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CUATRO PUNTOS CLAVE EN EL TRATAMIENTO COGNITIVO CONDUCTUAL DE LOS TRANSTORNOS DE ANSIEDAD

Segn El Protocolo de Salud Mental en Atencin Primaria del SALUD, el tratamiento psicolgico basado en tcnicas cognitivo-conductuales es el tratamiento de eleccin para los problemas de ansiedad, como tratamiento nico para casos leves y moderados y con tratamiento farmacolgico complementario para los casos ms graves. En las guas del NICE (5) y de la Canadian Psychiatric Association , se considera la terapia cognitivo-conductual como el tratamiento de eleccin en este tipo de trastornos por su eficacia en la reduccin de sntomas y menor tasa de recadas. Las tcnicas que cumplen con los criterios de la APA para ser considerados tratamientos bien establecidos o con suficiente evidencia emprica acerca de su eficacias se fundamentan en los programas elaborados por el grupo de Barlow y por el grupo de Clark . Ambos grupos incluyen en sus programas: Un componente educativo referente a la ansiedad y el pnico. Entrenamiento en tcnicas psicofisiolgicas de control de la ansiedad. Reestructuracin de la interpretacin catastrofista que el paciente hace de las sensaciones corporales con tcnicas de discusin cognitiva. Exposicin a los estmulos temidos y experimentos conductuales.

1. Componente educativo. La ansiedad es una experiencia humana universal. Es una respuesta adaptativa del organismo caracterizada por un conjunto de respuestas fisiolgicas, cognitivas, vivenciales y comportamentales en respuesta un estado de activacin y alerta ante una amenaza percibida, fsica o psicolgica y cuyo objetivo es defender al organismo de dicha amenaza y prepararlo para la lucha, la huida o quedarse paralizado. Se produce un aumento de la activacin neurofisiolgica (arousal), de los mecanismos de control cerebrales y un conjunto de cambios perifricos fisiolgicos mediados por el sistema nervioso vegetativo (aumento del tono simptico) y el endocrinolgico (secrecin de hormonas suprarrenales). Todos estos cambios seran adaptativos si ocurrieran ante un peligro real. En las circunstancias adecuadas, este mecanismo cumple una funcin de primer orden para nuestra subsistencia, pero deja de ser adaptativo y se convierte en trastorno cuando el peligro al que pretende responder no es real o cuando el nivel de activacin y duracin son desproporcionados respecto a la situacin objetiva. Un concepto importante es que la ansiedad, al igual que cualquier otra emocin, no es una cuestin de todo o nada, sino de grados. Para ello utilizamos una escala subjetiva de 0 a 10, donde 0 sera el nivel ms bajo y 10 el mximo nivel de ansiedad. La reaccin intensa (aguda) de la ansiedad no siempre es patolgica, sino que en ciertas ocasiones puede ser muy adaptativa (por ejemplo situaciones de riesgo vital que requieren una fuerte reaccin de alarma que nos prepare para la accin). El problema en los trastornos de ansiedad es que esta, es generalmente excesiva en relacin al estmulo o estmulos

que la dispararon. El objetivo es entrenar al paciente en el autocontrol de los niveles de ansiedad excesivos. La ansiedad se manifiesta a travs de tres niveles o componentes: cognitivo, fisiolgico y motor-conductual. Componente cognitivo. Hace referencia al conjunto de pensamientos e imgenes de contenido amenazante. Por ejemplo, en el caso del pnico suelen aparecer pensamientos acerca de la posibilidad de muerte inminente, volverse loco o perder el control. Estos pensamientos se producen de forma automtica y el paciente les concede un alto grado de veracidad. Componente fisiolgico. Se refiere al conjunto de sensaciones internas tales como taquicardia, sudoracin, parestesias, tensin muscular, sequedad de boca, presin precordial, disnea, etc. Componente motor o conductual de la ansiedad. Incluye la tendencia a evitar, huir o escapar, buscar ayuda y hacer cualquier cosa que pueda liberar al paciente del "peligro". As algunos pacientes evitan salir de casa, hacer ejercicio fsico, tomar cafena, viajar, usar transportes pblicos, lugares muy concurridos y si se exponen, lo hacen acompaados o llevan con ellos frmacos u otros objetos que les hacen sentir ms seguros. Hay una estrecha relacin entre estos tres componentes, en especial, entre los componentes cognitivo y fisiolgico en virtud de la cual, el aumento en los niveles de uno de ellos conlleva un aumento en los niveles del otro componente.

2. Tcnicas psicofisiolgicas Una de las caractersticas de la ansiedad excesiva es la elevada activacin fisiolgica del organismo, lo cual, contribuye, mediante el circuito de retroalimentacin positiva a aumentar an ms los niveles de ansiedad. Las tcnicas psicofisiolgicas reducen el nivel de activacin excesivo del organismo posibilitando a su vez un tipo de pensamiento ms reflexivo y adaptativo permitindose as el afrontamiento exitoso de los estmulos ansigenos. Son pues, el primer nivel de actuacin dentro del procedimiento de control de la ansiedad. a) Respiracin Diafragmtica La tcnica de respiracin opera mediante las interacciones cardiorespiratorias del control vagal, puesto que tasas inspiratorias bajas, amplitudes elevadas en cada respiracin y respiraciones predominantemente abdominales aumentan el control parasimptico del funcionamiento cardiovascular. Las situaciones de estrs inducen patrones de respiracin caracterizados por un ritmo acelerado y una escasa intensidad o, si se prefiere, de una respiracin ms superficial, lo que facilitar un mayor trabajo cardaco y una mayor intoxicacin general del organismo, una sangre insuficientemente oxigenada, lo cual contribuye a aumentar los estados de ansiedad y fatiga. El objetivo es conseguir una utilizacin ms completa de los pulmones consiguiendo

una respiracin diafragmtica mayor, facilitando el control voluntario de la respiracin y automatizando este control para que pueda ser mantenido hasta en las situaciones de mayor estrs. El programa que presentamos (12), consta de seis ejercicios graduados en orden de dificultad creciente, se llevar a cabo en unas condiciones determinadas como son un ambiente silencioso y en penumbra, evitando estmulos distractores. La persona se situar en una postura cmoda y con los ojos cerrados. Es importante dedicar unos momentos a concentrarse en las sensaciones corporales, antes de empezar. La duracin de cada ejercicio ser de dos a cuatro minutos, seguidos del mismo periodo de descanso. Cada ciclo se repetir al menos tres o cuatro veces, o hasta que el sujeto aprenda a realizarlo correctamente. 1) Inspiracin abdominal: el objetivo de este ejercicio es que la persona dirija el aire inspirado a la parte inferior de sus pulmones. Para ello, se le indica que coloque una mano encima del vientre (por encima del ombligo) y otra encima de su estmago. Si realiza el ejercicio correctamente debe percibir movimiento en la mano situada en el abdomen, pero no en la del estmago. 2) Inspiracin abdominal y ventral: el objetivo es que la persona sea capaz de dirigir el aire inspirado a la parte inferior y media de sus pulmones. Ahora se debe notar movimiento primero en la mano situada sobre el estmago y despus en la mano situada en el vientre. 3) Inspiracin abdominal, ventral y pectoral: El objetivo es desarrollar una inspiracin completa. La persona, colocada en la posicin del ejercicio anterior, debe respirar marcando tres tiempos en su inspiracin: llenando de aire primero la zona del abdomen, despus la del estmago y por ltimo la del pecho. 4) Espiracin: Se pretende que el sujeto sea capaz de hacer una respiracin ms completa y regular, tras una inspiracin completa, para espirar, se cierran bastante los labios de forma que se produzca un breve resoplido de aire, provocando as una espiracin pausada y controlada. 5) Ritmo inspiracin-espiracin: El objetivo es conseguir una adecuada alternancia respiratoria entrenando la inspiracin y espiracin completa. La diferencia con el ejercicio anterior en que ahora la inspiracin se realiza sin marcar los tres tiempos, de forma continua y la espiracin se realiza de forma ms silenciosa. 6) Sobregeneralizacin: Se trata de aprender a utilizar estas tcnicas en situaciones cotidianas o desfavorables en las que se puede utilizar para disminuir la tensin. Se van repitiendo los ejercicios modificando las condiciones de la prctica: ojos abiertos, de pie, andando, con ruido, otras personas...etc. Es importante ir graduando la prctica en orden de dificultad creciente.

Los efectos de la respiracin tienen que ver con incrementos en el nivel de CO2 en sangre (hipercapnia), que puede producirse bien por la retencin de la respiracin (disminucin del ritmo respiratorio) bien por hipoventilacin de alrededor de un 10 por 100, lo cual produce variados efectos tanto centrales como perifricos, entre los que se incluyen, disminucin de la tasa cardaca, vasodilatacin perifrica, estimulacin de la

secrecin gstrica, depresin de la actividad cortical y una sensacin general de somnolencia. Es decir, una hipercapnia ligera tendra efectos parasimpticomimticos.

b) Tcnicas de Relajacin La relajacin muscular progresiva fue introducida por Jacobson (13) y abreviada por Wolpe (14). Se comienza por hacer ver al paciente la diferencia entre las sensaciones producidas por la contraccin de pequeos msculos, as como tambin, por la relajacin progresiva de los mismos. La relajacin progresiva se administra en una serie de pasos secuenciales. El primero es explicar al paciente el procedimiento y preparar el lugar donde va a tener lugar la sesin de relajacin. Conviene reducir la estimulacin ambiental al mximo que sea posible y que el paciente se sienta cmodo. Seguidamente, se hace un recorrido por diferentes zonas del cuerpo dndole al paciente indicaciones de contraccin y relajacin de diferentes grupos musculares de manos y brazos, nuca y hombros, ojos, cejas y frente, tronco y pecho, y finalmente de piernas y caderas. La relajacin autgena consiste en inducir en el sujeto estados de relajacin mediante la creacin de una imagen mental agradable y placentera mientras se producen sensaciones corporales de pesadez y calor en las extremidades, la regulacin de la actividad cardiaca y respiratoria, calor abdominal y frio en la frente .

3. Tcnicas cognitivas Las personas estn constantemente describindose el mundo a s mismas, etiquetando cada suceso o experiencia. Hacen interpretaciones de lo que ven y oyen, y juzgan los sucesos como temibles o agradables y predicen si pueden ocasionarles algn peligro o una seguridad relativa. Estas interpretaciones forman parte de un interminable dialogo interno, de cada persona consigo misma. Raras veces nos damos cuenta de ese autodialogo interno, pues est automatizado, pero es lo suficientemente poderoso como para crear las emociones ms intensas. Beck denomina a este autodialogo interno pensamientos automticos porque "se experimentan como si fueran un reflejo, sin reflexin o razonamiento previo; y se graban como plausibles y vlidos". Atender a los pensamientos automticos es el primer paso para conseguir el control de la ansiedad. La mayor parte del dilogo interno es inocuo pero los pensamientos automticos que causan dao, pueden identificarse porque casi siempre preceden a un aumento de la ansiedad. Para identificar los pensamientos automticos causantes de sentimientos ansigenos,hay pues, que tratar de anotar los pensamientos que se tuvieron cuando se comenz a experimentar ansiedad. El segundo paso, una vez que se han identificado los pensamientos que produjeron un aumento en los niveles de ansiedad, es someterlos a debate y/o buscar otros pensamientos alternativos no catastrofistas. En las crisis de ansiedad y pnico se producen interpretaciones catastrofistas referidas a determinadas sensaciones internas, por ejemplo, ante un aumento de la tasa cardiaca por actividad fsica, el paciente puede interpretar que va a sufrir un infarto de forma inminente, sin embargo, la explicacin ms plausible es que el corazn trabaja con ms fuerza y rapidez para facilitar enviar sangre a las zonas donde ms falta hace. El esquema de la Tabla 1 puede ayudar al paciente a encontrar explicaciones alternativas ms realistas a los sntomas de ansiedad.

4. Exposicin gradual a situaciones ansigenas Una vez que el paciente cuenta con estrategias psicofisiolgicas y cognitivas para el control de la ansiedad, ya es posible articularlas en la prctica mediante autoinstrucciones dentro de un plan gradual e individualizado de exposicin. La exposicin ha demostrado ser eficaz en la reduccin de los niveles de ansiedad. Para que la exposicin sea teraputica (en el sentido de que disminuya la ansiedad asociada a la situacin), el paciente ha de experimentar una reduccin significativa de sus niveles de ansiedad en la situacin de exposicin (no al escapar de ella). Para ello se necesita un tiempo de exposicin, el suficiente para que baje el nivel de ansiedad asociado a la situacin. Este tiempo de exposicin puede ser acortado si la persona pone en marcha en cada sesin de exposicin las estrategias adquiridas previamente (tcnicas psicofisiolgicas y cognitivas de reduccin de la ansiedad). La exposicin puede ser en vivo o en imaginacin. La exposicin en vivo ha demostrado ser ms eficaz que la exposicin en imaginacin y suele hacerse de forma gradual, con la construccin de una jerarqua de las situaciones temidas, que el paciente deber afrontar reiteradamente, empezando por las menos ansigenas hasta llegar a exponerse a las ms ansigenas. El paciente ha de poner en marcha las estrategias aprendidas de control de la ansiedad en cada exposicin, de esta manera obtendr percepcin de controlabilidad y la respuesta de ansiedad cada vez ir siendo ms dbil.

Conclusiones Entrenar al paciente en estrategias para controlar su ansiedad le permite tomar un papel activo y no pasivo en el proceso de tratamiento de su trastorno de ansiedad. Esta postura activa y de autocontrol permite disminuir y en muchos casos prescindir de medicacin as como disminuir el ndice de recadas y de utilizacin de los servicios sanitarios.