militairement et religieusement, la chasse aux ttes appartient toute entire la civilisation romaine.

Citer ce document / Cite this document : Voisin Jean-Louis. Les Romains, chasseurs de ttes. In: Du chtiment dans la cit. Supplices corporels et peine de mort dans le monde antique. Table ronde de Rome (9-11 novembre 1982) Rome : cole Franaise de Rome, 1984. pp. 241-293. (Publications de l'cole franaise de Rome, 79) http://www.persee.fr/web/ouvrages/home/prescript/article/efr_0000-0000_1984_act_79_1_2537

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LES ROMAINS, CHASSEURS DE TTES

. . . caput humanum integra facie aperientibus fundamenta templi dicitur apparuisse. Tite-Live, I, 55, 5. Si les auteurs anciens avaient dj associ la pratique des ttes cou pes au monde celte, les historiens contemporains n'ont cess de souli gner ce lien1. Depuis la srie d'articles d'Adolphe Reinach, au dbut du sicle, jusqu' l'essai de Pierre Lambrechts, plus d'une cinquantaine de titres ont contribu faire assimiler la chasse aux ttes une exclusivit celte2, tel point qu'a t nglige, ou peu s'en faut, l'tude de ce mme usage chez les Juifs, les Thraces, les Scythes, les Massagtes et

1 II est remarquer que les auteurs grecs ont t plus impressionns par cette prati queque les auteurs romains. Parmi les premiers les textes les plus importants sont ceux de Diodore de Sicile, V, 29, 4-5 et de Strabon, IV, 4, 5 qui prcise avoir suivi Posidonius, dont on sait qu'il s'tait rendu Marseille et qu'il avait visit l'intrieur du pays. Les crivains latins sont plus discrets sur la spcificit celte de cette pratique. Csar n'en dit rien dans la Guerre des Gaules o la seule tte coupe signale est celle d'un chef gaulois captur par l'arme romaine. Tite-Live, XXIII, 24, 11-12, rapporte que le consul L. Postumius se fit couper la tte par les Gaulois Boiens, mais ce qui pique sa curiosit c'est plus la conscration dans un temple de la tte du consul que le fait mme de la dcapitation. 2 Ad. Reinach, Le rite des ttes coupes chez les Celtes, dans RHR, 1913, p. 41-48; P. Lambrechts, L'exaltation de la tte dans la pense et dans l'art des Celtes, Bruges, 1954 (dsormais abrg P. Lambrechts). Depuis cet essai, on peut ajouter, J. de Vries, La rel igion des Celtes, Paris, 1963, p. 229-230, M. Rambaud, La dformation historique chez Csar, Paris, 1966, p. 329-331; J. Harmand, Une campagne csarienne, Alesia, Paris, 1967, p. 325, n. 442; A. Ross, Pagan Celtic Britain, Londres, 1967, p. 61-97; J. Harmand, Les Celtes, Paris, 1970, p. 120-122; Ch. Peyre, La Cisalpine gauloise du IIIe au Ier sicle avant J.-C, Paris, 1979, p. 110-111. L'ossuaire gaulois dcouvert Ribemont-sur- Ancre (Somme) apportera des lments nouveaux sur des pratiques plus clbres que bien connues. Nous remerc ionsJean-Louis Cadoux des nombreux renseignements qu'il a bien voulu nous donner.

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mme chez les Grecs3. Ligures et Ibres eurent plus de chance. Il est vrai qu'ils se trouvaient en contact direct avec les Celtes et qu'ils appar tenaient ce que Fernand Benot qualifia d'aire mditerranenne de la tte coupe4. Curieusement, de cette rpartition gographique que ce mme auteur circonscrivait la Mditerrane occidentale, Rome et sa civilisation taient exclues. Sans aucune justification, comme si cela allait de soi. cette fascination de la tte coupe comprise comme une particul arit celte, quatre auteurs contemporains ont su rsister. Dans une dis sertation aussi pertinente que mal connue, Kurt Sauer avait not ds 1930, qu' Rome, le corps mort, en particulier la tte coupe, pouvait tre l'objet de sarcasmes5. D'autre part, Paul-Marie Duval, suivi de Jac ques Harmand, s'tait interrog plusieurs reprises sur le bien-fond de la gnrosit avec laquelle tait attribu aux Celtes, un quasi-monop ole de la chasse aux ttes6. Enfin, propos des proscriptions, Franois Hinard a dgag une spcificit romaine de la dcapitation7. l'occa sion d'un travail sur le mort volontaire des snateurs capouans en 211 av. J.-C, j'ai t amen m'interroger sur l'existence de cette pratique

3 Des pratiques trangres sont rassembles dans R. B. Onians, The origins of Euro pean Thought, Cambridge, 1954 (2e d.); R. LoNis, Les usages de la guerre entre Grecs et Barbares, Paris, 1969, p. 60-61; F. Hartog, Le miroir d'Hrodote, Paris, 1980, p. 148-185; E. Vermeule, Aspects of Death in early greek Art and Poetry, Berkeley-Los Angeles-Londres, 1981, p. 107; J.-P. Vernant, La belle mort et le cadavre outrag, dans G. Gnoli et J.P. Vernant, La mort, les morts dans les socits anciennes, Cambridge-Paris, 1982, p. 6869. Pour une approche anthropologique et mythique, cf. G. Durand, Les structures anthro pologiques de l'imaginaire, Paris, 1969, p. 156-161. Un coup d'il des revues d'ethnolo gie permet d'apprcier l'originalit du cas romain, cf. en particulier, R. E. Downs, HeadHunting in Indonesia, dans Bijdrag. Taal. Land. Volkenk, 1955, 3, p. 40-70; D. A. Proulx, Head-Hunting in ancient Peru, dans Archaeology, 1971, 24, p. 16-21; A. P. Vayda, HeadHunting Near and Far, dans Sarawak Mus. Journ., Borneo, 23, 44, 1975, p. 111-138. 4 F. Benot, L'aire mditerranenne de la tte coupe, dans Riv. stud, liguri, 15, 1949, p. 243-255 et Riv. stud, liguri, 17, 1951, p. 38-40. Bonne mise au point de J. M. Blzquez, Sacrificios humanos y representaciones de cabezas en la Peninsula Ibrica, dans Latomus, 17, 1958, p. 27-48. 5 K. Sauer, Untersuchungen zur Darstellung des Todes in der griechisch-rmischen Ges chichts chreibung, Francfort s. Main, 1930, p. 56-60. 6 P.-M. Duval, BSNAF, 1950-1951, p. 177; Id., dans BSNAF, 1954-1955, p. 32; Id., dans REA, 57, 1955, p. 229-231; Id., Les Celtes, Paris, 1967, p. Ill, p. 135, p. 321 ; Id., prface Csar, Guerre des Gaules, Paris, 1981, p. 16, p. 24, p. 37; J. Harmand, op. cit., 1967, p. 325, n. 442 et op. cit., 1970, p. 122. 7 F. Hinard, Recherches sur les proscriptions, Thse de doctorat d'tat, dactylogra phie, Universit de Parisi, Paris, 1982.

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Rome8. Il convenait en bonne mthode, de reprer les faits dont on pouvait disposer et d'en dresser une liste puisque ma connaissance aucun corpus n'existe en ce domaine. Cette lacune s'explique aisment : entreprendre une telle recherche relve de la course d'obstacles. Le premier surmonter, et ce n'est pas le moindre, rside dans la nature des liens qui nous rattachent la culture latine et qui s'accomodent mal de l'examen de la ralit de la chasse aux ttes Rome. Pour nous, les Romains, gens cultivs et civiliss, ne peuvent s'tre livrs une pratique aussi cruelle. Ainsi dans son commentaire de la colonne Trajane, C. Cichorius repousse a priori un tel usage de la part de soldat romain; pour lui, la chasse aux ttes dfinit le Barbare9. Attitude identi que d'Alain Malissart10: les soldats qui prsentent l'empereur un hommage barbare ne peuvent tre que des auxiliaires mme s'ils sont vtus comme des cavaliers. Et si parfois, les Romains se laissent aller chasser une tte ou deux, ce n'est que sous l'influence regrettable de coutumes trangres, celtes naturellement. On se refuse donc poser deux questions : les Romains ont-ils t des chasseurs de ttes? Si oui, cet usage tait-il institutionnalis? De cette esquive, et en dehors de tout esprit polmique, je donnerai quelques exemples de procds qui per mettent d'viter de qualifier de barbares les murs romaines. L'amalgame tout d'abord. Parmi les documents celtes que Pierre Lambrechts a rassembl dans son ouvrage, on relve notamment les ttes coupes de l'arc d'Orange, la tte coupe de la frise de Comminges, celle d'une frise d'Arles qui proviendrait d'un arc de triomphe, cel les qui sont reprsentes sur deux monuments funraires de cavaliers romains et sur un bas-relief d'une inscription par laquelle la // legio Augusta commmore sa participation la construction du mur d'Antonin. chaque fois, pour Pierre Lambrechts, se manifeste la survivan ce d'une ancienne tradition indigne. Peu lui importe que cette survi vance se soit exerce aux dpens de ces mmes indignes, contradiction qui avait provoqu le scepticisme de Paul-Marie Duval : Je ne crois pas, crivait-il, qu'il s'agisse de ttes de Romains ramasses dans les

8 J.-L. Voisin, Tite-Live, Capoue et les Bacchanales, sous presse. 9C. Cichorius, Die Reliefs der Traianssaule, III, Berlin, 1900, p. 224 : Die Sitte, dem todten Feinde den Kopf abzuschneiden, ist natrlich nicht romisch, sondern irgendwel chem Barbarenstamme eigenthmlich, aus die betreffende Abtheilung formit sein konnt e; Diod. XIV, 115 bezeichnet es . . als einen alten keltischen Brauch. 10 Alain Malissart, La colonne Trajane. Images et rcit, dans Caesarodimum, 1975, suppl. 19, p. 3.

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bagages des Gaulois, mais de ttes de Gaulois (et de Gauloises!) dment coupes par les Romains, qui tolraient cette pratique dans leurs armes et devaient prendre, particulirement en Gaule tte pour tte11. Deuxime procd : l'attribution des lments celtes de tout cas de tte coupe. Parce que Csar en 46 fait clouer la tte de soldats qui demandaient une part trop importante de butin, Michel Rambaud con clut : Rude maintien de la discipline, utile avec des lgionnaires que je crois Gaulois et habitus chasser les ttes12. Mme conclusion lorsqu'en 45, Csar Munda fait entourer les Pompiens d'un cercle de ttes coupes fiches sur des piques13. Autre dmarche corollaire : part ird'un cas romain de tte coupe, entreprendre une Quellenforschung qui dbouche sur les sanglantes coutumes des Celtes. Pour Laslo Havas, Catilina traita M. Marius Gratidianus la manire des Celtes. Pourquoi? Parce que les Catilinaires ont tir profit de certains l ments d'autres religions - en premier lieu celtiques -, qui pouvaient servir obtenir l'appui des provinces occidentales (. . .)14. Enfin, et plus largement, lorsque, parmi l'arme romaine, l'existen ce de la chasse aux ttes est clairement atteste, elle n'est pas consid re par les Modernes comme une pratique institutionnalise. Elle rsul te alors de l'action de lgionnaires ensauvags15 moins qu'elle ne soit rduite un fait divers cruel, ncessaire peut-tre, mais si archa que et si rarissime qu'il est impossible de le rencontrer aprs la secon de guerre punique16. Les Romains auraient donc t incapables d'envi sager par eux-mmes la chasse aux ttes. S'ils la connaissaient, c'est surtout pour avoir servi de gibier17. l'extrme limite, ils support aientque leurs auxiliaires celtes rapportassent ces trophes18.

11 P.-M. Duval, c. r. de Pierre Lambrechts, dans REA, 57, 1955, p. 229. 12 M. Rambaud, Csar, Paris, 1974 (3e d.), p. 104. Sur cet pisode, cf. G. Dumzil, Un sacrifice humain, dans G. Dumzil, Ftes romaines d't et d'automne, Paris, 1975, p. 166168. 13 M. Rambaud, ibid., p. 99. Voir rserves de P.-M. Duval dans son c. r. de Lambrechts, p. 229 : II s'agit peut-tre de soldats gaulois, mais ce n'est mme pas certain . 14 L. Havas, Arrire-plan religieux de la conjuration de Catilina, dans Oikumene, 2, 1978, p. 197-199. 15 M. Rambaud, La dformation historique chez Csar, Paris, 1966, p. 329, n. 137. 16 Mars Me Clellan Westington, Atrocities in Roman Warfare to 133 B.C., Chicago, 1938, p. 47-50, p. 115. 17 M. Rambaud, op. cit., 1966, p. 329. 18 Ad. Reinach, Les ttes coupes d'Alise et Hercule Alesia, dans Bibl. Pro Alesia, 3,

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Le deuxime obstacle nat de la composition des textes et de l'im prcision du vocabulaire. Frquemment, dans un mme texte, un verbe, au sens trs gnral, indique l'action de tuer (trucidare, occidere, interficere), puis un dtail ultrieur permet de comprendre qu'il y a eu dcap itation. Ainsi Tacite (Hist., I, 43, 3) nous apprend qu'en 69 L. Calpurnius Piso Frugi Licinianus a t massacr (trucidatur) devant Yaedes Vestae. Il faut cependant attendre 44, 1-2 et 47, 3 pour savoir que ses meurtriers lui ont coup la tte, l'ont promene au bout d'un croc et l'ont conserve pour la monnayer. En fait, un seul verbe suffit dsigner le meurtre et la dcapitation, l'action et son mode. Mais le plus souvent les textes prsentent des lacunes, des informations partiel les et ncessitent de constantes confrontations. L'un signale un meurtre ou une mort. Un autre affirme que la tte du cadavre a t tranche : seul Dion Cassius prcise que l'on coupa la tte de Catilina qui fut envoye Rome19. De mme le texte de Tite-Live qui relate l'exploit de T. Manlius Torquatus manque de prcisions. Que dit-il? Un gigantesque Gaulois provoque les Romains. T. Manlius relve le dfi, tue son advers aire qui s'croule : iacentis inde corpus ab omni alia uexatione intactum uno torque spoliauit, quem respersum cruore collo circumdedit suo10. Comment peut-il arracher le torque? Pourquoi celui-ci est-il respersus cruore? Un fragment de Claudius Quadrigarius apporte la rpons e : ubi eum euertit, caput praecidit, torquem detraxit eamque sanguinulentam sibi in collum imponit21. Le doute n'est plus permis. Le texte elliptique de Tite-Live devient comprhensible. Le vocabulaire peut aussi tre une source de confusion. Aucune difficult lorsque l'on trouve une priphrase - tota ceruice desecta diuisa a corpore capita, ou suffixa pilo consulum capita22 - ou les expres sions dans lesquelles intervient le mot caput23. En revanche, deux vers. d., p. 18 et Les ttes coupes et les trophes en Gaule, dans Revue celtique, 34, 1913, p. 56, p. 267. 19 Cass. Dio, 37, 40, 2. De mme, seul Appien, B. C, 2, 46, signale la dcapitation de Curio par Juba. 20Liv., 7, 10, 11, Manlius, pargnant au cadavre toute autre espce d'outrage, prit pour seule dpouille un collier et se mit au cou cette parure tout clabousse de sang (trad. R.Bloch C.l/.F.). 21 Quadrig., hist. 10b (d. Peter), Abattu, il lui coupa la tte, lui arracha son collier, qu'il se mit, encore sanglant, au cou. (trad. J. Bayet). " Liv., 31, 34, 4; Paneg., 12, 46, 2. "Caput truncare (Lucan., 6, 566); amputare caput (Apul., met. 9, 38); caput caedere (Lucan., 10, 518); caput praecidere (Cic, Tusc. 5, 55); caput reuellere (Lucan., 9, 1042);

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bes posent des problmes d'interprtation : iugulare et obtruncare. Iugu lare voque surtout la mort des proscrits. Ce mot a mme pu servir de substitut proscribere24. Pour autant, il ne signifie pas dcapiter mais garde d'abord son sens d' gorger, d' trangler. Cette distinc tion est strictement respecte par Snque : Sue te iugulo iuuat / Mersisse ferum, praebeo iugulum tibi, / Seu more pecudum colla resecari placet, / Intenta ceruix uulnus expectat tuum25. Iugulare dsigne aussi le coup de grce donn au gladiateur vaincu26. C'est dans cette acception que Sutone dcrit la mort de Galba nettement distingue de sa dcapi tation : iugulatus est ad lacum Curii ac relictus ita uti erat, donec gregarius miles (. . .) caput ei amputami11 . Nanmoins ce verbe signale par fois une dcollation. Plus exactement, il peut dsigner la fois l'gorgement et la dcapitation. Ainsi la mort de Pompe, gorg et dcapit, est rapporte par Velleius Paterculus en ces simples termes : iugulatus est2S. Le sens i obtruncare parat moins ambigu: brancher, tailler, d'o dcapiter29. C'est d'ailleurs la signification que lui donne Cicron, la seule fois o il utilise ce verbe, pour dcrire Mde lorsqu'elle met en pices son enfant : interea obtruncat membraque articulatim diuidit30. Puis par extension obtruncare marque l'action de mettre en pices, de massacrer, de tuer: cedere alius, alius obtruncari, note Salluste lorsque, dans un combat de l'hiver 106-105, les forces runies de Jugurtha et de Bocchus surprennent celles de Marius31. Comment choisir entre ces deux sens? Le contexte, les complments d'informat ion tirs d'autres textes indiquent que l'on peut considrer la dcapita-

caput abscidere (Val. Max., 9, 13, 2); caput referre (Tac, ann., 14, 59, 3); caput ponere (Lucan., 7, 305); caput proponere (Flor., epit., 2, 16, 5) etc. 24 F. Hinard, op. cit., p. 70, p. 614-615. 25 Sen., Ag., 971. 26 G. Ville, La gladiature en Occident des origines la mort de Domitien, Rome, 1981, p. 424-425. 27 Suet., Galba, 20, 5, II fut gorg prs du lac Curtius et son cadavre demeura intact jusqu'au moment o un simple soldat (. . .) lui coupa la tte (trad. H. Ailloud). 28 Vell., 2, 53, 3. 29 Cf. A. Ernout et A. Meillet, Dictionnaire tymologique de la langue latine, Paris, 1959 (4e d.), 5. v. truncus, p. 705; Thesaurus linguae Latinae, Leipzig, 1968, s. ., obtrunco, p. 295, <i.ad trucum redigere. 30 Cic, nat. deor., 3, 26, 67. L. Laurand, tudes sur le style des discours de Cicron, Paris, 1928, I, p. 43, note que ce mot est un hapax dans l'uvre de Cicron. 31 Sall., lug., 97, 5.

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tion comme certaine lorsque obtruncare porte sur une seule personne, un ennemi dont on donne le nom. Mais quand obtruncare s'applique un groupe d'individus anonymes, il met en valeur la violence de l'eng agement et rend compte d'un massacre32. La liste que j'ai dresse n'est certainement pas exhaustive. Il s'agit plutt d'un large sondage. Elle comporte malgr tout un nombre d'exemples suffisamment lev pour tre probante et pour permettre d'tudier la chasse aux ttes Rome. Afin d'viter toute confusion, j'ai exclu de cette recension certains cas ce ttes coupes : ceux o l'excu tion n'tait pas immdiatement prcde d'un combat, d'une poursuite. C'est--dire quand la dcapitation se fait la hache {securi percutere) : punition de soldats, mise mort de personnes qui usurpent le droit de cit romain, excution de citoyens la suite d'une dcision judiciaire (qu'elle soit ou non soit fonde)33. Je n'ai pas non plus retenu les excu tionsde prisonniers de guerre (bien qu'il soit peut-tre possible d'y voir une forme affadie de la chasse aux ttes), ni les proscrits tudis par Franois Hinard ( l'exception de quelques cas exemplaires). Cette liste comprend donc les ttes coupes et rapportes aprs un combat singul ier, une chasse l'homme, une recherche de cadavre sur un champ de bataille. Pour certains cas (le duel entre Romulus et Acron, la poursuite de Spurius Maelius par Servilius Ahala etc.), il serait oiseux de vouloir tablir leur ralit historique. Ce qui importe, c'est de savoir que ces fictions et ces traditions rendaient compte de la pratique de la chasse aux ttes. Pour chaque exemple cit, un texte au moins prcise expres sment qu'une tte a t coupe. Lorsqu'il est vraisemblable de suppos er, d'aprs le contexte ou par comparaison qu'il y a eu dcapitation, le cas n'a pas t retenu34.

A - Sources littraires Pour ne pas alourdir le tableau, une seule rfrence est donne, soit la plus ancienne, soit la plus prcise.

Par ex. Liv., 4, 33, 11; 4,46,6; 5, 16, 6; 23, 36, 18; 25,9, 11; 25,29, 9; 31, 39, 15. 33 Ainsi, Liv., 2, 17, 6; 3, 18, 10; 7, 19, 2; Bell. Hisp., 20; Suet., Aug., 15, 2; Claud., 25, 8; Cass. Dio., 56, 9. 34 Un des cas les moins douteux est celui de Scipion milien qui suit immdiatement dans l'numration de Valre Maxime (3, 2, 6) Manlius Torquatus et Valerius Corvus. Tous trois ont tu des ennemis en combat singulier.

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JEAN-LOUIS VOISIN pour- / combat suite / / suici/ de / / Hostis duel X X duel / A. Cornelius Cossus duel / T. Manlius duel / M. Valerius combat ou duel?/ M. Manlius duel / M. Claudius Marcellus combat duel combat combat X X Liv., 1, 10, 4 Liv., 4, 14, 6 Liv., 4, 19, 5 C. R. Sources

Date

Victime

Acron 439 437 Sp. Maelius pours. Tolumnius

duel/ Romulus

361 349 343

Gaulois Gaulois Samnite

X X X

Quadrig., hist. 10 b Liv., 7, 26, 5 Liv., 7, 33, 11

222 214 209 207 199

Viridomare

Val. Max., 3, 2, 5

Puniques, Lucaniens Carthalo Hasdrubal Cavaliers macdon iens Chefs ibriques C. Grac chus M. Fulvius Flaccus L. Appuleius Saturninus P. Sulpicius pours. pours. pours.

X X X X

Liv., 24, 14-15 Liv., 27, 16, 5 Liv., 27, 51, 11 Liv., 31, 34, 4

171/170 121 121 100

X X X X

Liv., 43, 4, 1 Plut., C. Gracchus, 17, 4 Plut., C. Gracchus, 16, 5; 17, 5 Vir. ill, 73, 2

88

pours.

^ X

Vell., 2, 19, 1 ( suivre)

LES ROMAINS, CHASSEURS DE TTES (suite) Date Victime

249

pour- / combat / suite / / / / suici/ de / duel

Hostis

C. R.

Sources

87 87

87

82 82 82 62 54 48 48 45 45

Cn. Octapours. vius P. Crassus L. Iulius Caesar C. Iulius Caesar Strabo M. nius Q. Ancharius X ... teurs C. Papirius Carbo Arvina Pontius Te- suicide lesinus M. Marius Gratidianus Catilina Indutioma- pours. ros Cn. Pompeius Magnus Potheinos Autour de Munda P. Attius Varus T. Labienus

X X X X X X X X ? X combat X X X X combat 1

App., B.C., 1, 71

Cic, Tusc, 5, 55

App., B.C., 1, 73 App., B.C., 1, 71 Val. Max., 9, 2, 3 Vell., 2, 27, 3 Q. Cic, Comm. Pet., 3, 10 Cass. Dio, 37, 40, 2 Caes., Gali, 5, 58, 6 Lucan., 8, 663-691 Lucan., 10, 519 Bell. Hisp., 32, 2 X

App., B.C., 105

2, ( suivre)

250 (suite) Date Victime

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pour- / combat / / suite/ / y/ / suici/ de / duel

Hostis

C. R.

Sources

45 44 43 43 43 43 43 42 42 42 38 30

... sonnages illustres Cn. Pompeius C. Helvius Cinna C. Trebonius M. Tullius Cicero P. Caesetius Rufus Salvius D. Iunius Brutus Albinus C. Cassius Longinus M. Iunius Brutus M. Lucullus Pacorus M. nius Antyllus Lollia lina Faustus Cornelius Sylla

pours. par erreur

X X X

Bell. Hisp., 39, 3 Suet., lui, 85, 1 Cic, Phil., 11, 5 Liv., dans Sen., Suas., 6, 17-19 Val. Max., 9, 5, 4 App., B.C., 4, 17 App., B.C., 3, 98 Val. Max., 6, 8, 4 Suet., Aug., 13, 2 Val. Max., 4, 7, 4 Flor., epit., 2, 19, 7

pours. pours.

X X X X X X X combat X X

pours. suicide suicide

Plut., Ant., 81

49 62

suicide pours. X

Cass. Dio, 60, 32, 4 Tac, ann., 14, 57, 4 ( suivre)

LES ROMAINS, CHASSEURS DE TTES (suite) Date Victime

251

pour- / combat / suite / /suici/ de / duel pours. suicide

Hostis

C. R.

Sources

62 62 65 68

Rubellius Plautus Claudia Octavia Subrius Flavus Mise prix de la tte de Vindex et de Nron Galba Piso Licinianus T. Vinius Cornelius Laco Decumus Pacarius Flavius Sabinus Vitellius L. Antonius Saturninus Dcbale Ariogaesos

Tac, ann., 14, 59 Tac, ann., 14, 64, 2

Tac, ann., 15, 67, 4 Cass. Dio, 63, 23

69 69

pours. pours. pours, pours. pours.

X X X X X X X X

Suet., Galba, 20, 5-7

Tac, hist., 1, 47 Plut., Galba, 27 Tac, hist., 2, 16, 9 Tac, hist., 3 74, 5 Cass. Dio, 65, 21 Suet., Dom., 6, 4 Cass. Dio, 68, 14, 3 Cass. Dio, 71, 14

69 69 69 89 106 172?

pours. tte mise prix pours.

X X

175 183

C. Avidius Cassius

X X

Cass. Dio, 71, 27, 2-3 Cass. Dio, 71, 6, 1-5

Sex. Quinc- pours. tilius Condianus

( suivre)

252 (suite) Date Victime

JEAN-LOUIS VOISIN pour- / combat / suite / /suici/ de / duel

Hostis

C. R.

Sources

185? 189 193 194 197 218 218 218 222 222 235/236 238 276/282 312 388

Tigidius Perennius M. Aurelius Cleander Pertinax Pescennius Niger Claudius Albinus Ulpius Iulianus Macrin Diadumenus Elagabal Iulia Soaemias T. Quartinus Maximin et son fils Germains Maxence Maxime combat combat combat X pours. pours. suicide

X X X X X X X X X X X X

Cass. Dio, 72, 9, 4 Cass. Dio, 72, 13, 1 Cass. Dio, 73, 10 Cass. Dio, 74, 8, 3 Cass. Dio, 76, 7 Cass. Dio, 78, 34 Herod., V, 4, 11 SHA, Diad, 9 Cass. Dio, 79, 20 Cass. Dio, 79, 20 Herod., 7, 1, 10 Herod., 8, 6, 6 SHA, Probus, 14

X X

Paneg., 9, 18, 3 Paneg., 12, 41, 2

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la lecture de ce tableau, je retiens simplement, pour le moment, que la chasse aux ttes se pratique sans interruption des origines mythiques de la Cit la fin du IVe sicle aprs J.-C. - Sources pigraphiques : 1) Table d'Hracle I, 122 = FIRA, I2, 149 = ILS, 6085, 122 : queiue ob caput c(ivis) R(omanei) referundum pecuniam praemium aliudue quid cepit ceperit*5. 2) Stle funraire de Ti. Claudius Maximus : lig. 19-20 : cepisset Decebalu(m) et caput / eius pertulisset ei Ranissto/ro . . ,36 3) Fasti Ostienses, ad. a 106 : . . . Djecibai [caput in scajlis Gemonifis iacuit. . .37. C - Documents numismatiques : Crawford n 286 = Sydenham n 544 3S. Denier mis Rome la fin du second sicle avant J.-C.39. Au revers un cavalier galopant vers la gauche tient, de la main gauche, une pe et une tte coupe. En dessous, on lit le nom de M. Sergi(us) Silus. Le cavalier figur est le grand-pre (ou un anctre) de M. Sergius Silus qui portait le mme nom. Il a t prteur urbain en 19740. Pline l'Ancien brosse un portrait pittoresque de ce manchot batailleur41. Guerrier redoutable et tenace, bless vingt-trois fois, deux fois pris par Hannibal, deux fois vad, il a perdu sa main droite dans un comb at. Pour continuer se battre, il se fit faire une main artificielle qu'il attachait

35 Mise au point de F. Hinard, op. cit., p. 364-365. 36 Cf. M. Speidel, The captor of Decebalus. A new inscription front Philippi, dans JRS, 60, 1970. complter par W. Schindler, Et caput eius pertulisset ei Ranisstoro. Zur Konigstadt der Daker, eine Vermutung, dans Klio, 63, 1981, p. 551-562; Ion Glodariu, Din non despre Ranisstorum [en roumain], dans Apuum, 19, 1981, p. 51-55 (court rsum en franais p. 55); M. Labrousse, Les potiers de la Graufesenque et la gloire de Trajan, dans Apulum, 19, 1981, p. 57-63. 37 A. Degrassi, /. liai, XIII, 1947, p. 226-227. 38 M. H. Crawford, Roman Republican Coinage, Cambridge, 1974; E. A. Sydenham, The Coinage of the Roman Republic, Londres, 1952. 39 H. Zehnacker, Moneta. Recherches sur l'organisation et l'art des missions montair es de la Rpublique romaine, Rome, 1973, p. 501, p. 631, p. 759. H. Zehnacker date cette pice entre 110 et 100, Crawford, entre 116 et 115. 40 Broughton, MRR, 1, p. 333. 41 7, 104-106.

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son bras. Comme il combattit galement les Puniques et les Gaulois, il est difficile d'affirmer que la tte brandie soit gauloise42.

- M. Maaskant-Kleibrink, Catalogue of the Engraved Gems in the Royal Coin Cabinet. The Hague. The Greek, Etruscan and Roman Collections, Wies baden, La Haye, 1978 : - n64, p. 96-97, pi. 16: gemme trusque avec guerrier regardant une tte dcapite. Seconde moiti du 3e sicle avant J.-C. - n 75, p. 103, pi. 17 : gemme italique (?), mme motif. 2e sicle avant J.-C. D - Documents archologiques romains o sont reprsentes des ttes coupes 43. 1) Trois bas-reliefs clbrant des victoires. - Orange : arc de triomphe. Cf. suppl. Gallia, XV, p. 80, p. 85 ; pi. 43 avec commentaire44.

ttes coupes

nb

I, II a, b, c, e. Plutt que des ttes coupes comme il est indiqu sur la planche, il s'agit de masques mtalliques compltant le masque (notamment II

42 Mme si cela est plausible, cf. C. Cavedoni, De precipui ripostigli antichi. . ., Modne, 1854, p. 264. 43 E. Esprandieu et R. Lantier, Ree. gn. des bas-reliefs de la Gaule romaine, Paris, 1907-1947, abrg, Esprandieu. 44 R. Amy, P.-M. Duval, G.-Ch. Picard et J.-J. Hatt, L'Arc d'Orange, 15e suppl. Gallia, 1962, p. 85, p. 80.

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d, en haut, avec crinire protge-nuque). Mais IV a et b paraissent bien tre des ttes aux longs cheveux, et peut-tre IV b est-il une tte fminine. - Comminges : frise, frg. 3 = Esprandieu, 2, 869, n. 3 = Lambrechts, p. 46. Tte coupe imberbe, pose de profil, droite. - Arles : Esprandieu, 12, 7956, pi. XXIX. Tte coupe de guerrier coiff d'un casque paragnathides. Ces trois bas-reliefs sont dats de la fin de l'poque augustenne45 ou du rgne de Tibre. De plus, ils prsentent des similitudes de style. Le dbat signal supra*6 entre Pierre Lambrechts et Paul-Marie Duval propos des ttes cou pes de l'arc d'Orange s'applique ces trois bas-reliefs. S'agit-il d'une survivan ce indigne? d'une pratique romaine? Leur datation, le fait qu'il clbre une victoire sur des Gaulois (au moins pour Orange et pour Arles), l'existence de la chasse aux ttes dans les armes romaines conduisent prfrer la seconde hypothse. 2) Monuments divers. - Paris: blocs dcouverts dans la fouille de l'Htel-Dieu en 1867, = Esp randieu, 4, 31138 = Lambrechts, p. 48 = Duval, Paris antique, p. 205-208 47. Quat rettes coupes, nues ou coiffes, sont suspendues aux branches d'un arbre stylis. Premier sicle aprs J.-C. Un pareil sujet, crit Paul-Marie Duval, qui n'existe (...) nulle part ai lleurs dans l'art romain, peut s'inspirer de l'ancienne coutume celtique de cou per la tte des ennemis vaincus et de les exposer, soit en public, soit en priv (. . .). Cette dcoration a-t-elle servi illustrer un fait historique concernant les rapports de Rome et de la Gaule ou de la Germanie?48. - Alise-Sainte-Reine : Esprandieu, 3, 2367. Deux ttes coupes, yeux clos, de type ngrode. Il faut y ajouter une troi sime, cf. A. Olivier, Une tte de ngre dfigure Alesia, dans Rev. archol. de l'Est et du Centre-Est, 31, 1981, p. 250-255. Premier sicle aprs J.-C. Elles sont toutes les trois des ttes ngrodes, reprsentant des victimes de mort violente. - Avenches: Esprandieu, 14, 8501. Applique en bronze dor, tte de barbare? Deuxime sicle? 45 En dehors de la datation originale de P. Mingazzini, La datazione dell'arco di Orang e, dans MDAI, RA, 75, 1968, p. 163-167. 46 Cf. supra, n. 11. 47 P.-M. Duval, Paris antique, Paris, 1961, p. 205-208. "Ibid., p. 208.

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W. Deonna propose d'y reconnatre l'image d'une tte coupe49. - Bavay: catalogue de l'exposition L'art celtique en Gaule, Paris, 1983, p. 139, n 163 : tte coupe trouve Bavay, date du 1er ou 2e sicle aprs J.-C. 3) Colonne Trajane : cinq cas, peut-tre six. Cf. appendice: Les ttes coupes de la colonne Trajane. 4) Stles funraires. parue. - Borgo San Dalmazzo : Esprandieu 1, 2 = Lambrechts, p. 48. Pierre dis

Autour d'un soldat marchant gauche (peut-tre gallo-romain?), quatre ttes coupes. - CIL XIII, 7033 = Esprandieu, 7, 5784 = Lambrechts, p. 49. Muse de Mayence. Pierre trouve Mayence. Cavalier galopant droite, foulant aux pieds de sa monture un ennemi vaincu figur par une tte. S'agit-il d'une tte coupe? Ce n'est pas certain50. La mche de cheveux indique un Suve. Cantaber Viroti/ f(ilius) Natione. . . La stle semble de la premire moiti du premier sicle et le cavalier serait originaire de la pninsule ibrique, peut-tre un lusitanien51. - CIL VII, 995 = Lambrechts, p. 49 = Collingwood, 1172 et pi. XVII52. Actuellement dans l'glise d'Hexham. Stle trouve Hexham Abbey, prs de Corbridge sur le mur d'Hadrien. Cavalier galopant droite. Aux pieds du cheval, un barbare nu, accroupi sur les genoux, une pe dans la main droite. Sa tte tranche, compltement spare du corps, se trouve entre ses bras. Inscription date du premier sicle. Dis Manibus / Flauinus / eq(ues) alae Petr(ianae) signifer / tur(ma) Candidi an(norum) XXV / stip(endiorum) VII h(ic) s(itus est). L'ala Augusta Gallorum Petriana est leve l'origine en Gaule. - CIL VII, 68 = Collingwood, 109, pi. IV. Actuellement au Corinium Museum. Stle trouve Watermoor, prs de Cirencester. Cavalier galopant vers la droite. Aux pieds du cheval, un barbare nu, ten du,jambes flchies. Sa tte, chevele semble dispose en sens inverse par rap port son corps. Elle aurait donc t tranche.

49 W. Deonna, dans Bull, de l'Association Pro Aventico, 14, 1943, p. 53-61. 50 Pour J.-J. Hatt, La tombe gallo-romaine, Paris, 1951, p. 144, il s'agit d'une bauche, le corps du barbare devant tre complt par la suite. 51 Nous remercions Yann Le Bohec et Patrick Le Roux de leurs renseignements. 52 R. G. Colingwood, R. P. Wright, The Roman Inscriptions of Britain, Oxford, 1965, abrg Collingwood.

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Inscription date de la fin du premier sicle ou du dbut du second sicle. Le cavalier Sextus Valerius Genialis est un ciuis Frisians de Valae Trhaecum. Si l'on ne peut prciser la qualit du guerrier de Borgo San Dalmazzo, les trois autres appartiennent la cavalerie auxiliaire. partir des bas-reliefs qui ornent leurs stles funraires, il est permis de supposer que ces cavaliers avaient dcapit leurs ennemis. Mais quelle signification donner ce geste? Usage de leurs pays d'origine tolr ou encourag par l'arme romaine? Prati queromaine adopte par ces auxiliaires? Conjonction des deux? 5) CIL VII, 1088 = Collingwood, 2139 = Lambrechts, p. 49 (avec une erreur : il ne s'agit pas d'une pierre tombale). Actuellement au Muse national des Antiquits d'Edimbourg. Pierre trou ve Windmill Hill, prs de Bridgeness, l'extrmit est du mur d'Antonin. Par cette inscription honorifique faite l'empereur Antonin le Pieux, la // Legio Angusta rappelle sa participation la construction des fortifications. Deux basreliefs encadrent l'inscription. droite, une scne d'un suouetaurilia. gauche, un cavalier casqu galope vers la droite. Aux pieds du cheval, quatre ennemis nus. L'un d'entre eux est dcapit. Puisque la // Augusta est seule concerne dans l'inscription, le cavalier symbolise la cavalerie lgionnaire. En dfinitive, les documents archologiques restent ambigus dans leur interprtation. Ils confirment les donnes littraires, pigraphiques et numismatiques : la chasse aux ttes existe sous l'Empire. Elle n'est pas dshonorante. Elle n'est pas considre comme une coutume barbare. Lgionnaires et auxiliaires, fantassins et cavaliers s'y livrent. Trajan lui-mme, est reprsent sur la colonne Trajane, offrant aux regards de ses troupes, la tte de Dcbale. De cette poussire de drames individuels mergent des images. Par leurs juxtapositions, elles donnent une forme et un sens une mme ralit romaine, celle de la chasse aux ttes. Poursuites et rapports, chasseurs et victimes, utilisations et intentions en constituent les figu resles plus saisissantes. La premire rgle consiste s'emparer d'une tte. Mais des impr atifs techniques limitent deux la varit des mthodes utilisables (couper la tte un adversaire vivant ou son cadavre) et ramnent les types de situations rencontres quatre (poursuite, assassinat, duel, dcapitation d'une victime d'autrui). Chasser une tte est une chose. Bien la couper en est une autre. L'affaire est dlicate. Avec une hache, elle demande dj une certaine habilet technique : les excutions cl bres de Marie Stuart, de De Thou, de Cinq-Mars, du duc de Monmouth

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rappellent que ce procd n'est pas infaillible53. En effet, le tranchant n'a qu'un lieu d'lection restreint, entre la troisime et la sixime vert bre. Avec un glaive, l'incertitude est encore plus grande. cela, trois raisons : le glaive est plus lger que la hache; le coup, donn de faon horizontale, n'est pas favorable la force; le bras a moins de sret dans cette direction. Cette arme exige donc une adresse particulire, un bourreau expriment. En outre, l'opration est toujours trs san glante : une ou deux secondes aprs la dcollation, le sang jaillit jet continu des diffrentes carotides. En revanche, si la tte est coupe une heure aprs le dcs, l'coulement sanguin est infime54. Ces considrations techniques ne sont pas gratuites. Elles facilitent tout d'abord la comprhension de certains textes qui dcrivent une dcapitation. Ainsi celle de Marius Gratidianus par Catilina : uiuo stanti collum gladio sua dextera secuerit, cum sinistra capillum eius a uertica teneret, caput sua manu tulerit, cum inter digitos eius riui sanguinis fluerent5S? Nulle exagration dans ces lignes, mais un compte rendu digne d'un clinicien. Le mme souci de notation raliste se retrouve chez Pro perce (. . . desecta Tolumni / ceruix Romanos sanguine lauit equos.), chez Virgile {Turnus . . . curruque abscisa duorum / suspendit capita et rorantia sanguine portt.), chez Tite-Live (le torque que T. Manlius arra che au Gaulois est respersus cruore)**. Elles expliquent ensuite les excutions maladroites, mme lorsque les victimes attendent, immobiles, leur supplice. Pour trancher la tte de Subrius Flavus, un des membres les plus dcids de la conjuration de Pison, le tribun Veianius Niger se reprend deux fois57. Aussi le miles decollandi artifex, cher Caligula, et le spcialiste de la dcolla tion reprsent sur la colonne aurlienne sont-ils indispensables58. La victime, pour sa part, afin d'abrger ses souffrances et de faciliter le travail de la personne, amie ou ennemie, qui lui donne la mort, tend la nuque le plus loin possible : c'est Cicron qui voit approcher la solda-

53 Sur les difficults couper une tte, cf. L. Drobert, Mdecine lgale, Paris, 1974, mise jour 1980, p. 461, p. 526. 54 L. Drobert, op. cit., p. 463-464; complter par A. Dechambre, Dictionnaire ency clopdique des sciences mdicales, Paris, 1884, 3e srie, t. 13, p. 457-469. 55 Q. Cic, Comm. Pet., 3, 10. Prop., 4, 10, 37-38; V\KG.,Aen., 12, 511-512; Liv., 7, 10, 11. "Tac, ami., 15, 67, 4. 58 Suet., Calig., 32, 2; reprsentation dans R. Bianchi Bandinelli, Rome. Le centre du pouvoir, Paris, 1969, p. 325.

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tesque : prominenti ex lectica praebentique immotam ceruicem caput occisum est59. Ou C. Cassius qui la bataille de Philippes : extentam ceruicem interritus liberto praebuit60. Y a-t-il combat, poursuite, duel? Il devient alors quasi impossible, sans point d'appui, de dcapiter directement un ennemi : la tte de l'e unuque Potheinos pend mal tranche par l'pe et Avidius Cassius faillit chapper son tueur, un cavalier qui calcula mal sa course et son coup61. Seuls, les hros - Turnus, ne - ont le privilge de faire, d'un seul coup d'pe, rouler au loin la tte de leur adversaire62. Et quand les humains russissent cet exploit, ce spectacle enflamme les combattants qui les entourent63. Mais en gnral, moins que le hasard ou une force extrme n'interviennent64, ils tuent, puis avec peine, ils dcapitent le cadavre65. L'assassin de Pompe ne procde pas autre ment : aprs l'avoir frapp mort, il saisit la tte qui palpite encore et place en travers sur un banc de rameur le cou qui s'affaisse. Alors il tranche muscles et veines, il brise les vertbres, longuement; ce n'tait pas encore un art de couper une tte d'un coup circulaire de l'pe66. Ces considrations techniques apportent enfin la solution de quel ques points de dtail. Ainsi l'incertitude du vocabulaire, ou plutt le caractre elliptique de certaines phrases, ne doit plus tonner. Pour des raisons qui lui sont propres, l'auteur a choisi d'exprimer une des deux actions (tuer ou dcapiter) et passe sous silence l'autre. Ensuite, l'util isation du glaive espagnol employ par T. Manlius dans son duel contre le champion gaulois est peu probable : sur ce point prcis, le rcit de Claudius Quadrigarius est anachronique67. Il souligne toutefois que l'arme qui paraissait la plus apte pour la dcapitation tait le gladius hispaniensis. Longueur moyenne, lame large deux tranchants, il cor respond tout fait au type d'instrument idal pour ce genre d'action68.

59 Liv., dans Sen., suas., 6, 17. 60 Vell., 2, 70, 2. 61 Lucan, 10, 519; Cass. Dio, 71, 27. Cf. Virg., Aen., 9, 769-771 ; 10, 554-555. 63 Liv., 7, 33, 12. 64 Ce fut le cas pour la dcapitation de Salvius o la table sert de point d'appui, cf. App., . G, 4, 17. Liv, 24, 15.4. 66 Lucan., 8, 670-674 (trad. Bourgery-Ponchont, C.U.F.). 67 Voir les remarques de Paul Couissin, Les armes romaines, Paris, 1926, p. 225, n. 2. 68 A. Dechambre, op. cit., p. 457.

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C'est d'ailleurs lui qui est utilis pour couper la tte des cavaliers de Philippe V de Macdoine en 19969. D'autre part, de nombreux textes font tat de blessures la tte ou la nuque occasionnes au cours d'une tentative d'assassinat. Souvent, il semble que l'on se trouve de vant une tentative rate de dcapitation. Deux exemples. Labinus ordonne un commando dirig par C. Volusenus Quadratus de tendre un pige l'Atrbate Commios afin de le tuer. Le guet-apens choue, le centurion ne peut achever sa victime : grauiter tarnen primo ictu gladio caput percussit10. Parce que la tte est la seule preuve indiscutable de la russite d'une telle action et parce que Labinus a dj mis des ttes prix, il n'est pas tmraire de voir dans cette anecdote l'chec d'un chasseur de ttes. Plus prcise, l'attaque dont a t victime Caligula : alii tradunt (...) tergo Chaeream ceruicem gladio caesim grauiter percussisse71. Lis ces considrations techniques, quatre types de situations rencontres dfinissent le cadre vnementiel et topographique dans lequel s'effectue la chasse aux ttes. Premier type : la dcapitation d'un ennemi tu par autrui. Le chas seur de tte n'est pas dans ce cas, le tueur. Deux possibilits se prsen tent : mort volontaire ou mort au combat. Se sont donn la mort euxmmes ou par l'intermdiaire d'autrui : C. Gracchus, Pontius Telesinus, C. Cassius Longinus, M. Iunius Brutus, Lollia Paulina, Claudia Octavia, Dcbale, Claudius Albinus. Parmi ces morts volontaires, celle de Cas sius est la plus trange : il se fait trancher la tte par un de ses affranc his. Prlever la tte d'un cadavre illustre tient la banalit des activi ts qui suivent le combat72. Quelques notations accompagnent parfois la dcollation de victimes clbres. Elles sont prcieuses car elles nous apprennent que ni le courage de l'ennemi, ni sa bravoure n'empchent de dcapiter son cadavre : ainsi Hasdrubal, Catilina, Pacorus. De plus, elles montrent que le gnral vainqueur attend ce glorieux trophe : Csar, les ttes de Labinus et de Varus; Thodose, celle de Maxime73. Ni le suicide de l'adversaire, ni son dcs au combat n'arrtent le chas seur de ttes.

69 7 71 72 73

Liv., 31, 34, 4. Caes., Gali, 8, 23, 5. Suet., Calig., 58, 3. Lucan., 7, 628. Bell. Hisp., 31; App., . C, 2, 105; Paneg., 12, 41, 2.

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La chasse aux ttes est donc une imprieuse ncessit qui dpasse la simple mise mort de l'ennemi. Deuxime type : l'assassinat. En dehors du gnral punique Carthalo, tu et dcapit aprs avoir dpos les armes, les victimes de ce type de mise mort sont toutes des citoyens romains. En refusant de pren dre la fuite, Cn. Octavius ouvre, en 87 av. J.-C, cette longue suite d'as sassinats qu'encouragent proscriptions, guerres civiles, arbitraire du prince, usurpations. Ces victimes passives, souvent trahies, toujours surprises, massacres alors qu'elles se mettent table ou se trouvent dans leurs bains, prsentent les mmes caractres. un titre ou un autre, toutes sont des lments importants dans une stratgie politique, que ce soit pour conserver le pouvoir, le prendre, le transmettre. Leurs morts dsorganisent des alliances, affaiblissent un groupe de pression, abrgent des espoirs, achvent une dynastie, cartent un prtendant rel ou un concurrent possible. Troisime type : la poursuite. Reprsente sur la colonne Trajane, celle de Dcbale est la mieux connue. Mais elle n'est pas unique. Pour capturer Indutiomaros, Labinus organise avec l'aide d'auxiliaires gaul ois, une chasse l'homme : ... unum omnes peterent74. Pistes et gus sont surveills. Au passage d'une rivire le chef trvire tombe dans une embuscade. On lui coupe la tte. Aprs Munda, traqu sur mer et sur terre, bless, dbuch d'une caverne o il s'tait rfugi, rattrap au pied d'un arbre, Cn. Pompe dfend chrement sa vie avant d'tre tu et dcapit75. Sitt Sylla matre de Rome, des partent sur les traces de P. Sulpicius Ruf us76. Ils le retrouvent cach dans les marais des Laurentes et rapportent sa tte. Ces poursuites mettent en valeur le rle assign aux cavaliers. Certes, les fantassins ont leur part dans la chasse aux ttes. Mais, patrouiller en claireurs, achever une bataille, entamer une poursuite sont autant d'occasions qui favorisent les caval iers et leur donnent la possibilit de s'illustrer. De mme, le nombre plus lev, si l'on en juge par les stles funraires, des auxiliaires rsul tentdes engagements plus nombreux de ceux-ci.

74 Caes., Gali, 5, 58, 6. 75 Bell. Hisp., 32, 2; App., . C, 2, 105. Voir la remarquable analyse de Jean Soubiran, D'Alexandrie Gads: sur un vers de Lucain (7, 692), dans Pallas, nouv. sr., 16, 1980, p. 57-68. 76 App., 1, 60.

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Quatrime type : le combat singulier. Sur les sept cas relevs avant la seconde guerre punique, cinq fois la dcapitation dnoue un combat singulier o se mlent sans doute, tradition lgendaire et ralit histori que. Dans les deux autres, cas, elle achve des espces de duel. Or, cer tains de ces combats singuliers appartiennent aux mythes fondateurs de Rome. Ils ont instaur des rgles d'action, tabli des modles de comportement, suscit des imitations. L'importance de la question au torise pousser l'analyse plus en avant77. J'en ai conclu que ce mode de combat n'tait pas tranger la tradition romaine et qu'il se prolon gea au moins jusqu'au IIIe sicle de notre re. Et vraisemblablement le vainqueur continuait de couper la tte du vaincu. Couper la tte de l'ennemi est ncessaire. Ce n'est pas suffisant. Presque toujours, elle est rapporte vers le lieu o se tient le pouvoir ou la personne qui l'incarne. Dans un premier temps, tenue par les che veux ou par la bouche, fiche au bout d'une pique ou d'un croc, su spendue au harnais du cheval ou, pour l'poque archaque, au montant d'un char, elle est porte au quartier gnral du vainqueur. Celui-ci considre-t-il que la renomme de son ennemi mort ne dpasse pas une zone d'influence locale ou rgionale? la tte est alors conserve sur pla ce. Elle pourra y tre utile. Ainsi celle d'Indutiomaros orne le camp de Labinus, celle de Cn. Pompe est expose Hispalis, celle de Pacorus promene en Syrie o reste galement celle de Macrin, aprs avoir t prsente lagabal, celle de T. Quartinus ne dpasse pas Mayence o se trouve Maximin le Thrace et les ttes ramenes Probus ne quitt rent pas les Germanies. Pense-t-il au contraire, que cette victoire poss de une valeur exemplaire? C'est vers le centre du pouvoir, Rome, que sont achemines les ttes de ceux qui ont tent de le faire vaciller. Elles proviennent de toutes les rgions de l'empire : de Pistoia, de Gate, des Alpes, de Macdoine, d'Asie, de Corse, de Germanie, de Dacie, de Syrie, de Cilicie, de Lyon etc. Avec parfois des incidents : la tte de Iunius Brutus n'arriva jamais Rome : pendant la traverse de l'Adriatique, une tempte la fit passer par-dessus bord78. Durant ces tribulations, quel procd conservait la tte intacte jus qu' son exposition Rome? L'huile de cdre? le miel? le sel? la cire?

77 Sur cette question, je prpare un article, Duels et combats singuliers Rome. 78 Cass. Dio, 47, 49, 2.

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la poix?79. Aucun texte ne prcise le mode de conservation. Mais la tte d'Hasdrubal fut conserve avec soin et celle d'Ulpius Iulanus, prfet du prtoire de Macrin, enveloppe trs serre, dans plusieurs linges80. Chaque cas de chasse l'homme est unique. Chaque victime, cha que chasseur l'est galement. Pourtant, de cette diversit, il est possible de dgager quelques constantes, d'en observer les transformations, du moins en ce qui concerne l'origine sociale des uns et des autres. Celle des victimes prsente, par-del les sicles, une relle homognit. En dehors de trois femmes - Lollia Paulina, Octavie, Julia Soemias - et de deux enfants - M. Antonius Antyllus, le fils an d'Antonin, et Diadumne, le fils de Macrin -, toutes sont des adultes de sexe masculin. Toutes occupent, ou cherchent occuper, une place suprieure dans la pyra mide sociale. Du ct des ennemis barbares : cinq rois, trois chefs de tribu ou de groupes ethniques, trois gnraux, deux champions gaulois, un conseiller politique d'envergure. l'intrieur du monde romain : ceux que l'on souponne d'aspirer la royaut ou l'empire, des emper eurs rivaux, des usurpateurs, des chefs de coteries, de cercles politi ques, leurs descendants ou leurs lieutenants les plus en vue, des grands (un prfet de la ville, trois prfets du prtoire). Bref, quel que soit le camp, quelle que soit l'poque, toutes ces victimes dtiennent une autor itou se trouvent proches des centres de dcision. Leur renomme et leur influence dpassent le cadre de leur famille et s'tendent par les alliances qu'elles ont contractes, par les liens personnels qu'elles ont nous et par les pouvoirs qui sont les leurs, la socit toute entire. Malgr cette cohrence, on observe, tout au long de ces dix sicles une profonde transformation : partir des Gracques, la proportion entre barbares et citoyens romains s'inverse de faon spectaculaire. Avant la poursuite dramatique de 121, sur les quatorze cas de chasse aux ttes relevs, un seul touche un citoyen romain, Spurius Maelius. Passe cette date, et sans compter les proscrits, sur un peu plus de soixante-cinq cas, vingt-cinq seulement concernent des barbares, enco re faut-il prciser que Marc-Aurle gracia Ariogaesos dont il avait demand la tte. La situation cre en 121 est lourde de consquences.

79 L'huile de cdre servait aux Gaulois conserver les ttes coupes de leurs ennemis, Strabon, 4, 4, 5; sur la cire, F. Hartog, op. cit., p. 160; sur l'usage du miel, Plut., Agsilas, 40, 4; sur les procds de conservation, cf. J. Andr, L'alimentation et la cuisine Rome, nouv. d., Paris, 1981, p. 141-143. 80Liv., 27, 51, 11, seruatum cum cura', Cass. Dio., 78, 34.

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Non seulement la tte d'un citoyen est mise prix pour la premire fois, mais un processus de banalisation de la chasse aux ttes a t amorc. Le mouvement se prcipite avec l'exhibition de la tte de Saturninus par Rabirius en 100 et celle de P. Sulpicius en 88 dont la tte fut dresse et expose devant les rostres comme un prsage des proscriptions imminentes81. Les dcapitations de 87, la proscription de 82 montrent l'accomplissement de ce phnomne. Si l'homognit de l'ensemble des victimes provient de leur quali t sociale, celle qui marque celui des chasseurs relve de leur fonction guerrire : des hommes en ge de porter les armes. Professionnels de la guerre ou soldats de fortune, cavaliers pour la plupart, ils savent dcouvrir et remonter une piste et sont prts en dcoudre pour rap porter leur trophe. Toutefois une volution originale se peroit dans l'origine sociale de ces chasseurs d'hommes. Autour des annes terri bles de la seconde guerre Punique, la chasse aux ttes se dmocratis e. Au rex, ou au consul coupeurs de tte, succde le miles. En effet, dans les sept cas de dcapitation antrieurs la guerre d'Hannibal, tous les chasseurs de ttes sont connus. Ils sont six : Romulus, G. Ahala Servilius, A. Cornelius Cossus, T. Manlius, M. Valerius, M. Claudius Marcellus. Incontestablement, ces coupeurs de tte ne sont pas de vul gaires assassins : ils reprsentent les familles romaines les plus presti gieuses. Entre 222 et 121, c'est--dire pendant une priode o les vict imes continuent tre des barbares, sur six cas de ttes coupes, on ne connat qu'un seul chasseur, M. Sergius Silus; aucun combat singulier n'a prcd ces dcapitations alors qu'il tait de rgle dans la priode prcdente. Qui sont ces nouveaux chasseurs de ttes? Des esclaves - les uolones - recruts pour servir dans des lgions, un miles et des cavaliers obscurs dont personne ne s'est souci de conserver les noms. Avec le coupeur de la tte de C. Gracchus, de nouveau une identit prcise, cel lede L. Septimuleius. Mais, sans la clbrit de sa victime, sans la nou veaut qui consiste couper la tte d'un citoyen romain, Septimuleius, un deuxime couteau, demeurerait inconnu. Il faut attendre C. Rabir ius, Catilina, pour retrouver quelques chasseurs de tte hors du com mun. Ils demeurent l'exception. En fait, rapporter la tte d'un citoyen romain a provoqu une dgradation de l'image de marque du chasseur.

81 Vell., 2, 19, 1.

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Dsormais, celui-ci est un gregarius miles82, pas toujours scrupuleux, ni fidle, dont souvent la brutalit et la sottise dpassent la cruaut : les portraits des assassins de Pompe et de Cicron, tels que la tradition nous les a lgus, sont significatifs. Ainsi dans l'volution de la chasse aux ttes, une distorsion se manifeste : permanence de la condition sociale des victimes, toutes intgres au monde des puissants; ouvertur e du groupe des chasseurs au plus grand nombre. Comment un guerrier devient-il chasseur de ttes? Quels mobiles le poussent dcapiter son adversaire? La qute de la gloire est clatante haute poque. Autant pour se montrer digne des siens que pour se prouver sa propre valeur et pour s'offrir en exemple au peuple romain, T. Manlius demande au dictateur de combattre le champion gaulois : uolo ego . . . ostendere (. . .) me ex ea familia ortum quae Gallorum agmen ex rupe Tarpeia deiecit. Le dictateur lui rpond : Macie uirtute ac pietate in patrem patriamque, T. Manli, estoSi. Couper la tte d'un enne mi tu en duel apporte la gloire pour soi et pour sa famille : T. Manlius et M. Valerius lguent leurs descendants le cognomen qu'ils ont gagn, Torquatus pour l'un, Coruus pour l'autre. Un sicle aprs l'ex ploit de son aeul, M. Sergius Silus commmore cette prouesse par une monnaie o la tte coupe est brandie comme un trophe. Le monu ment de la /// Augusta, les stles funraires de cavaliers, celle de Ti. Claudius Maximus en particulier, dont le haut fait est voqu en outre sur la colonne Trajane, attestent la survivance sous l'Empire de la recherche de la gloire. Toutefois passer la postrit n'est plus la seule raison : l'assassin de Cicron plaa prs de la tte de l'orateur son propre buste avec une couronne et une inscription relatant son nom et son action, ce qui lui vaut une gratification supplmentaire de la part d'Antoine84. En effet l'appt du gain est devenu une bonne raison de rapporter une tte. Deux anecdotes, dont le ralit historique a moins d'importance que le changement de mentalits qu'elle supposent, permettent de prciser la date laquelle les Anciens situaient l'introduction de cette prime financ ire. La premire, celle du mdecin tratre de Pyrrhus est clbre par

82 Suet., Galba, 20, 5. 83 Liv., 7, 10, 3-4; rapprocher de l'loge clbre de Cn. Cornelius Scipio Hispanius, CIL, V, 15. 84Cass. Dio, 47, 11.

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ses variantes85. Or, l'une d'entre elles86 montre l'un des consuls ren voyant le mdecin qui lui proposait contre argent la tte du roi. l'v idence une tte se mrite. Elle appartient l'thique guerrire. Ensuite, aucune prime n'est signale avant la mise prix de la tte de C. Grac chus en 121, opration qui donnera lieu d'horribles manipulations: parce que l'on avait annonc que cette tte serait paye son pesant d'or, Septimuleius en retira la cervelle et y coula la place du plomb87. L'importance de ce geste et de la mentalit nouvelle qu'il dvoilait n'chappa personne, pas mme Velleius Paterculus, plus proche pourtant pas sa sensibilit politique d'Opimius que de C. Gracchus : Le seul crime abominable d'Opimius fut de mettre prix et de promettre de payer au poids de l'or la tte, je ne dirai pas de C. Gracchus, mais d'un citoyen romain88. Quant la rapacit de Septimuleius, elle devint aussitt lgendaire et prtexte raillerie, si l'on en croit Cicron et Valre Maxime89. partir de ce moment, le chasseur de ttes se double d'un chasseur de primes. On connat le praemium de 12.000 deniers, vers par Sylla en change d'une tte de proscrit et celui que donnaient en 43 les triumvirs contre la remise d'une tte tranche90. Mais on oublie que Nron mit prix la tte de Vindex, Marc-Aurle celle du roi des Quades Ariogaesus et que Probus, pendant une campagne au-del du Rhin, donnait, dit-on, une pice d'or par tte de barbare apporte. Malgr tout, l'argent gagn contre une tte de citoyen a mauvaise odeur : la Table d'Hracle exclut du snat local ceux qui ont reu une rcompense pour prix de la tte d'un citoyen romain. Et recouvrer la tte d'un parent, d'un patron, d'un tre cher ou mme d'un ennemi entrane de sordides transactions financires. Commerants aviss, les meurtriers de Pison et de T. Vinius en conservrent les ttes . . . quae uenalia (. . .) seruauerant91. Quant celle de Galba, elle fut rachete 100 pices d'or92. Nanmoins, il y a pire: ceux qui, le contrat rempli, ne payent pas la prime et ceux qui ne cherchent pas racheter la tte aux

85 86 87 88 89 90 91 92

Sur ces variantes, cf. P. Leveque, Pyrrhos, Paris, 1957, p. 404-406. Florus, epit., 1, 13, 21. Plut., C. Gracchus, 17, 5. Vell., 2, 6, 5; cf. aussi. Val. Max., 9, 4, 3. Cic, de orat., 2, 269; Val. Max., 9, 4, 3. Sur le praemium, cf. F. Hinard, op. cit., p. 64-69, p. 407-417. Tac, hist., 1, 47, 3. Suet., Galba, 20, 7.

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tueurs. Au dshonneur, ils ajoutent le parjure. Parce qu'ils taient des gens obscurs, les tueurs de Fulvius ne reurent rien de la part du con sul Opimius, ni ceux de Pacarius de la part d'Othon. Les uns et les autres avaient pourtant rapport ces ttes93. Aux dires de Lucain, C sar aima mieux pleurer la tte coupe de son gendre qu'avoir la payer94. ct de ces deux mobiles principaux - qute de la gloire, appt du gain -, les autres raisons invoques apparaissent secondaires et ci rconstanciel es (vengeance personnelle, prix d'une trahison). Si l'on ex cepte le cas particulier des uolones, seule mrite d'tre notifie l'obi ssancedes soldats. En effet, le sens de la discipline et l'envie de^se faire remarquer par ses suprieurs ont conduit quelques soldats excuter les ordres reus et faire du zle : c'est le centurion qui dcapite Salvius95 et les soldats qui obissent aux ordres de Nron : Excute mes ordres, dit ce dernier son prfet du prtoire, dpche moi des gens pour dcapiter Plautus et Sylla et pour me rapporter leurs ttes96. On obit nec ultra mora affirme Tacite97 : six jours plus tard Sylla est dcap it Marseille, au moment de se mettre table. Puis, c'est le tour de Rubellius Plautus surpris alors qu'il se livrait des exercices physi ques. Ainsi, malgr la prsence de paramtres nombreux (poque, ci rconstances politiques, psychologie individuelle et collective, proportion de plus en plus grande parmi les victimes de citoyens romains), l'env ironnement socio-culturel du chasseur de ttes parat tre le motif dterminant du passage l'acte : l'thique de Valerius Torquatus n'est pas celle du tueur de Claudia Octavia. La manire de chasser et de couper les ttes, l'analyse des victimes et des chasseurs amnent s'interroger sur les intentions qui sous-tendent la pratique de la chasse aux ttes. Cette recherche peut tre mene bien par l'examen des diffrents usages qui sont faits des ttes cou pes. Il est certes un peu drisoire de dissocier les fins vises; parler d'association d'intentions serait plus exact. Au risque d'en privilgier

414.

93 Plut., C. Gracchus, 17, 5; Tac, hist., 2, 16, 9. 94Lucan., 9, 1042-1043. 95 Sur le rle des soldats dans la deuxime proscription, cf. F. Hinard, op. cit., p. 41296 Octavia, 438 bis. "Taci, ann., 14, 57, 4.

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certaines, j'ai regroup ces intentions autour de deux thmes domin ants, tous deux dicts par l'utilisation des ttes coupes. Le premier thme se caractrise par la publicit accorde la tte coupe. La vue de celle-ci provoque ncessairement des sentiments divergents. Pour les uns, elle est symbole de victoire; pour d'autres elle reprsente une dfaite. Les intentions de ceux qui les font exposer, refltent cet antagonisme : selon le public qui elle s'adresse, selon la forme qu'elle revt, selon le cadre dans lequel elle se droule, la mme exposition prend dans le mme moment des sens diffrents. Deux tex tes illustrent parfaitement cette ambivalence. Pendant le sige de Munda, les Csariens lvent une palissade surmonte de ttes coupes tour nes vers la ville. L'auteur de la Guerre d'Espagne ajoute : Universa hostium timorem . . . uirtutisque insignia proposita uiderent, et uallo circumcluderentur aduersarii9s. Mme lacunaire, le texte reste explicite. Un double objectif est poursuivi : terroriser les Pompiens, proclamer la uirtus des Csariens. Tout aussi loquent, cet pisode de la guerre civile de 69 aprs J.-C. Le Vitellien Fabius Valens est excut dans sa prison Urbinum. On montra sa tte aux cohortes vitelliennes, afin de leur enlever pour toujours l'espoir qu'elles caressaient; (. . .) la vue de sa tte sanglante les jeta dans le dsespoir. Quant l'arme flavienne, ce fut pour elle un encouragement prodigieux : elle accueillit le trpas de Valens comme la fin de la guerre99. Envers l'adversaire, la publicit de la tte coupe remplit plusieurs fonctions. D'abord lui mettre sous les yeux la preuve indiscutable de la mort de son chef et par la mme occasion le dmoraliser, saper sa volont de rsistance. Quelques exemples : - en 171-170, lors d'une rvolte en Espagne, les Romains rel chent des prisonniers. Ils doivent rapporter dans leur camp les ttes de leur chef. Quand ils entrrent dans le camp en montrant les ttes cou pes, ils y provoqurent une si grande terreur que, si l'arme avait t amene aussitt, le camp aurait pu tre pris100. Manuvre habile : non seulement - toute rsistance est illusoire mais, R. Etienne l'a montr,

98 Bell. Hisp., 32, 2. "Tac, hist., 62, 2-3 (trad. H. Goelzer, C.U.F.). 100 Liv., 43, 4, 1 (trad. P. Jal, C.U.F.).

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l'attachement trs fort que les Ibres vouaient leurs chefs pouvaient les entraner se donner la mort101. - Pendant la guerre contre les Parthes en 38 avant notre re, le jeune roi Pacorus est tu. Comme on avait ensuite port sa tte parmi les villes qui avaient fait dfection, la Syrie fut reconquise sans guerr e102. La prsentation de la tte du roi a abolit toute rsistance. - Amener les habitants de Byzance capituler ou se ranger son parti tait l'intention de Septime Svre qui, la fin de l'anne 194, leur prsenta, attache une croix, la tte de Pescennius Niger : ce fut une erreur d'apprciation. Le sige se poursuivit jusqu'en dcembre 195 103. Ensuite, ce spectacle inspire crainte et effroi comme le prcise Appien propos des ttes des proscrits104. Car plus que les mains cou pes, des troncs sans tte et des ttes dcolles terrorisent. Ainsi aprs le premier engagement de cavalerie entre Romains et Macdoniens, les Macdoniens qui virent ces blessures furent saisis par un sentiment de panique et le roi par le terror105. pouvants de la mort de leur roi, tu, dcapit et dont la tte a t fiche au bout d'une pique, les Viens s'en fuirent cette vue tandis que les Gaulois, devant leur champion dcapit par T. Manlius furent figs d'effroi (pauor) 106. De plus, l'exposition publique d'une tte a une valeur dissuasive. Elle calme les vellits d'opposition, elle prvient d'ventuelles revendic ations, elle carte certains dangers politiques. Ainsi s'expliquent les dcapitations exceptionnelles d'Antyllus et de Diadumne. Ils avaient le tort d'tre susceptibles de rassembler, un jour, les partisans de leurs pres. Tel fut aussi le destin de trois grandes dames. La premire, Lollia Paulina, pouse phmre de Caligula, prit et fut dcapite la sui te des intrigues d'Agrippine : elle lui avait disput la main de Claude. La tte d'Octavia, fille de Claude et pouse rpudie de Nron, rejoignit Rome celles de deux autres dcapits apparents la famille imprial e, Rubellis Plautus et Faustus Cornelius Sulla. Il convenait d'viter

101 R. Etienne, Le culte imprial dans la pninsule ibrique d'Auguste Diocttien, Paris, 1974, p. 75-80. 102 Florus, epit., 2, 19, 7. 103 Cass. Dio, 74, 8, 3. 104 App., . e, 1, 71. 105 Liv., 31, 34,4. 106 Liv., 7, 8, 12.

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une coalition des principaux rejetons julio-claudiens107. Quant Julia Soemias, il est inutile d'insister sur le poids de son rle politique. Choix politique encore que la prsentation de la tte de Cn. Pompeius au populus d'Hispalis. Csar l'avait en effet reue Gads, mais il la fit exposer Hispalis, ville pompienne. En outre, il y tint quelques jours plus tard une contio et il y dicta ses conditions aux Espagnols pralablement impressionns par la macabre exposition108. Sans aucu ne quivoque galement, l'avertissement de Pacatus : Si quelqu'un md ite de placer le diadme sur sa tte, qu'il regarde la tte de Maxime arrache ses paules et son cadavre sans nom109. L'efficacit du pro cd est difficile valuer. Tout au plus, peut-on constater que lorsque la tte d'un usurpateur ou d'un empereur a t coupe, personne ne tente de prendre le pouvoir en son nom. Inversement, la mort de Nron, qui on ne coupa pas le tte, suscita au moins trois faux Nrons110. Enfin, transmettre un ennemi la tte de l'un de ses familiers lui annonce une dfaite et l'avertit du sort qui lui est rserv. Le cas de la tte d'Hasdrubal jete devant le camp d'Hannibal est clbre. Celui de la tte d'Ulpius Iulianus l'est moins111. Avant d'tre paralys de peur la vue de la tte de son prfet du prtoire, Macrin cru qu'on lui apport ait la tte de son rival, le petit Avitus Bassianus qui venait d'tre pro clam empereur : les linges qui enfermaient la tte taient en effet cachets avec le sceau de Iulianus. usage interne, la publicit des ttes coupes est un des moments de la vie politique. Le choix des endroits o elles sont exposes tmoi gne de l'importance que l'on attache cette action. Rome, les Rost res, le Servilius lacus, les Gmonies accueillent la tte du barbare, celle

. Cizek, Nron, Paris, 1982, p. 176-177. 108 Jean Soubiran, loc. cit., p. 63-64. l09Paneg., 12, 45, 2. 110 E. Cizek, op. cit., p. 405. Ce souci d'viter toute usurpation n'a pas disparu. Alexan dre Dumas s'en fait l'cho dans Les crimes clbres propos de Murt qui aprs avoir t fusill, eut la tte tranche et conserve dans de l'esprit de vin. Comme je ne crois pas aux atrocits sans motif, crit le romancier, je demandai au gnral T. . . la raison de celle-ci; il me rpondit que, comme Murt avait t jug et fusill dans un coin perdu de la Calabre, le roi de Naples craignait toujours que quelque aventurier ne se prsentt sous le nom de Joachim; on lui et rpondu alors en lui montrant la tte de Murt. Cit par Jean Tulard, Murt, Paris, 1983, p. 217. 111 Cass. Dio, 78, 34.

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du citoyen romain. Nul besoin de souligner le caractre symbolique de ces lieux, ils sont suffisamment connus. Un rituel officiel entoure donc l'exposition des ttes chasses; il se justifie par les fonctions que remp lit ce spectacle. Il marque d'abord la fin victorieuse d'une campagne militaire ou d'une guerre. Pour que la certitude de la mort de Catilina mette fin toutes craintes, le proconsul C. Antonius envoie Rome la tte du con jur. C'est aussi le sens de la rponse sans ambigut que Labinus lan ceau Csarien venu engager, en 48, des ngociations : Pour nous, tant qu'on ne nous aura pas apport la tte de Csar, il n'y a pas de paix possible112. Et quand, en 238, les cavaliers portent Rome la tte de Maximin et de son fils, ils abordent Pupien Ravenne en lui montrant les ttes et en proclamant sa victoire. Sur leurs passages, les villes ouvraient leurs portes et les habitants les recevaient avec des branches de laurier113. Anecdote que Zosime rsume avec force: Quelqu'un s'avana, spara la tte du corps, l'emmena Rome et exhiba cette preuve de la victoire114. Cependant rien n'est plus exemplaire que l'o rchestration des diffrents pisodes successifs la dcapitation de Dcbale : Ti. Claudius Maximus apporte la tte au quartier gnral de l'em pereur, Ranisstorum. Sur le front des troupes, Trajan, avec l'aide d'un de ses comits, l'offre aux yeux de tous. Par ce geste, il signifie la fin de la guerre115. Ensuite, la tte est achemine jusqu' Rome o elle expose aux Gmonies. Elle rend alors tangible, au sens strict du terme, la dfaite de Dcbale. La voir flatte le populus : il devient associ la victoire impriale dont il partage la gloire; il participe a posteriori la capture et au sup plice du roi que la colonne Trajane ne cesse de lui rappeler. En derni re analyse, la tte de Dcbale rcompense ceux qui n'ont pas guerroy et fortifie leur adhsion la politique du prince. Elle sert Trajan. Elle clbre indirectement sa uirtus. A-t-elle t associe au triomphe dacique? Peut-tre. Mais aucun texte ne le signale et cette crmonie eut lieu l'anne suivante. Toutefois des ttes coupes furent promenes dans des cortges triomphaux: en 313, celle de Maxence constituait

112 113 114 115

Caes., civ., 3, 19, 8. Hrodien, 8, 6, 5-6. 1, 15,2. Cf. supra, n. 37.

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l'attraction du triomphe de Constantin116. Dj, Csar, lors du triomphe sur l'Egypte, avait eu l'ide de faire reprsenter en peinture la dcapi tation maladroite de Potheinos, ce qui amusa les spectateurs117. Car les ttes coupes composent un spectacle qui rassemble les foules et excite leur curiosit. Faute de renseignements, notre connais sance des ractions populaires la vue des ttes de barbares vaincus est nulle. En revanche, pour la priode des deux proscriptions et l'Emp ire, il est possible de cerner certains aspects de la sensibilit populair e. l'exception des manifestations de sympathie l'gard de la tte de Cicron118, les marques de compassion et de douleur sont rares. peine si l'on peut citer l'motion qu'inspire la tte de Maxime, fils de Maximin. La source n'est pas sre et la misricorde qu'attire l'alliance de la jeunesse, de la beaut et de la mort, appartient aux poncifs. En fait, cela ne doit pas surprendre : manifester sa peine pouvait tre compris comme un signe de complicit et pouvait mener la mort119. Aussi dans la presque totalit des cas, une foule joyeuse et excite accueille la tte qu'on lui propose. Elle la promne travers la Ville au bout d'une lance ou d'une pique: Une fois que le corps (de Maxence) eut t retrouv et mutil, le peuple romain tout entier s'abandonna la joie et la vengeance; dans toute la ville, l o cette tte sacrilge tait porte, fiche au bout d'une pique, on ne cessa de lui prodiguer les outra ges. . . 120. La tte coupe cristallise sur elle les ressentiments, attire les sar casmes. Elle fait l'objet d'injures verbales et physiques d'autant plus violentes que le mort a t craint, de son vivant : La foule prenait un plaisir trange fouler aux pieds la terreur qu'il lui avait inspire pen dant sa vie, en insultant sa mort observe Nazarius en voquant les ractions provoques par la tte de Maxence121. L'humilit laisse place l'effronterie: La populace outrageait (Vitellius) mort avec la mme bassesse qu'elle l'avait ador vivant122. Avec la tte de Galba et les

ll6Paneg., 10, 31, 4. 117 App., 2, 101. ne par exemple, Sen., contr., 7, 2; Florus, epit., 2, 16, 5. 119 P. Jal, Remarques sur la cruaut Rome pendant les guerres civiles (de Sylla Vespasien), dans Bull de l'Ass. G. Bud, 20, 1961, p. 482-483; F. Hinard, op. cit., p. 86. 120Paneg., 9, 18, 3. l2lPaneg., 10, 31, 5. 122 Tac, hist., 3, 85.

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ractions qu'elle dchane, nous sommes en prsence de mouvements irrationnels complexes : les vivandiers et les valets d'arme qui la rcu prrent la plantrent au bout d'une pique et la promenrent autour du camp, non sans drision, en criant sans cesse: Galba, dieu de l'amour, jouis de ta jeunesse!; ce qui les excitait surtout cette sorte de plaisanteries lascives, c'est que, d'aprs un bruit ayant couru quel ques jours auparavant, Galba avait rpondu une personne qui le comp limentait sur sa mine encore florissante et sur sa verdeur : Mes for ces sont encore entires123. Que comprendre? Satisfaction lmentaire devant la mort d'un puissant? Phnomne psychologique de compensat ion aprs la tension de la guerre? Dfoulement sexuel? Rglement de compte facile et sans danger? Drision du corps considr comme parodie de la vie124? Tout cela, sans doute. S'y ajoute d'une manire plus gnrale, un sentiment de vengeance : la foule rclame des ttes. Aprs les funrailles de Csar, la plebs dcapite celui qu'elle croyait tre Cornelius Cinna, l'adversaire du dictateur. Ce n'tait que Helvius Cinna125. la suite de l'incendie du Capitole en 69, et malgr l'opposi tion de Vitellius, la sordida pars plebis met en pices Flavius Sabinus et lui coupe la tte126. Si la plbe ne peut satisfaire directement son sent iment de vengeance, on lui prsente la tte ce celui qui l'avait oppri me : ... La tte du tyran (Maxence) fut envoye en Afrique, pour apaiser cette province qu'il avait de son vivant accable entre toutes et afin qu'elle trouvt satisfaction le voir mutil127. Au demeurant, les vengeances prives ne s'teignent que lorsqu'elles ont pris un caractre public : Octave voulait mettre au pied de la statue de Csar la tte de Brutus, ce que russit, Smyrne, P. Cornelius Dolabella avec la tte de C. Trebonius128; l'affranchi de Patronius le Nronien n'acheta la tte de Galba que pour la dposer l'endroit o son patron avait t mis mort par cet empereur129. L'ambivalence (humiliation de l'ennemi, valorisation du vainqueur) qui caractrise la publicit accorde l'exposition de la tte de l'adver-

3, 3.

"Suet., Galba, 20, (trad. H. Ailloud, C.U.F.). 124 K. Sauer, op. cit., p. 57-58. 125 Suet., lui., 85, 1. Voir l'utilisation dramatique qu'en fait Shakespeare, Jules Csar, 126 Tac, hist., 3. 74, 5. "tPaneg., 9, 1, 3. 128 Suet., Aug., 13, 2; Cass. Dio, 47, 29, 3. 129 Suet., Galba, 20.

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saire se retrouve dans les consquences religieuses qu'entrane la dca pitation. D'une part, ni le corps mutil ni la tte ne peuvent recevoir de justes funrailles : le dcapit est ainsi priv de tout repos dans l'audel. D'autre part, trancher la tte de l'ennemi revient s'approprier une nergie autre qui s'ajoute et renforce sa propre supriorit, l'or igine de cet exploit. Cette double action religieuse a t tellement tu die130 qu'il n'est pas utile de s'y attarder. En ce qui concerne son application dans la chasse aux ttes, je donnerai seulement deux exemp les, plus riches de valeurs symboliques que de crdibilit historique. Le premier rassemble presque tous les traitements possible du cadavre, hormis l'utilisation du croc. Aprs avoir t dcapit, le corps de Clau dius Albinus aurait t expos terre devant la tente de son vainqueur, puis coup en morceaux, dchir par les chiens, pitin par un cheval que montait Septime Svre et enfin jet dans le Rhne131. Quant l'i nterprtation du geste de T. Manlius Torquatus, elle est si vidente dans sa simplicit qu'elle a t, me semble-t-il, oublie. Le Gaulois dcapit, T. Manlius s'empare de son torque dgoulinant de sang et se le passe au cou : appropriation exemplaire de la force de l'adversaire par l'i ntermdiaire du collier ensanglant. Ce schma apparat nanmoins thorique. Il est difficile de l'accep ter pour toutes les poques o se pratique la chasse aux ttes. Sa validi t parat assure haute poque si l'on en juge par la religiosit dans laquelle baignent les premiers exemples de dcapitation. Aulus Cornel ius Cossus repre le roi de Vies. Avant de le combattre et de lui tran cher la tte, il s'crie : ... Moi, je vais immoler cette victime, si toute foisles dieux veulent qu'il reste quelque chose de sacr sur terre, aux mnes de nos envoys132. Ensuite, il promne la tte du roi devant l'a rme ennemi qu'il met aussitt en fuite. En revanche, partir du pre mier sicle avant J.-C, les interdictions religieuses qui psent sur les corps mis en pices ne sont pas toujours respectes. Les honneurs fun raires sont rendus des corps sans tte, des ttes seules ou des corps auxquels on joint ultrieurement la tte lorsqu'il a t possible de la trouver et de l'acheter. Pompe, Cassius Longinus, Brutus, Lollia Paulina, Galba, Pison Licinianus, T. Vinius, Vitellius, Avidius Cassius,

130 Par exemple, E. Jobb-Duval, Les morts malfaisants, Paris, 1924, p. 63-66; F. HiNARD, op. cit., p. 70. 131 SHA, Sept. Sev., 11, 5; Clod. Alb. 9, 7. 132 Liv 4, 19, 3, (trad. G. Baillet, C.U.F.).

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Pertinax reoivent une spulture, qu'elle soit permise ou ordonne par l'empereur ou qu'elle se fasse dans une demi-clandestinit. Ils demeur ent l'exception : les antiques prescriptions s'exercent jusqu'au IVe si cle de notre re. Elles se rsument dans le sort que promet Ovide Ibis : Les funrailles et les larmes des tiens te seront refuses; point de pleurs pour ta tte jete au loin; la main du bourreau, aux applaudisse ments du peuple, tranera ton corps et le croc s'enfoncera dans tes os133. Deux autres aspects de la chasse aux ttes appartiennent encore au monde du sacr. Mais comme ils s'intgrent un champ d'tudes beau coup plus large, je me bornerai les prsenter. Au moins trois circumambulations de ttes coupes sont dcrites134. En 82, Sylla fait prome ner autour de Prneste les ttes de Pontius Telesinus, de Marius Censorinus, de Carrinas, de Damasippus et de Gratidianus. En 44, la tte du malheureux Helvius Cinna est port autour du bcher funraire de Csar. En 38, la tte de Pacorus, le jeune roi des Parthes est transporte circumlatum per Urbes 135. Si l'intention d'apaiser les Mnes de Csar est comprhensible dans le second cas, les deux autres peuvent tre inter prts de faon diffrente. S'agit-il d'avertir les habitants des cits de la dfaite des Marianistes ou de la mort du roi? Veut-on leur annoncer la forme de mort qui les attend? Y-a-t-il dans ces parades autour des murailles de villes, une intention religieuse? Le songe de T. Sextius inci terait opter pour cette dernire hypothse encore qu'il soit peut-tre peu lgitime de vouloir les distinguer nettement les unes des autres. Le successeur de Salluste la tte de l'Africa Nova eut, pendant ses dml s avec Q. Cornificius, le songe suivant : un taureau lui donna l'ordre de faire dterrer sa tte puis de la faire promener autour de son arme comme devant tre pour lui un gage de victoire136. Animal royal, sym bole de la puissance gnratrice137, le taureau ne pouvait qu'accrotre la valeur de l'arme qu'il venait de circonscrire. Inversement, les ttes de vaincus ne peuvent que provoquer l'affaiblissement et la dfaite de leurs allis. Enfin, il semble qu'il faille ramener ce type de manifesta-

133 Ov Ib., 163-165, (trad. J. Andr, C.U.F.). 134 sur ce phnomne, cf. G. Dumzil, La religion romaine archaque, 2e d., Paris, 1974, p. 241. 135 Vell., 2, 27, 3; Suet., lui, 86; Florus, epit., 2, 19, 7. 136Cass. Dio, 48, 21, 3. 137 M. Le Glay, Saturne africain, Paris, 1966, p. 134-136.

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tion les exhibitions de ttes coupes ennemies devant leurs propres lignes, comme celles qui entourrent les dfenses de Munda. En outre, des prsages avertissent parfois les futurs victimes qu'el les seront dcapites. En 217, avant la bataille de Trasimne, le consul C. Flaminius passe par-dessus la tte de son cheval et tombe terre. Or, pendant le combat on lui tranche la tte138. En 87, la tte d'une statue d'Apollon se dtache d'elle-mme, tombe terre et il est impossible de l'en arracher. Cn. Octavius en dduit que ce prodige annonce sa perte, crainte qui le prcipite vers sa fin. Ce n'est qu'aprs sa dcollation que l'on peut enlever la tte du sol139. Par sa frquence, par ses aspects sociaux, par ses intentions et par ses attaches avec le monde du sacr, la chasse aux ttes appartient tou te entire la civilisation romaine. Prendre en compte son importance permet d'valuer une apprciation, celle de crudelitas, d'examiner les subterfuges par lesquels on chappe aux chasseurs de ttes, de formul er trois hypothses. Couper une tte n'est pas en soi une action cruelle. C'est un acte guerrier, parfois glorieux. Pourtant dans les textes qui relatent les chas ses de la fin du second sicle avant J.-C. et du premier sicle, la dcapi tation est considre quelquefois comme un acte de crudelitas. L'appar itiond'un jugement moral semble li la lacisation et la ddramatis ation de la chasse aux ttes comme si, dans le pass, l'aspect sacr avait canalis ou vacu la cruaut. Toujours est-il que la lgende syllanienne sert de paradigme absolu en ce domaine tel point qu'elle a occult les autres cas de cruaut140. Ils existent cependant et, mme s'ils sont calqus sur les clichs syllaniens, ils dlimitent la frontire, telle que les Romains la concevaient, entre la crudelitas et le normal. La crudelitas se reconnat d'abord physiquement. Elle a un aspect affreux, des traits farouches, des transports violents, la voix terrible, la bouche pleine de menaces et d'ordres sanguinaires141. Qualits que la vue d'une tte coupe portent, chez l'homme cruel, leur paroxysme. En effet, prter plus d'attention qu'il ne faut une tte que l'on vient

138 Liv., 22, 3, 11; Val. Max., 1, 6, 6; Plut., Fabius Max., 3, 1, qui comprend mal le texte de Tite-Live. i39Val. Max., 1, 6, 10. 140 Cf. la mise au point de F. Hinard, op. cit., chap. 8, Le mythe des proscriptions, p. 613-656. >41 Val. Max., 9, 2.

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de trancher, manifester des sentiments passionns autres que ceux que le triomphe procure lgitimement, se dpartir de sa seueritas, sont des signes non trompeurs d'un naturel cruel. Dans son chapitre sur la cruaut, Valre Maxime met en scne Marius. Il embrasse P. Annius, tribun militaire et chasseur de tte, qui a dcapit M. Antoine et dont il rapporte la tte. Marius la tient quelque temps dans ses mains avec une joie sans mesure et un flot de paroles violentes142. Au contraire, Marc Aurle refuse de voir la tte d'Avidius Cassius qu'il avait pourtant fait mettre prix. tre press de contempler une tte, la recevoir chez soi et non dans un lieu public annoncent un caractre cruel qu'aggrave la tenue d'un banquet et la prsence de femmes. Marius est le premier qui l'on prsente une tte pendant un repas143. Sylla, lui, se fit apport er des ttes peine coupes qui avaient presque encore le regard et le souffle afin de les dvorer des yeux n'osant pas les dchirer de ses dents144. On en dposa d'autres dans son atrium145. Pour sa part, Marc Antoine, le triumvir, alangui par le vin et le sommeil, lve vers les ttes des proscrits ses yeux vacillants146. Cette rcurrence du thme du banquet associ la prsentation des ttes coupes a piqu la curiosit de Franois Hinard qui l'a mise en relation avec les thmes de l'anthro pophagie et du cannibalisme147. son tude j'ajouterai l'exemple de P. Cornelius Dolabella qui, ne pouvant rassasier son me, a repu ses yeux du cadavre dcapit et lacr de C. Trebonius 148. L'homme cruel se remarque ensuite par sa propension faire des plaisanteries graveleuses au sujet des ttes de ses victimes. Il aime se moquer de leurs dfauts physiques : Fulvie insulte la tte de Cicron, lui crache dessus, l'accable de railleries, lui perce la langue; Poppe examine la dentition originale de Paulina Lollia, s'eul moyen d'identifier sa tte; Nron s'tonne de la prcocit de la chevelure blanche de Cor-

142 Val. Max., 9, 2, 2; l'anecdote de Marc Aurle est rapporte par Cass. Dio, 72, 14. Val. Max., 9, 2, 2. 144 Val. Max., 9, 2, 1. 145 Val. Max., 3, 1, 2. 146 Sen., suas., 6, 7. 147 F. Hinard, op. cit., p. 648-656. 148 Cic, Phil, 11,8. Cette association de la tte coupe et du cannibalisme rapparat sous la plume de Chateaubriand: Ces ttes, et d'autres que je rencontrai bientt aprs, changrent mes dispositions politiques; j'eus horreur des festins de cannibale. . . (M moires d'Outre-Tombe, Journe du 5 octobre. Le Roi est amen Paris).

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nelius Sulla et s'amuse du long nez de Rubellius Plautus149. De mme, le cruel se reconnat ses simulacres de dcapitation: Chaque fois qu'il baisait le cou de sa femme ou de sa matresse, Caligula ajoutait : cette tte charmante tombera ds que je l'ordonnerai. Commode tran che le cou d'une autruche sous les yeux des snateurs pour leur signi fierce qui pourrait leur arriver150. Ainsi moins que la raison d'tat ne l'impose, il est cruel de dcapiter des femmes, des enfants, des prison niers tirs au hasard151. Il est cruel de pratiquer cette opration de nuit, entour de femmes et en sandales152. En dfinitive, la cruaut consiste mler plaisir personnel et obligation publique, couper la tte de n'importe qui, n'importe quand, pour n'importe quelle raison prive et n'importe comment153. Vouloir chapper la crudelitas de son ennemi et aux sanctions religieuses qui frappent le corps dcapit est comprhensible. Deux subterfuges sont couramment employs. Comme dans les comdies, changer d'apparence rend mconnaissable. De nombreux proscrits chapprent la mort grce ce procd qui cote en revanche la vie leurs esclaves avec lesquels, ils avaient chang de vtements154. Je ne prendrai qu'un seul exemple romanesque souhait. Sex. Quinctilius Condianus, consul ordinaire en 180, apprend en Syrie, en 183, son arrt de mort. Alors que sa famille est excute, il fait le mort, mystifie les tueurs, puis changeant sans cesse d'habits, il mne une vie clandestine, se dplace continuellement, se soustrait toutes les recherches et dis parat mystrieusement. Mais on apporta Rome plusieurs ttes com metant la sienne155. Se dpouiller de ses insignes est aussi une manire de transformer son apparence. C'est grce eux et au luxe de sa mise que le gnral, cible privilgie des chasseurs de ttes, est reconnaissable : Son armur e le faisait remarquer, les ennemis mettaient plus de violence l'att aquer et ses concitoyens le dfendre156. Cette remarque concerne Fla-

149 Cass. Dio, 47, 8, 2; Cass. Dio, 60, 32, 4; Cass. Dio, 62, 14; Tac, ann., 14, 59, 3. 150Suet., Caligula, 33, 2; Cass. Dio, 72, 21. 151 Suet., Caligula, 32, 2 et 33, 2. 152 Sen., de ira, 3, 18, 4. 153 En fait, il s'agit l de l'image du tyran qui met mort pour son intrt personnel, cf. Sen., clem., 3, 10, 1. 4 Cass. Dio, 47, 10, 2-6. 155 Cass. Dio, 72, 6, 1-5. 156 Liv., 22, 6, 4.

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minius Trasimne. Elle peut tre tendue des dizaines de cas quel ques variantes prs, comme celle-ci : Trajan (. . .) manqua de peu d'tre bless, bien qu'ayant quitt le vtement imprial de peur d'tre reconnu157. Lorsqu'elle regarde mme un cadavre, cette prcaution n'est intelligible que dans la perspective de vouloir lui pargner la dcapitation. Ainsi Allectus l'approche de la mort avait si bien prvu le traitement qui l'attendait qu'il ne voulait pas que son cadavre ft reconnu158. Aussi s'tait-il dpouill des ornements impriaux qu'il avait usurps. Le second subterfuge est plus radical. Il consiste faire disparatre par le feu, la totalit du corps. Sur les huit cas recenss, deux sont par faitement explicites: La premire et la principale promesse que (N ron) avait exige de ses compagnons tait de ne laisser personne dispo ser de sa tte, mais de le brler tout entier, de quelque manire que ce ft159; On hta ses funrailles; (Othon) l'avait demand par des pri resintresses, craignant que sa tte ne ft coupe pour tre livre aux outrages160. Plus surprenant et difficilement explicables sont les de mandes que firent leurs affranchis Marc Antoine et Cassius Longinus. Le premier lui fit jurer que lorsqu'il lui en donnerait l'ordre, il lui pas serait son pe au travers du corps et lui couperait la tte, afin de n'tre pas pris vivant par les ennemis ni reconnu aprs sa mort161. Le second se fit trancher la tte par son affranchi qui se tua ensuite162. Cette ralit de la pratique historique de la chasse aux ttes autori se mettre trois hypothses. La premire concerne les dpouilles opimes 163. Nous connaissons trois exemples de ddidaces des spolia opima Jupiter Feretrius : Romulus offrit les dpouilles d'Acron; A. Cornelius Cossus, celles de Tolumnius et Claudius Marcellus celles de Viridomar. Dans les deux derniers cas, Properce et Tite-Live prcisent express-

157Cass. Dio, 78, 31, 3. 15SPaneg.,4, 16,4-5. 159 Suet., Nero, 49, 8. 160 Tac, hist., 2, 49, 8. 161 Plut., Antoine, 48, 5. 162 Val. Max., 6, 8, 4. 163 Je n'en discuterai ni les destinataires, ni les catgories, ni la signification, mais la nature. Sur ces diffrents points, cf. G. Dumzil, La religion romaine archaque, Paris, 1974, p. 156, p. 178-180, p. 197; H. S. Versnel, Triumphus, Leyde, 1970, p. 304-312; D. Briquel, Trois tudes sur Romulus, dans R. Bloch, Recherches sur les religions dans l'Antiquit classique, Paris, 1980, p. 311-319, p. 331-335.

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ment que la tte des rois ennemis fut coupe164. Dans le premier cas, celui de Romulus, Tite-Live emploie le verbe obtruncare : regem in proel io obtruncat et spolit165. Une ide semblable est exprime par Proper ce : Hic spolia ex umeris ausus sperar / Quirini 166. Il me parat donc cer tain que la tte du roi vaincu appartenait aux dpouilles opimes et qu'elle tait offerte Jupiter Feretrius, peut-tre suspendue au chne sacr167. cela deux confirmations. La premire provient de Valre Maxime. Dans son chapitre sur la bravoure, il runit ces trois exemples que dit-il, on ne doit pas sparer168. Or, Marcellus dans son texte a dcapit {obtruncat) un roi gaulois. Valre Maxime poursuit : Eodem et uirtutis et pugnae genere usi sunt T. Manlius Torquatus et Valerius Corvus . . . 169. L encore, la dcapitation est incontestable. Autrement dit, la tte que l'on coupe constitue, avec le duel, le caractre commun ces combats. La seconde rsulte d'un parallle avec la chasse. Jacques Aymard a montr que l'on consacre aux dieux surtout les ttes d'an imaux ou ce qui en est le substitut : cornes, massacres, dfenses 17. Et parmi les arbres auxquels on suspend ces dpouilles se trouve aussi le chne171. En dehors de la nature de la victime, il n'y a donc pas fonda mentalement de diffrence entre ces deux types de trophes. Le rap prochement date d'ailleurs de l'Antiquit. Plutarque montre le coupeur de tte de Galba fichant son trophe au bout d'une pique et courant ai 172. Et c'est sur la confusion chasse l'homme/chasse aux btes qu'Euripide avait bti en partie sa pice des Bacchantes : Agave aveugle par Dionysos tue Penthe qu'elle a pris pour un lion.

164 Prop., 4, 10, 37-38 : desecta Tolumni / ceruix Romanos sanguine lauit equos; Liv., 4, 19, 5 : Turn exsangui detracta spolia caputque abscisum uictor spiculo gerens terrore caesi rgis hostes fundit. Pour Viridomar, Prop., 4, 10, 43-44 : Uli uirgatis iaculantis ab agmine brads / torquis ab incisa decidit unca gula. 165 Liv., 1, 10, 4. 166 Prop., 4, 10, 11. 167 Liv., 1, 10, 5; sur le rle des arbres comme lment de desecration, cf. G. Charles Picard, Les trophes romains, Paris, 1957, p. 120-124; D. Briquel, toc. cit., p. 314-319. 168 Val. Max. 3, 2, 5. 169 Val. Max., 3, 2, 6. 170 J. Aymard, Essai sur les chasses romaines des origines la fin du sicle des Antonins, Paris, 1951, p. 505-510. "lIbid., p. 508-510. 172 Plut., Galba, 27, 4.

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Elle revient de la montagne portant haut ce glorieux trophe de sa chasse173. Ma deuxime hypothse se rapporte au passage sous le joug. Sans aucun doute, passer sous le joug peut avoir plusieurs significations : assimilation du captif du btail, moyen de dsacralisation, symbole de domestication et de servitude, conscration un dieu174. Peut-on aller plus loin? Un pisode de la lutte contre les Eques m'y a incit. En 464, P. Furius, lgat et frre du consul de la mme anne, est cern et dca pit: les Eques promnent sa tte175. Quelques annes plus tard, en 458, le dictateur L. Quinctius Cincinnatus bat les Eques. Il se fait amener, enchans le gnral ennemi et les autres officiers suprieurs. Il leur dit : sangiunis se Aequorum non egere; licere abire. Sed, ut expirmatur tandem confessio subactam domitamque esse gentem sub iugum abituros176. Le rapprochement entre le souvenir de la tte coupe par les Eques, le refus de faire couler du sang et le fait de baisser la tte pour passer sous le joug m'incline considrer cette crmonie comme une espce de dcapitation fictive, simule, comme une sorte de chasse aux ttes par substitution. cela, j'ajouterai que jugum et jugulare (qui a parfois le sens de couper une tte) ont la mme racine177. En outre l'analyse du passage des Fourches Caudines tablit plusieurs parallles entre la symbolique de la chasse aux ttes et celle du passage sous le joug. Dans les deux cas, cela marque la fin d'une guerre, en particulier pour ceux qui ne veulent pas reconnatre leur dfaite178. L'ordre hirarchique dans l equel les Romains baissent la nuque n'est pas sans rappeler le choix slectif des victimes179. Au surplus, le passage sous le joug n'est pas un chtiment paisible : certains Romains demi-nus, sans armes, sont tus,

173 Euripide, Bacch., 1171. La conclusion d'un trait de vnerie pourrait s'appliquer la chasse aux ttes Rome : La tte est soigneusement emporte ; elle constituera l'un des trophes dont tant par le nombre que par la qualit, s'enorgueillissent juste titre, les quipages. (F. Vidron, La chasse courre, Paris, 1965, p. 57). 174 Cf. La mise au point de M. Le Glay, op. cit., p. 385-386. 175 Liv., 3, 5, 9. 176 Le sang des Eques, il n'en avait pas besoin; ils pouvaient partir. Mais, pour leur arracher enfin l'aveu de leur dfaite et de leur soumission, ils ne partiraient qu'en pas sant sous le joug (trad. G. Baillet, C.U.F.)., Liv., 28, 10. 177 Cf. A. Ernout et A. Meillet, op. cit., p. 326. 178 Liv., 9, 4, 3. 179 Liv., 9, 6, 1.

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d'autres blesss180. Mais surtout les six cents otages livrs aux Samnites, comme garants, paieront de leur tte un manquement au pacte181. Pour expier sa promesse mal tenue, c'est sa tte que propose aux Samnites, en compensation, le consul Spurius Postumius, l'auteur de la paix hon teuse : Nous cependant, Titus Veturius et vous tous, les autres, appor tons aux Samnites nos ttes sans valeur, pour expier notre promesse, et, par notre supplice, librons, les armes romaines182. S'il n'y pas ici, pour expier la promesse non respecte, quivalence avec la dcapita tion fictive du passage sous le joug, la dcapitation promise aux otages et celle que souhaite le consul demeurent gratuites et presque absur des. Dernire hypothse : ramener une tte constitue un exploit qui donne de solides prrogatives, qui assure d'indiscutables praemia. En effet, la dcapitation se trouve toujours l'origine des carrires qu'ef fectuent les chasseurs de tte antrieurs la deuxime guerre punique. Et ces carrires, mme fictives, sont extrmement brillantes comme en tmoignent deux d'entre elles. Lorsqu'il dcapite le champion gaulois, T. Manlius est un iuuenisni. Cinq ans plus tard, il est nomm dictateur sans jamais avoir t consul, fonction qu'il assurera par trois fois, en 347, en 344, en 340 184. M. Valerius n'est en 349, qu'un tribunus militum adulescens185 lorsqu'il dcapite son adversaire. L'anne suivante, il est fait consul. Il a vingt-trois ans186. Ce n'est qu'un dbut : il recevra cinq autres consulats. Incontestablement, le rapport d'une tte coupe acc lre le cours d'une carrire. Il peut faire plus : donner la libert des esclaves. L'pisode est aussi clbre qu'exceptionnel. En 214 av. J.-C, avec l'accord du Snat, T. Sempronius Gracchus promet la libert aux nolones qui servent sous ses ordres condition qu'ils rapportent cha cun la tte d'un ennemi187. Rsultat: encombrs par les ttes coupes

180 Liv., 9, 6, 2. 181 Liv., 9, 5, 5. 182 Liv., 9, 9, 19 (trad. E. Lasserre). 183 Liv., 7, 10, 1 et 7, 10, 5. Sur cet pisode, cf. J.-P. Nraudau, L'exploit de Titus Manl ius Torquatus (Rflexions sur la iuuentus archaque chez Tite-Live), dans Mlanges offerts Jacques Heurgon, 2, Rome, 1976, p. 685-694. 184 Broughton, op. cit., p. 130, p. 132, p. 135. 185 Liv., 7, 26, 2. 186 Val. Max., 8, 15, 5. 187 Liv., 24, 15, 4.

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qu'ils portent la main droite, les esclaves cessent de combattre188. T. Sempronius ordonne de jeter ces ttes : Le courage de ses soldats tait assez clair, assez remarquable, et la libert ne ferait pas de doute pour ces hommes valeureux189. Peut-on, propos de cette transformat ion de la condition d'esclave en homme libre, propos de ces promot ions rapides de jeunes cavaliers patriciens, toutes dues la russite d'une chasse aux ttes, parler de vestiges de rites archaques d'initia tion guerrire? Le dossier est trop mince pour tre plaid mais la ques tion mrite d'tre pose190. Ainsi, loin de faire apparatre la chasse aux ttes comme une prati quepisodique, ces diffrentes images la prsentent comme une prati quecohrente qui s'organise autour de cinq figures : la prise de dci sion, la traque poursuivie jusqu' la mort, la dcapitation excute avec soin, le rapport qui se doit d'tre rapide, l'exposition aussi clatante et publique que possible. Cohrente, elle est aussi institutionnalise et se rvle comme d'un usage normal dans la guerre : les ttes de Pacarius et de sa suite furent portes Othon par leurs meurtriers ut hostium ipsi interfectores191. Cohrente et institutionnalise, la chasse aux ttes n'est pas pour autant fige. Elle volue, s'adapte aux circonstances nouv elles et son histoire s'articule grossirement en trois priodes sans qu'videmment les lments de la premire disparaissent totalement au cours des deux autres. Dans un premier temps (jusqu' la fin du IIIe sicle avant notre re), elle est rserve une lite sociale qui dcapite, le plus souvent la suite d'un duel, un ennemi extrieur de Rome. Elle apporte la gloire et semble exceptionnelle. La signification de la tte coupe dpasse l'in-

188 voir l'interprtation de N. Rouland, Les esclaves romains en temps de guerre, Bruxelles, 1977, p. 54-56. 189 Liv., 24, 15, 6. 190 En revanche, ce rite de passage est attest dans la lgende de Cchulainn, cf. ce sujet, H.Hubert, Les Celtes et la civilisation celtique, nouv. d., Paris, 1974, p. 208-209; G. Dumzil, Horace et les Curiaces, Paris, 1942, p. 34-40. Sur la jeunesse Rome et les problmes qui touchent d'ventuels rites de passage ou d'initiation guerrire, cf. J.P. Morel, Sur quelques aspects de la jeunesse Rome, dans Mlanges offerts Jacques Heurgon, 2, Rome, 1976, en particulier, Aspects primitifs, p. 674-681; J.-P. Nraudau, La jeunesse dans le littrature et les institutions de la Rome rpublicaine, Paris, 1979, p. 133, p. 152-159, p. 249-253. 191 Tac, hist., 2, 16, 9.

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dividu dont elle provient : elle est l'emblme d'une victoire sur une cit, une arme, un peuple. Dans un deuxime temps (jusqu' l'Empire), elle se transforme radicalement dans ses buts, dans son mode de combat, dans l'origine sociale des chasseurs. Elle se banalise : le citoyen romain en devient victime et sa tte est mise prix. Elle appartient dsormais une sorte de rgle de jeu dont il faut tenir compte : lorsque la tte de Cicron est suspendue aux Rostres, Tite-Live a cette rflexion surpre nante: Encore, si on examine (cette mort) sans parti pris, pourrait-on la trouver moins rvoltante, parce que son ennemi, dans son triomphe, ne lui a pas fait subir un traitement plus cruel que celui qu'il lui rser vait, s'il et t sa place192. cet ensemble nouveau s'intgrent les deux proscriptions. Comme pour la chasse aux ttes, elles visent les personnages les plus en vue parmi les adversaires de Sylla et des triumv irs193. Sur ce point particulier, elles sont l'application grande chelle et au dtriment de citoyens romains, d'une pratique plus ancienne exer ce jusqu'alors aux dpens des barbares. Enfin dans un troisime temps, ddramatise, elle devient, sous l'Empire, une pratique normale de gouvernement et de simple police. Elle limine le rival : au cours d'un repas auquel participait Gaius Csar, le fils de Iulia et d'Agrippa, comme le nom de Tibre, en exil Rhodes, avait t mentionn, un convive proposa aussitt de s'embarquer pour cette le et d'en rapport er la tte de Tibre194. Elle sanctionne l'chec du pouvoir et celui de l'usurpateur ou du conjur : si Nron ordonna plusieurs chasses aux ttes, Lucain, lui, ne cessait d'offrir la tte de Nron195. Il n'y a donc aucune raison d'exclure Rome et sa civilisation du monde mditerranen de la tte coupe. Au demeurant, la Cit se dveloppe dans un milieu o les peuples qui l'entourent sont des cou peurs de ttes. Les Eques bien sr, mais galement les trusques196.

192 Liv. dans Sen., suas., 6, 22 (trad. H. Bornecque) : ... praeter mortem, quae uere aestimanti minus indigna uideri potuti, quod a uictore inimico nihil crudelius passus erat quant quod eiusdem fortunae compos uicto fecisset. 193 F. Hinard, op. cit., cf. Composition des listes, p. 101-113, p. 471-502. 194Suet., Tib., 13, 1. 195 Suet., vita Lucani. 196 Cf. par exemple l'anecdote bien connue de Tarquin et les ttes de pavot les plus leves, Liv., 1, 54, 6-8; un lion la tte humaine coupe (IIIe sicle av. J.-C), A. Hus, Vulci, trusque et trusco-romaine, Paris, 1971, p. 133-134, pi. 21.

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son cheval Rhbe, Mzence dit : Hodie uictor spolia Ma cruenti / et caput Aeneae refers. . ,197. Aussi lorsque Mucius Scaevola, aprs l'chec de sa tentative pour tuer Porsenna annonce au roi : Prpare-toi dfendre ta tte toute heure. . .198, l'avertissement est prendre au pied de la lettre et non dans un sens mtaphorique. Universit de Caen Jean-Louis Voisin

APPENDICE

LES TTES COUPES DE LA COLONNE TRAJANE Cichorius = C. Cichorius, Die Reliefs der Traianssule, vol. II et III, Berlin, 18961900. Gauer = W. Gauer, Untersuchungen zur Trajanssule, Berlin, 1977. Lehmann-Hartleben = . Lehmann-Hartleben, Die Trajanssule. Ein rmisches Kunstwerk am Beginn der Sptantike, Berlin-Leipzig, 1926. Malissard = A. Malissard, La colonne Trajane. Images et rcits, dans Caesarodunum, suppl. 19, Tours, 1975. Reinach = S. Reinach, Rpertoire des reliefs grecs et romains, vol. 1, Paris, 1909, p. 331-369. Les dessins sont repris dans F. Coarelli, Guida archeologica di Roma, Vrone, 1974. Rossi = L. Rossi, Trajan's Column and the Dacian Wars, Londres, 1971. La colonne Trajane prsente six scnes de ttes coupes. Je ne discuterai ni la localisation de ces scnes, ni leur date, ni leur valeur esthtique, qui import ent peu ici. Pour des raisons de commodit, j'ai adopt une numration de 1 6. Elle correspond aux numros des squences suivantes : 1 2 3 4 5 6 = = = = = 17 19 39 51 86 109 (Reinach-Coarelli) = 24 = 25 = 56 = 72 = 113 = 147 (Cichorius)

197 Virg., Aen., 10, 862-863. 198 Liv., 2, 12, 10, ... ut in singulas horas capite dimices tuo. . .

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Scne 1 : II s'agit du premier combat contre les Daces. En arrire-plan, deux soldats prsentent l'empereur une tte coupe que chacun brandit de sa main droite en la tenant par les cheveux. Les deux ttes sont barbues. Plus droite, au pre mier plan, un corps de Dace est dcapit. Au-dessus de celui-ci, sur la droite, un combattant de l'arme romaine, pe courte la main droite, agrippe avec les dents, par les cheveux, une tte coupe barbue. Ces trois ttes coupes sont videmment celles de Daces. En revanche, les soldats sont mal identifis. Pour Cichorius (p. 111, p. 114), ils portent des

formes d'auxiliaires et ce ne peut tre des Romains car la coutume des ttes coupes n'est pas usite Rome (p. 119-120). Rossi (p. 141-142) suit ce point de vue que Malissard nuance (p. 3) : ces auxiliares sont, dit-il, vtus, comme les cavaliers, de la tunica hamata. Enfin, Lehmann-Hartleben considre le geste de Trajan, sur la gauche, comme un geste de colre, peut-tre dict par la pro pagande impriale, envers les soldats qui apportent ces ttes. L'empereur rprouverait alors ce genre d'action. Scne 2 : Derrire (ou sur) des murailles, daces vraisemblablement, mais localises et interprtes de faon diffrente selon les auteurs (mise au point Gauer, p. 25), six ttes dcharnes sont fiches au bout d'une pique (d'un pieu?). Entre deux de ces ttes, un uexillum. Derrire elles, on aperoit, sur la droite, const ruits sur pilotis (Lehmann-Hartleben, p. 137), un petit btiment de pierre, une

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palissade de bois, circulaire, et un dragon dace, surmont, semble-t-il (mais le relev de Reinach ne le signale pas) d'un autre uexillum. De l'autre ct des murailles, gauche, et face ces ttes coupes, Trajan : il semble contempler ce spectacle dont il est spar par des travaux de fortifications. Au premier plan, des soldats de l'arme romaine mettent le feu des cabanes tandis que des Daces fuient. D'aprs Cichorius (p. 128), ces ttes sont celles de Romains, prisonniers de guerre (Frhner et Pollen, qu'il cite, y voyaient des prisonniers capturs pen dant les guerres de Domitien, hypothse retenue par Rossi, p. 114). Scne 3 : Des lgionnaires travaillent. Ils construisent une route. Derrire eux et devant un btiment, deux ttes barbues sont fiches sur des piques.

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CiCHORius (p. 259) pensait que ces ttes rappelaient la proximit du danger. Rossi (p. 158-161) avance une hypothse audacieuse. Pour lui, il s'agit de ttes de Romains abandonnes par les Daces qui ont quitt prcipitamment leurs vi llages. Malissard (p. 9) considre ces ttes comme celles de Daces, plantes sur des lances en signe de victoire.

Scne 4 : Deux soldats prsentent l'empereur deux ttes de Daces qu'ils tiennent par les cheveux. Ils portent un casque, le foulard et un bouclier ovale. D'aprs Cichorius (p. 340), Trajan dsapprouve ce prsent et Rossi (p. 169-170), la sui tede ses prdcesseurs, considre ces soldats comme des auxiliaires.

Scne 5 : Sige et assaut de Sarmizegetusa : un assaillant sur une chelle vient de dcapiter un Dace barbu qui se penchait. De la main gauche, il l'a tir par les cheveux, protg qu'il tait par son bouclier; de la droite il lui a tranch la tte d'un coup d'pe vertical port sur la nuque. Le corps du dcapit dpasse des murailles, bras ballants. Ce coupeur de tte est considr par Cichorius (p. 224) comme ne pouvant tre qu'un barbare auxiliaire, peut-tre mme un celte. Opinion suivie par Lehmann-Hartleben (p. 106), Rossi (p. 191-192), Malissard (p. 19).

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Scne 6 : La prsentation de la tte de Dcbale l'arme a t tudie par M. Speidel (The Captor of Decebalus. A New Inscription from Phiippi, dans JRS, 60, 1970, p. 150-151), ce qui dispense de tout commentaire. Prcisons que Cichorius (p. 368) voyait deux auxiliaires revtus du sagum, dans les personnages qui por taient la tte, opinion partage par Lehmann-Hartleben (p. 11) qui expliquait en outre l'absence de l'empereur par un sentiment humaniste (p. 89) d'horreur devant un tel spectacle. Pour Speidel, c'est Trajan lui-mme, aid d'un de ses comits qui prsente la tte de Dcbale ses troupes alors que Malissard (p. 24) identifie les porteurs comme tant Ti. Claudius Maximus et l'un de ses compagnons.

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Deux problmes se posent : celui de l'identification des chasseurs de ttes, celui de l'identification des victimes. 1 - Identification des ttes des victimes. Les auteurs s'accordent pour reconnatre des ttes de Daces, hypothse certaine en 1,4, 5, 6. Seule deux scnes sont interprtes de faon contradictoir e. a) scne 3 : Rossi (p. 158-161) voit derrire les lgionnaires deux ttes de Romains abandonnes. Cela nous semble totalement impossible, pour deux rai sons: - les lgionnaires se seraient fait un devoir de donner des honneurs funraires leurs camarades. Ainsi, Auguste fit donner une spulture la tte de Varus qui avait t envoye Rome par Maroboduus (Vell., 2, 119, 5); - les deux ttes coupes sont chevelues et barbues. Elle correspondent de faon prcise l'image du Dace tel qu'il apparat tout au long de la colonne Trajane. Aussi faut-il, pour ces deux ttes, rejoindre l'analyse traditionnelle et ac cepter de les considrer comme deux ttes de Dace, coupes par les Romains. b) scne 2 : elle concerne les six ttes fiches au-dessus de murailles. Sans aucune exception, les commentateurs attribuent ces trophes aux Daces : il s'agirait donc de ttes coupes romaines. Pourtant, cette attribution n'est pas vidente. la base de ce doute, trois remarques : - un uexillwn flotte au-dessus des ttes coupes. Certes, il peut s'agir d'une prise de guerre. Mais un deuxime se dessine au-dessus du dragon dace; - les murailles sont vides, dsertes, abandonnes, (cf. Lehmann-Hartleben, p. 83). Or, ce ne peut tre qu'un abandon de la part des Daces; - la continuit de la frise place cet pisode dans un mouvement de con qute effectu par l'arme romaine. Un peu avant, un combat victorieux; un peu aprs, les Daces s'enfuient. Aussi, je pense qu'il faut voir dans ces murailles le symbole d'une ville pri separ l'arme romaine. Trajan, gauche, apparat comme le preneur de ville. Avec son tat-major, il contemple et commente sa victoire. Le face face de l'empereur et du barrage ennemi n'a pas un caractre solennel et pathtique (Malissard, p. 3-4). C'est plutt le calme qui suit la bataille. Le uexillum plant sur les murailles signifie la prise de la ville et le dragon surmont d'un autre uexillum symbolise la dfaite de l'ennemi. Du coup, l'attribution des ttes coupes change. Elles ne sont plus romain es, mais daces. Car, il est inconcevable que les Romains n'aient pas rendu des

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honneurs funraires leurs camarades. Deux arguments confirment cette anal yse. D'une part, on a remarqu (Malissard, p. 7) que pour satisfaire des rai sons de propagande, aucun Romain n'tait reprsent tu ou mort sur la colon ne Trajane. Les seuls morts sont Daces. Lorsque des Romains sont torturs, la scne souligne plaisir la cruaut des ennemis. De mme, alors que toutes les autres ttes coupes sont daces et tmoignent du courage de l'arme romaine, j'imagine mal une exception qui mettrait en valeur la vaillance de l'adversaire, d'autant que jamais, les Daces ne sont dcrits comme des chasseurs de ttes. D'autre part, plusieurs reprises (Prneste, Munda, Byzance), l'arme romaine a ceintur une ville assige de ttes coupes ennemies. Les ttes qui dominent la ville m'apparaissent donc comme des ttes de Daces. Elles sont les signes clatants de la uirtus des assaillants et de leur vic toire. 2 - Identification des chasseurs de ttes. Pour des raisons morales, tous les commentateurs attribuent la chasse aux ttes des auxiliaires barbares. Il existe pourtant deux certitudes qui amnent nuancer ce point de vue trop schmatique. En premier lieu, la scne 3 : les deux ttes coupes plantes sur ces lances en signe de victoire sont mettre au tableau de chasse de lgionnaires, donc de citoyens romains, qui les gardent tout en travaillant la construction d'une route. En second lieu, le coupeur de la tte de Dcbale est un citoyen romain. Mais sur la reprsentation de la colonne Trajane, rien ne permet de distinguer Ti. Claudius Maximus des autres cavaliers. D'ailleurs, l'exception des Maures, tous les cavaliers sont habills de la mme faon, remarque Gauer (p. 107 n. 284). Observation dj faite par M. Durry (Les cohortes prtoriennes, Paris, 1968, p. 219) : On ne distingue en ralit sur la colonne que deux espces de soldats : prtoriens et lgionnaires d'une part avec la segmentata, auxiliaires et cavaliers de l'autre avec la cuirasse courte de cuir. Or, les auxiliaires coupeurs de ttes (scne 1 et 4) sont vtus comme des cavaliers! De plus l'identification des chasseurs de ttes se complique sous l'ef fet d'un double facteur : - celui de la disparition ventuelle de la cavalerie lgionnaire sous Trajan. Les historiens de l'arme ont des avis divergents mais il semble que la lgion ne comporte pas de cavalerie cette poque : elle n'est pas signale dans le Pseudo Hygin (pour la suppression : J. Marquardt, Rmische Staatsverwalt ung, 3e d., vol. 2, Berlin, 1881, p. 456; H. M. D. Parker, The Antiqua legio of Vegetius, dans Class. Quart., 26, 1932, p. 138, p. 140-141; A. Neumann, s.v. le gio, dans Der Kleine Pauly, Munich, 1975, col. 542; contre, M. Speidel, loc. cit., p. 143), celui de la composition des ailes et des cohortes. La prsence

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de Ti. Claudius Maximus permet de penser qu'il y avait des citoyens romains, ce qu'avait dj montr l'tude de K. Kraft (Zur Rekrutierung der Alen und Kohorten an Rhein und Donau, Diss. Bernenses, I, 3, Berne, 1951, p. 69-81). En dfinitive, deux cas montrent qu'il s'agit de citoyens romains. Dans les autres, rien ne permet d'affirmer que les chasseurs de ttes sont des auxiliaires barbares. Tout porte croire, au contraire, que ces chasseurs de ttes sont bel et bien des citoyens romains. J.-L. V.

INTERVENTIONS Nicole Loraux : Un mot seulement sur la tte coupe en tant qu'elle est destine terroriser l'ennemi : c'est une tte coupe - la tte coupe par excellence - qui, sur les boucliers des hros homriques, vise provoquer chez l'ennemi phobos, nom de la terreur instantanment convertie en fuite perdue; je parle, bien sr, de la tte de Mduse la Gorgone. Je voudrais aussi dire J.-L. Voisin ma satisfaction d'historienne de l'ima ginaire devant une communication aussi ouvertement consacre contourner une pesanteur idologique. Dominique Briquet : J.-L. Voisin semble enfin avoir pos une question que l'on n'osait pas poser et qui parat souvent avoir t en quelque sorte exorcise propos des Romains (interprtation systmatique en clef gauloise, ou germanique - et donc vacua tion du domaine proprement romain) : celle de l'existence d'une forme de chasse aux ttes chez les Romains. Mais en mme temps il montre combien, en fait, Rome garde son originalit sur ce plan, et que l'on ne saurait rduire le cas romain ce que recouvre ce concept dans d'autres domaines, comme ceux que nous font connatre les faits ethnographiques ou les donnes celtiques. Rome il ne s'agit pas d'un exploit initial par lequel le jeune homme se qualifie comme guerrier accompli. On le voit bien dans la geste de Romulus, pour qui la victoire sur Acron et la prise des dpouilles (comportant, comme J.-L. Voisin l'a bien montr, trs probablement une dcapitation de l'adversaire) n'a rien d'un exploit initial, mais reprsente au contraire une sorte de sommet de la carrire du hros (voir nos remarques dans Recherches sur les religions dans l'antiquit classique, Genve, 1980, p. 301-346). Rome non plus on ne peut pas parler d'une chasse aux ttes systmatique, comme celle que paraissent avoir

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pratique les Celtes (et je me mfierais d'une expression comme la civilisation de la tte coupe qui gomme les spcificits). La tte que l'on coupe, que l'on ramne, que l'on expose, est celle du chef - et on retrouve l un symbolisme lmentaire de la tte, bien connu pour Rome par d'autres donnes (lgende de la tte du Capitole), mais qui ne semble pas avoir t dvelopp ce point dans d'autres secteurs. Jean-Michel David : Les ttes coupes me font penser aux ttes non coupes. Et je voudrais insister sur l'immense importance du visage dans la socit romaine. Je pense son vocation dans la prosopope, dans la part des imagines au cours des funr ailles, ou dans l'art du portrait : autant de moyens de rappeler dans l'image le souvenir des vivants. La procdure de l'exposition des ttes coupes, l'inverse, enracine dans la mmoire la vision de la mort violente.