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Editorial

Editorial
Questes de Famlia e Desenvolvimento e a Prtica de Pesquisa

A famlia, como um contexto dinmico e nico para crianas em desenvolvimento, tem sido negligenciado como um tpico proeminente, tanto na pesquisa sociolgica quanto na psicologia do desenvolvimento. No entanto, recentemente, as questes sobre famlia esto sendo apontadas como uma das tendncias futuras na pesquisa em psicologia. Por exemplo, a Revista American Psychologist (Vol. 56, no. 1) dedicou, em janeiro de 2001, a sua seo de Perspectivas Internacionais s questes de famlia. Esta seo apresenta uma viso global de vrias questes e tendncias que as famlias e os psiclogos da famlia enfrentam no incio do sculo XXI (Kaslow, 2001, p. 37). A necessidade de pesquisas na rea de famlia, principalmente sob a perspectiva do desenvolvimento humano, que se caracteriza por estudar as fases de desenvolvimento do indivduo considerando o que acontece na famlia enquanto grupo, tem sido salientada, particularmente, por Kreppner (1992). Para esse autor, a nfase no contexto familiar e seu impacto sobre o desenvolvimento individual da criana, particularmente durante perodos de transio, ajuda-nos a compreender como os diferentes modos de realizar as tarefas de desenvolvimento podem afetar o desenvolvimento individual (p. 173). A importncia de se compreender o indivduo no contexto da famlia vem sendo reconhecida h muitos anos (Burguess, 1926), embora a implementao de pesquisas empricas tenha ocorrido basicamente aps a publicao dos trabalhos de Urie Bronfenbrenner, na dcada de 70. Focalizar a singularidade e a complexidade da rede relacional da famlia permite vislumbrar um novo quadro de famlia como um grupo especfico em desenvolvimento, inserido em um contexto cultural tambm em desenvolvimento. A noo de que a famlia e a cultura constituem contextos essenciais para a compreenso do indivduo em sua singularidade claramente destacada nos artigos publicados nessa Seo Especial intitulada Questes de Famlia e Desenvolvimento. Com este nmero, encerra-se a referida Seo, que foi planejada tendo em vista as consideraes acima. Da srie programada, restou-nos um artigo que, por razes de ordem tcnica, no pode ser includo neste nmero e ser publicado no Volume 17(1). Trata-se do artigo de Reeta Sonawat, da S.N.D.T. University, Bombay, India, que apresenta uma discusso interessante sobre as famlias na sociedade indiana contempornea. Assim, gostaramos de agradecer a todos os autores, nacionais e estrangeiros, que contriburam para a realizao desta Seo Especial.

Imagens, representaes e famlia


Isto posto, no encerramento da publicao da referida Seo, gostaramos de trazer, para reflexo, alguns pontos relativos ao tema ao invs de apresentar um resumo, ou mesPsic.: Teor. e Pesq., Braslia, Set-Dez 2000, Vol. 16 n. 3, pp. 191-292

mo discutir detalhes, de cada artigo apresentado. Preliminarmente, deve ser salientado que, em se tratando de questes e tendncias na psicologia da famlia, temos de distinguir dois tipos de atuao dos psiclogos: a dos profissionais, exemplificada nos psiclogos clnicos e nos da psicologia escolar, e a dos pesquisadores acadmicos, focalizando, em particular, a perspectiva do desenvolvimento para os estudos dessa especialidade. Dessa forma, para os do primeiro grupo, muitas questes se colocam no que toca, por exemplo, ao desenvolvimento da famlia edipiana descrita pela psicanlise, ao estudo de famlias de psicticos, e as pesquisas sobre os processos de comunicao humana. Nesse sentido, os anos 60/ 70 foram particularmente importantes, pois tivemos os trabalhos de Ronald Laing, David Cooper e outros pesquisadores da Antipsiquiatria, no que tange ao primeiro assunto, e as pesquisas de Gregory Bateson, dentre outros, sobre as relaes de duplo vnculo e sua importncia nas interaes entre genitores e seus filhos. Muitos desafios se colocam tambm para os terapeutas da famlia e a prpria prtica da terapia familiar. Considerando a diversidade de formas de viver em famlia, na atualidade, que inclui tambm o modo de vida familiar tradicional, pode-se indagar: com que famlia trabalham os terapeutas da famlia? Muitas outras questes sobre a famlia e suas transformaes esto a pedir reflexo dos profissionais da psicologia. J, para os pesquisadores acadmicos, as questes principais dizem respeito a mtodos e instrumentos de pesquisa, bem como aos seus resultados. Para compreender como as famlias funcionam, hoje, precisamos, sobretudo, refletir sobre qual a sua funo, que funes tem lhe sido atribudas e, principalmente, sobre aquelas, de fato, por ela exercidas. (Ser que ela funciona ainda como um lar ou somente um ponto de encontro?) Tal compreenso necessita ser feita no apenas considerando a perspectiva de cada um dos membros de uma famlia, mas tambm de uma perspectiva scio-cultural, e que observe as transformaes das funes da famlia ao longo da histria. Nesse quadro, algumas questes parecem ser fundamentais, tanto para os profissionais quanto para os pesquisadores acadmicos. Tratase das perguntas que podem ser feitas sobre o modo de formao de uma famlia, das imagens que lhe servem de base. Por exemplo, as imagens do amor romntico ou as de uma famlia de telenovela, e as imagens que lhes fornecem ideais, como exemplificado nas imagens da Sagrada Famlia, da famlia burguesa, da proletria, da classe mdia, ou outras. Cada uma dessas imagens figura valores, define funes, e, naturalmente, papis sociais. As imagens informam a realidade das famlias, do-lhe direes, moldam-na. No somente as imagens, mas outros aspectos fazem com que cada famlia acabe por construir para si uma realidade que lhe prpria, a ponto de podermos pensar que mais
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M. A. Dessen e N. Abreu e Silva promissor para a pesquisa falarmos em realidades das famlias que procurarmos a realidade da famlia. Dessa forma, deve ser salientado que, para o pesquisador, tais realidades devem ser compreendidas em suas singularidades e no tendo em vista uma realidade da famlia. Ao nos reportarmos a realidades das famlias e, considerando a diversidade de tipos de famlias nas sociedades contemporneas, podemos dizer que interessa menos a famlia e mais a pesquisa feita junto s famlias existentes. As famlias enfrentam e lidam com problemas trazidos pelo meio ambiente e a cultura de nossa poca: a influncia da escola, dos meios de comunicao de massa, dos apelos da sociedade de consumo (ex.: as muitas variantes de drogas oferecidas para consumo). H, tambm, os problemas surgidos em conseqncia da variedade de concepes de sexualidade correntes e da difuso de padres de comportamento sexual mais liberais (ex.: casamentos homossexuais). Adicione-se a isso, as dificuldades surgidas com as novas imagens da criana. Por um lado, a viso psicanaltica, que trata a criana como um adulto em miniatura e, por outro, a criana autnoma e independente que deve ser compreendida em sua singularidade, conforme mandam os princpios da pedagogia moderna. As tendncias e questes da psicologia da famlia so complexas e no nossa pretenso tratar delas neste Editorial. Pretendemos, sim, despertar o leitor para a importncia de considerar as questes de famlia, quer na sua prtica profissional quer na sua prtica de pesquisa, se se objetiva, de fato, compreender o indivduo em sua singularidade. Nesse contexto, gostaramos de apresentar algumas questes relativas a mtodo de investigao cientfica no estudo de famlias, na perspectiva do desenvolvimento humano. preenso mais ampla das relaes familiares, precisamos, pelo menos, tentar respond-la. Obviamente, isto requer do pesquisador no s competncia, mas honestidade e humildade para avaliar se o mecanismo representacional de coleta de dados, escolhido por ele, tem sido apropriado para produzir conhecimento sobre a realidade a ser representada. Qualquer tentativa de resposta questo envolve perguntas mais complexas como: 1. a nossa abordagem terica til, no sentido de nos ajudar a responder questes relevantes e nos orientar em direo compreenso do funcionamento das famlias e dos processos de desenvolvimento humano, nos dias de hoje? 2. So os nossos instrumentos mecanismos apropriados para responder questes sobre as famlias em desenvolvimento em um contexto tambm em desenvolvimento? So eles apropriados para representar o mesmo segmento da realidade familiar que estamos tentando capturar? Se sim, quais, como e em que situaes? 3. So os nossos instrumentos sensveis o suficiente para medir as dimenses das relaes familiares, tomando como base contextos culturais diferentes? Alm destas questes tericas e metodolgicas, chamamos a ateno para alguns aspectos que permeiam a nossa prtica de pesquisa (ver, tambm, Dessen & Lewis, 1998) e que, portanto, deveriam fazer parte de nossas reflexes rotineiras enquanto pesquisadores da rea de desenvolvimento familiar. O primeiro deles refere-se ao quanto estamos utilizando a diversidade cultural para estudar famlias e, ao mesmo tempo, sendo sensveis conseqente complexidade de pesquisas comparativas. notria a escassez de estudos que tm como objetivo comparar os diferentes grupos sociais em uma mesma cultura, embora tal tendncia seja evidente, atualmente. Alm disso, os papis maternos e paternos so multidimensionais, complexos e variados e precisam ser considerados em uma perspectiva cultural, histrica e intergeracional. Estudar a famlia, incluindo todos os seus membros, e refletir sobre a complexidade de nosso planejamento de pesquisa so aspectos a serem, obrigatoriamente, considerados. Quais as implicaes metodolgicas de se incluir todos os membros da famlia como informantes, em um nico projeto de pesquisa? Que diferenas podemos esperar coletando dados de vrios subsistemas componentes da famlia? mais apropriado separar ou agrupar os dados fornecidos por mltiplos informantes? Com certeza, incluir todos os membros da famlia na amostra de um projeto no tarefa fcil, o que torna tal empreitada desestimulante para muitos pesquisadores, principalmente no Brasil, onde as condies de pesquisa so, de fato, precrias. No entanto, um mnimo de subsistemas precisa ser includo para que possamos ter um grau maior de certeza sobre o conhecimento produzido a respeito do segmento da realidade que estamos recortando, isto , no mnimo dades e trades. Alm disso, precisamos conhecer os vrios nveis de envolvimento de cada membro da famlia (ou de cada membro da dade ou trade em foco), porque cada um deles pode fornecer contribuiPsic.: Teor. e Pesq., Braslia, Set-Dez 2000, Vol. 16 n. 3, pp. 191-292

Questes tericas e metodolgicas


Comecemos por lembrar que, assim como temos imagens ou representaes de famlia e de formas de vida em famlia, tambm os cientistas tm diferentes modos de representar a realidade. Trata-se, neste caso, de outro filtro importante na construo da realidade de uma famlia. No podemos representar diretamente uma tal realidade, pois sua representao mediada pelos instrumentos selecionados para esse fim. Ou seja, os instrumentos de coleta de dados desempenham um papel crucial nesse processo de representao da realidade investigada. Em outras palavras, os tipos de tcnicas e instrumentos que temos usado em pesquisa tm determinado o que sabemos sobre famlia e desenvolvimento. Pensar sobre os modos cientficos de representar a realidade significa refletir sobre: (a) em que medida ns estamos sendo bem sucedidos ao produzir conhecimento sobre o assunto investigado e (b) o quanto os instrumentos empregados por ns so apropriados para medir o que nos propomos. Ser que o emprego de entrevistas, questionrios, escalas, observao do comportamento nos permite conhecer como as famlias funcionam? A resposta a esta questo constitui um desafio e se quisermos, de fato, obter uma comiv

Editorial es especficas para a famlia no curso de seu desenvolvimento. E, para compreender o desenvolvimento do indivduo em suas diferentes etapas do ciclo de vida, ao longo de diferentes geraes, precisamos compreender o desenvolvimento familiar. Para capturar as sutilezas das relaes entre os diferentes subsistemas familiares, necessitamos desenvolver uma linguagem comum para descrever as relaes familiares, criando instrumentos apropriados para a coleta de dados tanto dentro como fora da famlia, isto , instrumentos que sejam capazes de capturar os segmentos da realidade em diferentes nveis, conforme proposto por Bronfenbrenner (1999). Esta tarefa requer que reconheamos, sobretudo, que tanto a coleta quanto a linguagem e a(s) teoria(s) desenvolvidas fazem parte de uma estrutura de suposies e princpios em que tanto ns, pesquisadores, como as famlias, participantes da pesquisa, trazem para a investigao. A questo principal : estamos ns, pesquisadores brasileiros, de fato preocupados em desenvolver uma linguagem comum apropriada para descrever os papis maternos e paternos e a dinmica das famlias brasileiras, de acordo com a diversidade de nossos contextos culturais? Ns precisamos rever, tambm, os nossos planejamentos e a maneira como estamos investigando as questes sobre famlias no Brasil, persistindo na idia de que planejamentos longitudinais e abordagens multimetodolgicas so mais adequados para capturar a complexidade da dinmica familiar e dos processos de desenvolvimento. As dificuldades prticas inerentes ao emprego de uma tal abordagem, como alto custo financeiro e possveis problemas de relacionamento entre os membros da equipe, requerem, do pesquisador, uma certa dose de imaginao e criatividade no planejamento e implementao de projetos de pesquisa. Mas, no simplesmente usando delineamentos longitudinais e dados provenientes de diferentes grupos sociais que responderemos, satisfatoriamente, ao desafio de compreender como as famlias funcionam. Para compreender como as famlias funcionam nas sociedades contemporneas preciso estudar, em profundidade, as interaes e relaes entre os diferentes subsistemas familiares, tendo como base a adoo de um conceito de famlia que seja apropriado ao contexto histrico e scio-cultural do qual elas, as famlias, fazem parte (ver Petzold, 1996, para maiores detalhes sobre o conceito atual de famlia). Repensar os conceitos de famlia que vigoram atualmente implica refletir sobre a adequao dos conceitos propostos ao mtodo empregado. Por exemplo, devemos adotar uma definio que englobe a pluralidade de formas familiares existentes numa dada cultura, em um determinado tempo histrico, levando em conta as relaes entre geraes? O ltimo aspecto a ser ressaltado diz respeito s questes referentes tica na pesquisa. Evidentemente, tambm no nos deteremos na discusso de um tpico to extenso e complexo, apesar de sua importncia. Apenas queremos destacar o fato de que quando os procedimentos de pesquisa no so claramente definidos, os pesquisadores se baseiam em suas prprias opinies pessoais e vises particulares de moPsic.: Teor. e Pesq., Braslia, Set-Dez 2000, Vol. 16 n. 3, pp. 191-292

ral para determinar o que e o que no tico. Portanto, necessrio que os pesquisadores se familiarizem com as Diretrizes e Normas Regulamentadoras de Pesquisa Envolvendo Seres Humanos, do Conselho Nacional de Sade, de abril de 1997, e tambm da Resoluo CFP No. 016/2000, que dispe sobre a realizao de pesquisas em psicologia com seres humanos.

Consideraes finais
Precisamos reconhecer que h vrios tipos de famlias, que os papis maternos e paternos so multidimensionais e complexos e que pais e mes desempenham papis diferentes em contextos culturais diferentes. Para compreender como a famlia funciona, preciso, sobretudo, estudar as interaes e relaes desenvolvidas entre os diferentes subsistemas familiares, o contexto histrico, social e econmico no qual as famlias esto inseridas e a famlia em diferentes contextos culturais. Estudar a diversidade cultural favorece o desenvolvimento de teorias mais claras e a construo de conceitos mais vlidos de famlia. A publicao dos 13 artigos que compem esta Seo Especial nos permite ilustrar as noes discutidas neste Editorial e nos d a certeza de que os dados coletados e as teorias que desenvolvemos esto diretamente relacionados ao o que o pesquisador e as famlias trazem para a investigao. Gostaramos de finalizar esse Editorial fazendo um agradecimento especial a Denise Fleith, no s pelo excelente trabalho que vem realizando como Secretria de Divulgao da Revista, como pela ajuda prestada na reviso final dos manuscritos de lngua inglesa da Seo Especial que ora encerramos.

Referncias
Bronfenbrenner, U. (1999). Environments in developmental perspective: Theoretical and operational models. Em S.L. Friedman & T.D. Wachs (Orgs.), Measuring environment across the life span: Emerging methods and concepts. Washington, DC: American Psychological Association. Burgess, E. W. (1926). The family as a unity of interacting personalities. The Family, 7(1), 3-9. Dessen, M. A. & Lewis, C.(1998). Como estudar a famlia e o pai? Cadernos de Psicologia e Educao Paidia, 8, 105-121. Kaslow, F. (2001). Families and family psychology at the millennium. American Psychologist, 56, 37-46. Kreppner, K. (1992). Developing in a developing context: Rethinking the familys role for childrens development. Em L.T. Winegar & J. Valsiner (Orgs.), Childrens development within social context (pp. 161-179). Hillsdale: Lawrence Erlbaum. Petzold, M. (1996). The psychological definition of the family. Em M. Cusinato (Org.), Research on family resources and needs across the world (pp. 25-44). Milano-Italia: LEDEdizioni Universitarie.

Maria Auxiliadora Dessen Norberto Abreu e Silva Neto


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