Vous êtes sur la page 1sur 9

Charlemagne

Introduction
Avec la bndiction du pape, les maires du palais ont usurp le trne aux derniers Mrovingiens, les rois fainants . Ppin le Bref devenu roi des Francs en !", parvient # restaurer l$unit du ro%aume. Avec la reine Bertrade Bert&e au grand pied , la fille du comte de 'aon, un puissant seigneur de l$po(ue, Ppin a deux fils ) *&arles et *arloman. +r,s vite l$a-n *&arles s$impose et annonce son st%le, il se fera appeler le .rand , et deviendra l$un des plus grand souverain de France (ui mar(ua toute la priode du /aut Mo%en 0ge.

De grandes conqutes
La lutte des deux frres
A la mort du roi franc en 12, les premi,res difficults apparaissent, les deux fr,res, *arloman et *&arles ne s$entendent gu,re, le partage tait d,s lors prometteur de discorde. 3elon les v4ux de Ppin ) *&arles obtenait l$Austrasie et le 5ord de la 5eustrie, il se fit sacrer roi # 5o%on. *arloman obtenait le 3ud de la 5eustrie, la Bourgogne et la Provence, il sigeait # 3oissons. 6n 17, l$A(uitaine se rvolte, *&arles demande l$aide de son fr,re, (ui lui refuse. *&arles prend alors la poursuite du duc d$A(uitaine et parvient # rtablir l$ordre en mena8ant les .ascons 9Bas(ues: (ui lui livrent finalement le duc rebelle. Mais en ;, c$est la 'ombardie (ui appara-t plus mena8ante, la veuve de Ppin, Bertrade organise un mariage entre *&arles et <sire la fille du roi des 'ombards. Mais les deux fr,res ne s$entendent tou=ours pas, et c$est finalement la mort de *arloman en " (ui va tout c&anger. *&arles destitue l$&ritage de ses neveux (ui s$enfuient avec .erberge, la femme de *arloman, vers la cour lombarde 9 .erberge est la fille du roi lombard:. *&arles est dsormais roi uni(ue des Francs.

*&arlemagne

<tail d$une mosa>(ue de la cat&drale de 3trasbourg

La conqute de la Lombardie
'es relations entre <idier, le roi des 'ombards et le =eune roi franc se dgrad,rent tr,s vite, *&arles avait rpudi <sire (ui tait tr,s laide. 'e pape Adrien ?er se r=ouissait de cette opportunit, comme l$avait fait son prdcesseur, il demanda de l$aide aupr,s du roi franc. *&arles avait un grand intr@t # soumettre les 'ombards, menace constante, d$autant (ue leur roi <idier voulait r&abiliter les fils de *arloman, rfugis # sa cour, sur le ro%aume franc. *&arles traversa alors les Alpes avec son arme, dfit les 'ombards (ui se rfugi,rent dans la ville de Pavie, capitale du ro%aume. 6n A, la ville tombe et *&arles prit le titre de roi des Francs et des 'ombards , il fit alors son entre triomp&ale dans la capitale coiff de la cl,bre couronne de fer, dont le fermoir, selon la lgende, a t forg avec un clou de la Braie *roix du *&rist.

Les Saxons, des adversaires irrductibles


+out au long de son r,gne, les difficults les plus cons(uentes aux(uelles *&arles devra faire face sont lies aux 3axons, un peuple pa>en aussi irrductible face # l$pe (u$# l$appel de l$Cvangile, (ui vivait sur les territoires devenus au=ourd$&ui les Flandres et la 'orraine en plus de leur terre d$origine la 3axe, l$actuelle Allemagne. ?l fallut # *&arlemagne 9du latin *arolus Magnus, *&arles le .rand: pr,s d$un (uart de si,cle pour les soumettre totalement. 'es 3axons, (ui avaient promis des concessions, profit,rent de la campagne de 'ombardie pour se rvolter de nouveau. Mais les 3axons sont de nouveau battus et promettent finalement leur conversion au c&ristianisme, *&arlemagne rentre avec son lot d$otages saxons. Malgr tout, les rvoltes n$en continu,rent pas moins...

*&arlemagne en campagne contre les Maures

9Bibliot&,(ue nationale de +urin:

Contre les Maures


<epuis pr,s d$un si,cle, la c&rtient se vo%ait menac par les Maures (ui occupaient encore toute l$6spagne. Pour le pape, comme tous les c&rtiens, il revenait # *&arlemagne de se dfendre contre ce danger permanent. *&arlemagne n$avait pas l$intention de con(urir l$6spagne, il avait conscience du dcalage conomi(ue et culturel des deux mondes, de plus il admirait la civilisation islami(ue, tr,s avance sur le commerce, l$artisanat, les sciences et les arts. +ou=ours estDil (ue *&arlemagne enva&it la *atalogne et pris la ville de Pampelune. Puis le gros de l$arme se replia pour re=oindre la .ermanie, car les 3axons s$taient de nouveau rebells. '$arri,reDgarde (ui protgeait le repli s$engagea alors dans les valles p%rnennes. 6lle tait commande par Eoland, comte de Bretagne, un valeureux guerrier tr,s aim de *&arlemagne. 'e "! aoFt 2, comme elle se trouvait dans l$troit passage du col de Eoncevaux, les .ascons 9Bas(ues: dval,rent du &aut des montagnes et massacr,rent la troupe fran(ue. *e cruel revers, nous dit un c&roni(ueur du temps, effa8a pres(ue enti,rement dans le c4ur du roi la =oie des succ,s (u$il avait eus en 6spagne. *et vnement devint le fait d$armes le plus connu du r,gne grGce # un grand po,me crit vers la fin du He si,cle,

la Chanson de Roland. *&arlemagne se contenta d,s lors d$occuper des places fortes en *atalogne. 'a *&anson de Eoland *e paragrap&e dcrit l$&istoire du po,me pi(ue rdig # la fin du H?,me si,cle 9dbut des *roisades: oI les Bas(ues de Eonceveaux ont t remplacs par des 3arrasins. .anelon le beauDp,re de Eoland, dsireux de se venger de celuiDci ainsi (ue des onJe pairs (ui lui vouent un vritable culte, s$entretient avec Marsile, un roi sarrasin, et lui donne toute les informations (ui permettront d$exterminer l$arri,reD garde de *&arlemagne. Eoland est nomm # la t@te de cette arri,reD garde, avec ses onJe pairs dont Klivier, comte de .en,ve et meilleur ami de Eoland. *&arlemagne a d,s lors un sombre pressentiment. Marsile a runi A;; ;;; &ommes, (ui se rue sur les L; ;;; Francs, enclavs dans le col de Eoncevaux. Par fiert, Eoland refuse alors de sonner l$olifant 9cor: pour rappeler *&arlemagne. 'a premi,re vague de 3arrasins 9";; ;;; &ommes: est contre et extermine. Mais au bout du cin(ui,me assaut, les Francs ne sont plus (ue 1;. Eoland se dcide alors # sonner de l$olifant, *&arlemagne l$entend mais .anelon lui dissuade d$en prendre compte. 'a bataille continue, Eoland tranc&e la main de Marsile (ui s$enfuit. Klivier mortellement bless meurt dans les bras de Eoland. Eoland reste seul avec son ami +urpin (ui sont soudain assaillis par A;; sarrasins (ui les criblent de fl,c&es avant de s$enfuir. Mourant Eoland tente en vain de briser son pe, la vaillante <urandal, (ui brise un roc. Eoland se couc&e alors le visage tourn vers l$6spagne et s$en remet # <ieu. *&arlemagne tr,s affect condamne le tra-tre .anelon, s%mbole de la flonie. 'a fiance de Eoland, Aude, meurt de c&agrin. 'e po,me fait une grande part au merveilleux c&rtien et # l$amour des preux c&evaliers pour la douce France . Eoland sonne du cor # Eoncevaux 9miniature mdivale:

Des difficults en

ermanie

'es intraitables saxons se sont de nouveau soulevs, ils ont ravag le territoire franc =us(u$# la Moselle. *&arlemagne organise donc une sv,re rpression. Mais les rvoltes n$en continu,rent pas moins. 6n 2L, un c&ef saxon, MiduNind, russit # dcimer une arme saxonne rallie aux Francs et # se rfugier ensuite en territoire danois. *&arlemagne avait la ferme intention d$annexer la 3axe # sa couronne, mais pour ce faire il devait faire plier les 3axons. *&ose (ui devient moins aise # mesure (ue les pa>ens appli(uaient les tacti(ues militaires c&rtiennes. Par reprsailles, *&arles dcida de se livrer # un pouvantable massacre, pr,s de Berdun, ce sont A !;; 3axons (ui furent excuts, femmes et enfants ne furent pargns.

Les conqutes en !uro"e centrale


'e soul,vement des 3axons encouragea par ailleurs le duc de Bavi,re, +assilon ??? (ui, en 7, refusa de reconna-tre la souverainet fran(ue et fut sur le point de semer le trouble dans toute la partie 3ud de la .ermanie occupe par les Francs. Mais abandonn par ses su=ets, +assilon est finalement battu et emprisonn. 'a Bavi,re est ainsi intgre au ro%aume en 22. *&arlemagne confis(ua les biens immenses de +assilon, (ui tait considr comme l$&omme le plus ric&e de l$6mpire , plus (ue *&arlemagne luiDm@me (ui de surcro-t, n$a =amais eu de fortune personnelle et fut un des premiers rois de l$po(ue mdivale # distinguer le +rsor Eo%al et ses biens propres.

Puis, apr,s la Bavi,re, *&arles affronta les Avars, une peuplade belli(ueuse d$origine mongole, comme les /uns, (ui tait tablie en Pannonie 9actuelle /ongrie:. 'a guerre contre les Avars fut sans piti. *&arlemagne rpondit # la frocit de l$ennemi par une frocit gale. '$affrontement se termina par la prise du camp ro%al avar par Ppin, le fils de *&arlemagne. 'eurs terres furent places sous le contrle des Francs, puis c&ristianiss. On traitement analogue fut rserv aux 3laves de Bo&,me. A la suite de ces con(u@tes, les territoires de .ermanie, de /ongrie, de Bo&,me et d$une partie de la Pougoslavie furent arrac&s # l$emprise barbare.

!m"ereur
Le sacre de Charlemagne
'es relations entre *&arlemagne et le pape Adrien ?er n$taient pas si exemplaires, la +oscane et toute l$?talie du 3ud tait promise au pape, mais le souverain franc prfrait imposer sa propre domination sur l$?talie. '$indpendance des Ctats du pape tait de plus en plus fictive. Malgr tout, *&arles est soucieux de sa construction politi(ue, et il sait (ue le facteur religieux est essentiel. Aussi, lors(ue le nouveau pape 'on ??? est emprisonn en 77 et rou de coups par des nobles (ui l$accusent d$immoralit, *&arlemagne intervient et assure le retour du pape # Eome sous bonne escorte. 6n remerciement de service rendu, notamment contre les 'ombards, *&arlemagne prend le titre indit d$ 6mpereur des Eomains . 'a crmonie se droule # la basili(ue 3aintDPierre de Eome le L! dcembre 2;;. ?l se prsente de fa8on s%mboli(ue en continuateur lointain de l$empire romain d$Kccident. *$est ainsi (u$il arbore comme embl,me l$aigle monospale.

'e sacre de *&arlemagne

9Bibliot&,(ue nationale de France:

La conqute de la

ermanie

'a tGc&e la plus ardue pour *&arlemagne tait de soumettre dfinitivement les 3axons afin de rattac&er la .ermanie # l$6mpire, et de la pacifier. 6n 2!, le c&ef barbare, MiduNind, tombe malade, il fut alors oblig de cder son commandement. <,s lors les campagnes saxonnes ne furent plus aussi dures ni aussi laborieuses pour les Francs (ui finirent par gagner en 77. Mais gurillas, rpressions et dportations en masse reprirent et ne s$ac&ev,rent (u$en 2;A. cette anneDl#, *&arlemagne eut recours aux grands mo%ens, en dcidant (ue tout 3axon non baptis et (ui refusera de l$@tre serait puni de la peine de mort . <e plus, il dporta toute la population saxonne

rsidant entre les deux fleuves de l$6lbe et de la Meser. A mesure (u$elle tait pacifie, la .ermanie fut divise en marc&es 9Jones de dfense: diriges par des c&efs francs.

L#organisation de l#!m"ire
L#!m"ire carolingien
Au dbut du ?He si,cle, l$Ctat franc reprsentait d=# un vaste 6mpire et ses fronti,res taient fortement consolides. Apr,s le couronnement de *&arlemagne, le centre de gravit de l$6mpire se dpla8a vers l$6st, c$estD#Ddire au dtriment de la France et au bnfice de l$Allemagne. 'a capitale fut instaure # Aac&en, ville germani(ue connu sous le nom de AixDlaD*&apelle . *&arlemagne apprciait les eaux t&ermales de cette ville, (ui lui permettaient de soigner sa goutte et ses r&umatismes. '$annonce du couronnement ne pouvait plaire # *onstantinople (ui vit en *&arlemagne un usurpateur. '$6mpire b%Jantin, devant la dmonstration de puissance affic&e, s$orienta vers des transactions entre les deux empires, et cellesDci se mirent en place. Pendant un moment, on pensa marier l$6mpereur d$Kccident, # ?r,ne, l$impratrice souveraine d$Krient, le plan ne pFt aboutir. A cette po(ue, il % a trois empires rivaux ) l$empire carolingien, l$empire b%Jantin et l$empire arabe. *e nouveau monde, en raison de l$antagonisme religieux ne pouvait tirer profit des relations maritimes entre l$Krient et l$Kccident, contrairement au monde romain. <$oI la restructuration de l$empire franc (ui s$orienta vers une activit conomi(ue situe entre le E&in et la Meuse, favorisant la future Allemagne.

'$6mpire de *&arlemagne

$omme de guerre, homme de "aix


'e portrait de *&arlemagne nous est connu grGce # Cgin&ard, un &istorien contemporain. .rand 9il mesurait ",7L m:, fort et vigoureux, *&arlemagne inspirait le respect de ses ennemis (ui, sur le c&amp de bataille, craignaient davantage sa force p&%si(ue (ue son intelligence tacti(ue. <$une relle bont, il aimait faire des aumnes aux pauvres, pouvait clater en sanglots # l$annonce de la mort d$un ami, et vnrait sa m,re Bertrade, (u$il consultait souvent. +r,s attac&e # sa famille, il ne sparait =amais de ses enfants, et fFt mari # (uatre reprises. *&arlemagne a une grande curiosit d$esprit, il s$instruit beaucoup pour pallier ses lacunes, il donne ainsi une ducation compl,te # ses enfants. Mais il fut d$abord et avant tout un guerrier, bien (ue son but affirm fFt la paix. Profondment religieux, convaincu (ue <ieu avait confi au peuple franc et # son souverain la tGc&e de rpandre et de dfendre la foi c&rtienne ainsi (ue les coutumes (u$elle apportait avec elle, il passa sa vie # combattre les Barbares, du nord au sud de l$6urope. Par le fer et le sang, il russit # tablir un empire c&rtien sur la ma=eure partie de l$6urope occidentale, au point (ue les &istoriens lui attribu,rent par la suite le titre de Pater europae, p,re de l$6urope moderne.

Les Missi dominici


'$empereur ne pouvait pas tou=ours contrler la mani,re dont ses ordres taient appli(us. *&arlemagne confiait donc les c&arges sFres # des personnes (ui taient les %eux, les oreilles et la langue du souverain . *$taient les missi dominici 9envo%s du ma-tre:. Britables inspecteurs gnraux du ro%aume, ils avaient les pleins pouvoirs pour rappeler # l$ordre comtes et mar(uis, surveiller le fonctionnement de la =ustice et de l$tat des finances. 'es missi dominici taient en gnral au nombre de deux ) un religieux et un la>c. ?ls avaient pour mission de procder # des en(u@tes, de contrler l$administration des provinces et de signaler # l$empereur les abus (u$ils avaient pu constater.

'es missi dominici se prsentant devant *&arlemagne

Comtes et marquis
3uivant en cela l$usage des Francs, *&arlemagne divisa l$empire en comts 9il % en a plus de L;; dans l$6mpire: Q aux fronti,res, il cra des marc&es ou rgions tampons destins # protger les invasions extrieures. *omts et marc&es, vivant en relative autonomie, furent confis aux plus fid,les de ses compagnons 9comtes et mar(uis:. '$empereur leur rendait priodi(uement visite Q il recevait alors les reprsentants de la population et les c&efs du clerg, contrlait les comptes, dcidait des travaux # entreprendre. <ans c&a(ue comt se tenaient rguli,rement des assembles provinciales ou plaids 9du latin platicium, convention:, (ui tenaient lieu de cours de =ustice. 'es =uges ou c&evins, rglaient les affaires ordinaires. Mais les =ugements les plus importants taient prononcs par le comte ou par le tribunal ro%al.

%laids gnraux et Cham" de Mai


'es comtes et mar(uis se comportaient sur leur territoire comme de vritables petits souverains. 6n ralit, ils constituaient les vassaux de l$empereur, (ui tait le propritaire des terres. Afin de centraliser son pouvoir, *&arlemagne runissait des plaids gnraux 9en mo%enne trois fois par an:. +ous ceux (ui comptaient dans l$6mpire taient convis ) mar(uis, comtes, v@(ues, abbs 9suprieurs de monast,re:... <ans ces runions, on dbattait de tous les probl,mes de l$6mpire, et on instaurait des lois. 'es fonctionnaires de l$6mpire les transcrivaient ensuite de fa8on ordonne en divisant le texte en c&apitres. Eev@tus de la signature et du sceau de *&arlemagne, ces c&apitres, ou capitulaires taient rpandues dans les provinces pour % @tre appli(us. *&arlemagne tenta ainsi de remplacer les traditionnelles dcisions orales par des crits. 'e *&amp de Mai 9appli(u au mois de mai: est un plaid gnral (ui r,gle les (uestions militaires.

'$6mpereur # la barbe fleurie 6n pr@tant # l$empereur une barbe alors (u$il tait vraisemblablement imberbe, les reprsentations du souverain veulent souligner son autorit virile. Ruand au (ualificatif de fleurie, il s$agit d$une mauvaise traduction de flori , (ui signifie blanc en vieux fran8ais.

La socit carolingienne
&ne socit belliciste
<ans l$6mpire carolingien, la guerre avait une importance primordiale ) elle tait tenue pour une activit normale, pres(ue une ncessit. <urant le r,gne de *&arlemagne, les annes oI il n$% eut pas de campagne militaire peuvent m@me se compter sur les doigts d$une seule main. 'a priode des combats tait situe entre mai et octobre. 'es buts poursuivis taient divers ) remettre # sa place un comte rcalcitrant ou tra-tre, amasser un butin par des raids au del# des fronti,res et, bien sFr, con(urir des territoires et c&ristianiser les infid,les. <e toutes les rgions de l$6mpire arrivaient des armes enti,res avec armes et bagages, conduites par un comte ou mar(uis. '$empereur luiDm@me passait en revue l$arme fran(ue. 'e *&amp de Mai tait ainsi non seulement une assemble de c&efs, oI se dcidaient les oprations militaires # venir, mais aussi une occasion de raffirmer avec clat l$unit de l$6mpire autour du souverain et de son arme.

La socit carolingienne
'es serfs, moteur conomi(ue ) '$conomie au temps des carolingiens tait fonde sur le travail des serfs. *euxDci n$taient pas # proprement parler des esclaves, mais des personnes soumises # un ma-tre, (ui devaient accomplir la tGc&e (u$on leur ordonnait et (ui restaient attac&es # un domaine. 'es villae taient l$ob=et d$une attention particuli,re ) domaine agricole vivant en autarcie, c$estD#Ddire produisant tout ce (ui est ncessaire # la vie de ses &abitants, la villa formait l$unit conomi(ue de base de l$6mpire. 'e clerg, ciment des peuples ) *&arlemagne s$appu%a tout au long de son r,gne, sur l$Cglise. 'e c&ristianisme formait le ciment unissant les peuples de l$6mpire, (ui n$avaient en commun ni la langue ni les m4urs. M@me s$il surveilla tou=ours de tr,s pr,s les affaires religieuses, l$empereur donna une place de premier rang aux dignitaires de l$Cglise.

*&arlemagne et les v@(ues

9Bibliot&,(ue nationale de France:

La 'enaissance carolingienne
'a cration d$coles ) Afin de former des administrateurs comptents, *&arlemagne favorisa un renouveau des tudes, il cra entre autre l$Ccole du palais, (ue dirigera Alcuin. Apr,s de nombreux conciles, *&arlemagne russit # imposer des rformes religieuses 9rforme liturgi(ue, discipline dans les abba%es, criture:. *&arlemagne s$indignait du st%le grossier de certains ecclsiasti(ues, aussi le clerg devait @tre instruit, d$oI la cration d$coles pr,s d$glises et de monast,res. '$Cglise passa ainsi vers l$effort d$ducation du peuple. <ans les monast,res, on recopie les 3aintes Ccritures, de fa8on lgante 9nouvelle criture plus ronde ) criture caroline: et dans un latin correct. *&arlemagne, restaurateur des arts et des lettres ) 3ous l$influence de l$art b%Jantin, les glises seront dcores avec des mosa>(ues et des fres(ues. 'es reliures des Bibles s$ornent de basDreliefs, on peint aussi des miniatures ou de dlicates enluminures. Eeli(ues et manuscrits sont ainsi dcors par de grands orf,vres. 'es arts et les lettres subissaient une brillante renaissance, la langue latine tait restaure, des personnes brillantes comme Alcuin ou Angilbert relanc,rent le goFt de la culture anti(ue. '$arc&itecture subit galement une vritable renaissance artisti(ue, inspire de l$art romain. 'es constructions religieuses connaissent un vritable essor, le palais d$Aix tmoigne galement du renouveau de l$arc&itecture civile. 'e monogramme de *&arlemagne Cgin&ard apprit # *&arlemagne # signer de cette fa8on ) une croix comprenant les lettres de Karolus, les consonnes sont aux extrmits, les vo%elles situes dans le losange central.

La mort du souverain
La mort du souverain
Apr,s la soumission des 3axons en 2;A, *&arlemagne entreprend ses derni,res campagnes militaires ) contre les Arabes d$6spagne, les Avars ou les Bretons, mais aussi les 3laves, les 3arrasins, les .recs et les <anois. 6n 2"L, l$empereur romain d$Krient Mic&el ?er reconna-t *&arlemagne comme empereur romain d$Kccident. *&arles pense alors # sa succession ) <e tous ses fils, l$un Ppin le Bossu avait tent de le renverser, il fut enferm dans un monast,re. *&arles le Seune, (ui avait re8u l$onction du pape lors du sacre est destin # la succession mais il meurt en 2"". 'e second fils de *&arlemagne, Ppin tait roi d$?talie, il se distingua en capturant le trsor des Avars, le Eing , il meurt en 2";. *$est alors 'ouis 9le Pieux ou le <bonnaire: (ui succdera # *&arlemagne, il est sacr en 2"T, du vivant de son p,re. *&arles tait fort et robuste, il ne fut malade (ue durant les (uatre derni,res annes de sa vie, il se mit # boiter et # souffrir de la fi,vre. 6n 2"A, il meurt de pleursie, il est in&um # la basili(ue d$AixDlaD*&apelle. '$unit de l$6mpire (ui tait d=# difficile # maintenir # cause de l$immensit d$un territoire s$tendant de la Balti(ue # l$Adriati(ue et # cause du s%st,me des comts et des marc&es, source de morcellement, put @tre sauvegarde aussi longtemps (ue *&arlemagne fut en vie, mais ne devait gu,re survivre # la disparition du ciment (ue reprsentait son autorit et son prestige.