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Histoire de la Rvolution de 1848 par Louis Blanc

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Blanc, Louis (1811-1882). Histoire de la Rvolution de 1848 par Louis Blanc. 1880.

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HISTOIRE
DE LA

11111II1848
PAR

LOUIS
TOME

BLANC
PREMIER

Cinquime

Edition

PARIS
C. MAR.PON
.1 7, galeries A.

ETE.
de l'Odon, ET

FLAMMARION
et rue Rotrou, DITEURS 4

LIBRAIRES-DITEURS

LACROIX

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1880

HISTOIRE
DE LA

REVOLUTION
DE 1848

PARIS.

IMPRIMERIE
19, I.UK

P. LAROUSSE
19

ET
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MONTPARNASSE.

HISTOIRE
DE LA

RVOLUTION
DE 1848
PAR

LOTIS

BLANC

TOME

PREMIER

PARIS
G. MARPON
l 7, galeries A.

ET

E.

FLAMMARION
et rue Rotrou, 4

LIBRAIRES-DITEURS

de l'Odon, ET

LACROIX

Cie, DITEURS

1880
Tous droits de traduction et de reproduction rservs.

PRFACE

de La rvolution de Fvrier 1848 tant, peut-tre, ous les vnements fameux, celui dont on a le plus dfigur l'histoire, j'piais depuis longtemps l'occasion de faire connatre la vrit. Cette occasion, lord Normanby me la fournit, il y a quelques annes, par la publication de son livre : A Year of Rvolution in Paris. Lorsque la rvolution de 1848 clata, lord Normanby tait Paris, o sa mission tait d'tudier, au nom du gouvernement anglais, les mouvements de la socit franaise. Elles passrent sous ses yeux, ces choses prodigieuses qui, un moment, firent tressaillir d'espoir et de joie tous les peuples opprims. Autour de lui retentirent ces clameurs d'une porte si profonde, et qui, d'un bout de la terre l'autre, veillrent tant d'chos. Il n'tait certes pas besoin d'investigations bien minutieuses pour tre, au fait des vnements, alors que les nouvelles avaient l'accent de la foudre et que l'histoire tait crite en plein forum, jour par jour, par le principal acteur :

Il

PREFACE

le Peuple. Cependant, qui le croirait? lord Normanby sembla n'avoir rien vu, rien entendu, rien su. videmment, le spectacle s'tait trouv trop grand pour le spectateur. Les bavardages venimeux et les calomnies de seconde main qu'il avait plu Sa Seigneurie de servir au public en guise de souvenirs historiques ne valaient assurment pas qu'on les rfutt, en le prenant sur un ton srieux. Quel homme clair aurait pu attacher de l'importance un livre qui n'est que l'enregistrement de sottes rumeurs transmises par l'esprit de parti l'esprit de tait que cet ouvrage de lord Normanby, quelque puril qu'il ft, risquait d'avoir, aux yeux du public pris en masse, l'autorit qu'il empruntait de la position et du nom de l'auteur. Il tait si naturel de un diplomate supposer qu'un ambassadeur d'Angleterre, en position d'tre bien renseign, et su quelque chose de ce qu'il racontait I Et, par contre, il tait si difficile de comprendre qu'un grand personnage, revtu de hautes fonctions, se ft hasard lancer un livre plein d'erreurs, touchant des faits de notorit publique ! L me parut tre le danger, et je me dcidai montrer, par des tet des documents officiels, ce moignages irrfragables soit comme narrateur, soi que pesait lord Normanby, comme peintre. Non que j'entendisse publier un livre polmique : loin de l ! Signaler autrement qu'en passant les surprenantes bvues du noble marquis et t rendre son oeuvre un hommage qu'elle ne mritait pas. Seulement, je pris texte de son livre pour esquisser, dans leur succession historique, les tranges et grandes scnes o il parti 1 Mais ici le malheur

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PRFACE

III

m'avait t donn d'avoir un rle, laissant aux autres le soin de rpondre lord Normanby en ce qui personnellement les concernait, mais me faisant un devoir de relever . tout mensonge dirig, ou contre la cause que je sers, ou contre l'honneur du peuple. C'est cet ouvrage qu'on va lire, le moment tant venu de le publier en France, o il n'a pas jusqu' prsent pntr. Que le Gouvernement provisoire ait t attaqu par les ennemis de la Rpublique, on devait s'y attendre; mais qu'il ait t dnigr et le soit encore tous les jours par des ce serait nahommes qui se proclament rpublicains, vrer le coeur, si le fait n'avait son explication dans les nuages qui cachent la vue d'une gnration nouvelle, grandie sous un rgime de compression et de silence, des vnements dj bien loin de nous. C'est comme membre de la minorit que j'ai fait partie du Gouvernement provisoire. Les ides qui ont trouv le moins de faveur auprs de mes collgues sont celles qui me sont le plus chres. J'ai eu combattre et j'ai combattu vainement la crainte que causaient la plupart d'entre eux les aspirations du socialisme moderne. En tant qu'organe de ces aspirations, gnralement peu tudies et, encore, si mal comprises, j'ai t l'objet de aujourd'hui prventions o fut le germe de malentendus funestes. J'ai eu, bien souvent, la douleur de voir repousser des mesures que je croyais utiles et adopter des mesures qui me paraissaient dangereuses, en vertu de dcisions dont la responsabilit collective m'enveloppait. Des sentiments hostiles dont se montrrent anims mon gard deux de mes anciens collgues, M. de Lamartine et M. GarnierPags, ils ont eux-mmes consign la preuve dans le r-

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PRFACE

cit qu'ils ont fait de la Rvolution de 1848 ; et je ne crois pas avoir eu, dans le cours de mon orageuse carrire, moins quitables, d'adversaires plus prvenus, que M. Marie et M. Armand Marrast. Je puis donc, sans tre le Gouvernement suspect de partialit, me jeter.entre provisoire et ses dtracteurs. Eh bien, je n'hsite pas dire que ce gouvernement, malgr les erreurs, malgr les injustices, o le fit tomber une fausse apprciation do certaines ides et de certains hommes, peut, si l'on prend l'ensemble de ses actes, soutenir la comparaison avec le qui ait jamais exist. Quel autre gouvernement, en effet, dploya jamais, au milieu d'un immense conflit de passions dchanes, une srnit plus constante, une. confiance plus noble dans l'autorit morale de son principe, un dsintressement meilleur plus absolu, et un plus fier courage? Quel autre gouvernement traita jamais ses ennemis avec plus de magnanimit, fit preuve d'une plus grande horreur pour l'effusion du sang, et s'abstint avec plus de scrupule d'employer la violence? Quel autre gouvernement russit jamais d'une manire aussi merveilleuse se maintenir au sommet d'une socit branle jusqu'en ses fondements, sans avoir recours la force; sans imposer silence, mme la calomnie; sans s'abriter derrire des juges, des gens de police, des soldats, et en appelant son aide un seul pouvoir, un seul : celui de la persuasion? Oui, ainsi que je l'crivais dans mon Appel aux honntes gens, on se rappellera, quand l'ivresse des passions contemporaines sera tombe, combien les hommes de Fvrier furent gnreux et que pas une arrestation n'attrista leur puissance. On se rappellera qu'ils n'eurent besoin, eux, ni d'accusateurs publics, ni de juridictions exceptionnelles, ni de geliers,

PREFACE

ni de sbires; qu'ils n'eurent pas, eux, dfendre l'ordre coups d'pe ; qu'aucune famille ne prit le deuil la lecture de leurs dcrets ; qu'ils employrent leur dictature abolir la peine de mort, calmer la place publique, rendre inviolable le domicile de les vaincus, protger la voix de chaque chaque citoyen et indpendante journal ; que, par eux, rpublicains rouges, dmocrates au nom sanglant, le peuple fut convi un jour se runir au Champ de Mars pour y clbrer la fte philosoet brler l'chafaud des haines de l'oubli ; y phique qu'ils prirent pour devise, ces anarchistes : l'ordre dans la libert', et qu' la voix de ces aptres de la spoliation, Paris armes. Le Gouvernement provisoire ne creusa pas un sillon aussi large, aussi profond, que celui qu'il et t, selon moi, en son pouvoir de creuser. Mais le droit d'oublier ce qu'il fit de noble et de grand est-il compris dans le droit de lui reprocher ce qu'il n'eut pas l'intrpide sagesse de faire ? A quelle poque et dans quel pays trouvera-t-on un en deux moisiait pouvoir qui, en deux mois, rendu autant de dcrets favorables la libert et empreints du respect de la dignit humaine ? En deux mois, abolii la peine de mort, tablir le suffrage universel, proclamer le droit au travail, donner une tribune au proltariat, dcrter l'mancipation des esclaves, supprimer les peines corporelles dans le code maritime, prparer un plan d'du ducation universelle et gratuite, tendre l'institution jury, les serments politiques, couper court l'emprisonnement pour dettes, poser le principe de la suspension et de la rvocation des magistrats, faciliter la n aturalisation des trangers, organiser la reprsentation * supprimer fut gard par deux cent mille affams sous les

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PRFACE

immdiate de la classe ouvrire, inaugurer le grand mouvement de l'association, et dnoncer officiellement dans le salariat la dernire forme de l'esclavage, n'tait-ce donc rien? Qu'on relise, au Moniteur, les dcrets <qui furent rendus dans le court espace 'de temps qui spare le 4 mai 1848 du 24 fvrier de la mme anne : la dfense ' du Gouvernement provisoire est l 1 Une injustice bien trange, et cependant bien commune, est celle qui consiste mettre la charge dm Gouvernement provisoire les fautes qui furent commiues aprs 'qu'il eut cess d'tre, et les dsastres politiques que ces fautes enfantrent. Il est bien vrai 'que la Commission executive se composa de cinq membres qui tous avaient fait partie du Gouvernement provisoire ; mais cette Commission, de laquelle on eut soin d'liminer l'lment EOtialiste et populaire, dans laquelle on n'admit M. Ledruet qui d'ailleurs fut Rolliaa que pour le paralyser, d'une .assemble o les royalistes taient en force, cette Commission n'tait pas le Gouvernement provisoire. N'en .reproduisant pas la composition, elle n'en reprsentait pas l'esprit ; lie n'en avait pas l'ausoumise elle ne pouvait en indpendante et souveraine; aucune sorte le continuer. Veut-on tre juste envers le Gouvernement provisoire ? Qu'on n'tende pas sa responsabilit au del des bornes de son existence., pour des actes qui ne furent pas les siens et qui eussent t impossibles s'il et vcu plus longtemps. Par malheur, la succession (des tvnements en 1848 a t si rapide et l'esprit de parti a eu, depuis lors,, si beau jeu pour les dnaturer, qu'en Adagltersre j'ai souvent entendu imputer au Gouvernement provisoire des faits torit au contrle

PREFACE

VII

du gnral Cavaiaccomplis sous la dictature militaire gnac! Un Anglais de distinction me disait un jour : La n'tait pas n preuve que le Gouvernement provisoire Fiable, c'est qu'il est tomb. Sa surprise fut extrme, lorsque je m'criai : Tomb, Monsieur? O donc avezvous vu cela? Le Gouvernement provisoire est rest matre absolu de la situation aussi longtemps qu'il l'a voulu. l'heure que Il s'est retir librement, volontairement, d'avance il avait fixe, et pas une minute plus tt; il s'est retir, aprs avoir remis le pouvoir qu'il tenait de l'acclamation populaire aux lus du suffrage universel OQTVOil s'est retir, aprs un vote solenqus par lui-mme; nel proclamant qu'il avait bien mrit de la patrie, et au bruit de ce cri qui, sorti de toutes les bouches et rpt vingt fois de suite, saluait le isiaccsde son -oeuvre.: Vive la Rpublique 1 Est-ce dire que le Gouvernement provisoire n'ait commis aucune faute dont les consquences ultrieures lui soient justement imputables? Je serais mal venu " justifier, aprs l'arrt port par les vnements, 'ce que j'avais dsapprouv avant que cet arrt dcidt la question. La faute suprme fut de ne pas prvoir qu'en prcipitant les lections i on fournirait aux contre-rvolutionnaires le moyen de mettre profit les vieux prjugs et les terreurs chimriques dont la province, en ce qui concernait la Rpublique, subissait encore l'empire. Donner la Rpublique juger, sans lui laisser le temps de se faire bien connatre, l o l'on se formait d'elle une ide si fausse, c'tait armer la population ignorante des campagnes contre la population claire des villes, la province contre Paris;'C'tait crer l'tat d'antagonisme les fatales journes de Mai et de Juin. qui amena

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PRFACE

A cet gard, le Gouvernement provisoire manqua de clairvoyance et de prvoyance, c'est certain. Mais quelle fut la cause de son erreur? Un respect excessif du suffrage aniversel, un empressement trop scrupuleux s'incliner devant la souverainet de la nation ou ce qui eu taii Vimage. sinon qu'en 1848 la Et cette erreur, que prouve-t-elle, France, considre dans ce qui constitue sa force numdes campagnes, n'tait pas rique, savoir la population prpare, beaucoup prs, mme pour une rnovation purement politique abandonne l'action du suffrage aniversel? Voil ce dont ne tiennent pas compte les jeunes Aristarques qui s'imaginent que les hommes de Fvrier n'avaient qu'un mot dire, un geste faire, pour renouveler de fond en comble la face des choses. Le Gouvernement provisoire fut trop timide sans doute, trop press de se dbarrasser du poids de la situation ; il ne sut pas ce que contient de puissance, dans certaines circonstances donnes, le parti pris d'oser; et puis, je le rpte, la majorit de ses membres, plus ports voir dans l'tablissement de la Rpublique un but qu'un moyen, avaient peur du socialisme. Mais, franchement, cette peur, taient-ils les seuls qu'elle tourmentt? Et mme en se bornant vouloir la Rpublique, ne se plaaient-ils pas bien avant de ce que la France des campagnes tait alors en tat de concevoir clairement et de dsirer? Or, qui fut-il jamais donn de faire une socit sa guise ? Ah ! si les lments de la rgnration que certains esprits chagrins s'tonnent de ne pas avoir vue sortir de la rvolution de 1848 eussent alors exist dans notre pays, est-ce que la France aurait subi, pendant vingt ans, le r-

PREFACE

IX

gime du pouvoir absolu, sans faire signe de rsistance? Que rpondraient certains socialistes de la gnration nouvelle, qui s'rigent en censeurs inexorables de leurs devanciers, si ceux-ci leur tenaient ce langage : Par quels efforts, par quels clatants sacrifices, par quels actes de virile indpendance, par quels traits de gnie, avez-vous acquis le droit d'tre si svres? Qu'avezvous fait, depuis vingt ans, que vous puissiez victorieuse ment mettre en contraste avec la conduite de vos ans ? Serait-ce d'aventure pour vous laver du reproche de n'avoir pas secou le joug, que vous leur reprochez si vivement de ne vous en avoir pas d'avance pargn la peine ? Ce trsor que vous les accusez de n'avoir pas su garder, d'o vient que vous n'avez pas su le conqurir? Quoi! vous tes l, et la France n'a encore d'autres liberts que celles dont on consent lui faire l'aumne I Vous tes l, et loin de vous devoir les bienfaits d'une rvolution sociale, la France en est encore soupirer aprs l'affranchissement politique dont l'Autriche oui l'Autriche lui a donn l'exemple 1 Ne dites pas que vous avez contre vous la force des baonnettes, force qu'aussi bien "vos devanciers eurent galement contre eux; 'o ily a un vritable esprit elle dconcerte public, sa puissance est irrsistible; les plus violents dpositaires de l'autorit; elle se joue des calculs de la stratgie; elle ouvre e'tn'a pas besoin d'enbncer les portes des casernes ; elle fait tomber les armes 'des mains du soldat. La vrit est, et c'est votre excuse, que le long affaissement de l'esprit public a laiss sans appui jusqu' ce jour toute intention gnreuse. L'esprit public se rveille, cependant : les rcentes lecVions en font foi.Mais ces lections elles-mmes ne disent-

PRFACE

elles pas combien la population des campagnes est, auencore, incapable de tenir pied celle des jourd'hui grandes villes ? Je n'ai nulle envie de contester l'importance du succs obtenu. Seulement, il convient d'en voir les limites. Il a suffi, le lendemain du scrutin proclam, de quelques scnes de polissonnerie joues par de faux meutiers, pour arracher, sur le passage de Napolon III, des cris d'enthousiasme la bourgeoisie alarme. Tant il est encore facile de la ramener sous le joug par la peur ! Tant elle de cette erreur, qu'il faut lest encore sous l'influence choisir entre le danger de dchaner le dsordre et l'hud'avoir un matre 1 Voil o nous en sommes, vingt ans aprs l'inauguraen France. Beaucoup de gens tion de la Rpublique s'imaginent gravement que c'est par des kiosques mis en pices et des carreaux casss que l'invasion du socialisme s'annonce; et, pour se protger contre un tel ennemi, ils ne savent rien de mieux que d'acclamer le matre qui miliation passe ! Du reste, alors mme que le pays serait enfin revenu srieusement l'ide de s'appartenir, comment concevoir que l'affaissement dont je parlais tout l'heure et t aussi prolong, aussi profond, si ds 1848 la France tout entire n'et pas demand mieux que de se prter une rnovation la fois politique et sociale ? L'enthousiasme du peuple de Paris et de quelques grandes villes tait un puissant levier fourni un pouvoir dmocratique, je le reconnais ; mais les obstacles taient immenses : les compter pour rien, est-ce quitable? Je m'arrte. J'ai cru devoir m'lever contre des rcriminations qui, mon avis, dpassaient la mesure. Mais

PRFACE

XI

je ne suis pas homme, qu'il s'agisse d'amis ou d'ennemis, jeter un voile complaisant sur les torts que j'estime rels. Les lecteurs de ce livre s'en apercevront bien vite. dans ces rudes sentiers, o Toutefois, en retrouvant mes souvenirs me ramnent, la trace de mes pas, j'ai veill ce que mes sentiments ne parlassent pas plus haut que ma raison. S'il m'est chapp quelque parole trop reflet de mes amre, qu'on y voie seulement l'involontaire motions passes. J'ai appris esprer avec patience, et ma blessure a saign trop longtemps pour n'tre pas ferme enfin demi. Aussi vigoureusement que jamais, je hais la violence et l'injustice; mais, cart durant tant d'annes de la scne politique, j'en suis venu juger mes ennemis avec plus de srnit, et discerner plus clairement dans leur conduite la part qui revient aux prjugs, du moment, que dis-je ? l'ignorance, l'impulsion des motifs jugs honorables, l'esprit humain ayant une merveilleuse aptitude se tromper sur la nature de ses mobiles 1

LA

RVOLUTION DE FVRIER1848

CHAPITRE

PREMIER

LOUIS-PHILIPPE

ET

SON

REGNE

le gouvernement de Juillet, la veilla qu'offrait Apparence de vitalit de la rvolution de fvrier. Sa chute compare celle du gouverne Ses fortunes diverses. ment de la Restauration. Louis-Philippe. Influence qu'elles eurent sur ses ides et sur son caractre. Soa Importance traditionnel. aux choses amour-propre qu'il attachait Ses qualits prives. Louis-Philippe prince. Son d'tiquette. Sa vie ducation. Sa carrire militaire. pendant l'migration. de la maison d'OrSon attitude politique aprs 1815. Kle historique roi. Les fautes de son rgne. La culans. Louis-Philippe, Saint-Leu. Blaye. Quel rle pidit devenue vertu publique. aurait pu jouer Louis-Philippe active aprs 1830. Son intervention du principe lecet continue dans le gouvernement. Incompatibilit Mouvement des esprits dans les clastif et du principe hrditaire. Goritz et sous le gouvernement de Louis-Philippe. ses populaires Claremont.

Il y a quelques annes, Louis-Philippe paraissait un des le saplus puissants roi du inonde. La France industrielle luait comme son reprsentant prdestin. La bourgeoisie s'aimait en lui. Le prestige, qui avait manqu son lvation , il le puisait dans dix-sept ans d'un rgne menac mais toujours en vain. Les rpublicains sa quelquefois, trouvaient avoir puis dans des rvoltes sans fruit le plus tait dissous. A plupur de leur xyag. Le parti lgitimiste
i. 1

LA

EEV0LUTI0N

DE

FEVRIER

1S43

armes contre sieurs reprises, des mains violentess'taient le hros couronn de 1830, mais je ne sais quelle mystd'en haut semblait l'entourer : rien qui rieuse protection n'et tourn son profit, depuis la machine infernale de Fieschi jusqu'au fusil-canne d'Alibaud ; ses prils mme e.n.raient dans la somme de ses succs, et la constance de son bonheur tait parvenue lasser le gnie des complots, dcourager l'assassinat. Appuy sur une masse considraet lui prometble d'intrts matriels qui lui demandaient taient la dure, servi par d'habiles ministres, matre'de la dans les deux chambres, chef respect d'une famajorit mille nombreuse et florissante, heureux dans sa race, qu'tait venue prolonger de son vivant la naissance d'un petitcraindre? Tel tait l'aspect de sa forfils, que pouvait-il de ses ennemis ajournaient tune, que les plus impatients de sa mort, comptant sur leurs espranceB au lendemain les embarras d'une rgence et sur les prtentions rivales du duc de Nemours et de la duchesse d'Orlans. Mais il n'tait pas jusqu' ce calcul qui ne fut djou par la sant Vous de Louis-Philippe et sa verte vieillesse. verrez, disait-il gaiement ses familiers, ce pas que je franchirai de la rgence. Et ce n'tait pas en France seulement, en Pologne, que la Rvoc'tait en Italie, en Allemagne, lution s'ajournait, cause de lui. De sorte qu'il se montrait aux rois comme le suprme modrateur de l'esprit noudu repos universel, comme veau, comme la condition l'homme du destin.'Situation vraiment imposante et dont ses flatteurs avaient pris texte pour l'appeler le NapoXm de la paix! Mais voil que tout coup, stupeur! cet difice de grandeur s'croule. Un beau matin, l'Europe, rveille en sursaut, apprend que le roi de France est en fuite, que la famille royale est disperse, que la France est une rpublique. Des milliers de glaives sont sortis du fourreau sans doute? Sans doute des flots de sang ont t rpandus? Non: il n'a fallu ni com.pour renverser ce trne inexpugnable, 1}ts ni colres : il a suffi d'une heure et d'un cri! .' Laissons, laissons les petits esprits et les petites mes 'ne voir dans un drame aussi merveilleux que le rsultat

LOUIS-PHILIPPE

ET

SON

REGNE

3'

ne leur envions pas la consolation de dd'une surprisej ce grand peuple, mystifi par clarer le peuple franais, : quiconque juge srieusement les choses srieul'histoire ses sait qu' de semblables vnements il y a toujours des causes profondes. eut des vertus qui mritent Louis-Philippe qu'on les siquand je songe son rgne, c'est gnale; et, le dirai-je? peine si mon coeur se peut dfendre d'une motion secrte. Je n'aime point les rois, cependant : on le sait assez; leurs adorations prtes mais ceux-l seuls qui tiennent il peut convenir d'oupour tous les pouvoirs du lendemain, les pouvoirs d la veille. L'insolence trager gratuitement des moeurs de cour s'explique par leur bassesse; et l'insulte au malheur ne fut jamais d'une me rpublicaine. Quand, sur le tombeau d'un prince qui, de son aveu, le traita toucourtisan, pousse un jours avec bont (1), lord Normanby, est dans clat de rire, il est dans son rle : un rpublicain aux qualits d'un prince jet le sien en rendant justice par terre, aprs l'avoir combattu debout. ' donc ne rien taire de ce qui, selon moi, Je m'tudierai et cela par respect pour parle en faveur de Louis-Philippe, la vrit, pour mon parti et pour moi-mme. Mais je me garderai aussi de toute molle indulgence; homme a tendu au loin et fait sentir de car, lorsqu'un de ses vertus ou de ses vices; lorsque sa vie haut l'influence est un enseignement que sa mort complte ; lorsque du jugement port sur lui doit rsulter beaucoup de bien ou beaucoup de mal, c'est surtout l'gard de cet homme qu'il sied la vrit d se montrer austre. Charles X tait tomb,- p-rce que son trne reposait sur un principe faux : Louis-Philippe est tomb parce que son trne ne reposait sur aucun principe. Aussi, quelle diffrence entre l'une et l'autre chute! Charles X, en 1830, n'est point dlaiss, il est vaincu. Il ne livre pas sa couronne, on la lui prend. Il ne s'enfuit petites point, il s'en va; il s'en va solennellement, de sa fa-^ environn journes, par des routes connues,
(\) A Year of Rvolution in Pon's,t, I, p. 183.

LA

REVOLUTION

DE

FEVRIER

1848

mille, travers des populations accourues pourvoir passer C'est peu : des commisle convoi d'une vieille monarchie. saires, choisis par les victorieux, l'accompagnent pour lui ses gardes, qui l'ont suivi, se faire honneur. A Cherbourg, rangent en bataille sur la jete et lui adressent, vivement Enfin, lorsqu'il va i-mus, les adieux de la fidlit militaire. vers un exil sans monter sur le vaisseau qui l'emportera sont l qui embrassent ses genoux, lin, de pieux serviteurs en partage lui demandant avec larmes la faveur d'entrer de ses souffrances futures. au contraire, en 1848, n'est pas plus tt Louis-Philippe, menac, qu'il est perdu. Il se sent mourir du vide qui se l'ait soudain autour de lui. S'il succombe, ce n'est pas force d'avoir des ennemis, c'est faute d'avoir des amis. On Ainsi averti de son ne le renverse pas, on l'abandonneI il se hte son tour vers l'exil; mais comimpuissance, ment? A la manire d'un coupable obscur, par des chemins la faveur d'un dguidtourns, sous un nom d'emprunt, il se trouve que sement. Et, pour comble d'humiliation, taient inutiles; ce roi en fuite, nul ne ces prcautions songeait le poursuivre. O chercher le secret de ce phnomne? Voyons ce. que comme homme, comme prince, comme fut Louis-Philippe roi. La nature n'avait rien donn Louis-Philippe de ce qui constitue la grandeur. Son coeur fut de bonne heure ferm aux potiques dsirs; son esprit l'tait aux vastes penses, de la passion, ni les il ne connut ni les entranements Ce qu'il y eut de remarquajoies sublimes du dvouement. ble en lui, ce fut un assemblage et une pondration rare de qualits secondaires. Mais ces qualits mmes, l'ge en fit des dfauts, la royaut en fit des vices. C'est ainsi que l'on vit le bon sens de Louis-Philippe se rapetisser sur le trne, Sa prudence native dgnra en ruse. au lieu de s'agrandir. Son conomie devint excessive. La connaissance des hommes, acquise par lui dans une longue pratique de la vie et une longue lutte contre le malheur, le conduisit, envers un sentiment qui ressemblait l'espce humaine, trop au ddain. Son habilet fut moins d'un roi que d'un marchand

LOUIS-PHILIPPE

ET

SON

REGNE

des affaires. 11y avait eu de cela vers dans le maniement chez Louis XI, mais avec un mlange de gnie original et de profondeur qu'on ne trouve point chez Louis-Philippe. Son instruction tait aussi tendue que varie, son losa cution abondante et facile, sa mmoire prodigieuse, conversation pleine de faits. Il avait eu des fortunes si diverses, et elles avaient fait passer devant lui tant de perN'avait-il pas t presque sonnages, tant d'vnements! de Voltaire, tmoin de la Rvolution naiscontemporain membre du sante, hte suspect des anciennes Tuileries, club des Jacobins, soldat de Kellermarm, compagnon d'armes de Dumouriez, matre d'cole en Suisse, candidat en pense au trne de Grce et au trne de Mexico, pauvre tre eh peine de son pain, et riche millions? Quelle de vicissitudes dans une existence fut jamais plus remplie Mais les influences poque plus remplie de changements? de cette destine romanesque ne purent rien pour exalter l'exaltation. une nature qui se refusait invinciblement se trouvait avoir appris tout, except ce Louis-Philippe qui fconde la science. Il parlait bien, et il ne rencontra il causait bien, et il ne renjamais un clair d'loquence; il n'tait pas contra jamais un de ces mots qui restent; sans aimer les arts, particulirement l'architecture , mais le got du grandiose lui manqua. Ajoutez cela que l'homme physique, rpondait de tout point l'homme moral. Nulle majest dans son port, nulle fiert dans son regard, nul rayonnement sur son visage. Ses manires, sans tre dpourvues d'une certaine dignit, n'taient sa physionomie la pas imposantes; exprimait bont mle de finesse. Il se dfinissait lui-mme en se montrant. chose trange ! dans ce monarque bourEt, toutefois, dans cet homme aux algeois, dans ce roi constitutionnel, lures quelquefois il y avait un fond d'amourcommunes, d'une susceptibilit extraordinaire. propre traditionnel, C'tait avec complaisance de son que, dans l'intrieur de sa race. ses prdcesseurs et parlait palais, il rappelait Il n'y avait qu'une flatterie capable de le toucher et de le tromper : celle qui consistait le comparer Louis XIV.

LA

REVOLUTION

DE

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Mais jusqu'en ce travers le ct dominant de apparaissait du sang descensa nature ; car, dans son coeur, l'orgueil dait n'en tre que la vanit. Quand Charles X, renvers on remarqua en 1830, dut prendre la route de Cherbourg, il que, portant avec courage l'ensemble de son infortune, n'en pouvait, tolrer les dtails. Le plus lger manquement l'tiquette le rvoltait, lui qui se montrait rsign tout le reste; si bien que, dans la petite ville de l'Aigle, il avait une table carfallu, comme je l'ai racont, faire fabriquer re, selon les usages de la cour, pour le dner de ce motel tait aussi narque qui perdait un empire. Eh-bien, Son attachement aux misres fastueuses Louis-Philippe. de la royaut tait extrme, incroyable presque. Il ne pardonna jamais la rvolution de 1830, qui lui avait donn une couronne, d'avoir fait disparatre de ses cussons l'ancrite par lui au suivante, tique fleur de lis, et la lettre prince de Cond, le 1er octobre 1820, tmoigne de l'importance qu'il attachait aux choses d'tiquette:

f Neuilly,

!'

octobre

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Comme jo sais, monsieur, que vous dsirez savoir d'avance ce que j'apprends sur les crmonies auxquelles nous sommes invits, je m'empresse de vous informer de ce que M. de Brez est venu me dire hier au soir, relativement au Te Deum qui doit tre chant mardi Notro-Dame, en actions de grces de la naissance du duc de Bordeaux. Il m'a dit que le roi n'y serait pas, mais que Sa Majest serait cense y tre ; que, par consquent, son fauteuil serait plac au centre de nos pliants, qui.seraient tous sur la mme ligne, avec un carreau devant chaque; qu'il avait ordonn que les neuf pliants fussent pareils, ainsi que les mnerait carreaux, et de la mme toffe; que Monsieur dans sa voiture M. le duc d'Angoulme, vous et moi, et que nos voitures immdiatement les leurs dans prcderaient le cortge. D'aprs cela, j'ai dit M de Brz que j'irais la crmonie, et je serai mardi matin, dix heures, chez Monsieur Je serai en grand unipour l'y accompagner.

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et forme, en bottes, avec le cordon bleu sur l'habit, M. de Brz doit nous faire savoir si les voitures du cortge seront huit chevaux ou deux, afin que nos attelages soient pareils ceux de nos ans. S'il ne me faisait rien dire, je mettrais la mienne huit chevaux. Madame la duchesse d'Angoulme mnera de mme toutes les princesses. qni seront, par consquent, cinq dans la voiture. Je profite avec plaisir, monsieur, etc. L.-PH. D'ORLANS.

eut des vertus qui, Avec tout cela, Louis-Philippe autre part que sur ie trne, eussent brill d'un vif clat. ; Le courage, d'abord. de la part Il est des hommes qui trouvent trs-noble, d'un prince dont on menace le pouvoir, cette abominable . force de caractre qui consiste mettre entre soi et le peuple toute une arme, et ne cder, quand il faut cder, qu'aprs avoir fait couler des flots de sang. Ils appellent cela tomber en roi. Ils ont raison, si c'est tre un vrai roi du tigre moins 'son intrpidit. que d'avoir la frocit Quanta moi, j'abhorre et je mprise un tel excs d'gosme servi par un tel excs de barbarie. Acte de pusillanimit, a-t-on dit en parlant de l'abdication de Louis-Philippe, Acte d'humanit, signe par lui, sans coup.frir. dirai-je mon tour. Car ce n'tait pas une me pusillanime que celle de Louis-Philippe. en Il y avait cela de remarquable lui qu' une profonde horreur du sang vers, il joignait un grand courage, non pas ce courage aveugle, avide de et des hros, mais ce hasards, qui fait des malheureux courage systmatique, passif et froid, qui n'est que l'nergie de la rflexion, que la fermet du bon sens. En 1830, lors do la menaante visite que lui firent, au Palais-Royal, les rpublicains; le lendemain, l'htel de ville; plus tard, dans les diverses occasions o l'assassinat mit ses jours en danger, il se montra suprieur la crainte. Et ; ceci mrite d'autant mieux d'tre not, qu'il n'avait ni cet enthousiasme de la gloire, ni ces croyances religieuses, ni

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ses passions violentes, qui dfient le pouvoir de la mort. S'il est vrai qu'en 1848 il laissa volontairement chapper e sa main son sceptre, parce que la dfection de la garde nationale lui fit croire que la bourgeoisie elle-mme tait eontre lui, et que, ds lors, il ne reprsentait plus rien sur le trne ; s'il est vrai que, sous l'empire de cette pense, il ne se jugea pas le droit de donner le signal des gorgements et ne voulut pas rgner par l'assassinat, sa chute, explique ainsi, doit tre considre comme le seul acte de sa vie qui soit marqu au coin de la grandeur, et elle restera l'ternel honneur de sa mmoire. Il ne tomba pas en roi? Non : il sut tomber en homme. < Humain, il le fut plus qu'aucun prince de son temps, par de la vie humaine, respect thorique pour l'inviolabilit et par philosophie. Elev par bienveillance naturelle, Fcole du dix-huitime de Voltaire et sicle, admirateur il aimait la tolrance, un peu en esprit fort, rationaliste, im peu en bel esprit. Si ses ministres l'eussent laiss faire, -il aurait abattu l'chafaud, comme Voltaire avait fltri la torture. Que si on le considre dans le cercle de ses affections les on ne peut nier que Louis-Philippe n'ait t plus intimes, le modle des pres de famille. d'une Ses moeurs furent chastet qui rsista aux tentations du rang suprme et , dont sa maison avait fourni jusque-l d'assez rares exem' pies. Parfaitement libre, quant lui, du joug des scrupules il eut pour la dvotion de sa femme une condesreligieux, cendance touchante et qui ne se dmentit jamais. Sans : autre appui intrieur que les conseils de sa sreur Adlade, il gouverna les princesse doue d'une sagesse toute virile, siens avec douceur la fois et autorit, habile prvenir entre eux ls divisions, plus habile encore les tenir groups sous l'gide de sa prudence. Il y russit au point que, mme maris, ses enfants continurent de vivre dans le palais paternel, et n'eurent, pour ainsi dire, qu'un foyer. c'est le vice des monarchies, Malheureusement, qu'elles Fendent les qualits du pre de famille incompatibles avec celles du souverain. Bon pre de famille, mauvais roi! ' Voil ce ne le que la logique enseigne, et Louis-Philippe

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prouva que trop, en donnant pour but son rgne le mainde sa maison. tien et l'agrandissement Nous laisserions le portrait de Louis-Philippe inachev, si nous n'ajoutions pas la liste de ses bonnes qualits la patience et le calme. Il appelait le temps son premier ministre, et, suivant le tmoignage d'un crivain distingu, fa dfend aujourd'hui qui, aprs l'avoir servi fidlement, : J'en ai vu mmoire avec motion, il disait volontiers arrive un tat habien d'autres ! Mot de l'exprience bituel de srnit! Mais, des dclarations du mme criil rsulte que Louis-Philippe vain, M. Cuvillier-Fleury, mettait beaucoup de soin veiller sur son repos, s'absfese complaisant dans nant de lire les feuilles publiques, une volontaire ignorance des attaques diriges contre lui, Or, la sprompt enfin carter les images importunes. rnit des coeurs fiers se maintient moins de frais et n'a nul besoin de ces timides prcautions. Quand on se sent au-dessus des attaques, on ne s'ingnie pas les ignorer, on se donne le plaisir de les connatre, on ne veut pas du mpris. A celui que les gens de perdre la jouissance bien et les hommes intelligents estiment ce qu'il vaut, les accs de rage de l'envie, les fureurs de la qu'importent le sifflement des vipres dans la boue? Il y a mdiocrit, de certains ennemis qu'il est bon d'avoir. duc d'Orlans, naquit Paris, le 6 ocLouis-Philippe, tobre 1T?3, d'un pre alors philosophe, depuis jacobin et rgicide. A l'ge de cinq ans, il reut pour prcepteur le chevalier de Bonnard, pote erotique ; mais ce fut principalement madame de Genlis qu'chut le soin de son ducation. UEmile de Jean-Jacques Rousseau tait, en ce temps-l, dans toutes les mains : madame de Genlis fit de ce qui apprendre au jeune prince, indpendamment constitue une ducation librale, le mtier de menuisier et l'art de la chirurgie. C'tait l'armer d'avance contre les : caprices de la fortune. Ils n'taient pas difficiles prvoir. Tout annonait un bouleversement prochain de l'Europe, et, depuis que Rousseau l'avait prdit, les signes prcurseurs s'taient bien multiplis... Dans ses Mmoires, madame de Genlis ne dissimule, pas ses sympathies pour la
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cette telle du moins qu'elle lui apparaissait Rvolution, cite, parmi les rvolutionnaires poque. La gouvernante de ses amis, Talleyrand, Barre, Voidel, Ption. Aussi de Louis-Philippe, dans le Journal trouve-t-on lorsqu'il la trace des ides que n'tait encore que duc de Chartres, ces noms rappellent et qui expliquent ses rapports avec le club des Jacobins. J'ai dn Mousseaux. Le lenle vif dsir que j'ai demain, mon pre ayant approuv d'tre reu aux Jacobins, M. de Sillery m'a prsent.,. On m'a fort applaudi. {Journal du duc de Chartres.) On sait, d'ailleurs, que par suite de son admission, il eut remmois, auprs de ce club fameux, les foncplir, pendantun ou d'appariteur. tions d'huissier, En 1T91, colonel propritaire du 14e rgiment de draet se rendit gons, il alla en prendre le commandement Vendme. Heureux furent ses dbuts. Il arracha un prtre aux emportements populaires ; il sauva un homme qui se noyait, et il put crire dans son Journal : Quelle journe! Je me couche bien content. On a beaucoup et diversement parl de la carrire miliet Jemmapes ont fourni taire de Louis-Philippe. Valmy et au sarcasme. une marge gale la flatterie des Contemporains, Si l'on ouvre la Biographie livre fort on y lira que, le 20 septembre 1791, suspect d'orlanisme, en dla duc de Chartres se couvrit de gloire Valmy, une position difficile fendant, avec une rare intrpidit, ses coups les sur laquelle l'ennemi dirigea constamment que, le 6 septembre, l'immortelle plus meurtriers; bataille de Jemmapes, il changea tout coup une droute honteuse en triomphe complet, en ramenant au combat de nombreux rgiments qui fuyaient en dsordre et en renouvelant sacr des Thles prodiges du bataillon bains. Si l'on consulte, au contraire, la biographie de Louison y lira que Valmy, dont on a Philippe, par Michaud, voulu faire une grande bataille, ne fut qu'une canonnade ; imque le fils de Philippe-galit y resta parfaitement mobile avec la division qu'il oommandait sous les ordres de Kellermann, dans la position du moulin vent, o il

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ne n'essuya pas une attaque srieuse et d'o l'ennemi s'approcha pas plus prs qu'la porte du boulet, etc., etc. contradictoires de l'esprit de parti ! Ce qui Exagrations est vrai, c'est que, sans avoir t jet en naissant dans le moule des hros, et bien qu'il ait dit, aprs le 10 aot: Je prfre un sige de lgislateur la selle de mon che.val, Louis-Philippe dploya comme soldat les qualits comme prince : la qui, plus tard, le firent remarquer une aptitude fermet, le sang-froid, l'esprit d'observation, l'habipeu commune s'accommoder aux circonstances, tude du calme, le courage qui ne s'emporte pas, mais qui attend. Or, quand on se reporte l'poque, on s'assure que c'taient l des qualits singulirement prcieuses. Le bouillonnement populaire dans les camps ; la discipline en lutte avec cette passion de l'indpendance que la Rvolution sules gnraux rexcitait; toujours souponns de trahison et menacs de mort par les soldats dmocrates sortis &es du ct de l'ennemi, de Paris; les vieilles faubourgs bandes de Frdric, conduites au combat par un capitaine form la grande cole; de notre ct, une puissante cehue, arme et peuple tout la fois, arme qu'il fallait manier avec empire, peuple qu'on avait mnager et voil sous quel aspect s'offrent l'histoire les craindre...; campagnes de 1792 et 1793. Pendant que le canon tonnait Valmy, Paris proclamait la Rpublique; si bien que les en -courriers, porteurs des deux nouvelles, se croisrent route. On avait la guerre devant soi, et derrire soi, autour de soi, la Rvolution mugissante! Pour un officier que son titre de prince dsignait aux dfiances d'une dmocratie en uniforme, la position tait la surmonta assurment difficile. nanLouis-Philippe moins, et c'est de cela plutt qu'il convient de le louer; car, quant ses exploits militaires, y compris le souvenir de la bataille de Neerwinden, dont il concourut diminuer les dsastres, il est vraiment impossible de leur accorder une place minente dans un sicle guerrier par excellence, dans le sicle de Napolon; et des courtisans seuls ont pu en brevet de grand capitaine le rapport o transformer

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Dumouriez parle de la prsence du duc de Chartres pendant la canonnade. son cours. Un dCependant, la Rvolution poursuivait fut lanc contre les Bourbons; le cret de bannissement fut prosa condamnation procs de Louis XVI s'ouvrit; nonce, et, comme chacun sait, le nom d'Orlans tomba, au fond de l'urne sanglante. uni celui de Robespierre, le duc de Chartres avait quitt son camp, Dans l'intervalle, il tait venu Paris. Il prvit bien que cette hache, qui se lverait sur d'autres ttes, sur Louis XVI, se levait moins hautes que celle-l mais trop hautes encore. Il pressa son pre d'chapper par l'exil aux menaces de l'hafud. Ses avis furent ddaigns : Philippe-galit opordinaire aux apprhensions d'un fils posa son indiffrence dont la jeunesse tait plus prudente que son ge mr. son poste. Mais la mer alors retourna Louis-Philippe la voyant arriver jusqu' lui, montait, montait toujours...; enil ne songea plus qu' la fuir, et Dumouriez l'emporta velopp dans le crime de sa dsertion. A partir de ce moment jusqu'en 1814, la vie de Louisde ne prsente qu'un mlange extraordinaire Philippe 1 et d'aventures romanesques. Rfugi en graves infortunes que pour Suisse, il ne s'y drobe la haine des jacobins aux vengeances de l'migration. Vagabond s'y heurter : de bonne maison, il faut qu'il cache sa royal, mendiant race, il faut qu'il s'vertue gagner son pain. Un jour, il et il s'apest secrtaire Suppos du gnral Montesquiou pelle Corby ; un autre jour, il est professeur au collge de Du sein de sa et il remplace Chabaud-Latour. Reichenau et sans qu'il puisse faire autre chose misre ignore, il entend le bruit des coups que la Rvolution qu'couter, On la combat partout, cette frappe dans toute l'Europe. mais nulle part au nom du Rvolution grande et terrible, si on ne le On l'oublierait duc d'Orlans ni son profit. hassait pas. Charette reoit par hasard une lettre o on intercde en sa faveur, et Charette rpond grossirement: Mon cher Dumouriez, dites au fils du citoyen Egalit qu'il aille se faire f..... Enfin, lorsque, aprs la chute de croit pouvoir respirer, il le prince proscrit Robespierre,

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est dcouvert, rduit aller demander un asile aux conde l'Europe, tres septentrionales poursuivi jusque-l par du Directoire, et forc de le gouvernement ombrageux Son retour en Europe, son s'embarquer pour l'Amrique. en 1800, son sjour Twickenham, arrive Falmouth son passage Malte entre la mort d'un de ses deux frres et la mort de l'autre, sa visite en Sicile au roi Ferdinand, dont il devient le gendre ; son offre, heureusement pour lui combattre en Espagne Napolon, quand d'aller rejete, Napolon, aprs tout, y tenait l'pe de la France ; un trne convoit pendant quinze ans, gagn en trois jours, et ' d'une dix-sept ans de rgne, tels sont les traits principaux ne fourodysse laquelle les vicissitudes contemporaines nissent rien de comparable, si on la complte par ce simple mot : Claremont. Un trne, ai-je dit, convoit pendant quinze ans : cette convoitise fut-elle active? alla-t-elle jusqu' la conspiradans la postion ? Rien n'autorise aie supposer. Rintgr session de ses riches domaines, rendu toutes les splendeurs de son rang, dcor du titre d'altesse royale; trait avec gards par Louis XVIII, et par Charles X avec resavoir travailler si pressant pouvait-il pect, quel intrt au triomphe d'une rvolution de loin qui ne lui montrait une couronne qu'entre un dcret de proscription et un arrt de mort? Le gain de la partie en valait-il l'enjeu? Il est clair qu'ici l'ingratitude n'aurait pas mme eu ses : elle se trouvait d'avance conyeux l'excuse de l'habilet damne par son bon sens. Son courage, d'ailleurs, consistait tenir tte la circonstance, non courir aprs le autant qu'il l'aimait danger. Et-il aim l'imprvu peu, ii avait eu certes assez d'aventures pour en avoir puis les motions, et il n'tait pas, beaucoup prs, de ces fortes mes qui l'infortune est bonne, pourvu qu'elle soit illustre. Il songea donc moins, d'abord, hter la chute des Bourbons ans qu' s'en prserver. Il leur donna mmo d'utiles conseils. Insensiblement, il s'loigna d'eux, c'est-dire de leurs folies, et il se tint en rserve jusqu'au moment o, convaincu qu'ils se perdaient, il commena se C'est alors qu'on "mnager des chances pour le lendemain.

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d'encens popule vit ouvrir ses salons aux distributeurs Conslaire, courtiser la Fayette, s'appuyer sur Benjamin Manuel, et entant, sourire Jacques LafEtte. apprivoiser futurs de causerie, comme rgimenter, par manire du les agitateurs conservateurs d'un rgime nouveau, jour. Mais il se donna bien de garde d'aller au del. Jamais laissa croire le conil rie s'engagea moins que lorsqu'il sans se se faisant ainsi porter par le mouvement, traire, mouvoir lui-mme. Tel, au reste, et plus effac encore, avait .t le rle de ne connut point cette ambison pre; car Philippe-galit qui la tion frntique que lui ont prte tant d'historiens haine a tenu lieu de document*. Us de bonne heure, lass eut le dsintressede tout et de la vie, Pnilippe-galit ment de l'indiffrence, peut-tre capable d'tre ambitieux si l'ambition n'et t qu'un amusement; mais c'est une fatigue ! Aussi, que d'efforts ne tentrent pas pour lui donner les Laclos, les Sil . une couronne dsirer, les Mirabeau, lery, en un mot les orlanistes ! Lui, il crut que c'tait faire bien que de laisser faire, et on put lui reprocher avec raison de n'tre pas de son parti. nul n'ignore de quelle solliPour ce qui est du rgent, citude ce prince, si peu scrupuleux et si digne d'ailleurs, lve de Dubois, entoura l'enfance de Louis XV, et qu'il mit son honneur restituer le dpt de la couronne. Mais cette guerre continue entre les deux branches, cette guerre implacable, elle n'aurait donc jamais exist? ce serait donc une chimre fameuse, un mauvais rve de la rivalit l'histoire?... Un instant! des Non-seulement, deux branches a t un fait trs-rel, mais ce fait a eu des racines profondes, plus profondes que ne le souponnent ceux qui l'attribuent des ambitions purement personnelles. La lutte fut entre deux situations, elle fut entre les deux ordres d'intrts sociaux auxquels ces situations correspondaient. C'est ce qu'il faut tablir historiquement. La maison d'Orlans et la bourgeoisie ont grandi paralllement et cte cte dans notre histoire, s'appuyant

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l'une sur l'autre, frappes par les mmes revers et profitant des mmes circonstances. . Au commencement du xvn sicle, un homme de gnie Mais, monarchique. parat, qui veut fortifier le principe jouet d'une force invisible qu'il sert par l'es efforts mmes cet homme ne cherche qu' qu'il fait pour la combattre, rendre la couronne pesante, sans songer que c'est par un iil qu'il la suspend sur la tte des rois. Eh croyant dlivrer la royaut de ses ennemis, il lui te un un tous ses souil puise la bourse du liens. 11 abat la fodalit militaire; clerg; il met sous le pied d'un capucin cette forte noblesse de son barbier; que Louis XI relguait dans l'antichambre en un mot, il fait place nette pour la bourgeoisie. Eh bien, c'est ce mme homme, c'est un des fondateurs i'e la puissance politique des bourgeois, c'est Richelieu, future qui pose les premires assises du Palais-Royal, demeure de la maison d'Orlans. Mazarin succde Richelieu : la Fronde commence. De quoi s'agit-il ? Deux conseillers du parlement ont t arra pris feu contre la cour; jaloux de la ts; le parlement faveur du cardinal ministre, les princes du sang ont tir l'pe contre elle; l'ardent coadjuteur de Retz a parcouru tous les quartiers de Paris, soufflant l'agitation : de l une fermentation gnrale, des meutes, des barricades;:1a cour fuyant de Paris et y rentrant pour en fuir et y rentrer encore; une guerre civile enfin, juge peu importante coups de chansons et parce qu'on s'y bat principalement de bons mots. Mais quoi ! derrire ce parlement tracassier, et cette noblesse si visiblement ameute, et ce due de Beaufort, proclam roi des halles, cause de ses cheveux longs et blonds, n'apercevez-vous rien de srieux? Ne voyezvous pas apparatre en armes, sur la place publique, une Qu'impuissance redoutable et nouvelle, la bourgeoisie? porte le triomphe de la cour? Il s'est rduit ramener dans Paris le petit Louis XIV. Les vaincus, ce sont ceux que Mazarin fait descendre par ce sombre escalier du c'est un prince de Cond, c'est un prince de Palais-Royal; Conti, c'est le duc de Longueville : des nobles. Pour ce qui est de la bourgeoisie, ces troubles, elle a travers.tous

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fort bien appris ce qu'elle pouvait ; deux mille pamphlets ont pour jamais fait justice du mystrieux de la prestige du coadjuteur de Retz, on royaut, et, suivant l'expression a enfin lev le voile! une ainsi considre, n'est pas seulement La Fronde, de la grande bataille escarmouche, c'est le commencement va livrer la vieille royaut. Il faut que la bourgeoisie donc un chef cette bourgeoisie : elle va le trouver dans la maison d'Orlans. des deux branches de la famille royale avait La rivalit commenc au berceau mme de Louis XIV. Anne d'Autricette rivalit, che l'avait si bien pressentie, qu'elle aimait devant les courtisans, habill faire paratre, Philippe, en femme, ct de Louis, vtu en roi. Et, de son ct, Made Philippe: zarin ne manquait pas de dire au prcepteur De quoi vous avisez-vous de faire un habile homme du frre du roi? Or, aprs la Fronde, la sparation devient tranche. Le palais bt par Richelieu parfaitement passe la maison d'Orlans. La lutte ne tardera pas s'engager. de l'autre, chef de la D'un ct, Louis XIV; Philippe, maison d'Orlans ; d'un ct, la noblesse, qui s'affaisse sur de l'autre, elle-mme autour d'un vieux trne; la bourgeoisie, qui se fortifie et s'lve autour d'une jeune dynastie ; d'un ct, les Tuileries ; de l'autre, le Palais-Royal. vient d'tre Un jour, on apprend qu'une grande victoire Cassel; Vive Monsieur, qui a gagn la baremporte crie de toutes parts la bourgeoisie taille! parisienne. Louis XIV ne peut se consoler de ce triomphe ; et son frre, pour avoir prouv qu'il savait gagner des batailles, perd le droit de commander des armes. l'envie s'tend son fils. La prise de Du duc d'Orlans, Lrida la par ce jeune homme jette la consternation cour. C'est peu : dans l'espace d'une anne, le Dauphin meurt, le duc de Bourgogne meurt, la duchesse de Bourson fils an meurt : la mort vient faire augogne meurt, tour de la vieillesse de Louis XIV une solitude immense et dsole. Quel est cet effroyable O trouver le mystre? meurtrier ? Le duc d'Orlans n'tait pas coupable : en l'accuse cependant; car, de mme qu'au sein de la socit il

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y avait deux forces en prsence, la noblesse et la bourgeoi; sie,> de mme, au haut de la socit, il avait deux trnes y ' en prsence, celui de la branche ane et celui de la branche cadette. En effet, Louis XIV expire : il laisse des enfants, on les on le dchire. Qui? Le duc d'Orrepousse ; un testament, Avec lans. Au moyen de qui? Au moyen du parlement. l'appui de qui? Avec l'appui de la bourgeoisie. un cosNous sommes en pleine rgence. Un tranger, ' sais, vient trouver le rgent et lui dit : Le <*rdit indiviet autres marle crdit des banquiers duel, c'est--dire chands d'argent, est mortel pour l'industrie, parce que ces avides prteurs exercent un vritable despotisme sur tous les travailleurs et qu'ils n'ont qui ont besoin de capitaux, d'autre but que de les pressurer par toutes les usures possibles. Il faut substituer la commandite du crdit individuel la commandite du crdit de l'tat. C'est au souverain donner le crdit, non le recevoir. De telles paroles ne pouvaient sortir que de la bouche d'un grand homme, d'un grand ami du peuple. Mais, si le du peuple avait plan de Law avait t suivi, si le travail trouv s'appuyer sur la commandite du crdit de l'tat,. des possesseurs de capique serait devenue l'omnipotence Le rgent ne regarde la propositaux, de la bourgeoisie? tion de Law que comme une sorte de procd magique pour faire de l'or avec du papier. Il use, il brise la machine financire de Law, force de la faire jouer au profit de ses de ses rous, de ses valets de dbauche, de ses courtisans, ' matresses tires du fumier de la cour, et de ses matresses tires du fumier de l'Opra : tant pour Noce, tant pour l'abb Dubois, tant pour madame de Sabran, tant pour le pourvoyeur des petits et grands soupers.Maintenant, que la banque de Law s'croule, crasant sous ses dbris des milliers de familles, dans et que Law s'en aille mourir l'exil, maudit, calomni, pauvre, mconnu, qu'importe! Le rgent trouvera, pour soyez-en srs, assez d'historiens il comptera l'absoudre, et, au nombre de ses pangyristes, Voltaire ! Du reste, voyez quel pas immense fait la bourgeoisie

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pendant cette rgence d'un duc d'Orlans ! C'est un duc levier de la d'Orlans qui fait aboutir la cour ce terrible soulvera la socit ; banque avec lequel la bourgeoisie c'est sous un duc d'Orlans que la bourgeoisie commence la puissance de ces capitaux et de ce crdit comprendre que seule elle possde ; et c'est sous un duc d'Orlans que la noblesse avilie court agioter, dans la rue Quincampoix, entre des filles de joie et des laquais. Philippe-galit. J'arrive Ici, la lutte entre la branche ane et la branche cadette emprunte des circon, stances un caractre terrible. Lisez jusqu'au bout la liste des votes qui ont fait mourir Louis XVI sur un chafaud! Pour mieux marquer son alliance avec cette bourgeoisie, alors si entreprenante et si inquite , le duc d'Orlans . transforme son chteau en bazar ; il jette sur la boutique les fondements de son trne futur; il permet d'lever, entre le jardin ces du Palais-Royal et la cour d'honneur, hangars en planches qui formrent ce qu'on appela d'abord le camp des Tartares, puis les galeries de bois. C'est dans moiti royal, que ce monument bizarre, moiti marchand, sera proclame plus tard la royaut bourgeoise! l qu'on se runisC'est l qu'on venait parler politique; - sait pour protester contre la triple tyrannie de la royaut, de la noblesse et du clerg ; c'est de l, enfin, que la foule partit un beau jour pour promener dahs Paris le buste de Necker, le premier ministre que la bourgeoisie ait eu en France. Le 10 aot fut le signal d'une immense raction. La rvolution faite au nom du peuple devait essayer de supplanter la rvolution faite au nom de la bourgeoisie. Aussi un mandat d'arrt fut-il lanc contre le duc d'Orlans par le Comit de sret gnrale. Ce prince perdit la vie, et son palais fut confisqu, dans le mme temps o le peuple prenait possession pour son propre compte de la place publique. En 1814, l'Empire, qui avait touff la raction popusous les efforts de la bourgeoilaire-, succombait lui-mme l'hritier des ducs s'ouvrait sie, et lo Palais-Royal d'Orlans.On sait d'o partit, sous les Bourbons ans.l'im-

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pulsion donne aux rsistances contre lesquelles leur vieux trne se brisa ' Les ordonnances avaient peine paru, que la bourgeoisie s'lanait en armes du fond du Palais-Royal, tranant aprs elle le peuple sduit, comme l'poque o Camille Desmoulins se mit crier : A la Bastille ! la Quel tait, cette poque, l'un des bustes Bastille! qu'on portait en triomphe dans les rues? Le buste du pre. (Jette fois, la Rvolution sortie du Palais-Royal posa une couronne sur la tte du fils. ' Comment le Palais-Royal a-t-il cess d'tre la demeure -du duc d'Orlans, devenu roi? Il est inutile de l'examiner. ..Qu'il nous suffise d'avoir montr que la maison d'Orlans et la bourgeoisie ont grandi ensemble , ont vu ensemble leur et ont t portes par le flot des puissance se dvelopper, . mmes circonstances historiques. et Louis-Philippe, pendant les rgnes de Louis XVIII de Charles X, n'avait donc pas eu besoin de conspirer: l'histoire conspirait pour lui. Le rgne de Louis-Philippe a tenu pendant longtemps l'Europe attentive et proccupe ; il a eu sur l'esprit d'une des premires nations du monde une influence qui dure encore; il a marqu un changement profond, soit daps l'essor de la prosprit matrielle de la France, soit dans les conditions de sa vie morale. Aussi, qu'on le blme ou : qu'on le loue, qu'on le glorifie ou qu'on le maudisse, son est au-dessus du dbat et sa place se trouve importance irrvocablement acquise dans la mmoire des hommes. Les vnements de ce rgne ont t trop clatants- pour qu'on les ignore, ils sont trop rcents pour qu'on les ait oublis. Le rcit en a t fait d'ailleurs : c'est de leur apprciation seulement qu'il sera question ici. On peut reprocher Louis-Philippe : D'avoir tout remplac par la religion grossire des intrts matriels ; De n'avoir pas t assez scrupuleux dans le choix de ses ' ' ".. . moyens de gouvernement; D'avoir trop donn ses affections de famille ; D'avoir viol le pacte de son avnement et mconnu la - '.nature de son pouvoir.

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Voyons ce que ces divers reproches ont de fond. un Et d'abord, que Louis-Philippe ait rendu l'argent culte avou, il est impossible de le nier. A peine assur d'une couronne, quelle fut sa premire pense? De sparer en lui l'homme riche d'avec le roi. Quel fut son premier dsir? De faire passer sur la tte de ses enfants des biens de la monarchie en France, qui, selon l'usage immmorial De d tre runis au domaine de la couronne. auraient de l'Europe, tous les souverains il fut, on le sait, le plus un revenu brut opulent. 86,000 hectares correspondant - de prs de 4,000,000, de magnifiques chteaux comme celui de Neuilly, de beaux parcs comme celui de Monceaux, 325,000 francs de rente en actions de canaux et tontines, plus de 100,000 francs de rente sur l'tat et une norme de valeurs mobilires : telle est la fortune que, quantit a les plus strictes, Louis-Philippe suivant les valuations laisse en mourant. Il aurait donc pu, ce me semble, apporter quelque retenue dans son ardeur d'amasser. Mais non : amasser tait ses yeux vertu de roi. Qu'on parcoure ses comptes particuliers, tirs des archives secrtes du dernier et l'on verra qu'il consacrait gouvernement, l'achat de rentes sur l'tat presque toutes les. sommes mises sa disposition pour ses dpenses personnelles par l'intendant de la liste civile, employant son argent acqurir des coupons, dans le mme temps o il empruntait, et o il ajournait ses cranciers. Cette passion du gain lui paraissait, d'ailleurs, si avouable; elle tait si conforme son principe de gouvernement, qu'il ne s'inquita jamais de la cacher. Qui ne se souvient de ses demandes d'argent, tant de fois repousses.par la Chambre et toujours reproduites par lui avec une obstination de mendicit^ royale qui fit scandale? Aprs le rejet de la dotation du duc de Nemours, en fvrier 1840, quel homme, prince ou non, ne se serait tenu pour averti, la ? quel monarque n'aurait vivement place de Louis-Philippe ressenti une pareille injure,: et redout, l'gal de la d'un second refus? Lui, cependant, mort, l'humiliation redoubla de convoitise, et rien ne fut capable de le retenir: ni l'explosion ni les reprdes rpugnances populaires,

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de ses gentations de ses conseillers intimes, ni l'opposition de M. Guizot lui-mme ni l'empressement ministres, si dangereuse pour la diloigner le retour d'une preuve gnit du trne. Il est juste d'ajouter que l'amour de l'argent chez Louisle got des dn'alla point jusqu' lui interdire Philippe En aucune occasion imporutiles. politiquement penses tante, les trangers n'eurent se plaindre de son hospitalit ; il savait, au besoin, donner des ftes monarchiques, Mais il y a et c'est lui qui a cr le muse de Versailles. loin de ces efforts d'une munificence calcule cette gntoute d'instinct, rosit facile, journalire, que Charles X mlait tant de grce. Le faste des moments donns de chaque jour. n'exclut pas l'avidit adorait l'argent, non en moAussibien, Louis-Philippe en homme nomane d'avarice, mais en froid calculateur, qui la pratique des choses avait appris quel expriment est le pouvoir des richesses et quelle ressource elles fournissent pour le maniement des hommes; car le commerce avec l'infortune que les grandes mes. Or, n'agrandit Louis-Philippe, je l'ai dit, n'avait gard de son ducation pour l'espce par le malheur qu'un mpris systmatique 11 fit donc servir de rgle son gouvernement humaine. ce qui servait de rgle sa conduite. Il supposa aisment aux autres la passion par laquelle il tait lui-mme domin ; il s'en servit. Ce fut l le pige il la flatta, il l'encouragea, fut qu'il tendit aux consciences. La morale de l'intrt d'une manire en quelque sorte offiprche hautement, se montra assis sur un trne. cielle, et l'industrialisme Voici ce qui se vit alors. fit mersurexcit, le dsir du bien-tre trangement veilles. De toutes parts, on se mit construire des machines, percer des routes, ouvrir des magasins, travailler le fer, creuser la terre. L'impationce de faire fortune enfanta d'utiles dcouvertes, rvla des ressources ignores. L'industrie se dveloppa. Le commerce s'tendit. Mais quel dsastre moral! La France cessa bien vritablement d'tre elle-mme. Cette nation si lgante et sifire, si gnreuse et si vive,

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qui avait lev tout ce qu'elle avait touch, qui, noble jusque dans ses fautes et hroque jusque dans ses excs, avait su anoblir les carts de la superstition par la chevalerie et le rgime de la terreur par le dvouement, cette nation passa sous le joug de je ne sais quelle race carthaginoise. Tout devint matire trafic, et la rputation, et la et la vertu. Ces six mots : chacun gloire, et l'honneur, et continrent toute pour soi, chacun chez soi, exprimrent sagesse, toute science. Faire ses affaires fut l'unique du jour. La religion? une affaire; la politiproccupation la littrature, l'art? des que? une affaire; la philosophie, affaires. Que d'crivains se firent administrateurs de leurs On escompta le boutique de vrits! penses et tinrent on aurait escompt leur me. Ce fut gnie des meilleurs, alors que le mariage mrita la place qui lui avait t garde, dans le livre de nos lois, ct du contrat de louage, et l'on supputa si c'tait un intrt de 4 ou de 5 pour cent que rapportait l'amour. Il y eut un moment qui pourrait en avoir perdu le souvenir? o l'on ne parla plus en France que d'acheter des actions sans les payer, de courir aprs des dividendes, de recevoir des primes, de voler rgulireLa rue Quincampoix fut retrouve. ment des millions. des actionnaires d'une Enrgimenter pour l'exploitation faire des dupes avec une invention fausse, mine imaginaire, cela s'appela avoir des ides. Vous ne rencontriez que et spculateurs en chimres. On brocanteurs charlatans, avait mis sur la scne, comme la plus sanglante des ironies sans doute, Robert Macaire, personnification hideuse de l'esprit dominant : tout le Paris des salons courut une pice o l'on tournait en ridicule la tendresse paternelle, la le dvouement, l'amour; et tout ce pit filiale, l'amiti, Paris-l s'en revint charm. Des lecteurs vendre, s'offraient en foule : un procs fameux prouva qu'il ne manquait pas d'ligibles pour les acheter. On se fit nommer dput sans autre but que d'obtenir une concession ou une place. Que dire encore? Chaque talent de fonctionnaire eut son tarif, chaque idole fut faite d'or et de boue. Puis, vers la fin du rgne, afin de mieux le dfinir et le rsumer, il,arriva ^u'ua homme do la cour fut oblig de fuir pour

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judiciaires, Toi; qu'un prince eut subir les'fltrissures pour dlit.de faux; qu'un ministre fut condamn pour concussion; qu'un pair de France le fut pour assassinat. de prtendre que tout cela Je suis assurment trs-loin II ne fut ait t l'oeuvre exclusive de Louis-Philippe. de un individu donn possder cette puissance jamais branlement dans le mal. Non, non : l'universel imprim au monde moral par les hardiesses du libre examen; la chute des anciennes croyances que ne remplaaient pas encore des croyances nouvelles; la poussire souleve autour de toute de rvolutions et de combats; la chose par un demi-sicle de tant de partis tour confusion des mensonges contraires les dceptions; le besoin d'action dans le tour victorieux; raction du corps aprs les efforts calme; enfin, la naturelle exclusifs de l'me, voil les causes gnrales de l'tat de la France sous le dernier rgne : Louis-Philippe ne cra le rsultat final. point tout cela, mais il en reprsenta un flambeau : On a coutume de comparer l'exprience en cela, on se trompe. L'exprience n'claire pas toujours, tre nuls, quand elle et, comme ses effets ne sauraient n'apporte pas la clart, elle augmente les tnbres. Louisavait, pour ainsi dire, vcu plusieurs vies dans Philippe une seule, et qu'avait-il vu? Maint parjure heureux, le saint amour de la justice mainte infamie triomphante, des catastrophes, la fidlit aboutissant aux principes dfaite, l'anathme rcompense par la souffrance, parla et la mort. Comment de tels spectacles n'auraient-ils pas sceptique? Des agitations agi sur un esprit naturellement de son sicle et de leurs rsultats, Louis-Philippe apprit les convictions sincres et fortes comme des regarder obstacles, se dfier de la roideur des principes, gouver ne prendre ner .au jour le jour, vivre d'expdients, des moyens que la probabilit pour mesure de la lgitimit du succs. Je n'entends pas soulever de nouveau le voile qui couvre la mort du dernier des Cond; je n'ouvrirai pas une seconde fois le dossier de madame de Feuchres. Mais, en acceptant pour un de ses fils un hritage entach de captation et sur lequel planaient des soupons tragiques ; en

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une femme juge capable de tout; en la receprotgeant de son zle servir la vant la cour ; en la rcompensant alors que le cri public accusait ce cause du duc d'Aumale, zle d'avoir t pouss jusqu'au crime, Louis-Philippe ne donnait-il aucune prise sur lui? Et quand il souffrait qu'on laisst dans l'ombre un drame dont, plus que personne, il claircir le mystre, aurait d chercher n'immolait-il un intrt matriel son intrt moral? A pas hautement ceux qui se plaisent aux rapprochements nous historiques, celui-ci : le prince de Cond est mort le recommandons est mort le 26 aot 1850, 26 aot 1830; Louis-Philippe ans aprs, jour pour jour. Concidence vingt qu'il serait mais qu'il est permis de significative, puril de trouver trouver curieuse ! de la duchesse Quant la conduite de l'ex-roi l'gard de Berri, la justifie sans autre qui l'ose! Retenir captive, dessein que de livrer au monde le secret et la preuve de ses amours, une femme, une nice; entourer sa grossesse d'es des gens de police, dans le pions; donner surprendre moment preis de son accouchement, la date de son dschose jamais honneur, et, chose peine croyable, on dresse procsodieuse, ordonner que, de ce dshonneur, Les tmoins entreront verbal!... dans la chambre cou la naissance de l'enfant : le sous-prfet cher. Assisteront de Blaye, le maire, un de ses adjoints, le prsident du tridu roi, le juge de paix, le commandant bunal, le procureur de la garde nationale, MM. Dubois et Menire. Ces tmoins entreront dans la chambre coucher au dbut du travai de l'enfantement; ils constateront l'identit de la prin cesse. Ils lui demanderont si elle est grosse, si elle se sen On fera mention de ses rponses et d prs d'accoucher. son silence. Les tmoins visiteront ensuite la chambre, le les tiroirs des corn cabinets, les armoires, les secrtaires, lit de la princesse, pour voir s'il n'y modes et jusqu'au nouveau-n dans l'appartement. Il sera fai pas d'enfant mention de l'enfant de s des vagissements au moment naissance... Je n'ai pas le courage de pousser plus loin Quelles instructions, juste ciel! et dire qu'elles durent tr avec une froide e Buivies de point en point, littralement,

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se Maintenant, qu'on rejette tant qu'on impudeur! grave voudra sur la raison d'tat : le mal ne cesse pas d'tre le mal, pour tre pratiqu sur une grande chelle; et, quand la raison d'tat on la met en opposition avec la justice, est-ce que, est tout simplement crime d'tat. D'ailleurs, mieux son compte ce hideux scandale, la politique trouvait ne se douta pas Quoi! Louis-Philippe que l'honntet? sa nice, c'tait le principe mme qu'en cherchant fltrir en proie au sur lequel reposent les monarchies qu'il jetait mpris! Il lui chappa qu'avilir princes ou princesses, c'est forcer les peuples dsapprendre le respect, et que le prorevenir de la dconsifit qui lui pouvait momentanment ne rachterait jamais l'atteinte dration du parti lgitimiste durable porte au prestige des trnes par la dgradation d'une maison de rois ! fut bon pre de famille. Il Et cependant, Louis-Philippe le fut mme au point d'oublier quelquefois son pays pour ses enfants. Quelle situation que la sienne en 1830 ! et quel rle admirable il avait jouer, ne ft-ce que comme modrateur! Au dedans, la bourgeoisie venait de lui confier ' une puissance dont le peuple semblait consacrer le dpt. Au dehors, il apparaissait entour de l'clat d'un triomphe les peuples et sem l'pouvante qui avait fait tressaillir il le pouparmi leurs oppresseurs. Calmer la Rvolution, vait. La rpandre sur l'Europe, il le pouvait plus aisment encore. La tempte lui appartenait donc, et il lui et t facile de tout obtenir de l'Europe monarchique, en parlant au nom de la tempte. Qu'avait-il besoin de mendier la paix, quand c'tait de lui que les cabinets, frapps de terl'aumne ? Mais non : la petite prureur, en attendaient dence en lui l'emporta sur la grande. Tout entier au dsir de faire adopter sa dynastie par les rois, il se prsenta devant eux, portant sa couronne la main, au lieu de la porter sur la tte. Eux, srs dsormais d'tre ses matres, ils ne songrent plus qu' tirer parti de son humilit, et la grandeur de son pays fut le prix dont il paya leur tolrance. Les suites, quel Franais les ignore? Les traits de 1815 accepts hautement ; les rvolutionnaires espagnols excits i. s

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la Belgique livre, la veille et abandonns le lendemain; dans la confrence de Londres, des influences hostiles; les Autrichiens Ferrare; Cracovie; la Sainte-Alliance le nom de la France associ, en Suisse, des prouesses d'espion; les insultes deRosas subies; les misres de l'affaire Pritchard; Mhmet-Ali, enfin, tombant du haut de sa fortune pour avoir compt sur la puissance de notre ouvert aux Anamiti, et lchant les rnes de l'Orient, ans, voil ce glais. Voil notre histoire pendant dix-sept de famille substitue la que nous a cot une diplomatie politique nationale. Sous le rgime des monarchies absolues, il peut arriver sa que dans la grandeur de son pays le prince poursuive L'homme une nation qui ose regarder propre grandeur. est intress, comme son patrimoine, par cela mme, ne ou qu'on l'entame, et il ne le point souffrir qu'on l'avilisse souffrira pas, pour peu qu'il ait la logique et l'orgueil de de son royaume son insolence. En dfendant le territoire de ses sujets, c'est son bien qu'il croira dfenet l'honneur ' dre. Sait-on rien de comparable aux susceptibilits jalouses de Louis XIV, toutes les fois qu'on manquait de respecta la France? Mais l o nul n'est admis dire : L'Etat, c'est du peuple existe; moi ! sans que nanmoins la souverainet l o le pouvoir royal a devant lui un pouvoir rival qui lui tient tte, le combat, le menace; dans les monarchies conil ne faut pas s'c'est--dire stitutionnelles, anarchiques, est trop discut l'intrieur, tonner si le prince, lorsqu'il En Angleterre, cherche s'appuyer sur l'tranger. qu'imagina Charles II pour se passer des subsides de la chambre des communes? Il se fit pensionner par Louis XIV! Vainement les apologistes de Louis-Philippe citeraientle refus de la couils en preuve de son dsintressement ronne de Belgique offerte au duc de Nemours, un de ses enfants. On ne doit pas oublier qu' cette poque Louisnon s'agrandir; qu'il tremblait Philippe avait s'tablir, de tout perdre s'il voulait trop gagner; que son refus n'eut rien de libre, d'ailleurs; , que la ligue hostile de l'Autriche, de la Prusse et de la Russie lui en faisait une loi ; qu'il lui fut conseill Lar M. de Talleyrand ; ju'il lui fut impos par

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et qu'en fin de compte, le mariage d'une de l'Angleterre, ses filles avec Lopold ne fut pas sans lui assurer un trsPlus tard, du reste, et ds convenable ddommagement. se son ambition qu'il se crut mieux affermi, dynastique montra moins accommodante. Qu'on demande aux Anglais ce qu'ils pensent de la fameuse histoire des mariages espagnols! Louis-Philippe ignorait-il que pousser le duc de c'tait sur les marches du trne d'Espagne, Montpensier sacrifier cette amiti de l'Angleterre dont il avait fait payer ti cher la France les faveurs et qu'il avait toujours dclare ncessaire la paix du monde? D'o vient qu'une telle considration ne l'arrta point? La France lui comou de territoire en vue d'un accroissement mandait-elle, aussi impraussi clatante, d'influence, une drogation vue, au systme de l'alliance anglaise tout risque et de de la paix tout prix? Mais le temps e.vt pass o une princesse trangre, se mariant un prince franais, lui apportait en dot tant de ttes de btail et tant de ttes d'hommes! Depuis que l're des chartes a commenc, les alliances de l'alentre rois ne servent mme plus comme garantie liance entre nations. 11 importe de se rappeler que, quand Louis XIV croyait rendre l'Espagne franaise en mettant son petit fils sur le trne d'Espagne, on tait une poque o une famille tenait la place d'un peuple. Encore est-il vrai de la cour de Verque l'vnement trompa les prvisions sailles, les Bourbons envoys par del les Pyrnes tant devenus Espagnols, Louis Bonaparte comme, plus tard, devint Hollandais, et comme, de nos jours, Lopold est devenu Belge. La France n'avait donc rien gagner aux habiles manoeuvres de M. Bresson, ses succs de boudoir, sa diplomatie de chambre coucher; et si F Angleterre a eu raison d'y voir un sujet d'offense, elle aurait eu tort, bien certainement, Il n'y d'y trouver un sujet d'alarmes. avait l qu'un intrt de famille pour Louis-Philippe, qui laissa chapper le secret de sa passion dominante, par l'nergie de volont, la hardiesse, la dcision avec lesquelles il le fit prvaloir, cet intrt de famille, lui si prompt aux concessions et si timide lorsque c'tait de la France qu'il s'agissait.

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On a fait un grand crime Louis-Philippe d'avoir, par son intervention active et continue dans l'administration du royaume dpass les limites constitutionnelles de son pouvoir et viol le contrat de son avnement. En ceci, je ne saurais me ranger du parti de ses accusateurs. Je conviens qu'en 1830, la bourgeoisie tait prise de la clbre maxime : Le roi rgne et ne gouverne pas ; je reconnais qu'elle voulait un roi sans initiative, sans pense, sans mouvement, sans vie. Mais la royaut tait-elle possible de semblables conditions,- dans un pays tel que la France? La France, ce pays des gnies moqueurs, auraitelle respect longtemps une majest fainante? Non, et la bourgeoisie elle-mme n'aurait pas tard trouver ridicu-, lement onreuse l'obligation de nourrir, suivant le mot de Bonaparte, un porc l'engrais. Qu'il soit bon de ne jamais laisser vide la premire place de l'tat, point de mire naturel de toutes les intrigues et but clatant de toutes les ambitions, c'est ce qui est fort contestable. Mais parvnt-on le prouver, le problme ne serait pas encore rsolu; car, qu'il y ait, oui ou non, avanune statue sur le trne, contage mettre thoriquement sidr comme une niche qui doit tre occupe sans interruption, la question est toujours de savoir si la statue consentira s'y tenir, immobile, lorsque cette statue est un homme. Or, il est draisonnable de compter l-dessus, alors mme que le hasard, pour servir point la thoUn roi intellirie, ne couronnerait que des imbciles. gent agit, un roi idiot ne manque jamais de gens qui le font agir ou agissent en son nom. Dans ses ministres, Nadans les siens, CharlesXavait polon avait des serviteurs; des tuteurs. Qu'est-il arriv? Que les rvolutions elles ne s'arrtent gure aux subtilits ont chti Charles X qui laissait tout faire, ni plus ni moins que Napolon, qui faisait tout. Il est vrai que, lorsque, en 1830, on imagina de donner la France un roi vraiment constitutionnel, l'exemple de tait l. Mais on ne prenait pas garde que, l'Angleterre si en Angleterre la royaut peut, la rigueur, exister comme symbole, c'est parce qu'en elle se rsume une aris-

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tocratie puissante et souveraine; parce qu'elle reprsente c'est-et de primogniture, le principe de substitution dire le principe qui sert de base tout l'difice de la socit anglaise ; parce qu'enfin elle s'appuie sur le sentiment de la hirarchie, plus respectueux, plus aveugle et plus en Angleterre que dans aucun autre pays du opinitre monde. En France, quoi de pareil? Est-ce que la noblesse n'y est pas morte? Est-ce que le principe de la division indfinie du sol n'y est pas venu enlever l'hrdit politique son seul appui logique et solide? Est-ce que le peuple, loin d'y avoir le respect des traditions et le fanatisme de la hirarchie, n'y est pas possd, tourment presque par la passion de l'galit? Quelle serait donc, je le demande, pour une royaut inactive en France, la raison d'tre? Comment lui donner reprsenter ce qui n'existe pas ou ce qui n'existe plus? La croit-on possible comme symbole du de la mort? nant, comme personnification - En 1830, Louis-Philippe aurait pu, sans doute, et il aurait d refuser une couronne qu'on ne lui offrait qu' des conditions absurdes. Mais, une fois proclam roi, il tait certes fort excusable de ne pas vouloir ressembler, sur le trne, l'automate de Vaucanson. la bourgeoisie ne l'entendait Malheureusement, pas ainsi. Ce qu'elle voulait, je le rpte, sauf se lasser bien yite de ce que cette mauvaise plaisanterie aurait cot, c'tait un roi pour rire. Et la raison? Je l'crivais avant 1848 : la raison, c'est qu' son propre insu et par essence, la bourgeoisie tait rpublicaine. Elle n'adoptait la monarchie que par gosme, esprant s'en servir contre le peuple et ne la regardant que comme un de ces btons vtus qu'on plante dans les champs pour empcher les oiseaux de s'y abattre. Aussi notre histoire, t qu'un depuis 1830, n'a-t-elle long malentendu, et c'est une besogne rpublicaine que les diverses assembles du rgne de Louis-Philippe ont travaill, sans le vouloir, sans s'en douter, au cri de Vive le roi! Recueillez vos souvenirs.
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Cette royaut qu'on frappait de paralysie, il tait. aturel, au moins, qu'on l'environnt d'clat; il fallait qu'on laisst ct d'elle une force amie. Cette force exfetait dans une chambre des pairs hrditaire. Que fait-on? On Puis, comme si ce n'aristocratique. supprime l'hrdit tait pas assez pour achever la pairie, on lui met entre le& et on lui dit : Juge! mains la baguette de Brid'oison, Voil donc la pairie morte de son vivant, et la Chambre d'applaudir. La royaut, ne voyant plus d'aristocratie autour d'elle, veut s'environner d'une cour. La fameuse question des Costumes est souleve. La Chambre s'alarme. Comment! on irait aux Tuileries en habit de marquis? Caveant consules II faut que la royaut cde, et on dcide, ou peu prs, que chacun en France, si ce n'est le roi des Franais, bera libre de rgler l'tiquette de sa maison. Une vive discussion s'engage sur la conversion des rentes. La Chambre, qui ne comprend pas la question, se troudclare imprudemble, hsite. Mais M. Barthe, ministre, ment qu'adopter la mesure, ce serait frapper la royaut. Aux voix ! aux voix! s'crie-t-on de toutes parts, et la Chambre vote d'enthousiasme une mesure dont la royautne veut pas. L royaut avait, de par la Charte, le droit de choisir ses ministres^ La Chambre rclame l'exercice de ce droit pour le droit de nomelle-mme. A la couronne , dit-elle, nous celui de les choisir. La royaut mer les ministres; trouve mauvais qu'on la veuille rduire n'tre plus qu'une L'i-iffe. Elle rsiste. La Chambre s'entte. Une coalition se forme. L'meute est au palais Bourbon; et, pour la faire corser, il ne faut pas moins qu'une meute dans la rue. Enfin, la royaut demande une dotation de cinq cent mille francs pour un prince du sang. La Chambre lit les crits rie M. de Cormenin, refuse sans discussion, et bat des mains au spectacle de la monarchie terrasse par un pamphlet. Que dis-je ! la veille mme du jour o on enlevait la royaut la facult de se faire des cratures avec de l'argent, corruption coteuse, on lui avait enlev celle de s'ea

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conomifniiKyavec des,bouts de ruban rouge, corruption que. Fort bien ! on avait voulu ter- la couronne toute autoOn l'avait l'it, voic qu'on la dpouille de tout prestige. Que faut-il de plus? dsarme, on l'humilie. C'est qu'en effet la monarchie n'a vcu, pendant dix-sept en tre ;<nues en France, que par son nom. Et pouvait-il De toutes les conditions que Montesquieu diffremment? de son cole dclarent indispensaet tous les publicistes bles au maintien d'une monarchie, pas une n'existe aujourd'hui. En dclarant la proprit indfiniment divisible, les Caus Gracchus du code civil ont proclam la loi agraire; ont t abolies; le droit d'anesse a pri; les substitutions de la socit par le commerce a remplac l'envahissement et l'audace l'amour des traditions par la turbulencedesdsirs des projets de fortune; la hirarchie sociale a commencla banque et n'a plus fini nulle part; l'esprit de cour est perest tombe dans le domaine du ; la puissance de l'tiquette du ridicule ; les habits brods n'ont plus servi qu'aux masen goguette; le laquais est arriv carades des roturiers ne plus se distinguer de son matre et a pu un instant, la loi la main, se donner un titre de comte que son matre n'avait pas; les vritables ont comtes, ceux d'autrefois, en de certaines occasions men leurs femmes danser dans des bals publics o allaient les filles de leurs concierges, et nous avons vu ce qui tait la noblesse il y a quarante ans jouer la comdie devant un parterre payant, sifflant et trouvant tout simple que les grandes dames s'occupassent de ses plaisirs, comme elles s'occupaient de ceux du roi, au temps o il y avait un roi qui n'tait pas le peuple. Voil ce qu'ont produit les rvolutions. Elles ont parpill le pouvoir et confondu les rangs ; elles ont divis le sol pour crer et rapproch les conditions pour crer l'galit matrielle, morale. La philosophie du dix-huitime sicle a l'galit fait de nous un peuple raisonneur, ce qui rend toutes les fictions impossibles, et nous avons vu mourir trop de puissances immortelles pour croire aux grandeurs encore debout. Un seul jour a fait passer sous nos fentres tant de ttes couronnes qui semblaient runies l pour nous bla-

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ser sur les grandeurs monarchiques, que chacun de nous a pu dire, en haussant les paules, comme la bonne femme dont parle Victor Hugo :
Des rois? J'en ai tant vu, de rois !

la bourgeoisie en France est Oui, en dpit d'elle-mme, avec une norme dfiance do rpublicaine rpublicaine, et elle montra bien clairement tout ce qui est dmocratie; pointle sens monarchique lui manquait le joui jusqu'quel o elle refusa, d'une manire si injurieuse aux dsirs du . roi, la dotation du duc de Nemours. 11 me semble entendre encore les discours par o cla cette poque , les rpugnances des docteurs du trent, leur gr, tait trop constitutionalisme. Louis-Philippe, rien la thorie de la royaut avide et ne comprenait bourgeoise, laquelle doit tre bonne personne et vivre de n'avait-il pas une liste cipeu. Aprs tout, Louis-Philippe et tait-il bien venu se plaindre vile de douze millions, qu'on l'et mis au pain sec? ces grands logiciens, la dfinition Ils oubliaient, que Beaumarchais donne de l'existence des monarchies: Prendre, recevoir et demander. Une royaut ne faisant rien, ne pouvant rien, ne payant pas mme de mine, prenant, tout la fois sa charge et sa dignit au rabais, une royaut rduite n'tre qu'une somme de douze millions mange par un homme qu'on appelle le roi, cela peut sembler fort beau; mais, si cela est possible quelque part, ce ne peut tre que dans ces les de sucre candi dcrites par l'optimisme du bon Fnelon. Ah ! on se serait accommod d'une royaut la Sancho Mais Sancho PanPana? C'tait trop de bont, vraiment! a lui-mme n voulut pas de sa souverainet, le jour o le docteur Roch des Augures lui vint dire, au moment du dner : Vous ne mangerez pas de ce plat, ni de celui-ci, ni de celui-l. Eh quoi! vous prenez un homme et vous lui dites qu'il est au-dessus de tout un peuple; que nul n'a plus que lui droit au respect de tous; qu'il ne peut mal faire; qu'ils

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la mme et unique de s'terniser ce privilge glorieux place par ses enfants; que le salut de la socit repose sur sa tte auguste; qu'il n'a qu' vivre pour tenir les rvolutions en chec; qu'il est immuable comme le destin, inviolable comme Dieu. Et vous croyez que cet homme ne s'avisera jamais de vouloir une cour, des flatteurs, des chambellans, des pages, des gardes; et qu'il ne lui faudra pas et qu'il ne de vastes domaines, des chteaux splendides; demandera pas qu'on entasse pour ses fils dotations sur beauapanages; et qu'il n'aura pas dpenser de l'argent, coup d'argent, pour les princes, les princesses, les courtisans et les danseuses ! Mais, en vrit, c'est la plus tonnante des utopies, et l'histoire en dit plus sur ce point que tous les raisonnements du monde. Nous en sommes notre et voyez par o toutes ces cinquime essai de monarchie, monarchies se sont ressembl! Louis XVI tait un prince simple dans ses habitudes, modeste dans ses gots, austre dans sa conduite. A-t-il pu se plier, ou, ce qui revient au mme, ceux qui le faisaient mouvoir ont-ils pu se plier au rgime des chartes flanques de comptes bien apurs? Napolon tait entour d'un prestige qu'il ne tenait que de lui-mme. Si jamais roi put se passer aisment de toute ce fut celui l. Quel sceptre valut grandeur emprunte, jamais cette resplendissante pe? Et combien de marquis aurait-il fallu pour faire un caporal dcor par l'empereur sur le champ de bataille d'Austerlitz? Eh bien, ce que les rois veulent, de le vouNapolon n'a pu s'empcher loir, tout Napolon qu'il tait, et il est descendu ne pouvoir se passer de pages. Charles X savait bien, j'imagine, pourquoi Louis XVI tait mort sur un chafaud. En a- t-il moins tent de rtablir, et avec une ardeur pousse jusqu'au dlire, ce qui fait une place est vide dans les caveaux de Saint qu'aujourd'hui Denis? Comme Louis XVI, comme Napolon, comme Charles X, a subi la fatale influence du principe moLouis-Philippe De l les habits de cour exigs, les titres de narchique. baron et de marquis remis en honneur; de l le parti pris

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dfaire, aux frais du public, apanager les princes et doter chez un les princesses, parti pris si digne de remarque semprince qui, l'instar de Guillaume III d'Angleterre, blait devoir se faire nommer premier matre de la communaut des piciers. Mais les situations ont leur logique, et ce n'est pas la faute de Louis-Philippe si le mtier de roi est devenu telaurait fort lement difficile, que Louis XIV lui-mme faire aujourd'hui pour s'en acquitter souhait. Comme il savait bien, celui-l, faire tourner au profit du trne toute cette misrable et norme puissance del btise humaine! Comme il savait bien piquer au jeu les petits intrts, les petites vanits, les petites superstitions des hommes! Non, il ne serait jamais arriv ce prodigieux ascendant qu'il exera autour de lui, s'il s'tait born des victoires par Turenne et Villars, btir des remporter places fortes par Vauban ou des palais par Mansard, administrer son sicle par tant par Colbert, immortaliser d'hommes loquents et d'illustres potes. Louis XIV fut un grand roi, parce qu'il fut admirablement mnager de la force que renferme le prestige. Il fut un grand roi, et ceci ni un paradoxe, parce qu'il ne n'est ni une plaisanterie montra jamais, pas mme en se couchant, sa tte royale sans perruque. L'art de rgner, c'est l'art de rendre certaines purilits Eh bien, cet art-l est auimportantes. Sous Louis-Philippe, les indiscrets jourd'hui impossible. voulurent voir quelque chose de bien plus naturellement ma foi! que la tte dpouille de Louis XIV: mystrieux, ils voulurent voir la jarretire de la duchesse d'Orlans et on la leur montra! Heureux Louis XIV ' Il n'avait pas dpendre, lui, en matire d'argent, d'une assemble avare, morose et grondeuse. Quand ses coffres taient absolument vides, il invitait un Rothschild de ce temps-l, Samuel Bernard, par exemple, venir visiter Marly. L, il faisait au bonhomme, avec une grce aujourd'hui perdue, les honneurs de ce somptueux sjour, devenant, sans cesser d'tre Louis XIV le cicrone de M. Samuel Bernard. La promenade finie, 1 riche banquier, sans qu'il et t le moins du monde ques

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tion d'argent, courait en toute hte Paris chezDesmahomme que le roi! rets et lui disait : Quel charmant Combien vous faut-il? Voici la clef de mon coffre : prenez. Il n'en va plus de mme aujourd'hui, que vous ensemble? D'une part, la royaut a une puissance de sduction beaule coeur des Samuel Bercoup moins grande; de l'autre, nard de notre poque est bien moins facile toucher. Le jour o l'on a mis face face Parlons srieusement. le jour o il a le principe lectif et le principe hrditaire; dcid que les rois partageraient avec t irrvocablement honneur de diriger les socits les assembles le prilleux une lutte ardente et fatale a comhumaines, ce jour-l, menc, lutte o la royaut devait perdre successivement son prestige, son clat, sa force, tous sesappuis. En Angleformidable tait l pour terre mme, o une aristocratie couvrir le trne de son corps, cette lutte, on ne l'ignore La tte de Charpripties. pas, a prsent de terribles les 1er, place sur le billot d'o il avait laiss tomber celle de Strafford, le rgne orageux de Charles il, la chute honteuse du dernier Stuart : tout cela ne proclame-t-il pas n'est pas dans le pouvoir, les bien haut que l o l'unit aux portes de la socit? En sont toujours rvolutions France, que d'agitations, que de secousses mortelles, que de ce singulier dualisme! de temptes, depuis l'inauguration Louis XVI espre pouvoir vivre en bonne intelligence avec Vain espoir! Le duel commence l'assemble lgislative. de prsance, et il finit au roulement par des difficults des tambours. Napolon, pour faire cesser les clameurs de la chambre des Ceut-Jours, signe en frmissant l'acte adconcession vaine! La chambre des Cent-Jours ditionnel: et donne raison Waterloo. un 18 brumaire, craint Charles X, en montant sur le trne, proteste de son reslectif; mais la force des choses le pect pour le principe pousse dtruire ce principe rival, et le vieux roi tombe au bruit de la fusillade de 1830. De quoi a-t-il t question ans du rgne de Luis-Philippe?De pendant les dix-sept la lutte des deux prrogatives. Et qui ne sait comment cette lutte, renouvele sous la Rpublique ou ce qui en fut l'ombre, s'est dnoue le 2 dcembre 1851 ? On s'tait avis

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de donner deux ttes au corps social : est-il bien surpreet si tournant que la vie de ce corps ait t si incertaine mente? Ce qu'on appellerait un monstre en histoire naturelle, de quel nom l'appeler en politique? Encore si tout cela n'tait que bizarre! mais nous savons nous cote. Comment l'anartrop ce que cette bizarrerie chie n'aurait-elle tait pas t dans la socit lorsqu'elle le travail, dans le pouvoir? Comment l'industrie, auraientils pu se dvelopper librement, exposs qu'ils taient au ternel des ministres des doqui tombent, contre-coup tations qu'on refuse, des coalitions qui se forment dans les ou des coups d'tat qui se prcouloirs d'une chambre, parent dans les salons d'un chteau? Osons donc enfin nous l'avouer : le gouvernement avec ses constitutionnel, n'est bon pugilats tranges et ses perptuels tiraillements, par une srie de qu' conduire un peuple aux rvolutions frivoles dsordres. C'est un rgime qui met continuellement un pays la veille des coups de fusil, et qui, en attendant, le tue coups d'pingle. a bien prouv ! C'est ce que le rgne de Louis-Philippe on recherche quelle fut, sous ce rgne, Que si maintenant non plus la surla vie de la socit, en la contemplant, face des choses, mais dans leurs plus intimes profondeurs, on trouvera des dsirs vagues et puissants, d'activs aspila poursuite de l'galit rations vers l'inconnu, sous tous fermentation d'ides ayant ses aspects, une prodigieuse soit morale, soit physique, du sort pour but l'amlioration, du peuple. C'tait un nouveau dix-huitime sicle qu'avait humain. l'esprit produit en France le dveloppement'de Mais, ici, la guerre aux prtres tait remplace parla guerre au despotisme de l'argent ; c'tait de l'affranchissement des proltaires qu'il s'agissait cette fois, non plus de de la classe bourgeoise, et l'conomie sociale l'mancipation venait occuper le poste laiss vacant par la philosophie. Cet immense mouvement qui, en 1848, Or, qui le croirait? sous le nom de SOCIALISME et qui assigne au fit explosion une place si caractrissicle dans l'histoire dix-neuvime ne le souponna mme tique et si haute, Louis-Philippe tranger aux fas. Jamais prince ne fut plus compltement

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dont la suppression de la misre brlantes proccupations Il a t constat, dit Daniel Stern dans son est l'objet. de fvrier, que, de 1830 1848, Histoire de la Rvolution du gouvernement tout l'effort pour rsoudre les questions rela sociale s'est born trois circulaires d'amlioration adresses par le ministre de l'inttives au. pauprisme, rieur aux prfets et restes dans les cartons de l'administration. ni ses ministres, La vrit est que ni Louis-Philippe, ne s'aperni les meneurs des chambres ni tes familiers, urent qu'au dessous de.leur monde eux, monde goste de striles batailles, il s'en formait et vain que troublaient un autre dont des symptmes, heureux et sombres tour De ces deux socits, trop tour, annonaient l'enfantement. distinctes, hlas! celle-l bruyante, emporte vers la spdvore de la passion du gain, ne rvant qu'afculation, sur des usuriers et des gendarmes: faires et s'appuyant tout entire l'aucelle-ci doue d'une force souterraine, dans dace, encore silencieuse, de ses penses, se recrutant son avnement les ateliers par des livres, prparant par des mditations profondes : de ces deux socits superposes ne servit que la premire : l'une l'autre, Louis-Philippe la seconde... il ne la connut pas! C'est parce qu'il reprsenta la premire quand elle tait l'apoge de son pouvoir, que son rgne a dur dix-sept ans; c'est parce qu'il ignora la seconde, quand dj taitvenu le moment de compter avec elle, qu'il est tomb. J'ai crit, en parlant de Charles X : Dans la matine du 4 novembre 1836, jour de la SaintCharles, il avait prouv durant la messe un saisissement de froid : il ne put assister au dner, suivant ce qu'a racont un des compagnons de son exil, M. de Montbel; et, lorsavec que, le soir, il entra dans le salon o se trouvaient, de leur infortune, les membres de sa quelques courtisans son aspect leur fut un sujet d'pouvante. Ses traits famille, d'une manire taient contracts trange, sa voix avait en quelques heures, il avait vieilli une lugubre sonorit; de plusieurs annes, et l'on ne pouvait dj plus douter
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que la mort ne ft avec lui. Dans la nuit, la crise se dclara. furent appels, et le CarLes docteurs Bougon etMareolini au roi moudinal de Latil vint donner l'extrm-onction rant. La messe fut ensuite clbre prs de son lit. Accabl par le cholra, Charles X priait encore. L'vque d'Herdans ses mopolis tant venu le consoler et l'encourager heures d'angoisse, il se montra calme, rsign au dpart, sans trouble des choses de l'ternit. et s'entretint Quelques instants aprs, on lui amena, pour qu'il les bnt, le duc de Bordeaux et sa soeur. Alors, tendant sur leurs ttes : Que Dieu vous protge, mes enses mains tremblantes Marchez dans les voies de la justice.... fants! dit-il. Ne m'oubliez pas... Priez quelquefois pour moi. Dansla nuit du 5 novembre, il tomba dans un anantissement profond. Il n'appartenait que par un plus au monde extrieur des lvres. On commena de rciter aulger mouvement tour de lui les prires des agonisants. Enfin, le 6 novembre 1836, une heure et quart du matin, sur un signe du docteur Bougon, chacun se mit genoux, des gmissements et le Dauphin s'avana pour touffs se firent entendre, fermer les yeux de son pre. Le 11, les portes du GrafeiiLe char, entour de berg s'ouvraient pour les funrailles. tenant des torches, tait prcd par le princeserviteurs et de Borarchevque de Goritz. Les ducs d'Angoulme vtus de manteaux deaux suivaient, noirs, l'un sous le de comte de Marnes, l'autre sous celui de comt de titre Chambord ; et, parmi , quelques beaucoup d'trangers en avant avec des flamFranais. Des pauvres marchaient beaux. Le corps fut port au couvent des Franciscains, situ sur une hauteur peu de distance de l ville. Ce fut la lueur d'une lampe prs l, dans un spulcre vulgaire, furent admis de s'teindre, que les amis du monarque contempler pour la dernier fois sa figure , blanche et grave sous le suaire. Le corps avait t d'abord dpos : il en fut retir pour tre coudans une bire provisoire suich dans un cercueil de plomb, qui reut l'inscription vante :

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CI-GIT
TRS-HAUT, TRS-PUISSANT CHARLES PAR LA GRACE MORT A G DE DIEU GORITZ, DE 79 ET TRS-EXCELLENT NOM ET DE NAVARRE 1836 PRINCE

Xe DU

ROI DE FRANCE LE ANS

6 NOVEMBRE ET 28 JOURS

Toutes les maisons rgnantes de l'Europe prirent le une seule excepte : la maison d'Ordeuil d'tiquette, lans. Telle fut la fin de Charles X, de ce prince si diversement prouv. En songeant de quelle source taient venues ses fautes et quelle expiation Dieu l'avait condamde rappeler combien n, les mes gnreuses s'abstinrent funeste avait t son royal passage travers la France. de ses cheveux blancs, dans les misres Dans l'humiliation de sa vieillesse en peine d'un abri tranquille, dans ce eu de morne et de poignant ses adieux la qu'avaient terre, quelques-uns ne virent que les suites naturelles de la victoire sur les rois; et remporte par la Rvolution ceux-l mmes furent touchs d'une si grande infortune. Pourtant, qu'est-ce que cela en comparaison de la longue agonie des peuples, perptue de sicle en siele ? Et quels autres trsot'S de compassion l'histoire ne devraitelle pas amasser pour ce qu'il faut de pleurs aux querelles o l'on se dispute un trne, et pour tant de nations broyes ou des rois qui s'en sous les roues des rois qui viennent vont, et pour tant de races fmssamment sacrifies un petit nombre d'hommes, leurs dbats personnels, leurs caprices, leurs cruels plaisirs, leur orgueil qui ne connat point la piti ! Aprs tout, l'motion passe, il faut que la leon reste. Et c'est une puissante, une mlancolidu dclin des monarchies, que dmonstration que la srie des tragiques vicissitude^ qui ont rempli soixante ans : l'a

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prison du Temple et Louis XVI sur un chafaud : la mort tous ces fils, frres de LouisXVII, trange, inexplique; ou neveux de rois, courant effars sur les chemins de les l'Europe et allant mendier la porte des rpubliques; sur des chevaux marCosaques venant renverser l'Empire l'le d'Elbe, Sainte-Hqus aux flancs de l'N impriale; lne; le fils de la duchesse de Berri lev dans l'exil ; le fils de Napolon enseveli par des mains autrichiennes ; vers l'Amrique sous le poids voguant Louis-Bonaparte d'une dfaite; et, au fond d'une contre lointaine, dans je ne sais quelle glise sans nom, le Requiem chant autour du cercueil de Charles X par des moines trangers. Or, ces lignes, j'ai eu occasion de les retracer, depuis, de Louisau bruit des cloches qui sonnaient les funrailles dans l'exil ! Philippe, ses funrailles

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Symptmes prcurseurs de la rvolution de fvrier. Les "banquets de Di Discours qui y furent prononcs. La corruption, de et Lille. jon Absence des mot du moment. Le banquet du 12e arrondissement. convives. MM. Odilon Barrot et Thiers, d'Aragon et d'Alton-Shee. la fille de Labbey de Pompires. Confiance de Louis-Philippe. du roi et de la famille royalePrise Soulvement populaire. Fuite de possession des Tuileries par le Peuple. Aspects divers du drame Gnrosit des combattants. Lord et lady Norrvolutionnaire. manby aux Tuileries-, hommage rendu au peuple, alors; oubli, depuis. Ds le 24 fvrier, les Tuileries gardes par des hommes en haillons. Une anecdote apocryphe. Justice sommaire. Ide touchante. Les trsors des Tuileries sont remis intacts au garde-meuble. au sujet de la fuite de LouisErreur de lord Normanby volontaire Philippe.

fut Du chapitre qui prcde il rsulte que Louis-Philippe un prince dou de qualits estimables; que ses vertus domestiques taient de nature commander le respect; qu'il avait un esprit clair; qu'il fut humain; que, sous son rgne, la libert ne reut, aprs tout, aucune atteinte mortelle; que,, dans une heure difficile, il russit dtourner, soit au dedans, soit au dehors, d'imminents prils, et que les classes ans, ce commerantes lui durent, pendant prs de dix-huit repos qui leur est si cher. Mais il en rsulte aussi qu'il ne comprit pas ce qu'il y a de gnreux et d'lev dans le gnie de la France ; qu'il

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de la nature seulement aux mobiles infrieurs humaine; qu'il fit son principal moyen de gouvernement, de l'gosme de la bourgeoisie et de ses peurs ; que sa politique encouragea outre mesure le culte grossier de l'or, et se montra indiffrente aux aspirations leves. Mme ce de dsirable, accusa l'emploi que cette politique produisit de petits moyens. Quel Franais digne de ce nom aurait pu ne pas trouver qu'acheter la paix au prix de la dignit nationale, c'tait-la payer trop cher? Aussi, qu'arriva-t-il? Quand sonna l'heure fatale, nulle voix ne s'leva avec nergie en faveur de Louis-Philippe; c'est peine si une main amie lui fut tendue; les courtisans les financiers se tinrent l'cart; les soldats, s'enfuirent; ou refusrent contre-coeur; de se battre, ou se battirent la garde nationale pencha ouvertement du ct de l'insurcette fois avec le bruit du tambour, rection, et, rconcili le marchand sembla dire : Laissez passer la justice du peuple! Alors, le vieux roi regarda autour de lui, se sentit affreusement seul, se rsigna, et un pouvoir, longtemps fut renvers d'un souffle. Louis-Phirput inexpugnable, autour de lui lippe avait pris si peu de soin d'entretenir le feu sacr du dvouement, qu'au moment dcisif, cette suprme ressource lui manqua. Son isolement fut en partie son oeuvre. Sa chute avait t annonce, du reste, par de clairs au banquet de Dijon, surtout, dont la nousymptmes; velle courut toute la France avec la rapidit de l'clair et le bruit du tonnerre. L, dans une vaste salle dcore de devises symboliques et de drapeaux; l, en prsence de treize cents convives ouvriers, fabricants, commerants, des paroles retentirent, magistrats que M. de Lamartine appela le tocsin de l'opinion . A Lille, M. Ledru-Rollin peu de temps auparavant, avait dit : s'adressa Parfois aussi, les flaques d'eau du Nil dessch, les dtritus en dissolution sur ses rives, apportent la corruption de l'pidmie; mais que l'inondation arrive, le fleuve, dans son.cours imptueux, ces balayera puissammenttoutes

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dposs des germes impurets, et sur ses bords resteront de fcondit et de vie nouvelle (1), ces allusions audacieuses furent Au banquet de Dijon, et Flocon, sans exciter la rptes par MM. Ledru-Rollin moindre surprise, tant l'ide d'une rvolution-prochaine tait vivante! Et, par la mme raison, personne ne s'tonna de ce passage de mon discours prophtie et menace : Le pouvoir, qui semblait s'afnagure si vigoureux, faisse sur lui-mme, sans qu'on l'attaque. Une invisible vocalont va semant dans les hautes rgions d'humiliantes tastrophes. Des actes inattendus de dmence, de honteuses chutes, des crimes faire dresser les cheveux sur la tte, des suicides inexpliqus, viennent frapper coup sur coup l'opjniqn publique de stupeur. Alors, cette socit, si prospre en apparence, s'agite ; elle s'interroge avec inquitude sur je ne sais quel venin cach qu'elle sent courir dans ses veines. Corruption, voil le met du moment, et chacun de s'crier ; Impossible que ces choses durent; que nous ap. portera la journe de demain? Messieurs, quand les fruits sont pourris, ils n'attendent que le passage du vent pour se dtacher de l'arbre (2) ! Ceci vers la fin de dcembre ; et, la fin de fvrier, peine deux mois aprs, l'ouragan qui emporta la monarchie, cet vnement dcisif Les, circonstances qui marqurent sont connues : qui ne sait que le signal de l'explosion fut le dfi jet par M. Odilon Barrot et ses amis les dputs de l'opposition dynastique au ministre Guizot, dclarant, la faon du ministre Polignac, que le banquet du 12e arrondissement n'aurait pas Heu? Le gouvernement ne cdera pas, , avait dit M. DuchteJ. Il ne cda pas en effet, mais il tomba. Quel frmissement dans tout Paris, le matin du
(1) Oomple rendu du banquet de Lille. . (2) Compte rendu du banquet de Dijon.

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22 fvrier I Tl me semble voir encore le peuple descendre le long du boulevard, en colonnes mugissantes. Au lieu dsign pour le banquet, on comptait trouver M. Odilon Barrot et ses amis, on se prparait les dfendre. 0 surprise! A l'agitation il ne manquait plus que les agitateurs. Le peuple tait l : o taient les convives? La veille, ils s'taient runis pour discuter ce qui ne se discute pas : la parole donne. Fallait-il persister se rendre au banquet, lorsque le gouvernement tirait l'pe? fallait-il affronter une collision qui allait exposer le droit aux outrages de la force? Elle fut lamentable, cette discussion; et je tiens de la bouche d'un de ceux qui y prirent part le rcit des faits. Que M. Odilon Barrot, esprit assez faible sous des apparences de dcision, et succomb une dfaillance soudaine, on l'et compris; mais ce qui frappa, ce fut l'attitude de M. Thiers, caractre nergique, et que la rvolution de 1830 avait trouv si rsolu. Macbeth, l'aspect du spectre de Banquo, ne ft pas plus effray que M. Thiers ne parut l'tre la seule ide du peuple prsent au festin convenu. M. d'Aragon se montra, au contraire, admirable de fermet, et il en fut de mme de M. d'AltonShe.pair de France alors, socialiste depuis. L'unetl'autre dclarrent qu'ils considraient leur prsence au rendezvous indiqu comme un engagement d'honneur dont le ne les pouvait vote que MM, Barrot et Thiers sollicitaient eh bien, ils iraient dlier; si leurs collgues s'abstenaient, seuls. Etiamsiomnes, ego non. M. Thiers insista; et il avait la parole, lorsqu'on vit entrer tout coup une femme dont le regard, le visage, tous les mouvements trahissaient une de l'intrpide motion violente. C'tait la fille intrpide Labbey de Pompires, c'tait madame Odilon Barrot. Elle accourait, par un noble effort, arracher son mari aux conseils de la prudence gare ; elle venait disputer l'honneur du nom qu'elle portait aux avocats d'une retraite pusillaM. Thiers en paroles ardentes, elle lui nime. Apostrophant reprocha d'entraner son mari... Mais non : le sort en tait jet. Gomment peindre l'indignation du peuple? Quoi! ils avaient soulev Paris, et Paris, soulev, les cherchait en

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Pour qui donc ce sang qui allait couler? vain des yeux! Mais le peuple pouvait se passer et se passa d'eux. Un fou de peloton, excut le soir du 23 sur les boulevards et dondes ouvriers nant mainte victime venger, chargrent les promener dans les morts sur leurs paules, coururent les faubourgs la lueur des torches, et tout fut dit. fusillade qui provoqua Peu d'instants avant la meurtrire cette procession jamais tragique, j'tais occup rdiger, dans une runion politique sigeant quelques pas de l, le manifeste suivant, que les journaux dmocratiques publirent le lendemain : Le ministre est renvers : c'est bien. Mais les derniers vnements qui ont agit la capitale sur des mesures devenues dsormais indispenappellent, de tous les bons citoyens. sables, l'attention Une manifestation lgale, depuis longtemps annonce, est tombe' tout coup devant une menace liberticide, lance par un ministre du haut de la tribune. On a dploy un immense appareil de guerre, comme si Paris et eu non pas ses portes, mais dans son sein. Le l'tranger, mu, et sans armes, a vu ses rangs peuple, gnreusement diviss par les soldats. Un sang hroque a coul. Dans ces circonstances, nous, membres du Comit lectoral dmocratique des arrondissements de la Seine, nous nous faisons un devoir de rappeler hautement que c'est sur le patriotisme de tous les citoyens, organiss en garde nationale, que reposent, aux termes mmes de la Charte,, les garanties de la libert. Nous avons vu, sur plusieurs points, les soldats s'arrter avec une noble tristesse, avec une motion fraternelle, devant le peuple dsarm. Et en effet, combien n'est cette alterpas douloureuse, pour des hommes d'honneur, native de manquer aux lois de la discipline, ou de tuer des concitoyens 1 La ville de la science, des arts, de l'industrie, de la civilisation, Paris, enfin, ne saurait tre le champ de bataille rv par le courage des soldats franais. Leur attitude l'a prouv. Elle condamne le rle qu'on leur impose.
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D'un autre ct, la garde nationale s'est nergiquement prononce, comme elle le devait, en faveur du mouvement rformiste, et il est certain que le rsultat obtenu aurait t atteint sans effusion de sang s'il n'y et pas eu, de la part du ministre, provocation directe, rsultant d'un brutal talage de troupes. Donc, les membres du Comit lectoral dmocratique proposent la signature de tous les citoyens la ptition suivante : Considrant, Que l'application de l'arme la compression des trou bls civils est attentatoire la dignit d'un peuple libre et la moralit de l'arme elle-mme ; Qu'il y a l renversement de l'ordre vritable, et n gation permanente de la libert; Que le recours la force seule est un crime contre le droit; Qu'il est injuste et barbare de forcer des hommes de coeur choisir entre les devoirs du militaire et ceux du citoyen; Que la garde nationale a t institue prcisment pour garantir le repos de la cit et sauvegarder les liberts de la nation; Qu' elle seule il appartient de distinguer une rvo lution d'une meute; Les citoyens soussigns demandent que le peuple tout entier soit incorpor dans la garde nationale; * Us demandent que la garde municipale soit dissoute; Ils demandent qu'il soit dcid lgislativement qu' l'avenir l'arme n.e pourra plus tre employe la com> pression des troubles-.civils. Je sortais, avec M,. Guinard et quelques autres de mes amjs, de la runion au sein et au nom de laquelle venait d'tre rdig ce manifeste., lorsque, la porte d'un marchand de vin, nous apermes un rassemblement considrable. Nous approchons... Non, cette image ne, sortira jamais de ma mmoire.. Sur le pav gisait un beau jeune homme qu'on venait de porter l. Un sourire trange,, in-

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animait son visage, o le sang ruisdfinissable, terrible, selait et que couvrait la pleur de la mort. C'est alors que nous apprmes la scne de carnage du boulevard. J'avais Saisi laiss Charles Blanc, mon frre, dans les environs. d'uneaffreuse indiqu. Grce inquitude, je vole l'endroit mais au ciel! hWn frre n'tait pas au nombre des morts; il s'tait trouv au milieu de la fusillade, il avait vu autour de lui le sol jonch de cadavres, et il tait de ceux qui, en couraient le long du ce moment mme, perdus, furieux, boulevard, eh criant : On assassine les citoyens! Aux ardonn au manifeste mes! aux armes! > Quel commentaire arme du solqui avait pour but de conjurer l'intervention dat! Ce. qu'elle produisit en cette occasion, nul ne l'ignore. ne sort pas tout entire d'un S^-ns doute, une rvolution mais, quand accident, quelque formidable qu'on l'imagine; les choses sont mres pour une explosion, ce sont des acciPour bien comprendre dents de ce genre qui la dterminent. dont les mes furent alors pntres, il l'excs d'horreur faut avoir entendu les cris de maldiction qui, dans la sitout coup, sur les bounistre soire du 23, remplacrent et joyeux dont ils venaient levards, les chants patriotiques de citoyens qui, de retentir ; il faut avoir vu les milliers -un peu avant dix heures du soir, se promenaient d'un pas paisible la clart des illuminations, remplis tout coup d'pouvante ou transports de rage, et, l'oeil en feu, le visage hagard, frappant aux portes des maisons, en qute d'un refuge, ou s'enfonant dans les rues sombres, hantes par le gnie des barricades, ou servant de cortge au monceau de cadavres tran sur ce char qu' la lueur des torches qui l'inondaient de teintes livides, on et pris pour le char des Eumnides! Il n'y avait pas longtemps qu' la foule presse sous le balcon du National M. Marrast avait dit: w Nous voulons le renvoi du ministre et la mise en accusation des ministres. Ah! c'tait bien de cela qu'il Cette nuit du 23 au 24 fvrier fut s'agissait, maintenant! une nuit sans sommeil. Et, Je lendemain, Louis-Philippe s'enfuit, laissant sa couronne par terre. aux circonstances qui prcdrent et marRelativement qurent cette fuite, je n'ai rien raconter comme tmoin,

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et je me tairai. Aussi bien, sur les hsitations du monarque menac; sur le renvoi de M. Guizot, obtenu et demand par la reine le 23; sur la mission confie, vers onze heures du soir, M. Thiers, de composer un cabinet; sur la prsidence du conseil donne M. Barrot dans la matine du 24; sous les sur la ncessit d'une abdication mise vivement M. Crmieux, le yeux du roi par M. Emile de Girardin, due de Montpensier, et nie en vain par M. Piscatory, par le marchal Bugeaud, par la reine; enfin, sur le dpart de tous les membres de la famille royale, la duchesse d'Orlans excepte, les rcits abondent. Quant la lutte, elle n'a pas non plus manqu d'historiens; et ce n'est point, d'ailleurs, aux combats de la rue qu'ont trait celles des innombrables erreurs que, dans le livre de lord Normanby, j'ai pris tche de relever. Mais ce que je ne saurais passer sous silence, c'est le rcit venimeux et mensonger o Sa Seigneurie se complat, en parlant de l'invasion des Tuide la leries; car, ici, ce qu'on attaque, c'est l'honneur France, c'est l'honneur du peuple. Nul n'ignore comment eut lieu, en fvrier 1848, la prise de possession des Tuileries par le peuple : ce fut au milieu des circonstances les plus propres couvrir le dchanement de ces passions qui ont besoin du dsordre pour s'y cacher; ce fut au milieu d'une indescriptible tempte forme par les clameurs des combattants, le tumulte des foules envahissantes, les roulements du tambour, les coups de feu, les clats de rire ns de ces vives saillies qu'improvise si bien, en pareille occurrence, la verve des gamins de Paris. du combat durait encore ; elle rveillait, L'exaltation la seule vue de ces lambris splendides, bien des souvenirs iret ce palais, o les spectres du 10 aot n'taient ritants; se prsentait pas alors voqus pour la premire fois..., enflammes sous l'aspect d'une forteresse aux imaginations ennemie prise d'assaut. Cependant, qu'arriva-t-il? Lord Normanby, qui a vcu Paris sans comprendre Paris, et qui en parle absolument comme un habitant del Botie aurait pu parler d'Athnes, commence par dnoncer l'indignation du genre humain Etienne Arago, frre d grand Arago, lequel, trouvant dans le vestibule le registre

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des visites du roi, y inscrivit son nom.avecinvitationceux qui le suivaient d'y inscrire le leur (1). Silespanchements et de la gaiet franaise sont des crimes, lord Normanby pu se donner le plaisir d'en dresser un catalogue beaucoup la notorit publiplus complet; il n'avait qu' interroger que, elle lui aurait appris ce qui n'et ni tonn ni scandalis le gnie de Shakespeare qu'en cette occasion, avait eu comme toujours, le drame des choses humaines son ct comique; que quelques uns des envahisseurs, par exemple, avaient t vus assis autour des tables de jeu et jouant avec une ironique gravit les millions de la liste civile ; que maint joyeux compagnon avait revtu des robes en bonnets-phryde chambre de velours ou mtamorphos giens des lambeaux de tenture ; que deux insurgs, leurs fusils par terre, et au plus fort du tumulte qui les environavaient jou leur partie d'checs; qu'un nait, immobiles, un plan de Neuilly, avait jeune gars, occup examiner rpondu en riant son camarade, qui lui demandait : Que fais-tu l, marquis? J'examine le plan de mes proprits, vicomte. Tout cela constitue un ensemble de forfaits dont il est dommage que lord Normanby n'ait pas enrichi ses notes. Mais peut-tre a-t-il compris lui-mme, vaguement, que cette satire de Juvnal mise en action avait un sens profond et cach qu'il tait inutile de proposer aux mditations des esprits pntrants. Il prfre donc suggrer ses lecteurs l'ide que tout ne fut, aux Tuileries, pendant quinze jours, for nearly afortnight (2), que scnes de basse gloude dvergondage effrn et de vol ; d'o la contonnerie, elusion que le Gouvernement est bien coupable provisoire d'avoir permis qu'un lieu consacr par tant de traditions demeurt abandonn la plus vile canaille de historiques Paris, the lowest canaille of Paris (3). Voyons ce que valent ces accusations et ces injures. Le premier acte de cette canaille, dans les rangs de la(1) A Year of Rvolution in Paris, t. I, p. 206. (2) Ibid., p. 204. (3) Ibid., p. 204 et 205.

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soit dit en passant, des lves de l'Ecole quelle figuraient, des gardes nationaux, des hommes trspolytechnique, honorablement connus, fut un acte de gnrosit. Quoi! lord Normanby, qui tait alors Paris, n'a jamais entendu des enparler de ces gardes municipaux que l'avant-garde vahisseurs surprit dans une galerie du palais et sauva, les une jusqu' quitter insurgs ayant pouss la sollicitude partie de leurs vtements pour en revtir leurs ennemis et mieux leur retraite! assurer d'autant Quoil il ne lui est pas revenu que, si la canaille de Paris ne crut pas devoir le portrait du marchal Burespecter, dans les Tuileries, cette mme geaud, l'homme des rpressions sanglantes, canaille, le rencontrant, lui, sur le pont Royal, et le reconnaissant, se sentit dsarme ds qu'il eut rappel ses services militaires, et, loin de lui demander compte des masr sacres de la rue Transnon.ain, l'escorta, pour le protger, jusqu'au seuil de sa demeure (1) ! Des pltres furent briss, des bustes jets par les fentres, des tableaux percs coups n'eurent rien que de baonnette ; mais, si ces emportements de sauvage, d'o vient que les appartements de la duchesse et qu'on ne toucha ni au pord'Orlans furent prservs, ni celui de sa mre, et que trait du prince de Joinville les tapisseries de la reine, ses laines, ses soies broder, lui furent restitues intactes (2)? Il y eut des dvastations doute, mais dont la plupart n'accutrs-regrettables,sans sent que la fougue des passions politiques surexcites par le combat. C'est ce que lord Normanby s'est bien gard de Un fait, qu'il a trs dire, et c'est.ce qu'il savait pourtant. propos oubli, le prouvera. Dans la visite qu'il fit au chteau, accompagn de lady Normanby, alors que, de l'invasion populaire, il ne restait plus que les traces, M. Saintdes Tuileries, alors commandant fit Amant, suprieur l'ambassadeur anglais qu' ct d'un buste remarquer en pltre de Louis-Philippe cribl de balles, une statue
de notorit publique, se trou(1) Ces deux faits, qui sont, d'ailleurs, vent raconts en dtail et d'une maniie trs-saisissante dans VHi$toin de la Rvolution de 1848, par Daniel Stem, t. I, p. 199 et pp. 189, 190, (2) Ibid., p 203.

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sur quoi, Sa Seigneurie d'argent tait reste intacte; ne put s'empcher de reconnatre que le peuple de Paris tait un peuple vraiment extraordinaire, tmoignage aurquel Jady Normanby se ddaigna pas d'ajouter le sien, Je tiens le fait, de M. Saint-Amant lui-mme. Et, puisque je prononce ce nom, je citerai, sans plus tarder, un document officiel qui montre jusqu' quel point l'accusation d'indiffrence porte par lord Normanby conest calomnieuse. On Ht, tre le Gouvernement provisoire du 25 fvrier 1848, le dcret suivant, dans le Moniteur -U sign par les membres du Gouvernement provisoire, : moment mme de leur installation Le Gouvernement provisoire nomme M. Saint-Amant, suprieur capitaine de la premire lgion, commandant du palais des Tuileries. Fait l'htel de ville, le ^fvrier 1848. Que, dans une grande cit telle que Paris, la civilisation moderne n'ait pu tre remue de fond en comble, sans qu'un peu de son cume soit monte la surface ; qu'une foule immense et confuse n'ait pu envahir un palais regorgeant de richesses, sans que cette nouvelle ait attir, une ou deux heures aprs l'invasion par les combattants (1), quelques-uns de ces malheureux que la socit actuelle laisse croupir et se corrompre en des profondeurs o sa lampe ne descend jamais, qu'y a-t-il l de surprenant 1 C'est le contraire qui et t un miracle. Il est donc vrai que, lorsque le torrent se fut grossi au point d'offrir dans la quelques misrables une chance de disparatre foule, et de se cacher, pour ainsi dire, dans le tumulte, des excs d'un caractre partiel furent commis ; on fit main basse sur deux barils de rhum dcouverts chez le prince de et les caves du chteau eurent leurs scnes Joinville, d'ivresse. Lord Normanby peut mme prendre note, si
jl) 11 a t constat qu'aucun excs ne fut commis pendant la premire heure qui suivit l'invasion. Yoy. sur ce point le .rcit de M. SaintAmant et l'ouvrage de madame d'Agout,

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cela lui plat, de ce fait que des cigares oublis par le duc les de Nemours furent fums sans trop de scrupule, fumeurs ayant acquis la certitude que ces cigares princiers en fraude des droits de rgie (1). avaient t introduits Quant cette dbauche dgradante dont lord Normanby faire croire que les Tuileries furent le thtre, voudrait jamais calomnie ne se produisit avec des allures plus dga: J'ai ges. Le passage mrite d'tre cit textuellement lieu de croire que des crimes de toute espce furent commis par des natures brutales qui avaient la facilit de se de l'impunit drober aux regards et la certitude (2). n 1 hve reason to believe, J'ai lieu de croire ! Voil les preuves que met en avant Sa Seigneurie. de l'enfant l'anecdote Relativement qui rencontre son pre dans la rue, l'invite djeuner au chteau, l'emun plat d'excellent mne, et lui offre respectueusement mouton bouilli avec des pois conservs (3), notre histofatale : il place ce rien est tomb dans une inadvertance grand vnement une date qui le rfute, c'est--dire plusieurs jours aprs l'invasion. Or, plusieurs jours aprs l'invasion, il tait si peu loisible au premier venu d'emmener au chteau ses parents, amis et connaissances, pour leur servir des truffes ou des petits pois, que la garde du chteau de M. Saintse trouvait confie, depuis la nomination Amant, une garnison distribue en plusieurs postes populaires , et que, mme pour les occupants habituels du consistait palais, pour ses gardiens, la ration journalire de viande, un kilogramme de seulement en un kilogramme pain, et un litre de vin 70 centimes (4). Encore celane dura-t-il que peu de temps ; car les postes, composs en grande partie d'hommes du peuple, dont quelques-uns couverts de guenilles, n'eurent pas plus tt appris qu'au dehors on les accusait de s'enivrer, qu'ils firent la calomnie cette
sous ce titre (1) Pot/, le rcit publi par M. Saint-Amant, Tuileries, p. 17. (2) A Ycar of Rvolution in Paris, t. I, p. 205. (3)7/)id., p. 206. (4) Voy. le rcit de M. Saint-Amant, p 17. : Prame du

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la ration de vin et se rponse hroque : ils refusrent mirent l'eau (1) t outre qu'il est tout noir Le rcit de lord Normanby, fausses diriges contre le peuple, a le dfaut d'imputations de laisser dans l'ombre beaucoup de choses bonnes conau risque d'avoir changer sa conclunatre. Si jamais, sion, il dsire complter son rcit, voici quelques faits qui l'y aideront. Le peuple avait crit sur les murs des Tuileries : Mort sortant aux voleurs ! Un malheureux, qu'on dcouvrit et du palais, non pas c avec ses habits doubls d'argent, ses bras remplis de billets de banque, mais avec du linge fusill sous le pavillon qu'il avait pris, fut impitoyablement contre lequel le coeur proteste, de l'Horloge : chtiment disque la conscience condamne, tant il est affreusement proportionn au dlit I mais qui prouve du moins, contraidu noble marquis, que le vol tait rement aux insinuations loin de rgner aux Tuileries. Le peuple avait aussi crit sur les murs : Invalides civils, ide touchante, qui donnait aux souffrances humaines ce que la bissesse humaine venait de perdre, consacrait au culte de la reconnaissance nationale et de la piti un temple lev au servilisme des cours. Il est remarquable que, tout en dsapprouvant cette avoue qu'elle eut pour la mtamorphose, M. Saint-Amant prompte vacuation des grands salons un effet dcisif (2) : nul ne se crut en droit de rester l o des malades et des. blesss taient attendus ! J'ai dit que la garde du chteau avait t confie des hommes du peuple : c'taient des de curiosits, des casseurs de bnistes, des marchands des vitriers, des maons, des typographes, des cailloux, crieurs de journaux, des miroitiers, etc.. et, dans le nombre quelques hommes de lettres, quelques artistes. Eh bien, ces hommes pris au hasard, dont la plupart n'avaient que des lambeaux d'habits sur le corps, et qui montaient des factions de six heures, sans gurite et sans manteau (3),
(1) Voy. le rcit de M. Saiut-Amaut,p.l7, () Ibid., p. IB. (3) Ibid.

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taient d'un dsintressement si sr, qu'il y avait des postes o " l'or et les diamants furent laisss dcouvert (1). n Sous leurs yeux passaient et repassaient des paniers qu'on de bijoux qui eussent fait leur fortune, et dont remplissait d'un ils n'taient spars que par une vitre recouverte rideau vert ; et ces mes honntes, crit M. SaintAmant , nous regardaient . un sans manifester oprer, de regret mouvement ou de convoitise (2). Ce fut le 26 fvrier que partit pour le Trsor le premier fourgon contenant les coffres qu'on y envoyait des Tuileries. D'autres suivirent, chargs de trqu'on avait ostensiblement sors, et qui, n'ayant d'autre protection qu'une faible escorte de volontaires en haillons, conduits par deux lves sans une ombre de de l'cole polytechnique, traversrent Tels taient les homdanger (3) une ville en rvolution. mes de sac et de corde, telle fut la vile canaille dont parle lord Normanby! Sa Nous sommes, du reste, oblig de le reconnatre, Seigneurie passe ct de la vrit avec une persistance et son exactitude qui n'a rien de trop exclusif; historique n'ost pas seulement en dfaut lorsqu'il peint les vainqueurs. On en peut juger par le rcit qu'il fait de la fuite de Louis-Philippe : Le roi et la reine arrivrent Rouen, et s'embarqurent sur un bateau dans lequel ils gagnrent le Havre,; mais ils eurent franchir u.ue courte distance d'un quai l'autre pour se rendre sur Je bateau vapeur anglais. Et c'est l que le roi fut au monient de se trahir par son affectation jouer le rle d'un bon bourgeois britannique impatient d'arriver chez lui. Il tait videmment d'une importance extrme que, dans un lieu o il tait si fort expos tre reccjnnu, il se tnt coi et s'tudit ne point attirer Au lien de cela, on m'assure qu'il faisur lui l'attention. sait un grand bruit, criant bien haut : O est madame
le rcit de M. 16. (1) Voy. Saint-Amand, p. (2) Ibid. (3) Ce sont les propres expressions dont se sert M. Saint-Amant.

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Smith ? o est ma bonne vieille (my old woman) ? Viens ici, ma chre ! Il fit si bien, qu'il fut reconnu sur le quai par la femme d'un pcheur, qui se mit crier : Voil le roi qui prend la fuite! Mais il tait trop tard pour qu'oa pt l'arrter (1). est tourne en Ce passage, o la fuite de Louis-Philippe a provoqu une ridicule si gratuitement et si cruellement, un des lettre, publie, le 29 mai 1858, par YAthenoeum, les plus accrdits de l'Angleterre. littraires journaux Il importe de la citer. Aprs avoir reproduit le rcit qu'on vient de lire, le correspondant de YAthenoeum ajoute : Pas une circonstance de ce rcit qui ne soit fausse, ne s'embarqua pas Rouen et ne descendit Louis-Philippe avec un. pas la Seine. Il s'embarqua sur un bac Honneur, Anglais qui passait pour son neveu. Le roi et la reine dau Havre, se sparrent, et se rendirent, barqurent par des routes diffrentes, au, bateau vapeur anglais, le roi avec le gnral Dumas, et la reine donnant le bras au consul anglais. Louis-Philippe ne revit la reine que lorsqu'ils taient en pleine mer et hors de danger. Voil pour le conte vulgaire de O est ma bonne vieille ? Mais ce qui suit est si et tel grave, que je prfre, sera aussi votre avis, le constater dans les termes les plus simples possible. Un rapport dtaill des faits fut adress tout de suite par le consul anglais lord Normanby Paris et au ministre des affaires trangres Londres. Lord Palmerston mit ce rapport sous les yeux de la reine et dpos au d'Angleterre, qui ordonna qu'il ft imprim, bureau des affaires trangres, des padans la collection piers historiques. Copie du rapport imprim et dpos fut des mmes circonstances, envoye, seconde communication lord Normanby Paris ! Maintenant, comment est-il possible qu'ayant devant lui
(1) il Year of Rvolution in Paris, pp. 181, 182.

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un document authentique, dont il lui tait si facile de vrifier poin t par point l'exactitude, lord Normanby ait cru sage ot loyal de publier, de ce tragique vnement, une version si compltement diffrente- de la version vraie? Il y a, je la de personnes qui, relativement suppose, des milliers de premire fuite de Louis-Philippe, ont eu la vrit main. Louis-Philippe tenait un journal que des milliers de personnes ont vu, et dont feu M. Crocker s'est servi Review. Le document pour un article dans la Quarterly est aux affaires imprim par ordre de la reine d'Angleterre Que penseront les amis et les diteurs de lord trangres. de l'trange manire dont il a ici reprsent Normanby les faits (1)? Il est remarquer accusation est que cette foudroyante leste sans rponse. C'est ce que feront bien de ne pas oublier ceux qui seraient tents de s'appuyer du tmoignage de Sa Seigneurie pour insulter au peuple 1
n du 29 mai 1853.

(1) Voy. VAthenaum,

CHAPITRE

TROISIME

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du parti rpublicain, Paris, au moment o clata la Prpondrance de Louis-Philippe cet gard. Mot de Rvolution. Aveuglement M. Dupin. Le National et la Rforme, organes de l'opinion dmo Leurs tendances respectives. Personnel de la Rforme ; cratique. et social. De la prtendue doctrine de son programme politique l'anarchie, invente depuis. Force qu'avait enleve l'ide rvolutionnaire la mort de Godefroy Cavaignao. Entente pour l'action entre Liste des membres les deux journaux du gouvernerpublicains. ment provisoire arrte par eux et sanctionne par l'acclamation popu La composition mixte de cette liste fut une ncessit du molaire. d'Albert demande par le peuple. Impuissance ment. Adjonction dmenti par le Moniteur. radicale de la Chambre. Lord Normanby Aspectde le l'Htel-de-Ville, trange illusion de M. de Lamartine. Dcla24 fvrier. Assemble populaire dans la salle Saint-Jean. ration de principes faite devant cette assemble par chacun des mem Le Gouvernement bres du Gouvernement en provisoire. provisoire La validit deschoix sance. Attitude de la portion parlementaire. est un instant conteste. Quesfaits ailleurs qu'au Palais-Bourbon tion des secrtaires. Atticisme de lord Normanby.

en cette occasion, des Selon lord Normanby, diteur, le Gouvernement confidences de M. eie Lamartine, provisoire en 1848 aurait t constitu de faon adonnera la Rvolution un caractre purement parlementaire (1) : on va
0) Il m'est revenu que l'homme qui a le plus vivement press la palim-itiori en franais clu livre de lord Noruiotiby est il. de Lamartine. Js ne puis croire cela vrai :

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voir jusqu' quel point cette manire de prsenter les choses outrage la vrit. d ceux qui pensent Et d'abord, grande est l'erreur qu'en 1848 la Rvolution n'avait encore que de trs-faibles racines. La vrit est que le parti rpublicain, numriquedans les provinces, ment fort infrieur avait Paris une prpondrance dcide. Mais c'est ce que Louis-Philippe Il se croyait si fortement tabli sur son trne, ignorait. qu' la premire nouvelle de l'agitation populaire, il dit en riant ceux qui, autour de lui, paraissaient soucieux : Vous appelez barricade un cabriolet de place renvers par deux polissons ! et le coeur ne commena lui battre la que lorsqu'il apprit que, sur la place des Petits-Pres, garde nationale avait crois la baonnette, en voyant arriver les troupes. Mme alors, il fut quelque temps rassur rien n'tait par l'ide qu'aprs la monarchie, possible, tmoin ces mots qu'il adressait' M. Dupin an : Vous croyez qu'ils veulent me renverser ? Mais ils n'ont personne mettre ma place. A quoi M. Dupin : Une personne, rpondit sire, non; mais une chose, peut-tre (1). avait Or, cette chose, qui tait la Rpublique, Paris deux organes : l'un, le National, d'un caractre et agissant avec empire sur la spcialement politique, la plus active de la bourportion la plus intelligente, la Rforme, reprsentant ces puissantes geoisie; l'autre, socialistes le gloqui, devenues, aspirations depuis, rieux tourment de ce sicle, agitaient dj jusqu'en ses la population profondeurs pensive des ateliers. M. Marrast rdigeait le National, avec une plume qu'on et dit un legs de Camille Desmoulins, et la Rforme, qui avait pour rdacteur en ehef M. Flocon, dont le talent

1 Parce que ce livre n'est qu'un libelle contre la rvolution de fvrier, contre le peuple de Paris et contre la France; &> Parce qu'il fourmille d'erreurs grossires dont la responsabilit est, par voie d'induction, renvoye M. de Lamartine; 3 Parce que les anciens collgues de M. de Lamartine y sont dchir, son profit, sur la foi de paroles qu'on lui attribue. (1) Hisioire de la Rvolution de 1848, par Daniel Stern, t. I, p. 126.

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net, ferme et concis s'associait celui de M. Ribeyroldou d'une sorte d'loquence la fois splenles, crivain et de' force; dide et sauvage, la d'originalit pleine quant la direction gnrale de sa po-^ Rforme suivait, d'un comit compos comme il-snii, :A litique, Pjiuinjlsion Dapoty Arago., Qeaujie^ i tiejie-Arago*, ^lix Avril)' ' Les-'r Flocon, Ledru-Rollin, Lemassbn, Gjrinard , Joly, ser--v Louis Blanc, Pascal Schoelcher, *~~" Duprat^Jlecurt,

-ifall%.

dont la rdaction me fut consuivant, 'Le'programme fie, et qui parut dans la Rforme, sign de nous tous, eut mission de dversume les doctrines que ce journal lopper : Tous les hommes sont frres. O l'galit n'existe pas, la libert est un mensonge. La socit ne saurait vivre que par l'ingalit des aptides fonctions ; mais des aptitudes sutudes et la diversit prieures ne doivent pas confrer de plus grands droits; elles imposent de plus grands devoirs. C'est l le principe de l'galit : l'association en est la forme ncessaire. Le but final de l'association la satisfacest d'arriver moraux et matriels de tous, tion des besoins intellectuels, par l'emploi de leurs aptitudes diverses et le concours de leurs efforts. Les travailleurs ont t esclaves, ils ont t serfs, ils sont aujourd'hui salaris : il faut tendre les faire passer l'tat d'associs. Ce rsultat ne saurait tre atteint que par l'action d'un pouvoir dmocratique. Un pouvoir dmocratique est celui qui a la souverainet du peuple pour principe, le suffrage universel pour de cette formule : Liorigine, et pour but la ralisation bert, galit, fraternit. Les gouvernants, dans une dmocratie bien constitue, ne sont que les mandataires du peuple : ils doivent dono tre responsables et rvocables. Les fonctions publiques ne sont pas des distintions

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: elles sont des deelles ne doivent pas tre des privilges voirs. Tous les citoyens ayant un droit gal de concourir la du Peuple et la formation des mandataires de nomination la loi, il faut, pour que cette galit de droit ne,soit point illusoire, que toute fonction publique soit rtribue. La loi est la volont du Peuple, formule par ses mandataires. Tous doivent la loi l'obissance , mais tous ont le droit de l'apprcier hautement, pour qu'on la change si elle est mauvaise. La libert de la presse doit tre maintenue et consacontre les erreurs possibles de la cre comme garantie des progrs de l'esprit et comme instrument majorit humain. L'ducation des citoyens doit tre commune et gratuite. C'est l'tat qu'il appartient d'y pourvoir. Tout citoyen doit passer par l'ducation du soldat. 'Nul ne peut se dcharger, moyennant finance, du devoir de concourir la dfense de son pays. C'est l'tat de prendre l'initiative des rformes indusdu travail qui trielles propres amener une organisation de salaris celle lve les travailleurs de la condition d'associs. 11 importe la commandite de substituer du crdit celle du crdit de l'tat. individuel L'tat, jusqu' ce que doit se faire le banquier soient mancips, les proltaires des pauvres. Le travailleur a le mme titre que le soldat la reconet bien portant, naissance de l'tat. Au citoyen vigoureux et l'infirme, il doi 'tat doit le travail ; au vieillard aide et protection. Ici, quelques observations sont ncessaires et ne seron pas sans intrt pour ceux qui, dans le gran peut-tre derrire le fait, la pense drame de l'histoire, cherchent, A l'poque o le programme qui prcde fut publi, nu n'avait encore os crire sur une bannire dmocratique 1 mot anarchie, et dbaptiser de cette manire \alibert,C[ demande garder son nom glorieux. Il en a t autreme

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depuis, et, dans une certaine fraction du parti dmocratianarque, il est devenu de mode de crier : Anarchie! chie! (1) Quelque incomprhensible que soit ce cri de guerre en thorie, et quelque funeste qu'il pt devenir au c'est peuple en pratique s'il tait possible qu'il prvalt, peine, hlas! s'il y a lieu de s'en tonner quand on repasse la sanglante histoire de tant de gouvernements-ulcres; quand on se rappelle combien de fois les gardiens, mme lus, de la libert, ont tourn contre elle les armes reues pour la dfendre, et que les mots monarchie, aristocratie, oligarchie, dmocratie, n'ont presqne jamais servi qu' dsigner des formes varies de l'oppression. Mais devrait-il tre compt au nombre des sages, le logicien qui, frapp s'en irait criant : Plus des vices de la socit actuelle, de socit! Et que penser de calui qui partirait des misres connues de l'existence humaine, pour insulter au principe de la vie? Des matres, on a certes raison de n'en plus vouloir, sous d'aucune sorte; mais ce aucun nom, sous aucun prtexte, qu'il faut au peuple, en vertu d'une loi suprieure toutes les thories,, c'est des agents, des mandataires responsables et rvocables, des commis, des serviteurs. Prtendre se passer du gouvernement, mme dfini de la sorte et resserr dans ces limites, c'est demander tout simplement que la socit soit dissoute. Car comment se trouverait ralis, en ce cas, ce qu'il y a de collectif dans les sentiments et les volonts de Pierre, de Jacques, de Paul, de Franois..., de trente-six millions d'hommes, par exemple, qui sont la France, et dont chacun a son organisation des sentiments qui lui sont propres, une voparticulire, lont qui'tend diffrer de celle du voisin, une vie qui est la sienne ! Trente-quatre millions d'hommes peuvent-ils sans s'tre associs? peuvent-ils former un tre collectif, s'associer, sans convenir des bases de leur association? et avoir lieu d'abord, ensuite se cette convention peut-elle Un gouvernement sans l'aide d'intermdiaires? maintenir,
(1) C'est, nul ne l'ignore, dans les prdications mouvement a pris naissance, 1. de M. Proudhon que ce

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plac en dehors et au-dessus de la socit est chose assuconstitu de rment monstrueuse; mais un gouvernement telle, sorte qu'il ne soit que la socit, agissant comme soeit, ou, si l'on veut, que le moyen de raliser l'union de tous l'gard de chacun; un pareil gouvernement est chose si indispensable, que ceux qui nient cette ncessit nient et oublient que la premire l'vidence, condition, pour soi-mme. tre compris des autres, est de se comprendre dans le corps humain, le merveilleux Par o s'explique, Voici un objet accord qui prside ses mouvements? L'oeil le discerne, le pied y mne, la saisir : qu'arrive-t-il? ma.in le prend; mais comment ces fonctions diverses sontelles amenes concourir au mme rsultat? Le secret gt dans l'existence et l'action de la tte. La tte est, dans le corps humain, ce qui en constitue Yunit. Il est vrai qu'elle n'en tire pas avantage pour mpriser les autres membres ou absorber son profit la part de bien-tre qui leur est due; il est Vrai qu'elle s'intresse ce qui les touche il est vrai, ainsi comme ce qui la concerne elle-mme; que le fait observer saint Paul, qu'elle ne dit pas la main : Je n'ai pas besoin de vous, ni aux pieds : Vous ne m'tes pas ncessaires; il est vrai enfin que son POUVOIR consiste SERVIR le corps tout entier. Mais quoi ! c'est l l'image de l'Etat dans une socit qui reposerait sur l'admirable formule libert, galit, fraternit ; et demander que, mme dans une socit pareille, on supprime ce qui revient demander que, dans le en constituerait l'unit, corps humain, on supprime la tte (1). Quant moi, j'avoue que cette prtendue doctrine de dont quelques-uns ont fait tant de bruit de .nos l'anarchie, jours, m'a toujours paru, je ne dirai pas seulement fausse, mais absolument inintelligible. Proclamer, sur las ruines del souverainet du peuple, la souverainet de l'individu!, considr comme tel, c'est plus qu'une ngation de la dcette doctrine de l'anarchie (1) Au fond, pure est si absurde, que, tre clairs, 011 s'aperoit lorsqu'on pousse ses partisans que tout se rduit, de leur part, une querelle de mots, et qu' la place du mot ils se bornent mettre les nots administration, gouvernement, grance, etc., etc.

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mocratie et del solidarit humaine, c'est une ngatc-'n de la socit; et je ne puis assez admirer l'erreur de ceux qui s'imaginent que de que, le jour o chacun ne relverait la libert rgnerait sur la terre. Si mon voisin lui-mme, est plus fort que moi, et qu'entre lui et moi, il n'y ait rien, qui l'empchera de devenir mon tyran? La souverainet de l'individu est le principe qui rgit le monde des animaux, et, de sa mise en action, il rsulte qu'un tigre, quand il rencontre une gazelle, la mange. Ah! si jamais semblables ides pouvaient malheur aux faibles, malheur prvaloir, aux pauvres ! (1) Et j'ajoute de ceux aux intentions que, contrairement qui les propagent, hommes dont je ne mets point la sincrit en doute, ces ides sont, par essence, contre-rvolutionnaires. La Rvolution, en effet, doit s'attendre une rsistance dsespre. Les abus ne se laisseront pas dtruire sans combat. L'norme poids du vieux monde ne sera point soulev sans effort. Qu'esprer, si, des forces et organises, on prtend n'oppuissamment centralises inet des tentatives poser que des attaques incohrentes dividuelles? La dsorganisation, que je sache, ne'fut jamais un moyen de vaincre, et l'on peut prdire avec certitude que, si les amis du progrs avaient la folie d'aller combattre un un l'arme du mal, aujourd'hui si compacte, ils n'aboutiraient qu' se faire tuer tous les uns aprs les autres, jusqu'au dernier! au rcit des vnements. Godefroy Cavaignac, le plus cher, le pins regrett de mes amis, avait fait partie du comit de la Rforme et en partageait sans rserve les principes. Malheureusement, quand la Rvolution vint, il tait mort; grande perte, et que nous ressentmes tous, comme une sorte de calamit publique! car c'tait une intelligence vigoureuse, une me minemment virile; c'tait un homme de tout point suprieur au gnral Cavaignac, son frre. Quelle force n'et pas apporJe reviens

(1) Voyrz, peur la discussion qui a eu lieu, dhon et moi, le n 1 de l'Appendice.

sur ce point,

entre M. Prou-

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la prsence de Godefroy au te l'ide rvolutionnaire sein du Gouvernement provisoire! Quoi qu'il en soit, dans les derniers jours du rgne de semblaient les progrs du parti rpublicain LouisTPhilippe, menacer le trne d'une chute prochaine, lorsque, entre la vers la fin de janvier clatrent, Rforme et le National qu'envenima bientt une politique 1848, des dissentiments et fit comprendre ardente. La Rvolution l'interrompit, tous la ncessit d'y couper court. Nul espoir, en effet, que la Rpublique triompht si les rpublicains restaient arms les uns contre les autres. La Rforme pouvait compter, Paris, sur l'appui des faubourgs. De son ct, le National avait dans la portion la plus active de la bourgeoisie pariune force des dpartements sienne et parmi les patriotes sans injustice et dont on ne pouvait repousser l'alliance de l'action en commun fit peine, sans pril. L'urgence sous Ja pression des vnements, l'objet d'un doute^M. Maret trstin (de Strasbourg), esprit la fois trs-conciliant de ngocier un rapproferme, reut mission du National et je fus dlgu par la chement entre les deux journaux, Rforme pour m'entendre avec lui. La situation tait de celles o aux plus nobles lans une se mle, de la part de quelques-uns, d'enthousiasme exaltation Les passions dchanes par la lutte aveugle. dans toute leur force. L'aspect de Paris tait brlaient terrible. et l, on voyait sortir de derrire les barrisouills du sang qui coulait de cades, avec des vtements leurs propres blessures, les soldats de l'insurrection ; ils allaient brandissant des pes, des fusils, des haches et des A bas les Bourd'une voix formidable : et criant piques, tout bons! Du reste, nul plan arrt; nulle organisation; semblait flotter au hasard. Et, pendant ce temps, les cotetaient dj l'oeuet monarchiques ries parlementaires vre; dj la rgence de la duchesse d'Orlans s'offrait tous les ennemis de la Rpucomme point de ralliement blique; dj M. Odilon Barrot avait annonc aux dparteavait ments, par dpche tlgraphique, que l'insurrection Il est vrai que, pris fin et qu'il tait la tte du ministre. en dans la rue, o il tait all faire essai de sa popularit,

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et du peintre Horace compagnie du gnral Lamoricire il avait t fort mal accueilli, et cela seul tranVernet, chait la question en faveur de la Rpublique, pour ce qui les dispositions du Peuple. Mais laisser la concernait dans les nuages le pril tait extrme. situation Ce qui avait fait tomber les armes des mains du soldat, c'tait l'appui donn l'insurrection par une portion de la garde du reste; or, il pouvait arnationale, joint la neutralit river que les gardes nationaux, demeurs neutres, fussent tirs de leur lthargie par le retour de leurs inquitudes accoutumes, et, trouvant que la Rvolution s'emportait, autour do la duchesse d'Orlans. se ralliassent Les chefs, dans ce cas, ne leur eussent certes pas manqu; ils eussent trouv s'appuyer sur une organisation toute faite, et les troupes, ramenes leurs habitudes d'obissance passive, qu'aurait cess de tenir en chec le respect de l'uniforme aux recrues de la rgence un civique, eussent pu fournir appoint meurtrier. En de telles circonstances, la tche remplir pour M. Martin (de Strasbourg) et moi ne pouvait consister faire heure dite, les deux organes du parti que, subitement, sur les divers points des doctris'entendissent rpublicain nes qui les divisaient; il s'agissait d'agir, d'agir en commun, et sans retard. Il importait que, pour prvenir le renouvellement possible de la lutte et sceller la dfaite du ft cre une direction centrale principe monarchique, rien n'tant plus manifeste que l'impuissance de ce qui est dsorganis devant ce qui ne l'est pas. le Voil, du reste, ce qu'a toujours compris merveille et c'est un de dans son bon sens gaulois; peuple parisien, ses traits caractristiques intuitif que cette perception Je la ncessit de l'organisation, qui, chez lui, se combine avec les entranements les plus passionns. Paris n'a jamais t tmoin d'un soulvement dans lequel les insurgs n'aient pas montr, mme au plus fort de la bataille, tne aussi vive qu'intelligente des moyens d'assuproccupation rer la victoire, une fois remporte. En juin, dans ces formidables journes de juin, n'a-t-il pas t constat que les tandis insurgs, ces soldats incomparables, s'occupaient,

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la mort, crire les que de toutes parts les enveloppait noms d'un nouveau gouvernement provisoire sur les pierres rouges de leur sang? De l aussi l'empressement du peuple de fvrier entouet rer, aussitt aprs le combat, les bureaux du National de la Rforme, en vue d'une direction centrale. Quand rien n'est prpar pour une lection d'aprs les formes ordinaires, quand la situation presse, quand chaque minute perdue est une faute, l'acclamation publique est le seul mode possible, et ce mode suppose une liste de noms prsents au choix du Peuple. Une liste de ce genre tait dresser : celle sur laquelle, grce aux cbnsquemment les efforts de M. Martin seconds.par Strasbourg) (de fut la suis'accordrent, miens, la Rforme et le National vante : Dupont (de l'Eure), Franois Arago, Ledru-Rollin, CrArmand Marrast, Flocon, Marie, Garnicr-Pags, Louis Blanc (1). meux, Lamartine, Ces noms et qui plus que moi, hlas! est autoris en faire aujourd'hui la remarque? ces noms, ainsi raple rsultat d'un compromis; prochs, taient certainement et la suite a prouv de reste que des compromis de ce genre sont pleins d'inconvnients et deviennent bientt la source alors de beaucoup d'obstacles. Mais autre chose tait-il que, faute de mieux, la Rpublique possible? et fallait-il donnt sa dmission? Toute la question est l. A moins de et si follevouloir entre les intrts, si malheureusement ment hostiles, qui se disputent les socits modernes, une une guerre d'extermination, qui, aussi guerre furieuse, du peuple; de finir par l'extermination bien, risquait et si moins de fermer les yeux ce fait, si considrable de nos constitue, impossible nier, que la bourgeoisie sont innombrajours, une puissance dont les ramifications un tel moment, de bles : comment songer l'exclure, toute participation au pouvoir? Et, supposer que eela et
que, (1) Je ne perdrai pas mon temps rfuter ici le rcit-caricature dans sa prtendue Histoire de la chute de Louis-Philippe, M. Granier de Casde M. Lucien de la ses lecteurs, sous la garantie sagnae prsente L'auteur le cite en note comme Ilodde, oui, de M. Lucien ia la Hodde!.,. cela ne vaut pas qu'on s'y arrte. autorit! Dcidment,

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t praticable, cela et-il t raisonnable? cela et-il t juste? Quel esprit sens peut nier que M. de Lamartine, par exemple, ne ft une force en mme temps qu'un dannouger? Est-ce que sa prsenee dans le gouvernement veau ne servait pas dsarmer des forces dont il et t Est-ce que ce n'taitpoint puril de ddaigner l'opposition? l'esprit d'un grand nombre d'hommes parler vivement honntes mais timides, que de leur proposer comme exemde M. de Lamartine, amen se comple la conversion mettre irrvocablement au service de la Rpublique ? J'entends d'ici les prophtes aprs coup crier l'imprvoyance; mais j'en appelle leur sincrit : qu'ils disent, la main sur la conscience, si leur regard, mieux que le ntre, par^ vint alors percer les nuages de l'avenir; qu'il disent s'ils prvirent ce prodigieux enchanement de circonstances funestes auprs desquelles le choix, plus ou moins critiquable, des membres du Gouvernement provisoire pse, en vrit, ce qu'une goutte d'eau pserait dans le poids d'un fleuve. Et j'ajoute qu'aprs tout, en dpit des fautes.commises, le Gouvernement provisoire fonda ce qu'il tait appel fonder : la Rpublique. Fut-il renvers, lui? Non : il se retira, au moment dsign d'avance par lui-mme, du peuple, dont il avait pour faire place la souverainet et, si le suffrage universel, mis en proclam le principe; action, trompa l'espoir des coeurs dvous au peuple; siles ne rpondirent provinces, ayant se prononcer, pas ce Paris ; si les vnements du 15 mai vinrent donqu'attendait ner la raction les armes dont elle avait besoin; si elle s'installa dans les flots de sang dont Juin inonda la capitale, pour aller aboutir, de convulsions en convulsions, au coup d'tat du 2 dcembre..., le Gouvernement provisoire, tel qu'il fut compos au 24 fvrier 1848, n'est point comptable de ces dsastres. Sa responsabilit historique s'arrte o se termina son existence, c'est--dire au 4 mai 1848. Et, ce trois cent mille voix poussrent autour du palais jqur-l, Bourbon ce cri triomphant que les chos du palais Bourbon toute la France : Vive la Rpublique! renvoyrent ne dpendent pas Quoi qu'il en soit, les circonstances ce point de l'homme, qu'il lui soit donn de les arranger

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au gr de sa fantaisie. La composition de la liste du Goule 24 fvrier, fut une ncessit du vernement provisoire, moment. Une foule immense tait accourue des barricades aux bureaux de la Rforme, quartier gnral de l'insuret arme, rection; elle se pressait, cette foule impatiente dans la cour de l'htel Bullion, d'o elle refluait le long de et de toutes les rues avoisila rue Jean-Jacques-Rousseau nantes. Le cri passionn qui s'levait de son sein s'teignit dans un silence solennel au moment o je parus une fentre, un papier la main. Je lus les noms, qui, je puis Mais aussitt un le dire, furent accueillis avec transport. de voix le rptrent : nom fut prononc, et des milliers Albert! Albert! La plupart d'entre nous ne connaissaient pas Albert; quant moi, je ne l'avais jamais vu. Ouvrier mcanicien, son dernier coup de fusil quelque qui tirait peut-tre barricade, au moment mme o, loin de lui, son insu, ses son nom, Albert avait toujours camarades acclamaient servi la cause des travailleurs avec un zle ddaigneux du bruit et de l'clat. Dvou la Rpublique, mais une des salaris, rpublique ayant pour but l'affranchissement il ne lui avait jamais rien demand que l'honneur de mourir pour elle. Avions-nous donc des titres qui valussent plus que ceux de cet lu des faubourgs, dont la nomination sortait d'un lan si spontan? Et quel fait d'une porte profonde, que cet avnement d'un ouvrier au pouvoir, que d'une re toute nouvelle, que cette recette inauguration connaissance officielle des droits du travail, que ce dfi, scandaleux, jet au vieux monde! J'crivis glorieusement avec motion le nom d'Albert, et, courant aux bureaux du National, je le fis ajouter sur la liste, qui, rpandue aussitt dans Paris, se trouva conforme, quant aux autres noms, celles qui manaient des divers centres d'action, cela prs nanmoins que, sur quelques-unes, M. Recurt, ministre de l'intrieur alors dajjs depuis, et trs-populaire 1? faubourg Saint-Antoine, figurait la place de M. Garnier-Pags. De retour la Rforme, je trouvai la foule dans un intat de colre. On. venait d'apporterla noudescriptible

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qu' la Chambre des dputs, les partisans de la rgence rclamaient, pour le comte de Paris, le mme des insurg* trne vide qu'en ce moment quelques-uns la Bastille, triomphalement pour l'y brler. portaient L Chambre des dputs, criait-on de toutes parts, n'a plus aucun pouvoir lgal! Elle faisait partie de ce systme de corruption et d'avilissement national que nous avons mis en pices. Tant de sang aura-t-il t vers en vain ? Nous soumettrons-nous de nouveau au joug us de la monarchie? A bas la rgence! A bas les corrompus! Les le tel tait, sous le rgne de Louis-Philippe, corrompus! nom donn par le peuple la Chambre. la route tumultueusement L-dessus, les uns prennent du palais Bourbon, dcids y couper court toute discussion ultrieure des prtendus droits de la duchesse d'OrM. Flocon et lans, tandis que les autres nous entranent, moi, l'htel de ville. Comme je ne fus point prsent la sance de la Chambre des dputs du 25 fvrier, je n'entrerai pas dans un rcit dtaill de ce qui s'y passa. Je me bornerai dire, et, cet gard, les divers tmoignages s'accordent : Que c'est peine s'il y eut ombre de discussion rgulire au palais Bourbon ; Que les dputs durent bien vite reconnatre leur nullit en ces lgale, constate par M. de la Rochejaquelein termes expressifs : Aujourd'hui, messieurs, vous n'tes rien; touchante et Que, malgr la prsence, malgr l'attitude digne de la duchesse d'Orlans, qui tait l, tenant ses deux enfants par la main, les efforts de MM. Dupin, Sauseulement zet et Odilon Barrot en sa faveur tmoignrent de leur impuissance ; Que la vrit de la situation ne pouvait tre plus exactement traduite que par les paroles de M. Thiers, lorsque, se prcipitant tout coup dans la salle, le visage ple et les vtements il s'cria : Messieurs, la mare dchirs, monte ! la mare monte ! Enfin, que la Chambre des dputs, en cette qualit, ne put rien, ne fit rien, ne conclut rien. velle

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Il y a mieux : au moment o l'on prit un semblant de des dcision, la Chambre des dputs avait cess d'exister; bandes armes avaient envahi la salle ; M. Pauzet, le prsident, avait disparu comme une ombre; frapps de terdes dputs s'taient enfuis; la duchesse reur, la plupart d'Orlans, incapable de faire plus longtemps face l'orage, et la triavait t respectueusement force de se retirer; bune tait occupe par le capitaine Dunoyer, qui, agitant d'une main le drapeau tricolore, et de l'autre son sabre, avait dj proclam la souverainet du peuple. Certes, M. Ledru-Rollin avait.bien raison de dire : Ce qu'il nous lu par le peuple faut, c'est un gouvernement provisoire non par la Chambre. Maintenant, quel rle avait jou jusque-l M. de Lamartine? Lui tait-il arriv d'exprimer une opinion quelcon11 coutait de quel point de l'horizon soufque? Nullement. d'un flait l'orage. Il ne se dcida appuyer la proposition devint manifeste gouvernement provisoire que lorsqu'il Ce ne que suivre le torrent valait mieux que le remonter. fut pas par lui, du reste, que fut lue la liste qui contenait Lamartine, Ledru-Rollin, , les noms de Dupont (de l'Eure), Crmieux (1). Marie, Garnier-Pags, Il faut que je m'arrte ici pour signaler une des innombrables erreurs qui se pressent dans le livre de lord Nor: crit gravement manby. Sa Seigneurie Les noms tracs par Lamartine ne pouvaient tre entendus, tant lus, du fauteuil par le pauvre prsidentiel, vieux Dupont Il passa la liste la personne (de l'Eure). qui se trouvait prs de lui, et qui, ayant une voix faible, no put pas se faire entendre. Cependant, comme il importait qu'il n'y et pas de temps perdu, ces noms furent donns M. Crmieux, qui a une voix de stentor, et qui ajouta la liste son propre nom, lequel fut, dans toute cette confusion, adopt avec les autres (2).
de la Rvolule Moniteur, l'Histoire (1) Voy. sur la sance du 24 fvrier, lion de fvrier, de fvrier, l'Histoire de la Rvolution par M. Uoliin; par Mi Delvau, et le trs-remarquable et sur le mfime publi sujet, ouvrage sous le pseudonyme de Daniel Stern, par madame d'Agout. in Paris, t. I, p. 127. (2) A Year of Rvolution

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Lord Normanby, son livre mme nous l'apprend, crivait ceci le 26 fvrier. Eh bien, le 26 fvrier, le compte rendu du Moniteur tait dans les mains de tout le monde Paris, l'exception, et il de lord Normanby, parat-il, n'y avait pas dans Paris un portier qui ne st ce que l'amc'est--dire bassadeur d'Angleterre ignorait, que la liste avait t lue par propose au palais Bourbon, le 24fvrier, et non par Crmieux, Ledru-Rollin, qui, soit dit en passant, n'a pas une voix de stentor, et ne pouvait consquemment tre choisi ce titre pour servir de porte-voix. Ce qui est vrai, c'est que les noms furent lus au milieu d'une confusion telle, que leur adoption fit doute. En tout cas, il est certain que pour ce qui concerne les noms de la liste rencontra une forte MM. Marie et Garnier-Pages, opposition (1). et incontests se dduisent De ces faits incontestables deux consquences. D'abord, la liste du palais Bourbon n'eut pas plus de vaau point de vue parlementaire, leur, que celle que le peuple adopta aux bureaux de la Rforme et du National. a d tre sous l'empire En second lieu, M. de Lamartine a crit : Lamartine d'une illusion bien trange, lorsqu'il n'avait qu' laisser tomber une parole pour faire aussitt proclamer la rgence. Il lui et suffi de dire la duchesse et ses fils : Levez-vous (2) ! du gnie pris de lui-mme ! La vrit est 0 crdulit de la Rpublique, le pote que, dans la pompe triomphale qui avait brl tant d'encens sur les autels de la royaut fut au nombre des vaincus ; ce fut seulement pour mieux moBtrer en spectacle ce captif fameux, que la Rpublique le fit asseoir derrire elle sur le char de triomphe. L'htel de ville tant, Paris, le lieu choisi pour la conscration de tous les pouvoirs comme rvolutionnaires, Reims fut autrefois la ville choisie pour le couronnement et leurs colldes rois, MM. de Lamartine, Ledru-Bollin
(1) Foi/, le Moniteur et les livrep ci-dessus mentionns. (2) Histoire de la Rvolution de 1848, par A. de Lamartine? Bruxelles.

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gues ne manqurent pas de s'y rendre, et ils taient dj dans ces Tuileries du Peuple quand j'y arrivai avec M. Flocon. C'tait quelque chose d'effrayant voir que le dploiement des forces rvolutionnaires aux abords de l'htel de ville. La place de Grve tait couverte d'une multitude tellement presse, qu'il nous et t absolument imposable de passer, si une acceptation gnrale et spontane de la liste mane des journaux unis n'et rpublicains investi nos noms d'une sorte de puissance magique. Nonseulement la foule s'ouvrit notre approche, mais il arriva mme que quelques ouvriers robustes, craignant que je ne fusse touff, cause de l'exigut de ma taille, m'enlevsur leurs paules l'htel de ville, rent, et me portrent criant la foule : Place ! place 1 laissez passer un membre C'est ainsi que je pus pardu Gouvernement provisoire! venir jusqu' l'escalier qu'inondaient des flots de peuple, diviss en deux courants contraires; car une communication ininterrompue avait t tablie, et tait maintenue, entre une grande assemble populaire qui se tenait dans la salle Saint-Jean, et la multitude du dehors, de sorte que les dcisions prises par l'assemble pouvaient tre immdiatement transmises au peuple rpandu sur la place de Grve : seul mode possible de donner ces dcisions un caiactre de rgularit. de gravit, bien extraordinaire Un sentiment en ces en dpit heures mues, rgnait dans la salle Saint-Jean, ou d'enthousiasme. d'clats intermittents d'indignation Mais, au dehors, le long des vestibules et dans les cours de l'htel de ville, c'tait le chaos. Les uns ne cessaient de D'autres, avec un mlange ;rier : " Vive la Rpublique! de naf enthousiasme et de frnsie sombre, chantaient J Les cours, encombres de chevaux sans caMarseillaise. \ aliers, de blesss gisant sur la paille, de spectateurs ahuris, d'orateurs improviss, de soldats en haillons, et d'oule triple aspect vriers agitant des drapeaux, prsentaient d'une ambulance, d'un champ de bataille et d'un camp. La nuit descendait sur la ville. Je fus conduit dans la o tous les membres .du Gouvernement salle Saint-Jean,

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provisoire devaient se rendre, pour faire leur dclaration de principes, et voir leur lection sanctionne par le suffrage populaire, s'ils taient trouvs dignes d'un aussi important mandat. En entrant dans la salle, j'appris que MM. Ledru-Rollin, Garnier-Pags, Dupont (de l'Eure), Arago et Lamartin e venaient de subir cette ncessaire preuve. invit dclarer s'il croyait tenir ses M. Ledru-Rollin, pouvoirs de la Chambre des dputs, rpondit premptoi roment que non, et son discours fut accueilli par des applaudissements rpts. M. Garnier-Pags, que l'on supposait avoir pench du ct de la rgence, fut moins bien accueilli. On l'lut maire non sans quelques doutes sur le de Paris, nanmoins; comme point de savoir si son nom devait tre maintenu sur la liste popu membre du Gouvernement provisoire laire. Par gard pour le grand ge de Dupont (de l'Eure), pour bien connu aux sa probit sans gale et son attachement l'assemble voulait le dispenser de principes rpublicains, toute profession de foi : lui, trs-noblement, insista; mais il ne put prononcer que quelques paroles. Accabl d'motion et de fatigue, le vnrable vieillard plit ; ses forces et on l'emporta, au milieu des marques l'abandonnrent, et de sympathie. les plus touchantes d'intrt La sant de M. Franois Arago tait fort altre depuis il put se replusieurs mois : aprs une courte apparition, tirer. Vint le tour de M. de Lamartine, que les vnements sommaient de se dcider. trangement envelopp fut son exorde. Il dit que la question rsoudre tait d'une importance capitale; que la nation serait naturellement apil n 'en-' pele l'examiner ; que, quant lui, Lamartine, tendait pas la prjuger. Ces paroles soulevrent un violent tumulte. Un cri formidable * de a Vive la Rpublique! branla les murs de l'difice. Laviron, ce Franais intrpide qui, plus tard, fut tu sur les murs de Rome, en combattant pour la Rpublique romaine, protesta avec vhmence contre toute tentative de frustrer le peuple de oe
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tait assez qu'il avait si chrement, pay.. L'avertissement clair. M. de Lamartine reprit, la, parole, mais pour dvier par degrs de la voie dans-laquclle.il: s'taitd'abord engag, de Rassemble cette et il conclut, aux applaudissements fois, par une dclaration- qu le faisait rpublicain. Telles sont les circonstances que' plusieurs membres de la runion s'empressrent de me faire connatre ; et M. de venait prcisment de quitter la salle, quand Lamartine Je portais L'uniforme de la garde nationale, auj'entrai. trefois peu populaire,,mais: rhabilit cej.our-lparlaconLe crpuscule duite de plusieurs bataillons. avait fait place la nuit, et l'aropage, arm apparaissait, svre et fierr dans la double lumire: des, flambeaux et des torches, que rflchissait une fort de baonnettes.. J'ai toujours,t d'opinion que la. forme rpublicaine 1est mme, pour les: politiloin d'tre le seul, but atteindre, si leur amour du bien publie ques de l'cole rpublicaine, est. sincre. Il n'est point, en: effet,, de forme de gouvernement qui ne puisse tre une', arme- contre les intrts du peuple.. Que de fois le nom de rpublique m'a-t-il pas servi masquer l'oppression! et dorer-la tyrannie? Le 2.4 fvrier, je ne pouvais, certes; pirvoia? que:,, sous urne rpule sang du peuple coulerait torrents ; que le blique, la tmns. gnral Cavaignac, un rpublicain,, ordonnerait sans jugement et en. masse.,, eh abandonnerait portation Paris aux horreurs, di'une vengeanee en dlire;, que Louis Bonaparte, prsident de:la rpublique franaise, enverrait des soldats Rome, pour abattre la rpublique romaine. Non : de telles choses ne. se: pauvaienprvoir. Maiis*l'histoire du-,pass revivait mes yeux, et c'tait assez.. Alors daim, comme aujourd'hui,, je: croyais que le but principal des efforts d'un, vrai rpublicain est d'assurer au travailLeur le fj?uit de son. travaiL de rendre la dignit*de la nature: humaine ceux que l'excs de la, pauvret dgrade, et d'clairer ceux dont L'iroteHigenee, faute d'ducation, n'est qu'une lampe, qui vacille d'ans.les, tnbres-, en- un de ce double 1 peuple, en lie dlivrant mot,, d'affranchir esclavage :. L'ignorance et; la misre:! rude tche, en vrit-, et qui exige beaucoup d'tudes, de la part des uns.

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beaucoup de sagesse et de patience de la part des autres!, tche qui ne se peut accomplir que par une laboration lente et des progrs successifs,, mais qui doit tre la proccupation constante et le tourment de toute me gnreuse! furent ceux que j'exposai; M. Flocon Ces principes parla dans le mme sens ; et nous exprimmes la confiance Vive la l'nergique appui d'Albert. que nous inspirait rpublique sociale ! . cria l'assemble. Alors, un ouvrier se leva; dans un langage simple et fort, il nous flicita d'avoir pos la, question sous son vrai jour, et notre lection fut confirme par des. acclamations bruyantes.. Pour n'tre pas troubls par le fracas de la tempte, qui. continuait de gronder, MM. Dupont (de l'Eure), Arago, Las'taient retirs dans une pice martine et Ledru-Rollin loigne.,, o, de leur ct, MM. Marie, Garnier-Pags, Marrast et Crmieux n'avaient point tard se rendre. Ce ne fut pas sans difficult que nous russmes les rejoindre, travers les sinuosits de l'htel de ville. Cinq ou six lves de l'cole polytechnique, l'pe la main, faisaient sentinelle , la porte. Ils se rangrent pour nous laisser passer, et nous entrmes. La scne mrite d'tre dcrite. M. de Lamartine, paraissait rayonnant; M. Ledru-Rollin, rsolu; M. Crmieux, M. Marie, souponneux et sombre. Le visage surexcit; de M.. Dupont (de l'Eure) trahissait un sentiment de noble M. Marrast avait sur les lvres son sourire rsignation. et lgrement sourire trs-fn d'habitude, sceptique. Je crus remarquer que notre prsence tonnait M. GarnierPags. Quant M. Arago, combien je le trouvai peu semn'et blable lui-mme L Si l'tat, de sa sant dfaillante de son esprit, le changeservi expliquer l'abattement ment et t presque inconcevable. Depuis prs de six ses loges, auxquels, de son amiti; ans,, il m'honorait avec un.? sorte de bienveillance paternelle, il se plaisait chercher des chos,, m'avaient t un encouragement prcieux; je l'avais vu applaudir ce que d'autres appelaient nies hardiesses, et mme, ii lui tait arriv, en mainte oerao-a assis;: cesasendance moessk?s, ^ta demanda deste, digne de son gnie, mais qui, de la part d'"un boaas s

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de son ge, me fut souvent un sujet d'embarras autant- que Comment ses dispositions changrent d'admiration. tout coup, c'est plus que je ne puis dire. Toujours est-il que, le il parut dconcert en me voyant, et voulut 24 fvrier, mettre en question la validit des choix faits ailleurs qu'au Inutile de dire que la discussion tomba palais Bourbon. bien vite. Ce que nous reprsentions, M. Marrast, M. Flocon et moi, c'tait la presse, par qui le mouvement avait et que reprsentaient t prpar, dirig, les accompli; seule, sinon le pouvoir mme dputs, en cette qualit contre lequel venait de s'oprer la Rvolution? Prtendre, avec le peuple en armes sur la place de Grve, et quand la plupart des dputs ne songeaient qu' se faire oublier ou tait parlementaire, fuir, que la Rvolution c'et t par Lorsque, plus tard, M. Crmieux fut appel trop drisoire. dposer devant la Commission d'enqute, quel fut son langage ? Si on nous avait demand, dit-il en parlant de par qui nous avions lui et de ses collgues de l'Assemble, t nomms, nous aurions bien pu dire : A la Chambre, mais non point : Par la Chambre (1). Ceci est littraleen fait foi; et il ne pouvait y avoir ment vrai : le Moniteur sur ce point aucun doute dans l'esprit de ces messieurs. de cet air amical Aussi n'y eut-il point dbat. Seulement, M. Garnier-Pags et familier laissa qui lui est propre, MM. Marrast, Flocon et moi, chapper, en l'appliquant nos habile mot secrtaires, qui semblait se rapporter Ce n'tait tudes, plus spciales, d'crivains. pas le moment, lorsque d'aussi grands intrts taient enjeu, d'leet de disputer ver un conflit de prtentions personnelles, : la chose passa. sur la valeur de telle ou telle qualification tait, aprs tout, que notre opinion et son L'important et c'est ce qui eut poids dans la balance des dlibrations, lieu. Les dcisions prises le furent par nous tous, aprs une dcision o, tous, nous figurmes sur un pied parfait C'est peu : les deux personnes qui, dans la soire d'galit. offile plus sur la proclamation influrent du 24 fvrier, (1) Voy., dansles procs-verbauxde la Commissiond'enqute, la dposition de M. Crmieux.

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cielle et irrvocable de la Rpublique, furent, ainsi que le le chapitre montrera suivant, M. Flocon et moi, unis M. Ledru-Rollin. de secrtaires mise Quoi qu'il en soit, la qualification au bas des la suite des quatre noms extra-parlementaires, dcrets publis dans le Moniteur du 25 fvrier, amenait le public penser qu'une pareille distincnaturellement tion dans les titres en indiquait une dans les fonctions. Les s'en murent. Le souplus ardents parmi les rpublicains venir de ce qu'on appelait l'escamotage parlementaire on entendait de 1830 se rveilla. Est-ce que, d'aventure, congdier dj la place publique? Est-ce qu'on s'imaginait le titre de ceux qui ne tenaient rien pouvoir subordonner des positions officielles acquises que de la Rvolution Est-ce qu'on sous le rgime qu'elle venait de renverser? voulait faire entendre la France des dpartements qu'on ne reconnaissait point au peuple de Paris le droit rvolutionnaire d'lection? Les ouvriers, qui regardaient Flocon, Albert et moi, comme reprsentant plus particulirement leur cause, se tinrent pour offenss de ce qui ressemblait un dsir d'luder leur volont, exprime cependant d'une tre graves. faon si claire. Les consquences pouvaient Chacun, dans le Gouvernement provisoire, le sentit; et la . preuve, c'est que la qualification de secrtaires, ajoute d'abord aux quatre noms des membres non-dputs, disparut le jour mme o elle fut, pour la premire et dernire c'est--dire fois, employe dans le Moniteur, qu'on la mit de ct dans la matine du 25, quelques heures peine runion du Gouvernement, aprs la premire laquelle avait eu lieu le 24 au soir; et cela sans discussion, sans rcomme une chose toute simple, comme une clamation, chose de droit; et le mot ne se retrouva plus au bas d'aucune des proelamations, d'aucun des dcrets du Gouvernement provisoire : le Moniteur est l, qui l'atteste. Tout ceci a t prsent, dans le livre de lord Normanby, non-seulement sous les plus fausses couleurs, mais avec l'intention d'avilir la manifeste on en jugera bientt Rvolution de 1848. C'est pourquoi j'insiste; et ceux qui dans cette insistance ne verraient que la proccupation de

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bless, qu'ai-je dire, sinon qu'en cela ils l'amour-propre ont tort de juger des autres par eux-mmes? Bien vulgaire serait le coeur o, ct d'aussi grands souvenirs, trouveraient place d'aussi .petites penses ! Oui, j'insiste, parce au que, ,-si la question n?a, en effet, aucune importance, au point de vue des personnes, elle en a une considrable, de servir, point de vue des choses. Admis l'honneur comme homme public, la Rvolution de fvrier, .je pense -qu'il est de mon devoir d'en faire respecter le caractre. Dans ceux de ses lus qu'on cherche vilipender, c'est elle qu'on brle d'atteindre ; dans -ceux dont lord Normanby dit, en termes dignes de la bassesse du sentiment qu'ils : Il est aussi ais,, ce qu'il parat, d'escamoexpriment ter sa part d'une soi-disant dictature populaire, que de faire un faux ou de vider la poche de son voisin (1), ce n est pas tel ou tel individu nomm Albert, Louis Blanc ou veut dcrier; c'est la RvoluFlocon, que lord Normanby tion, c'est le Peuple, c'est Paris. Quel triomphe pour les ennemis du peuple franais et des principes dont il & poursuivi la conqute pendant .un demi-sicle de combats, si l'on pouvait parvenir faire croire qu'en 1848 Paris s'est courb sous une dictature avilissante ! Quelle joie au camp des despotes dont, en 1848, les trnes chancelrent, si l'on russissait livrer ; la rise des gnrations futures le premier acte d'un peuple qui se proclame souverain, et si nulle voix ne protestait contre ce mensonge odieux et indigne : La rvolution de fvrier fut une intrigue? Le 13 ,mars, d'aprs ce qu'il nous apprend lui-mme, lord Normanby posa la question suivante M. de Lamartine : Comment le Gouvernement, qui, d'abord, n'tait compos.que de sept membres,, s'est-il trouv ensuite compos de onze (2) ? Voici la rponse que lord Normanby prte M. de La-

of a soi-disant ipopular ,.(l)-.-It appears to be as easy !to tfiloh -aihare as to forge an acceptance, or to pick --a, dictatorship .pocket. Yearof Rvolution in Parts, 1.1, p. '224. seven had'becomee!ei)C. A (2) 'Howtlie original .Governmfentof Yeartf Rvolution in Paris,, t. ,'J,-p,iS23..

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martine, nie :

que cette rponse j'aime

a le croire

calom-

.M. dje Lamartine dit qu'il ne pouvait rpondre d'une manire bien prcise. Les quatre autres [the four others) avaient t nomms secrtaires, et, en cette qualit, avaient sign les dcrets au bas del page; mais petit de petit ils se faufilrent parmi les sept; la qualification secrtaires fut omise, et ils en vinrent avoir, eux aussi,-, voix-consultative (1). Et Sa Seigneurie de s'crier : Voil un curieux spci- P." men'd ehoix populaire (2)1 , Pardon, milord.: ceci est un trs-curieux spcimen de-, rien de plus. M. de Lamartine falsification historique; ce que celui-ci lui a-t-il rellement dit lord Normanby fait dire, savoir que les quatre autres se faufilrent petit petit parmi les sept? Ce serait confondre l'esprit. Si, au nombre de mes lecteurs, il en est que tente le dsir de vrifier jusqu' quel point peut aller l'audace de certaines assertions, je les invite consulter le Moniteur. L, ils verront que les dcrets publis dans le Moniteur du 2G fvrier, et signs consquemment le 25, le lendemain mme de laformation du Gouvernement provisoire, laquelle eut lieu le 24 au soir, furent tous signs, non comme secrtaires, mais comme membres du Gouvernement, par des quatre autres, qu'il est, d'aprs cela, ridicule et inique, se faufilant petit petit (3) ! de reprsenter en passant, que, le 27 fvrier,,;, le Et, je remarquerai, un de ceux ,j.ui se faufilrent petit petit, nom.d'Albert, fut plac, en tte .de la liste (4), au bas d'un dcret plus et adress aux classes souffrantes; particulirement chose noter sur la prire mme des sept autres ! n'tait l'aveu Maintenant,.qui jamais pourrait croire,, que, le 13 mars. lui-mme qu'en fait lord Normanby
fl) A Year -of-Rvolution m 'Paris, t. :I, p. 22. '(3) 3 ftiii. ,.3JKoj/. le Moniteur du 26 fvrier 184H. P) Yoy. le Moniteur du 28 fvrier 1848.

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lui, ambassadeur d'Angleterre, ignorait de la manire la avait t form, trois semaines plus absolue comment le Gouvernement Quoi ! c'tait le provisoire? auparavant, 13 mars que Sa Seigneurie avait besoin de se renseigner cet gard auprs de M. de Lamartine? Quoi ! le 24 fvrier, cinq ou six listes avaient t rpandues dans tout Paris, placardes sur tous les murs, discutes dans toutes les rues ; et, le 13 mars, trois semaines aprs, lord Normanby ne savait pas que sur ces listes, manes de tous les centres populaires : faubourgs, cole de droit, cole de les noms des mdecine, bureaux des feuilles rpublicaines, quatre autres figuraient! Et, le 13 mars, lord Normanby ne savait pas non plus que, dans la soire du une grande assemble compose de gardes 24 fvrier, d'ouvriers, nationaux, d'artistes, d'tudiants, d'crivains, toutes les classes et toutes les d'hommes appartenant avait eu lieu l'htel de ville, prcisment conditions, noupour donner aux divers membres du gouvernement veau la sanction du suffrage populaire ; et que ceux dont les noms taient ports sur les listes durent comparatre, faire leur profession de foi, devant cette assemble du avec enthousiasme les noms peuple; et qu'elle accueillit des quatre autres, tandis qu'il y eut des noms, parmi les sept, qui ne furent pas admis sans rsistance! En aurait vcu dans la lune, qu'il ne vrit, lord Normanby serait pas demeur plus compltement tranger ces vavec tant nements de 1848, dont il vient nous entretenir d'assurance. Quant l'esprit qui respire dans chaque page de son livre, cela est au-dessous de toute critique; je laisse d'autres plus profondment initis que moi aux usages le soin de dciet aux devoirs de l'tiquette diplomatiques der jusqu' quel point un ambassadeur, en parlant d'un tranger, qui entretint toujours avec celui gouvernement des relations amicales, est autoris emqui l'accrdita ployer le langage raffin que voici : It appears to be as easy to filch a share of a soi-disant popular dictato.?ship as to forge an acceptance, or to pick a pocket. Ceci est tout une insulte au peuple franais ; et je suis sr simplement

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qu'il n'y a pas un Anglais bien lev qui ne rougisse ia lecture de semblables lignes tombes de "a plume d'un ambassadeur d'Angleterre. Dans mon humble opinion, tre nomm ambassadeur par un premier ministre, grce de puissantes relations le famille ou des intimits officielles, est un peu moins difficile que de devenir membre d'un gouvernement provisoire, pour avoir fix les regards et gagn les sympathies de prs de deux cent mille hommes dous de cette int lliet de cet esprit dli que chacun recongence pntrante nat aux Parisiens. Je dirai, en outre, que ceux-l n'obissent point aux conseils d'une ambition vulgaire, qui osent se jeter en avant, l'heure du pril et au risque d'inimitis sauver leur pays, mortelles, pour contribuer et du despotisme, et de l'anarchie. Il faut plaindre l'homme qui n'a pu trouver, au fond de son coeur, un motif, sinon avec ceux qui agirent ainsi, au moins pour sympathiser pour leur rendre justice. Mais laissons cela. Le plaisir de lutter avec Sa Seigneurie est une jouissance d'injures me tenter. l'honneur grossire qui ne saurait N'ayant d'tre ni un diplomate ni un nobleman, je n'ai pas le droit de parler un langage indigne d'un gentleman.

CHAPITRE

QUATRIME

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La Rpublique discute au sein du 'Gouvernement-provisoire. 'Opiimmdiate. nions.produites pour et contre la.proclamation ^Compro mis prsent par M. de Lamartine. Equivoque de la rdaction. Amendement introduit parla minorit. X>es dlgus du,peuple viennent assister -la dlibration du Conseil. Proclamation 'de la .Enthousiasme Rpublique sur la place de l'Htel-de-Ville. popu laire. Le manifeste envoy au Moniteur est de nouveau amendsur des services publics. M. de Lamartine l'preuve. Organisation dsign par lord Normanby comme prsident du gouvernement pro visoire. Influence que'le diplomate anglais lui attribue en raison de ce titre, qui appartint constamment Dupont (de l'Eure). Dcrets Premier rendus pendant la nuit du 24 au 25 fvrier. repas des dictateurs. Promenade nocturne travers les barricades. Dfrence du peuple arm pour les membres du Gouvernement provisoire.

Le premier problme rsoudre tait : La Rpublique sera-t-elle proclame? oui ou non? MM. Ledru-Rollin, Flocon et moi, nous entendions formellement qu'elle le ft. MM. Dupont (de l'Eure), Arago et Marie s'y opposaient. M. de Lamartine penchait de notre ct. MM. Garnier-Pags, Marrast et Crmieux, ce qu'il me sembla, auraient voulu d'un moyen terme. J'en suis, encore aujourd'hui, me demander comment une discussion pareille put s'lever. Tous les membres du Gouvernement provisoire taient rpublicains; tous avaient t lus en cette qualit. Le Peuple, d'ailleurs, au dedans

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de comme au dehors de l'htel de ville, pouvait s'indigner dans les groupes le mot ce dlai, et dj l'on murmurait trahison! Cette justice est due aux membres du Gouvernement accessibles aucune crainte provisoire qu'ils ne furent Non, le -coeur d'aucun d'eux ne se troubla.; personnelle. chez aucun d'eux, une goste, sollicitude ne fit taire le cri la du devoir. Si quelques-uns euirent peur, ce fut jour France. Les deux opinions qui, tout d'abord, divisrent le Conseil, se peuvent rsumer ainsi Paris n'est pas la France. Le principe mme del souau suffrage verainet du peuple demande qu'on aitrccours universel, avant de prendre une dcision aussi graves proimmdiate de la Rpublique. Cette ncessit clamation d'une extrme rserve est d'autant plus imprieuse, qu'il faut craindre de fournir un nouvel aliment la jalousie qui Si nous anime contre Paris certaines -villes de province. sous la pression d'une multitude proclamons la Rpublique, livre un entranement passager, nous donnons aux royalistes un prtexte de'reprsen ter la Rpublique comme et quoi de plus un accident ou le rsultat d'une surprise; aux yeux de l'Europe? propre l'amoindrir Vous dites que Paris n'est pas la France :,il.faut s'entendre. Que l'norme prpondrance assure Paris par soit un bien ou un notre systme actuel de centralisation ici; ce qui est sr, mal, nous n'avons point l'examiner c'est que toute la France venant passer Paris, Paris est aux provinces ce qu'est la mer aux fleuves qui s'y jettent. A travers Paris, c'est la France qui parle, si par la France on entend ce qui reprsente instincts ses vritables et tant constitue sou gnie. Un gouvernement rpublicain de la volont nationale .seule, celui qui tire sa lgitimit la diffrence du,gouexprime d'une manire formelle, vernement monarchique, qui repose sur le consentement' tacite, c'est--dire suppos du peuple, il est clair que souverainet du peuple et rpublique sont des termes l'un dans l'autre. La nation tout entire qui rentrent

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ne saurait sans abdirepousser la forme rpublicaine sans commettre quer par ce fait sa propre souverainet, un suicile; bien plus, sans confisquer scandaleusement le droit des gnrations venir; d'o la conclusion qu'en la Rpublique, Paris fait ce que la France proclamant ne saurait dfaire par la voie du suffrage universel, de le dtruire. Voil pour le. ct thoqu' la condition Quant au ct pratique, quoi de rique de la question. dans les circonstances que plus dangereux, prsentes, de laisser une pareille question indcise? Ce serait meten suspens, dchaner toutes les tre tous les intrts tous les dsirs ambitieux, ouvrir passions, encourager Et puis, est-ce qu'il est en notre carrire mille intrigues. pouvoir de djouer l'espoir ou la volont de ceux qui nous ont faits ce que nous sommes? N'entendez-vouspas, autour de, nous, ce grand bruit d'armes et de chevaux, et ces clameurs? La Rpublique est dsormais un fait : nous n'avons Si nous y manquons, d'autres sont qu' le reconnatre. prts. Que les ennemis de la Rpublique jugent notre conBien vaiduite comme il leur plaira : que nous importe? dsarmer leur censure ! Notre nement chercherions-nous conscience, voil quelle doit tre la source unique de nos la fuir inspirations. Subjuguer la tempte est impossible; serait dshonorant ; essayer de la diriger est notre mission et notre devoir. M. de Lamartine avait rdig un projet de procAL.ation qui contenait ces mots, tentative de commanifeste promis : Bien que le Gouvernement provisoire agisse uniquement au nom du peuple franais et qu'il prfre la forme ni le peuple de Paris ni le Gouvernementrpublicaine, ne prtendent substituer leur opinion l'opiprovisoire nion des citoyens, qui seront consults sur la forme dfinitive du gouvernement la souverainet du que proclamera peuple. Cette dclaration tait singulirement quivoque; elle

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laissait la question indcise; elle impliquait que si par ha sard la majorit dans les provinces se prononait pour la le peuple de Paris aurait en vain vers son monarchie, que le suffrage uni sang pour la Rpublique ; elle signifiait versel avait le droit d'abolir la seule forme de gouvernement qui soit compatible avec le suffrage universel ; et les semblaient trahir mots prfre la forme rpublicaine des incertitudes qui ne pouvaient que changer en alarmes les soupons populaires. Une pareille rdaction ne convint ni M. Ledru-Rollin et M. Flocon, ni moi. Il tait impossible, en tout cas, que les mots quoique le Gouvernement provisoire pr fussent maintenus : je les bif're la forme rpublicaine sur le manuscrit fai, et leur substituai, mme, ceux-ci, beaucoup plus explicites : Quoique le Gouvernement pro visoire soit pour un gouvernement rpublicain. et murCependant, au dehors, le peuple s'impatientait murait. Comment et-il compris qu'il fallt tant de temps pour rsoudre une question aussi simple ? Un orateur poune dputation suivre les dlipulaire propose d'envoyer est accueillie ; brations du Gouvernement; la proposition et bientt un groupe d'hommes arms, forant la consigne, se prcipite dans la chambre o nous dlibrions. L'assemble runie dans la salle Saint-Jean ne s'tait pas encore disperse. M. de Lamartine s'y rend, et russit, par sa persuasive loquence, calmer les esprits. Je sors, de mon ct; et me faisant suivre de quelques lves de l'cole dont le costume tait aim du peuple, je polytechnique, descends sur la place de Grve. Au pied de l'escalier, une table avait t place : j'y monte et je crie la foule: Le A ces Gouvernement veut la Rpublique! provisoire les rudes visages qui mots, un clair de joie illumina m'entouraient et auxquels la lueur des torches donnait un grand cri s'leva, le cri du quelque chose de terrible; triomphe. Pendant que ceci se passait, des ouvriers, ayant trouv dans un coin de l'htel de ville un large morceau de toile, y avaient crit, au charbon, en lettres colossales : La Ren France. Cela est proclame publique une et indivisible

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fait, ils grimpent sur le rebord d'une des fentres de l'h la clart des flamtel de ville, et dploient l'inscription, ardentes suivies beaux. Des acclamations retentirent, Un.de ceux qui tenaientleroubientt d'un cri d'alarme... leau, ayant perdu pied, venait de tomber dans la place; on l'emporta baign dans son sang. du peuple Sous l'influence de tant d'motions, l'agitation avait revtu un tel aspect,, que, lorsque la proclamation revint du Moniteur, tous, rdige par M. de Lamartine cette fois eurent conscience de la ncessit de prendre un ;avec une vivacit parti dcisif. C'est sur quoi j'insistais croissante, lorsque M. Crmieux trancha la question en la place des phrases lquivoques de M. de Lacrivant 'veut la Rpublique, martine : Le Gouvernement sauf conratification par le peuple, qui .sera immdiatement fut copie la sult. Ainsi modifie, la proclamation hte sur quelques centaines Ae feuilles de papier, qu'on jeta au peuple par les fentresde illhtel de ville. Le bruit a couru que M. Bixio, .secrtement d^aocord avec M. Marrast, s'tait Tendu iau Moniteur pour arrter dmarche qui futsans l'impression de cette proclamation, mais je me puis rien succs. Est-ce vrai? J l'ai ou-dire, affirmer cet gard. Le plus press, aprs la proclamation de la Rpublique, l'organisation tait de pourvoir des services publics. Nul n'ignore ce qui se fit. M. 'LedTu-Rollin fut charg du M. de Lamartine, ministre de l'intrieur; de celui des affaires trangres ; M. Marie, de celai des travaux publics, etc. Dans une note de son journal, en date du 27 fvrier, - lord Normanby dit : L'ascendant de M. de Lamartine se confirme, cependant que ses efforts ont lieu dans la plus louable direction, les heureux effets de son loquence et la puissance de son la prsicourage sont consacrs par sa nomination dence du Gouvernement provisoire, l'ge et les infirmits d'un poste qu'il n'aayant loign M. Dupont fde l'Eure)

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vait t d'abord appel remplir nale (1).

que d'une .manire

nomi-

il n'est pas un point sur lequel Sa SeigneuDcidment, ne rie n'ait t mal renseigne. Jamais M. de Lamartine du Gouvernement fut appel la prsidence provisoire. dernier jour, le Conseil n'eut Depuis le premier jusqu'au que le vnrable Dupont (de l'Eure), qui d'autre.prsident non-seulement reut le titre de l'emploi, mais en remplit les devoir avec un zle et une exactitude vraiment admians. Le Moniteur rables dans un homme de quatre-vingts prouve, du reste, que .nos noms ne furent apposs au bas sauf celui des divers dcrets dans aucun ordre particulier, de Dupont (de l'Eure), qui,, presque toujours, figura en .tte de la liste. du Gouvernement dans la nuit mL'activit provisoire, morable du 24 fvrier, tint du prodige. Il fallut rpondue d'innombrables faire face toutes sortes demandes, d'exigences qui n'admettaient pas de dlai; c'tait le chaos dbrouiller. il Parmi les dcrets en date du 24 fvrier, en est un qui mrite d'tre rappel,, comme offrant, par son du pouvoir imlaconisme mme, une preuve frappante mense dont le gouvernement nouveau se trouva tout Pour abolir la chambre des pairs, il suffit de coupinvesti. ces mots tracs la hte sur un chiffon de papier : Il est la chambre des pairs de se runir. interdit Il est trs-vrai, ainsi qu'on l'a publi dans mainte relation, que le premier repas des dictateurs improviss se composa d'un morceau de pain noir laiss par les soldats, de quelques dbris de fromage et d'une bouteille devin; une cruche d'eau fut apporte, grce la sollicitude bienet l'on but la ronde dans une veillante d'un ouvrier, coupe... qui tait un sucrier cass. On connat le mot spi Voici qui est de bon augure rituel de M. de Lamartine.: bon march. Mais si lord-Norpour un gouvernement manby et t l, nul doute que lui, la vue de tant .de en juger .par pnurie, n'eut fort mal augur de l'avenir,
(1) A Year of Rvolution in Paris, t. 1 p. 127.

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cette remarque de son livre, o clatent la vivacit de son Chacun sait ce de vues : ses et d'oeil l'originalit coup que la pression du besoin opre, mme dans les socits le organises ; il est donc impossible do plus rgulirement songer sans alarme aux effets qu'elle produira dans une . socit branle si profondment(l) caractIci se prsente ma mmoire une circonstance ristique. Dans la nuit du 24, me sentant accablde fatigue et dsirant me dbarrasser de mon uniforme de garde national, je pensai rentrer chez moi. Pour regagner ma demeure, j'avais traverser quelques-unes des petites rues sombres qui avoisinaient alors l'htel de ville. Accompagn de mon frre et d'un ami, je pars. Les barricades taient debout, et le peuple les gardait avec une vigilance inquite, le, bruit ayant couru qu'une attaque Vincennes. tait mdite par les troupes stationnes Nous arrivons une barricade qu'il fallait franchir. Halteet le mot de passe, qui tait, je l! crie le commandant; Libert, crois, Havre-sac, Rforme, est exig d'un ton menaant. Nous ignorions ce mot ncessaire. Le commandant, qui ne m'avait jamais vu, trouve notre prsence suspecte, et ordonne qu'on nous tienne sous bonne garde, jusqu' plus ample inform. Me voil donc, tout membre du Gouvernement provisoire que j'tais, arrt et sur veill. mais ne pouvait se prolonger La situation tait piquante, Je me nomme ; parmi les combattants sans inconvnient. sont accourus: ils me de faction ce poste, quelques-uns Inutile -reconnaissent. d'ajouter qu'on nous laissa continuer notre route; et mme une escorte d'honneur nous fut donne. Or, ce qui me frappa, dans cette promenade nocturne travers les barricades, ce fut le mlange extraordinaire de dfrence grave, de discipline militaire et d'orsalu le passage gueil civique, avec lequel tait partout d'un des membres de ce gouvernement qui n'tait et ne ces pouvait tre rien que par le peuple. Us sentaient, hommes intelligents, nobles et fiers, que le culte de l'galit est aussi loign de l'insolence que de la bassesse; ils
(l) A Year ai Rvolution in Paris, t, I, cliap. V, p. 214.

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sentaient qu'en obissant un pouvoir man d'eix seuls ils n'obissaient et plac sous leur dpendance, qu' euxen le respectant, mmes, et ne respectaient, que leur propre souverainet. l'htel de ville. Le peuple Je ne tardai pas retourner dans les rues comme dans un camp. De grands bivaquait feux brlaient des groupes de figures et l, clairant singulirement expressives. De loin en loin, on entendait, dans le silence de la nuit, ce cri, qui allait se rptant de barricade en barricade: Sentinelles, prenez garde vous! *

CHAPITRE

CINQUIME

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lan de sympatbie en France la Rvolution de qui accueillit partout Dputations fvrier. et adresses, de toutes les classes de la popula Mandement tion an Gouvernement de l'archevque de provisoire. Adhsions Paris. - Dclaration de l'Univers religieux. spontanes lu Conseil d'Etat, de l'Universit, de la Cour des comptes, de la Cour de cassation, des chefs de l'arme, etc. Offres de service du mar M. de la chal Bugeaud et du gnral Changarnier. Rochejaquelein Circulaire au Luxembourg. lectorale de M. de Montalembert. d'admiration de M. de Falloux Tmoignage pour le peuple de Paris. Lettre de Louis Bonaparte au Gouvernement provisoire. Obsques Caractre des morts de Fvrier. imposant de cette crmonie. Le Rcit du Moniteur de surprise acclam prtendu gouvernement La librement dclare impossible par tous les partis Rpublique en France. Fausset de cette assertion, au point de vue historique Parallle entre et philosophique. l'esprit anglais et l'esprit franais.

Paris tait sans un seul soldat, sans un sergent de ville. Le Gouvernement provisoire n'avait aucun moyen d'imposer l'obissance : ni artillerie, ni baonnettes ; pas de garde, Les masses arpas mme un corps organis d'adhrents. les rues et les mes, qui, par intervalles, remplissaient places publiques, ne constituaient point une force permanente, bien moins encore une force dont le gouvernement pt disposer, soit pour combattre une rvolte, soit pour touffer une protestation. En outre, la libert illimite de

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la presse avait t, ds la premire heure, reconnue, et sa pense (1). chacun pouvait exprimer librement les -adhsions Eh bien, en l'absence de toute contrainte, en foule. Ouvriers de toute 'corporation, mararrivrent chands de toute classe, fonctionnaires publics de tout dede la magistrature, du gr , dputations dputations l'htel de ville. clerg, se succdrent sans interruption Les adTesses de flicitations ne se pouvaient compter. On voyait toute heure sur la place de Grve, comme un courant de processions prcdes de bannires, et pas une minute ne se passait que quelque prsent en argent ne ft apport. Jamais les impts ne furent pays avec autant d'empressement que dans les premiers jours de la Rvolution de fvrier. Des femmes de la plus haute aristocratie, ja comtesse de Lamoignon, la comtesse de Chantenay, la comtesse de Brincourt, la marquise de Lagrange, la duchesse de Maill,'et bien d'autres, se firent un j-oint d'honneur d'inscrire leurs noms sur les listes de souscription en faveur-des blesss. Le 24 fvrier mme, dans la soire, monseigneur Affre, archevque de Paris, parlant au nom du-clerg, renditfoi et hommage la Rpublique, et-ordonna aux curs 'de son diocse'de chanter dans leurs glises domine mlwum fao populum, au lieu de Domine soelvumfac regem. Son mandement commenait ainsi: En prsence du grand vnement dont la capitale vient d tre le thtre, notre premier mouvement a 'tende pleurer sur le sort des victimes <que la mort a frappes d'aune manire si imprvue'; nous les pleairons tous, parce qu'ils sont nos frres ; nous les pleurons, parce que nous avons apa dans le coeur du peuple pris une fois de plus tout eequ'ily d Paris de dsintressement, de respect pour la proprit et de sentiments gnreux ;(2) *.

i'fl-)'On verra-, dans le chapitre suivant, jusqu'o alla cette libert. - -(2) D'o l'on de Paris :ne partageaitjpa peut conclure que l'archevque tout fait les opinions de lord Normanby, qui, dans sou livre, appelle ces mmes hommes ruffians.

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faisant alEt, peu de jours aprs, le pre Lacordaire lusion aux ouvriers, qui, dans l'ardeur de la lutte, avaient respectueusement port Saint-Roch le Christ de la cha s'criait du haut de la chaire de pelle des Tuileries Notre-Dame : Dieu ! mais vous auriez le droit de et sacrilge! Si j'osais entreprendre m'appeler parricide de vous dmontrer Dieu, mais les portes de cette cathdrale s'ouvriraient et vous montreraient ce d'elles-mmes Dieu jusqu' son aupeuple, superbe en sa colre, portant tel, au milieu du respect et des adorations! A son tour, la dclaration le journal ultramontain, suivante : Y Univers, publiait Vous dmontrer

Dieu parle par la voix des vnements. La Rvolution de 1848 est une notification de la Providence. Ce ne sont pas les conspirations qui peuvent de la sorte bouleverser de fond en comble et en si peu de temps les socits humaines. Qui songe aujourd'hui en France dfendre la monarchie? qui peut y songer? La France croyait encore tre monarchique et elle tait dj rpublicaine. La monarchie n'a plus aujourd'hui de partisans. Il n'y aura pas de meilleurs et de plus sincres rpublicains que les catholiques franais . Les membres du Conseil d'tat choisirent M. de Cormenin pour exprimer leurs sentiments d'admiration cette grande et sublimu l'gard de ce qu'ils appelaient . rvolution M. Gruzez, au nom de l'universit de Paris, vint saluer cette rvolution tait accomplie pour le salut qui, dit-il, de l'humanit, et devait tre baptise l'imprissable Rpublique! Tous les corps judiciaires, les uns aprs les autres, accoururent l'htel de ville, pour ajouter la forje de. leurs serments officiels e* c'ontaires par des protestations enthousiastes.

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Ce fut moi qui, le 29 fvrier, reus l'adhsion de la Cour des comptes; et je n'ai point oubli avec quels lans de accueilsympathie presque j .vnile les vieux magistrats lirent cette phrase de ma courte rponse : La devise de la Rpublique ne sera plus Libert, Ordre ces deux choses sont insparables. Ce que nous public; devons avoir dsormais, c'est TORDRE DANS LA LIBERT (1). A leur tour, le 3 mars, les membres de la Cour de cassation se rendirent l'htel de ville, o, par l'organe de leur premier prsident, M. Portalis, ils dclarrent solennelletait le centre aument que le Gouvernement provisoire tour duquel il tait du devoir de tous de se rallier. M. Portails termina ainsi : Nous avons foi en votre sagesse, en votre patriotisme, en votre fermet : ce que vous avez fait jusqu'ici nous rpond de ce que vous ferez. La nation vous secondera (2). Les chefs de l'arme vinrent, l'envi les uns des autres, offrir leurs services la Rpublique, notamment les marchaux Soult, Sbastiani, Grard, les gnraux Oudinot, etc. Lahitte, Baraguay d'Hilliers, Les lettres o ces -importants personnages jurrent fidlit la Rpublique un gros volume. Je me rempliraient contenterai de citer les suivantes; les choix que j'ai faits peuvent se passer de commentaires.

Au ministre

de la guerre.

Monsieur Les vnements


(1) 7oi/. le Moniteur (2) Voy. le Moniteur

le ministre, qui viennent de s'accomplir, le be-

du Ie 1' mars 1848. du 4 mars 1848.

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et gnrale pour assurer l'ordre l'intrieur, me font un devoir de mettre l'extrieur, l'indpendance mon pe au service du gouvernement qui vient d'tre institu. J'ai toujours considr comme le plus saint des dede la patrie. voirs la dfense du territoire, " Je. vous prie de. m'accuser rception de cette dclaration, et de recevoir l'assurance de nia haute considration. soin d'union Duc D.'ISLY. Cette lettre est plus; que. toute autre significative; car elle manait de. ce mme- marchal Bugeaud qui, sous s'tait couvert;, tache; indlbile,, du sang Louis-Philippe, des rpublicains. Cette adhsion fut bientt suivie de celle du gnral Changarnier. Voici sa lettre::

la gwvre* Au. ministxe de>


Monsieur le ministre,

Je prie: le gouvernement d'utiliser mon rpublicain dvouement la France:.. Je sollicite le commandement de-,la frontire- Lai plus de manier les troupes, la confiance menace. L'habitude une exprience claire par des qu'elles .m'accordent, tudes srieuses, l'amour passionn de la gloire, la volont de vaincre, me permettent sans doute de et l'habitude avec succs tous les devoirs qui pourront m'tre remplir imposs. Dans ce que j'ose dire de moi, ne cherchez pas l'exdu dsir pression, d'une- vanit jui-rile, mais l'expression ardent de dvouer toutes mes facults au service de la patrie.
CaANGA.RM.EE.. w

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A propos du.gnral. Changarnier,. voici un fait qui mLe, gnral avait dans le rita, je crois,, d'tre mentionn. et un adverConseil un trs-chaud partisan, M..Marrast, saire dcid, moi. Ce n'est pas que je me sentisse port dprcier ses actions d'clat; personne, au. contraire, sous ce rapport, ne lui avait rendu plus complte justice que je de dix ans. Mais je le ne L'avais fait dans mon Histoire et une. chose croyais dcidment hostile la Rpublique; dans cette croyance : j'avais appris, que. la me confirmait proclamation de la Rpublique lui avait arrach une exclasans doute dans sa crudit,, mais mation, trs-militaire trop expressive mme pour trouver place trs-expressive, ici. Je tenais le fait de bonne source, un de mes amis ayant t prsent quand la scne se passa. C'est pourquoi, lorsque M. Marrast mentionna, dans le Conseil, le nom du je-, m'opposai ce qu'on lui confit gnral Changarnier, un' pouvoir dont, la premire occasion, il et pu se-servir pencher la balance: en faveur du parti oppos. pour'faire J'ai tout Heu de penser' que- M. Marrast ne* se crut pas oblig au secret; car, sans perdre de temps, le gnral protesta qu'on Changarnier vint me voir au Luxembourg, l'avait peint sous de fausses couleurs, et n'oublia rien de ce qui pouvait me prouver qu'il tait prt servir fidleA la mme poque, dans le mme ment La Rpublique. me rendit aussi une visite, lieu, M. de la Rochejaquelein circonstance a grave dans mon souvequ'une singulire nir. Au moment o on l'annona, une nombreuse dputa la porte. Je fis signe qu'on fit attendait tion d'ouvriers mais seulement pour lui entrer M., de la Rochejaquelein, d'tre forc de dire, de vive voix, combien je regrettais IL tait dans un l'entrevue remettre qu'il me demandait. et je crois qu'il tait tout tat vritable de ravissement, s'cria-t-il fait sincre. N'importe! n'importe! prcipi vous dire; je dsitamment, je n'ai rien de particulier rais seulement vous faire connatre les sentiments dont mon coeur.. Ah! que c'est tant de merveilles remplissent b-eanF que c'est beau! Et, aprs m'avoir serr dans ses bras,, il sortit.. Je n'insisterai pas. sur., les d.clarations publiques, de

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MM. Dupin et Baroche. La faon de procder de ces messieurs, en pareil cas, est de notorit publique. Mais il ne de savoir quel peut pas'tre sans intrt pour les lecteurs tait, alors, le langage tenu par des hommes tels que et M. de Falloux, deux des chefs du M. de Montalembert parti lgitimiste. s'adressant aux lecteurs du dM. de Montalembert, en ces termes, de n'avoir partement du Doubs, regrettait, pas t de bonne heure initi la science du socialisme : Dans l'ordre politique, je n'ai eu qu'un seul drapeau, la libert en tout et pour tous. J'ai rclam la libert d'encomme la base et seignement, la libert de l'association, la garantie de toutes les autres liberts. J'ai peut-tre mais me reprocher d'avoir partag, non pas l'indiffrence, sur plul'ignorance de la plupart des hommes politiques sieurs des questions sociales et conomiques qui occupent une si grande et si juste place dans les procaujourd'hui cupations du pays. Si la vie politique m'tait ouverte par de bonne le suffrage de mes concitoyens, je travaillerais fonder la constitufoi et sans la moindre arrire-pense tion de la Rpublique. M. de Falloux, dans une lettre, expression de ses sentirendait en ces termes justice ments les plus intimes, ceux que lord Normanby traite de ruffians : Je ne puis, du reste, terminer ce griffonnage sans consigner ici, ce qui n'tonnera que ceux de nos amis loigns du thtre des vnements, mon admiration (je souligne le mot) pour le peuple de Paris. Sa bravoure a t ses instincts d'une gnrosit, quelque chose d'hroque, d'une dlicatesse qui surpasse celle de beaucoup de corps politiques qui ont domin la France depuis soixante ans. On peut dire que les combattants, les armes la main, dans la double ivresse du danger et du triomphe, ont donn tous les exemples sur lesquels n'ont plus qu' se ' les hommes de sang-froid. Us ont donn rgler aujourd'hui leur victoire un caractre sacr; unissons-nous eux pour que rien dsormais ne le dnature ou ne l'gar.

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Arriv Paris le 28, il protestait Et Louis Bonaparte! ainsi qu'il suit de son dvouement au Gouvernement provisoire : Messieurs, Le peuple de Paris ayant dtruit par son hrosme les de derniers vestiges de l'invasion trangre , j'accours l'exil pour me ranger sous le drapeau de la Rpublique qu'on vient de proclamer. Sans autre ambition que celle de servir mon pays, je viens annoncer mon arrive aux membres du Gouverneet les assurer de mon dvouement la ment provisoire, comme de ma sympathie cause qu'ils reprsentent, pour leurs personnes. Recevez, Messieurs, l'assurance de ces sentiments. LOUIS-NAPOLON BONAPARTE.

A cette poque, le dcret de bannissement qui frappait n'avait pas t annul. Mais le la famille de l'empereur Gouvernement provisoire avait adopt une politique trop d'une loi si injuste. J'ignore gnreuse pour se prvaloir s'il est vrai, comme on l'a dit, que certains membres du Louis Bonafirent savoir officieusement Gouvernement que sa prsence ne pt donner lieu parte qu'ils craignaient quelques dsordres ; mais je n'ai pas le moindre souvenir qu'une dmarche de ce genre ait fait l'objet d'une dcision prise dans le Conseil, ou mme ait t jamais mise en discussion. L'occasion, du reste, ne s'en prsenta pas; car la prsence de Louis Bonaparte Paris fut peine remarque alors. Il s'aperut bientt que le mieux_pour lui tait de se LondresCoM^/sNlettre restera retirer, et il retourna la ralt/oAce comme un tmoignage pouvoir ternel7^ s'inchiradevant la irrsistible qui fora tous les^rtis ~ / . Rpublique. ^ f Jt^ Dira-t-on que tant de professions de/ dvoSeihent et de toutes fidlit, venant de quartiers \i diyers,_mnqMent

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de sincrit? Mais, en supposant cela vrai, galement donner de la quelle preuve plus convaincante pourrait-on nouveau? Si prodigieuse force morale du gouvernement l'ide de sa dure n'et pas si bien pris possession des de quelque notorit esprits, tous les hommes jouissant ses faveurs? se seainsi consenti briguer auraient-ils et l'hyporaient-ils jets dans le parjure gratuitement crisie, pour se mettre dans les bonnes grces d'un pouvoir Je ne nierai point qu'il n'y ait en France sans vitalit? les hommes pour qui Yforce est le droit, et qui ne jurrent ; mais les personnes jamais fidlit qu'... leurs traitements de ce caractre sont justement les dernires qu'un gouvernement mal assur puisse se flatter d'amener lui. Quel que soit donc le sens qu'il plaise aux dtracteurs de la Rpublique de donner aux lans de sympathie qui accueillirent partout la Rvolution de fvrier,, ces lans eux-mmes seabsolument si la Rpublique n'et raient inexplicables, regarde comme une institution pas t gnralement pleine de vie. Mais la supposition est-elle que je viens d'examiner admissible? Je n'hsite pas rendre , mon pays la justice de dire, : non! Que, mme alors, le succs ait eu ses adorateurs, cela est certain ; mais je nie qu'il n'y ait eu que immense dont nous mensonge au fond du mouvement de ville. Dans l'entranement fmes tmoins l'htel gnral, beaucoup furent sincres, plus sincres qu'ils ne seraient La disposs l'avouer peut-tre aujourd'hui. du peuple de fvrier-subjugua moralement magnanimit En voyant combien dses plus dtermins dtracteurs. taient les hommes qu'on Leur sintresss et gnreux avait reprsents comme des barbares lancs la, cure de la civilisation, plusieurs, M. de. Falloux, par exemple, et de Paris, se sentirent le coeur touch, et ne l'archevque Il y en eut qui, n'ayant purent retenir un cri d'admiration. l'a Rpublique jamais cru jusqu'alors possible, devinrent tout coup rpublicains.. Les orgueilleux furent alors frapps, pour la premire fois, de tout ce que des haillons peuvent cacher de vritable noblesse. Il y eut une heureuse du sentiment recrudescence de l'honneur e.t le collectif,

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ton del vie publique dans toutes les classes s'levaprodigiettsment. Il y parut assez le 24 fvrier, . cette inauguration de la Rpublique, que salurent, sur la place de la Bastille, les libres acclamations de tout Paris, et, d'une manire plus saisissante encore, le 4 mars, aux obsques des citoyens morts dans la lutte. La crmonie eut lieu au milieu d'un concours immense dans l'glise de la Madeleine, et aucun de ceux qui assistrent au service funbre n'oubliera l'attitude touchante du peuple en ce jour de deuil. L'glise, tendue de noir, tait claire par quinze torches funrairesUn grand catafalque, sur Les cts duquel on lisait Tins" avait t rig entre la eription : Morts pour la patrie! nef et le choeur. L, sans autre signe distinctif qu'une ls membres .du Gouvernement charpe tricolore, provisoire .; autour d'eux, la municipalit de Paris, les maires des douze districts, les "familles des victimes, les officiers gnraux de l'arme et de la marine, l'cole polytechnique, ls Ecoles de droit et de mdecine; les dputations des irstituts celles des corporations scientifiques et littraires; celles de la Cour de. cassation, de la Cour d'apd'ouvriers; pel, de la Cour des comptes, du Conseil d'tat, et des tribunaux; en un mot, tout ce qui .reprsente la socit franaise. A une heure et demie, le service funbre tant achev, le cortge quitta l'glise, et se dirigea vers la place de la Bastille, travers une double ligne de gardes nationaux, de la place de la Madeleine la colonne de qui s'tendait Juillet. Point de vaine ,pompe, point d'quipages somptueux, point de foule de laquais, point de cavaliers caracoLes lant, l'pe la main, autour de carrosses royaux. pied, au milieu membres du Gouvernement provisoire, de leurs concitoyens, marchaient sans autre garde que l'amour et le respect du peuple. A quatre heures et demie, les cercueils furent dposs dans.les tombeaux sous la colonne de Juillet, du haut de laquelle tombait un long crpe, parsem de larmes d'argent. Et, aprs des discours dans lesquels MM. Crmieux sentiments qui agitaient etGannier-Pags exprimrentles

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tous les coeurs, le peuple se retira, silencieux Le passage suivant du Moniteur prsente fidle de cette imposante crmonie.

et recueilli. un tableau

Hier, c'tait l'ivresse du triomphe; c'est aujourd'hui, le calme dans la force. Une foule qui ne peut se compter que par centaines de mille attendait sans bruit et en bon ordre la pompe des funrailles. Tout Paris tait dans les rues ou de toutes les professions aux fentres. Des travailleurs taient venus se ranger, non plus, comme au moyen ge, tous la bannire de la superstition, mais sous les drapeaux de la fraternit attendant impaintelligents rpublicaine, tiemment le Gouvernement provisoire, qui, aprs la famille leur famille adoptive, des victimes, semblait reprsenter la France entire. Qui ne connatrait pas la merveilleuse de la population de Paris, pourrait s'tonner intelligence et sans mot dire, trois ou quatre cent que, spontanment et gard mille hommes aient obi un mme sentiment multipartout la mme attitude. Dans cette innombrable aux clameurs que soulvent tude, personne ne s'attendait les pouvoirs victorieux. Les Parisiens, avec ce d'ordinaire sentiment exquis des convenances qui n'est chez eux qu'un instinct naturel, ont tous compris qu'en prsence de tant forte devait remde cercueils, le calme d'une conviction de victoire. placer les fougueux lans d'un lendemain on toutes les fentres, sur les balcons, sur les boulevards, voyait les femmes agiter leurs mouchoirs et saluer de la main ; on voyait les citoyens se dcouvrir quand passait le Gouvernement tait mais partout l'motion provisoire; tait grave. Le faisceau d'armes n'contenue, l'attitude tait pas surmont cette fois de la hache consulaire. L'image terrible avait disparu,en vertu du dcret sublime qui abolit la peine de mort. La hache des guerres civiles avait fait place la lance, qui ne doit jamais se tourner que contre l'ennemi. De sorte que le souvenir mme des temps hroques tait effac par cette Rvolution, qui dpasse toutes les autres, en ajoutant la gnrosit moderne la gran la deur antique. Il n'appartenait qu' une rpublique, Upublique franaise, de provoquer cet enthousiasme con-

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tenu, rgl et formidable, que les courtisans des monarchies n'ont jamais connu. Le silence, qu'on appelait napour la premire gure la leon des rois, tait aujourd'hui, de tout un peufois, la forme loquente des sympathies ple (1). Que faut-il de plus pour prouver que c'est pure folie que d'appeler la Rpublique de 1848, une rpublique de surprise! Si, comme lord Normanby n'a pas honte de le dire, la dictature des membres du Gouvernement provisoire avait t, pour tous ou pour quelques-uns, le rsultat d'un pour n'avoir pas chti sur-leescamotage, la France, aussi monstrueuse, aussi insense, champ une tentative mriterait d'tre regarde comme la dernire des nations, et les personnages les plus minents de France'devraient tre marqus jamais du sceau de l'infamie, pour avoir Et si, pli le genou devant des fantmes d'usurpateurs. d'un autre ct, le peuple franais et t aussi violemment et universellement oppos la Rpublique que le de l'cole de lord Normanby, les politiques prtendent eeux-l auraient t vraiment au-dessus du niveau de l'humanit, qui, sans trsors, sans soldats, sans police, sans rien qui ressemblt une force organise, surent maintenir lour pouvoir aussi longtemps qu'ils le jugrent conveune nouvelle forme de gouvernement, nable, tablirent de noude nouveaux principes, installrent proclamrent veaux fonctionnaires, pacifirent le peuple, tinrent l'arme en respect, donnrent leurs volonts force de loi, prodes dcrets qui ne furent jamais dsobis, et mulgurent de voir, aprs leur abdication volontaire, mritrent leurs natio services reconnus en ces termes, par l'Assemble nale, appele juger leur conduite : L'Assemble national dcrte : Le Gouvernement provisoire a bien mrit de la patrie ! Donc, prtendre que la Rpublique de 1848 fut un gouvernement de surprise, ce n'est pas seulement mcon-

(1) Voy. le Moniteur du 5 mars 1848. I.

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les faits tablis et-le caractre bien connu au peuple franais; c'est encore donner un dmenti ridicule toutes les lois de-lia probabilit. Ceci m'amne rfuter une opinion qui pourrait bien, dans l'avenir, es-liens si l'on n'y prenait garde, relcher, entre l'Angled'amiti qu'il est si dsirable de maintenir terre et la France. On a tant rpt, dans ce pays-ci, que les institutions ne conviennent rpublicaines point la nation franaise, Tout en croyant que le mot est presque devenu proverbial. que c'estl une profonde erreur, je dois avouer que l'opinion des Anglais ce sujet est base sur des circonstances semblentj ustifier qui, si on les examine superficiellement, une telle conclusion. En premier lieu, on a toujours fait croire aux Anglais franaise de 1792-1793 ne fut qu'une que la Rpublique cjurse chevele vers le despotisme travers l'anarchie. En second lieu, on peut soutenir que la Rpublique de 1848-18L2 n'a t, aprs tout, qu'une tentative manque. Troisimement, enfin, les trangers, qui n'ont qu'une du peuple franais et des causes connaissance superficielle de la secrtes qui ont amen les vicissitudes historiques France, sont naturellement ports refuser un temprament rpublicain un peuple qu'ils voient, l'heure qu'il ,, est, gouvern par un empereur. 11 faut, pour qu'on s'en rende bien compte, mettre ces faits dans leur vrai jour. franEt d'abord, on doit reconnatre que la Rvolution aise de 1792-1793 n'ayant t qu'une lutte gigantesque nouveau, entre le vieux monde et un monde compltement mme de cette lutte, tout en puisant la nation la-grandeur au point de la jeter haletante aux bras d'un despote militant qu'elle taire, rendit impossible, dura, l'tablissement dfinitif d'une forme quelconque de gouvernement. de Il importe de.ne pas perdre de vue que la constitution 1793 ne fut jamais applique, ses auteurs ayant dcrt ce l'ajournement jusqu' la paix de sa mise en vigueur qui prouve que le violent rgime auquel les rpublicains furent alors forcs d'avoir recours, ne fut jamais regard, natre

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mme par eux, comme une forme de gouvernement .rgulire. de fvrier .1848, elle tomba, Quant la Rpublique se trouvrent parce que ceux qui elle confia le j)ouvoir tre ses plus mortels ennemis. Et ce ne -fut l le rsultat aux <nouvelles instituinhrent d'aucun vice.fondamental de accidentelle tions ; tout le mal vint d'une combinaison trahisons et de fautes dont ce livre mme est destin del dernire montrer l'enchanement. Quand la majorit son orireniait son.mandat,rpudiait assemble lgislative gine, s'tudiait miner la Rpublique par toutes sortes de contre les.consquences .moyens, s'puisait en maldictions les plus directes de la foi rpublicaine, perscutait toutrprimaires i.la publicain sincre, rduisait les instituteurs de coeur les .ouvriers,,dmendicit, exasprait degaiet sarmait le peuple, et, en haine del Rpublique,abolissait autre chose que .de le suffrage universel, que faisait-elle dont Louis Bonarassembler da pouvoir les matriaux parte, le 2 dcembre, se-servit pour l'craser elle -mme ? L'opinionanglaise que je combats ne repose donc, en ralit, sur aucun fondement historique; et, si 1'on.se place est bien plus insoute un point de vue philosophique,.elle nable encore. Pour ma part, je suis prt , reconnatre ,que les institu son caractions politiques d'un peuple doivn'ts'adapter tre; et c'est justement pourquoi je :p.ense que les instituau peuple franais. conviennent tions rpublicaines Les Anglais, sont imbus del'id-e que leurs-amis de L'autre amoureux ides ct de la Manche sont immodrment choses spectacle. Et dans quel {pays d u monde m';en Je ne le nierai point. va-t-il Mais, pas de la sorte? se pressent .dans .les rues pour voir quand les Parisiens suivis d'un .cortge hauts personnages passer quelques pompeux de carrosses dors et de cavaliers, ce qui caract rir.e des lirise leur curiosit, c'est un penchant-dcid en ridicule les vres, quelles qu'elles soient, et : tourner Et puis, les-rpubliriches dehors qui ne recouvrent.rien! n'ont point pour idal, que je sache, une cains franais rpublique coule dans le moule desSparte ; ils n'ont point

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fait pacte avec le brouet noir; les progrs de la civilisation, considre sous ses plus brillants aspects, sont fort de leur got; comme Camille Desmoulins, ils veulent que la Rpublique tienne la France la promesse de la poule au pot pour tout le monde; comme le charmant auteur du Vieux Cordelier, ils croient que la libert n'est pas la misre et peut se passer d'habits percs au coude. Le peuple franais est un peuple artiste, qui aime les arts, qui se : soit. plat aux grands spectacles, que les ftes attirent Eh! qu'y a-t-il donc en tout cela qui soit incompatible avec des institutions telles que les comporte rpublicaines, le dveloppement de la civilisation moderne? Il est vrai mal de ce faste de quelque la Rpublique s'accommoderait ques-uns qui n'est qu'une insulte la pauvret du plus il est vrai qu'elle n'aurait que faire de grand nombre; cette pompe imbcile au moyen de laquelle on blouit les la France, qui calomnient peuples enfants. Mais ceux-l lui supposent le culte des livres. Il serait bien trange que, dans un pays o le prestige de la royaut a t battu en brche par tant de rvolutions, le peuple prfrt l'tade la puissance d'un seul aux imposantes lage insolent de sa propre souverainet! manifestations Autre objection rfuter. Dans un admirable article, crit en rponse lord Broude fvrier, un profond gham, au sujet de la Rvolution penseur, M. John Stuart Mill, dit : gnrale et la faon de procder de l'esLes Anglais ne se croiprit anglais est le compromis... raient jamais en sret s'ils ne vivaient l'ombre de Or, la royaut constituquelque fiction conventionnelle. tionnelle est prcisment un arrangement de cette espce. 11est de son. essence que le souverain, souverain de nom, ne gouverne point, ne doive point gouverner, ne soit pas et ce qui fut originairement un fait pour gouverner; entre les amis de la libert populaire et les compromis absolue a fini par s'tablir partisans de la monarchie l'tat de sentiment sincre dans l'me de la nation, qui se croirait offense, et mme menace clans ses liberts, si L'habitude

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une part ou une reine prenait au gouvernement plus grande que celle qui consiste sanctionner formelleet nommer au ministre, ment les actes du parlement, ou, plutt, comme ministres, les personnes que la majorit ce peuple serait, sans affectadu parlement a indiques.Et du tion, profondment choqu, si un acte considrable ne passait point, quel qu'il ft, pour l'acte gouvernement et le mandat de la personne qui est sur le trne (1). Il en est tout autrement du peuple franais; et, en rn'exle moins du ainsi, je n'entends primant pas censurer monde la faon de procder de l'esprit anglais ; loin de l ! Le got des Anglais pour les compromis est le rsultat de ce gnie pratique et patient, auquel ils doivent le calme de leur vie politique Sans vouloir faire aucune comparaison dfavorable l'une ou l'autre de ces deux grandes nations, qu'il me soit permis de dire que l'habitude de l'esprit franais est la marche logique, en droite ligne. Les un sysFranais ne se soumettront jamais volontiers tme qui se donnerait pour autre chose que ce qu'il est rellement. La faon de penser et de sentir qui leur est croire que, si le rle propre les conduit irrsistiblement de la royaut se rduit l'acte mcanique de l'enregistrement des lois, un zro ferait aussi bien, et serait moins de l'autre dispendieux. De l l'impossibilit d'implanter, ct de la Manche, cette subtile distinction : Le roi rgne et ne gouverne pas. Un roi qui voudrait se conformer cette maxime n'aurait pas un mois de vie dans l'estime Mais quoi ! serait-il en publique. possible de trouver France un roi pareil? J'en doute fort. Ai-je besoin de rappeler au'leeteur avec quelle persvrance pleine de ruse Louis-Philippe s'effora de briser les liens de la thorie constitutionnelle? Et pourtant, qui mieux que lui semblait fait pour une position qui exige un talent mdiocre, peu une ambition sans idal, et une certaine dose d'orgueil, de bon sens? Mais le peuple franais est un peuple si lger! disent vo(I) Westminster and Foreign Quarterly Review, for april J.843.

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ilontiers les Anglais. Encore une erreur ! Et, toutefois, comme cette erreur trouve une sorte de sanction dans des ce n'est qu' la suite apparences vraiment trompeuses, d'un examen svre qu'on l'a peut dcouvrir. Le fait est est ici prise pour la lgret. Les Franque la rectitude ais ont une tendance marque a conformer leur conduite -ce principe, qui, tou't vrai qu'il est en mathmatiques, n'en est pas moins dangereux en politique, que la ligne droite est la plus courte. En consquence, les prmisses une fois admises, ils vont droit la conclusion logique, prts briser tons les obstacles qui se trouvent sur leur chemin, s'il n'y a pas, pour les viter, de meilleur moyen que d'er. faire le tour. De sorte que, chaque fois que l'ide nouvelle dont ils poursuivent le triomphe est combattue avec succs "par une ligue puissante d'intrts anciens et de prjugs non d'intention, invtrs, la lutte aboutt une retraite, mais de fait. Et tous les esprits superficiels de croire que cette nation, qui avanait nagure si vite, a soudain abandonn ses principes, a perdu sa voie. Il n'en est rien. Elle avec plus de tnacit que jas'y attache, au contraire, le terrain mais, et regagne, par des routes souterraines, perdu, jusqu' ce qu'enfin elle brise l'obstacle d'un coup, de vigueur, et, cela fait, s'lance, avec un redoublement L'histoujours en droite ligne, vers la station prochaine. toire de nos rvolutions successives, durant le sicle dernier, nous offre de cette marche de frappants exemples, car il n'en est pas une qui n'ait t la consquence immendiate et logique de la prcdente, quoique l'intervalle tre les deux ait t, presque toujours, marqu par un abandon apparent des conqutes antrieures. Il est clair qu' un pareil peuple, ce qu'il faut, c'est un systme d'institutions assez lastiques pour se prter aux mouvements continus de l'opinion publique. Et tel est l'avantage que prce sentent les institutions Substituez-leur rpublicaines. dans le principe monarchique, vous qu'il y a d'inflexible opposez un fleuve paisible une digue qui, tt ou tard, le changera en torrent. conOn objectera, peut tre, que, sous une monarchie stitutionnelle de la presse et ouvre qui admet la libert

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carrire la discussion, l'avantage rsultant de l'lasticit se retrouve. Jusqu' un cerdes institutions rpublicaines tain point, d'accord ; mais je viens d'expliquer que la monarchie constitutionnelle repose sur une ide de comproavec la nature de l'esprit mis tout fait inconciliable franais; et si, cette considration philosophique, j'ajoute de la nature mme les arguments politiques qui se tirent des choses, j'aurai complt la dmonstration. Lorsque, sous le monarque franais Henri II!., on alla dire au duc de Guise que le roi voulait sa mort, il rpondit : Nul n'oserait. Le roi osa, et le duc fut assassin. tait-ce l, de la part du monarque, une preuve de force? Tout au contraire : cftai;t le sentiment de sa faiblesse qui faisait de lui un lche et un assassin. Maintenant, quelle fut la conduite de la reine Anne, lorsqu'elle voulut se dElle se contenta de lui crire barrasser de Marlborough? Le rapprochement de ces deux faits qu'elle le renvoyait. la royaut, montre qu'en Angleterre, mme resserre a plus de pouvoir que dans ses limites constitutionnelles, n'en avait la royaut en France, au temps o, thoriquement, la royaut en France tait absolue. La monarchie chez les Anglais-, dit Deolme,, est un bon constitutionnelle, les navire, auquel le parlement peut son gr retirer La royaut n'a jamais t, en eaux. Soit : et qu'importe? ce qu'elle est condamne tre en France : Angleterre, un pouvoir solitaire- au sommet d'une socit que l'amour de l'galit agite. La reine, ici, emprunte sa force aussi bien que-son clat, de l'aristocratie aristoqui l'entoure, cratie intresse, avant tout, au maintien du trne, parce que le premier anneau cte l'a hirarchie une fois touch, l'a chane entire entrerait en vibration. De plus, la royaut, en Angleterre, a un point d'appui considrable dans le respect: universel pour les distinctions de classe. Un tranger qui tudie les Anglais s'tonne de les trouver la fois si fiers et si humbles, si indpendants et si soumis, si amoureux des-formes de la libert et si attachs aux prrogatives de l'aristocratie. Dans ce pays singulier, le langage de la presse est agressif, audacieux, sans frein ; et, nanmoins, les rangs y-sont comme tique-

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ts. L'orgueil chez les Anglais, est dvelopp individuel, au plus haut point; et cependant, avec quel soin ils obserLa reine veut-elle vent les lois de la prsance! franchir les portes de la Cit, elle en demandera la permission au maire ; et cependant, le culte de l'tiquette hirarchique se pratique ici dans la cuisine presque aussi religieusement que dans le salon. se partagent la nation anglaise : Ainsi, deux sentiments et un profond respect de. la un vif amour de la libert, au surplus, dont son histoire hirarchie; phnomne, explique les causes. Des deux races, la race saxonne et la race normande, que la conqute mit en prsence, aucune le rsultat dut tre un comn'ayant pu absorber l'autre, promis entre deux principes : la race vaincue fut oblige, systme de garanpour sa dfense, d'tablir un vigoureux fut oblige, pour se maintenir, ties, et la race victorieuse de veiller d'un oeil jaloux l'inviolabilit de ses privilges. Rien de semblable en France, o n'existe .aucune des une monarchie. conditions indispensables Montesquieu, par exemple, pose ceci comme un axiome politique : Pas de monarquej pas de noblesse ; pas de noblesse, pas de monarque. Or, en France, la noblesse n'est plus, et ne saula monarchie est imrait revivre. Suivant Montesquieu, : or, o trouver aujourpossible, sans loi de primogniture d'hui en France une loi pareille, et comment l'y tablir? Je conclus : En Angleterre, confond la royaut ses racines avec celles de la nation, en compagnie de laquelle elle s'est det sous l'empire des mmes ncesveloppe normalement sits. o la royaut se pourEn France, pas une des traditions rait appuyer qui n'ait t dtruite. En Angleterre-, une aristocratie puissante prte la couronne son lustre et sa force. En France, plus de noblesse existante, plus de noblesse possible. En Angleterre, le principe de l'hrdit est en harmonie avec celui des substitutions. de la couronne

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EnFrance,le principe qui divise le sol jusqu' le pulvriser laisse l'hrdit monarchique sans point d'appui social. le respect de la hirarchie est universelEn Angleterre, lement rpandu. En France, la passion de l'galit est dsormais indestructible. Il serait donc contraire, et aux rsultats de l'observation, et aux lois de la logique, de prtendre que la monarconvient la France parce qu'elle chie constitutionnelle peut convenir l'Angleterre (1). considrerait-on Et bien vainement comme de quelque poids dans ce dbat les dix-sept ans du rgne de Louiola monarchie constitutionPhilippe : sous Louis-Philippe nelle n'eut jamais d'autre valeur que celle d'un expdient; au sein de et lui-mme le savait bien. Habile entretenir la bourgeoisie la peur des secousses qu'une rvolution enne vcut que de cette peur. trane, son gouvernement Pour ce qui est d'une monarchie comment alsolue, croire un seul instant qu'elle ft dfinitivement accepte par la France ? Une monarchie absolue serait la chose la histoplus impossible concevoir, dans le dveloppement rique des principes de 89. Ce serait un pouvoir de nature aristocratique, n de la bourgeoisie, par qui a t brise la chane des distinctions hrditaires. n de Ce serait un pouvoir exclusivement conservateur, humaine une car la bourgeoisie, qui a ouvert l'ambition rire sans bornes. n de la bourgeoisie, Co serait un pouvoir de tradition, oui a bafou toutes les traditions anciennes. n de la bourgeoiCe serait un pouvoir omnipotent, de sie, qui a laiss tomber dans le sang l'omnipotence Louis XVI, et chti par un exil ternel celle de Charles X. le plus monsCe serait, en un mot, le plus inexplicable, de tout trueux des pouvoirs, puisque sa nature dmentirait point son origine, et son origine, sa nature. (1) Tout ceci, je l'ai dveloppau long dans le premier chapitre de C livre. I. t

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fait A ce compte, le roi serait comme un protestant pape. Ainsi donc, lorsque, le 24 fvrier 1848, les membres du Gouvernement provisoire prirent sur eux la responsabilit de gouvernement,, d'un changement leur dcision n'eut d'un enthousiasme rien de commun avec les entranements rflchie et prajuvnile ; elle vint d'une apprciation mais tique, non seulement des ncessits de la situation, des vrais besoins et des vraies tendances de la France. Comment en douter? comment le nier de bonne foi ? La Rpublique, peine proclame, ne fut-elle pas universelement et spontanment reconnue?

CHAPITRE

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Des commissaires sont ende Louis-Philippe. Terreurs imaginaires voys au Havre pour veiller sa sret. La duchesse de Montpensier rests dans Paris-, le quittent et le due de Nemours, sans avoir t Fausse nouvelle de l'arrestation de la duchesse d'Orlans. inquits. Un seul membre du Gouvernement provisoire demande le maintien de cette arrestation, si la nouvelle se confirme. Dcret abolissant la Circonstances dans peine de mort en matire politique. lesquelles ce dcret fut rendu. Le drapeau rouge demand par ceux-l mmes de l'chafaud politique'. qui avaient le plus contribu au renversement Pourquoi les dmocrates voulaient le drapeau rouge. Maintien du drapeau tricolore par la majorit du Gouvernement provisoire. La rosette rouge est adopte comme igne de ralliement. tran Son discours au de M. de Lamartine; ges hallucinations peuple Les ameut sur la place de l'Htel-de-Ville. Erreur historique. vrais sauveurs de l'ordre.

n'eut retracer rien qui l'histoire peut-tre en fvrier, que dployrent, approche de la magnanimit le peuple et ses lus. Les passions excites par la lutte n'avaient pas encore eu le temps de se refroidir, que dj toutes les offenses taient oublies. Pas un cri de vengeance n'attrista les mes douces ; pas un royaliste ne prit victime de ressentiments publics ou privs; pas un rpublicain n'voqua les mines des combattants de la rue Transsouffertes. nonain, et le souvenir de tant de perscutions La protection des martyrs de la veille fut un impntrable bouclier pour les vaincusMu lendemain. Jamais

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n'avait que faire vraiment Ah! Louis-Philippe de desd'une fuite prcipite cendre aux soucis vulgaires et d'un dguisement; car nul, au sein du goul'humiliation de lui. Je nul, parmi le peuple, ne s'inquita vernement, ne me souviens pas que, dans les premires dlibrations du Conseil, son nom ait t prononc une seule fois: et. lorsque, enfin, un de nous, je ne sais plus lequel, s'avisa A propos, messieurs, qu'est devenu Louisde demander: Pliilippe? l'unique sentiment qu'veilla cette question fut celui d'une sollicitude gnreuse. M. Marrast eut charge de se mettre la poursuite du roi fugitif, pour... veiller sa sret. Il devait tre accompagn de MM. Ferdinand Barrot et la Fayette. A la vrit, il s'excusa, ne se souciant pas d'tre FOdilon Barrot d'un autre Charles X ; mais au Havre, il dpcha des commissaires en leur donnant d'une vigilance d'entourer austre mais pour instructions exempte de fiel le monarque dchu, et de faciliter son embarquement. avait trouv refuge chez La duchesse de Montpensier madame de Lasteyrie. Aprs un court sjour dans cette elle put quitter Paris et traverser la maison hospitalire, France, en toute scurit. Le duc de Nemours resta deux jours Paris, sans tre inquit le moins du monde. Nous smes qu'il tait cach et nous ne voudans une maison voisine du Luxembourg, lmes pas le savoir. n'a pas jug de tels Il va sans dire que lord Normanby Cette politique, si magnafaits dignes de son attention. d'aucune rvolution nime, si chevaleresque, que l'histoire un autre exemple, n'avait vin'en fournit triomphante demment rien qui ft de nature parler au coeur de Sa c'est que, Seigneurie. Tout ce qu'il consent admettre, il y en provisoire, parmi les membres du Gouvernement avait un, M. de Lamartine, qui tait accessible de bons Eh bien, il faut que le noble marquis soit insentiments. du danger de cirform d'une circonstance qui l'avertira conscrire dans des limites trop troites l'hommage qui est La fausse nouvelle s'tant rpandue que la d la vrit. duchesse d'Orlans avait t arrte Mantes, M. Ferdi-

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accourut l'Htel-denand de Lasteyrie, trs-inquiet, l'ordre de mise <snlibert. Tous les memVille, implorant bres du gouvernement disaient oui; un seul dit non : M. de Sa rponse aux instances de M. Ferdinand de Lamartine. Lasteyrie fut : Le salut public repose sur ma popularit ; je ne veux point la risquer. Alors, un de nous s'avana, et protesta si vivement contre tout ce qui ressemblerait une perscution, l'gard d'une femme, d'une mre, que M. de Lamartine cda. L'homme dont je rappelle ici l'intervention tait un ouvrier, c'tait Albert. chevaleresque L'abolition de la peine de mort en matire politique tant un de ces vnements qui s'imposent, pour ainsi dire, de force l'attention il fallait bien que lord publique, fait? Le pasNormanby en parlt. Mais comment l'a-t-il sage mrite d'tre cit : M. de Lamartine annona au peuple, au milieu d'ap-^ plaudissements universels, que le Gouvernement provisur une dcision de la veille, avait aboli soire, revenant la peine de mort en matire politique. Cet acte vertueux tait un grand triomphe personnel pour M. de Lamartine, surtout si l'on songe ce qui s'tait pass le jour prcdent. H y avait eu dbat sur la proposition de substituer le avec M. de Lamartine, drapeau rouge au drapeau tricolore. beaucoup d'nergie, s'cria que le drapeau tricolore avait t promen par la victoire d'un bout de l'Europe l'autre, tandis que le drapeau rouge n'tait connu que pour avoir fait le tour du Champ de Mars, tran dans le sang du peuple (1). Jamais la vrit, jamais la justice, ne furent plus directement outrages que dans ce passage. Rapporter M. de Lamartine l'honneur du dcret par lequel exclusivement la peine de mort fut abolie, c'est tomber dans une erreur et faire contraster cette abolition avec la degrossire; mande du drapeau rouge, c'est faire servir une bvue de conscration une injustice. Lord Normanby tant, sans aucun doute, sous l'empire o cette ide lumineuse qu'on ne peut vouloir le drapeau
(1) A Year of Rvolution in Paria, t. 1 PP. 127.128.

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rouge qu' la condition d'tre altr de sang, puisque enfin le rouge est la couleur du sang, quelle ne sera pas sa surprise d'apprendre que l'homme qui a soutenu, dans le Gouvernement demande du drapeau rouge, est provisoire,la le mme, oui, le mme que celui qui a obtenu l'abolition de la peine de mort, et que cet homme, c'est moi ! Et combien redoublera votre milord, quand j'aurai surprise, ajout que, de ma part, ceci n'avait rien, aprs tout, de les verbien mritoire, parce que la clmence, l'humanit, tus douces, taient alors dans l'air que chacun respirait; parce qu'une mesure de ce genre tait de celles qui sortaient- invinciblement de la situation gnrale des esprits: ni grand parce qu'il n'y avait ni grand effort d'initiative, courage, proposer ce qui tait le voeu unanime de ce grand peuple de Fvrier! La vrit, la voici : dans le Conseil, posala Le25 fvrier, M. de Lamartine, s'il ne conviendrait question""dTsvoir pas d'abolir la peine nulle de mort en matire politique Quant au principe, difficult, tout le monde tait d'accord; mais, relativement -l'utilit pratique de la mesure, dans les circonstances, et la question fut abandonne. des objections s'levrent, un article Le lendemain, un journal royaliste publiait o l'on donnait entendre qu'une fois de plus, en France, la hache du bourreau tait destine devenir un moyen de gouvernement. A la lecture de cet article, je -sens le feu me monter au visage, et, courant l'Htel-de-Tille, la main dans la chambre du Conseil, tenant j'entre le journal calomniateur. Tout ce que mon coeur m'inspila vie un homme, rait, je l'exprimai.; je dis qu'arracher hors du cas de'lgitime dfense, tait une usurpation impie ; que YirrvocaMUt du jugement suppose Y infaillibilit du juge; que la contrefaon de la justice par le meurtre est plus particulirement monstrueuse en temps de guerre civile, alors qu'une erreur consciencieuse est si vite transforme en crime, et la dfaite en rvolte. Combien d'illustres personnages mis mort dans le court espace de cinquante ans, dont les ttes avaient roul ple-mle avec celles des plus vils criminels dans le panier sanglantl

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Mme un point de vue purement pratique, de quelle importance n'tait-il pas d'carter du berceau de la seconde rpublique l'image des fureurs auxquelles la premire fut condamne ! La Terreur de 1193 et P794 pesait encore sur les esprits, et de quel poids! H fallait donner de l'air la conscience publique, en jetant par terre la guillotine. Nul doute, d'ailleurs, que, de la part du Gouvernement provide confiance et de srsoire, un semblable dploiement nit ne plt un peuple tel que le peuple franais, dont la est acquise d'avance tout ce qui porte une sympathie empreinte de grandeur. Pendant que je parlais, M. de Lamartine s'tait tenu immobile l'autre extrmit de la salle. Tout coup, il se et prcipite vers moi, me saisit les mains avec transport, s'crie : Ah ! vous faites l une noble chose ! Alors eut lieu une scne d'enthousiasme contenu, qui fera peut-tre sourire nos grands hommes d'tat Soit, d'aujourd'hui. de compNous ne prtendons en aucune sorte l'honneur ter parmi les adeptes de cette science politique qui consista dans un systmatique ddain de ce que la nature humaine a d'lev. Le vieux Dupont (de l'Eure) remercia-Dieu de lui avoir permis de vivre assez longtemps pour tre tmoin de ce spectacle, et ce fut avec une sorte d'motion religieuse que nous votmes le dcret suivant, dont la seconde et dont les partie est due la plume de M. de Lamartine, : considrants furent rdigs par moi-mme Le Gouvernement provisoire, Convaincu que la grandeur d'me est la suprme politique, et que chaque rvolution opre par le peuple frand'une vrit philosoais doit au monde la conscration phique de plus ; Considrant qu'il n'y a pas de plus sublime principe de la vie humaine; que l'inviolabilit " Considrant o que, dans les mmorables journes nous sommes, le Gouvernement provisoire a constat avec orgueil que pas un cri de vengeance ou de mort n'est sorti |de la bouche du peuple; Dclare :

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Que, dans sa pense, la peine de mort est abolie en matire politique, et qu'il prsentera ce voeu la ratificalion dfinitive de l'Assemble nationale. Le Gouvernement provisoire a une si ferme conviction de la vrit qu'il proclame au nom du peuple franais, que, si les hommes coupables qui viennent de faire couler le sang de la France taient dans les mains du Peuple, il y aurait ses yeux un chtiment plus exemplaire les dgrader qu' les frapper (1). Me sera-t-il permis maintenant de rpter que l'homme qui fit adopter ce dcret est le mme que celui par qui fut appuye la demande du drapeau rouge : preuve dcisive que cette demande n'eut rien de commun avec des ides de terrorisme et de sang! Et me sera-t-il permis, en outre, de rappeler, pour l'honneur du Peuple, que, lorsque, au Luxembourg, je parlai de brler sur la place publique, dans toute la solennit d'une fte nationale, jusqu'aux derniers vestiges de la guillotine, le peuple s'associa ce sentiment avec une fougue et une motion dont le Moniteur a conserv les tmoignages (2)?
le Moniteur du 27 fvrier 1848. (1) Voy. (2) Voy. le Moniteur du 11 mars 1848. M. Garnier-Pags reconnat, ainsi que l'avait dj fait M. de Lamartine dans son livre sur la Rvolution de 1848, que, le 26 fvrier, le dcret sur l'abolition de la peine de mort en matire politique fut adopt sur ma proposition j mais il dit que, par le gouvernement provisoire avait mis la question sur le tapis, lorsque, la veille, M. de Lamartine t le seul demander un plus mr examen ! J'ai peine j'avais oomprpndre que M. Garnier Pages ait t si mal servi par ses souvenirs. Tous ceux qui m'ont lu savent avec quelle ardeur, quelle passion, quelle la peine de mort depuis que je tiens une plume. persvrance, j'attaque Ce qui est vrai, c'est que Al. de Lamartine, le premier, le 25 demanda, comme fvrier, que la peine de mort ft abolie ; c'est que la question, M. de Lamartine le raconte, se heurta des objections de lgistes ; c'est de la circonstance que je profitai rappele plus haut, pour la reprendre; c'est que je le fis avec une vhmence qui, heureusement, rpondait au c'es' sentiment de tous mes collgues et coupa court toute hsitation; et mes autres que l'effet produit par mes paroles sur M. de Lamartine lui mme l'a dcrit : M. de Lacollgues fut tel que M. de Lamartine martine remercia du coeur et du regard son jeune collgue. Il sai& < la main qui lui tait tendue pour reprendre sa propre pense. La d< libration et de flicitations fut un court d'assentiment change rciproques; timides de l'esprit . Co le coeur touffait les objections et qui est vrai enfin, c'est que le dcret fut rdig par M. de Lamartino

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accorde au drapeau rouge, elle Quant la prfrence eut sa source dans une inspiration qui n'avait rien que de et se rapportait une ide profonde. trs-judicieux Certes, il peut paratre trange des Anglais que tant ait pu tre attache un changement de d'importance drapeau. Ma.s la nation franaise est ainsi faite. Nation artiste par excellence, l'imagination, les yeux mme, jouent un rle dans son histoire. Je ne m'arrterai quelles taient point ici rechercher franles couleurs nationales l'origine de la monarchie aise, priode couverte de nuages; mais on sait que, depuis le rgne de Henri Ier jusqu' celui de Charles TU, le drapeau national fut l'tendard rouge connu sous le nom la bannire blanche fleurdelise tant ce que d'oriflamme, Froissart appelle bannire souveraine du roy. Le drapeau blanc prit la place du drapeau rouge, sous le rgne de Charles TU, c'est--dire l'poque o le faprcisment tal systme des armes permanentes, suprme point d'appui du despotisme, fut tabli en France. En 1789, la boursur les ruines geoisie s'tant leve au pouvoir politique, de la fodalit, la Fayette, le 13 juillet, proposa, en plein Htel-de-Tille, l'adoption d'un drapeau form par l'alliance du blanc, considr alors comme la couleur de la royaut, avec le rouge et le bleu, couleurs du tiers tat parisien. Le fut donc le rsultat et le symbole d'un drapeau tricolore compromis entre le roi et le Peuple. Aprs Fvrier, il.n'y avait plus de roi; donc, plus de motif pour que son pouvoir ft symbolis. Ce n'est pas que les ouvriers de Paris eussent, pour se dcider, des raisons tires d'une rudition il n'en falsubtile, non sans doute; mais ils savaientet lait pas davantage que le blanc tait la couleur de la royaut, que la royaut tait morte, et que la couleur qui avait longtemps reprsent la nation tait le rouge. A leurs sous du drapeau tricolore, devenu, yeux, le prestige l'tendard de \apaix tout pria;, avait disLouis-Philippe, paru. Renoncer cet tendard, c'tait rpudier dix-sept ans d'une politique dsormais condamne. Le Peuple sentait cela si vivement, que, sur les barricades, il n'avait pas arbor d'autre drapeau que le drapeau rouge. L'avant 7

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voulu pour le combat, il le voulait aprs la victoire. On comprenait, en outre, qu' .des institutions nouvelles il faut de nouveaux emblmes. D'alarmantes rumeurs avaient couru sur certains complots que mditaient les on parlait d.e sourdes manoeuvres; le Gouverroyalistes; nement provisoire, lui-mme, n'inspirait pas la population souponneuse,des faubourgs une .confiance sans limite, dans son sein, et des convertis-de la parce qu'il renfermait veille comme M. de Lamartine, et des hommes qui passaient pour avoir pench un moment du ct de la rgence. Ces dispositions rendaient ehre. au peuple la conqute d'un gage qui le rassurt contre la crainte de voir la Rpublique tre -autre chose qu'une halte sur la route des rvolutions. D.e l cette multitude de citoyens qui, ds le lendemain du combat, furent aperus avec des rubans rouges la sur toutes les places publiques, dans toutes boutonnire, les rues, le long des quais. Lord Normanby, lui-mme, nous apprend qu'il remarqua quelques-uns de ses compatriotes qui se promenaient, portant une rosette rouge (1). Le fait est que le drapeau rouge fut demand spontandes ment, et avec une passion o se rvlait la profondeur instincts populaires. La place de Grve se couvrit de cocardes rouges. Des drapeaux rouges flottaient aux fentres, et jusque sur les toits : le -Conseil se runit. J'exposai que l'ordre de choses o nous entrions demandait un symbole qui lui ft propre. Le temps n'tait plus o l'on pouvait compter plusieurs nations dans la nation ; les vieilles distinctions d.e -classes et de pouvoirs taient effaces.: pour reprsenter ce qui avait cess d'tre? quoi s'obstiner pourquoi ne pas adopter un signe clatant de l'unit del grande famille franaise, sous un pouvoir unique : la souverainet du peuple? Je ne roe souviens pas d'avoir eu, en cette occasion, d'autre adversaire que.M. de Lamartine, qui montra beaucoup de rpugnance rompre ainsi avec le pass. Toutefois, la discussion n'eut rien de violent; et m'est reste que M. de Lamartine mme, l'impression
,(],) A Year of Rvolution in Pans,, 't. I, J>.114.

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commenait paratre branl, lorsque M. Goudchaux entra soudain, protestant, avec vhmence, contre un dploiement de forces populaires <o il dnonait le parti pris de nous intimider. Il fournissait de la sorte M. de Lamartine un argument d'une singulire puissance. Quel homme de coeur ne se sentirait -mu, l'ide que son opinion peut sembler un sacrifice la force ? Le dbat se termina par un compromis, dont le dcret suivant fut la formule : Le Gouvernement dclare que le provisoire drapeau national est le drapeau tricolore, dont les couleurs seront rtablies dans l'ordre qu'avait adopt la Rpublique franaise : sur ce drapeau sont crits ces mots : RPUtrois BLIQUE FRANAISE, Libert, Fraternit, Egalit, mots qui expliquent le ,-sens le plus tendu des doctrines dont ce drapeau est le symbole, en mme dmocratiques temps que ses -couleurs ;en continuent les traditions. Comme signe de ralliement et comme souvenir de reconnaissance pour le dernier acte de la rvolution popuet les laire, les membres du (Gouvernement provisoire autres autorits la rosette rouge, laquelle sera porteront place aussi la hampe dudrapeau'(l). De ce texte, omis par M..de Lamartine dans son livre, mais que chacun peut lire dans le Moniteur du 27 fvrier 1848, il rsulte que, loin d'avoir t rejete, la couleur rouge fut adopte solennellement comme symbole du pouvoir et, aux termes du dcret, rvolutionnaire, comme signe de ralliement. Restait faire part, de la dcision prise, la foule assemble autour de l'Htsl-de-Tille, tche qui revenait naturellement M. de Lamartine, puisque la question tait, dsormais, d'obtenir du peuple qu'il consentt la conservation conditionnelle du drapeau tricolore. Pour dcrire et analyser la nature de M., de Lamartine, je ne saurais mieux faire que de lui appliquer ce que l'auteur de Jane Eyre met dans la bouche de l'hrone de ce beau roman : Ma seule consolation tait de reposer les yeux de mon esprit sur les "visions brillantes voques de(1) Voy. le Moniteur du 27 fvrier 18.18.

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moi, lesquelles taient en grand nombre et d'un trange clat; j'aimais sentir mon coeur soulev par des de trouble, y veilmouvements qui, en le remplissant laient toutes les puissances de la vie, et, par-dessus tout, un conte sans ouvrir mon oreille intrieure j'aimais ne cessait de crer et de raconfin que mon imagination o elle rassemblait les mille inciter, conte merveilleux dents divers, la posie, le feu, les sentiments, que je cherchais, sans les trouver, dans mon existence relle. Oui, tel tait M. de Lamartine. J ouet d'une hallucination perptuelle dont il tait l'objet autant que le crateur, il rvait, en son honneur, toutes sortes de rves enchants, que sa cren choses vivantes; il voyait ce dulit potique transformait qui n'tait pas visible ; il ouvrait son oreille intrieure des aller raconsons impossibles; il se laissait dlicieusement lui ter aux autres chacun des contes que son imagination racontait lui-mme. Honnte, mais sous l charme, il ne vous aurait pas tromp, s'il n'avait t tromp le premier par l'aimable dmon qui le possdait. Je rends hommage aux qualits minentes qui le distinguaient; mais, s'il faut que j'en fasse l'aveu, je regarde ses rcits comme les confessions d'un mangeur de hachieh. Je ne m'amuserai donc pas rfuter, une une, en ces graves tableaux, les inventions charmantes de sa muse; je ne discuterai pas, un un, les dtails dont il a embelli roman de ses triomphes sur les multitudes l'involontaire mme pas du rle qu'il orageuses; je ne me plaindrai m'assigne, lorsque travers cette espce de nuage que les de sur l'improvisateur, yeux l'improvisation jette ce sont les termes qu'il emploie il me voit venir vanoui, port sur les bras du peuple, et aussi ple qu'un fantme. 11 serait puril de traiter comme points d'histoire de simples illusions d'optique. Toici, toute exagration et j'tais l. eut lieu ce qui part, Quoique la foule ft arme" M. de Lamartine s'avana vers elle avec courage, ainsi que firent, en pareille occase sion, tous ses collgues, et, alors, ceux d'entre eux qui Parmi cette foule, trouvaient prsents l'Htel-de-Tille. il y avait un certain nombre d'hommes surexcits, comme vant

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ce fut le cas pendant deux mois sur la place de Grve, au la prfecture de police, partout. Luxembourg, Qu'un et inconcoup de fusil et pu partir d'une main invisible de dire que les relanue, soit; mais la vrit m'ordonne tions de cet vnement, toutes plus ou moins copies de ont enfl le pril outre mesure. En raM. de Lamartine, les esprits, c'tait une tendance au lit, ce qui dominait avait une explicasoupon, rien de plus. M. de Lamartine donner, mais nulle disposition tion satisfaisante hostile c'est calomnier le peuple de Paris, vaincre. D'ailleurs, que de le supposer un seul instant capable de frapper des hommes qui vont lui dsarms et pleins de confiance. En de telles occurrences, on a pour bouclier, mme contre de violence, la gnrosit une tentative de la partielle dshonorer. masse, qui ne se laisserait pas impunment J'ai parl de soupons : toute l'loquence de M. de Lafut employe les dissiper par d'habiles assumartine du drapeau tricorances. Il protesta que la conservation en aucune manire l'intention lore n'impliquait de reculer vers le pass ; que le Gouvernement tait bien provisoire dcid maintenir la Rpublique ; que c'tait comme un Et qu'il tenait au drapeau tricolore. symbole rpublicain il alla si loin dans cette voie, que le motif qu'il donna de sa prfrence pour le drapeau tricolore, compar au drapeau rouge, fut cette phrase, si souvent cite depuis: Le a fait le tour du monde avec le nom, la drapeau tricolore de la patrie ; le drapeau rouge n'a jagloire et la libert mais fait que le tour du Champ de Mars, tran dans le sang du Peuple. de pote, qu'on a tant Chose curieuse! cet argument rpt, se trouve n'tre qu'une norme erreur historique. Il est absolument faux que, le 1"7 juillet 1*791, le drapeau rouge ait t tran autour du Champ de Mars dans le sang du Peuple. Il y a mieux : l'infortun Bailly fut condamn mort prcisment pour n'avoir port au Champ de Mars qu'une espce de drapeau de poche; pour ne l'avoir pas dploy de manire avertir la foule, et pour n'avoir pas fait prcder la fusillade des trois sommations Si, le 17 juillet requises. P791, les formalits que la loi

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et qui. avaient pour but d'viter l'effusion du prescrivait la plus importante tait le sang eussent t observes, du drapeau rouge, le sang du Peuple n'et dploiement au Champ de Mars pas coul du tout; car la foule junie tait parfaitement inoffensive, dsarme, compose en de femmes, d'enfants avec partie de pres de famille, leurs bonnes, de marchandes de gteaux de Nanterre, etc.; tel qu'en c'tait un paisible, un joyeux rassemblement, offrent les jours de fte ou de,gai soleil, et il ne demandait pas mieux que de ;se dissiper.. si on lui en et laiss le temps (1). Une autre remarque digne d'tre pese est celle-ci. Que le crime du drapeau rouge, aux yeux des ennemis de la ait *t d'avoir flott sur les barricads penRpublique, dant le combat, cela.se comprend de reste. Mais ils se gardrent bien de mettre en avant,ce motif, qui tait le vrile nouvel emblme table. Ils affectrent de repousser et de sang : comme n'exprimant que des ides d'anarchie de fvrier, <e.taux ils oubliaient que, jusqu' la rvolution le drapeau rouge n'avait jamais termes de la loi martiale, t dploy que dans les heures d'orage, par les agents des autorits constitues, non pour faire couler le sang, mais, au contraire., pour en prvenir l'effusion ; non pour dchaner l'anarchie, l'ordre. mais, au.contraire, pour maintenir De sorte qu'un drapeau qui, au point de vue lgal, tait le drapeau de l'ordre., fut tout coup baptis drapeau de et par qui? Par le prtendu parti de l'ordre/ l'anarchie; On.se rappelle ce qui suivit. M. de Lamartine fut lev nues, pour avoir triomph de ce flau du genre jusqu'aux la couleur roqgej humain... et nul ne prit garde, pas mme lord Normanby, qui -tait,en icommunicatio.n -continuelle avec M. de Lamartine, de la couque le vainqueur et portait en effet, une leur rouge tait oblig dporter, rosette rouge sa boutonnire,-en vertu d'un dcret sign de sa propre main I Mais non : tous les ennemis de la Rpublique s'aocorle procs de Bailly t. XXI, et, dans l'Histoire parlementaire, (l)Vqi/. dans le t. 'V de mon Histoire de la Rvolution, le chapitre intitul 'Manaort Mars. . . duCItompilt

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rpandre que la socit venait d'chapper a une r.uine.complte ; que ce miracle tait d certaines paroles magiques tombes d'une 'bouche d'or, et qu'une rpublique, quelque incomprhensible que cela pt paratre,, sans mettre tout- feu et sang. s'taitinstalle ce temps, cent mille ouvriers, Pendant arms de pieden cap et affams, veillaient sur Paris avec une sollidu drapeau citude hroque; les sanguinaires partisans qu'un cheveu rouge, alors matres du pav, empchaient ne tombt de la tte de qui que ce ft; les maisons des riches taient gardes par des pauvres, et des hommes en haillons faisaient sentinelle "la porte de leurs icafemniateurs !

l'affaire du drapeau rouge, une lettre crite au Voici, relativement Sicle par un tmoin oculaire, 'M. Corbon, ancien reprsentant du peuple. Elle confirme ce qui est dit plus haut sur les dispositions du peuple dont il s'agit : dans la circonstance <i Pri par plusieurs membres du gouvernement de me provisoire sa disposition avec mes amis du journal l'Atelier, mettre je revenais, le vendredi du jour, THtel-de-Ville, o j'avais 25, dans le milieu l'escalier et les abords pass la nuit prcdente. La foule, qui encombrait de l'appartement o se tenaitle gouvernement, tait tellement compacte, qu'aprs de longs efforts je dus renoncer arriver au but et me rfudans le grand salon, dont gier, avec deux amis qui m'accompagnaient, les fentres donnent toutes sur la place. Il tait dans un tat de dlabrement qui lui donnait plutt l'air d'un Attendant de corps de garde que du salon d'honneur de l'Htel-de-Ville. il n'avait pour meuble!puis quelque temps une complte restauration, que deux ou trois tables de eabaret, apportes dans la nuit, des verres, deux ou trois bouteilles. Pour siges, quelques tabourets.'Contre le'mur du fond se trouvaient encore deux canaps recouverts de velours rouge, restes de l'ancien ameublement. Je dcris l'tat de cette salle, 'parce que cela importe l'histoiFe, attendu que l s'est pass le prologue du drame qui s'est droul sous mes yeux. Il y avait l trois ou quatre personnes seulement quand nous y arrivmes, mes deux compagnons et moi. Au fond de la salle tait un individu de haute taille, la tte grisonnante, face large et enlumine, qui avait une plaie la tempe droite. Un jeune homme, en uniforme -de sous-aide de la garde nationale, le pansait. Nous nous assuchirurgien rmes que le bless tait un individu s'tait laiss qui tout simplement choir sur les pavs d'une barricade. Aprs lui avoir entour le front d'un bandage blano, le chirurgien lit monter le bless sur une table, contre l'une des fentres, et le montra la foule immense qui se pressait sui la place. Il fut pris pour un

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combattant de la veille, et salu par de longs applaudissements. Le chirurgien, voyant l'effet qu'il avait produit, eut la pense d'en produire un autre, toujours avec le mme individu. Ayant avis les canaps, il prit ses ciseaux de pansement, et, en un clin d'oeil, il enleva le velours rouge de l'un des deux, le jeta comme un voile sur la tte du bless, et exposa de nouveau celui-ci la vue des masses populaires. L'effet russit parfaitement, et, tout heureux de son ide, le sous-aide, ayant retir son homme, jeta la foule le velours rouge. Non content do cela, il fit l'opration au second canap, avec l'aide, il faut le dire, de l'un de mes deux compagnons, et le second morceau de velours suivit la mme route que le premier. Nous regardmes tous ce qu'en bas on allait faire de ces deux pices. Dans le groupe qui les avait reues, des voix s'crirent : Il faut en faire des drapeaux ! L'ide prit bien ; deux manches balai furent bientt trouvs, et les deux pices de velours, hisss au bout, furent promenes parmi la foule. Jusque-l, rien de grave et surtout rien d'offensif. Mais des individu voulant fair toqus par la peur du drapeau rouge, ou des intrigants lui tout effars, les bons aptres auprs du gouvernement, arrivrent jetant le cri d'alarme, disant que l'ennemi tait aux portes, que le parti arrivait avec son drapeau en tte en masses profondes rouge et que la patrie courait les plus graves et les plus imminents dangers. Le gouvernement, qui ne connaissait la manifestation que par ce qu'on lui en apprenait, crut la ralit de ce qu'on lui disait. Il prit immdiatement la rsolution d'aller au devant de ce qu'il croyait tre le danger, et y alla bravement. En cette circonstance, chacun de ses membres tait parfaitement rsolu donner sa vie pour pargner la rpublique une crise qui et pu la perdre. Cependant, arrivs tous sur le perron, ils furent accueillis par de chaleureux applaudissements, qui durent les rassurer. Us laissrent parler leur orateur habituel, Lamartine, qui fut cout avec un profond recueillement. A peine pouvait-on voir dans la foule, et nous tions les mieux placs pour voir, quelques individus essayant de provoquer des de peur, assurment, de murmures et ne s'y essayant qu'avec timidit, se faire un mauvais parti, tant cette foule tait anime d'affreux sentiments. Lamartine avait peine fini sa harangue que les gens du peuple lui prenaient les mains et les lui embrassaient avec une effusion indicible. Louis Blanc tait enlev et port en triomphe ; et l'on n'entendait que ! les cris de : Vive le gouvernement provisoire ! Vive la Rpublique cent fois rpts et partant de tous les points de cette mcie immense. Voil l'histoire vraie, l'histoire raconte en raliste. Elle ne diminue en rien ni Lamartine ni le gouvernement provisoire. Tous ses membres ont cru au pril, et ils n'ont pas hsit faire leur devoir. Et tout esprit calme qui se donnera la peine de rflchir un peu, comprendra que CBn serait pas avec quelques paroles, si loquentes qu'elles fussent, qu'un homme aurait eu raison d'un parti ayant pour lui la force populaire et dcid s'emparer du gouvernement ce qu'on appelle la pour tablir dictature rouge. La vrit d'ailleurs est que ce parti n'existait pas alors, si tant est qu'il ait srieusement exist plus tard. Ce qu'il y avait aiors, c'tait un fort petit, d'esprits surexcits par l'avnement de nombre, relativement la dmocratie, lesquels auraient pens faire oeuvre hardie en substituant un drapeau un autre, le rouge au tricolore. Voil tout. Les partisans de la dictature ne se sont montrs que plus tard, et je ne dirai pas que

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sans mandat, i je dirai que c'taient des c'taient des individualits sans lien et sans suite. individualits Non, Lamartine n'a pas sauv la socit en cette fameuse journe, ou plutt il l'a sauve d'un danger imagin aprs coup, et qu'on a trcp exploit. Encore un mot cependant. Le premier acte de la manifestation du 25 fvrier a eu pour origine un incident sans gravit aucune. Si le deuxime acte, l'intervention du gouvernement, a eu sa grandeur, le dnouement est tout l'honneur du peuple qui, souffrant depuis longtemps de la chert du pain, du manque d'ouvrage, ne montrait l que confiance dans la sagesse de ses lus, et les acclamait avec bonheur quand ils venaient se mler lui. On le calomnie donc honteusement quand on veut faire croire qu'il tait en disposition de faire courir des dangers la socit. Voil mon tmoignage. >

CHAPITRE

SEPTIEME

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L'ouvrier Sommation populaire faite au Gouvernement provisoire. Fausse interMarche. Dcret reconnaissant le droit au travail. donne ce dcret. Sa dfense par l'conomiste anglais prtation Journe du 28 fJohn Stuart Mill. Le principe et l'application. vrier., Dputation pour deenvoye au Gouvernement provisoire J'appuie mander la cration du Travail. d'un ministre cette demande au sein du Conseil. Opposition vhmente de M. de Lamartine : j'offre ma dmission : elle est repousse. Le Conseil comme moyen terme, la Commission de gouvernement pour institue, Motifs les travailleurs. qui me firent accepter la prsidence de cette Commission.

Dans la matine du 25 fvrier, nous tions occups de des mairies, lorsqu'une rumeur formidable l'organisation la porte de enveloppa tout coup l'Htel-de-Ville.Bientt, la chambre du Conseil s'ouvrit avec fracas, et un homme entra qui apparaissait la manire des spectres. Sa figure, d'une expression farouche alors, mais noble, expressive et belle, tait couverte de pleur. Il avait un fusil la main, et son oeil bleu, fix sur nous, tincelait. Qui l'envoyait? Il se prsenta au nom du peuple, montra que voulait-il? d'un geste imprieux la place de Grve, et, faisant retentir sur le parquet la crosse de son fusil, demanda la reconnaissance du Droit au Travail. Je dois avouer que la forme menaante de cette som-

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de fiert; dation veilla en moi un sentiment involontaire mais, domptant aussitt ce mouvement, injuste l'gard de qui rclamait son droit, je me sentis bien aise, au fond, qu'une pression dont je n'avais pas rpondre fort la ralisation du plus cher de mes voeux. M. de Lamartine, et fort peu vers dans l'tude de l'conomie politique, qui l'on avait fait peur des ides nouvelles comme on fait s'aneur aux enfants de quelque chtiment fantastique, d'un air caressant, et se mit l'en-' vana vers l'tranger velopper des plis et replis de son abondante loquence. Marche c'tait le nom de l'ouvrier fixa pendant quelque temps sur l'orateur un regard o perait une impasa voix d'un tience intelligente; puis, accompagnant i-econd retentissement de. son mousquet sur le sol, il clata en ces termes : Assez de phrases comme :ea ! Je. me htai d'intervenir; Marche dans l'embrasure j'attirai 'l'une croise, el j'crivis devant lui le dcret suivant, aufit ajouter la clause qui le termine : quel M. Ledru-Rollin Le Gouvernement provisoire de la Rpublique -frande l'ouvrier l'existence aise s'engage garantir parle travail, Il s'engage garantir du travail tousles citoyens; Il reconnat que les ouvriers doivent s'associer entre eux pour jouir du bnfice de leur travail; Le Gouvernement provisoire rend aux ouvriers, auxle million qui va choir de la liste ciquels il appartient, \ile (1).. Lord Normanby, ce sujet, raconte ce qui suit :

Lorsque la premire turbulente arriva dputation et de l'ourclamant le droit au travail l'Htel-de-Ville, vrage assur, Louis Blanc lui- mme entreprit de la mettre dans le droit chemin. .
(1) Foi/, le Moniteur du 26 fvrier 1848,. Le rcit que M. Garnier1 ags fait de cette scne, dans son Histoire de la rvolution de Fvrier, contient plusieurs inexactitudes. Je n'en relverai qu'une, parce que celle-l touche une question de principes. M. Garnier-Pages me prsente comme partisan de l'association force des ouvriers ! Ses souvenirs ne l'auraient pas tromp ce point, s'il lui tait jamais arriv de me lire...

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Eh bien! dit-il avec un calme parfait, vous tes ouvrier? Oui, monsieur, je le suis, nous le sommes tous. Venez donc, vous qui en savez plus que nous; mettez-vous ct de nous, et crivez comment a se fera. L'homme parut dconcert, se gratta le front. Mais, dame ! c'est que je ne sais pas crire. N'importe, je ferai le secrtaire, dictez. Comment voulez-vous que cela se fasse? 1 Ouvrage assur pour tout le monde. Bien, c'est crit. 2 Que l'ouvrage soit pay Bien I 3 Mais... comment assurer a? {Longuepause.) Mais... c'est que je n'en sais rien! Sur quoi, les autres se prirent rire. Louis Blanc profita de cet heureux moment pour ajouter : Vous le voyez, mes amis, ce sont l choses qui demandent quelque rflexion. Faites en sorte de ne pas troubler l'ordre, qui est la meilleure garantie du travail, et, pour le reste, fiez-vous nous qui avons coeur vos intrts. L-dessus, la dputation se retira en belle humeur(l). Si, par le tour donn ce rcit, et certains ornements dont je suis tenu, en bonne conscience, de lui renvoyer lord Normanby a cru rendre la demande du l'honneur, Droit au Travail ridicule, et me classer parmi ceux qui ont le sot orgueil de refuser au peuple toute intelligence de ses a manpropres affaires, je dois dire que Sa Seigneurie en effet, son but. Je me souviens, qu entirement qu'un homme du peuple rclamant d'un ton imprieux la ralisation immdiate, heure dite, du problme le plus difficile des temps modernes, et tous ses camarades s'accordant le dsapprouver, j'eus recours, pour lui faire sentir ce que ses exigences avaient de draisonnable en leur examais au moyen que lord Normanby gration, rappelle;
(1) A Year o( Rvolution in Paris, t. I, pp. 167, 168.

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j'eus soin d'viter tout ce qui, dans le rcit prcit, a le caractre d'une leon donne de manire humilier l'individu qui la reoit, et lord Normanby peut tenir pour certain que, si j'eusse viol en quoi que ce ft ces rgles de biensance et de dlicatesse dont le peuple de Paris a un sentiment si vif, les ouvriers prsents ne se fussent pas si fort presss de prendre parti contre leur camarade. sinon le bon sens Et ce fait, aprs tout, que prouve-t-il, de ce mme peuple, objet des ddains du noble marquis? Non, non, la reconnaissance officielle du Droit au Travail ne fut point entendue par les ouvriers dans le sens d'un provisoire de raliengagement pris par le Gouvernement ser ce droit point nomm, du jour au lendemain. Le mlgitime et de rsignation lange d'impatience courageuse qui faisait le fond de leurs sentiments, ils l'exprimrent Nous mettons trois mois de formule : cette nergique par misre au service de la Rpublique. C'tait dire au Goudu sort des classes soufvernement que l'amlioration frantes devait tre dsormais la plus ardente de ses proccupations. du dcret. Je Et l aussi tait, mes yeux, l'importance n'ignorais pas jusqu' quel point il engageait le Gouvernequ'il n'tait applicable qu'au ment; je savais merveille moyen d'une rforme sociale ayant l'association pour base l'abolition du proltariat. Mais ce et, pour but ultrieur, li par une que je voulais, c'est que le pouvoir se trouvt promesse solennelle et amen de la sorte mettre activement la main l'oeuvre. Le dcret du 26 fvrier ayant fourni matire une foule j'en confied'attaques passionnes, surtout en Angleterre, rai la dfense un homme que les Anglais ont depuis longtemps appris respecter, homme de coeur et d'intelligence le premier conomiste de s'il en fut, et, trs-certainement, notre poque : M. John Stuart Mill. Il est trange, dit-il, que cet acte du Gouvernement provisoire ait rencontr ses censeurs les plus amers dans des journalistes qui ne tarissent pas sur l'excellence de la loi des paavres d'Elisabeth; et l'on ne conoit pas que

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les mmes personnes dclarent si mauvais, pour la France, ce qu'elles approuvent si fort, relativement l'Angleterre Droit au Travail, carie et l'Irlande; c'est la loi des et rien de plus. Secours assur qui pauvres d'Elisabeth, qui le peut, tel est ne peut travailler, travail garanti et telle la promesse que le Gouverl'acte d'Elisabeth, nement est si coupable d'avoir faite la provisoire France ! Non-seulement le Gouvernement n'a offert provisoire rien de plus que l'acte d'Elisabeth, mais il l'a offert d'une manire et dans des conditions de beaucoup prfrables. Dans le systme anglais de la paroisse, la loi confre indichaque pauvre le droit de demander, pour lui-mme ou du travail, ou de l'assistance sans travail. viduellement; Le Gouvernement n'eut pas en vue de reconprovisoire droit ; il n'entendit natre semblable pas faire l'aumne aux individus ; son action ne devait s'exercer que sur le march gnral du travail; son plan tait de crer, l o il tait manifest que le travail manquait, la quantit d'emploi productif requise, au moyen de fonds avancs par l'Etat. Mais la question, n'tait nullement de cherpour l'tat, cher du travail A ou B. Dans le systme du Gouvernele choix des ouvriers l'Etat se rservait ment provisoire, personne de la ncessit de employer ; il n'affranchissait sa subsistance par ses propres efforts ; tout ce pourvoir c'tait d'aviser ce que l'emploi ne fit qu'il entreprenait, du gouvernepas dfaut. Inutile de dire que l'intervention ment en faveur des travailleurs considrs d'une manire moins fcheuse que cette interest infiniment collective, vention de la paroisse, qui consiste- fournir de l'emploi tout individu bien portant qui'n'aura pas t assez honnte ou assez actif pour s'en procurer lui-mme. Le Droit au Travail, tel que le Gouvernement provisoire le comprit, n'appelle pas les objections qu'on peut lever contre la loi des pauvres ; il soulve la plus fondamentale des objections, celle qui se rapporte au principe de la population. Mais, part cela, nul ne peut y trouver redire. Au point de vue de quiconque ne tient pas compte du de la population, le Droit au Travail doit tre la principe

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et sa reconnaisdes vrits morales, plus incontestable sance la plus sacre des obligations politiques. Le Gouvernement provisoire pensa, comme doivent est lev et le coeur exempt penser tous ceux dont l'esprit avant tout, aux tres iPgosme, que la terre appartient, un objet humains qui l'habitent; que quiconque travaille et vtu, avant que les hommes cautile doit tre nourri reoivent le pain de la paresse. Ce sont pables de travailler Mais on ne saurait se diriger l des axiomes moraux. faite des autres donn, abstraction d'aprs un principe Le Gouvernement pro-visoire qui l'environnent. principes ne prit pas garde et combien,, parmi ses censeurs, y en a-t-il qui aient pris garde? que\, si tout membre de la grande famille humaine a droit un<e!place au banquet que les efforts collectifs de son espce ont prpar, il. n'en r-ce banquet, sans sulte pas, pour chacun, le droit d'inviter de ses frres, des convives surnumraires. le consentement S'il en est qui agissent de la. sorte, c'est sur la part qui leur revient que doit tre prise celle des nouveaux venus. assez et plus qu'il- me- faut pour tous Il y a; certainement ceux qui sont ns; mais il n'y a pas et il ne saurait y avoir et si chaque assez pour tous ceux qui peuvent natre; un droit abindividu qui vient au monde on reconnaissait solu porter la main sur le fonds commun, chacun bientt en-serait rduit n'avoir tout au plus que de quoi vivre, et, les ressources ne tardemme dans ces troites limites, raient pas manquer. Ainsi donc, le Droit au Travail, ralis conformment la port de la promesse qu'il contient,, serait un prsent, fatal .ceux-l mmes auxquels il 1 de la s'agit, de venir en aide,, - moins que- l'accroissement servir d'quivalent population ne ft arrt de manire l'accroissement de la consommation. Le fait est que le Gouvernement avait raiprovisoire Ii son, et que ceux-l aussi ont raison, qui le condamnent. y a une moiti de la vrit d'un ct, et une moiti du un jour. ct oppos. Ces deux moitis 1 se- rejoindrontPeut-tre le rsultat pratique de la .vrit entire serait-il les unes que- toutes les personnes vivantes se garantissent comaux autres, jar l'intermdiaire de leur reprsentant

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sauf mun, l'tat, la possibilit de vivre en travaillant, abdiquer le droit de propager l'espce leur gr et sans se soulimites, auquel cas riches et pauvres devraient mettre galement aux rgles prescrites par l'intrt social. Mais avant qu'une pareille solution du problme ait il faut qu'une rvolution cess de paratre visionnaire, presque complte s'accomplisse dans les ides et les sentiments du genre humain (1). sous quel jour la question du Droit au Travail est apparue un des esprits les plus minents de l'Angleterre nioderne. On voit que l'unique objection qu'il fasse la reest tire de connaissance solennelle du Droit au Travail considrations qu'il qui ont trait l'excs de la population, Nous ferons d'encourager. est, selon lui, trs-dangereux observer M. John Stuart Mill, avec tout le respect d sa haute intelligence, que les rgles propres la vie de famille en France tent son objection beaucoup de sa force. En France, pour garantir la table du banquet social contre il n'est une ruineuse invasion de convives surnumraires, aucunement besoin d'avoir recours des lois prohibitives. dans notre pays, au dbordeCe qui met obstacle, ment de la population, c'est le bon sens et la prvoyance de tout pre de famille qui se trouve dans l'aisance. Parmi ceux-l, il en est peu qui ne mesurent le nombre de leurs de leurs ressources, pour les lever enfants l'tendue d'abord, et ensuite pour les mettre en tat de se suffire. Une description statistique de la France a montr, il n'y a pas longtemps, d'une manire que, loin de s'accrotre la population en France reste plutt stationalarmante, naire. S'il y a un excs dont on doive se proccuper, c'est dans la classe des hommes pauvres et sans prcisment Et pourquoi? emploi : d'o notre mot franais proltaires. Parce que, pour celui auquel le prsent chappe, il n'y a pas lieu de prendre souci de l'avenir ; parce que pauvret et prvoyance sont des termes contradictoires ; parce que Voil
de 1848, en rponse lord (1) Dfense d la rvolution et autres. Voy. Westminster and Quo/rkrly Revieio, for april Brougham 18ii-9, pp.

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e culte d'un sensualisme brutal est le rsultat logique d'une condition qui n'offre pas d'autres sources de joie; parce qu'enfin le pauvre, habitu qu'il est vivre au jour conduit s'en remettre, pour le jour, est naturellement ses enfants comme pour lui, la grce de Dieu, ! D'o il rmne l'accroissement sulte que le manque de travail de de la pauvret, tandis la population par l'accroissement que les consquences pratiques du Droit au Travail, proclam avec sincrit et mis en mouvement avec sagesse, seraient, au contraire, de poser une limite cette reproduction aveugle de l'espce, qui drive de l'action combide l'insouciance et des loisirs forcs. ne de l'ignorance, Quoi qu'il en soit, ceux qui ont lanc contre le Droit au Travail tant d'anathmes feront bien de mditer la comparaison tablie par M. John Stuart Mill entre cette mesure, si violemment attaque, et la loi des pauvres d'Elisabeth. Surtout, qu'ils n'oublient pas ces mots remarquables : Au point de vue de quiconque ne tient pas compte du principe de la population, le Droit au Travail doit tre la plus incontestable des vrits, la plus sacre des obligations politiques. on considre la demande prise en Que si, maintenant, elle-mme, quelle lvation de sentiments ne trahissaitelle point, de la part du Peuple ? Il tait matre de Paris, qui l'investissait alors, et, le lendemain d'une rvolution d'un pouvoir souverain, que demanda-t-il ? Du pain et des spectacles,, panem et circenses ? Non : Du pain gagn par le tait-ce travail. trop? Rien n'atteste d'une faon* plus frappante le progrs des ges, et cette hauteur d'me que, dans les circonstances orageuses qui sont ici rappeles, le peuple de Paris dploya. Le principe proclam, restait lui donner vie, par la cration immdiate d'un ministre dont ce ft l l'objet pas autrement. spcial. Et le peuple ne l'entendait Le 28 fvrier, le Conseil tait runi. Soudain, du haut nous vmes le peuple coudes fentres de l'Htel-de-Ville, vrir la place de Grve, et s'y ranger, pour ainsi dire, en de nombataille. Au-dessus des ttes presses flottaient breuses bannires o taient crits ces mots : Ministre du

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Organisation du travail! Presque au mme' du peuple nous fut annonce. Il une dputation s'agissait de se dcider. Je n'hsitai pas me prononcer La Rvolution avait pour qu'on ft droit au voeu populaire. la dfinir? La Rvolution un sens social : que tardait-on venait de rvler le vrai souverain, et ce souverain le pro esclave : que tardait-on reconnatre ltariat le retenait cette poignante anomalie? Crer un ministre qui ft eelui fraternelle de l'avenir, du remplacer par une organisation travail l'anarchie qui couvait sous son vaste dsordre l'opet faisait hypocritement porter pression de la multitude son esclavage les couleurs de la libert, voil ce qui tait faire. dans M. de Lamartine un Ces conclusions rencontrrent Il dclara que nous contradicteur plein de vhmence. n'tions pas pouvoir constituant; qu'il ne nous tait pas l'opipermis d'engager sur des points de cette importance nion de l'assemble future ; qu'il ne concevait pas la ncessit du ministre du propos;, que, quant l'organisation il ne l'avait jamais comprise et ne la comprendrait travail, Travail! instant, jamais. et sur-le-champ ma La majorit applaudit, j'annonai dans un gouverneretraite ; car, selon moi,; reprsenter ment autre chose que son ide, c'est la dernire des humiet dsirer le pouvoir pour le pouvoir mme, c'est liations, tre le dernier des hommes. Ma dmission fut repousse vivement, et, comme j'in-r sistais, on m'offrit la prsidence d'une commission au sein de laquelle, en attendant les questions so-r l'Assemble, ciales seraient labores et discutes. Ainsi, au lieu d'un ministre ayant sous la main des b.ureaux, de agents, un budget, des ressorts administratifs^ un pouvoir effectif, des moyens ''application, des resd'une sources pour agir, on proposait,., quoi? L'ouverture orageuse cole o j'tais appel faire un cours sur la faim, devant le peuple affam! Ai-je besoin de dire avec quelle nergie je rejetai cette offre pleinede prils? Alors, la parole d'une voix mue, M. Franois Arago prenant dans un refus au fond.du- m'adjura de ne point persister

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quel tait le soulvement de Paris. Il invoqua contre moi l'autorit de son ge. Il branla dans mon coeur toutes les affection. Il se puissances d'une ancienne et persvrante montra prt siger dans la commission, et y siger en J'aimais M. Franois Arago, je qualit de vice-prsident. le respectais; sa sincrit n'avait jamais t et ne fut jamais pour moi l'objet d'un doute ; son abngation m'embarrassait et me touchait la fois... Mais, en de pareils moments, ce n'est qu'au fond de soi-mme qu'il faut chercher et la lumire. l'inspiration Cruelle alternative ! Si je cdais, j'allais avoir sur les bras une multitude dsirs, imprieuse, souvesouffrante, anime d'impatients raine, sans autre pouvoir pour la contenir que celui de la parole ; j'acceptais, dans ce qu'elle avait de plus violent, la responsabilit d'une situation qu'on me refusait le moyen de dominer ; je me livrais aux dfiances, et, bientt peutirrit d'attre, aux emportements du peuple, justement tendre ; j'exposais les ides que je crois vraies au discrdit dont il tait possible qu'elles fussent frappes par dfaut d'application; qui sait? j'affrontais un abme. . Si je persistais, pouvais-jo rpondre des suites? Une scission clatant dans le Gouvernement, en de telles circonstances et pour de tels motifs, ne donnerait-elle pas le signal d'une insurrection populaire? Au milieu de la guerre civile, la Rpublique ne risquerait-elle pas de devenir furieuse ou de prir? Et puisque par une trange fatalit je me trouvais plac entr deux sortes de responsabilits redoutables l'une et l'autre, ne valait-il pas mieux choisir celle qui, du moins, ne m'apparaissait pas dans le sang? Voila de quelles penses diverses mon esprit fut tourment pendant ces heures,terribles ! Je me rappelais, d'autre part, le mot clbre : Mens agitt molem; je me disais qu'une occasion souveraine se prsentait pour le socialisme d'avoir sa disposition une tribune d'o il parlerait toute l'Europe ; que ce n'tait pas une oeuvre ddaigner que la propagande faite au profit d'une grande ide, du haut d'une grande situation ; que ce n'tait pas un mdiocre pouvoir que celui de mettre en dis-

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cussion, devant une multitude immense, le royaume du mal. Eh ! qu'importait, aprs tout, qu'on renverst l'homme, si le sillon qu'on le foult aux pieds, si l'oeuvre survivait, tait creus ? Ces dernires considrations me dcidrent. Il fut arrt immdiatement qu'une Commission de gouvernement serait institue, en serait pour les travailleurs qu'Albert le vice-prsident et qu'elle sigerait au Luxembourg. On fit entrer la dputation. Un ouvrier mcanicien, aux manires froides et fermes, au visage austre, s'avana tenant un papier la main, et lut la ptition qui rclamait la cration d'un Ministre du Travail. Rpondre, je ne le pouvais faire selon ma conscience, sans dvoiler la discussion qui venait d'avoir lieu et sans trahir mes collgues. Ce fut M. de Lamartine qui se peiprit la parole. Pendant qu'il parlait, l'incertitude gnait sur le visage des envoys du Peuple. Us m'interrogrent du regard, et, comme s'ils eussent lu dans le mien ce qui se passait au fond de mon me, ils se retirrent en silence. Je rdigeai le dcret suivant, que le Moniteur publia le lendemain avec les signatures de tous les membres du Gouvernement : provisoire Considrant faite par le peuple doit que la rvolution tre faite pour lui : Qu'il est temps de mettre un terme aux longues et iniques souffrances des travailleurs; Que la question du travail est d'une importance suprme; Qu'il n'en est pas de plus haute, de plus digne des proccupations d'un gouvernement rpublicain ; Qu'il appartient surtout la France d'tudier ardemment et de rsoudre un problme pos aujourd'hui chez toutes les nations industrielles de l'Europe; Qu'il faut aviser, sans le moindre retard, garantir au Peuple les fruits lgitimes de son travail; Le Gouvernement provisoire de la Rpublique arrte: Une commission permanente, qui s'appellera Commis-

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va tre nomsion de gouvernement pour les travailleurs, me avec mission expresse et spciale de s'occuper de leur sort. le Gouvernement Pour montrer quelle importance attache la solution de ce grand problme, il provisoire nomme prsident de la Commission de gouvernement pour un de ses membres, M. Louis Blanc, et les travailleurs un autre de ses membres, M. Albert, pour vice-prsident ouvrier. Des ouvriers seront appels faire partie de la Commission. Le sige de la Commission sera au palais du Luxembourg. Ce dcret n'tait, certes, pas de nature rpondre enaux dsirs que la Rvolution avait veills. Toutirement une issue; il appelait pour la pretefois, il leur ouvrait mire fois le Peuple la discussion publique de ses intrts ; il faisait de la solution de ce problme : abolition du il mettait la grande affaire du moment; au 'proltariat, premier rang des questions dignes de la sollicitude d'un Voici la question du travail. 'gouvernement rpublicain comment le Moniteur rend compte de l'annonce qui en fut faite au Peuple : De nombreuses corporations des d'ouvriers, portant drapeaux et formant une foule d'au moins cinq ousixmille trois heures, personnes, se sont prsentes aujourd'hui, sur la place de l'Htel-de-Ville, pour demander qu'un Ministre du, Travail et du, Progrs fut institu. Aprs avoir le Gouvernement reu quelques dputations, provisoire, Marie, Bethmont, reprsent par MM. Arago, LouisBlanc, est descendu sur la place de Grve, au milieu des ouvriers. M. Arago a pris la parole plusieurs reprises, de groupa en groupe, excitant partout sur son passage les plus chaleureuses acclamations. M. Louis Blanc s'est ensuite adress au peuple, et lui a annonc la formation de la COMMISSION DE GOUVERNEMENTPOURLES TRAVAILLEURS, laquelle doit se runir ds demain au palais du Luxembourg, et
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ses travaux, avec le concours commencer immdiatement notamment d'ouvriers de tous les hommes comptents, dsigns par leurs camarades. M. Louis Blanc a dit que la foroe du Gouvernement tait dans la confiance provisoire du peuple, et la force du peuple dans sa modration ; qu'i fallait la fois que sa fermet impost aux malveillants, et que son calme laisst au Gouvernement provisoire la libert d'esprit ncessaire ses dlibrations. Les plus vifs ces paroles, et M. Louis ont accueilli applaudissements Blanc, que sa petite taille drobait aux regards de la foule, enlev sur les paules de deux ouvriers, a t port autour de la place au milieu des acclamations (1). . Hlas ! la vue de ces lans de naf et affectueux enthousiasme, je sentis mon coeur se briser. Je me demandai, avc une angoisse ,s.ecrte, si je pourrais m'acquitter par les tdes services effectifs de la dette que m'imposaient moignages de la sympathie populaire. Tout un monde de noires conjectures s'ouvrit ma pense. Elle tait de sidu Conseil nistre augure, cette crainte que la majorit de la seule ide d'un commencement avait manifeste, rnovation sociale ! Nous serait-il possible d'agir en commun?.,. Et,dans le cas contraire,, .combien fatal le dnoment !
,(1) Vfij/. le Moniteur du 1" mars ,1840.

CHAPITRE

HUITIME

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Une visite au duc Decazes. Les ouvriers sur les siges des pairs de son attitude au sein du Conseil, ses antcdents, France. Alhert; en entrant ;son :ahngation et:Son dvouement. Mes pressentiments Etat prcaire de l'industrie et de la production en au Luxembourg. Manufacturiers demanFrance lors de la chute de Louis-Philippe. La rvodant eux-mmes une enqute sur la question du travail. Travail socialiste antrieur lution de 1848 et la crise industrielle. et ignor des hommes d'tat de la monarchie. Incette rvolution de la Commission de gouvernement stallation pour les travailleurs. Proclamation aux ouvriers. Doctrines prsentes comme but ul Le travail mesures transitoires. trieur; attrayant. Exemple des effets qu'il est permis d'en attendre. La colonie de Petit-Bourg. - L'galit de la libert sociale relative :: autre .exemple. Dfinition Conclusion en tirer. inancipatiou du travail paj- M.. Thiers. Solidarit de l'tat. entre les ateprpare par une intervention iers-d'Hirie'.m&m.e industrie, d'abord:; entre toutes lesindustries, ensuite. Projet de loi, sur ces bases, prsent par la Commission du Luxem Opinion de M. John 'Stuart Mill. bourg.

Quand je quittai le collge, j'tais presque enfant 1;.et nanmoins,, sous l'empire de circonstances de famille trsdures, trs-pressantes, jedus chercher me faire, par mes propres efforts, une place dnsla vie.' Au nombre des amis de ma mre tait un homme d'un grand mrite, M. Flaudu Corps lgislatif gerguies, le mme -qui, vice-prsident l'poque o le premier mpire agonisait, pronona cea belles paroles, la nouvelle du dsastre de Waterloo;

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Du calm, messieurs. Aprs la bataille de Cannes, l'agitation tait dans Home, et la tranquillit dans le Snat. M. Flaugergues avait des vues fort librales, un caractre indpendant et fier : de l son peu d'influence dans les salons ministriels; mais je le savais li avec M. Decazes, de la Chambre des pairs, et j'eus regrand rfrendaire cours lui. De ce qui se passa, j'ai conserv un vif souvenir. Un beau matin, M. Flaugergues me mne au LuxemLe duc, assis sur son lit, tait en bourg. On l'annonce. mle rappelle, de lire le Constitutionnel. M.Flautrain,je gergues, aprs les formalits d'usage, me recommande la bienveillance du grand rfrendaire. Lui, se tourne lentement vers moi, et, d'un geste protecteur, me frappant sur la joue : < Eh bien, nous verrons ce qu'on peut faire pour ce petit garon. Je sortis, et ne le revis plus. Etrange moquerie du destin! Le 1er mars 1848, il tait donn ce petit garon de coucher dans le lit o il avait vu le duc assis, plusieurs annes auparavant, et que le duc venait de quitter (1). combien plus extraorMais, en fait de rapprochements, dinaire le spectacle d'une assemble d'ouvriers en blouse venant siger dans le somptueux palais de Marie de Mdicis, et dans cette mme salle o les pairs de France avaient coutume de se runir! Quand je me rendis au Luxembourg, qui m'avait t asen sa quasign pour rsidence, Albert m'accompagnait, lit de vice-prsident de la Commission de gouvernement C'est peine si, jusqu' prsent, j'ai pour les travailleurs. Le lendemain de la grande tourmente de parl d'Albert. fvrier, parmi les personnes ranges, l'Htel-de-Ville, autour de la table du Conseil, j'en remarquai une que je voyais alors pour la premire fois. C'tait un homme de taille moyenne, au visage ple, aux traits rguliers, la svre, mais dont l'expression physionomie annonait Ouvrier, il n'avait jamais vcu que beaucoup de droiture.
histoire J(il)iC'est sans doute ce fait qui a donn naissance la ridicule de ma,prsentation ji la duchesse de.Dino par M.Pozr.o di Borgo. C'est l un conte invent plaisir. Je n'ai jamais eu avec la duchesse de Dino le moindre rapport. Je ne l'ai vue de ma vie. -

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dans le monde des ouvriers. Son attitude me frappa. Jet tout coup dans la socit d'hommes tels qu'Arago et Lamartine, le dernier si remarquable par l'lgance exquise de ses manires, Albert ne paraissait ni bloui ni embar rass, et sa modestie relevait la dignit de son maintien. Pendant la dlibration, il garda le silence, prtant une attention passionne chacune de nos paroles et arrtant sur chacun de nous tour tour un regard qui fouillait au fond de nos penses. A l'issue du Conseil, il se leva, vint le moi, et me dit: Je vois que vous aimez rellement Peuple. Il me tendit cordialement la main, et noua fmes amis. Albert n'tait pas un homme ordinaire. Absorb ds son enfance, dans des travaux purement manuels, il n'avait pu donner beaucoup de temps la culture de son esprit ; mais bien vite qu'il avait une intelligence vive, je m'aperus un jugement sain, et un bon sens sur lequel ne pouvaient ni les artifices rien, ni les apparences les plus brillantes, de l'loquence la plus raffine. Il parlait peu mais toujours propos. Le dvouement qui marqua son affection pour moi eut quelque chose de vraiment hroque. Quel soin il prit de s'effacer! etavec quelle gnreuse sollicitude il s'tudia dtourner sur moi le bnfice de son influence, toujours le mrite de prt, en mon absence, soit me renvoyer toute mesure bien accueillie, soit prendre la responsabilit exclusive de toute dmarche expose tre ou mal comprise ou mal juge! Et cette abngation tait d'autant plus admirable, qu'elle avait sa source dans un attachement illimit la cause que je servais, et qu'il croyait sans affectation aucune, et comme un juste. Aussi dirai-je, le d, qu'au Luxembourg, hommage qui lui est strictement beau rle fut le sien. J'ai eu occasion de dcrire ailleurs l'impression que j'au palais dsert du Luxembourg. prouvai en entrant Tristes et muettes taient ces vastes salles o une aristocratie en cheveux blancs allait tre remplace par un peuple en haillons. Lorsque, pour la premire fois, je les dans le calme solennel de la nuit, il me sembla traversai, que mes penses, comme autant de ples fantmes, se dres-

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saient autour de moi. Je sentis amrement que, dans le routes non battues et obscures -o je m'engageais, j'aurais poser le pied sur plus d'une-vipre endormie. Les carevtirent lomnies qui m'attendaient une forme corporelle: je les vis, je les touchai. Non, mon coeur n'et pas t plus eut t l, murmurant mon agit, si Faust lui-mme oreille ces mots redoutables : " 11fut de tout temps foul aux pieds, celui qui, ayant une conviction profonde, ne fut pas assez sage pour en drober au monde le secret. Et quoi de plus propre, en effet, raliser la menace, que la nature des ides que je me proposaisde proclamer? Tracer une voie nouvelle en des rgions situes au dessus, bien au-dessus de la sphre des partis; me livrer en pture la haine de tous les tenants aveugles du vieux monde, en appelant la pauvret de son vrai nom : esclavage; opposer les avantages du systme d'association, graduellement mis en pratique, aux maux de la concurrence, qui un champ de bataille, et fait, du domaine de l'industrie, de la sorte irriter jamais contre moi tous ceux dont la prosprit se compose des larmes et du dsespoir d'autrui; provoquer au combat tous les de la publipropritaires cit crite, tous les dispensateurs de la renomme, tous les dpositaires du bruit, et cela sans autre moyen de ddes fense que les sympathies passagres des illettrs, faibles, des pauvres, et leurs acclamations d'un jour suivies d'un long silence; puis, pour comble, avoir mettre en sans but, contre tout effort garde contre toute agitation conduisant un suicide, ceux que l'excs des douleurs et des injustices souffertes rend impatients de la lutte : -pes ds sanglants dans la partie qu'on brise aprs le meurtre, des faux tribuns Ah! je me gens le et des ambitieux!... droit de le dire : quand je rsolus de marcher hardiment devant moi, je ne fus le jouet d'aucune illusion. Je savais ne se laisse pas dans la corruption qu'une socit vieillie discuter impunment; je savais qu'un malade qui ne connat pas son mal et n'y veut pas croire s'irrite si on lui en ne m'a point tonn. parle-; et la Fortune, en m'accablant, Avant d'en venir aux actes du Luxembourg, j'exposerai, en peu de mots, les circonstances qui firent d'une enqute

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solennelle sur la question du. travail une des ncessits de la situation. avant la rvolution de fvrier, un mal, qui Longtemps avait son sige dans les profondeurs de la socit, rongeait et. appelait un remde dcisif. En en France l'industrie, une persvrance ,- en assujtisindomptable dployant sant la mer, en prenant possession des marchs lointains, le monde par son comet, pour tout dire, en conqurant merce d'une manire presque aussi complte que Rome le fit avec ses armes, l'Angleterre a pu parer aux dangers de la concurrence ; mais, en France, l'action de ce prinresserre dans un cercle trop troit pour cipe se trouvait ne pas amener des catastrophes. Le monde industriel tait devenu un camp ;, l'industrie, un combat mort ; la profiduction, un jeu de hasard jou avec un emportement vreux par des aventuriers, entre le chmage et la banquetous les intrts aux prises, et, comme taient route; dernier trait, la foule hve des; travailleurs sans pain, des travailleurs au rabais; et cherchaient en qui s'offraient vain des acheteurs, formait comme une mare montante On ne l'a pas oublie, cette devise prte tout engloutir. : Vivre en travaillant, terrible ou mourir en combattant! J'ai entre les mains un grand nombre de lettres que divers manufacturiers le lendemain de mon m'adressrent, au Luxembourg., installation Rien de plus tragique : les uns. offrent leurs tablissements^, qui n peuvent se soutenu;; les autres, en mettant la disposition de l'tat btiments,, matires premires,, machines-, ne- demandent, e.n et tous change, qu'une place dans un, systme nouveau; de l'Etat en faveur de l'industrie rclament l'intervention elle-mme. si on l'abandonne qui se meurt, disent-ils, Un fait gnralement ignor,, c'est que-la ncessit d'un plan de rforme sociale fut suggre par des sollicitations del classe ouvrire, venues non-seulement vhmentes, mas 1de nombre de fabricants en dtresse (1).
'(li)v;Eh voici suit : : une preuve- curieuse;-x22-ma"rs1848-, je reus ce-qui -:--

Cmbinet du procureur ginral. . Citoyen-, membre du Gouvernement, M. L..., manufacturier M... et C...,,me prie.d'appelervfftre

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de 1848 ne produisit point la crise indusLa rvolution trielle : elle ne fit que la dclarer. Imputer aux prdicale dlabrement des affaires, c'est le tions du Luxembourg et de la purilit. comble de l'ignorance Ceux qui attribuent des rformes sociales, proposes mais non encore mises l'essai, les embarras ns de la situation mme qui les provoque, ressemblent un malade qui, aprs avoir rede la mdecine, leur attribuerait pouss les prescriptions de la maladie. l'aggravation D'autre part, il ne faut pas croire que le socialisme ait pour date la rvolution de 1848 : elle lui donna une scne clatante, mais ne fut poirn, =on berceau. Depuis longtemps il se faisait, parmi le peuple, non des campagnes, mais des grandes villes, un travail souterrain, qui ne aucunement par la tribune parlementaire, se rvlait et ne se manifestait qu'imparfaitement par les journaux et Tandis que de vulgaires grands hommes par les livres. leur ambition dans l'urne des votes et remplisagitaient saient le monde d'un tumulte vain, de pauvres'ouvriers, qu'on croyait absorbs par les soucis de leur labeur quoti des proccupations dien, s'levaient, du fond de l'atelier, et vivaient dans la rgion d'une porte immense, des hautes penses. A cette socit corrompue et malade, ils composaient, en esprance, un lendemain radieux. Ils inla loi des transformations sociales du pass, terrogeaient n'avait pas encore un pas pour savoir si la civilisation faire ; et, se rappelant que les hommes du peuple avaient cess d'tre esclaves, puis d'tre serfs, ils se demandaient, mus d'un noble espoir, si les hommes du peuple necessesur deux articles ci-joints, tention particulire qui parlent de l'ordre obet sur sa proposition serv dans les tablissements, d'aliner au profit du et en recevant du 3 p. 100 en payement, ces deux intresgouvernement, santes entreprises de C... et de M. L'exprimentation tre qui pourrait des rsultats pratiques ainsi dirige par votre pense suprieure donnerait et la France n'aurait d'une haute importance, qu' gagner ces travaux une nouvelle et plus sre voie l'organisaticn modles, qui ouvriraient du travail. Salut et fraternit
.AUG. POKTALIS.

c Paris,

la 22 mars 1848.

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le proltariat n'tant que la raient pas 'tre proltaires, dernire forme de l'esclavage. o le trouver? Il Mais le moyen d'affranchissement, notre gnration avait t indiqu par cette formule, il ne s'agisd'un sens profond : Libert, galit, fraternit; sait que de bien dfinir les trois termes de cette belle devise. L'instinct populaire ne s'y trompa point. Le Peuple comprit : le droit, mais k Que la libert est, non pas seulement pouvoir, pour chaque homme, de dvelopper ses facults, de la justice et la sauvegarde de la loi ; sous l'empire des fonctions et des aptitudes tant Que, la diversit consiste dans pour la socit une condition de vie, l'galit la facilit donne tous de dvelopper galement leurs facults ingales ; enfin, n'est que l'expression potique Que la fraternit, de cet tat de solidarit qui doit faire de toute socit une grande famille. Ainsi : du Plus d'individualisme, parce que c'est l'abandon et que, laisser passer, pauvre, du faible, de l'ignorant, c'est laisser mourir; Plu3 de concurrence anarchique, parce que l'anarchie est un despotisme drgl, et que la lutte entre le fort et le faible aboutit l'oppression. furieux des Plus de mobiles puiss dans l'antagonisme intrts, parce que, l o le succs des uns reprsente la la ruine des autres, la socit porte dans ses entrailles guerre civile. au fond Mais le travail intellectuel qui s'accomplissait les hauteurs l'ignode la socit, ceux qui en habitaient hommes d'tat de la monarchie, raient. Les prtendus et lgislation, les prtendus les savants en politique ne se doufinanciers habiles, les industriels renomms, taient pas qu'ils marchaient sur un monde nouveau. Le comme moment devait donc arriver o ils se rveilleraient en sursaut, dans un coup de tonnerre. Ce moment arriya, et restera dans l'histoire, *= sous le nom de Rvolution ciale de fvrier.
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.Nul doute qu'aux yeux des classes ouvrires, une rvot, en 1848, une dceplution purement politique.n'et dcrites montrent assez tion, et les scnes prcdemment rsultats une dception de ce genre quels formidables et pu nous conduire. En une semblable occurrence, une Commission de gounous vernement pour les travailleurs ayant t institue, d'avoir prtendu changer la socit du jour accusera-t-on au lendemain,, ou d'avoir attent au principe del libert, en essayant d'imposer nos ides par la force ? Voici la rponse : nous adressmes aux A peine installs au Luxembourg, suivante : ouvriers, Albert et moi, la proclamation Citoyens travailleurs, la Commission de gouvernement, institue pour prparer la solution des grands problmes qui vous intressent, .s'tudie remplir sa mission ardeur. Mais, quelque lgitime que avec une infatigable elle vous conjure de ne pas faire alsoit votre impatience, ler vos exigences plus vite que ses recherches. Toutes les du travail sont questions qui touchent l'organisation complexes de leur nature. Elles embrassent une foule d'intrts qui sont opposs les uns aux autres, sinon en ralit, du moins en apparence. Elles veulent tre abordes avec maturit. avec calme et approfondies Trop d'impatience de votre part, trop de prcipitation de la ntre,, n'aboutiraient L'Assemble natioqu' tout compromettre. nale va tre incessamment convoque. Nous prsenterons ses dlibrations les projets de loi que nous laborons en ce moment,, avec la ferme volont d'amliorer, moralevotre sort, projets de loi,, d'ailment et matriellement, leurs, sur lesquels vos dlgus sont appels donner leur avis(1)... Ainsi, sonder les plaies sociales, d'une main prudente ; ,exposer avec bonne foi les rsultats dcouverts ou entrevus ,; prendre la discussion ipour arme, et accepter l'opi(1) Voy. le Moniteur du 5 mars 1848.

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se prononcer par nion publique pour juge, en l'appelant l'organe d'une assemble nationale, issue du suffrage universel, telle fut la marche que, ds l'abord, nous nous enet solennellement. suivre; volontairement gagemes ' Cet engagement fut rempli : la suite de ce rcit le prounous nous cornmes proposer une vera. Et, en ralit, srie de mesures temporaires, et adaptes la situation, susceptibles d'une application immdiate ; car nous n'ignorions pas que, dans ce long et douloureux acheminement vers le rgne de la justice, il est de ncesde l'humanit sans folie, songer saires tapes. Eh! 'qui donc pourrait, d'un coup, une socit ignorante et frivole, transporter, dans des rgions telles que les contemplent les grands si celui-l est un insens coeurs etles esprits d'lite?.Mais d'un seul bond, le but d'un qui s'imagine pouvoir atteindre, long voyage, non moins insens est celui qui se met en route sans savoir o il va. Quand un mcanicien construit de la faire auune machine, il n'a certes pas la prtention trement que peu peu, mais cela ne l'empche pas d'en embrasser d'avance l'ensemble. Quand un auteur compose un drame, il en place les actes les uns aprs les autres, coup sr, mais il a eu soin, d'abord, de tracer le plan gmme o il crit la prenral de la piee, et, au moment mire scne, il a en vue le dnoment. Il faut donc distinguer entre les doctrines au qui, furent prsentes comme le but ultrieur, Luxembourg, atteindre, et les mesures d'irri caractre puredfinitif, ment'transitoire qui y furent proposes comme immdiatement applicables. Les premires se peuvent rsumer ainsi qu'il suit : L'homme a reu de la nature certaines facults, facults d'aimer, de connatre, d'agir. Mais elles ne lui ont elles point t donnes pour qu'il les exerce solitairement; sont donc l'indication suprme de ce que chacun doU la et cette indication, ehaeun la socit dont il est membre; en lettres de feu. Si porte crite dans on organisation vous tes deux fois plus fort que votre voisin, c'est une preuve que la nature vous a destin porter un fardeau double. Si votre intelligence c'est un signe est-suprieure,

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autour de vous plus que votre mission est de rpandre, de lumire. La faiblesse est crancire de la force; l'ignoPlus un homme peut, plus il doit; rance, de l'instruction. et c'est l le sens de ces belles paroles de l'Evangile : Que d'entre vous soit le serviteur des autres. le premier D'o l'axiome : De chacun, selon ses facults. L est le
DEVOIR.

Mais, avec des facults, l'homme a reu, de la nature, moraux et physiques; des besoins : besoins intellectuels, des sens, de l'imaginabesoins du coeur, de l'intelligence, tion. Or, quel moyen que chacun remplisse la fonction sociales pour laquelle la nature le cra, si les institutions qui psent sur lui font obstacle l'entier dveloppement la satisfaction des besoins de son tre, en lui refusant D'o dans les inhrents son organisation particulire? limites des ressources communes, et en prenant le mot besoins dans sa plus large et plus noble acceptioncet et le complte: A axiome, qui correspond au premier chacun selon ses besoins. L est le DROIT. Utopie ! ne manqueront pas de s'crier les hommes sude ce genre ou ceux qui des investigations perficiels, sont tout fait trangres. Cependant, voyons un peu. La premire objection qui se prsente aux esprits inatest l'impossibilit tentifs, apparente de fixer la mesure futile! La mesure d'un d'un besoin. Objection trangement Est-ce que nous ne besoin est dans son degr d'intensit. cessons pas de manger quand nous n'avons plus faim; de quand boire, quand nous n'avons plus soif ; de marcher, nous sommes fatigus; de lire ou de jouer, quand nous n'prouvons plus de plaisir le faire? Il n'est pas jusqu'aux et inbesoins morbides qui n'aient leur limite naturelle La difficult n'est donc pas de trouver une franchissable. un arrangement mesure nos besoins, mais d'arriver de la nature n'y soient consocial tel que les prescriptions n de cet artraries par aucun obstacle conventionnel, mme : comme, par exemple, dans la socit rangement o l'on voit des paralytiques manquer de tout actuelle, tandis qu'il y a chevaux et carrosses moyen de transport, serait bon pour la l'usage de gens qui le mouvement

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sant. Il est singulier que des faits o se trouve, manifesle germe des perfectionnements tement, possibles de la socit, se passent chaque jour sous nos yeux, sans que Dans la fapersonne prenne la peine de les analyser. est-ce que les enfants ne donnent pas proportionmille, et ne reoivent pas propor ce qu'ils peuvent, nellement ce qu'il leur faut ? Est-ce que celui d'entre tionnellement s'aueux qui est en tat d'aider la famille par ses travaux, torise de ses services pour confisquer la part de celui de ses frres qui n'est encore, pour la famille, qa'une charge ? L'action du double principe, pos plus haut, est ici bien en ce cas, et, si l'on objecte qu'elle s'explique, vidente; par des liens naturels d'affection, impossibles supposer entre des hommes inconnus les uns aux autres, le spectacle de ce qui a lieu dans un club, fournit une rponse dcisive. L, une fois admis, chaque membre a le libre usage des de la bibliothque, dn billard, de la salle ou l'on journaux, de ces difume, etc. Mais, dans le fait, chacun prend-il, vers avantages, une part identique celle de son voisin? Non : tel membre frquente, de prfrence, la salle de billard ; tel autre la salle de lecture ; et celui qui ne fume pas de la salle sa cotisation paye volontiers pour l'entretien destine aux fumeurs. A chacun selon ses besoins, voil le principe sur lequel tout club anglais repose. Oui, au point de vue de la proportionnalit tablir dans la satisfaction des besoins de l'homme en socit, un club est la mise en pratique du socialisme sur une petite chelle, son objet et son rsultat tant de fournir tous les membres qui le composent l'gale satisfaction de leurs besoins ingaux. Je et montrer, les exemples, pourrais multiplier par ce qui 6e voit journellement, de combien est facile la ralisation la doctrine en question, mme pour ce qui touche les besoins intellectuels et moraux. Que sont en effet les cours gratuits, les bibliothques publiques, les muses, les parcs sinon les jardins tels que les Tuileries, telsque Hyde-Park, d'admirables emprunts faits par la socit actuelle l'idal de la socit future? Mais o chacun recevrait de la socit ce qu'il lui faut, _ il serait ncessaire et juste que chacun ft pour la socit

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ce qu'il peut. Et c'est ee qui aurait lieu volontairement, sans effort, et, part mme le sentiment du devoir, par le seul attrait du travail, dans une socit o l'accord tabli entre les fonctions diverses et les aptitudes naturelles, corcar, de tourespondantes aurait fait du travail un plaisir; tes les jouissances de l'homme, il n'en est point de plus vive que celle qu'il puise dans le libre,, dans le volontaire exercice de ses facults. Si- nous voyons^ aujourd'hui tant, de paresseux, c'est la faute d'institutions du haqui font dpendre, uniquement sard et de la misre la distribution; des. fonctions sociales, sans tenir compte, ni de laspeialitdes vccatims, ni de celle des aptitudes, et sans consulter les penchants. Tel tait n . Tel tait n, pote : la misre le force tre charpentier comme Louis XVI, avec une propension et des aptitudes marques pour la mcanique : le hasard de- la naissance le condamne tre roi. Est-il surprenant que la haine du travail trouve place au milieu d: ce dclassement universel des aptitudes et dans ce perptuel touffement des-tendances naturelles? Qu'on prfre le repos un travail auquel on Be.se sent point propre*, vers lequel, on m'est, point,port, qu'on n'accepte que comme une dure loi de la misre et dont les fatigues sont sans- compensation, suffisante,, quoi de plus simple? Pour les ngres, qui la. servitude a insde. tout travail, le repos-absolu, c'est l'idal pir l'horreur de la, libert, et l'on conoit de reste, que,la paresse soit fille de l'esclavage. Mais prenez, un ordre- social o les fonctions diverses seraient distribues selon les, facults et les penchants... y aurait-il: paresse gnrale, alors, dites-moi? Est- ce que les potes n'aiment pas, faire des, vers-, les des machines? estpeintres des tableaux, les,mcaniciens ee qu'un vritable ne'se: complat pas. rmathmaticien, soudre des problmes et un vritable architecte btir des maisons? est-ce que. l'art de cultiver la terre n'a pas des charmes puissants quand il ae: constitue; pas- u,a labeur contraint et excessif? Je connais ds hommesqui, possesseurs d'une fortune colossale, travaillent jusqu' douze heures par jour. Je connais des. ngociants; qui,, agrs s/tre.--enrichis, restent dans les, affaires .afin de nepas s'exposer au

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malheur- de tomber dans l'ennui : tant il est vfrai qu'o . peut aimer le travail pour lui-mme et indpendamment de ce qu'il rapporte, quand en l'a embrass avec entire : libert et par choix! De fait, les lois-de la nature ne seraient-elles pas dignes de piti et de mpris, si elle nous avait donn, avec des facults, une rpugnance instinctive les exercer; si, en nous donnant des yeux, elle nous avait rendu pnible l'action de voir;: si, en nous donnant des oreilles, elle nous avait rendu pnible l'aetion d'entendre? Non, non : la paresse absolue n'est- point pour l'homme un '. tat normal, et elle lui serait un supplice le jour o elle d'une commur deviendrait obligatoire. Rapp, fondateur naut civile et religieuse en. Amrique, avait imagin, comme chtiment infliger aux paresseux, L'OISIVET FORCE pendant un laps de temps dtermin; l'efficacit du moyen en dmontra bien vite l'excellence. Inutile d'observer que la ralisation de la doctrine qui, vient d'tre expose rapidement exclut toute ide d'antagonisme, toute opposition entre l'intrt priv et l'intrt public, en un mot tout ce qui n'est pas association. Or, si l'on considre, d'un ct, la puissance du principe d'assp-' ciatin, sa fcondit presque sans bornes, le nombre des des conomies qu'il gaspillages qu'il vite, le montant permet ; et, d'un autre ct, si. l'ou calcule l'norme quantit de valeurs perdues que reprl-sentent, sous l'empire du les faillite,-* qui se dclarent, les maprincipe contraire, les: les ateliers qui se ferment, gasins qui disparaissent, les marchs qui s'engorgent, chmages qui se multiplient, les rvolutions industrielles qui naissent de l'intervention trop brusque des machines ou de leurs services monopoliss, les crises- commerciales, enfin qui, des poques priodiques, clatent comme- la foudre, sans passer comme reconnatre elle-..., il fandrabien que, par la substitution du premier principe-au second, les peuples gagneraient en richesse ce qu'ils;auraient gagn en moralit. J'ai parl du travail attrayant :. le fait suivant, donnera une preuve frappante'des effets qu'il est permerveilleux mis d'en attendre, et aussi du. pouvoir qu'a, l'ducation de ptrir era quelque; sortei son gr la nature de l'homme-..

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En mai 1848, je reus la visite du directeur d'une cole d'un industrielle tablie Petit-Bourg, pour l'ducation certain nombre d'enfants pauvres. M. Allier c'tait le dsirait nom du directeur son tablisme montrer sement ; M. et Mme Victor tre de la Hugo devaient Nous nous mmes en route. A notre arrive, partie. M. Allier nous fit faire le tour des ateliers, o l'on enseiLa sortes de mtiers- divers. gnait aux enfants toutes nous tonna. On et joyeuse ardeur des petits apprentis et notre surprise dit, les voir, qu'ils jouaient au travail; redoubla, lorsque, dans l'atelier de forge, nous apermes, au milieu du bruit et del fume noire, un jeune gars occup frapper sur une enclume, d'un bras qui semblait infatigable. Il avait le sourire sur les lvres, et l'oeil aussi brillant que les tincelles qui volaient autour de lui. Il y avait l grand feu, et nous tions dans une chaude journe de mai! On nous conduit au jardin, o nous trouvons une bande de petits jardiniers trs-activequi s'employaient les fleurs, les autres soigner les ment, les uns cultiver de ces Les faces rayonnantes plantes, d'autres arroser. enfants, la splendeur du jour, la beaut du lieu, situ sur des hauteurs d'o l'on jouissait d'une vue que^e ne saurais mieux comparer qu' celle de Sydenham, tout cela formait une scne charmante. Je pensai aux jeunes vulcains enterrs dans le Pandmonium que nous venions de quitter, et l'ide me vint naturellement qu'ils devaient envier le sort des habitants fortuns de l'den o nous nous trou Mais ceci est affaire de vions : j'en fis la remarque. ce* choix, s'cria aussitt M. Allier d'un air de triomphe; L gii enfants ne font que ce qu'ils ont dclar prfrer. Et il nous e.v tout le secret de l'ardeur qu'ils dploient. avait t, dans lepliqua que l'usage de l'tablissement de distribuer les travaux sans autre rcommencements, des diverses peu prs arbitraire gle qu'une apprciation Mais le vice de cette mthode n'avait aptitudes. point tard se rvler : les enfants prenaient en dgot la tche qui leur avait t assigne ; iis s'y livraient avec rpucontinuellement en changer.gnance, et demandaient Alors, continua M. nous essaymes d'un autre Allier,

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procd. Quand un enfant arrive, nous lui donnons carte blanche, pendant un temps dtermin, pour aller partout, : aprs quoi, il est lui-mme tout examiner appel choiavec clause qu'il s'y sir l'occupation qui lui convient, tiendra. Le rsultat de ce systme est sous vos yeux. besoin de commentaires? Qu'est-il non moins instructive et plus piAutre circonstance, et que je consigne quante, que cette visite me rappelle ici, l'adresse de ceux qui se htent de proclamer impossible tout ce qui sort du cercle, soit de leurs habitudes d'esprit, soit de leur exprience personnelle. de visiter Petit-Bourg, on nous Comme nous continuions mena voir la salle de punition. Elle ne contenait qu'un sa grce, cela va sans dire, Nous sollicitmes prisonnier. au nom des droits de l'hospitalit, et n'emes pas de peine M. Allier lui l'obtenir. Au moment o l'enfant sortait, Cette dit : Et que votre ami soit plus sage dsormais. faon de gronder le petit coupable nous parut, on le pense fut celle-ci : Chabien, chose mystrieuse. L'explication est tenu, l'exque nouveau venu dans cet tablissement piration d'un certain dlai, de se choisir un ami parmi ses la dclaration; le camarades, et d'en faire publiquement de but est de leur enseigner tous les devoirs de l'amiti, du dvouement; et voici de quelle les former la-pratique enfant commet une faute, vous manire : lorsqu'un allez rire, ce n'est pas lui qu'on chtie, c'est son ami. nous nous mmes rire, et Conformment la prdiction, de certaines petites majests qui, rappelmes l'histoire pour chacune de leurs peccadille, recevaient le fouet dans la personne de leurs amis plbiens. Oh! c'est bien diffrent ! rpliqua M. Allier : il n'y avait pas rciprocit dans le cas dont vous parlez. Sur quoi, il nous apprit que, deet en appade cet usage, si singulier puis l'introduction de punir l'ami du coupable au lieu du rence si injuste, le nombre des fautes commises avait coupable lui-mme, diminu. Chacun mettait son honneur considrablement ne point faire punir son ami; celui auquel cela arrivait celui sur tait couvert de honte, tandis qu'au contraire, une sorte de matriel qui tombait le chtiment prouvait
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avec courage ; de 3orte que, sous joie hautaine l'endurer le rapport moral,, c'tait bien rellement le coupable- qui encourue. En mentionnant ce curieux subissait l'expiation je ne prtends procd, pas en recommander l'adoption ; mais quoi de plus propre montrer jusqu' quel point l'ducation peut influer sur le tour de nos ides, sur la direction de nos sentiments, et sur la nature des mobiles nos-actes ?' qui dterminent Je reprends. Que. les-hommes:- ne naissent tous ni avec ni avec les mmes, penchants, pas la mme intelligence, plus qu'ils ne naissent avec la mme taille ou le mme-visage, nul ne songe le nier. La socit- n'tant qu'un mutuel change de services fond sur la diversit des forces, des.besoins et des gots, la nature a cr les des,aptitudes, hommes ingaux, prcisment parce qu'elle a cr l'homme social. Aussi n'y eut-il jamais-d'autre dogme profess, au de l'galit que celui de l'galit relative, Luxembourg, mais dans le sens, de prise, non dans le sens: d'identit', : de l'galit qui- consisterait, pour tous, proportionnalit ansl'gal dveloppement de-leurs facults ingales, et dans l'gale satisfaction de- leurs besoins ingaux. Hors de l, il et oppression. Et quel peut, ne saurait y avoir qu'iniquit des socits, sije le demande, tre le but de la formation naturelle qui rgne parmi non d'empcher que l'ingalit les hommes ne devienne une source de tyrannie et de souffrance ? Malheureusement, le but social est loin encore et cette socit d'aujourd'hui, d'avoir t atteint, qui ne .permet pas l'abus de la force physique, nous offre le triste et le pauspectacle d'une lutte permanente o l'ignorant vre, sont crass. Si les lois de la justice et del raison itaient obies, il y aurait place pour tous, l'poque de et place pour tous, L'enfance, aux sources de l'intelligence, ds L'entre de la carrire active, au banquet de la vie; la des fonctions sociales ne serait plus abandondistribution ne au hasard, mais dtermine par la spcialit des vocations; et le travail du plus grand nombre cessant d'avoir sa raison d'tre dans le despotisme de la faim, l'homme Berait vraiment libre. Mais, hlas 1 ce sont souvent les vrits les plus incontestables et les plus claires qui ont le

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plus d peine prendre possession des esprits. Il y a dans les prjugs, il y a dans les erreurs qui datent du berceau Il ne faut pas tre une forc de rsistance prodigieuse. envieux du temps , disait Necker. Belle parole, mais qui serre-le coeur, quand on songe la lenteur poignante avec les heures de laquelle s'coulent, sous le: toit du. proltaire, l'agonie!' Un jour, dans ce pays oui m'a jet l'exil, je m'entretenais du grave sujet qui prcde avec un Anglais de mes amis, homme dont l'esprit est hant, pat? des prjugs contre lesquels proteste en vainla gnrosit de son me. Aux. vues que je lui exposais, il fit mainte objection, insistant, sur l'impossibilit d'une application immnon-seulement mais mme sur l'erdiate, impossibilit que j'admettais, reur fondamentale, disait-il,, qu'il y avait faire, d!un pale but ultrieur poursuivre. reil'idal, lieu une Or, il arriva que, le lendemain-, devait.avoir et partie de campagne dont nous tions, mon interlocuteur l'ile fameuse moi. Il s'agissait d'aller dinersur l'herbedans ou fut, signe la grande charte des liberts anglaise, mwgna Charta. Notre caravane se composait de personne^ la position social de d'eux sexes, fort diffrentes-par la mais que rapprochait un sent'*K-wt fortune, l'intelligence, de bienveillance mutuelle et claire. Il-y avait un chi<r de> dpenses atteindre, des provisions rassembler : j*t fut l'affaire de qui avait du vin dans ses caves et de l'argent dans sa bourse. A- l'heure dite, nous tions tous au nous rendez-vous convenu. De? barques nous-attendaient; Ceux qui savaient ramer se nous parti'nes. y montmes, mirent aux rames sanr se faire prier, et, tandis qu'ils se conduire, les autres s'occupaient fatiguaient joyeusement regarder fuir les bords de la Tamise, jouer avec les enfants ou causer avec les dames. Quand nous emes mis pied terre et qu'il fut question de transporter l'endroit dsign d'avance nos munitions... de paix, les plus vigoureux rclamrent le privilge de se charger du prcieux fardeau, chacun comptant bien, avoir son tour dans le bonheur d'tre utile. d'ailleurs, C'est ce qui arriva. Aux dames chut de droit, le soin de

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et les enfants tout disposer pour notre festin champtre, s'employer, leur grande joie. trouvrent parfaitement Il va sans dire que, pendant le repas, la bonne harmonie ne fut trouble par aucune prtention tire, soit du plus ou moins de mrite de tel convive, soit de la diffrence des Les rameurs, qui s'petits services rendus ou rendre. eu garde d'en prenlaient donn tant de peine, n'auraient de dre texte pour rclamer quoi que ce ft au dtriment ceux qui n'avaient point ram. Les plus belles attirrent mais il et paru fort davantage les regards, peut-tre; qu'en raison de leur beaut elles exitrange, intolrable, vins et les mets les plus dlicats. geassent les meilleurs Chacun mangea selon son apptit, but selon sa soif. Il fallut pourvoir ensuite ce que la soire ft agrablement remplie, et chacun y fit de son mieux. L'un chanta, l'autre joua de la guitare, un troisime rcita des vers charmants de sa faon. Personne ne fut requis de faire ce qu'il ne savait pas, personne ne refusa de faire ce qu'il savait,et tous quoique tous n'eussent reurent de cordiales flicitations, contribu aux plaisirs de la journe, ni au mme degr, ni ende la mme manire. Bref, nous nous en revnmes chants d'avoir pass ensemble des heures si douces et le plus tt possible. de recommencer nous promettant Au moment o nous allions nous sparer, je pris part de la veille et lui dis : Eh bien, que mon interlocuteur en action mes vous en semble? Vous avez vu aujourd'hui d'hier. Pourquoi avons-nous t si heureux raisonnements et sommes-nous rests si unis? Parce que nous avons appliqu d'instinct la formule : De chacun suivant ses facults, chacun suivant ses besoins. Mais ceci, rpondit-il avec un lger embarras, n'tait qu'une affair de plaisir. Eh! La question est justequlmporte? rpliquai-je. ment de transformer le travail en plaisir; et vous avez pu ont prt mme nos fatigues remarquer quel charme du choix. l'absence de toute contrainte et la libert Qu'importe C'est un cas exceptionnel. encore? Si la rgle est loin de valoir l'exception, pourquoi, de l'exception, ne chercherions-nous pas faire la rgle? 0 folie des hommes!

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Mon ami l'Anglais ne rpondit pas; il me serra la main, et s'en alla tout pensif. Lorsque, au mois de septembre 1848, le Droit au Travail fut discut dans l'Assemble M. Thiers nationale, donna de la libert sociale la dfinition suivante : Elle disposer de ses facults comme on l'enconsiste, dit-il, tend, choisir sa profession que (1). Il est singulier M. Thiers n'ait pas pris garde qu'en s'exprimant de la sorte, il prononait contre l'ordre social actuel la plus dure des sentences, et proclamait la vrit de ce implicitement car il faudrait qu'on a appel les thories du Luxembourg; un degr bien extraordinaire de hardiesse pour prtendre actuelle de la socit se prte l'exerque la constitution cice de la libert, M. Thiers la dfinit. Sont-ils telle.que libres d'entrer dans la carrire de la magistrature, de aux lettres, s'appliquer d'aspirer aux grasses fonctions de la finance, en un mot de disposer de leurs facults comme ils l'entendent et de choisir leur profession, ces pauvres le fruit enfants qui, forcs d'ajouter au salaire paternel d'un travail horriblement prcoce, sont envoys, ds l'ge de sept ans, dans une manufacture o la flamme de leur s'teint, o la sant de leur me se perd, o intelligence toutes leurs facults s'puisent une roue qui surveiller tourne ? Sont-ils libres de suivre le got qui les entrane vers l'agriculture ou le commerce, ces adolescents, fils du dont les fils du pauvre, que rclame le devoir militaire, riche se dispensent prix d'or? Que dis-je! Sont-elles libres de devenir d'honntes mres de famille, ces pcheresses que le tragique ouvrage de Parent-Duchtelet nous montre irrsistiblement pousses dans les impasses de la prostitution par l'excs de la misre? Qui ne voit que, le rgime actuel donnant presque tout au hasard d'une naissance heureuse, c'est ce hasard, et non la loi naturelle des vocations, qui dcide presque toujours du choix des carrires? On cite et l'on compte ceux qui, par un surcroit sont parved'nergie, aid de circonstances particulires, nus dompter les obstacles dont le berceau du pauvre est
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entour. Le pauvre, libre ! Eh ! nous ne laissons pas mme sa libert la borne de nos rues et la pierre de nos checelui qui tend mins; car nous punissons comme mendiant la main, faute d'emploi, et comme vagabond celui qui s'endort sur les marches d'un palais, faute d'asile. Non, le pauvre ne jouit pas de cette libert sans laquelle il ne vaut tout au plus.si, -son tour, pas la peine de vivre ; etc'est : riche est appel en jouir,, asservi qu'il est aux prjuLouis XVI, qui gs-qui le rendent esclave de lui-mme. et t un digne et heureux serrurier, a d au hasard de >a naissance de mourir sur un chafaud; et tel qui mourra sur un grabat, aprs avoir vcu dans une mansarde, avait nlui les germes d'une intelligence .gouverner un empire. En veut-on la preuve? Elle est fournie par toutes les-rvolutions, qui, agitant la socit de manire en dchirer la de quoi surface, ont si souvent tir de ses profondeurs tonner les hommes. Nul observateur impartial qui ne soit dans le principe qui sert de base oblig de reconnatre la socit actuelle la ngation mme de la grande maxime, rcemment proclame en Angleterre avec tant d,'clat : man in the rig ht place. T.heright Il y a l un mal impossible nier, et qui a, sa-racine dans la possession, transforme en privilge, de tous les moyens d'ducation et de subsistance-, de tous les instru^ ments de travail : tat de choses qui fait qu'un- grand' nombre d'hommes trouvent,, ds leur premier pas dans la au dveloppement de- leurs vie, un obstacle invincible facults naturelles et l'emploi de leurs vritables: aptitudes. an travail par l'espoir Aussi, qui les encouragerait d'en recueillir les fruits, combien pourraient rpondre :. mais nous n'avons ni un Vous nous criez : Travaille? champ pour labourer ; ni du bois pour construire ; ni du fer pour forger; ni de la laine, de la soie, du coton, pour en faire des toffes. C'est peu : ne nous est-il pas interdit de cueillir ces fruits, de boire cette fontaine, d'aller la chasse de ces animaux, de nous mnager un abri sous ce et... pour vifeuillage? Tout nous manque pour travailler vre, parce qu'en naissant nous avons trouv tout envahi

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nous; parce que des lois, faites sans nous et van* au hasard le soin de notre nous, ont remis cruellement destine; parce qu'en vertu de ces lois, les MOYENS DB TRAVAIL dont la terre semblait avoir rserv l'usage tous ses enfants sont devenus la possession exclusive de quelques-uns. A ceux-ci de disposer de. nous, puisque nous ne Nous somTravaille! pouvons disposer de nous-mmes." mes prts, mais cela ne dpend-il que de notre volont? Travaille, et tu seras assur de conserver le fruit de ton Eh ! comment nous garantiriez-vous le fruit de travail. ou n'osez nous garantii notre labeur, quand vousnepouvez nous livre la L'emploi de nos bras? Notre, dnment et ce qu'on nous offre, en change de notre merci d'autrui, activit, ce n'est pas le produit- cr, c'est seulement un de vivre en le crant, salaire salaire qui nous permettra dont la concurrence maintient le chiffre au. niveau des plus strictes ncessits- de. la vie, et qui ne laisse presque d'ailjamais- de marge pour des pargnes,, que dvorerait, leurs, le premier jour de chmage ou de maladie.. Ce n'est donc pa6 la perspective du bien-tre futur de nos enfants nous ne conqui nous stimule, nous : en fait de stimulant, naissons que la faim. Gomment se fait-il que ceux qui fcondent la terre soient en peine d'un morceau de pain ? que ceux qui tissent les toffes prcieuses soient en peine d'un vtement? que ceux qui btissent les palais ne sachent pas quelquefois o reposer leur tte ? de la rvoTelles taient les plaintes qui,, le lendemain du. fond des ateliers, nonlution de 1848, s'chappaient seulement Paris, mais dans toutes les grandes villes de France; et, pour mon compte, je n'aurais pu nier la lgitimit de ces plaintes, sans manquer . mes convictions les plus intimes. Que faire donc? Prsenter au Peuple, comme la doctrine dont d'une application susceptible prochaine, ici d'une faon toute somj'ai d, me borner indiquer c'et t encourir le juste maire la direction et l'esprit, des rves; et,, comme membre dj Eeproche d'encourager comme homme politique ayant, Gouvernement provisoire, do la situation, des choses, je n'aurais pu fttenir;compte une faute dange^ejii faire de semblable, sans commettre autour

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reuse. La question tait donc de montrer, loin dans l'avenir, l'idal raliser, et de proposer, au point de vue de cet des esprances chiidal, mais en vitant, soit d'alimenter mriques, soit de provoquer de brusques secousses dont le Peuple aurait eu le premier souffrir, une srie de mesures et dont l'application immdiate progressives, partielles, srieuse. C'est dans ces limites aucune difficult n'offrit renferma son action. que le Luxembourg J'avais eu souvent occasion de remarquer que, lorsqu'il ou militais'agissait de petites expriences industrielles d'une utilit douteuse, fussent-elles d'un res, fussent-elles les dpositaires du pouvoir n'y parcaractre meurtrier, ni le temps ni l'argent, tandis que rien n'tait gnaient ou constater quel mode de relations tent pour dcouvrir sociales offrirait aux hommes le plus de chances d'tre heureux en devenant justes. Et il me sembla qu'une question de cette nature valait bien que ceux qui se parent si poms'en peusement et si volontiers du titre d'hommes d'tat occupassent un peu. Restait savoir quel genre d'initiative des rsultats avantageux au Peuple. promettait Il importe ici de noter qu'en Angleterre l'usage d'aider au moyen d'avances tires de les entreprises particulires est loin d'tre inconnu; tmoin les la bourse du public, fonds avancs parle Conseil priv, sous la garantie d'un des personnes associes contrle, et conditionnellement, d'un certain nombre et la direction pour l'tablissement d'coles. Il est vrai que, dans la session de 1849, ce fut, de la part de sir Robert Peel et d'autres, le sujet d'une vive opposition. Mais pourquoi? Parce que l'acte censur manait du seul pouvoir excutif, auquel on dniait le droit le disposer d'une portion quelconque de l'argent appartenant au public, si ce n'est la suite et en vertu d'un vote du parlement. Eh bien, le plan du Luxembourg consistait prparer de mme du travail l'mancipation par une intervention natuie que celle laquelle on a eu recours en Angleterre dans l'intrt de l'ducation, avec cette diffrence que les vues mises au Luxembourg n'taient en aucune sorte sujsttes aux objections leves par sir Robert Peel; car,

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d'un prt gouverned'une part, il s'agissait simplement mental faire des associations d'ouvriers, prt hypothet, d'autre part, qu sur la valeur de leurs tablissements, rien ne devait tre dcid cet gard que dans l'Assemble et par elle. nationale, Voici, sous forme de projet de loi, le rsum des mesures qui, au Luxembourg, furent proposes : ART. 1er. Il serait cr un Ministre du Travail, avec mission spciale de prparer la rvolution sociale, et d'amener graduellement, sans secousse, l'abopacifiquement, lition du proltariat. ART. 2. Le ministre du Progrs serait charg : 1 de au moyen de rentes sur l'tat, les chemins de racheter, fer et les mines; 2 de transformer la Banque de France en Banque d'Etat; 3 de centraliser, au grand avantage de tous et au profit de l'Etat, les assurances; 4 d'tablir, sous la direction de fonctionnaires responsables, de vastes seraient adet manufacturiers entrepts o producteurs mis dposer leurs marchandises et leurs denres, lesquelles seraient reprsentes par des rcpisss ayant une valeur ngociable et pouvant faire office de papier-monnaie; papier-monnaie parfaitement garanti, puisqu'il aurait pour 5 enfin, dtermine et expertise; gage une marchandise d'ouvrir des bazars correspondant au commerce de dtail, de mme que les entrepts correspondraient au commerce en gros. ART. 3. Des bnfices que les chemins de fer, les mines, les assurances, la Banque, rapportent la spaujourd'hui culation prive, et qui, dans le nouveau systme, retourdes droits neraient l'tat, joints ceux qui rsulteraient son budle Ministre du Travail d'entrept, composerait get spcial : le budget des travailleurs. ART. 4. L'intrt des sommes dues et l'amortissement par suite des oprations prcdentes seraient prlevs sur le budget des travailleurs ; le reste serait employ 1 commanditer les associations 2" fonder des ouvrires, colonies agricoles. ART. 5. Pour tre appeles jouir de la commandite de l'Etat, les associations ouvrires devraient tre institues

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de manire, d'aprs le principe d'une fraternelle'solidarit, pouvoir acqurir, en se dveloppantruncapital.GOELECTiF, INALINABLE ET TOUJOURSGROSSISSANT; seul moyen d'arriver tuer rusure,.grand& ou petite, et de faire que.le cala possession des pital ne ft pa3 un lment de tyrannie, le crdit une marun privilge, instruments de travail une exception, l'oisivet un drot. chandise, le bien-tre ART. 6. En consquence, toute association ouvrire, voulant jouir de la commandite; dei l'tat, serait tenue d'accepde son existence, le dister,,, comme bases constitutives, positions qui suivent : du prix des salaires, de l'intrt Aprs le prlvement le bnfice du capital, des frais d'entretien et dermatriel, serait ainsi rparti : Un quart pour l'amortissement du capital appartenant au propritaire avec lequel l'tat aurait trait ; Un quart pour l'amortissement, d'un fonds de; secours destin aux vieillards, aux malades, aux blesss, etc.; titre de bUn, quart partager entre les travailleurs n'fice, comme il sera dit plus tard; Un quart, enfin, pour la formation d'un fonds de,rserve dont la destination sera indique plus bas.. dans un atelier. Ainsi serait constitue l'association entre tous les ateliers Resterait tendre l'association les uns d'une mme industrie, afin de les rendre-solidaires des autres. :. Deux conditions y suffiraient le prix.de revient ; on fixerait, D'abord, on dterminerait le chiffre du eu gard la situation du monde industriel, de manire- bnfice licite au-dessus du prix.de revient, arriver un prix uniforme et , empcher toute concurrence entre les ateliers d'une mme industrie. dans tous: les ateliers de la mme Ensuite,, on tablirait, les industrie un salaire, non pas gal-., mais proportionnel, conditions de la vie matrielle n'tant pas identiques- sur tous les points de la France. La solidarit ainsi tablie entre tous les ateliers;d'une mme industrie, il y aurait, enfin, raliser la souveraine condition de l'ordre, celle qui devra rendre jamais les

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haines, les guerres, les rvolutions impossibles ; il y aurait entre toutes les industries fonder la solidarit diverses, entr tous les membres de l socit. : Deux conditions pour cela sont indispensables Faire la somme totale des bnfices de chaque industrie, et cette somme totale, la partager entre tous les travailleurs. Ensuite, des divers fonds de rserve dont nous parlions tout l'heure, assitto.i'.-o former un fonds de mutuelle entre toutes les industries, de telle sorte que celle qui, une anne, se trouverait en souffrance, ft secourue par celle qui aurait.prospr.. Un grand capital serait ainsi for personne en particulier, m, lequel n'appartiendrait mais appartiendrait tous collectivement. La rpartition de ce capital de la socit entire serait confie un conseil d'administration plac au sommet de tous les ateliers. Dans ses mains seraient runies les rens de toutes les industries, comme dans la main d'un ing";eur nomm par l'Etat serait remise la direction de cha qu ndustrie particulire. L'Etat arriverait la ralisation de ce plan par des mesures successives. Il ne s'agit de violenter personne. L'Etat donnerait son modle : ct vivraient les associations actuel. Mais telle est la prives, le systme conomique force d'lasticit que nous croyons au ntre, qu'en peu d'o temps, c'est notre ferme croyance, il se serait tendu sur toute la socit, attirant dans son sein les systmes rivaux attrait de sa puissance. Ce serait la pierre par l'irrsistible jete dans l'eau et traant ds cercles qui naissent les uns des autres, en s'agrandissant toujours. ART. 7. Les colonies agricoles seraient fondes dans le mme but, d'aprs les mmes principes et sur les mon es ba^es. Le but et les limites de ce livre ne comportant pas oi:eanalyse scientifique, approfondie, complte, des doctifss miss au Luxembourg, l'examen,* je renvoie l'Appendice des. principales souleves (I). Mais je ne plis objections
(!) Voy. dans le nc 2 de l'Appendice, mie lettre de moi M. C...

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de citer ici ce qu'a crit pour la dfense du m'empcher un homme que l'Economist, journal anglais Luxembourg, trs-influent et antisocialiste par excellence, a proclam le premier crivain d'conomie politique de nos jours. " En vrit, dit M. John Stuart Mill, il n'y a rien, dans ce qui a t propos au Luxembourg, qui explique la terreur folle qu'excite, des deux cts de la Manche, tout ce qui porte ce nom sinistre de socialisme. Il semble parfaitement juste qu'on demande au gouvernement de faciliter, par des avances de fonds, et cela dans des limites raisonnables , l'tablissement de communauts industrielles, bases sur des principes socialistes. Dt l'entreprise tre tente, parce que les ouvriers chouer, elle devrait ne la croiront jamais de nature chouer, si on ne leur en fournit une preuve de fait ; parce qu'ils ne seront convaincus que lorsque tout ce qui est possible aura t essay ; nationale de ce genre, parce que, enfin, une exprience l'effort par les hautes qualits morales que dvelopperait et par l'instruction de l'insuccs mme, vauqui rejaillirait drait bien les millions qu'on dpense pour les divers objets l'ducaqui rentrent dans ce qu'on appelle communment tion populaire (1). Voil donc le plan qui a t l'objet de tant de commenle point de mire de tant d'attaques intaires venimeux, jeter, au milieu du sysjustes : il consistait simplement tme social actuel, les fondements d'un autre systme, le en donnant au dernier le caractre systme coopratif, d'une grande exprience nationale faite avec l'aide et sous Je contrle de l'Etat. auraient t Ainsi, deux modes de relations industrielles mis en prsence : du Vun, partant du principe "d'antagonisme ; l'autre, principe de coopration; poursuivre son but L'un, poussant chaque individu des autres, et sans se proccuper propre, perdument, mme au risque de leur passer sur le corps ; l'autre, eon(1) Weilmimter and Foreign Quarterly Review, April 184S.

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son intrt avec duisant chacun identifier particulier commun ; l'intrt L'un, par essence, semant la discorde, l'envie, la haine: donnant la concorde pour condition l'autre, suprme au succs; L'un ressemblant un duel, o le salut de celui-ci exige la mort de celui-l, et quelquefois amne la mort des deux; crant l'mulation celle qui aiguillonne l'autre, vritable, l'intrt personnel, sans le mettre en hostilit ncessaire avec la prosprit d'autrui ; la production en un terrible L'un, transformant jeu de la rglant sur les besoins connus et les hasard; l'autre, exigences de la consommation ; L'un, faisant, du succs, le rsultat d'une sagacit servie par la fortune, et bien souvent l'affaire d'un coup de d ; l'autre assurant le succs la science, la sagesse et au travail. tant appele dcider lequel En tout cas, l'exprience celui en faveur duquel des deux modes tait le meilleur, elle se serait prononce aurait gagn du terrain peu peu, sans commotion, sans violence, par la seule puissance de tandis que l'autre aurait tendu graduellement l'attrait, disparatre comme consquence naturelle de son infriorit, regnralement prouve par le fait mme, et, bientt, connue. Il n'aura pas, sans doute, chapp au lecteur que des ides semblables ne faisaient briller qu'un espoir loign, aux yeux de la multitude ardente et victorieuse, qui elles furent prsentes au plus fort d'une tempte qui rendait cette multitude Par quel hroque effort toute-puissante. de patience, par quel magnanime pouvoir sur elle-mme, en vint-elle ne point s'irriter des obstacles et se plier volontairement au dur joug de la rsignation? C'est certainement l un spectacle unique dans l'histoire, et que ne contemplera sans jamais coeur digne de le comprendre Quel autre peuple, crit un historien de nos admiration. jours, a-t-on vu oublier ses misres pour couter des thses et tromper sa faim par une pture intellecphilosophiques aurait os se livrer tuelle? Quel autre gouvernement

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comme matire discussion, affronter l'espri* lui-mme des paradoxes? Quel plus grand d'examen et la subtilit signe de sa force, de sa moralit; quelle plus haute conscience de son droit, que cet appel un concile populaire les articles du dogme nouveau? Quel charg d'laborer autre temps a trouv aux guerres civiles une pareille solution ce sera l'ternelle (1)? "Ah! gloire du peuple de Paris que semblable chose ait t possible. Mais l'heure du pril passe, combien peu on lui a tenu compte de sa mo ce grand peuple! et quel sujet de tristesse dration, ineffable qu'un tel souvenir !
Q.) Histoire du Gouvernement provisoire, par M. Elias Regnault, p, 127,

CHAPITRE

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Premire sance de la Commission de gouvernement pour les travailimmdiate de la reprsentation de la classe ouleurs. Organisation vrire. Demande, par les dlgus, de la rduction des heures de du marchandage. travail et de l'abolition Objections faites la rade M. Franois lisation immdiate de 'cette -demande. Intervention Efficacit de ses paroles. Assemble des patrons et des Arago. ouvriers. Mesures arrtes dans cette assemble. Composition dde la Commission. Principes gnraux adopts par elle. finitive Ouverture du parlement du '-travail. Discours d'inauguration.. Leur touchante les dlgus du Luxembourg. solliciCe qu'taient tude j>our Albert et pour moi. Projet de cration de cits ouvri TBS, etc. Dfaut de moyens d'excution. Complot ^poctr faire les efforts de la Commission, avorter rvl, depuis, par M. milo rendus successivement, la demande de la ComThomas. Dcrets de bureaux officiels rapprochant mission : pour l'institution l'offre et des marchs affermant la demande du travail ; pour la rsiliation le des prisons; contre l'expulsion des ouvriers trangers, etc. travail Arbitrage rclam de la Commission et les " par les patrons ouvriers. Grves arrtes, diffrends concilis, questions de salaire Tsolues.

Ce fut le 1er mars 1848 que se tint, dans le palais du -Luxemli)ourg0 la premire sance de la Commission de gouvernement pour les travailleurs. A neuf heures du matin,, deux cents ouvriers environ, dputs par les diverses corporations de Paris, ayant pris place ,,sur les siges que nagure encore occupaient les avec Albert dans la salle o noua pairs de France, j'entrai

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bientt tions attendus, au cri de Vive la Rpublique! suivi d'un silence solennel; et, apns quelques remarques du spectacle, j'expliquai sur la grandeur et la nouveaut de gouvernement que l'objet de la Commission pour les tait de soumettre les questions sociales un travailleurs de prsenter les rsultats de cet exaexamen approfondi; men l'Assemble nationale qui sortirait du suffrage uniles rclamations versel, et de recevoir, en attendant, des notre mission et notre volont tant de faire travailleurs, tout ce qui serait possible, tout ce qui serait juste. L-dessus, un ouvrier se leva, et, au nom de ses camarades, fit deux demandes auxquelles il dclara qu'il fallait Ces deux demandes taient : rune rponse immdiate. et abolition du marchanduction des heures de travail, dage. Je fis observer qu'avant tout il y avait organiser la de la classe ouvrire au Luxembourg, et je reprsentation dsignt trois dlgus, proposai que chaque corporation dont l'un prendrait de la part aux travaux journaliers de gouvernement Commission et pour les travailleurs, dont les deux autres assisteraient aux assembles gnles rapports prsents par elle. rales, o ils discuteraient En d'autres termes, je proposai l'installation au Luxembourg d'un PARLEMENT DU TRAVAIL, proposition qu'acles plus vifs applaudissements. cueillirent Vint l'heure de l'preuve. Les deux demandes dj mentionnes furent reprises, et la solution sance tenante en fut exige avec une vhmence o grondait la menace. Mais je dois la justice de dire que rien n'tait plus noble mises en avant par les que le caractre des considrations ouvriers. Nous insistons, disaient-ils, pour la rduction afin qu'un plus grand nombre de des heures de travail, s'employer, et afin que chacun de nos frres trouvent nous ait au moins une heure par jour donner la vie de du du coeur et du foyer. Quant l'abolition l'intelligence, nous la voulons, parce qu'il est odieux marchandage, se glissent de rapaces interqu'entre le patron et l'ouvrier le second, et, quel que soit le bon mdiaires qui exploitent

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du premier, font descendre les salaires au niveau marqu par la faim. 11 n'y avait rien l qui ne ft en parfait accord avec mes fait valoir dans rien que je n'eusse moi-mme sentiments, mes crits. Et cependant, il me sembla juste que la question ne ft point dcide en l'absence des patrons. Je m'en l'attention avecnergie, expliquai franchement, etj'appelai en de l'assemble sur les objections prvoir, notamment ce qui touchait la rduction des heures de travail. N'tait-ce aux forces productives, pousser au point porter atteinte des produits, resserrer la consommation, renchrissement et courir le risque d'assurer aux produits du dehors, sur notre propre march, une supriorit qui pouvait tourner au dtriment de l'ouvrier lui-mme? J'engageai les travailleurs tenir compte de ces objections, ajoutant qu'il tait de leur intrt de modrer leurs dsirs, les complications de l'organisation conomique actuelle tant de telle nature, qu'on n'y saurait faire un pas sans se heurter quelque obstacle et courir quelque danger. vouloir Mes paroles, en cette occasion, ne furent pas reues, je l'avoue, avec la mme faveur qui leur fut accorde plus tard; quand nous nous connmes mieux les uns les autres. un orage, et, en effet, Il se fit un silence qui annonait deux ou trois minutes taient peine coules, que plusieurs ouvriers, se levant et parlant la fois, dclarrent s'arrterait que le travail jusqu' ce qu'il ft fait droit, aux rclamations sur les deux questions indiques, du peuple. Pnible position que la mienne ! Mon sentiment tout mon coeur, tait du ct des personnel, ou, plutt, ouvriers; mais ma conscience me criait qu' cause de cela et mme, je devais me garder de tout entranement, montrer, ds l'abord, que j'tais rsolu ne servir d'instrument qu' ce qui me paratrait rigoureusement juste. Je persistai donc dire qu'aucune dcision ne pouvait tre prisej avant que tous les intrts engags dans la question eussent t consults. En ce moment, M. Arago entra. Il venait d'apprendre co tuL.se. passait, et, fidle la promesse qu'il m'avait faite
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l'Htel-de-Ville,

il accourait,

prt me donner

noblement

son appui. avec sa haute taille, ses Quiconque a vu M. Arago, yeux ardents ombrags par d'pais sourcils, sa tte de Jutoute ple alors des et sa belle figure, piter Olympien, effets d'une maladie rcente, se fera aisment une ide de de cet homme l'intervention que produisit l'impression illustre. persuasives et douces furent les recomSingulirement et j'en pris texte mandations qu'il adressa aux ouvriers, et pour faire, de mon ct, un vif appel leur patriotisme leur confiance. Que des hommes qui avaient lev des un gouvernement dfendu par des renvers barricades, canons, et dploy un courage qui, sur les champs de bane fut jamais dpass, aient cd en un instant taille, quelques bonnes paroles venues du coeur, quelle preuve de tout ce qu'il y a de gnreux et d'lev plus frappante se trouva tre tombe dans le Peuple de Paris? L'opposition comme par enchantement. Pas un murmure, pas une plainte ; et l'assemble se spara en criant : Vive la R publique! Aussitt, des citoyens cheval furent envoys aux repr sentants les plus eonnus des principales industries de Paris, pour les convoquer une assemble gnrale, ladans une des salles du palais. quelle se tint, le lendemain, en grand nombre. Les patrons y vinrent Les questions mises en dlibration, discutes poses la veille furent des patrons ayant reconnu la avec.calme, et, la majorit justice des demandes faites par les ouvriers, soit conviction attachs un refus, sincre, soit crainte des inconvnients et rUn dcret fut rendu qui abolissait le marchandage, de onze dix dans Paris, et duisait les heures de travail, La nouvelle s'en de douze onze dans les dpartements. le Luxembien vite dans Paris, et, ce jour-l, rpandit bourg fut assig jusqu' la nuit de dputations d'ouvriers, retentir tous les chos d'acclamations qui en firent joyeuses. la puissance du grand nombre, la bassesse A flagorner n'est pas moindre qu' courtiser la puissance d'un seul ; et

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n'aiment pas sincrementle Peuple, qui ne savent pas, pour le servir, s'exposer au risque de lui dplaire : voil ce qui fut compris, au Luxembourg, quoi qu'on en ait dont la confirmation dit, et les dtails qui prcdent, existe dans les documents officiels (1), le prouvent de reste. Quant l'ivresse fatale o Pon prtend que les prola multitude, messes d'or tombes de mes lvres jetrent on verra plus bas jusqu' quel point cette accusation est inique. Aux assertions fausses de lord Normanby, je rpondrai par des faits irrcusables. Encore pourrais-je vraiment m'pargner eette peine, ayant ici invoquer contre lui le tmoignage d'un homme dont l'approbation, resserre en trois lignes, pse plus dans un des plateaux de la balance que deux gros volumes d'injures mis dans le plateau oppos. En parlant de mes discours au Luxembourg, M. John Stuart Mill dit : On ne saurait imaginer rien de moins violent, de moins provocateur que son langage, rien de plus tempr et de plus praticable que tout ce qu'il proposa comme susceptible d'une application immdiate (2). Le parlement du travail fut institu conformment aux indications que j'avais donnes; et ehaque corporation fut reprsente au Luxembourg par trois dlgus tirs de son sein. De cette manire, un levier puissant se trouva aux mains de la Commission de gouvernement pour les traet, au moyen d'une assemble permanente comvailleurs; pose de ses lus, le Peuple de Paris fut en tat d'agir comme un seul homme.Pour ce qui est de la Commission, elle s'empressa de s'adjoindre tous les hommes comptents, sans distinction d'cole : M. Charles Duveyrier, par exemple, et M. Gazeaux; M. Jean Reynaud, M. Toussenel, M. Victor ConsiSi la place de quelques penseurs drant, M. Wolowski. distingus y demeura vide, ce fut, ou parce qu'ils n'taient ou parce pas alors Paris, comme M. Pierre Leroux; ceux-l
de la Commission Procs-verbal (1) Voy. le Moniteur du 3 mars 1R48.-de gouvernement pour les travaiililuiws. (2) Westminster and Foreign Quarlerly Review, for April 1849.

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leur assistance, comme M. Emile de Giqu'ils refusrent rardin ; ou parce que, comme M. Enfantin, ils crurent au sein de la Comleurs ides suffisamment reprsentes mission par ceux de leurs amis qui en faisaient partie. Mais ce qu'il m'est command, tout, de par-dessus c'est l'inapprciable rappeler, appui que me prtrent M. Vidal, secrtaire gnral de la Commission, et M. Pecd'un queur, tous les deux hommes d'un mrite minent, vaste savoir, et profondment verss dans la science de l'conomie politique. A la suite d'une discussion approfondie des principes gnraux par la Commission, nous convnmes, MM. Vidal, : Albert et moi, d'un plan qui comprenait Pecqueur, l'tablissement de colonies agricoles d'aprs le systme coo la fondation de crdit sur une d'institutions pratif; vaste chelle ; la centralisation des assurances de toute nature ; l'tablissement et de bazars destid'entrepts ns amener une rforme graduelle du commerce; la avec succursales dans les cration d'une banque d'Etat, en un mot, une srie de mesures, toutes dpartements; atteindre, mais dont le conues en vue du but dfinitif cadrait avec les exiessentiellement caractre, pratique, de l'organisation gences prsentes conomique qu'elles en vitant tout choc ruiavaient pour objet de modifier neux et toute secousse trop brusque. L'exposition dtaille de ce plan et la discussion des objections que naturellement il provoque, un livre part. Je renrclameraient voie ceux de mes lecteurs qui dsireraient l'tudier au beau rapport qu'en a fait M. Vidal. Ce rapport, prsent avec une clart et une prcision remarquables, a t publi, et rassembl ensuite dans par fractions, dans le Moniteur, un livre, intitul la Rvolution de fvrier au Luxembourg (1). L'ouverture du parlement du travail eut lieu le 10 mars, 3t je no sauraismieux rpondre aux calomnies dontilaplu lord Normanby de se faire l'organe, qu'en citant quelques passages du discours que je prononai cette occasion.
projets, voies et moyens de rifor* (1) Voir galement Vivre en travaillant! mes sociales, par Franois Vidal. Paris, 1848.

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En vous voyant runis dans cette enceinte que le privilge a choisie pour son sanctuaire, et o l'on a fait tant de lois sans vous, malgr vous, contre vous, je ne puis me dfendre d'une motion profonde. A ces mmes places o des habits brods, voici des vestes que le travail brillaient a noblement uses, qu'ont dchires, peut-tre, de rcents combats. Vous vous le rappelez : du haut de la tribune o des aristocraties voquait nagure je parle, un tribun les plus sinistres puissances du contre l'ide rpublicaine pass, et, sa voix, les pairs de France se levrent dans tte blanche un indescriptible transport. Ds lgislateurs dployrent des passions qu'on croyait glaces. Ici mme, la Rpublique de nos pres fut maudite; l'on osa dfendre la Rpublique nos enfants, et toutes les mains se levrent haine l'avenir. Eh bien, le provocateur, aour jurer au oout de quelques jours, avait disparu. O sont-ils maintenant? Tout le monde l'ignore, et, leur place, c'est vous Voil comment l'avenir a rqui sigez, lus du travail. l'on disait qu'ils taient des Des rpublicains, pondu!... factieux, des hommes impossibles, des rveurs. Eh bien, il s'est trouv, grce la victoire du Peuple, que les factieux ont t chargs de la responsabilit de l'ordre, et que \e hommes impossibles sont tout coup devenus les hommes ncessaires. On les dnonait comme les aptres de la terreur; et, le jour o ils ont t pousss aux affaires, ils ont aboli la peine de mort, leur plus chre esprance tant de pouvoir, un jour, vous conduire sur la place publique, pour dans l'clat d'une grande fte nationale, y brler, jusLes questions qu'aux derniers vestiges de l'chafaud... rsoudre ne sont malheureusement pas faciles. En touchant un seul abus, on les menace tous. D'une extrmit de la socit l'autre, le mal forme comme une chane dont il est impossible, sans l'agiter tout entire, d'branler un seul anneau... Vous savez quelle concurrence meurtrire et immorale les machines font au travail humain, et combien de fois, instruments de lutte dans les mains d'un seul homme, elles ont chass de l'atelier ceux qui le travail donnait du pain. Les machines sont un progrs, pourtant. D'o vient doue cette
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anomalie tragique? Elle vient de ce qu'au sein de l'anaret par suite de chie industriellequi rgne aujourd'hui, des intrts, tout se transforme la division naturellement en arme de combat. Que ^individualisme soit remet l'emploi des machines devient plac par l'association, aussitt un bienfait immense, pare' que, dans ce- cas, elles profitent tous, et supplent au travail sans supprimer le Vous le voyez, les questions que- nous avons travailleur. tudier veulent tre examines dans leur ensemble. Lo est celui de la solidarit des inprincipe faire triompher il faut travailler l'introduire trts ; et cette solidarit, dans le bien, car elle existe dans le mal. La socit est semblable au corps humain, o une jambe malade interdit tout exercice la jambe saine. Un lien invisible, mais rel et fatal, unit l'oppresseur- la misre de l'opprim, et le clate en moment vient tt ou tard o cette solidarit cause des pauvres, Oui, plaider-la expiations terribles... c'est, on ne le rptera- jamais assez, plaider-la cause des riches, c'est dfendre l'intrt universel. Aussi ne sommesnous ici les hommes d'aucune faction. Nous aimons- la patrie, nous l'adorons, nous avons rsolu de la servir dans l'union de tous ses enfants. Voil sous l'empire de- quels sentiments la Commission de gouvernement pour les travailleurs a t constitue. On s'est dit que-le temps tait venu, pour les hommes qui auraient l'audace de commander, de se fairfc absoudre force d'tre utiles, et qu'il fallait enfin donner au pouvoir cette grande- dfinition : c'est se dvouer... Gouverner, Quant au caractre de la mission qui nous a t confie, je le prciserai en quelques mots. Le but de la Commission est d'tudier avec soin les soit morale, soit questions qui touchent l'amlioration, de votre sort, de formuler les solutions en promatrielle, avec approbation du Goujets de loi, et de les soumettre, vernement aux dlibrations de l'Assemble provisoire, nationale. Ai-je besoin d'ajouter combien sera auguste une assemble devant laquelle auront t ports les plus grands intrts qui aient jamais mu l'es hommes (1)? C'est de l'aboce qui aurait eulieu.si le Gouvernement (1) Eto'est provisoire, par ui.e et par un recours prmatur au abdication, plus hoaorable qu'intelligente

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lition de l'esclavage, en effet, qu'il s'agit : esclavage de du mal; esclavage du travailla pauvret, de l'ignorance, leur qui n'a pas d'asile pour son vieux pre; de la fille d& de l'enPeuple qui, seize ans, s'abandonne pour vivre; l'ant du Peuple qu'on ensevelit, dix ou douze ans, dans une filature empeste. Tout cela est-il tellement conforme la nature des choses, qu'il y ait folie croire que tout cela doit changer un jour? Qui oserait le prtendre et ainsi blasphmer le progrs? Si la socit est mal faite, refaitesMais, encore une fois, rien de la; abolissez l'esclavage! plus difficile, rien qui exige des mditations plus profondes, ici pourrait une prudence plus attentive-. La prcipitation tre mortelle, et, pour aborder de tels problmes, ce n'est pas trop de la runion de tous les efforts, de toutes les lu mires, de toutes les bonnes volonts... Voyons, que lord Normanby rponde : tait-ce l un apun mot d'ordre donnera pel des impatiences farouches, la colre, une sommation au Peuple de reprendre le mousquet et d'en finir? Et ce langage empreint de tant de moce langage qui recommandait une patience si dration, difficile des hommes mourant de faim, comment fut-il Toute la Il faut laisser parler le Moniteur. accueilli? salle est debout; des ouvriers versent des larmes, en proie une motion inexprimable (1). Et voil les hommes n'a que paroles de mpris et d'inpour-qui lord Normanby sulte!' Moi qui les ai vus de plus prs et mieux connus que n'a les dlgus pu faire Sa Seigneurie , je dirai ce qu'taient du Luxembourg. Et d'abord, il importe de savoir que leurs services furent entirement gratuits. Jamais, comme compensation de leur une obole, ni de moi, qui temps perdu, ils ne reurent n'avais aucuns fonds ma disposition , ni de personne. Ce n'est pas tout : la mission qu'ils avaient si gnreusement accepte devint, pour la plupart d'entre eux et pour leurs l source des plus dures privations. Une persfamilles,
suffrage universel, n'et tout remis en question. faute, qui, selon moi, fut dcisive. il) Voy. le Moniteur du 11 mars 1848. Je reviendrai sur cette

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oution sourde les enveloppa- Aux uns leur emploi fut en lev ; aux autres les avenues du travail furent fermes par des mains barbares. Cependant, ils ne firent pas entendre un murmure, il n'levrent pas une plainte, -3t tous, sans noblement au poste que regarder aux sacrifices, restrent la confiance de leurs camarades leur avait assign. Non moins digne de remarque est l'extrme attachement qu'il ne cessrent de tmoigner des hommes qui, comme Albert et moi, ne.pouvaient apporter leurs maux aucun et auxquels avait t dvolue la adoucissement immdiat, tche ingrate de calmer des ressentiments, aprs tout lgitimes. De cet attachement, aussi dsintress dans son dans ses manifestations, qu'il me principe que touchant soit permis de citer ici un exemple. Nous avions coutume, Albert et moi, d'aller pied, toutes les fois, que l'extrme urgence des affaires ne nous for ait pas de prendre une voiture, laquelle , soit dit en pasde louage (1), et non un de ces sant, tait une voiture vhicules princiers qui ont figur dans la liste des calomnies royalistes. Un soir que nous nous rendions au ministre travers les noires petites rues qui serpende l'intrieur tent dans le voisinage de l'glise Saint-Sulpice , Albert crut remarquer qu'un homme arm nous suivait, sans perdre de vue chacun de nos mouvements. Pour nous assurer du fait, nous faisons plusieurs tours et dtours : l'homme tait toujours derrire nous, peu de distance, et semblait guetter le moment de mettre excution quelque projet nous nous retournons sinistre. brusquement Impatients, et marchons droit lui. Nous l'interrogeons; point de confus. Puis, rponse, d'abord. Il paraissait extrmement ce furent des rponses vasives qui ne firent que nous conse sentant press de firmer dans nos soupons. Enfin, questions difficiles luder, il tire de sa poche une carte et nous la montre, en disant : de dlgu du Luxembourg, J'tais ce soir de service. Nous ne savions ce que cela voulait dire : il nous expliqua que plusieurs de ses camarades, effrays de nous voir sortir ainsi seuls et sans armes,
(1) Je reviendrai plus bas sur ce point.

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taient convenus de veiller, tour de rle, notre sret. C'est ce qu'ils avaient fait notre insu, et ce que nous aurions toujours ignor, sans la circonstance que je viens de dire. Autre fait qui met vivement en relief cette exquise dlicatesse de sentiment, si remarquable chez l'ouvrier parisien. Peu de temps avant mon dpart de Paris, qui frmis-sait encore des motions du mois de juin, je me trouvais passer dans un enuroit solitaire des boulevards extrieurs, lorsqu'une vieille femme s'approcha de moi, me demandant l'aumne. Je porte la main ma poche, et m'aperois que j'ai oubli ma bourse. La vieille femme paraissait misrable l'excs , et se mit insister d'un ton navrant. La contrarit que je ressentis de ne lui pouvoir venir en aide parut-elle sur mon visage? C'est probable ; car, en ce mosans doute, ment , un homme en blouse, qui m'observait accourt, et, d'un son de voix, avec un embarras de manires, si touchants, que, quand j'y songe, les larmes me viennent aux yeux : Citoyen, j'tais un des dlgus du Il ne sera pas dit qu'un tre souffrant se Luxembourg. sera en vain adress vous. Faites-moila grce d'accepter ceci, pour que cette pauvre vieille femme, elle aussi, vous bnisse. Et il m'offrait respectueusement une petite portion de ce salaire de l'homme du Peuple, prix de tant de les paroles ne sauraient le fatigues! Ce que j'prouvai, rendre. Je serrai la noble main qui m'tait tendue, et je sentis qu'il n'y avait rien dont je dusse me plaindre dans tant de maux que je me suis attirs en servant la cause de pareils hommes. Le 5 mars, la Commission de gouvernement pour les travailleurs s'tant runie, je lui rappelai que notre tche prparer, touchant la question consistait, non-seulement du travail, des projets de loi destins recevoir la sanction de l'Assemble nationale, mais aussi prendre toutes les mesures d'urgence propres apporter quelque soulagement aux souffrances du Peuple. En consquence, je soumis mes collaborateurs la proposition suivante, qui me semblait de nature produire beaucoup de bien sans m: Dans chacun des quartiers les plus lange d'inconvnients

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mopopuleux de Paris, on aurait form un tablissement dle assez considrable pour loger environ quatre cent familles d'ouvriers, dont chacune aurait eu son appartement spar, et auxquelles le systme de la consommation sur une grande chelle aurait assur, en matire de nourriture, de loyer, de chauffage, d'clairage, le bnfice des : bnfice quivaconomies qui rsultent de l'association lent une augmentation de salaire. Dans ces tablissements, il y aurait eu une salle de lecture, une salle-pour les enfants en nourriee, une cole, un jardin, une cour, des bains. D'aprs les devis qui me furent prsents par deux habiles architectes, MM. Nott et Daiy, chaque tablissement et cot peu prs un million. Pour couvrir cette des aurait ouvert un emprunt; dpense, le gouvernement femmes se seraient mises en qute de souscriptions, et tous les rangs de *la socit eussent t appels fournir des agents pour le succs d'une ngociation financire d'un caractre si nouveau et dune porte si bienfaisante. Considr en soi, le projet n'avait certes rien d'impraticable, et il avait t ralis en d'autres pays. Nanmoins, des objections furent faites ; et, par exemple, on prtendit que les avantages mmes attachs ces sortes d'tablisselieu des demandes trop* nombreuses ments donneraient pour qu'on pt les admettre toutes : quoi il fut rpondu que la prfrence serait accorde aux personnes maries sur les clibataires, celles qui et, parmi les premires, seraient le plus charges de famille. Ceci comme, moyen de parer la difficult, car il ans les commencements: tait bien compris que le projet dbattre n'tait que d'un systme destin s'tendre peu peu l'inauguration et se gnraliser, en raison de son excellence pratiquement dmontre. La question ft examine sous toutes ses faces, avec beaucoupde sagacit et de talent, par MM. Viet Malarmet, ce-dernier, dal, Dupoty, Dussard, Duveyrier et ouvrier en bronze, homme d'une haute intelligence, trs-vers dans la connaissance du sujet. La conclusion fut qu'un rsum serait fait des* Vues qui avaient obtenu l'assentiment de la majorit d la Commission, et que le tout serait soumis l'approbation du Gouvernement provisoire

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Ce projet,si important au bien-tre de la classe ouvrire Paris, est un de ceux qui auraient pu tre sur-le-champ si le ministre mis excution, spcial dont j'avais demand la cration et t institu. Malheureusement, dans l'tat o taient les choses, je ne pus que prsenter la proet la successien rapide des vnements ayant position; bientt chang la face de.la situation, cette proposition fut carte, comme tant d'autres!... Je me crois en droit d'appuyer sur ce point, parce qu'on s'est tudi rpandre en Angleterre que les plans du chourent cause de leur impraticabilit, Luxembourg et cela, malgr mon administrative, incapacit jointe les grandes ressources que j'avais sous la main. C'est ainsi qu'un crivain distingu, M. Saint-John, dit, en parde Louis-Napolon : Son lant de moi, dans sa Biographie ne fit que mettre plus viveremarquable talent d'crivain ment en relief son insuffisance comme administrateur (1), Et un autre auteur anglais met aussi en doute mon habilet en songeant aux amples moyens [ample administrative, que j'tais means) dont il suppose, fort gratuitement, arm (2). Je voudrais bien savoir comment j'aurais pu avec efficacit, l o il n'y avait rien admiadministrer nistrer du tout; et il est vraiment trange que des criconnatre les choses dont ils parlent, vains qui prtendent se hasardent faire sonner si haut mes ample means, lorsil n'y eut jamais ni qu'il est notoire qu'au Luxembourg ni ombre d'organisation administracaisse, ni bureaux, tive. On se rappelle qu' l'Htel de-Ville, ce fut seulement sur les vives instances de M. Arago que je me rsignai acde la Commission de gouvernement cepter la prsidence courir c'est--dire au-devant pour les travailleurs, d'une responsabilit norme sans aucun des moyens d'y faire face : des rvlations ultrieures n'ont jet que trop de jour sur les motifs secrets qui portrent certains mem(1) Louis Napolon ; a Miography, Saint-John, by Augustus 1851?. the Third. Review of his Life, Character and Politic, (2)Napeleon Britishofficer, p. 141, 1857. p. 268. etc., by

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bres du Conseil insister pour mon acceptation, et, parmi ceux-l que je ne range pas je me hte de dclarer M. Arago, qui, en cette occasion, fut son insu, j'en suis du complot racont par M. Emile persuad, l'instrument Thomas en ces termes : M. Marie me dit que l'intention formelle du Gouverdu Luxembourg se fit; nement tait que cette exprience qu'elle aurait un excellent effet, celui de dmontrer le vide des thories inapplicables de Louis Blanc (et l'on commenait par m'ter tout moyen de les appliquer) ; que, de cette ne tarderait manire, la classe ouvrire pas se dsabuser; que son idoltrie pour Louis Blanc s'croulerait d'elle-mme ; qu'il perdrait son influence, pour toujours son prestige, et cesserait d'tre un danger (1). Il est vrai que l'vnement trompa quelque peu cet esla conpoir, si c'tait l ce qu'on esprait. Non-seulement fiance des dlgus en moi demeura jusqu'au bout inbranun singulier caractre de gnlable,^ mais elle revtit Le Peuple avait reconnu les siens. rosit et de grandeur. Au reste, quelques prcautions qu'on et prises pour me lier les mains, je ne fus pas sans tirer de ma position des rsultats pratiques dont le plus important fut l'impulsion donne l'tablissement des associations ouvrires. L'histoire de leurs origines formera un chapitre part. Je me en quelques mots, ce qui, en contenterai ici de rappeler, dehors mme de ce grand mouvement, signala l'action du Luxembourg. La difficult pour les travailleurs de trouver de l'emploi, et pour les patrons de trouver point nomm les travailleurs dont ils avaient besoin, tait un des maux de la situation. Je fis rendre par le Gouvernement ur provisoire dcret ordonnant la cration, dans chaque mairie, d'un bureau officiel dont l'objet tait de rapprocher l'offre et la demande. bien" Il y avait un abus dont les ouvriers se plaignaient haut et avec justice : c'tait la concurrence dsastreuse,
(1) Histoire des Akliers nationaux, par M. Emile Thomas, p. 47,

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impossible soutenir, que faisait au travail libre le travail nourris et entretenus aux frais de l'tat. des prisonniers fit La Commission de gouvernement pour les travailleurs les marchs passs avec des enrsilier immdiatement et dcider que, trepreneurs pour le travail des prisonniers, le montant en serait pay s'il y avait lieu indemnit, t soit avoir de gr gr entre les fix, aprs l'tat, par comptents, sutparties intresses, soit par les tribunaux rapport d'experts (1). Mme mesure fut applique aux travaux excuts par en tat de service, ou recevant de l'tat la des militaires la nourriture et le logement (2). solde, l'entretien, ou de couture organiss dans les Les travaux d'aiguille avili le tablissements dits de charit avaient tellement que les mres, femmes et filles prix de la main-d'oeuvre, des ouvriers ne pouvaient plus, malgr un labeur excessif sans nombre, faire face aux besoins de et des privations de la Commission premire ncessit. Sur la proposition le Gouvernement de gouvernement pour les travailleurs, provisoire publia un dcret qui mettait fin cet intolrable abus (3). J'aurajs trop dire si je voulais numrer toutes les mesures que le Luxembourg prit pour obvier aux souffrances du moment ; mais je ne saurais passer sous silence un fait qui prouvera que, quelque ardentes que fussent ses la Commission ne les sympathies pour la classe ouvrire, fit jamais passer avant la justice. d'amers pamJLes Anglais ont su, par une multitude comments, et, entre autres libelles, phlets, amrement de qu'aprs la rvolution par celui de lord Normanby, fvrier, de violentes clameurs s'levrent contre la concurrence, devenue trs-fcheuse, que les ouvriers trangers faisaient aux travailleurs indignes (4). Cela est vrai : je l'avoue avec douleur. Mais ce fait se lient des circon-

(1) Ifl) (3) (4;

Voy. le Moniteur du 25 mars 1848. Ibid. Ibid. A Ytar o{ Rnolution in Paris, 1.1, y. 178.
* 11

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stances que lord Normanby s'est bien gard de rvlera ses concitoyens, et qu'il est bon de mentionner. au Luxembourg, A peine fus-je inform, do l'agitation qui rgnait dans certains ateliers, que je rsolus d'y parer. Et il n'y avait vraiment l, de ma part, aucun effort de car je connaissais trop les ouvriers parisiens, courage; pour n'tre pas sr d'avance que tout appel au sentiment du droit et de l'honneur produirait sur eux un effet dcisif. en consquence, la proclamation Je rdigeai, suivante, pour laquelle je n'eus pas de peine obtenir ls signatures de tous mes collgues du Gouvernement et qui provisoire, parut dans le Moniteur du 9 avril 1848.
i

Sur la proposition de la Commission de-gouvernement jour les travailleurs, Considrant que le principe inaugur par la Rpuest le principe de la fraternit blique triomphante ; Que nous venons de combattre, de vaincre, au nom et tout entire ; pour le compte de l'humanit Que ce seul titre d'hommes a quelque chose d'inviolable et d'auguste que ne saurait effacer la diffrence des patries ; Que c'est, d'ailleurs, de la l'originalit glorieuse France, son gnie, son devoir, de faire bnir par tous les et, quand il le faut, ses douleurs peuples ses victoires, mmes; Considrant que, si elle nourrit en ce moment beauun nombre bien plus grand encore de coup 'd'trangers, vivent de leur travail nationaux enAlleen Angleterre, sous les cieux les plus magne, en Suisse, en Amrique, loigns ; Que provoquer des reprsailles en repoussant loin de nous nos frres des autres pays serait une calamit en mme temps qu'un dshonneur ; Le Gouvernement provisoire place sous la sauvegarde des travailleurs trangers qu'emfranais les travailleurs de la Rpublique ploie la France, et il confie l'honneur la gnrosit du Peuple (1). hospitalire
(1) Voy. le Monittur du 9 avril 1848,

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Il n'en fallut pas davantage : l'agitation tomba, comme ' par enchantement. sur ce La vrit est que, pour exercer de l'influence fut jamais, il suffisait de parler peuple, le plus noble qui sa raison et son coeur. Et cela mme n'tait que iarement ncessaire. De leur aptitude tirer de leur propre sein les mobiles gnreux qui, si souvent, dterminrent leurs actes, je pourrais citer mille exemples : qu'il me sufceux fise de rappeler avec quelle touchante spontanit au Gouverned'entre eux qui taient employs offrirent du milieu de leur dtresse, le montant ment provisoire, leurs camad'une cotisation destine faire travailler rades sans emploi (1). .Mais non moins digne d'loges fut la modration de leurs demandes et de leur langage en ces jours o ils taient tout-puissants : tmoin une dclaration qu'on lut sur tout les murs de Paris, signe d'un grand nombre d'ouvriers, et , dans laquelle le Peuple tait adjur de se garder de toute prtention de nature amener la ruine des patrons et la fermeture des ateliers (2). C'est ce mlange de modration et de bon sens dans dut de pouvoir inla classe ouvrire que le Luxembourg tervenir d'une manire efficace, toutes les fois qu'il y eut -' et les paquelque diffrend rgler entre les ouvriers ; tK>ns..-T-.Et qu'on le remarque bien, cela n'eut jamais lieu qu'-da-requte des deux parties intresses. -J'ai dit-combien-.le peuple de fvrier, pris en masse, fut <-. magnanime : pas de fait historique qui soit plus invinci- blement.tabli. si une temToutefois; c'et t miracle pte sociale comme celle de 1848 et pass sur la France de passions. Il arriva },. sans y.remuer beaucoup d;lntrts-et i-. donc que les esprances veilles par la Rvolution s'l chpprent quelquefois en plaintes douloureuses, quelque| fois en plaintes vhmentes. L o les souffrances rsultant tre absolusociales se trouvrent |; du vice des institutions les opprims durent essayer de secouer If ment intolrables,
i |.
|

ouvriers de M. Henry (l).Les Moniteur du 11 mars 1848.


(2) Ibid.

Leclerc

donnrent

l'exemple.

Voy. le

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IIVOI.UTMKV*

DU

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de la part dos privilgis, le joug. Alors se produisirent, des d'injustes rsistances, qui, leur tour, provoqurent rclamations fatal emportes dont l'excs et pu devenir aux rclamants eux-mmes. On devine quelles calamits de semblables conflits eussent donn naissance, si un haut investi de la confiance publique, tribunal arbitral, n'et exist. La nature mme des choses plaa ce tribunal au dont on peut dire que les services, sous ce Luxembourg, rapport, furent immenses. mit fin des grves dsastreuses, Son intervention comme dans le cas de la manufacture Derosno etCaill; d'ardentes disputes furent, ou calmes, ou prvenues; des sans nombre furent conciliations opres, quelques-unes d'une importance telle, que la paix publique en dpendait. Qui ne se rappelle l'aspect de Paris pendant les premie;e Partout des barricades, ou leurs jours de la Rvolution? dbris. Le mouvement du commerce arrt, les moyens de paralyss, demandaient imprieusement que les transport pavs qu'avait drangs le combat fussent remis en place. s'leva. Les paveurs mettaient Une grande difficult leur travail des conditions nouvelles, et, en cas de refus,, rsolus rester les bras croiss. Quel dse dclaraient noment aurait eu la crise, si le Luxembourg n'eut t l? C'est lui que, d'un commun accord, patrons et ouun dbat s'ouvrit, vriers s'adressrent; qui carta la force les demandes des papour ne laisser parler que la justice; furent accueillies favorableveurs, reconnues lgitimes, leur aspect accoutum (1). ment, et les rues reprirent remis en place, que, Mais peine les pavs taient-ils Ce MIT* chaque point de Paris, les voitures s'arrtrent. furent d'abord les omnibus, les favorites, etc., puis les Enfiacre*, les cabriolets, toutes les voitures publiques. core une question de salaire! La mdiation duLuxembourg est sollicite ; cochers et entrepreneurs comparaissent devant ce tribunal, auquel, avec une gale anxit, les uns et les autres ont eu recours; les dlgus des parties sont contradictoirement entendus;; un accord a lieu, la sa(1) Voy. l'Appendict, u 3. . -.-;

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tisfaction

de tous,

et la circulation,

reprend

de toutes

parts (1). Une salle provisoire tait construire pour les dlibde l'ancienne rations de l'Assemble nationale, l'enceinte chambre des dputs n'tant pas assez vaste pour la Rpublique. Au moment o les travaux devaient tre pousss ;.vec le plus d'activit, l'ouverture de l'Assemble appru- chant, voil, que tout coup les couvreurs descendent du toit de l'difice et se refusent d'y remonter, par' suite du d'un diffrend avec les entrepreneurs. L'intervention Luxembourg est requise, et sur un simple appel leur patriotisme, les couvreurs offrent de travailler gratuitement pour la Rpublique : gnrosit que la Rpublique ne pouvait accepter, mais qui ne la laissait pas moins dbitrice d'un second salaire : la reconnaissance. Longue serait la liste des conciliations opres, s'il tait ncessaire de tout dire. Mcaniciens, ouvriers en papiers peints, cochers, dbardeurs, plompaveurs, chapeliers, biers-zingueurs, boulangers, marchaux, blanchisseurs,... il est peu de professions o le Luxembourg n'ait ramen le travail en y rtablissant la concorde. Les procs-verbaux existent, revtus des signatures des parties! Dchire, qui en a le pouvoir, cette page d'histoire (2)! Et ce qu'il ne faut pas oublier, c'est que, le plus souvent, les patrons furent les premiers venir solliciter, notre arbitrage (3). Patrons et ouvriers prenaient sparment le chemin du Luxembourg ; ils en sortaient presque toujours ensemble. Une des conciliations ci-dessus mentionnes mrite d'arrter l'attention du lecteur, parce qu'elle eut pour rsultat de sauver Paris d'un danger imminent. T.a 29 mars, Paris courut risque de se rveiller sans pam. Le 25, la lettre suivante m'avait t adresse par les ilgus du syndicat de la boulangerie :

(!) Voy. VApt.inici.w,


(2) rw<i(3) ibia.

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Citoyen reprsentant, Deux des reprsentants du syndicat de la boulangerie de Paris ont vous faire une communication urgente, au la fabrication concernant sujet de graves apprhensions du pain ce soir ; ils ont eu hier deux confrences avec le citoyen prfet de police ; ils doivent retourner prs de lui une heure et demie. Peut-tre vous trouverez vous la confrence. C'est ce motif qui rend d'autant plus indispensable la communication qu'ils vous prient d'entendre, au nom de la tranquillit de Paris. Us sont, etc.. Sign : PAET, CH. PCOURT.
Samedi, 25 mars, onze heures trois quarts.

Relativement aux suites qu'eut parole au Moniteur :

cette lettre,

je laisse la

L'intervention officieuse de la Commission de gouvernement pour les travailleurs a encore t invoque aujourd'hui, mais, cette fois, dans des circonstances exception.nelles. Il s'agissait de l'.une des industries (la boulangerie de Paris) dont les moindres perturbations peuvent avoir les plus graves rsultats pour la subsistance de la capitale. Les ouvriers boulangers forment le corps d'tat dont les souffrances appelaient les palliatifs les plus prompts et les du sort douloureux plus efficaces. Le vif sentiment qui leur tait insensiblement chu au sein d'un rgime de travail devenu gnralement les exasprait enfin, intolrable, et leur avait inspir des rsolutions extrmes. Paris tait menac de manquer de pain dans quelques jours, demain La conciliation, peut-tre. cependant, et. une conciliation entire, a t aussitt accomplie que demande ; les dlgus des patrons et ceux des ouvriers sont venus, ce madu prsident et du tin, soumettre leur litige l'arbitrage de la Commission. Un tarif nouveau est vice-prsident sorti d'une courte et amiable discussion contradictoire, et il a t consenti avec empressement par les deux parties. La masse des ouvriers boulangers stationnait dans la cour du Luxembourg, attendant avec une impatience pleine

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d'motion l'issue de la dmarche. M. Louis Blanc est venu lire la dlibration, qui a t acclame sans rserve et avec enthousiasme. Des tmoignages de la plus sincre gratitude, apports par les dlgus des deux intrts en prsence, ont amplement rcompens la Commission de son sollicitude. Tandis que les patrons" envoyaient infatigable remercier la Commission, un ouvrier, que ses camarades avaient dlgu d'un mouvement spontan, s'approcha, vivement mu, de M. Louis Blanc, lui pressa chaleureusement la main, et lui offrit, en leur nom, deux francs sur la plus prochaine journe du travail de chacun d'eux, pour, le montant de ce don tre mis la disposition du Gouvernement provisoire. Ces faits ont une grande signification, car ils ne sont point isols. Nous ne rappellerons pas les la plupart cas difficiles que la Commission a dj arbitrs; ont t livrs la publicit; hier encore, par d'opportunes dmarches auprs de la Compagnie du chemin de fer de les difficults qui menaLyon, la Commission applanissait des ouvriers le chmage dsastreux aient de prolonger mcaniciens de l'tablissement et, Farcot, de Saint-Ouen; ce matin, les ouvriers recevaient l'assurance qu'ils pouvaient reprendre leurs travaux et qu'ils allaient retrouver leurs salaires (1). C'est avec de pareils documents sous les yeux, que lord Normanby crit : Il n'y avait plusde farine danslaville, et les boulangers avaient cess de distribuer du pain. Nous d'avoir chapdevons aux heureux efforts de Lamartine un danger plus sdes barricades, p, par l'enlvement rieux, quoique moins apparent, qu'un massacre (2). On peut juger, de la valeur d'aprs cet chantillon, historique des compliments que, tout le long de son livre, Sa Seigneurie adresse M. de Lamartine, aux dpens de la Rvolution et du Peuple. Pour avoir une ide exacte du fardeau qu'eut porter le le lecteur ne doit point perdre de vue que Luxembourg, tout ce qui prcde fut accompli grce, du reste, l'as(1) Voy. le. Moniteur du 28 mars 1848. (2) A Year of Rvolution in Paris, 1.1, p. 145.

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et trs-efficace, de M. Vidal. dans sistance, trs-active le court espace de deux mois, pendant lesquels nous avions, du Gouvernement on outre, suivre les dlibrations proXisoirc. Je ne me rappelle pas avoir, cette poque, travaill moira de quatorze heures par jour. Albert, dont la il tait d'airain, tint bon contre la fatigue; constitution n'en fut pas ainsi de moi, et ma sant reut alors une atteinte profonde. Voil nos crimes. tracer en pays Et maintenant, ces lignes rduit Mais quel soldat est reu se plaindre d'avoir tranger... t bless en combattant? Et d'ailleurs, que d'autres, bien ont bien plus souffert! Quelque dur qu'il plus mritants, soit d'avoir t arrach, pour de longues annes, pour toujours, peut-tre, ce qu'on avait de plus cher au monde ; quelque dur qu'il soit d'avoir se traner dans l'exil sous le double aiguillon de la calomnie et de la pauvret, respirer l'air pur, aprs tout; pouvoir embrasser du regard toute l'tendue des cieux : avoir l'espace devant soi; se sentir libre; c'est vivre. L'horreur, l'agonie, la mort avec la conscience qu'on vit dans la mort, c'est d'tre plong au fond d'un cachot o ne pntrent ni les rayons du soleil ni les accents de la voix humaine; c'est de traverser des prisons o l'on est confondu avec des voleurs et des assassins; c'est de ne plus savoir de l'espace que ce que vous en rvle, sur la route d'un donjon un autre donle c'est--dire jon, le mouvement d'une voiture cellulaire, d'un tombeau. Pauvre AlbertI mouvement

CHAPITRE

DIXIEME

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TABLIES

PAR LE LUXEMBOURG

Le GouverLe dlgu B.-ard. Association des ouvriers tailleurs. nement lui accorde la fourniture de cent mille tuniques pour la garJe Statut* nationale. La prison de Clichy transforme en atelier. Rsultats obtenus. Dsintresseet rglement de l'Association. ment des associs. Secours en travail donns par eux des ouvrit res de divers corps d'tat. Associations des ouvriers seliers. La confection d'une partie de selles militaires leur est adjuge par le Gou Assovernement. Opposition du gnral Oudinot cette mesure. ciation des fileurs, des passementiers, etc., etc. Efforts de la rac Opinion de M. Wiltion pour empcher qu'elles ne se consolident. Les associations liam Conningham sur le systme coopratif. Manoeuvres et perscutions ouvrires l'Exposition de l'industrie. des associations se fonde, sur les badiriges contre elles. L'Union ses indiques par le Nouveau-Monde. M. Delbrouck, son organisasurteur, traduit en justice et condamn. Associations aujourd'hui vivantes.

Dans le chapitre suivant, je montrerai comment toute l'Europe a t amene mettre sur le compte du soeiaisme ces trop fameux Ateliers au nationaux qui furent, en haine du socialisme, tablis et organiss par contraire, ses adversaires officiels; je me propose ici de parler d'un tout autre : j'entends les associations genre d'institutions eut des rsultats si frapcoopratives, dont la fondation pants et si durables. J'ai confiance que ce sujet ne paratra dnu ni de nouveaut ni d'intrt. C'est la mise en luI. v.

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d'un prinpour la ralisation dit la comtesse d'Agoult, cipe qu'on peut considrer, dans sa belle et gnreuse Histoire de la Rvolution de natufvrier, comme le point de dpart de l'organisation relle du proltariat, comme l'origine d'une commune industrielle destine, avec le temps, devenir, pour les proltaires du monde moderne, ce que fut la commune du moyen ge pour les bourgeois : la garantie des droits et la scurit de l'existence par la combinaison et la confdration des forces (1). J'ai dj expliqu que, suivant moi, l'tablissement des associations coopratives d'ouvriers aurait d se rattacher l'initiative de l'tat.; et cette initiative et produit des effets d'une porte incalculable, si le Gouvernement provisoire n'en et repouss jusqu' l'ide par le refus Je crer le ministre spcial que je proposais. Cette proposition, mes instances pour la faire accepter, l'appui que me sur ce point les ouvriers, les objections leves prtaient du Conseil, l'offre de ma dmission,l'arpar la majorit deur avec laquelle on me pressa del retirer, et les motifs qui, aprs une longue hsitation, m'y firent consentir, tout cela est connu du lecteur. Je-me trouvai donc entirement paralys. Et toutefois, deux circonstances se produisirent, qui me donnrent quelque espoir de pouvoir, malgr tant en mouved'obstacles, mettre les associations ouvrires ment, au moins d'une faon partielle. En premier avait lieu, le Gouvernement provisoire rendu un dcret provisoire dans la garde qui incorporait nationale tous les citoyens, et dcidait qu'un uniforme serait fourni, aux frais de l'Etat, quiconque serait trop la dpense (2). pauvre pour en faire lui-mme En second lieu, le Gouvernement avait aboli provisoire la contrainte par corps clans un dcret motiv comme il suit : Considrant que la contrainte par corps, ancien d-

micre

des efforts

tents

(1) Voy. l'Histoire de la Rvolution de 1848, publie de "Daniel Stern, t. II, chap. VIII, pp. 205 et 206. (2).Koy. le Moniteur du .16 mais 1848.

sous le pseudonyme

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bris de la lgislation romaine, qui mettait les personnes avec le droit public ; au rang des choses, est incompatible Considrant que, si les droits des cranciers mritent tre protgs de la loi, ils ne sauraient la protection par des moyens que repoussent la raison et l'humanit ; que la mauvaise foi et la fraude ont leur rpression dans de la dignit humaine la loi pnale ; qu'il y a violation dans cette apprciation qui fait de la libert des citoyens un quivalent lgitime d'une dette pcuniaire... etc.. (1). En consquence, la prison de Clichy tait devenue libre. Ainsi donc, on pouvait : 1 fonder une assoeiatior d\ d'ouvriers, en lui confiant la confection des uniformes la garde nationale; la prison de Clichy en 2 transformer atelier. Sur ces entrefaites, j'apprends qu'il y avait parmi les des tailleurs un ouvrier dou dlgus de la corporation dans l'estime de de qualits minentes, et plac trs-haut il ses camarades. Je lui fais dire que je dsire le voir; accourt. Je n'oublierai jamais l'impression qu'il me fit, ds qu'il parut. C'tait un homme entre deux ges et de tait sereine, un peu moyenne stature. Sa physionomie et d'une extrme douceur. Son corps triste nanmoins, mince et frle, ses joues creuses,, son visage d'une pleur disaient maladive, et son front prmaturment dgarni, assez qu'il avait beaucoup souffert et qu'il ne vivrait pas longtemps. Mais il y avait dans le caractre gnral de son attitude et dans le calme profond de ses yeux bleus la rvlation d'une me qui avait d porter courageusement le poids de la vie. Son nom tait Brard, Je vous ai envoy chercher, lui dis je, pour avoh? votre opinion sur la possibilit de fonder une association parmi les ouvriers tailleurs. Avant tout, rpondit-il, de vous depermettez-moi mander si le Gouvernement provisoire est dispos engager quelques fonds dans des entreprises de ce genre? Non; c'est ce voulu, pour ma part; et que j'aurais
'(1) Voy, le Moniteur du 10 mars 1843.

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c'est dans ce but que j'avais demand la cration d'un ministre spcial ; mais vous savez que ma demande a t repousse. Je le sais, et mes camarades le savent. ses lvres, et il s'arrta. Ici, un sourire amer entr'ouvrit Je compris qu'il faisait effort pour refouler un reproche au fond de son coeur. Eh bien? demandai-je. Eh bien, d'un ton la fois affectueux et reprit-il ferme qui me frappa, les ouvriers de Paris ont t douloureusement surpris de vous voir cder, sr comme vous l'tiez qu'ils vous soutiendraient jusqu' la mort. Un jour et ce jour n'est pas loign, j'espre on apprciera quitablement les motifs de ma conduite... Mais venons la question du moment. Croyez-vous que, dans votre profession, une association cooprative soit possible en dehors mme de l'intervention de l'tat? Il hsita un instant. Puis : La grande difficult, dit il, est dans le dfaut d'instruments de travail et dans le dfaut d'avances. Il y a dans Paris, l'heure qu'il est, prs de deux mille ouvriers ap ma profession, qui ne demanderaient pas partenant mieux que de se former en association. Mais il faut, pour cela, une certaine mise de fonds. Et o trouver l'argent ncessaire ? Est-ce leurs conomies que peuvent s'adresser des hommes dont la plupart, atteints par la crise commerciale, sont sans travail et sans pain? Est-ce l, selon vous, l'unique difficult? Il en est une autre qu'on ne doit point perdre de vue, dans une profession telle que la mienne. Vous n'ignorez pas sans doute, monsieur, de quelle source les confectionneurs tirent le plus clair de leurs bnfices : des associade la fraternit humaine tions fondes sur le principe ainsi que les confectionneurs, battre pourraient-elles, monnaie avec le chmage et la misre? pourraient-elles, en excutant le travail vil prix, faire tomber encore le donc taux, dj si rduit, des salaires? Il leur faudrait vendre plus cher; et comment ds lors soutenir la concurrence? Savez-vous, monsieur, combien une pauvre femme

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reoit pour un gilet qui, souvent, exigera d'elle deux jours de travail? Quinze sous! oui, quinze sous ! Voil l'explication des gros bnfices faits par certains spculateurs. Ah ! plutt mourir de faim, que d'aller la fortune le long de tels sentiers! Et ce sentiment est gnral parmi nous; car, moins d'un franc et demi par jour, il est impossible qu'une femme vive, et il est affreux de penser ces longues veilles o, courbes incessamment sur un travail si improductif pour elles, d'infortunes jeunes filles usent leur sant, et luttent contre le dsespoir, dans une agonie dont, seule est le terme. quelquefois, la prostitution En parlant ainsi, l'honnte ouvrier tait arriv par deune vive rougeur extraordinaire; grs une animation de ses joues, et l'motion de son colorait les pommettes coeur brillait dans l'humide clat de ses yeux. Mais, repris-je, si l'tat vous faisait une commande considrable ; s'il mettait un local votre disposition ? Oh ! alors, ce serait diffrent, surtout si un prix raisonnable nous tait offert pour la main-d'oeuvre. Comme je vous l'ai dit, Paris renferme en ce moment un grand nombre d'ouvriers tailleurs en qui le principe d'association trouvera des partisans sincres, et, quant moi, je suis prt me dvouer tout entier son triomphe, croyant cela ncessaire et juste. Mais il m'est revenu que vous tes trs-habile dans votre tat, et que vous comptez parmi ceux qui ont coutume de toucher un bon salaire. Vous allez affronter une rude tche... Il m'interrompit en s'criant : Ah bah ! j'en ai vu bien d'autres ! Le rsultat de cette entrevue fut la formation d'une association d'ouvriers tailleurs, la tte de laquelle figurrent Brard et les deux ouvriers qui, comme lui, avaient t dlgus par la corporation. J'obtins pour eux la commande de cent mille tuniques; la prison de Clichy, devenue vacante, se changea en atelier (1); et les associs s'y au nombre d'environ deux mille, sous l'eminstallrent,
(1) Voy. le Moniteur du 17 mars 1848.

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qui, fait par eux-mmes, se rapportait pire d'un rglement aux principes dvelopps, huit annes auparavant, dans le livre intitul du travail (2). Organisation les associs se montrrent Ds le commencement, profondment imbus de l'ide qu'ils avaient charge de contride leurs frres, en leur buer l'mancipation graduelle une preuve pratique des avantages du systme donnant Pour tre conu dans un esprit de solidarit. coopratif, le mot les admis dans la famille famille est vraiment des travailconditions furent : 1 possibilit d'employer leurs additionnels; 2 de la part du candi'~\. bonne convdu mtier. duite, bonne volont, et connaissance suffis^ Nulle autre autorit que celle de tous, reprsente par des dsintresss de l'intrt mandataires lus serviteurs comme tels, d'tre commun, et'srs, aims, respects, obis. Convaincus que, dans une association de frres, le faible ne doit jamais tre sacrifi au fort; qu'une rpartition ingale des fruits du travail collectif tend encoural'envie chez les uns, veiller chez les ger l'gosme et prparer de autres, relcher le lien de l'association, la sorte sa ruine; cte que des hommes qui travaillent accte, en vue d'un intrt commun, sont naturellement dont sont anims d'honneur cessibles au mme sentiment cte cte, en vue d'une commune des soldats combattant victoire ; que l'atelier est au pouvoir de crer ce que le et qu'il est champ de bataille est au pouvoir de dtruire, aussi honteux de reculer devant le travail que devant l'enne crurent de Clichy nullement comnemi, les ouvriers mettre une faute en adoptant le systme de l'galit absodes salaires, soit dans celle des lue, soit dans la distribution bnfices. Il fut. en outre, convenu qu'un fonds spcial sedes veuves, des orphelins, des rait destin au soulagement malades, et que la somme des profits serait divise en deux entre les associs; l'autre, rserparts.: l'une, rpartir ve pour la formation progressive d'un capital collectif, indivisible, pour ainsi dire, au principe de l'asappartenant,
(1) La premire en 1850 dition avait t publie en 1840 : la nouvime le fut

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Bociation, et destine le fortifier, le perptuer, l'tendre. Il est trange que ceux qui ont pouss de si vives clameurs contre le systme de l'galit ds salaires, adopt Clichy et, depuis, dans beaucoup d'autres associations ouvrires, n'aient pas pris garde que ce systme est prcisment celui qui est en vigueur dans une foule de mtiers dans l'arme dans la marine dans tous les ordres.de fonctions publiques! Je ne puis me rappeler sans sourire de 1848, dont chaque que, dans l'Assemble constituante membre recevait vingt-cinq francs par jour, et o, consles orateurs les plus renomms et les plus brilquemment en .fait de rmunration, juste lants "'Fcif* se trouvaient, . -a.uji.iv; u d'hommes munis d'un fort lger bagage de mrite, j'ai entendu plusieurs de ces derniers tonner contre ces l'galit des salaires, au nom des droits du talent; braves gens n'oubliaient qu'une chose, qui tait de s'apdonc pliquer eux-mmes leur thorie. Et qu'auraient-ils rpondu qui leur et demand si tous les soldats les sont galement quels reoivent une paye uniforme zls, galement actifs, galement courageux? si, parmi les juges et de savoir d'un mme degr, il y a galit d'intelligence comme galit de traitements? Et d'o vient que cela .ne parat monstrueux personne? Dira-t-on que, dans l'un et les perspectives oul'autre cas, l'espoir de l'avancement, fournissent l'activit individuelle de vertes sur l'avenir, suffisants mobiles? Mais une association du genre de celle dont il est ici question fournit des mobiles absolument anade tous, et logues, l'intrt de chacun y tant li l'intrt le bnfice collectif ne pouvant s'accrotre, sans que la part affrente chacun s'accroisse en proportion. Il y a mieux : n est fond soutenir que l'intrt personnel ici est d'autant plus en jeu que la rcompense est plus certaine, plus immdiate. Mais quelle certitude le soldat, par exemple, a-t-il devant lui? Esclave de ses chefs, victime de leurs injustes prfrences ou jouet de leurs caprices, soumis mille chances qui chappent son contrle, et lanc dans une vie de hasards qui sans cesse pousse la mort sur son chemin, en quoi, pour lui, l'espoir de l'avancement diffre-t-ii du plus nuageux des'rves?

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D'un autre ct, on ne saurait nier que, dans une assoil n'y ait, ainsi que dans un peuple ou ciation cooprative, une arme, cette force impulsive qui, sur une grande chelle, s'appelle esprit public, et, sur une petite chelle, esprit de corps. Et l aussi existe, en vertu du rapprochement des volonts, en vertu de la concordance des efforts, dont la puissance, quoique cette loi du point d'honneur, matriellement est si grande. C'est le point immesurable, d'honneur qui parle au soldat, lorsque, plac sous les yeux de ses camarades, il faut qu'il tue : pourquoi le point ne parlerait-il d'honneur pas aussi haut l'ouvrier, lorque, plac de mme sous les yeux de ses con'l'feres, i aurait produire? 11 les vole si, appel partager leurs profits, il lude le devoir de partager leurs fatigues; et la honte d'tre, sur le champ de bataille, un lche, ne saurait tre un frein plus efficace que celle d'tre, dans l'atelier un voleur. fraternel, Il est trs-vrai qu'au systme de l'galit des salaires on peut objecter avec- raison qu'il ne donne pas plus au pre de famille qu'au clibataire. Mais combien plus pressante est l'objection contre le mode contraire, sous l'empire duquel un pauvre ouvrier, charg de quatre enfants, gagnera moins, s'il est faible, que tel autre qui, habile ou robuste, mais garon, n'a qu'une bouche nourrir? Au reste, il doit tre bien entendu que ni les ouvriers de Clichy, ni ceux qui, depuis, les imitrent, n'eurent garde d'adopter l'galit des salaires comme le vrai prinfaute cipe de justice sociale; non, non. Ils en essayrent, de choses existant le moyen de dans l'ordre de trouver raliser la doctrine A chacun selon ses facults, de chacun selon ses besoins, la seule, en effet, qui pose les bases la seule qui se prte au comd'une rtribution quitable, de l'tre Uumain en chacun de nous, la plet dveloppement seule qui mette la socit d'accord avec la nature. Malgr son Imperfection manifeste et ses inconvnients possibles, le systme de l'galit des salaires fut adopt par l'unique motif que, de tous les procds transitoires dont la consticelui-l tution actuelle de la socit permettait l'emploi, le moins de la science sociale qui a pour point s'loignait

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de dpart ce bel axiome : Qui fait ce qu'il peut fait ce qu'il doit. Quant aux rsultats, il est permis d'affirmer qu'ils furent, Bous-tous les rapports, remarquables. Je me souviens qu'un jour deux Anglais de distinction, de me venir MM. Wilson et Moffatt, me firent l'honneur voir au Luxembourg. Ils dsiraient une lettre d'introducde Clichy. Je m'emtion pour le grant de l'association et je sais qu'ils n'oublirent pressai de la leur donner; jamais ni la rception courtoise qui leur fut faite dans cet ni le mlange de dignit naturelle et de tablissement, bonne grce que leur parurent prsenter les manires de leurs ciceroni en blouses, ni enfin l'impression qu'ils reurent du spectacle de ces ateliers, o ils furent surpris de ne rencontrer la discipline, rien qui n'annont l'ordre, l'amour du travail et la concorde. Ce qui est certain, c'est que tous les engagements de l'association furent remplis alors avec une probit scrupuleuse ; l'ouvrage command fut achev en temps utile ; un prt de onze mille francs, fait aux ouvriers associs par les matres tailleurs, se trouva rembours au bout de peu de du contrat pass avec la temps, et lorsque, l'expiration ville de Paris, l'association liquida, pour se reconstituer sur de moins larges bases, ce fut avec bnfice (1). Ce qui vaut aussi qu'on le signale, c'estl:exemple que les leurs frres, et ouvriers associs de Clichy donnrent comme citoyens, et connue hommes. La bonne volont, voil ce dont ils tinrent compte avant tout, entourant d'une' protection dlicate les plus faibles d'entre eux, les moins: leur aplanir la route. Parmi et s'tudiant intelligents, Le poste de chaeux, rien qui ressemblt au favoritisme. cun lui tait assign par le libre choix de ses gaux. L, tout emploi eut le caractre auguste d'un devoir, et toute dignit fut un fardeau. L, on vit de pauvres ouvriers, sans autre lgislateur que leur conscience, raliser cette profonde et touchante : Le premie" maxime de l'vangile d'entre vous doit tre le serviteur de tous les autres.
(1) Fot/. dans le Nouveau Monde, une lettre 1849. titutionnel, 11 juillet adresse par Brard au Cons-

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de quel esprit l'association de Quelques faits montreront Clichy tait anime. Dans nu moment o le travail pressait Clichy, une personne qui tait la tte d'un grand nombre d'ouvrires brodeuses, alors sans emploi, vint proposer l'tablissement de faire S grenades "brodes pour les tuniques des un prix qu'elle-mme fixa, et qui fut gards nationaux; des immdiatement accept. Peu de temps aprs, arrivent de la dmarche brodeurs..Ils n'avaieut pas connaissance des ouvrires, et venaient offrir leurs services, un prix d'immotrs-rduit. sachant ce qu'entrane L'association, ral parmi les femmes l'avilissante de la faim, tyrannie n'hsita pas refuser, en faveur du sexe le plus faible, la moins onreuse des deux offres (1). II y avait-, cette poque, dans la capitale une foule de couturires et les maires de Paris, manquant d'ouvrage, se hdouloureuses, -qu'elles assigeaient de sollicitations taient de les renvoyer de Clichy, o l'on l'tablissement trouver s'occuper. Eh bien! supposait qu'elles pourraient ne le travail l'association jamais qu'elles demandaient leur fut refus, bien que -quelques-unes d'elles y fussent ES peu propre?, qu'il fallait dfaire et refaire tout ce qu'elles avaient fait. Grande perte de temps et d'argent! Mais pou la misre vait-on acheter trop cher le bonheur d'arracher et ses cruelles tentations quelques victimes de plus (2)1 Quand le march avec la ville de Paris fut rompu, la masse in travail excuter cessa naturellement d'tre eu rapport- avec le nombre des ouvriers employs. Eh bien, qu'arriva-i-il? Que, parmi ceux qu'il n'y avait plus possbilii d'occuper, beaucoup refusrent leur part-,, de retirer ne -voulant fias abandonner tandis que les l'association, ouvriers capables, s'imposrent de dures priv*antres,tous lions et- se firent a devoir de laisser la caisse communs le produit intgral de leur travail ; ee qui permit de fomfl) Fej., Sans le Nouvam-Matule, une Jette sijaic* de ciaqiiante-mfflB orawiera, et adresse a la Voix du Peuple, en janvier 1890. La Voix < fempb tait uu journal tig far II. ftrcwboo, et la lettre tait crite en rjiooee d'anpes stiatjues ainapellei ce journal' avait ouvert M* *>

(2) nu.

- ASSOCATIOSS le (1er, dans le local mme cents tommes prs de trois sieurs mois, raison Il me serait facile n'cris pas 1111livre

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tute cuMne 06.. raeseeiati, sans osnnFage Tenremt fJii de trente eentnies fat'J>m{l|. de multiplier msm jje les eie-Mplei; spcial, et l'abondance m iit'es

de hter le pas, m'avertit La seconde association tablie fiait par le Imxism&sisiwrg eall des selliers. On ge rappelle le iareft du Ctawe*ment provisoire B els8 qui avait pour bat de jratgwr ouvrire contre la concurrence crasante <fet paaRBWnw^i nourries et loges aux lirais de l'tat : emww emK-wewm de-ce dcret, je fis adjuger urne partie des elfes api es mmtfeeiionnaient dans l'tablissement MHtonir fc IBaiiniiiiiir,, nu certain nombre <fe Pauw,, npioe esftto d'oiiTrsrs selliers commande mit en tat de ffonmer ran a&M'iiatikrai.. J" csla ira sans dire, des rsistances Tamer, HFcraii dlfajjJHB*on le devine. tirent, Mas la Fiante,, em e to]a--I wsaeetnat la tte liante, en naiai te Eeejxtrroe fc la ramassis tenant " et .la justice n'tait W11 j*rar j pas la Hmerci ie rpe!! vois entrer chez moi aa LwcerijiMMFg,, les teMap <lsM. des selliers. Ils awaiemilt fc raoes; ssM.sm Eoeili corporation en feu. Citojen, s'ciiremt-illiK, mfflmis'rmmsi'jj'riB)ii(i''ii'i!rterrenir. 11 s'agit d'aniraler la idisiiMM ftiisa; ttebiimmstmi, ara selles que F on confectionne S&ffl-iaiiiQj-iiiiir'j. tt oe'oeat aBnrar oee court est en "train; die lairsaiigraai' imnoe nanDe qu'un gnral en ce moment immense, runie, amena, in fflk--HMiaHr>4, dans la salle Yalentino. WSJMSI! > Joe Ymm.es,, <fe gikoe; monte avec eux en Totira, et HMMB partatma.. la saullfe "en effet-,, neimpl <fc poeufte,, ett mm Imnam tait, qifiiiffl Hmistamt Heoenr adtasBEsiitt mai dliiaHMius tmSsJe reconnus Banmes iiTnuiift summ. C'taitarfljJManr'dribiiiii,, tus mMimtli r- tait le J'alM atoiait im :: IM-iii Onuiaot. gnral inrafi,, i'riara!,, qtae vous tes ici jwBur TOMES fipiaoe* . ffWifianttikiii dlusaordre in Gtesuverneimeiiit pranpSarimei? Il in]piD(iiitt(|iii"l ne songeait FSB ie sensaHall; qttTi arranift ai iasTOk* ewmnmunqiiier eaeait justes, FassenaMi tes KfesiisMiLe pii Imii fajRsiiset il eaoefeiwiHt em fJE!atefaM<Mms..<fe Hwam ileiitiio

P)) Vmiir fc lettre dans- Bus ifcrow-J8wirfte.

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vouloir, en assurances de dvouement. La foule poussa de grands cris, et salua la retraite du gnral par des dmonstrations de joie si vives, qu'il fallut en modrer l'excs. Ainsi naquit l'association des selliers. Elle se dveloppa ! sur une ligne parallle celle que suivait l'association de Clichy, et, lorsque, en aot 1848, je quittai Paris, elle prosprait. A l'action du Luxembourg se rapporte la naissance d'une troisime association, celle des fileurs. Je laisse la parole aux dlgus de la corporation : Le dcret qui ordonnait de cent mille l'quipement des rileurs, de l'association gardes nationaux fut l'origine le citoyen Louis Blanc ayant fait une dmarche immdiate auprs du maire de Paris pour nous procurer la fourniture de cent mille paulettes. Le citoyen Marrast ne voulait des ouvriers pas confier une affaire aussi considrable sans mobilier industriel, sans capitaux, n'ayant que leur de Louis moralit offrir pour garantie. Par l'intervention Blanc, fut sign, le 26, le trait de la ville avec une association qui ne pouvait se former sans cette importante commande, vu la quantit d'argent indispensable au fonctionnement d'une filature, et le peu d'espoir d'couler les produits cette poque. Louis Blanc nous mit alors en rapport avec les dlgus des passementiers, qui formrent dans leur corporation une socit en commandite avec laquelle nous passmes un trait pour la fabrication de l'paulette. Nous devions lui fournir les laines dgraisses, tiies, peignes, files et teintes. du Luxembourg, Ainsi, par l'initiative ds les premiers plusieurs centaines d'ouvriers allaient, mettre en pratique le principe d'asjours de la Rvolution, de si fconds dveloppesociation, qui reoit aujourd'hui ments. Une autre difficult survint : malgr les garanties de solvabilit offertes par notre march, aucun commerant nef voulait nous vendre terme, aucun prteur d'argent ne voulait nous faire des avances. Nous nous adressmes au prsident de la Commission des travailleurs : il tait sans budget; l'homme charg d'organiser les associations

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n'avait pas sa disposition un centime. Par son intermdiaire, nanmoins, nous obtnmes du comptoir d'escompte, le 10 avril, un prt de 12,000 francs, qui nous permit de marcher. notre march fut susQuand la raction l'emporta, du droit du plus fort. pendu, plus tard rompu brutalement, mille On refusa de nous indemniser pour les cinquante Plaique nous avions encore livrer. paires d'paulettes dez, nous dit-on pour toute rponse; le procs durera un an; pendant tout ce temps, pas d'argent. Transigez, nous vous soldons l'arrir et la retenue des trois di ximes. La faim donna raison aux hommes d'affaires de la ville (1). BOTJLARD et LEFRANC, Ex-delgus Voil des fileurs.

de quels efforts, sourdement contraris dans les visage dcouvert, sortit premiers jours, puis combattus le mouvement qui, dans le court espace de quelques mois, avoir engendr plus de cent associations ouse trouvait toutes sortes de professions. vrires, appartenant Ce n'est pas que, longtemps avant 1848, le systme coopratif n'et t le sujet de plusieurs crits, activement le Peuple. ds le mois parmi Moi-mme, rpandus d'aot 1840, j'avais trait la question trs en dtail; et l'anne 1843 avait vu le principe fcond de l'union des intrts et de la mise en commun des forces pratiqu avec succs et trs-laborieux d'ouvrierspar un groupe trs-intelligent Mais cette association, bijoutiers. quoique constitue sur des bases solides, n'avait jamais compt au del de dix-sept et n'avait Le nouveau membres, pas fait de proslytes. principe avait exist en germe au fond des choses pendant plusieurs annes; mais il ne devait se dvelopper et paratre au grand jour que sous l'action puissante de la rvolution de fvrier. Dieu sait par quels prodiges de vouloir et au prix de conduire quels sacrifices de simples ouvriers parvinrent
(1) Voy. celte lettre dans le Nowiau-Monde, dcembre 1849.

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de grandes entreprises d'industrie! Ce qu'ils accomplirent, abandonns leurs propres forces, montre de reste ce qu'ils auraient pu , aids par l'Etat. Mais, loin de leur venir en ne songea qu' semer des obstacles aide, le gouvernement sur leur route. Les ractionnaires ne furent pas plus tt au pouvoir, qu'entre eux et les associations ouvrires une guerre mort commena. A celles qui avaient eu le Luxembourg pour berceau des mains cruelles arrachrent le fruit de contrats passs sous la garantie de tout ce qui rend une-convention inviolable et sacre; quand il.fut question il y eut refus pur et simple; ou bien, le cond'indemnit, sentement se rfugia des dlais presque aussi derrire meurtriers que le refus mme (1). Et puis qu'on se figure les difficults vaincre! Car, enfin, il ne s'agissait pas de moins que de donner vie de nobles ides, en ayant raison de la routine, en tenant tte aux habitudes et. aux prjugs du vieux monde, en luttant contre des passions furieuses dont l'hostilit disposait de et en rsistant ressources formidables, 'la coalition de tous les monopoles : monopole du pouvoir, monopole de la richesse, monopole de la science! Y et-il eu dfaite, en ce combat si lamentablement ingal, ou n'en aurait certes pu rien conclure contre l'excellence du intrinsque Qui ne sait, d'ailleurs, que les ttonnements'et principe. les fautes sont insparables d'un .premier dbut? Sur les mers orageuses du nouveau mond, que de vaisseaux peret trac des routes dus, avant que l'art de la navigation sres au gnie des voyages I Mais quoi! il tait dit qu'en cette occasion, l'essai russirait au del de toute attente. Aux dtracteurs de l'association, les ouvriers de Paris allaient rpondre, la faon de ce philosophe de l'antiquit qui, pour rfuter ceux qui niaient le mouvement, marcha. Eux, ayant prouver que l'association tait possible et fructueuse, s'associrent, et, des mmes sentiments, sous la loi des cela, sous l'impulsion mmes ides, avec le mme but devant les yeux : but hle travailleur roque qui tait d'manciper par une sorte (1) Voy..la lettre desdlgusfileurs, cite plus haut.

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d'assurance

mutuelle,

et d'lever

tout

tre humain

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dignit-d'homme. alla le Un fait rvle d'une manire frappante jusqu'o succs des associations ouvrires de Paris : dans plusieurs quartiers de la ville, les billets mis par elles en guise de la fin de chaque payement et qu'elles remboursaient mois, eurent cours clans le petit commerce, servant ainsi, et d'annonce (1). et de papier-monnaie, ConninVoici ce que, le 28 juillet. 1851, M. William racond'Angleterre, gham, alors membre du parlement tait un meeting nombreux : Le 24 avril, je partis pour Paris... Ayant toujours cru du systme coopratif, ce n'tait dans la valeur pratique pas sans surprise que j'avais lu maint rapport de journaux la chute de. diverses associations mentionnant ouvrires, tablie les cuide la dernire qu'eussent et la.dconfiture siniers. Quelle autre surprise, plus grande encore, fut la mienne, lorsque, mon arrive, je dcouvris que, semde M. Landor, les rapports en blables aux conversations imaginaires; que, loin d'avoir question taient purement associs se tenaient trsles jambes casses, les cuisiniers non interrompue, fermes sur leurs pieds; et que l'activit, continuait d'tre dnonce de leurs marmites fraternelles, au passant par le parfum qui leur est propre. La vrit est associations de que je ne trouvai pas moins de quarante cuisiniers dans Paris. De plus, je m'assurai que l'association fraternelle des tailleurs, fonde par M. Louis Blanc et devenue l'objet de tant d'attaques, loin d'tre dfunte, avait ralis une somme de "70,000 francs, et ouvert, dans le une suite d'ateliers faubourg Saint-Denis, spacieux, bien clairs et. bien ars, o les travailleurs, soustraits la tyrannie du marchandage, n'avaient affaire qu' des agents de leur choix, administrateurs habiles de la chose commune. Je dois ajouter, toutefois, que_les statuts originaires
Con(1) Ce fait fut constat Paris, en avril 1851, par M. William de Brighton la Chambre des communes, et il a ningham, reprsentant eu occasion, depuis, de le comme une citer,' dans un discours public, preuve signale des conqutes du syslme coopratif.

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et que le travail avaient subi de grandes modifications, la tche avait t adopt (1). Bref, le principe coopratif tait si peu mort, qu'il avait envahi jusqu'aux provinces, et que les plus intelligents -parmi les ouvriers ne s'occupaient que de former des associations nouvelles, dployant un zle au-dessus de tout loge, et dans cette entreprise cette disposition au dvouement que le principe de la cooest seul capable d'enfanter. Par ce sucpration fraternelle cs, la question se trouve dsormais leve du domaine de la thorie dans celui de la pratique, et s'impose forcment l'attention du lgislateur (2). Lorsque l'association de Clichy fut tablie, on s'en allait disant avec assurance, dans certaines hautes rgions, qu'une que exprience de ce genre tait le comble de l'absurdit; les ouvriers n'avaient ni assez d'esprit d'ordre ni assez d'inpour se passer d'un matre. Le rsultat a fait telligence et, si j'avais justice de ces affirmations tranchantes, du systme coopratif en France, je ne secrire l'histoire embarrass que du nombre des preuves. Ds rais vraiment le mois de dcembre 1849, j'avais la satisfaction de pouvoir publier dans le Nouveau Monde, journal dat de l'exil, les suivants : renseignements Les tailleurs de de limes ont obtenu, l'exposition mdaille d'argent pour leurs produits, sans l'industrie,une rivaux dans le commerce. Fonde en dcembre 1848, cette association a d bientt, pour satisfaire aux besoins de sa nombreuse clientle, tablir, dans le faubourg Saint-Antoine, une premire succursale. A 25 pour cent de rabais elle fournit aux travailleurs des instruments qui galent tout ce qui se fait de mieux dans les fabriques anglaises. Encore un peu de temps, et la France sera dlivre du tribut qu'elle paye nos voisins d'outre-Manche.
non : ceci est une erreur. Quant (1) De grandes modifications, l'adoption du travail la tche, on verra plus loin que le changement fut dtermin par des raisons trangres au plus ou moins de mrite de ce ystmc. (2) Public lecture delivered at Brighton by William Conningham, on the 2&h july .1851.

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M Les cuisiniers ont eu pour s'tablir de grands obstacles en plein vaincre. Leurs premires associations s'ouvraient tat de sige, sous le rgime des conseils de guerre et des aprs six mois d'un chmage universpl transportations, qui rduisait aux maigres pitances de l'assistance publique les trois quarts des ouvriers de Paris. Nous nous rappelond'un de ces tablissements dureni, que les fondateurs metpour acheter les provisions de la journe d'ouverture, effets d * tre au moiit-de-pit montres, bijoux, habits, ils ont plus de quarante maisoi..toute sorte. Aujourd'hui, et leur inventaire constate, ds aujourd'hui, florissantes, un courant d'affaires de deux millions cinq cent mille francs par an. Les associations culinaires ont rvolutionn l'alimenboutitation du peuple. A d'ignobles gargotes, vritables elles ontsubstitudestabliste.nents ques d'empoisonneurs, au lieu d'apropres, spacieux, commodes, o les ouvriers, trouvent une nourliments souvent disputs au ruisseau, saine. Des associariture varie et toujours parfaitement il faut qu'elles se forment tions nouvelles chaque jour; de se faire une nuivitent, par une trop grande vicinit, La cration d'un syndicat gnral dea sible concurrence. est un vnement de haute imporassociations culinaires tance et qui produira de grands rsultats. Les formiers commencrent au nombre de cinq leur et ne peuassociation; ils sont aujourd'hui quarante-cinq, et le bon march vent suffire la besogne. La perfection de noude leurs produits leur ouvriront par l'exportation l'poque de la saison, il veaux dbouchs. A Londres, recueillir des comainsi que les cordonniers, pourraient, mandes considrables. i Les bnistes exposent en ce moment dans leurs made gasins la magnifique bibliothque qui fut, l'exposition l'industrie, gnrale et qui leur a l'objet d'une admiration ^alu une mdaille d'argent. Il y a des personnes qui s'imaginent encore que les ouvrages d'art soitis des ateliers de nos bnistes et de nos orfvres sont de la main du patron dont le nom dcore la boutique. Le chef-d'oeuvre produit parles bnistes associs leur causeunprofondtonnement.
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L'association desmenuisiers en fauteuils, forme primide huit membres, en comprend aujourd'hui tivement cent et ses immenses ateliers auront bientt envahi cinquante, Le quart de la corporation fait toute la cour Saint-Joseph,. les trois autres quarts sont inscrits partie de l'Association, pour remplir les places vacantes. Maintenant, que parmi tant d'associations qu'on vit en si peu de temps natre et prosprer, quelques-unes aient et d'autres la pri dans l'effort mme de l'enfantement, mais courte carrire, c'est certain; suite d'une brillante mais la cause en doit tre cherche ailleurs que dans le vice du principe. Et d'abord, il faut se souvenir que les associations n'eurent pas toutes la mme origine. Voyant que, partout o resplendissait le mot magique, le peuple accourait en foule, et qu'aprs un mois d'existence, quelques-uns de cestablissementsse trouvaient, avoir pris un dveloppement colossal, en voie de banqueroute, effacrent certains industriels, tout .coup leurs enseignes, arborrent le triangle, symbole de l'association et, un masque sur le visage, fraternelle, le public, en continuant de ranonner leurs tromprent ouvriers. Chez eux, il n'y avait de fraternel que le nom. les chaland J disLa fraude ne tarda pas tre dcouverte; du sysla spculation croula ; et les dtracteurs parurent; ne manqurent tme coopratif pas de le rendre responsable des suites d'une contrefaon misrable. D'un autre ct^ loin de tendre aux associations ouvrires une main amie, le gouvernement mit tout, absolument tout en oeuvre, pour les- miner et les dtruire. Il est bien vrai qu'en 1848, sous la pression des ides rla majorit de l'Ascemment mises par le Luxembourg, ne-crut pas pouvoir refuser aux assosemble constituante un. crdit de trois millions. Mais ni ciations fraternelles ni le gouvercette majorit, domine par les orlanistes, Pnement, compos alors de rpublicains appartenant n'taient anims du cule .-de l'ancienne conomie politique, dsir de pousser des rforms sociales de quelque porte; de sorte que le'crdit vot fut, en ralit, que l'appt

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dont on se servit pour amener certaines associations modifier leurs statuts et sacrifier leur intrt particulier le but gnral. Et, pendant ce temps, tous ceux qui, par des motifs divers, soupiraient aprs la ruine du nouveau principe, s'tudiaient attirer les ouvriers hors du droit chemin. Afune vive sollicitude, fectant pour leur bien-tre matriel relcher peu peu le lien moral que je ils s'appliquaient m'tais efforc de nouer entre les associations. Que le sysau point tme de l'galit des salaires ft trs-dfectueux de vue conomique, personne assurment ne le savait mieux que moi; mais sa porte sociale consistait introduire, le germe d'une dvelopper, au sein de la classe ouvrire, alliance troite entre le fort et le faible, alliance destine faire insensiblement, de tous les deshrits, une arme pacifique mais compacte et imposante. Dans ma pense, l'important tait d'accoutumer les travailleurs ne regarder, parmi eux, les efforts de chacun l'affranchissement de que comme un moyen d'arriver tous. C'tait crer une force, sous la form d'un devoir, et transformer humaine en instrule principe de la fraternit ment de dlivrance... Les hommes du pass ne s'y tromrien pour diviser, par l'atprent pas, et ils ne ngligrent trait d'avantages momentans, personnels, particuliers, les membres de la grande famille des travailleurs. Ardents dtacher de la cause commune les-plus habiles d'entre tonnant eux, il-rent appel leurs moins nobles instincts, contre l'injustice qu'il y avait ne leur pas assurer une rmunration leur degr d'habilet ou proportionne comme si la mise en pratique de la justice d'intelligence, distributive tait le trait dominant de l'ordre social actuel, o l'on rencontre chaque pas la sottise en voiture claboussant le mrite pied, et autour de princes au maillot des millionnaires en bourrelets, et tant d'heureux qui, pour tre tels, n'ont eu qu' se donner la peine de natre! . Quoi qu'il en soit, le principe coopratif demeura longtemps debout dans certaines professions, et ne reut dans d'autres, que des atteintes partielles. Mais, ct des ap-

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trs fervents d'une ide, ct des initiateurs courageux ouverqui s'taient engags dans les routes nouvellement tes, avec un coeur prpar aux sacrifices, il y avait ceux et qu'animait -lue tentait l'espoir d'un succs immdiat, une goste impatience. A ceux-l combien de fois n'avaisio pas dit : Prenez garde! Ce n'est pas vous qu'il est donn d'atteindre la terre promise, et l'on n'y va point, le long de riants sentiers. Ne vous bercez pas d'ailleurs, au bout desquelles vous risquez de ne trouver d'illusions, amers. Toute conqute exige paque dsappointements tience et courage. Rappelez vous que vous avez, non accepter le bonheur, mais le conqurir (1). Malheureusement, un semblable langage n'tait pas de nature tre partout et toujours compris. Beaucoup dployrent une constance admirable; mais il y en eut qui flchirent. Et puis, aux manoeuvres souterraines, s'ajouta l'effet d'une perscution sauvage. La police enveloppa de son abject rseau les associations ouvrires; sous prtexte qu'elles n'taient que des socits politiques dguises, on les perscuta de toutes les faons imaginables; pour mieux ruiner leur crdit, pour leur enlever leur clientle, la presse de la raction n'eut pas honte d'annoncer faussement, jour par jour, la chute de celles-l mmes dont la prosprit dfiait toute calomnie. A l'association de Clichy s'adressrent les plus venimeuses attaques. Fille ane du Luxembourg, elle portait au front la marque du pch originel, et aucune amertume ne lui fut pargne. Que de fois le pauvre Brard n'eut-il pas repousser les flches lances des quatre points cardinaux contre l'association! que de fois n'eut il pas tenirtte au Constitutionnel... que dis-je! la Voix du Peuple de M. Proudhon (2)? Est-il, je le demande, un pays civilis o il soit licite de renverser une entreprise industrielle, force de saper son crdit par de publiques et mensongres attaques? Eh bien, voil ce
ainsi que le Moniteur en (1) C'est ce que j'avais dit, au Luxembourg, tmoigne, et ce que je ne cessais de dire du fond de mon exil, comme on en peut voir un exemple dans le numro du Nouveau-Monde du mois d'aot 1849. (2) Voy. dans le Nouveau-Monde, 850, une lettre adresse M. Proudhon ouvriers. pr cinquante-neuf

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qui fut, sous le rgime qui succda celui du Gouvernenon-seulement ment provisoire, permis, mais encourag. J'tais alors en exil, et tout ce que je pouvais pour les ouvriers tait de leur dire ce que je pensais, lorsqu'ils me de me consulter. En aot 1849, une faisaient l'honneur d'entre eux m'crivirent, lettre que quelques-uns je rpondis : Il est un point, mes chers amis, sur lequel je ne sauGardez-vous rais trop vivement appeler votre attention. de tracer autour de vos associations un cercle infranchisau Ce serait revenir sable ou mme difficile franchir. et odieux systme des jurandes et .des matyrannique trises. < Si les associations, au lieu d'tre ouvertes tous, deen nombre fixe et dtervenaient des runions d'individus aux min, rassembls par le commun dsir de s'enrichir plus rien qui les dpens de leurs frres, elles n'auraient distingut de certaines socits commerciales qui pullulent de nouvelles bandes autour de nous, et constitueraient d'exploiteurs. Au temps du Gouvernement plusieurs asprovisoire, Un sociations avaient reu de l'Etat de grands travaux. des premiers actes de la raction au pouvoir fut de refuser brutalement l'excution de-ces marchs, passs dans toutes et sacr. les formes qui rendent un contrat obligatoire C'tait ruiner d'un coup des associations qui, comptant sur des traits en rgle, avaient dj fait des frais considrables. Quand il fut question d'une indemnit pour certaines associations, on diffra, on trana en longueur, dans l'esseraient poir que les associations, frappes si cruellement, mortes avant le payement. Il est mme arriv qu'une fois l'indemnit a t refuse tout court. V oil tout l'appui qu'ont les travailleurs associs. reu du gouvernement < Autre cause d'insuccs : Dans ces associations cres pour arriver sans secousse la suppression du rgime du A ct la concurrence est venue s'tablir. concurrence, d'une maison qui s'ouvrait dans un quartier bien situ, oa avu s'installer une seconde association, puis bientt une
i. 1.

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ainsi disperse, n'tait plus suffitroisime. La clientle, Ils tombaient sante pour faire vivre trois tablissements. tous les trois l o un seul aurait prospr. Ce rsultat ne se ft pas produit si la distribution, l'agencement des associations eussent t confis des mains prvoyantes, au lieu d'tre livrs au hasard et au caprice; si l'on et suivi partout un plan mthodique, un plan arrt l'avance au sein d'une runion comptente. Le fait est que les associations ne peuvent vivre que Il faut qu'il s'tablisse entre elles toutes parla solidarit. le mme lien qui existe entre les divers membres de chacune d'elles. Isoles les unes des autres, elles choueraient dans leur lutte contre les possesseurs des infailliblement privilges. Bien unies, s'tayant les unes les autres et se une masse comprtant un mutuel appui, elles formeront pacte, et seront en mesure de braver les crises de la polijusqu'au jour o l'Etat mettra tique, celles de l'industrie, au nombre de ses plus imprieux devoirs de s'occuper du sort des travailleurs. Le premier pas a t fait dans la voie de l'mancipation sociale : les associations existent. Il s'agit maintenant de les solidariser. C'est l le but vers lequel doivent tentous vos efforts. Voici, cet gard, la dre aujourd'hui marche qui pourrait tre suivie : Il serait tabli, sous le- nom de Comit central des un conseil o seraient reprsenAssociations ouvrires, tes toutes les associations bases sur le principe de fraternit. Ce conseil aurait pour mission : De centraliser tous les efforts individuels; De traiter les grandes questions de la production et de la-rpartition; D'aider la formation des associations qui se crent, au dveloppement de celles qui existent; De contrler les rapports mutuels des associations pour l'change des produits, les prts, les avances, les adetc. judications, les bons d'change et de circulation, Le Comit des Associations ouvrires s'occuperait des institutions qui sont.le complment de l'association natu-

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velle, comme entrepts, bazars, cits ouvrires, caisses de, maisons d'asile. retraite, Il exercerait sur l'ensemble des associations une sur veillance fraternelle et leur imprimerait cette uniformit de mouvement qui est si dsirable. Des associations existent en province et dans les pays d'ouvrir des relations trangers : le Comit se chargerait entre elles et les associations parisiennes. Enfin, il s'occuperait de crer des dbouchs aux procette source de travail si indispenduits par l'exportation, continue des grands ateliers. sable pour l'alimentation En dehors de ce Comit, les associations conserveraient leur direction spciale, ainsi que la disposition et le maniement de leurs capitaux. Tel est, mes amis, le plau -lue je soumets vos mditations (1). Ces sentiments -taient en si parfaite harmonie avec ceux du Peuple, qu'un comit ne tarda pas se former qui, sous le titre d'Union des associations, prit tche de centraliser et les efforts. Il se composait de vingt-trois membres, Je ne acquit en peu de temps une influence considrable. saurais, sans dpasser les limites que j'ai d m'assigner, du entrer ici dans le dtail dos oprations industrielles tout Comit : qu'il mo suffise de dire qu'elles signalrent d'abord la prsence d'une institution vaste, fonctionnant et faisant pour eux, avec dans l'intrt des travailleurs, leur aide, ce que l'Etat avait refus de faire ou mme de cette insticherchait empcher. Bientt l'importance en prit ombrage, tution devint telle, que le gouvernement et, comme la lgalit lui faisait dfaut, il eut recours un misrable subterfuge. Parmi les papiers du Comit, on dcouvrit une lettre de moi; elle n'avait trait qu' l'indusdont on avait besoin : un des prtextes trie, n'importe les directeurs tait trouv ; les membres du Comit-taient d'une socit politique, quoi de plus clair? On ne voudra jamais croire, en Angleterre, que des poursuites aient.pu
(1) -Cette d'aot'1649. lettre se trouve dans le Nouveau .Monde, numro du moi

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tre intentes sur des motifs aussi scandaleusement frivoles. C'est ce qui arriva cependant; et, la suite d'un discours admirable de bons sens, de modration, de saine son caractre, ses logique, o le but de l'institution, moj-ens d'action , taient expliqus de manire jeter dans l'embarras la mauvaise foi la plus effronte, M. Deldu mouvement,se vit condamn,par 'rouck,l'organisateur un nbus monstrueux de la force, quinze mois d'empriet cinq ans de sonnement, cinq cents francs d'amende, privation des droits civils. Mais, dit un crivain d'ailletm trs-peu favorable aux essais de socialisme tents sur une grande chelle et dans des vues d'avenir, cette dfense no fut pas perdue pour le socialisme pratique, ayant montr combien il y a de modration et d'lvation d'esprit dans ceux qui s'y dvouent (1). > On a vu comment et pourquoi l'association de Clichy tait devenue le point de mire des ennemis du socialisme ou de ses faux amis (2). Quelques-uns des associs arri(1) Kot/. l'Association ouvrire, industrielle et agricole, par M. Feugeray, p. 126! Paris, 1851. d'avoir rappeler ici qu'un des hommes qui, pen(2) Il est douloureux le Luxembourg et l'assodant le Gouvernement attaqurent provisoire, avec le plus de violence, le plus de furuur, et donciation de Clhhy l'ut... M. de Lamennais. nrent cours aux erreurs les plus-lamentables, Dans le Peuple constituant, il osa avancer, en avril 1848, que le dlai tait expir depuis vingt jours; et fix pour la livraison des fournitures totale devait le contrat des ouvriers avec la Ville portait que la livraison tre effectue seulement le 15 mai! 11osa prtendre qu'il y avait perte de 8 francs sur chaque vtement; et la main, que, dduction faite les ouvriers lui prouvrent, leur inventaire et de l'achat d'un matriel da de tous les premiers frais indispensables ralisa 1,100 francs, ils avaient, au bout de vingt-cinq jours de travail, un bnfice de 734 francs ! deux Il risqua l'inconcevable assertion que le Luxembourg donnait n'eut francs par jour chaque ouvrier de Clichy; et le Luxembourg jamais sa disposition un centime ! Il ne craignit pas d'assurer que les associs perdaient leur temps us tre bien srs de tenir leurs rien faire; et ils lui prouvrent que,-pour douze ils s'taient volontairement engagements, impos la loi de travailler heures par jour, et de travailler le dimanche! M. de Lamennais a dans son histoire des pages qui rachtent celle-l, ici toute amro et l'hrosme de sa mort m'inspire un respect qui m'interdit loremarque. Je m'arrte donc, et je m'abstiens de reproduire la lettre quente et terrible que lui adressrent, le 29 avril 1848, au nom de quinze cents ouvriers travaillant les citoyens dont les noms suivent : en famille, Edmond Frossard, agent de la Commission de gouvernement pour les tm-

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vront croire

des statuts originaires qu'une modification pourrait, peut-tre, calmer la violence d'une perscution 'laquelle il tait au-dessus de la patience humaine de rsister plus longtemps. Par une inspiration de dlicatess dont je fus trs-touch, Brard ne voulut rien dcider (u'aprs m'en avoir crit. Je lui rpondis que lui et se* camarades taient les meilleurs juges de ce que la pression, des circonstances exigeait; que, quelle que fut leur dcileur resteraient sion, mes sympathies fidles; mais que, selon moi, la modification de leurs statuts ne les sauverait de Clichj*. pas d'injustes attaques, le crime de l'association aux yeux de ses ennemis, tant son origine, et ce qu'il* ne lui pouvaient pardonner tant... de vivre. La justesse de cette apprciation ne se vrifia que tropCe n'est point par des concessions timides qu'on dsarme l'esprit de parti et la haine. La guerre continua contre UB tablissement dont on avait jur la perte, guerre contr laquelle nulle maison de commerce, quelque solide qu'on la suppose, n'et t capable de tenir. Brard, d'ailleurs, avait'les vertus d'un aptre, non les qualits d'un l.omme d'affaires ; la hauteur de son me n'avait point dans la force de son caractre un suffisant appui ; et il se trouva infrieur son rle, le jour o il n'eut plus diriger un^ oeuvre de pur dvouement. L'entreprise laquelle il s'tait consacr, avec une ardeur la fois si hroque et si modeste, succomba enfin ; et lui, mourut, frapp au coeur par le spectacle de ses esprances en ruine et de la raction victorieuse. n'tait point Mais ce qu'en dpit de tout, la raction parvenue tuer, c'tait le principe d'association, lequel a survcu tant d'preuves, et reoit, aujourd'hui encre, des applications sa puissance. Longtemps qui attestent ot*s aprs l'poque rappele ici, il me fut donn d'avoir les yeux un document o figuraient, dans un tat de proslodes chiffres d'une irrsistible prit que dcrivaient des menuisiers, celles des maons, quence, l'association.
tailleurs; Brard, Leclerc et Chlons, dlgus de l'association des tailleurs ; membres -'-.. Comit di Mamoz, Lefebvre, Dieudonn, Lenoir, Martougen, l'association. On peut lire cette lettre dans le Moniteur du 1'' mai 1848.

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des des formiers, .des bnistes, des tourneurs, des fordes des lunetiers, ferblantiers, brossiers, gerons, des graveurs; des charrons, des fabricants de machines, des fabricants de pianos, etc., etc. s'est seuleIl ne faut pas demander si lord Normanby social de ce grand mouvement ment dout de l'existence des tourneurs, devant lui. Des ferblantiers, qui s'oprait des forgerons, qu'est-ce que cela? Et quel intrt pouvait savoir que des foravoir un ambassadeur d'Angleterre miers qui avaient deux francs mettre en commun, arrivrent par l'association faire pour 79,000 francs d'affaires, ou que des maons, avec une mise de fonds de 38.francs, acquirent en quelques annes un capital de 237,000 francs, au moyen duquel, en 1857, ils faisaient des affaires pour un million? Ce sont l des misres qui ne sauraient fixer l'atSa Seigneurie tention de nos hommes d'tat. D'ailleurs, ayant cru devoir dire tant de choses qui taient omettre, il ne faut pas s'tonner qu'en revanche elle ait cru devoir omettre beaucoup de choses qui taient dire. Et pourmilord, que la question de tant, vous ne- pouviez ignorer, de la a t, mme en Angleterre, l'industrie cooprative part de certains esprits minents, le sujet de profondes mditations ; et, si c'est par modestie que vous avez hsit prendre place en aussi bonne compagnie, il ne nous reste et plus qu' regretter pour vous cet excs de timidit, le voeu qu'on ne vous classe pas au nombre de exprimer ces observateurs officiels dont un crivain tory de grand ! renom parle en ces termes :

Les astronomes de l'conomie ne vont pas politique ' manquer de braquer leurs lunettes d'approche sur les preet je les entends d'ici mi-ers essais du systme coopratif, : le mais, rsultat avec leur assurance habituelle; prdire de eesstarfranchement, je n'ai pas foi dans l'infaillibilit nous : s'amusent Pendant qu'ils prophtiser, gazers. et l'humble lche d'tudier le progrs de cette exprience d'en attendre -l'issue. C'est peu de chose encore un nuage tout au plus grand comme la main. Se dissipera-t-il, en rose r.afra- ; ou bien se rpandra-t-il vapeur inutile,

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? chissante sur la portion brle et fane des .socits >- humaines? Dieu seul le sait, et c'est ce que seul le temps rvlera (1). Depuis que ces lignes ont t traces, le temps a corn* ' mene ses rvlations, et le nuage est devenu de plus en plus visible. Ajoutons que, parmi ceux que Southey nomme ironiquer ment des slar-gazers., il s'est trouv de vrais, d'illustres astronomes; mais il esta remarquer que ce sont prcisment ceux-l qui ont compris et signal l'importance du Dans ses principes d'conomie polisystme coopratif. tique, M. John Stuart Mill dit : Il est trs-dsirable de ce que toutes les tentatives ':'' genre' soient encourages. Il n'en est presque pas qui ne ''.'' prsentent des caractres qui appellent l'preuve de l'exprience. Aussi bien, pas d'autre moyen de corriger ce que . peut avoir d'exagr l'attente qui aujourd'hui, chez tous ': les grands peuples, tient en veil des multitudes de jour en jour plus nombreuses. La Rvolution de fvrier, ce semble, . avait d'abord ouvert de telles tentatives un champ favorable, et leur avait assur, dans une juste mesure, tous les [ avantages inhrents l'appui d'un gouvernement qui d'- sirait sincrement leur succs (2). Il est infiniment regrettable qu'on ait fait avorter les projets qui furent alors con.. eus, et que la raction de la classe moyenne contre les ;. doctrines hostiles la proprit ait cr une aversion draisonnable, aveugle, l'gard des ides, mme les plus -. inoffensives et les plus justes, pour peu qu'elles aient une . saveur de socialisme. C'est l une disposition d'esprit dont " les classes influentes, et en France, et ailleurs, sentiront
sur les socits coopratives, (1) Quarterly Review, n" 98. Article pp. 359-371. Nous n'hsitons pas attribuer cet article Southey, qui a exprim les mmes ides dans son ouvrage bien connu : Colloquics xoith sir Thomas Moore, or Prospects and Progress of society. (2) Si M. Mill entend parler ici de ceux des memires du Gouvernement qui se mirent la tte de ces essais, il a raison ; mais s'il parle du gouvernement tout entier, il se trompe; car ce fut prcisment le dfaut d'unit d'action sur ce point qui entrava le progrs des associations.

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tt ou tard la ncessit de se dfaire. Le socialisme a pris irrvocablement place parmi les principaux clments de la oolitique europenne. lia soulev des questions qu'on se flatterait bien en vain de rejeter dans l'ombre, rien qu'en de les aborder : elles ne cesseront d'agiter rtfusant les de plus en plus complte esprits que par une ralisation du but que le-socialisme a indiqu, en tenant compte de ceux des moyens qu'il propose qu'on peut employer avec profit (1). Co qui grandit l'importance de ce remarquable passage, n'est que, loin d'avoir chou, comme M. Mill pouvait le croire lorsqu'il crivit son livre, le systme coopratif a, au contraire, produit des rsultats qui tonneront, si l'on des obstacles dont le rcit qui prcde songe l'immensit n'est lui-mme qu'un ple tableau.
(1) trinciplis pi 20. cf Political Economy, bj* Jolin Stuart Mill. t. II. oh. VU. .

CHAPITRE

ONZIME

ITKLIEF<3

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DE

K.

MARIE, (1).

TABLIS

CONTRE

LE

LUXEMBOURG!

du Gouvernement Persistance de la calomnie mon gard.Dcret provisoire qui charge M. Marie, ministre des travaux publics, d'organiser les Ateliers nationaux. Le nom et la chose. M. Marie, adversaire dclar du Bocialisme. Dcret constitutif des Ateliers nationaux, sign de lui seul. Par qui et sous quelle inspiration fut rdig ce dcret. M. miie Thomas, inconnu de moi et oppos mes ides, est nomm directeur des Ateliers. Preuve, qu'il tait charg d'agir contre moi, rsultant e ses dpositions devant la Commission d'enqute. Dposition de M. Franois Arago. Opposition oomplte entre le rgime du Travail et le systme tabli industriel expos dans l'Organisation Rvlations ultrieures de M. Emile dans les Ateliers nationaux. Thomas. Une arme en rserve contre le socialisme. Subventioe Perscuet encouragement de toute nature aux Ateliers nationaux. tions incessantes contre les dlgus du Luxembourg et les associationt L'opinion publique fondes par eux. Aveux de M. de Lamartine. trompe par les contre-rvolutionnaires.

Que l'opinion publique en Europe m'ait accus d'avoir tabli et organis les Ateliers nationaux, accusation rfu-. te d'une manire si premptoire : par mes crits, mes discours et mes actes, par une srie de documents officiels insrs dans le Moniteur, par les tmoignages
(1) Ce livre contient, sur les Ateliers nationaux, le 17 mars, le 16 avril, quelques pages dj publies par moi, mais que j'ai d introduire ici pour se pas laisser de laeuuesdans mon rcit et pour le complter. 18 I.

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d'enqute qui fut cre produits devant la Commission des Ateliers en 1848, par l'Histoire de nationaux, M. Emile Thomas, leur directeur, par les dclarations tous membres du de MM. Arago, Lamartine, publiques par mes dmentis Gouvernement provisoire, publics mille fois rpts, enfin, par les propres clatants, aveux de ceux-l mmes auxquels le fait tait imputable... c'est l certainement du l'exemple le plus extraordinaire devenue l'arme commune de dipouvoir de la calomnie, de concert la destruction verses passions s'acharnant d'une ide, dans la personne d'un homme. Qu'on me par cette triste page de nos annales donne donc de m'arrter Au fond, ce qui a donn tant de retencontemporaines. la calomnie tissement et assur un succs si monstrueux que je signale (1), c'est qu'on la savait de nature dcrier De sorte qu'il m'est command ici de me le socialisme. dfendre, sous peine de dserter la cause que je sers. Le 27 fvrier 1848, avant qu'il ft question du Luxem: bourg, le dcret suivant fut publi dans le Moniteur Le Gouvernement dcrte l'tablissement provisoire Le ministre des travaux publics est nationaux. d'Ateliers du prsent dcret (2). charg de l'excution Le ministre des travaux publics, cette poque, c'tait M. Marie. On se rappelle quelle fut, aprs la grande commotion de fvrier, la situation de Paris. D'une crise aussi violente et aussi soudaine, il rsulta naturellement que le monde industriel fut troubl, que la panique se mit parmi les capitalistes, et qu'un nombre considrable d'ouvriers, privs tout coup d'emploi, furent jets dans les rues, la pleur de la faim sur le visage, et un fusil la main. Le Gouvernement provisoire fut saisi d'inquitude : de l le dcret qui prcde.
oette justice que, dans son livre, il na (1) Je dois lord Normanby s'est pas fait l'cho de cette caloni'iio; mais puisqu'il parle des Ateliers il aurait d dire que je n'en tais pas l'auteur, nationaux, et quels en taient les auteurs. Pourquoi son silence, sur ce point? (2) Voy. le Moniteur du 2T fvrier 1548.

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tre ces Ateliers nationatix? Aurait-on Mais qu'allaient un recours un misrable expdient, ou se dciderait-on essai d'organisation du travail? Le noble et vigoureux comMoniteur avait prononc le nom : comment fallait-il prendre la chose ? ou devait Mieux que personne, M. Marie connaissait connatre mes opinions. Peu de jours avant la Rvolution dans une de fvrier, je m'en tais clairement expliqu runion de dputs et de journalistes qui eut lieu chez que mon adversaire le plus dcid avait lui; et j'ajouterai M, Marie. Et cependant, ce fut lui, t prcisment l'ennemi avou du socialisme, ce fut lui seul, que la maprovisoire voulut confier et confia, jorit du Gouvernement au ministre des travaux comme partie de ses attributions des Ateliers nationaux. publics, l'organisation Si, le 28 fvrier, lorsque le Peuple inondait la place de Grve, demandant grands cris la cration d'un Ministre cette demande et t admise, j'aurais du Travail, pu de la mise en pratique des ides m'occuper immdiatement que M. Marie repoussait, et auxquelles, moi, j'ai consacr ma vie. J'ai dit plus haut quelle rsistance je rencontrai; et comment ma dmission, vivement offerte, fut repousse; et comment l'image sanglante de la guerre civile apparut dans le dbat; comment, enfin, au lieu d'un ministre spcial, on cra une simple commission d'enqute, sans ressources administratives, sans agents officiels, sans budget, sans autres moyens d'action que... la parole! Les Ateliers nationaux devinrent ainsi l'affaire exclusive de l'adversaire le plus anim du socialisme, M. Marie ; et le dcret du 6 mars 1848, qui ne porte qu'une signature, la sienne, est l pour attester la vrit de mes affirmations (1). Il importe de remarquer que ce dcret du 6 mars, constitutif des Ateliers fut rdig, par suite d'une nationaux, dlibration qui eut lieu, non pas dans le Conseil, ainsi d tre, mais en dehors du Conseil. que cela aurait MM. Bchez, Flottard, Barbier, Trmisot, Robin, Michel,
(1) Viy. le Moniteur du 7 mars 1848.

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telles furent les personnes Onffroy de Brville, qui portait qu'on appela rsoudre le problme terrible de juin. M. Marie tait l, dans ses flancs l'insurrection maire de Paris, cela va sans dire ; et M. Garnier-Pags, Quant moi, non-seulement je ne fus pas con- prsidait. mme pas de la runion (1) : suite, mais on ne m'informa on savait trop bien qu'il n'y avait rien de commun entre mes ides et le plan qu'il s'agissait d'adopter. Un autre point noter, c'est qu'on eut soin de charger des Ateliers nationaux unhomme que je m de la direction connaissais mme pas de vue, que dis-je? un homme dont le principal mrite, aux yeux de M. Marie, tait son oppoLes dclarations mes doctrines. de ardente sition M. Emile Thomas devant la Commission d'enqute lvent cet gard tous les doutes. Dans sa dposition du 28 juillet 1848, il dit : Je n'ai jamais parl M. Louis Blanc dans ma vie ; je ne le connais pas. Et encore : Pendant que j'ai t aux Ateliers, j'ai vu M. Marie tous les jours, souvent deux fois par jour ; MM. Recurt, Bchez et Marrast presque tous les jours ; j'ai vu une seule fois M. de LamarM. Louis Blanc, jamais tine; jamais M. Ledru-Rollin, Dans sa dposition M. M. Flocon, jamais Albert(2). jamais des Ateliers nationaux s'tait du 28 juin 1848, le directeur dj exprim en ces termes : J'ai toujours march avec de MM. Ledru-Rollin, la mairie de Paris contre l'influence en hostilit ouverte avec le et autres. J'tais Flocon ouvertement l'influence de Je combattais Luxembourg. M. Louis Blanc (3). du Le 3 juillet 1848, M. Franois Arago, ex-membre est appel devant la CommisGouvernement provisoire, on l'interroge sur les Ateliers sion d'enqute; nationaux, et il rpond : C'est M. Marie qui s'est occup de l'organisation des Ateliers nationaux (4). si nettes et si Qu'opposer ces dpositions officielles, Baude,
Thomas, des Ateliers nationaux, par M. Emile (1) Voy. l'Histoire ip.. 45-57. 352 et 353. t. le de la Commission I, pp. d'enqute, Voy. rapport (2) (3) Ibid., p. 352. 228. (4) Rapport de la Commission d'enqute, t. I, p.

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dcisives? Y a-t-il eu, par hasard, quelque dposition contraire? Non, pas une, pas une seule. Qu'on parcoure des Dans ce laboratoire les trois volumes de l'enqute. dans cet arsenal o toutes haines de la contre-rvolution, les armes empoisonnes qu'il fut possible de rassembler contre moi taient admises avec joie, on ne trouvera pas sur laquelle on se puisse appuyer pour une dclaration soit soit l'organisateur, faire de moi, soit le crateur, des Ateliers nationaux. l'approbateur Et qu'on n'objecte pas que, s'ils furent organiss sans ils le furent, du moins, d'aprs mes prinma participation, le contraire qui est vrai. cipes. C'est justement On a vu, par les propres paroles de M. Marie, combien et avec quelle vivacit de il tait oppos mes doctrines, la ruine. Comment secrtement dsir il en poursuivait imaginer qu'il et, de gaiet de coeur, employ les trsors' de l'Etat en essayer l'application? dveAussi, rien de plus oppos au rgime industriel si du Travail que le rgime, lopp dans l'Organisation des Ateliers nationaux, par dirigs fltri, justement de M. Marie. M. Emile Thomas, sous la responsabilit Les Ateliers sociaux, tels que je les avais proposs, detous la vaient runir, chacun, des ouvriers appartenant mme profession. tels qu'ils furent gouverns par Les Ateliers nationaux, desouvriersde entasss ple-mle, M.Marie, montrrent, toute profession, lesquels, chose insense ! furent soumis au mme genre de travail. Dans les Ateliers sociaux, tels que je les avais proposs, l'aide de la commandite les ouvriers devaient travailler de l'tat, mais pour leur propre compte, en vue d'un bnfice commun, c'est--dire de l'intrt avec l'ardeur peret au point uni la puissance de l'association sonnel, d'honneur de l'esprit de corps. Dans les Ateliers nationaux, tels qu'ils furent gouvern .* i par M. Marie, l'tat n'intervint que comme entrepreneui les ouvriers ne figurrent que comme salaris. Or, comme il s'agissait ici d'un labeur strile, drisoire, auquel la ncessairement l'action inhabiles, plupart se trouvaient

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de l'Etat, c'tait le gaspillage des finances ; la rtribution, c'tait une prime la paresse ; le salaire, c'tait une aumne dguise. Les Ateliers sociaux, tels que je les avais proposs, constituaient des familles de travailleurs, unis entre eux par le lien de la plus troite solidarit, familles intresses tre laborieuses et,- partant, fcondes. Les A teliers nationaux, tels qu'ils furent gouverns par M. Marie, ne furent qu'un rassemblement de tumultueux faute de savoir proltaires qu'on se contenta de nourrir, les employer, et qui durent vivre, sans autres liens entre eux que ceux d'une organisation avec des chefs militaire, ; appels de ce nom, si trange la fois et si caractristique BRIGADIERS! Je pourrais cette limite ; mais je tiens m'arrter prouver plus encore, prouver que les Ateliers nationaux furent organiss contre moi. On a lu plus haut la dposition de M. Emile Thomas, extraite du Rapport de la Commission d'enqute et conue en ces termes : J'tais en hostilit ouverte avec le l'influence de Je combattais ouvertement Luxembourg. M. Louis Blanc. A cet aveu si naf et si prcis, l'ancien directeur des Ateliers nationaux a joint des dveloppements fort curieux, qu'il importe de faire connatre. Et d'abord, il dclare formellement que, si mon systme resta l'tat de thorie, ce fut grce la rsistance de la mairie de Paris (1), c'est--dire du pouvoir avec lequel, d'aprs son propre aveu, M. Emile Thomas s'entendait pour diriger les Ateliers nationaux. ils n'avaient t crs que pour mettre la disposition des adversaires officiels du socialisme une arme qu'on pt, au besoin, lui opposer. Aprs avoir racont, dans son livre, en quels termes M. Marie se plaignit, un sur le Peuple, au jour, lui de l'influence que j'exerais l'ancien directeur des Ateliers , moyen du Luxembourg, nationaux crit :
(1) Voy. l'Histoire des Ateliers natioaaux, p. 200.

Au fond,

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u M. Marie me fit mander l'Htel-de-Ville. Aprs la sance du Gouvernement, je m'y rendis, et reus la nouvelle qu'un crdit de cinq millions tait ouvert aux Ate-< liers nationaux et que le service des finanees s'accomplirait ds lors avec plus de facilit. M. Marie me prit ensuite part et me demanda fort bas si je pouvais compter sur les ouvriers. Je le pense, rpondis-je; cependant, le nombre do s'en accrot tellement, qu'il me devient bien difficile possder sur eux une action aussi directe que je le souhai terais. Ne vous inquitez pas du nombre, me dit lo ministre. Si vous les tenez, il ne sera jamais trop grand; mais trouvez un moyen de vous les attacher sincrement. Ne mnagez pas l'argent; au besoin mme , ou vous ac corderait des fonds secrets. Je ne pense pas en avoir besoin ; ee serait peut-tre ensuite une source de diffi cultes assez graves ; mais dans quel but autre que celui de la tranquillit publique me faites-vous ces recomman dations? Dans le but du salut public. Croyez-vous commander entirement vos hommes? Le parvenir jour n'est peut-tre pas loin o il faudrait les faire des cendre dans la rue (1). et, Ainsi, je n'avais pas un centime au Luxembourg, pour crer l'ancien directeur des Ateliers nationaux une puissance qu'il dclarait vouloir me rendre hostile, on lui offrait, fort bas, une prime sur les fonds secrets! pour Albert Ainsi, au pouvoir tout moral qui rsultait, et moi, de la confiance sans bornes que nous inspirions on s'tudiait opposer une aux dlgus du Luxembourg, influence poursuivie par des voies occultes, aux dpens du trsor public, prix d'or ! Ainsi, pendant que nous ne laissions tomber, du haut de la tribune du Luxembourg, que des paroles de paix, que de,-; exhortations au calme et la concorde (2),. on disait foi ; bas au directeur nationaux : Ne mnagez des Ateliers pas l'argent... parvenir commander enl.iCroyez-vous
des Ateliers nationaux, (l) Voy .l'Histoire pp. 146 et 147. dans le Moniteur textuellement, {Z) Voy. les discours reproduits 10 mars, du 11 mars, du 2 mars, du 7 avril, du 2 mai 1848. da

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ement vos hommes? Le jour n'est peut-tre pas loin o il faudrait les faire descendre dans la rue ! Ce n'est pas tout : pour se mnager un moyen permanent d'action sur la population ouvrire des Ateliers nationaux, M. Marie et M. Emile Thomas essayrent de l'tablissement d'un club. L'ide mise par l'un des dlgus, de la fondation d'un club, raconte M. Emile Thomas, resta da as l'esprit du ministre, qui, lorsque les dlgus furent pa ,'tis, m'en reparla et demanda ce que je pensais. Je lui rj ondis que a chose pouvait avoir de bons rsultats... Je < nyais ce projet l'immense bnfice de dresser un autel c itre celui du Luxembourg (1). Mais l'autel nouveau demeura sans fidles. La (>opularit se donne, elle ne se vend pas. Ceux qui avaient la main dans le trsor public, ceux qui, pouvant ouvrir m fermer leur gr les portes des Ateliers nationaux, disposaient de l'existence de plusieurs milliers de familles, voulurent vainement faire violence aux sympathies populaires ; vainement ils en sollicitrent la faveur : le Peuple garda son coeur ceux qui n'avaient eu, pour le gagner, que des penses gnreuses, servies par une parole libre. Qu'on' ne l'oublie pas : les dlgus du Luxembourg n'ont jamais reu une obole. Leur mission fut toujours et entirement elle devint mme pour eux la gratuite; souroe des privations les plus dures, des plus poignantodouleurs. La plupart d'entre eux se virent renvoys d<; l'atelier Avocats de la corn par leurs patrons furieux. mune misre, on se ligua pour leur refuser le pain du travail. Et puis, on n'eut pas honte de se faire contre eux un argument de leur dtresse mme. Eh bien, leur disait-on, que vous revient-il de tant de du On vous parle de l'organisation ,thories dcevantes? travail ; on vous vante les bienfaits de l'association ; l'abolition du proltariat vous est montre dans le lointain!
(1) Histoire des Ateliers nationaux, pp. 156 et 157.

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Promesses de rhteur que tout cela ; rves d'utopiste, la suite desquels on vous promne, fantmes brillants nus et affams, dans le pays des chimres ! Revenez vous, Laissez l ces tribuns malheureux! aux paroles dores et striles. est, pour le Rappelez-vous que la pauvret Est-ce que jamais vos grand nombre , un hte invitable. souffrances furent aussi vives? Comprenez mieux le cri do la pleur de leurs mres ! vos enfants et interrogez Oui, voil ce que disaient certains hommes qui, par calleurs capitaux, ruinaientle crdit foi ce cul, enfouissaient d'en dplorer bruyamment la ruine , suspendaient le trale travail vail commenc, repoussaient offert. Ils entretenaient ou agrandissaient le mal, afin de prouver l'imardents montrer possibilit de le dtruire; que les ides nouvelles taient irralisables du rsul, ils s'autorisaient tat des manoeuvres employes par eux-mmes pour en dans la ; ils semaient la tyrannie empcher la ralisation misre ! Mais le Peuple n'y fut pas tromp. Menaces, promesses, conseils artificieux, dtresse prolonge outre mesure, rien n'branla les reprsentants des corporations ; rien n'altra la srnit avec laquelle ils tenaient, au Luxembourg, les grandes assises de la faim. Et nous, tmoins de cet hrosme de toutes les heures, de ce dvouement sans faste et sans repos, de ces vertus dont la rcompense n'tait que dans les joies d'une sorte d'enthousiasme sacr, comment n'aurions-nous pas t saisis d'attendrissement et de respect! Hommes magnanimes, recevez ce tmoignage que vous envoie, du fond de l'exil, un coeur dont vous avez connu tous les battements. Au sein des maux qui m'ont visit et dans cette amre solitude qui s'est faite autour de moi, un bonheur me reste que ne m'ont pu ravir ni mes ennemis ni la fortune : c'est la douceur, c'est la gloire d'tre aim par des hommes tels que vous (1) I
(1) Voici la lettre que je reus des membres des dlgus du Luxembourg, lors du procs sultent au Teuple en insistant toujours sur thies, cette lettre, si noble, si expressive et si I. composant la Commission de Bourges. A ceux qui inla mobilit de ses sympatouchante, montrera quel* 1S.

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? que j'puise cette dmonstration les aveux que nationaux, Voici, au sujet des Ateliers est oblig de faire dans son Histoire de M. de Lamartine o il s'est montr mon gard la Rvolution de fvrier, je regrette d'avoir faire la mme remarque, relative d'une malveillance ment au livre de M. Garnier-Pages
trsors d'affection et de souvenir hommes du Peuple : DLGUS peut contenir et conserver le coeur des

Veut-on

DU

LUXEMBOURG. Paris, 9 mars 1819.

c Cher citoyen, Nous &vons t heureux d'apprendre que vous ne viendriez pas vous une juridiction livrera cre, non pour rendre justice, exceptionnelle, mais pour satisfaire aux passions haineuses d'un parti politique. Vous car se livrera ses enneavez bien fait de prendre cette dtermination; mis dans une, semblable circonstance n'est point, selon nous, un courage vous servirez plus efficacivique, c'est une suprme duperie. D'ailleurs, d'un cement la cause du socialisme l'tranger que sous l'oppression a ses libertieide qui dshonore la France. Sans doute, l'exil pouvoir nous sentons plus que jamais et, depuis votre loignement, douleurs, combien il est pnible d'tre spar de ceux qui vous sont chers ; mais, quels que soient les chagrins que vous prouviez loin de vos amis et de votre pays, nous prfrons cent fois votre sjour en Angleterre au sennemis vous rserjour que, dans leur aveugle haine, nos communs les senvent. Votre absence, croyez-le bien, citoyen, ne fait qu'accrotre timents d'amiti et de dvouement que vous avez su nous inspirer. Ayez bon espoir, l'poque n'est peut-tre pas loigne o nous pourrons vous verbalement toute notre gratitude, et vous montrer tout ce exprimer que nous avons pour vous dans nos coeurs. Le 18 de ce mois, nous donnons un banquet pour fter l'anniverdu Luxembourg; aire del cration del dlgation voulant donner cette runion son vritable caractre, votre concours nous est indispensable. Nous vous prions donc de vouloir bien nous envoyer un discours de ne pouvoir pour cette solennit, laquelle-nous regrettons amrement vous convier. i Le toast qu' Londres vous avez port aux dlgus du Luxembourg, nous a fait le plus grand plaisir. Ce n'est pas (nous vous l'avouons franchement) sans un certain sentiment d'orgueil que nous avons appris cette bonne nouvelle ; nous avons bien reconnu l l'ami sincre dont le coeur clatant de sympathique rpond au battement des ntres ; ce tmoignage votre affection est pour nous n titre prcieux dont le souvenir ne s'effacera jamais de nos coeurs. Entre vous "et nous, Louis Blanc, la fraternit ne sera jamais un vain mot ; entre vous et nous, c'est la vie et la mort. Les membres de la Commission, GAUTIER, AUG. BHW, BBASSELET, PERNOT, DUBUC, Louis LAVOXE, A. LEFARE.

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et assez habile pour que son tmoiassez exceptionnelle gnage ne paraisse pas suspect : M. Marie temporisait avec les travaux publics trop susUne des solutions politiques et pendus et trop routiniers. sociales de la crise et t, selon quelques membres du un large recrutement des hommes oisifs Gouvernement, soudainement jets sur quelques grands travaux de fcondation du sol franais. Lamartine pensait comme eux cet gard. Quelques socialistes, alors modrs et politiques, dans ce sens l'initiadepuis irrits et factieux, rclamaient Une grande campagne l'inttive du Gouvernement. rieur, avec des outils pour armes, comme ces campagnes ou des gyptiens des Romains des pour le creusement canaux ou pour le desschement des marais Pontns, leur semblait le palliatif indiqu une Rpublique qui voulait en protgeant rester pacifique et sauver la proprit et en C'tait la pense de l'heure. relevant le proltaire. Un des travaux grand ministre publics aurait t l're d'une Ce fut une des grandes politique approprie la situation. fautes du Gouvernement avant de que de trop attendre raliser ces penses. Pendant qu'il attendait, les Ateliers devenaient nationaux, grossis par la misre et l'oisivet, de jour en jour plus lourds, plus striles et plus menaants pour l'ordre public. En ce moment, ils ne l'taient encore. Ils point d'ordre et une bauche d'assisn'taient qu'un expdient tance publique commands, le lendemain de la Rvolution, par la ncessit de nourrir le Peuple, et de ne pas le nourrir oisif pour viter les dsordres de l'oisivet. M. Marie les organisa avec intelligence, mais sans utilit pour le travail productif. Il les embrigada, il leur donna des chefs, il leur inspira un esprit de discipline et d'ordre. Il en fit, pendant quatre mois, au lieu d'une force la merci des socialistes et des meutes, une arme prtorienne, mais oisive, dans les mains du pouvoir. Commands, dirigs, soutenus par des chefs qui avaient la pense secrte de la du Gouvernement, les ateliers contrepartie anti-socialiste de l'Assemble nationale,les balancrent, jusqu' l'arrive et les ouvriers sditieux ouvriers sectaires du Luxembourg

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des clubs. Ils scandalisaient par leur masse et par l'inutilit de leurs travaux les yeux de Paris; mais ils protgrent et sauvrent plusieurs fois Paris son insu. Bien loin d'tre la solde de Louis Blanc, comme on l'a dit, i's taient inspirs par l'esprit de ses adversaires (1). Aprs cela, qu'on soit arriv me rendre victime d'uni dmontrer la fausset, accusation dont tout concourait c'est, ,-e le rpte, un des pisodes les plus extraordinaires de la calomnie. Les Atelieis que puisse fournir l'histoire le trsor en pure perte ; ils huminationaux puisaient liaient l'ouvrier, rduit recevoir en guise d'aumne du. l'intervenpain qu'il demandait gagner; ils calomniaient ils mettaient la tion de l'Etat en matire d'industrie; des bataillons de salaplace d'associations de travailleurs, ris sans emploi, trange arme qu'il faudrait tt ou tard au risque de la guerre civile ! Les logiciens du licencier, donc un laisser faire, ses preneurs aux abois, trouvaient avantage immense nous imputer de pareils dsordres. Quelle bonne fortune pour les tenants de la vieille conos'ils parvenaient mie politique, donner le change l'o prsenter comme l'application pinion , s'ils parvenaient du travail, ces Ateliers natiosuprme de l'organisation naux qui n'en ont t qu'une ignoble parodie! L'imposture ici avait une incontestable porte ; elle donnait nos bout d'arguments, l'occasion de dire : adversaires, A quoi bon tant raisonner? Contre toutes vos thories, nous avons un fait. Mais les associations qui avaient leur origine au Luxembourg : celle des tailleurs, par exemple, celle des fileurs, elle des passementiers, celle des selliers, lesquelles diffraient si radicalement des Ateliers n'tait ce nationaux, pas assez pour faire tomber la calomnie la plus impudente qui fut jamais? Il aurait d en tre ainsi, ce semble; mais du mensonge mirent les agents de cette conspiration icut obscurcir tant d'acharnement et d'audace, qu'aujourd'hui encore, beaucoup de gens confondent avec les Ate(1) Histoire J. 120. de la Rvolution de fvrier, par M. de Lamartine, t. I'i

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liers nationaux, qui n'existent plus, les astociations ouvrires, dont l'origine se rapporte l'action du Luxembourg Il y a de quoi frmir vraiment quand on pense tout ea de haines, d'injustice^ qu'un mensonge peut contenir d'atrocits. des Ateliers nationaux, C'est comme organisateur orga, niss contre moi, que j'ai eu des lgions d'ennemis. des Ateliers nationaux, C'est comme organisateur organiss contre moi, qu'aux yeux de l'immense foule des ignorants, je suis devenu comptable des angoisses de l'industrie et des malheurs du sicle. des Ateliers nationaux, Cest comme organisateur organiss contre moi, que j'ai t maudit par quiconque sentait sa fortune crouler. C'est comme organisateur des Ateliers nationaux, organiss contre moi, que je me suis vu un instant attribuer de juin, l'insurrection ne de ces ateliers, si follement ditisous, aprs avoir t si follement tablis. des Ateliers nationaux, orgaC'est comme organisateur niss contre moi, que j'ai eu lutter contre deux lches tentatives de meurtre : la premire, sur le seuil mme de l'Assemble; la seconde, en plein jour et en plein boulevard. Vous cherchez un synonyme calomniateur? Le voici : Ar sassin.

CHAPITRE

DOUZIEME

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EXTERIEURE

DU

GOUVERNEMENT

PROVISOIRE

en faveur des peuples opprims. Comment Principe de l'intervention Article de la Constila Convention et les Montagnards. l'entendaient l'Europe, tution de 1793 consacrant ce principe. Le manifeste de Attitude de la Rpublique vis--vis des gouverM. de Lamartine. Kle historique en fait d'interde l'Angleterre nements trangers. de lord Brougham.Paragraphe du manifeste vention. Contradictions relatif aux traits de 1815. Amendement introduit par la minorit du Le manifeste attaqu de lord Normanhy. Conseil. Indiscrtion la fois par les deux opinions extrmes. Que commandait la situase.Protestation du gouvernement sarde contre la tion.Italiafarada Lettre de prsenco d'un corps d'arme franais au pied des Alpes. Mazzini M. Jules Bastide, repoussant l'intervention. ; Ressources militaires de la France, au 24 fvrier. Conseil de gnraux oppos a Dclaration toute guerre immdiate. analogue du Comit de dfense. 1793 et 1848. La force de l'exemple. Rveil des nationalits.

Les rpublicains franais ont t accuss de rclamer pour leur pays le droit de secourir toute nation foule aux pieds par une .tyrannie trangre : Dieu ne plaise que je repousse cette accusation glorieuse! Oui, je le reconnais-, et bien haut, et avec orgueil, le parti dont je suis, estime et que que la force de la France appartient l'humanit, la France se doit de mettre la dfense d'un peuple opprim sur la mme ligne que sa conservation propre. Et un des principaux griefs des rpublicains franais contre le est que la nature de ce gougouvernement monarchique vernement le porte & sacrifier des intrts purement dy-

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EXTRIEURS

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nastiques ce qu'ils considrent, eux, comme le plus sacr vraiment des devoirs et comme la politique nationale. desTmoins de l'ardeur avec laquelle les gouvernements potiques s'appuient lesunsles autres, les rpublicains franais ne voient pas pourquoi un peuple libre n'irait pas au secours d'un peuple ami qu'o opprime, et c'est pourquoi, leur indignation sous le rgne de Louis-Philippe, fut si vive, lorsqu'ils entendirent Casimir Prier s'crier du haut de la tribune parlementaire : Le sang franais n'appartient qu' la France. Mais autant ils sont disposs secourir les nationalits opprimes, soit en offrant leur mdiation, soit en offrant leur argent, soit, quand il le faut, en tirant le glaive, autant ils sont opposs toute guerre n'ayant d'autre mobile d'autre principe que la gloire des armes, que l'ambition, d'autre but que la conqute. La ncessit de la guerre en certaines circonstances n'est, leurs yeux, qu'une preuve douloureuse de l'tat d'enfance o se trouve encore le monde ; ils regardent le systme des armes permanentes comme incompatible avec la libert, et ils n'ignorent pas combien il est facile un gnral victorieux de se transformer en tyran. En 1792, quel fut l'homme paT qui la guerre fut conjure avec le plus de vhmence? Ce fut en Robespierre. dpit de sa rsistance, seconde par celle des Jacobins, que la France s'arma contre l'Autriche. 11 est trs-certain, il est historiquement tabli quoique le fait ne soit pas universellement connu que la Convention, en 1793, fut force la guerre par les provocations rptes et systmatiques de Pitt, qui voulait la guerre tout prix (1). Et il ne faut pas oublier que la Constitution de 1793, oeuvre des Montagnards, contient cette clause: Le peuple frandes autres ais ne s'immisce point dans le gouvernement nations. Il ne souffre point que les autres nations s'immiscent dans le sien(2).
de tout dsirerait avoir une iconnaissance approfondie (1) Quiconque ce qui se rapporte ce grand vnement, n'a qu' consulter mon Histoire de la Rvolution, t. VIII, Pill et la Convention, chapitre intitul (2) Ibid., t. IX, p. 29.

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et des Montagnards, Mais, dans la pense de Robespierre n'tait ce principe ordiapplicable qu'aux circonstances ni renoncer au naires, et, en le posant, ils n'entendaient l o se prodroit ni se dispenser du devoir d'intervenir une violation maniacte de tyrannie entranant duiraitun et de la justice. Car de l'humanit feste des lois-ternelles de 1793 est celle-ci : une autre clause de la Constitution Le peuple franais est l'alli naturel des peuples libres; et, quant Robespierre, il n'hsita point dire dans sa dlia ration des Droits de l'Homme : Celui qui opprime une seule nation se dclare l'ennemi de toutes. Telles taient les ides du parti rpublicain concernant la politique extrieure, lorsque, le 2 mars 1848, le Goufut appel discuter le manifeste vernement provisoire l'Europe, rdig par M. de Lamartine. Trois questions taient rsoudre : au nom du peuple franais, le droit d'aiAffirmerait-on, les nationalits der militairement opprimes s'affranchir du joug de l'tranger ? les traits de 1815? Rpudierait-on le dsir de conserver la paix? Exprimerait-on Sur le premier point, pas de difficult ; et le passage suivant du manifeste de M. de Lamartine passa sans opposition : Nous le disons hautement : si l'heure de la reconstruction de quelques nationalits opprimes en Europe ou ailavoir sonn dans les dcrets de la leurs nous paraissait si la Suisse, notre allie fidle depuis Franprovidence; ou menace dans le mouvement ois 1", tait contrainte de croissance qu'elle opre chez elle pour prter une force de plus au faisceau des gouvernements dmocratiques ; ti les tats indpendants de l'Italie taient envahis; si l'on ou des obstacles leurs transformaimposait des limites main arme la tions intrieures; si on leur contestait droit de s'allier entre eux pour consolider une patrie italienne, la Rpublique franaise se croirait en droit d'armer elle-mme pour protger ces mouvements lgitimes de croissance ou de nationalit des peuples (1).
(1) Voy. le Moniteur du 6 mars 1848.

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Il convient d'observer que la question tait trs-dlicate. nationale Lscas d'usurpation ayant, en gnral, un camatire ractre plus ou moins relatif et pouvant fournir sinon impossible, de tracer d'acontroverse, il est difficile, de dmarcation entre le devoir vance une ligne invariable et la rgle de non intervention. C'tait doi c d'intervention une politique judicieuse que celle qui rservait la France des causes, l'examen des circonstances et le l'ppprciation choix du moment. l'affirmaCependant, mme renferme dans ces limites, tinn du droit proclam par le manifeste a donn naissance, contre le Gouvernement aux attaques les plus provisoire, Nous avons entendu des hommes qui adextraordinaires. mirent Pitt pour avoir foment mainte rvolte royaliste dans le but avou de dtruire la Convention, assemble isiue du suffrage universel, nous avons entendu ces hommes nous dnoncer comme d'audacieux violateurs du droit des nous reprogens. Nous avons entendu lord Brougham et sotte, d'avoir profess la cher, avec une rage injurieuse mme doctrine que l'Angleterre professait, il y a quelques m/)is peine, dans ses efforts pour dlivrer Naples, non mais tentative pas du joug d'un conqurant tranger, bii:n plus hardie du despotisme d'un tyran indigne! Si leprincipede non-interventionestdcidmentinviolable, d'u vient, comme l'a trs-bien fait remarquer M. Mill (1), de l'Europe l'ont viol trois reque les gouvernements en intervenant, d'abord entre la Grce prises diffrentes, et la Turquie, Navarin ; puis, entre la Hollande et la Bc lgique, Anvers ; puis, entre la Turquie et l'Egypte, Saint-Jean-d'Acre? Si la loi des nations, telle que loid Biougham la comprend, s'oppose d'une manire absolue ce qu'un peuple se mle des affaires d'un autre peuple, d'o viunt qu'on a permis aux Russes de se joindre l'Autricho faux pour accabler la Hongrie? Serait-ce qu'un principe, quand il protge les opprims, devient vrai et sacr quand il favorise l'oppression?... Touchant les traits de 1815, le projet soumis au Gou(1) Dans la brochure admirable o il a cras lord Brougham.

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M. de Lavernement provisoire tait loin d'tre explicite. martine craignait videmment que son manifeste ne retentt en Europe comme un bruit de clairon. Je protestai contre cet excs de prudence, et montrai le danger de laisser indcise une question aussi importante que celle des traits de 1815. On peut dire sans exagration qu'au souvenir de ces traits, il n'est fibre de la France qui ne tressaille. Ils nous furent imposs par la conqute ; ils furent dont nous ne signs, en notre nom, par un gouvernement eut voulions pas; ils furent conclus, avant que l'ennemi au milieu des circonstances les plus quitt notre territoire, propres nous faire monter le rouge au front, et dans le but, proclam voix haute, de mettre la France aussi bas que possible. Au fond, c'tait de l'emprisonner qu'il s'agissait. Tandis que l'Angleterre, la Prusse, la Russie, se durant les dernires cinquante pouvaient vanter d'avoir, il fallait annes, considrablement largi leur domaine, que la France, elle, se rsignt tre moins grande qu'elle ne l'avait t sous Louis XV (1). La France devait-elle, se considrer comme lie pour toujours par pouvait-elle, des engagements de cette espce? Une pareille prtention et t folle, de la part des autres parties contractantes, lesquelles ne s'taient jamais fait scrupule de violer ces mmes traits, toutes les fois qu'elles y avaient eu intrt. en Italie, en Hongrie, Aprs ce qui s'tait passCracovie, comment voir dans les traits de 1815 autre chose qu'un chiffon de papier que nos ennemis eux-mmes s'taient accords mettre en lambeaux? Je n'hsitai donc pas proposer qu'on les dclart hardiment non-avenus. Et, je dois le dire, ce sentiment tait celui de tous les membres du Conseil. Seulement la minorit, dont j'tais, se montrait moins proccupe que la majorit, de la crainte d'offenser les gouvernements trangers, et, parla, de compromettre la paix. Pour trancher la difficult, on eut recours un compromis qui consistait : d'une part, rpudier soj lennellement les traits de 1815 en tant qu'obligatoires;
un crivain l) Ainsi s xprime anglais, dans l'explication qu'il donne du jcv.t'.ment qu'irs-iient en France les traits de 1B15. Voy. Edinburgh fieuici, t. LXA.XVII, p. 585.

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et, d'autre part, accepter les arrangements territoriaux existants, comme faits modifier, soit par voie de ngode mesures plus nergiques, ciation, soit par l'adoption selon les circonstances. De l, l'adoption du passage suivant : Les traits de 1815 n'existent plus en droit, aux yeus de la Rpublique franaise ; toutefois, les circonscriptions de ces traits sont un fait qu'elle admet territoriales comme base et comme point de dpart dans ses rapports avec les autres nations. Mais, si les traits de 1815 n'existent plus que comme faits modifier d'un commun accord, et si la Rpublique dclare hautement qu'elle a pour droit et pour mission d'arriver et pacifiquement rgulirement la con ces modifications, le bon sens, la modration, science, la prudence de la Rpublique existent, et sont et plus honorable garantie pour l'Europe une meilleure que les lettres de ces traits, si souvent viols ou modifis, par elle(l). Je lis dans le livre de lord Narmanby :

3 mars. Lamartine m'a dit aujourd'hui qu'il dsirait me faire connatre la substance de son manifeste l'Europe, discut hier en Conseil, et qui sera publi dans: deux ou trois jours. Vous n'ignorez dit, pas, m'a-t-il quel a t, pendant ces trente dernires annes, le senti ment de la France au sujet des traits de 1815, et com bien cette humiliation est reste vivante dans les souve-' nirs. Il a ajout qu'il aurait dsir n'avoir pas en parler du tout, mais que cela avait paru impossible. Il serait oUig de faire allusion la manire dont ils avaient t viols (2). Je refuse de croire, pour l'honneur de M. de Lamartine, en cette occasion, ne que la mmoire de lord Normanby, se soit pas trouve en dfaut. Comment comprendre une
{1) Foi/., le Moniteur du S mars 1848. p) A Year of Rvolution in Paris, t. I, pp. 164, 165.

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indiscrtion avait effectivepareille? Si M. de Lamartine ment ressenti la rpugnance que lord Normanby lui attribue, est-il vraisemblable qu'il en et confi le secret un diplomate tranger ? La question de savoir si la Rpublique franaise exprimerait le dsir de conserver la paix ne provoqua aucuns discussion. Nanmoins, j'ai lieu de croire que, sur ce point, la rdaction du manifeste ne rpondait pas tout fait aux du Conseil. Pour ma part, j'ausentiments de la minorit rais voulu plus de rserve dans le langage. Je trouvais que c'tait dpasser le but que de dire, par exemple : La Rpublique franaise dsire entrer dans la famille des gouvernements institus, sans compter que de pareils mots n'taient gure d'accord avec ceux-ci, beaucoup plus de mon got : La Rpublique n'a pas besoin d'tre reconnue, pour exister. Quoi qu'il en soit, la modification relative aux traits de 1815 une fois adopte, il tait difficile de nier ne ft qu' tout prendre, le manifeste de M. de Lamartine de la seule politique dclaration l'loquente qui ft alors possible. Cette politique, cependant, a t fort attaque, et par de deux points de vue opposs. Lea des hommes partant uns nous ont reproch d'avoir dchan sur l'Europe l'esprit de dsordre aveugle et d'anarchie ; les autres de n'avoir pas appuy suffisamment les agitations fcondes de la libert. Ce que pse le premier chef d'accusation, voir : le second n'est pas mieux fond. on vient de le

entire s'Quelle tait la situation? En 1792, l'Europe tait leve en armes contre nous : en 1848, rien de tel n'tait craindre ; nulle coalition militaire ne menaait et ne soit enseipouvait menacer le berceau de la Rpublique; soit pression des difficults intgnement de l'exprience, bien les gouvernements rieures, trangers paraissaient dcids s'abstenir, pourvu qu'on ne les attaqut point. coalitions L'Angleterre, qui avait t l'me des premires une allie la France, en cas de contre.nous, promettait paix, tandis qu'en essayant de mettre le feu au monde,

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pour ennemie. Et, d'ailleurs, nous risquions de l'avoir d'tendre une protection quelle certitude qu'en se pressant arme sur des -nations non encore prpares une lutte dcisive,Ta France n'aurait pas veill leurs dfiances plutt que leur sympathie? Les Allemands gardaient un soude Mayence et venir amer de l'occupation rvolutionnaire rie Francfort par les Franais; la fameuse chanson du Rhin n'tait pas oublie chez eux, mme parmi les dmocrates ; et, quant aux patriotes italiens, leur ide dominante tait, nous le savions n'en pas douter, qu'un d'tre indpendant, qui ne sait pas peuple est indigne Une arme franchissant les conqurir son indpendance. Alpes n'et t vue qu'avec un sentiment ml d'inquitude et d'orgueil bless. Quoi de plus clair que l'avertissement contenu dans ce mot d'ordre italien : Italia farci da se?

du Gouvernement Au reste, de la gnreuse sollicitude provisoire envers les peuples opprims et des obstacles de la part de ceux qui semblaient appequ'elle rencontra le bnfice, il existe de nombreux, d'irls en recueillir rcusables tmoignages. On se rappelle qu' la suite de l'insurrection sicilienne, Milan s'agita, et que, la Rvolution de fvrier clatant sur ces entrefaites, les symptmes d'un soulvement prochain en Lombardie. Promettre ce soulvese manifestrent ment l'appui de la France, par une dmarche clatante, et dans quel moment? Dans un c'tait braver l'Autriche; moment o, comme je le dirai tout l'heure, nous n'avions notre disposition qu'une arme dsorganise et un trsor vide. Le Gouvernement provisoire n'hsita point cependant; et un de ses premiers actes fut de runir au pied des Alpes un corps de 30,000 hommes, charg de protger, au besoin, les mouvements de l'indpendance italienne. Mais Milan n'eut pas plutt forc le marchal qu'arriva-t-il? et Venise n'eut pas plutt chass Itadetzky la retraite, l'tranger, qu' la lueur de la trane de poudre allume Pavie, Brescia, Crmone, Bergame, Charles-Albert, roi de Pimont, se jeta en Lombardie, l'pe la main. en cette occasion suprme, l'appui de la Rclama-t-il,

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France? Loin de l! Comme il agissait beaucoup moins en Italien qu'en monarque; comme la question, pour lui, tait l'Italie la domination beaucoup moins de soustraire autrichienne que de ranger les villes lombardes sous la sienne propre ; comme il craignait, surtout, que la France fidle son principe, ne ft passer les Alpes rpublicaine, la Rpublique.. ..il mit tous ses soins conjurer l'intervention du Var, du petit franaise. La prsence, sur la frontire corps d'arme que nous y avions form, pour y servir, de M. Bastide, d'arrire-garde la Rselon l'expression de la part du gouvernement volution italienne, devint, d'alarmes dont l'expression toucha l'objet pimontais, Le ministre de Sardaigne Paris, quelquefois l'insulte. se plaignit, protesta, menaa, dimarquis de Brignoles, suffisait protger sant que l'pe de Charles-Albert les Alpes, ce ne pourrait l'Italie ; que, si nous franchissions et des populations, tre, aux yeux des gouvernements que et de conqute ; qu'en consquence, dans un but d'ambition diffrence entre les Autrichiens les Italiens ne feraientnulle et nous, et que les canons du fort Damian taient dj recevoir nous (1). prts Voici deux dpches qui peignent au vif la situation; je de M. Jules Bastide, intitul la les emprunte de l'ouvrage en 1848 : Rpublique franaise et l'Italie
le lan(1) Ce sont l les propres expressions qu'emploie, en rapportant M. Jules Bastide, ancien ministre des gage du marquis de Brignolles, Le passage qui prcde affaires trangres sous le gnral Cavaignac. d'un livre trs-intressant M. Bastide est extrait que publia sous ce titre : la Rpublique franaise et l'Jtalie en 1848. On y trouve un de la plus haute importance, et dont recueil de documents diplomatiques la lecture quiconque veut bien nous ne saurioos trop recommander connatre l'poque dont il est question. A la suite d'un passage de mon livre (dition anglaise), qu'il a bien voulu citer dans le sien, M. Jules Bastide crit : Je suis heureux de pouvoir citer ici, l'appui de mon opinion, celle d'un homme digne de toute sorte d'estime et qui le malheur du temps a pu faire croire un jour J'ai pu le croire, en effet ; mais, mme alors, que j'tais son ennemi. le chagrin que j'en ai ressenti a t sans aucun mlange d'amertume. Serviteur de cette cause de la Rpublique laquelle M. Jules Bastide a dvou sa vie, je connaissais trop la noblesse de son caractre et sa pour attribuer ce qui nous a un moment spars loyaut rpublicaine, rsultat presque invitable de autre chose qu'un de ces malentendus, grandes commotions politique.

POLITIQUE

EXTERIEURE

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Le marquis

de Pareto

M. de Bici.
24 mars.

Ce soir, le roi (Charles-Albert) s'est dcid interveen Lombardie. Cette dtermination nir militairement de Sa Majest tait imprieusement exige par les circonso le sentiment tances actuelles de l'Italie, de l'indpendance nationale est port au plus haut degr. Il y avait aussi craindre que les nombreuses associations politiques en Lombardie et la proximit existant de la Suisse ne un gouvernement fissent proclamer Cette rpublicain. forme aurait t fatale la cause italienne, notre gou Yauguste dynastie de Savoie. vernement, Le marquis de Pareto sir Alercromly.
Turin, 30 mars.

crit M. le ministre de Brignoles, pour qu'il tenir ce rassembleengage le Gouvernement provisoire ment (le corps de 30,000 hommes runi derrire les Alpes) loign de la frontire, afin qu'il ne puisse venir dans que la France veut s'entremettre l'esprit de nos populations car nous tenons de quelque manire, dans nos affaires, ce qu'on sache que l'Italie veut fare da absolument se (1). En pareille occurrence, que pouvait faire le Gouverneallt aider CharlesFallait-il ment provisoire? qu'il les germes d'une Repu touffer en Lombardie Albert blique? ou bien que, sans y tre invit par personne, il et l'Audclart du mme coup la guerre au Pimont mt contre lui la fois triche, en train de se dchirer; Vienne et Turin, et, envoyant des soldats franais prendre verst flots le sang ita<les canons du-fort Damian, lien par amour pour l'Italie ?
(1) Voy. le livr de M. Bastide, pp. 38 et 39.

u J'ai

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1848

Encore si les rpublicains de l'autre ct des Alpes nous eussent tendu les bras ! Mais non. Partisans et adversaii es vouloir nous tenir disde la monarchie s'accordaient tance. Le 31 juillet la date est remarquable, car c'tait le moment o Radetzky reprenait le dessus, et o l'indpe idance italienne se dbattait au bord de l'abme M. Matzini crivait M. Bastide : Je pense qu'il est de notce devoir de nous sauver par nous-mmes. J'ai toujours inv >dais que une guerre europenne, jamais une intervention la question italienne (1). Mais pourquoi, cette guerre europenne, ne l'avoir pis allume, et couru de la sorte au triomphe de la Rpubliq; le du monde? Pouruniverselle travers l'embrasement quoi? Parce qu'avant de se lancer dans une aventure o il y va du sort de plusieurs millions d'hommes, on est tenu de consulter ses ressources. Or, les ntres taient telle l'entreprise ment disproportionnes gigantesque dont il de gaiet de coeur et t un ac te s'agit, que s'y prcipiter de folie sans exemple dans l'histoire. Et tout d'abord, les moyens militaires faisaient dfaut, Louis-Philippe ayant lgu ses successeurs une arm^e dsorganise et hors d'tat d'entrer en campagne. Je me souviens que, presque le lendemain de la Rvolution, il y eut un conseil de gnraux que le Gouvernement provisoire interrogea sur l'tendue des forces. Hommes d'pde, on ne les pouvait souponner do nourrir un amour immodr de la paix. Eh bien, leur rponse formelle fut qne l'tat des choses ne permettait pas la France d'entrer n et que, si elle s'y dcidait, elle n'uguerre sur-le-champ, vait devant elle aucune chance raisonnable de succs. In comit de dfense fut form, avec mission spciale de consdu pays. Eh bien, ce comit , tater les ressources militaires Bedea i, compos des gnraux Pelet, Oudinot, Pailloux, de M. Dnie, un des chus Lamoricire, Vaillant, et du major Charras,. fit un rappert du commissariat, qu'il n'y avait pas de rgiment duquel il rsultait qui p it
(1) La Rpublique franaise et l'Italie en 1848, pp. 44 et 43.

POLITIQUE

EXTRIEURE

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fournir : dans l'infanterie, plus de deux bataillons effectifs de cinq cents hommes chacun, et, dans la cavalerie, plus de quatre escadrons effectifs, montant ensemble cinq cent hommes (1). De fait, d'aprs l'estimation du vingt-cinq Comit, le nombre total des hommes disponibles n'excdait pas 101,000 hommes ; et, dans le cas o il y aurait eu le nombre de lutter contre une coalition monarchique, sans dgarnir soldats requis pour border nos frontires, ne pouvait tre au-dessous de 514,000! l'Afrique, Il est vrai qu'on avait la ressource d'ordonner de nouvelles leves ; mais, ce qui manquait de la manire la plus absolue on en jugera par le chapitre suivant c'tait, outre le temps ncessaire pour former des recrues, l'argent La monarchie de Louisncessaire pour les entretenir. lgu la RpuPhilippe, en fait de finances, n'avait blique que... la banqueroute ; et comment s'adresser au l'avait tu. On verra crdit? La commotion rvolutionnaire aurait d, suiplus loin quels moyens le Gouvernement vant moi, recourir pour faire face la situation ; mais il qu'on le supn'y avait pas de plan financier, si ingnieux pose, qui pt alors nous mettre en tat d'appeler sur nous le choc de l'Europe entire. La Rpublique ayant ce grand fleuve de sang traverser, s'y ft noye trs-probablement. Et la France? Je sais qu'il est, dans la vie des nations, des heures hroques o la sagesse consiste beaucoup oser. Moimme, avec une motion dont mon coeur ne perdra jamais la trace brlante, j'ai racont les prodiges d'audace auxquels nos pres durent, en 1792 et 1793, de tenir tte Mais enfin, quoique tremps d'acier, l'Europe conjure. ils acceptrent la lutte, ils ne la cherchrent pas; et o les de miconduisit-elle, aprs tout, de victoire en victoire, racle en miracle? A la dictature d'un soldat I Les circonstances, avaient bien chang, ded'ailleurs, puis. Que de choses devenues impossibles! que de ressorts briss pour jamais, sans parler de la terreur, qui permit
de M. Arago l'Assemble sance du 8 mai 14

(1) Rapport 1848. I,

nationale,

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aux hommes de 1793 de dompter les rsistances intrieures l'ennemi du dehors! Prendre pendant qu'ils combattaient la hache pour rendre moins difficile la rude besogne de l'pe, voil ce que les hommes de 1848 n'auraient voulu faire aucun prix. Est ce un de leurs crimes? les entoules obstacles qui, l'intrieur, Et pourtant, Le plus press, pour la Rpuraient taientimmenses. blique de 1848, fut, non de s'tendre, mais de s'tablir. ils taient taient nombreux; Ses ennemis, en province, Les partis monarchiques, ils taient influents. riches; avaient bien tourdis par le coup de tonnerre de Fvrier, vite repris courage : la confusion ne' d'un embrasement universel leur et prcisment fourni l'occasion aprs laavait la gueire en La bourgeoisie quelle ils soupiraient. absorbe par le se montrait la classe ouvrire horreur; de son mancipation sodsir, assurment trs-lgitime, ciale : tait-ce le moment de jouer sur un coup de d sanen glant les destines de la Rpublique , et d'attirer France une troisime invasiou? Aussi bien, il tait naturel de penser que la force moet la seule perspective d'une assistance rale de l'exemple, efficace, offerte en cas de ncessit, suffiraient pour comdes peuples asservis. Et c'est, mencer l'affranchissement Il n'y eut pas un despote en en effet, ce qui arriva. Europe qui ne sentt son trne chanceler; de toutes parts, clatrent. Que si elles des insurrections et spontanment, furent touffes, il importe de ne point perdre de vue que du Gouvernement ce ne fut ni sous l'administration proSi les principes poss visoire, ni par suite de sa politique. dans le manifeste l'Europe eussent t respects jusqu'au fussent rests au bout; si tous ceux qui les proclamrent pouvoir quelques mois de plus, jamais la Rpublique romaine n'et t assaillie par des troupes trangres, encore moins par des soldats franais, et jamais la Russie n'et impunment jet son glaive dans la balance o se Le Gouvernement pesaient les destines de la Hongrie. point provisoire rsigna ses pouvoirs trop tt; il n'attendit que, par une incessante diffusion des ides rpublicaines, les dpartements eussent t mis au pas de la capitale; l

POLITIQUE

EXTRIEURE

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et on ne saurait l'imputer fut le mal, le mal irrparable; ceux qui, comme moi, firent tout ce qui tait en eux des lections. pour obtenir l'ajournement Encore un mot. Les rpublicains, en 1848, tendirent une main amie : qu'elle s'en souvienne, et, l'Angleterre qu'elle sache bien qu' leurs sympathies seules est lie la chance d'une vritable et longue alliance entre les deux peuples!

CHAPITRE

TREIZIME

LA

EISB

FINANCIERS

Le dficit. Encaisse existant Le dernier budget de la monarchie. ministre dans les coffres de l'tat le 24 fvrier. M. Goudcbaux, des finances. Sa panique et sa dmission. Fausse interprtation lui succde. M. Duclerc, donne sa retraite. M. Oarnier-Pags sous-secrtaire d'tat. Cration des comptoirs d'escompte. Prts Kur dpts par l'Etat. Insuffisance de ces mesures. meute de a trois mois de toutes le la prorogation ngociants pour demander en de lord Normanby chances. Indulgence pour ces agitateurs habit noir. Situation commerciale de Paris. Conspiration des capitalistes et des riches pour paralyser le crdit public. Dvouement Les dpots des caisses d'pargne et offrandes des classes populaires. en bons du trsor. Affluence des deconvertis par Louis-Philippe Le mi Impossibilit mandes de remboursement. d'y pourvoir. Un nistre des finances fait dcrter un emprunt de 100 millions. Intensit mauvais vouloir systmatique fait chouer la souscription. de la crise. M. Delamarre propose un impt forc sur les riches. Thorie des banques. le Plan financier par Luxembourg. prsent ' Il tait possible d'en crer une Avantages d'une banque d'Etat. en 1848. Moyens d'excution. Opposition del routine. Dcret du 15 mars donnant cours forc aux billets de banque. Cet expdient ne sauve que la Banque de France. Impt des 45 centimes. Discussion de cette mesure, au sein du Conseil. Elle est adopte et dcrte. Ses dsastreux efiets. Appel l'quit de l'histeire.

le Gouvernement Ds le lendemain de la Rvolution, provisoire se trouva au bord d'un gouffre bant. Le budget de 1848 c'tait le dernier de la monarchie, et non, comme beaucoup de gens l'ont cru, le premier de

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FINANCIRE

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tout compris, un dficit d la Rpublique prsentait, 652 millions 525,000 francs (1). de Louis-Philippe Les ministres ayant, dans le court ajout une somme do espace, de sept annes de paix, 912 millions 329,328 francs au capital de la dette publique, ce capital, qui, le 1er janvier 1841, n'excdait pas 4 mille 1" janvier liards 267,315,402 francs, s'levait, 1848, 5 milliards 179,644,730 (2). s'tait mis aller la Le Gouvernement monarchique d'un pas si rapicte, que, durant les derniers banqueroute 268 jours de son existence, il avait dpens, en sus du revenu ordinaire, 294 millions 800,000 francs, c'est--dire plus d'un million par jour (3). Les bons du trsor avaient atteint le chiffre, jusqu'alors de 325 millions, et la dette flottante sans exemple, ne s'levait pas moins de 872 millions (4). dans la matine du 25 fMaintenant, que contenaient, vrier, les coffres de l'Etat? en valeurs de portefeuille, 57 millions, et, en numraire, 135 millions, dont 127 millions la Banque. Encore 73 millions de cette somme, pour le distraire fallait-il uaiement du semestre de la rente 5 pour cent. de faits et de Ainsi, comme l'a dit, avec toute l'autorit le ministre chiffres incontestables, des finances du Gouvernement M. Garnier-Pags : Pour faire provisoire, face aux chances d'une dette flottante fabuleuse; pour environ couvrir les dpenses courantes, qui s'levaient 125 millions par mois; pour continuer les travaux publics ; et le pour secourir les ouvriers ; pour soutenir l'industrie commerce; pour rorganiser nos forces de terre et de mer, .e Gouvernement de la Rpublique en tout dans trouvait les caisses de la monarchie, milquoi? Soixante-deux lions (fyl

(1) Rapport sur du 10 mars 1848. . (2) Ibid. (3) Ibid. (4) Ibid, (5) Ibid. I.

la situation

financire

de la Rpublique,

Yoy.

la

Moniteur

14,

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L'homme avait de quoi effrayer. L'hritage auquel on en confia d'abord le fardeau tait un homme d'intgrit c-t de courage, mais le type de ces rpublicains formalistes avec hardiesse toute ide hardie et comqui rsistent toute mesure nergique. battent energiquement Si la Rpublique n'avait d tre qu'un roi de moins, nul n'aurait occuper, sous le t plus propre que M, Goudchaux Gouvernement provisoire, le po^te de ministre des finances; car une haute probit il joignait de grandes connaissances et ce qu'il devait sa longue exprience comme financires du moins, selon Malheureusement, moi, banquier. d'autres qualits encore taient ncessaires, au lendemain d'une Rvolution de tant d'abus qui exigeait la destruction humain tant de perspective et venait ouvrir l'esprit nouvelles. Domin son insu par le gnie de la routine, et peu prpar par la nature de ses occupations quotidiennes embrasser d'un regard calme l'tendue des besoins soavoir lieu ciaux, la nouvelle que des confrences allaient au Luxembourg outre mesure, et effraya M. Goudchaux en panique, lorsqu'il ses alarmes se convertirent fut question de supprimer certains impts devenus intolrables, et notamment le droit de timbre, taxe absolument inconciliable avec la libert de la presse, et dont la porte funeste se peut dfinir par ces mots amers de Lamennais : Silence au pauvre ! Le 3 mars, dans une runion laquelle assistaient tous sauf M. Flocon, les membres du Gouvernement privisoire, alors malade, M. Goudchaux traa un mouvant tableau de la dtresse financire du pays. Sa voix brise, l'expression de son visage, le caractre sombre des dtails o il un tel effet de dcouragement, entra, produisirent que l'oreille de M. Garnierse penchant M. de Lamartine, Pags, lui dit avec une anxit visible : Est-ce donc vrai, Sommes-nous donc perdus (1)? Garnier-Pags? A la suite d'une dlibration il fut vraiment tragique, dcid que, d'un coeur viril, on tiendrait tte au danger.
de M. Gar-

de ce fait dans la brochure (1) On trouvera l confirmation nier-Pags, un pisode de la Rvolution de 1848, p. 63,

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donna sa dmission, et, Mais, le 5 mars, M. Goudchaux du Conseil hsitait l'accepter, il dcomme la majorit la cervelle. On le clara que, si l'on insistait, il se brlerait de cette menace: savait rsolu ; on craignit la ralisation il fallut cder. Il a t prtendu par les amis de M. Goudchaux et, je dans sa dposition decrois, par M. Goudchaux lui-mme, vant la Commission d'enqute de ceci je ne suis pas sr, qu'une des causes le document sous la main n'ayant pas de la dmission du ministre fut la frayeur ne de la proaudacieuse des doctrines du Luxembourg, Un mulgation de dates prouvera combien cette simple rapprochement allgation est errone. La dmission de M. Goudchaux eut lieu le 5 mars (1). est du 30 (2). Mon premier discours au Luxembourg de Il est difficile de concevoir comment la dtermination M. Goudchaux aurait pu tre le rsultat d'une propagande fut qui n'avait pas commenc quand cette dtermination prise I des heures de travail et l'abolition La rduction du voil les deux seules mesures par o se mamarchandage, au 5 mars, l'action du Luxemnifesta, antrieurement bourg. Or, on doit se rappeler que ces deux mesures furent adoptes M. Arago, membre de la majorit du Conseil, et moi agissant ici de concert dans une assemble o les patrons vinrent s'asseoir ct des ouvriers, aprs un examen de la question par les uns comme par les autres, et de leur accord mutuel. Les circonstances, du reste, taient cet gard si imprieuses, que, mme avant l'oules propritaires verture des confrences du Luxembourg, du chemin de fer du Nord avaient d rduire les heures de travail (3). Et ce fait, c'est lord Normanby qui le constate. se retira, il venait La.vritestque, lorsque M.Goudchaux d'avoir recours, avec les meilleures intentions du monde, un expdient qui trompa ses esprances. Pour dissiper
(1) Foi/, le Moniteur du 7 mars 1848. \2).Ibid., 11 mars 1848. (3) A Yeor of Rvolution in Paru, t. I, p. 212.

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dans le public l'tat des finanles inquitudes qu'veillait du moces, et voiler, "autant que possible, les difficults ment, il avait annonc que le Gouvernement payerait, ds le 6 mars, le semestre des rentes, d seulement le 22(1). Cet empressement offrir ce qu'on ne demandait point au lieu de s'vanouii, parut suspect: les apprhensions, redoublrent. Le ministre des finances ayant t offert M. Garnieravec cette confiance dn luiPags, il accepta aussitt, mme qui est un de ses traits caractristiques, mais qui, dans la circonstance, dnotait un courage moral, vritablement noble. Ainsi que le gnral Cavaignac, M. Garnier Pages devait en partie sa position politique au grand rle qu'un frre, enlev par la mort, avait jou dans les luttes qui marqurent le rgne de Louis-Philippe. Quoique le bruit et couru bruit auquel il opposa un dmenti formel et constant qu'on l'avait vu, le 24 fvrier, pencher du ct de la rgence, nul doute qu'il ne ft tincrement rlui aussi, la catgorie de publicain ; mais il appartenait, ceux qui, prenant le moyen pour le but, s'arrtent la ne comprenant Rpublique, point que, par cl e, c'est la de la socit elle-mme qu'il s'agit d'arrirgnration ver. Une aussi fausse apprciation du but dfinitif atteinune influence funeste sur les dre ne pouvait qu'exercer mesures prendre. Mais le mrite de ces mesures mis part, il est juste de reconnatre que M. Garnier-Pade ses difficiles fonctions une gs dploya dans l'exercice force de volont, une activit soutenue, et, si je puis parler intellectuelle ainsi, une intrpidit qu'on aurait peine attendues de lui, en juger par l'expression maladive de son visage dans le cadre de ses longs cheveux, par sa taille frle et par certains accs de vivacit nerveuse o se rvlait l'ardeur de ion temprament excitable. M. Duclerc, intelligence leve, froide et ferme, fut apd'tat, et eut soutenir, pel au poste de sous-secrtaire
(1; Un pisode de la Rvolution, etc., p. 65.

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l'dien cette qualit, de concert avec M. Garnier-Pags, fice croulant des finances. Le premier acte du ministre eut pour objet de venir en de cet acte aide la bourgeoisie, qui retira effectivement si quelque bnfice, et en et retir un plus considrable, de l'Etat ne se ft confine dans des limites l'intervention trop troites. Au milieu d'une crise que des circonstances antrieures la Rvolution avaient engendre, mais que la Rvolution commerciales taient invitaacclra, des catastrophes bles. Il advint donc qu'on put parler partout de faillites Des tablissements, imminentes. rputs fort jusqu'alors solides, chancelaient ; des maisons de banque avaient dj contre le disparu dans la tourmente ; d'autres luttaient torrent, mais avec des efforts qui semblaient n'attester que , commerants , l'nergie du dsespoir ; manufacturiers marchands de tous les degrs, taient frapps de stupeur, et, les yeux tourns vers le Gouvernement provisoire, criaient au secours ! La Banque de France n'escomptant que des effets de commerce revtusde trois bonnes signatures, et le rsultat le plus immdiat de toute crise tant une excessive contraction du crdit, impossible que le commerce ne se trouvt point dans un tat de paralysie. Comme moyen de remdier au mal, on proposa d'tablir des comptoirs nationaux pour l'escompte des effets de commerce deux signatures, ces comptoirs n'tant point, d'ailleurs, autoriss mettre des billets ayant cours de monnaie, et le papier escompt par eux devant tre rescompt par la Banque de France. Cette proposition, adopte, donna lieu au dcret suivant : Dans toutes les villes industrielles il et commerciales, sera cr un comptoir national d'escompte , destin rpandre le crdit et l'tendre toutes les branches de la production. Ces comptoirs auront un capital dont le chiffre variera suivant le besoin des localits. Ce capital sera form dans les suivantes : proportions 1 Un tiers en argent par les associs souscripteurs;

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u 2 Un tiers en obligations par les villes; 3 Un tiers en bons du trsor par l'Etat

(1).

Il est noter que les bons du trsor et les obligations ces ralisables Tilles ne figuraient ici qu' titre de garanties, seulement dans le cas d'un dficit. Consquemment, le capital avec lequel les comptoirs nationaux allaient se met- . tre en mouvement devait, au fond, leur tre fourni par des souscripteurs, en d'autres termes, par la classe mme qu'il s'agissait de secourir ; et, sous ce .rapport, il semble qu'on pouvait accuser d'inccD?quence les auteurs de la mesure. La contradiction, tait moins relle qu'appacependant, rente. Quelque tendue que ft la crise, elle n'avait pas ' atteint toutes les fortunes ; ct de ceux qui enfonaient, il y avait ceux qui surnageaient; et la question tait d'amener ceux-ci sauver ceux-l sans s'exposer trop de risques. Ce qu'on faisait l'gard du papier, on tait naturellement cond uit le tenter l'gard des marchandises. Desmagasins gnraux furent ouverts, et les dtenteurs de produits furent invits, s'ils avaient besoin de secours, aller dposer leurs marchandises dans ces magasins : dpts dont la valeur vnale, une fois expertise, devait servir de garantie au prt d'une valeur quivalente, consenti par le comptoir national en faveur du dposant. Ici encorel'intention tait bonne , mais le but fut manqu, faute d'ampleur dans les vues, et par suite de cette crainte aveugle, tranchons le mot, de cette crainte purile qu'on avait de pousser jusqu'au socialisme. Il ne suffisait pas, en faire, s'ils le les comptoirs nationaux effet, d'autoriser jugeaient propos, des avances de fonds remboursables une chance dtermine, et cela sur dpt de marchandises. Les dposants qu'on avait en vue seraient-ils en tat de rembourser, le moment venu, les avances dont on leur offrait le bnfice? La plupart d'entre eux n'taient-ils pas S'ils ne alors d'une solvabilit au moins douteuse? payaient point aux chances fixes, quelle autre ressource
(1) Foy. le Moniteur du 8 mars 1848.

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le comptoir prteur que de vendre aux enchres de cette dposs? Et qu'attendre publiques les produits mme en temps ressource, lorsque chacun sait combien, les ventes aux enchres avilissent la marchanordinaire, dise qui en est l'objet? Ces apprhensions taient trop naturelles pour ne point paralyser l'action des comptoirs nationaux. Ils mesurrent de leur secours d'une main avare, et aux propritaires de sorte que, si seulement; quelques produits privilgis n'avorta son utilit, l'institution en pas compltement, aux besoins et sans tout cas, fut trs-disproportionne rapport avec les exigences de la situation. Tout autre et t le rsultat, j'en suis convaincu, si, le Gouvernecomme cela fut propos par le Luxembourg, et ouvert au public des entrepts et des ment provisoire bazars destins la vente des produits dposs, et correspondant les uns avec les autres dans toute la France, chaque producteur, admis apchaque manufacturier, ou denres, les marchandises aurait porter l'entrept dtach d'un reu en change un rcpiss ou warrant, la nature de l'objet dpos, registre souche et indiquant Ce rcpiss, la quantit, la qualit, la valeur expertise. aurait donn droit la transmissible par endossement, proprit du dpt, dont l'tat aurait rpondu, s'obligeant du titre, soit en nature au porteur soit aie reprsenter en payer la valeur. Les ventes se seraient faites au compfortant, prix fixe, ou crdit en cas de consentement mel de la part du dposant, qui aurait eu alors rpondre des frais de vente et de magasinage. Les rcpisss, comme les titres de vente, auraient pu tre donns la Banque en garantie des sommes avances ; ils seraient devenus euxmmes une valeur ngociable^ un excellent papier-monnaie, le billet tant couvert par un gage positif, dtermin et expertis, par un gage d'un prix courant trs-facilement en ralit, ils auraient jou dans la circulaapprciable; tion le mme rle que les warrants des docks en Angleterre. Pour se couvrir des frais, l'tat aurait peru, conun droit formment un tarif dtermin, d'entrept, source fconde de revenus ouverte au trsor. Enfin, on aurait

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tabli des bazars, organiss d'aprs des vues identiques, et qui eussent t aux entrepts ce qu'est la'boutique du dtaillant au magasin du marchand en gros (1). Les industriels soustraits la tyrannie des spculateurs, . un coulement facile assur aux produits de bonne qua ies bases du crdit larlit et d'un prix raisonnable, le -des sur un terrain au solide, moyen rcpisss, gies, dlivr de la ranon ruineuse que lui imconsommateur des intermdiaires, l'acheteur gapose la multiplicit ranti contre la chance d'tre tromp sur la qualit ou sur l'avidit des fournisseurs de mauvaise foi dle prix, joue par la connaissance que le public acquerrait du prix les oprations du comcourant de chaque marchandise, merce associes une exposition permanente des richesses tels taient quelques-uns des avantages de l'industrie, de l'adoption du plan dont je viens de crayonner recueillir Mais l'adopter, ce plan, la hte les lignes principales. d'un pas rsolu dans les voies d'une rc'et t'entrer forme srieuse; c'et t tirer des embarras mmes du pr venir-; et, par sent le principe de grandes amliorations malheur, la majorit du Gouvernement provisoire ne l'entendait pas ainsi. Au lieu de chercher rgnrer le com l'ennoblir, M. Garnier-Pags ne merce, le purifier, songea gure qu' carter de la classe commerante les consquences logiques d'un ordre de choses dont la Rvolution tait venue clairer d'une lumire si vive les vices et les dangers de son mieux porter Or, pendant qu'il s'ingniait secou rs labourgeoisie, deshommes appartenant la bourgeoisie taient en train de prparer une meute financire, tendante, chose incroyable ! imposer au Gouvernement un dcret qui autorist la prorogation trois mois de toutes les chances. Si un pareil dcret et t rendu, quelles en eussent t les consquences? Comment le manufacturier, priv pendant trois mois des rentres sur lesquelles il comptait, et-il pay le prix des matires preaurait
la Rvolution de fvrier au Luxembourg, (1) Foi/., dans le livre intitul le remarquable expos, fait, au nom de la Commission de gouvernement pour les travailleurs, par son secrtaire gnral M. Vidal.

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Le long de mires requises et le salaire de ses ouvriers? cette immense chane d'obligations qui ne commence et ne finit nulle part, chacun tant plus ou moins crancier l'gard des uns et dbiteur l'gard des autres, o se sedes rapports sociaux? La cirrait arrte la perturbation culation de la monnaie, aussi ncessaire la vie de la sodu sang, cit que l'est la vie de l'homme la circulation soudaine et terrible. et t suspendue d'une manire au dedans! adieu notre commerce Adieu notre industrie au dehors ! Ce qu'on demandait, c'tait, M. Garnier la banc'tait... Pags a eu bien raison de le dire, universelle (1). queroute Eh bien, cette demande, si ruineuse pour ceux qui la faisaient, elle se produisit avec une sorte de furie. Le 9 mars, de la Bourse, se diprsde trois milleindividus partirent Ils parigeant vers le sige du Gouvernement provisoire. de telles meraissaient tellement anims, ils profraient se naces, que le bruit d'une attaque contre l'Htel-de-Ville rpandit aussitt dans Paris. Je ne me rappelle pas m'tre trouv auprs de M. Garnier-Pages, au moment prcis o, il eut soutenir ce choc inatsecond de M. Pagnerre, fut trs-nergique et tendu; mais je sais que leur attitude Des paroles retentirent, trs-digne. La lutte se prolongea. l'outrage. Un membre du Conseil reproqui touchaient chant aux plus emports leur impatience goste, qu'il opdes ouvriers : Vos ouposait l'hroque rsignation vriers! s'crie l'un d'eux, hors de lui, nous les renverrons de nos ateliers, nous les jetterons sur le pav, nous leur dirons d'aller vous demander du pain, et nous verrons s'ils ! Tout se contenteront d'entendre vanter leur patriotisme fut inutile. Un dlai de dix jours avait t prcdemment inoues : les tuaccord, sous la pression de circonstances multueux visiteurs ne purent arracher au Gouvernement rien de plus. Ils* venaient de se retirer, et le calme tait rtabli dans comme en bal'Htel-de-Ville, quand les coles parurent, taille, sur la place de Grve. Les tudiants avaient appris
(i; Un pisode ie la RiolUion de 1848, p. 7t.

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tait menac, et ils accouraient, du que l'Htel-de--Ville dfendre. Arriv moifond du quartier latin, pour.nous sur ces entrefaites, mme l'Htel-de-Ville j'allai au-deau nom du Gouvernement vant d'eux; je les remerciai, au eri accoutum de et ils se dispersrent, provisoire; Vive la Rpublique (1) ! Il est curieux de voir comment lord Normanby attnue le caractre de ces faits, qui taient de notorit publique, lorsqu'il tenait son journaL: 11 mars. ILyiadeux a eu jours, le Gouvernement bien srieuse; il a reu une prendre une dtermination putation de personnes engages dans diverses branches d'affaires, lesquelles venaient le prier de.dcrter un dlai de dix jours dans le payement des chances (2). Jamais tant de miel ne coula de la plume de Sa Se-igneu rie. Il est vrai que l'meute, ici, tait en habit noir, et c'est aux blouses que lord N<ormanby rserve l'honneur'de ses svrits.. La violence de la crise ne faisant que s'accrotre, il y fallait apporter remde, et ipromptement. Des trois signes d'change avec lesquels laoirculation s'oprait en France: le numraire, le billet de banque,, et le papier-monnaie le premier se cacha aussitt aprs la Rvoluindividuel, tion, le second fut menac, le troisime disparut. Non, je le rpte, que la -Rvolution et cr le mal, elle ne fit que le rvler. Il y avait longtemps dj, bien longtemps, qu'une lettre de change, jete dans la circulation, relle par un venavait cess de signifier la transmission deur de bonne foi un acheteur srieux, d'un produit de de change. Il y valeur gale celle porte sur la lettre avait longtemps qu'une tourbe de spculateurs sans honneur et sans solvabilit avaient rempli les canaux de la d'une masse de ipapier qui ne rpondait rien. circulation La Rvolution clatant, l'alarme fut donne; la dfiance Tscqudt des yeux de lynx.; on pntra au fond de beaucoup
(1) Voy. ce sujet le Moniteur du 10 mars (2) A Year of Rvolution Hn iPar'is, p. 218. 1848.. . '

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avaient chapp l'attende manoeuvres qui, jusqu'alors, on dcouvrit tion des parties intresses; qu'un grand nombre de maisons commerciales ne vivaient que d'une vie factice, et qu'une masse norme de papier reposait sur un capital purement imaginaire. La consquence tait fatale-: toutes les transactions qui s'accomplissaient au moyen de : immense dsastre, si l'on ce signe d'change s'arrtrent la Rvolution de fvrier, le papierconsidre qu'avant ainsi discrdit, ne reprsentait monnaie individuel, pas dans les 15 milliards qui constimoins de 12 milliards le numraire n'y figutuaient l'ensemble de la circulation, rant que pour 2 milliards et demi, et les billets de banque que pour 400 millions. On devine le reste : dans les fonds de roulement des le numraire ne temaisons de commerce ou d'industrie, nant qu'une trs-petite place ct des effets en portegnral. Une foule de feuille, ce fut un bouleversement maisons qui, pour remplir leurs engagements, n'avaient insuffisante et une grande qu'une quantit de numraire sombrrent. masse de papier inconvertible, des compAi-je besoin de dire combien l'tablissement toirs nationaux tait un faible remde, en prsence d'un tait de savoir si les actel mal? La question, d'ailleurs, et l'empressement, il faut tionnaires se prsenteraient; Le montant des acbien-le dire, ne fut pas remarquable. tions, fix, pour le comptoir de Paris, 6 millions 666,000 peine, au commencement d'aot, la fraiics, atteignait somme de 4,051,804 francs. Et ce qui rendait l'aspect de la crise plus alarmant encore, c'tait la conduite de ceux des riches dont la Rvoluou tion avait heurt les prjugs, inquit l'gosme, bleso l'orgueil. On en vit qui, par une manoeuvre indigne, avait donn l'exemple dont le faubourg Saint-Germain sous le rgne de Louis-Philippe, se mirent couper court leurs dpenses, vendant leurs quipages et leurs cheleurs domestiques, et se condamnant vaux, renvoyant une conomie qui ne pouvait manquer d'tre mortelle : joailune multitude de travailleurs et de travailleuses mocouturires, liers, tailleurs, sculpteurs, peintres,

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dittes. tous ceux qui l'art et le luxe assurent un morceau de pain ! Lord Normanby n'a rien nglig de ce qui tait de nature assombrir l'numration des rsultats matriels de : pourquoi s'est-il abstenu d'indiquer la Rvolution les vraies causes? Et pourquoi n'a-t-il pas ajout, par manire de contraste, que le peuple, victime de cette conspiration de boudoir et de salle manger, dployait, pendant ce un enthousiasme l'preuve de la patriotique temps, faim, et un pouvoir de souffrir, presque incroyable? Car, alors, comme aux jours de la premire Rvolution, quand la patrie fut proclame en danger, on vit de pauvres ouune partie de leur vriers courir porter l'Htel-de-Ville si pniblement salaire, gagn; et des filles du Peuple offrir au Gouvernement leurs bagues, vinrent provisoire et des femmes du Peuple allrent leurs boucles d'oriilles; jusqu' mettre sa disposition -leurs cadeaux de noces! Nombreuses furent les offrandes de ce genre ; et, lorsque luiront des jours meilleurs, l'histoire ne rappellera pas sans attendrissement que, pour recevoir les prsents du pauvre, en des heures bien cruelles pour lui cependant, il fallut instituer une commission la tte de laquelle furent deux hommes tels que Branger et Lamennais. La valeur de ces prsents ne fut sans doute pas proportionne leur abondance; et cela, quoi d'tonnant? ou de la mansarde; Ils venaient de l'atelier mais, bien fort minime, financire ils attes\ue d'une importance trent le dvouement auquel un peuple est capable de a pass 'lever, lorsque le souffle puissant de la libert s:ir lui. Un trait manquerait ce tableau, si j'oubliais l'pisode Jes caisses d'pargne. la dette flottante, Des 8T2 millions qui constituaient vf>5 millions aux caisses d'pargne. Or, le appartenaient de Louis-Philippe se trouvait avoir immogouvernement bilis, soit en actions de canaux, soit en rentes, la plut, grande partie des dpts. La crise ne se fut pas plutt dclare, que les dposants, saisis d'effroi, coururent au remboursement. Terrible extrmit ! L'argent manquait, et le

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ministre des finances tait aux abois. Il proposa de rembourser chaque dposant une somme de 100 francs, et d'offrir le payement du solde de leur compte ceux qui : moiti en rentes 5 pour cent au pair, moiti l'exigeraient on bons du trsor. Le 5 pour cent tait alors T7 ; les la situation bons du trsor perdaient considrablement; faite aux dposants tait donc assez dure pour-provoquor ;le leur part des protestations orageuses. M. Garnier-Paet les gs avait eu la main force par les circonstances, difficults de sa position n'ont peut-tre pas t assez prcenseurs ; mais il n'en sentes l'esprit de ses inexorables est pas moins vrai que les dposants auraient pu lui dire : u Comment! nous sommes, nous., de pauvres gens accoutums vivre au jour le jour, et dont les petites pargnes, ramasses sou par sou, sont le fruit de longues privations, et lorsque nous venons rclacourageusement endures; d'un dpt sacr, d'un dpt confi la mer la restitution son honneur, vous nous bonne foi du gouvernement, ajournez, vous qui avez pay le semestre des rentes, heure dite, avec une exactitude d'autres scrupuleuse, cranciers de l'tat, bien plus riches que nous pour la plu! Oui, part, et qui, eux, taient en mesure d'attendre voil le langage qui aurait pu tre tenu. Eh bien, nulle plainte ne s'leva du milieu des malheureux que la mesure frappait. Le peuple souffrit en silence, fier de souffrir pour la Rpublique. Il y en eut mme qui n'hsitrent pas aggraver leur d'un caractre position par une gnrosit hroque. M. Garnier-Pags la lettre suivante, reut spcimen de beaucoup d'autres qu'il serait trop long de citer Ici : Vous allez avoir besoin d'argent. Permettez un est dvou pauvre ouvrier qui, comme le dit Lamartine, la Rpublique, de pouvoir ajouter tte, coeur et poitrine, le mot et biens. J'ai pour toute fortune 500 francs "la caisse d'pargne. Soyez assez bon pour m'inscrire le premier pour une somme de 400 francs, que je tiens votre disposition, trois jours aprs votre demande. Que la patrie

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me pardonne si je garde 100 francs pour mes-besoins mais, depuis six mois,, je suis sans travail (1).. *

et ce dvoueCes lans extraordinaires d'enthousiasme ment des classes pauvres firent tomber le ministre des finances dans une illusion dont on se sent peine le couet rage de le blmer. Il eut foi au succs d'un emprunt, d'un emprunt contract des conditions videmment dIl ne voulut pas croire possible savantageuses au prteur. les quatre que, pendant que les pauvres, se saignaient veines, des hommes placs dans une situation fortune-assistassent sans un battement de coeur au spectacle de la France en dtresse. Car ce n'tait plus de telle ou telle forme de gouvernement : c'qu'il s'agissait maintenant tait de la France ; etlorsque, par l'organe du ministre des finances, elle criait aux banquiers, aux gros propritaires, aux capitalistes opulents : Voici venir la banqueroute; aid-3Z-moi carter le spectre; la monarchie, que vous la ou non, nous a mis au bord d'un gouffre : aidezregrettiez que signifiait moi le combler ou le franchir, ce langage, sinon : Le vaisseau qui vous porte enfonce ; vous risquez de prir, tous tant que vous tes : aidez nous vous sauver? Le patriotisme, en grce au ciel! n'est pas confin, La Rpublique, France, dansla mansarde et dans l'atelier. je l'ai dit, avait gagn sa cause, par sa modration, plus d'une intelligence du Peuple avait rebelle; la magnanimit fait nombre de convertis; et des preuves de bon vouloir nous arrivrent de chaque classe de la socit. Mais, en le succs dpend presque toujours du matire d'emprunts, vent qui souffle la Bourse. Or, les princes de l'agio taient ils avaient jur au fond do ligus contre la Rpublique; leur coeur de a dtruire, et cela, cote que cote, sachant bien que, si la Rpublique et portait ses se maintenait fruits naturels, c'en tait fait de leur rgne. Entre eux et la lutte ne pouvait tre rgime de moralit, laRpublique, rese les concilier tait puril; que dcisive. Prtendre
publi cette lettre, que je lui. emprunte, (1),M. Garnier-Pags son pisode de la Rvolution de, 1848, pp. 171-172. dan

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leur appui tait dangereux. C'est sur quoi leschercher membres de la majorit du Conseil prirent plaisir s'aveu-r d'une innovation les faisait tressaillir, gler, tant l'ombre es^tant,ils nourrissaient avec complaisance le fantastique une rvolution en dehors des lments rpoir d'accomplir ! volutionnaires Donc, le 9 mars 1848, M. Garnier-Pags annona un les fonds emprunt de 100 millions 5 pour100. au pair(l), tant alors T7. C'tait demander aux capitalistes d'acheter de l'tat, au prix de 100 francs, une rente qu'il leur se procurer sur l'heure, au prix de 77 francs taitloisiblede seulement. Le succs de ce romaptique appel l'esprit public des hommes d'argent dpendait de l'exemple que don-r les rgulateurs du monde financier. neraient habituels Aussi l'emprunt : la fin du mois, les propos choua-t-il montaient 500,000 francs! souscriptions avait t. ou. Le jour mme o la liste des souscription? avait obtenu du Gouvernement verte, M. Garnier-Pags l'autorisation d'aliner : 1 les diamants de la provisoire de la nation, et dont la couronne n'acouronne (proprit vait que l'usufruit); 2 les terres, bois et forts tenant de 3tt une portion des. forts nationales, l'ancienne liste civile; dfyne valeur n'excdant pas 100 millions (2). Bien qu'aucun antrieur ne se ft fait gouvernement scrupule de toucher aux forts nationales, le Gouvernement d'abord, provisoire rpugnait beaucoup, cette mesure; trs-dur d'avoir vendre vil prix parce qu'il trouvait une proprit de la nation, et ensuite, parce qu'il y avait un inconvnient grave tendre ee systme de dboisement qui n'avait dj que trop de fois chang les rivires en torrents et expos les valles aux ravages des inondations. Il fut consquemment reconvenu qu'on n'aurait cours la mesure susdite qu' la dernire extrmit ; et c'est ce que donnait entendre le prambule du dcret (2), qui, en fait, ne fut jamais appliqu.
0) Foy. (2) Foy. (3'j II y il le juge le Moniteur le Moniteur tait dit : ncessaire, du 10 mars 1848. du 10 mars 1818. Le ministre des finances etc.

est

autoris

aliner,

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Tout cela ne remplissait pas les coffres publics. Suivant l'argent de M. Garnier-Pags, l'nergique expression s'coulait comme l'eau d'une cluse ouverte. Chaque madu mouvement tin, le directeur gnral des fonds, ou le caissier central, allant au ministre, lui disait : Monsieur le ministre, nous pouvons encore vivre quinze jours douze jours, dix jours..., huit jours (1). Chaque heure, ainsi de la mort, qui se chaque minute, nous rapprochaient dressait l, en face, deux pas de nous. Et quelle mort? Celle de tous ! La chose tait si vidente, que, mme parmi les ennemis les plus emports de la Rpublique, quelques-uns s'en murent. Ce qui suit le prouve. Un jour, au Luxembourg, j'appris que M. Delamarre drirait me voir. M.Delamarre tait un banquier trs-connu, et, si je ne me trompe, le fondateur de la Patrie, journal ractionnaire l'excs. Que pouvait-il me vouloir? J'ordonnai qu'on le fit entrer; et voici ce qu'il me dit, en substance : Je n'ai pas besoin, monsieur, je pense, do vous informer que je ne suis point des vtres et que la Rpublique n'a point mes sympathies. Cependant, je sens que, dans la crise prsente, il y va de l'intrt de chacun de soutenir le Je Gouvernement S'il tombe, qu'arrivera-t-il? provisoire. frmis d'y penser. J'ai donc pris, monsieur, la libert de vous venir voir, pour vous soumettre une ide que je crois ne peut ni de la plus haute importance. Le Gouvernement de'trouse sauver, ni sauver les autres, qu' la condition ver de l'argent, il faut qu'il le cherche et, pour en trouver, o il est : chez les riches. Tous mes confrres n'examinent vas la question du mme point de vue que moi, et il en est d'assez aveugles pour ne pas comprendre qu'en ce moment la ruine du Gouvernement serait leur provisoire les sauver malgr eux, et propre ruine. Eh bien, il.faut ous le pouvez, en ne craignant pas de laisser peser sur eux le poids du pouvoir dont les vnements dictatorial vous ont investis.
(1; Un pisode de la Rvolution do 1848, p. 111.

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Ainsi, ce que M. Delamarre conseillait, c'tait une consincre tribution force sur ceux de sa catgorie. tait-il et je le crois encore. Mais, en cela? Je crus qu'il l'tait, M. Garnier-Pags, si j'ai t bien renseign, auquel il adressa le mme conseil, n'y vit qu'un pige, tout entier qu'il tait la crainte de heurter de front ceux qu'il avait et de conu l'espoir de gagner force de mnagements douceur. Et iequel? Il fallait, pourtant, prendre un parti dfinitif. L'emprunt volontaire n'avait pas russi; un emprunt forc le dcret relatif la n'tait pas du got du Gouvernement; au vente d'une portion de la proprit nationale n'tait, fond, qu'un expdient pour ranimer la confiance par un la France, en cas talage des ressources qui restaient d'extrme ncessit. Restait l'impt. Mais, soit qu'on et recours aux taxes indirectes, qui tombent si lourdement une augmentation sur l'ouvrier, soit qu'on prfrt destaxes foncires, si odieuses aux paysans propritaires,on tait galement sr d'exposer la Rpublique aux maldictions de ceux au nom et pour le bien de qui elle s'tait tablie. D'o la ncessit de s'ouvrir des routes nouvelles, n'est ce que, de toutes parts, on criait au Gouvernement provisoire ; et, quant moi, je ne dissimulai pas combien et fataled'application de procds jejugeais contradictoire ordinaires des circonstances extraordinaires. J'exposerai, plus loin, le plan financier que, d'aprs mon opinion, il et t convenable d'adopter ; mais, pour mettre le lecteuren mesure de bien apprcier les choses, il faut d'abord de que je rappelle quelques-uns des traits caractristiques la crise. . Le soir du 15 mars, M. d'Argout se prsenta au ministre des finances, accompagn des sous-gouverneurs de la de ces messieurs tait extrme : on le Banque. L'agitation de leurs visages. M. d'Argout voyait assez l'expression dclara que la Banque tait en tat de sige ; qu'une foule anime inondait les avenues de l'tablissement ; que l'inapaisable anxit des porteurs de billets avait atteint son extrme limite; que la Banque tait au moment de n'avoir Dlus un cu donner en change de son papier. Nous
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n'avons, dit-il en terminant, que 63 millions dans les do la terreur va se rpandre;' nous ici, partements, avons 59 millions, sur lesquels nous vous en devons 45, qui vous sont indispensables pour payer l'arme, vos ouvriers, vos services. Nous sommes perdus (1). du 24 fvrier au 15 mars, le De fait, dans l'intervalle montant des espces la Banque tait tomb de 140 millions 59 millions, dont 45 taient dus au Gouvernement; de sorte que, pour faire face 264 millions de billets en circulation et 81 dus par suite d'autres engagements, la Banque avait, quoi? 63 millions dans ses succursales de province, et 14 millions dans Paris ! A cette nouvelle, la majorit du Gouvernement provisoire fut frappe de stupeur. Si la Banque croulait, qu'allait devenir le vieux systme financier dont elle tait l'arcboutant? Et les suites? Une fois la porte de l'escompte les marbrusquement ferme sur eux, que deviendraient chands et les manufacturiers encore debout? La liquidation de la Banque, n'tait-ce pas la mort du crdit? on Oui, sans doute, si, sur les ruines de cette institution, n'en levait aucune autre d'un mrite suprieur. L'occade la sion s'offrait d'elle-mme ; que ne s'empressait-on saisir? Le salut de la Rvolution tait l. . Mes ides sur ce point, les voici en peu de mots : Si l'on prend la peine d'approfondir les causes des crises commerciales et des dsastres qu'elles enfantent, l'on trouvera que la principale est dans ce fait, que les dispensaou des teurs exclusifs du crdit sont de simples individus, tablissements tels que les banques, collections d'individus. Aussi, lorsque l'horizon s'assombrit, lorsque les signes sociale commencent deprcurseurs d'une perturbation venir visibles, et, plus encore, lorsque cette perturbation du crdit, tremindividuels se dclare, les dispensateurs blant de perdre leur argent, coupent court l'escompte. Alors, celui qui ne touche pas ce qui lui est d se trouve de payer ce qu'il doit ; les faillites s'endans l'impossibilit
(1) Ceci est racont, par M. GajrnierrtPags de la Bcolitlion de 1848, p. 103. lui-mme. Voy. un Efitoie

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tassent sur les faillite? ; les catastrophes les engendrent catastrophes ; le pril est partout,, partout la ruine. c'est l'Etat qui dispense, le crdit, Quand, au contraire, si une crise clate, l'tat, loin d'tre intress s'abstespn but tant, non de saunir, l'est redoubler d'activit, ver ou d'accrotre un capital qui lui egt propre, mais de des affaires, afin que la leve prvenir le ralentissement des impts ne soit pas entrave, la fortune publique mise en danger, et la circulation du sang dans les veines du d'une rvolution corps social suspendue. Le lendemain est-il quelqu'un de qui ait moins besoin qu' l'ordinaire mangr,, de boire, 4e se vtir, de s'abriter, de vivre enfin? Et chacun ne sait-il pas, le lendemain d'une rvolution aussi bien que la veille, que. l Q le travail s'arrte, l aussi s'arrte la vie? D'o vient donc, en de pareils moments, la stagnation des affaires? De ce que les dispensaau lieu de chercher l'tendre, le resteurs du crdit, en d'autres termes, de ce qu'ils agissent et ont serrent; intrt agir d'une manire diamtralement oppose la conduite qu'en leur lieu et place l'tat serait amen tenir. Partant de ees principes, dont le spectacle droul devant moi pe me dmontrait que trop la vrit, puisque, en 1848, le Gouvernement provisoire s'puisait en efforts pour ranimer la confiance, que tout le monde autour de lui de concert teindre, j'allai droit aux semblait travailler les taconsquences logiques. Pourquoi, sans supprimer blissements privs de crdit, n'en pas crer un qui et un caractre national, et qui ft, au profit de tous, ce que la Banque de France est autorise faire, au profit d'un petit de nombre d'actionnaires? De cette sorte, le privilge battre monnaie par l'mission de billets de banque serait retourn l'tat, qui n'aurait jamais d s'en dpartir en faveur d'une compagnie particulire. D'autant qu'il st absurde de livrer entirement la merci d'intrts privs la circulation, dire la respiration mme du j'allais commerce. Et, lorsque je parle de battre monnaie, je n'exagre pas.. Quelle est, en effet, la nature des oprations d'une

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Prenons la Banque de France, par banque de circulation? exemple. Un ngociant va lui offrir un effet de commerce, et en change duquel il payable une poque dtermine, reoit, dduction faite du prix du service que la Banque comme monnaie. L'lui rend, un billet admis circuler mission de ces billets est donc, la lettre, la montisation des effets de commerce qui, entre les mains de la Banque, font bien leur servent de gages. Les banques de circulation de la monnaie avec du papier. Est-ce l un vritablement abandonae ces privilges qu'on puisse sans inconvnient ner de simples particuliers? Que si nous y regardons de plus prs, nous verrons que les bnfices qui rsultent de ce privilge pour ceux qui il est confr, sont le prix de services rendus la socit par l'agence, non de leur propre crdit, mais du crdit public. -C'est ce que prouve de reste le mcanisme des banques. Chacun sait que les banques ne gardent jamais dans leurs caves une quantit correspond'espces exactement dante la valeur des billets mis. Rglant leurs escomptes sur la masse d'effets de commerce bien garantis qu'on leur dont elles et non sur la quantit de numraire apporte, mettent toujours plus de billets qu'elles disposent,.elles les billets n'ont d'argent; en d'autres termes, jamais.tous ne sont immqu'une banque a lancs dans la circulation diatement convertibles en numraire ; et, comme, nanmoins , ils rapportent un intrt la tous galement banque, elle se trouve tirer un double profit de ceux qui, dans ses caves, ne sont reprsents par rien. D'o vient cela? d'o vient que le public accepte comme monnaie un papier dont il sait parfaitement qu'une partie ne repose sur aucune base mtallique, contre et ne pourrait s'changer du numraire, s'il arrivait qu' un moment donn, tous les porteurs de billets courussent la banque en rclamer la conversion? La rponse est bien simple, et il n'y en a qu'une de possible. Le public n'ignore pas que les billets de banque en circulation ont pour gage, outre la quantit plus ou moins considrable d'or ou d'argent dont la banque en effets de compeut disposer, une valeur quivalente merce; et c'est parce qu'il a confiance dans la solidit de

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ces effets de commerce, qu'il reoit les billets de banque dont ils sont le gage. La vraie garantie du papier de banque est donc, aux yeux du public, non pas l'encaisse, mais le port/feuille. La rserve mtallique, ne rpondant est un jamais qu' une partie des billets en circulation, mais rien de plus. Sans la consupplment de garantie, fiance qu'inspire le portefeuille, c'est--dire la solidit des commerants dont il contient le papier, les billets ne cirdifficilement Ce qui les culeraient pas, ou circuleraient de la banque soutient, ce n'est donc pas le crdit particulier d'mission, c'est le crdit public. La consquence de tout ceci est qu'il n'y a pas de raison fonction de battre monnaie avec du pour que l'importante comme papier soit abandonne de simples particuliers, rcompense d'un service qu'il est si facile la socit de se rendre elle-mme, en organisant une Banque nationale, indpendante du pouvoir excutif, et soumise au contrle direct de la lgislature. Par ce moyen, non-seulement la socit, prise dans son les profits immenses qui, aujourensemble, recueillerait d'hui, se concentrent en un petit nombre de mains, mais la circulation cesserait d'tre vassale de la spculation prive, toujours si goste. Les directeurs de la Banque nationale tant des fonctionnaires publics et n'ayant aucun intrt lever le taux des escomptes, le maintiendraient au niveau le plus bas possible, et l'intrt de l'argent baisserait, par suite, dans la gnralit des transactions : bienet tous fait inapprciable pour le commerce, l'agriculture, les genres d'entreprises. l'tablissement comment On demandera, peut-tre, d'une Banque nationale et t possible en fvrier 1848, au milieu do la dtresse o se trouvait le Gouvernement provisoire, et comment il se serait procur la quantit d'espces requises pour la rserve d'une pareille banque. Mais cette question suppose l'absolue ncessit d'une rserve. Or, quelque rpandue que soit l'opinion contraire, j'estime que cette prtendue ncessit est compltement chimrique. doiOn dit que les porteurs des billets en circulation

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de la tre garantis contre les pertes ventuelles .Banque. On dit que les billets doivent tre payables vue en numraire. Mais, en premier lieu, les chances de perte dont on parle ne sont, en ralit, qu'un danger imaginaire mis en avant pour fasciner les yeux du public. Quelles pertes la Banque de France a-t-elhrencourues depuis qu'elle existe? Au ses aceu distribuer cune. Loin, de l, elle a toujours tionnaires des dividendes aussi certains que considrables. se passer de commensuivants Les chiffres peuvent taires. Les actions de la Banque de France, au pair, sont de 1,000 francs. Or, le 1er fvrier 1848, elles taient 3,190 francs, et, en 1856, elles dpassaient 4,000 francs. de 1848, c'est -dire Mme au plus fort de la tourmente le 1er mars,'elles taient 2,400 francs, et, au moment o, le visage p.le, le coeur mu, M. d'Argout venait de dire des finances : Nous sommes perdus ! les au ministre actions de la Banque l'agonie taient encore 1,300 fr. au-dessus du pair ! La vrit est que la Banque de France a toujours jou un jeu sr. Ne prtant jamais que sur effets de commerce solides, sous la garantie de trois bonnes siparfaitement et pour un temps qui n'excde pas 90 jours, gnatures, elle n'a jamais couru aucun risque, dans les circonstances et l'on ne voit pas pourquoi une Banque naordinaires, tionale en courrait davantage,, si elle obissait aux mmes rgles de prudence et ne prtait que sur des garanties srieuses. Quant prtendre que les billets de banque ne circulent au gr des en numraire qu' cause de leur convertibilit porteurs, rien de plus, erron j et la preuve, c'est que, la Banque de France ayant t autorise suspendre ses payements, et le cours forc de ses billets ayant t dcrt, ainsi que nous Talions voir, cette mesure extrme, loin d'achever de tuer la confiance, la ranima, et tel les billets le se mit bientt, public prfrer que, point l'or; que dis-je ! il y eut un moment o ils furent recherchs prime! Quoi de plus concluant? La garantie vriou rserve ; table des billets n'est donc pas l'encaisse, vent

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ne dpend donc pas d'une maleur pouvoir de circuler nire absolue de leur convertibilit ; et, eonsquemment, sans encaisse, et t possible une Banque nationale, en 1848. dans ce cas, et pour viter la dprciation Seulement, des billets, consquence invitable de; toute mission exaeussent d tre rigoureusement gre, deux conditions Il aurait fallu : 1 que la Banque s'astreignt remplies. n'mettre qu'un papier garanti par un gage rel, connu, dtermin ; 2 qu'elle s'engaget accepter, parfaitement retirer de la circulation, les billets qu'on lui aurait prsents, en payant aux porteurs un intrt gal au taux de l'escompte lors de l'mission ; moyen fort simple de faire revenir la Banque les billets surabondants et de ne laisser dans la circulation que la quantit requise par les besoins. ces donnes, le plan suivre tai ceConformment lui-ci : une Banque nationale, avec succursales dans Instituer les dpartements ; de personnes choisies par les corps municiFormer, paux, les chambres de commerce, les syndicats, un conseil sur la solvabilit des charg de prendre des informations et de, fournir tous les renseignements emprunteurs jugs ncessaires. direct de la lgislaPlacer la Banque sous le contrle du pouvoir ture, en ayant soin de la rendre indpendante excutif. en les garantisDclarer les billets monnaie lgale, sant, d'ailleurs, apprciables et par des. gages facilement solides, la Banque nationale recevoir et retirer Astreindre de la circulation la charge par les billets surabondants, elle de payer aux porteurs qui les auraient prsents un intrt gal au taux de l'escompte lors de l'mission. tablir des entrepts dans lesquels chaque producteur serait appel dposer ses produits, contre un warrant constituant droit de proprit sur l'objet dpos, et pouvant,* de la sorte, faire les .fonctions, de papier-monnaie.

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Autoriser rants.

la Banque

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prter

sur ces war-

tous les profits de banque grossir le budEmployer get du travail destin commanditer les associations ouvrires. Est-il ncessaire d'insister longuement sur les avantages d'un plan semblable? aucun motif pour tenir La Banque nationale n'ayant lev le niveau des escomptes, et ne pouvant avoir d'autre les transactions but que d'activer par le bon march du il en seraVt rsult une baisse gnrale signe d'change, dans l'intrt de l'arg'ent, attendu que la plus haute institution de crdit est celle qui fournit toujours la rgle d'aprs laquelle les prteurs conduisent leurs oprations. Au moyen des dpts et de la transformation des proaux mains du producteur, beaucoup de duits en warrants auraient acquis une valeur ngociable, produits inertes de la circuet acclr, en le fcondant, le mouvement lation. Les profits de l'escompte, passant de quelques particuliers l'Etat, lui auraient permis de favoriser d'une manire efficace l'introduction du principe d'association le prix des services rendus dans le travail et d'employer aux uns prparer l'mancipation sociale des autres. Enfin, il est manifeste qu'une pareille banque aurait provisoire surmonpuissamment aid le Gouvernement ter la crise. Mais l'adoption de ces vues il y avait un obstacle p: le fanatisme de la routine. M. Garnier-Pags, remptoire du dont toutes les ides rencontraient dans la majorit Conseilune adhsion aussi empresse qu'aveugle, ne pensa et il la qu' une chose : sauver la Banque de France; sauva, en effet, parle dcret du 15 mars, portant: de banque seraient Que dsormais les billets reus comme monnaie lgale ; Que, jusqu' nouvel ordre, la Banque de France tait de rembourser ses billets en esdispense de l'obligation pces; Que, pour faciliter la circulation, la Banque tait auto-

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ne pourraient rise mettre des coupures qui, toutefois, 100 francs, etc. (1). tre infrieures le phnomne auquel j'ai fait alluAlors se produisit sion plus haut : les billets de banque, aprs une dprciale pair, et, tion lgre et presque insensible, regagnrent bientt, furent prfrs l'or ; quant aux actions de la elles montaient du coup, de 1,300 Banque de France, 1.500 francs. Si donc M. Garnier-Pags n'avait en vue que de sauver une institution clef de vote d'un systme impolitique, autour duquel se groupaient tous les ennemis de la Rpublique, impossible de nier qu'il n'ait agi avec beaucoup de hlas ! Elle de Pyrrhus, vigueur et de succs. Victoire prouvait qu' ct du crdit priv en ruine, le crdit public restait debout; mais, au lieu de laisser l'influence du crdit publie se dvelopper par son organe naturel, l'tat, M. Garnier-Pags s'en servt uniquement pour rendre le souffle et la vie une oligarchie bien dcide financire, ne jamais pactiser avec la Rpublique. La convertibilit des billets de banque tait une condition si peu ncessaire pour assurer leur circulation, que, dans une priode qui s'tend du mois de mars 1848 au 6 aot 1850, leur valeur ne fut en aucune sorte affecte par le cours forc ! Et ds lors, comment mettre en doute la possibilit d'tablir, en 1848, une Banque nationale sans encaisse? On a allgu que la Banque de France s'tait montre reconnaissante, puisque, comme prix du service signal qui lui fut rendu le 15 mars, elle avait prt an Gouvernement provisoire c'est vrai ; mais qu'tait50 millions, ce qu'une somme de 50 millions, compare l'tendue des i besoins du moment, et en prsence d'une Rpublique nationales 5 consolider? Les forts et autres proprits d'une valeur vnale de 800 millions, rapportant un revenu de 30 35 millions, un excellent gage, sur constituaient et pu, en toute scurit, lequel une Banque nationale en billets, avec lesquels il 7 prter l'tat 600 millions
(1) K01/. le Moniteur du 16 mars 1848.

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avait moyen de dominer la crise. La Banque de France une fois hors de danger, fut-elle en tat de fournir au de quoi se dispenser d'asseoir de nouveaux Gouvernement impts, question de vie ou de mort pour la Rpublique? Non : car le lendemain du jour o elle tait sauve,,M. Gai> provisoire, dcrter nier-Pags poussait le Gouvernement cet impt, jamais funeste, des 45 centimes, qui. devait tuer la Rpublique dans le coeur des paysans. mais 1* sans doute; tait,, formidable, provisoire moyen d'y chapper, lorsque le Gouvernement tait rsolu ne rien tenter de nouveau ? L'alternative Le 16 mars, M. Garnier-Pags provoqua une runion du Conseil l'htel du ministre des finances; et, s'apde de Napolon, de Louis XVIII, puyant de l'exemple reavaient eu successivement tous qui Louis-Philippe, cours une augmentation des contributions directes, il proposa le fameux impt des 45 centimes, dont il valuait le produit brut 100 millions. d'une mesure de ce genre, si elle passait ? Qu'attendre quelles clameurs n'allaient pas faire entendre cette foule de petits paysans-propritaires, pour qui le meilleur gouvernement est celui qui leur demande le moins, et qui ne voient l'tat que dans la personne du percepteur? Comment se bercer de l'espoir que les populations rurales s'attacheraient une Rpublique s'annonant par une taxe foncire? Et quel glaive sur la proprit additionnelle dans les mains de la acr n'allions-nous pas mettre raction ? Mieux et valu encore une taxe sur le revenu, taxe que de le, ministre des finances repoussait comme entranant tro,p longs dlais et prsentant un caractre inquisitorial maisdont il n'et pas t impossible d'carter en partie les des procds usits en Aninconvnients, par l'adoption gleterre. Quai qu'il en soit si l'an se dcidait frappsr l'impt fallu en pargner la des 45 centimes,, au moins aurait-il les plus pauvres, dt-on ajouter rigueur aux propritaires au fardeau de ceux qui avaient les paules ansez fortes

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de la taxe, outre qu'elle Cette limitation pour le porter. tait juste, et t un acte de sagesse. Les paysans, transports de joie, eussent applaudi, et cela seul et empch de se plaindre ; au lieu que le sysles gros propritaires en irritant ouvrait libre les premiers, tme contraire, des seconds et risquait de mettre carrire aux murmures tout le monde contre nous. et. C'est pourquoi nous demandmes, M. Ledru-Rollin moi, la fixation d'un minimun dans le dcret mme ; quoi M. Garnier-Pags objecta que la seule chose faire tait aux collecteurs de l'impt de prendre en cond'enjoindre et de les ressources de chaque contribuable, sidration faire une remise entire de la taxe ceux ou partielle hors d'tat de la payer. Comme j'insistais, qu'ils jugeraient Vous ne connaissez pas la campagne, me dit-il. Mais (de l'Eure); je la connais, moi! s'cria vivement Dupont et je sais qu'en pareille occurrence, j'y ai vcu longtemps, l'homme qu'on est tent de mnager, c'est le riche qui a de l'influence, et non le pauvre qui n'en a pas. Cette resemblait devoir d'autant marque, du noble vieillard plus peser dans la balance, qu'il avait tfoutume de voter avec M. Garnier-Pags. La mesure passa, nanmoins, telle qu le ministre des finances l'avait propose. C'tait une faute politique des plus graves, et les consquences ne le montrrent que trop. En vain M. Garnieraux commissaires du Gouvernement, Pags adressa-t-l ds le 18 mars, une circulaire qui prescrivait aux maires, assists du percepteur et d'un ou de plusieurs rpartiteurs, de dresser, dans la forme des tats irrecouvrables, un tat nominatif des contribuables de notoirement incapables la taxe ; en vain, le 5 avril, ritra-t-il aux supporter maires et aux employs des finances l'injonction de dde la contribution ou totalement, charger, partiellement les malaiss et les pauvres; en vain lana-t-il, le 25 avril, une nouvelle circulaire cet effet, tout cela imprative des bonnes intentions, du ministre, mais n'tmoignait carta point le danger au-devant duquel il avait couru, en abandonnant aux autorits locales, ou, ce qui revenait au de leurs prfrences, la solution d'une mme, l'arbitraire

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question sur laquelle il aurait d se prononcer tout d'abord, avec prcision et clart. directement, ministrielles Que les injonctions Aussi, qu'arriva-t-il? ne furent, ni suivies par ceux qui elles taient adresses, ni apprcies par ceux qu'elles avaient pour but de protger. D'un autre ct, on avait fourni aux ennemis de la une arme qu'ils mirent une adresse fatale Rpublique les campagnes, anileurs missaires coururent manier; mant les paysans jusqu' la fureur contre cette rpublique leur faisait payer si cher sa bienvenue; qui, disaient-ils, en choeur un impt qui venait les royalistes maudirent M. Garnier-Pags, combler l'abme ouvert par laroyaut; vilipend, calomni, par des gens dont il avait prvenu la ruine, devint le point de mire de toutes sortes d'imputations venimeuses et se vit dnonc toutes les haines, sous le nom de l'homme aux 45 centimes; le bien que le Gouvernement avait fait fut perdu de vue; on provisoire ne tint aucun compte du bien qu'il avait voulu faire ; on oublia qu'il avait aboli le plus odieux des impts, l'impt sur le sel, renonant de la sorte, pour le soulagement du en un mot, la pauvre, un revenu annuel de 70 millions; taxe des 45 centimes, quoique leve au profit de nos successeurs, et par eux, ne fut fatale qu' nous... Petit malheur, si elle n'avait t fatale aussi la Rpublique !. si elle est juste? Elle Et maintenant, que dira l'histoire, dira qu' la vrit le Gouvernement provisoire fut pouss, de ses membres, de la majorit par l'excessive timidit avec les intrts bien encertaines mesures incompatibles tendus de la Rpublique ; mais qu'il n'y eut, aprs tout, dans ses fautes rien de personnel, rien de bas, rien d'goste. Quand j'en serai des calomnies, dont l'impudence fut un prodige et qu'on n'ose plus aujourd'hui avouer, je des calomniateurs euxprouverai, par les confessions ne pensa jamais mmes, que le Gouvernement provisoire l'argent qu'en vue du pays; que ceux de ses membres qui eux taient pauvres restrent pauvres ; que ceux d'entre le pouvoir, l'taient qui taient riches lorsqu'ils prirent Et je dois M. Garniermoins lorsqu'ils le quittrent... Pags, moi qui, plus que personne, ai dplor sa poli-

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je lui dois cette justice de dire que, si tique financire, une frayeur exagre de toute innovation l'entrana, comme je le crois, des erreurs, ces erreurs vinrent aussi d'un sentiment honorable, savoir le dsir de remplir, sans distinction d'amis ou d'ennemis, les engagements contracts, et la ferme rsolution o nous tions tous, du reste, de sauver la Rpublique, la France, la honte d'une ban de cette banqueroute que conseillait, cette queroute de Louis-Na?polon depuis ministre poque, M. Fould, Bonaparte (li
(1) Ceci fut, M. Ledru-Rollui plus tard, le sujet d'une accusation formelle contre M. Fould, du haut de la tribun porte pa:

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actes de son admide la justice. Principaux M. Ormieux, ministre Sa rserve quant aux rformes oprer dans la magisnistration. Ses votes dans le Conseil. Intrim du ministre de la . trature. Cration del garde nationale mobile. M. Arago, minisguerrede M. Schoelcher, il fait dcrter tre de la marine. Sous l'inspiratien des esclaves et abolir les peines corporel) ss dans le code l'mancipation Avec M. Carnot, ministre de l'instruction maritime. publique. l'aide de MM. J. Reynaudet Charton, il prpare un plan d'dueatiou universelle et gratuite. Interprtation perfide donne sa circulaire M. Ledru-Rollin, Odieuministre de l'intrieur. aux instituteurs. ses injures de lord Normanby a son adresse. Les membies du Gouvernement prsents par Sa Seigneurie comme des bravi. Les comdu Choix du personnel. Instructions missaires del Rpublique. ministre. Terreur factice de la raction. Sollicitude de M. LedruRollin pour les boaux-arts. Prjugs des artistes contre les gouvernements dmocratiques. M. Charles Blanc, directeur des beaux-arts. La D cret organisant des reprsentations nationales gratuites. le lendemain de la de police. Aspect qu'elle prsentait prfecture M. Marc Caussidire. Ses services administratifs. Rvolution. du Conseil son gard. "M. Sobrier. Dfiance de la majorit Son club arm ; arm par qui? Socit centrale rpublicaine. M. Blanqui. Club de la Rvolution. M. Barbes ; ses antcdents, son caractre. Club des Amis du Peuple. M. Raspail. Essor de la presse, affranchie de l'impt du timbre. Libert extrme laisse de la pense publique. provisoire l'expression par le Gouvernement

La Rvolution suivait son cours. Son avnement fut signal, dans le ministre de la justice, confi M. Crmieux, par des actes empreints d'un profond respect pour les droits et la dignit de l'homme.

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des fameuses lois de septembre ; l'extenL'abrogation du jury; la suppression donne l'institution protectrice inhumaine et dgradante des sion du pilori, aggravation l'gard du coupable endurci, sentences pnales, inutile et propre touffer le repentir dans toute me qui n'est gte ; les facilits offertes la rpas irrmdiablement formation des criminels ; l'abolition des serments politiinstruments de quand on les viole, ques, scandaleux si on les tient; la rduction des frais de justice; tyrannie l'abolition de l'emprisonnement pour dettes ; de nouveaux modes de naturalisation mnags aux trangers (1), voil quels actes honorrent l'administration de M. Crmieux. De toutes les rformes rpublicaines conformes au gnie tait celle de la magistrature, anglais, la plus urgente sous presque exclusivement compose d'hommes qui, n'avaientd leur promotion qu'au systme Louis-Philippe, ne s'corrupteur alors en vogue. Jamais la magistrature tait montre plus souple que pendant le rgne de LouisPhilippe; jamais l'esprit de parti 'n'avait plus ouvertement de la justice. Le prininfect de son venin l'administration adopt, dit-on, pour assurer l'indcipe d'inamovibilit, n'avait- servi qu' mettre leur pendance des magistrats, servilit en relief ; et, dans une rpublique, rgime o tout doit tre soumis au jugement du Peuple, il et t absurde d'admettre qu'un juge doit conserver ses fonctions, -mme quand il les remplit mal. Et quelles fonctions ! Les plus .importantes de l'ordre social, les pins redoutables, celles et la fortune de l'exercice desquelles dpendent, des citoyens, et leur vie. Le Gouvernement provisoire eut donc raison de dcrter tTe suspendus ou rvoque les magistrats pourraient de la qus (2). C'tait ouvrir la porte une rorganisation Mais le ministre de la justice n'usa pas du magistrature. pouvoir qu'on, lui confiait : d'abord, parce que cela et en(1) mes, ment " (2) On trouvera dans le Moniteur tous les dcrets relatifs ces rfor!fl porte et disent le sentiavec des prambules qui en expliquent qui les dicta. Moniteur du 18" avril 1848.

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tran un remaniement pour lequel le temps manqua, et ensuite parce que semblable tche ne convenait gure orateur vif et,plein do M. Crmieux, grand criminaliste, avocats du barreau de Paris, grce, un des plus brillants et le caractre facile se prmais dont la bienveillance taient peu aux mesures de rigueur. dans son livre, a beaucoup et trs-inLord Normanby, attaqu M. Crmieux. Pour mieux prouver que, justement M. Crmieux ne dut sa- nomination le 24 fvrier, de membre du Gouvernement furprovisoire qu' l'insertion sur la liste, lord Normanby tive de son nom par lui-mme nous l'avons dit dj, donnant lecture le reprsente, de cette liste, tandis que chacun sait qu'elle a t lue par M. Ledru-Rollin. Mais, en vrit, des attaques de ce genre ne valent pas qu'on descende y prendre garde. en gnral, avec Dans le Conseil, M. Crmieux votait, la majorit; et mais, dou d'un esprit impressionnable il lui arrivait assez soud'une intelligence trs-ouverte, vent de passer du ct de la minorit ; de sorte qu'il servait pour ainsi dire, de lien entre les deux opinions qui divisaient le Conseil. Il put manquer de fermet quelquefois; de gnrosit, jamais. s'tait gliss aussi o il semL'esprit de la Rvolution blait moins ais qu'il pntrt, j'entends danslesministres de la guerre et de la marine. un M. Dubourg qui, en 1830, avait orgaLe 24 fvrier, nis les volontaires de la Charte, ayant suggr l'ide de d'un corps compos des combattants la formation de fvrier, M. de Lamartine s'empara de cette ide et en fit un furent prpares dcret. Aussitt des listes d'enrlement dans toutes les mairies, pour la cration de la garde mobile . Le chiffre fix tait de 20,000 hommes. La jeunesse des faubourgs accourut, attire martiale bien moins par l'offre d'une paye de un franc et demi que par l'amour du des choses militaires et les sductions mouvement, l'attrait de l'uniforme. Sous le commandement du gnral Duviardente et vaste, en qui le vier, homme d'une intelligence la courage du soldat se mariait l'audace de l'innovateur, une force vraiment garde mobile et constitu rpubli-

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d'une macaine, si l'on et trouv le temps de l'organiser nire convenable; concours do mais, par un lamentable elle tomba, quand le Gouvernement circonstances, provisoire se fut retir, au pouvoir des ennemis de la Rpubliehosa russirent, que, qui, comme nous le raconterons, horrible! vaincre le Peuple au moyen du Peuple, lespreu au moyen des enfants ! t confi, l'oriC'tait au gnral Subervie qu'avait gine, le ministre de la guerre, o son grand ge ne lui permit pas de dployer une activit suffisante. Le gnral ce poste, et, comme Cavaignac fut donc appel remplir il tait alors en Afrique, M. Arago, dj charg du minisde la guerre : double tre -de la marine, reut l'intrim sans doute, mais auquel pouvait suffire fardeau, trs-lourd la largeur ce puissant esprit. Dans M. Arago, toutefois, des vues politiques n'tait pas au niveau de l'homme et du en sa qualit de savant. De l son hsitation accomplir, ministre de la marine, un des actes qui font le plus d'honneur au Gouvernement Cdant aux importuniprovisoire. ts des colons qui rsidaient Paris, il avait envoy aux gouverneurs des colonies une dpche qui semblait ajourde l'esclavage. L'arrive de M. Schoelcher ner l'abolition Paris dcida de la question. M. Schoelcher, aujourd'hui exil en Angleterre (1), revenait alors du Sngal, o il tait all tudier la condition des esclaves et poursuivre les nobles investigations dont il avait fait le but de sa vie, Jamais, peut-tre, personne ne montra, runies et portes au mme degr que M. Schoelde cher, des qualits de nature diffrente : les habitudes l'homme du monde et la moralit austre du philosophe ; la passion des arts et la pratique d'une vertu stoque ; ur. vif sentiment de sa dignit propre et un grand respect de celle d'autrui; le got des lgances de la vie et cette rigidit de principes qui se refuse aux compromis, mme les plus excusables. Tout entier au culte- de la justice et du droit, M. Schoelcher, en ce qui touche les noirs, a t pour la France ce que Wilberforce fut pour l'Angleterre. Quand
(I) Il y a publi un livre savantes : la Vie de Hsendel. I. trs-intressant et plein de recherche 16

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de fvrier la rvolution clata, il se trouvait prpar aborder la question de l'esclavage par de longs travaux et des voyages dans lesquels il n'avait recul devant aucune aucun danger. Il n'est pas pludpense, aucune fatigue, tt Paris, qu'il court chez M, Arago, parle son coeur, le presse, l'entrane; et, le 4 mars, paraissait undcret par lequel tait dsigne la Commission spciale charge de des esclaves. Le dcret comrdiger l'acte d'mancipation menait par ces simples et belles paroles : Le Gouvernede la Rpublique, considrant ment provisoire que nulle ne peut plus dsormais terre franaise d'eselaporter ves (1)... L'acte d'mancipation nous fut prsent le 27 avril, et tous nous le signmes avec une motion semblable celle qui nous avait saisis quand nous abolmes la peine de mort en matire politique. C'tait, sous une autre forme, la conle grand principe de l'invioscration du mme principe, labilit del vie humaine; carne pas s'appartenir, c'est ne pas vivre. C'est aussi l'action de M. Schoelcher que se rapporte le dcret par lequel le Gouvernement mit fin provisoire l'inflietion des peines corporelles dans la marine, regardant ce genre de chtiment comme une insulte la nature huchez maine, et sa suppression comme un moyen d'exalter, le matelot, le sentiment de l'honneur. Dans le dpartement de l'instruction les intpublique, rts de la Rpublique furent servis avec zle par M. Carnot, fils du clbre membre du Comit de salut public, celui qui organisa la victoire . Assist de deux hommes suprieurs, MM. Jean Reynaud et Edouard Charton, M. Carnot d'tudes scientifiques et litforma une haute Commission les diverses dont l'objet spcial fut d'approfondir traires, donnait naissance; il la Rpublique questions auxquelles rigea une cole l'usage des personnes qui se destinent la carrire des emplois publics; et, convaincu que l'ignorance est la source des crimes, il s'occupa de poser les et gratuit d'ducation. bases d'un systme universel
(1) Moniteur du 5 mars 1848.

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Et voil l'homme que les royalistes ont dnonc l'Eu Et pourquoi? Parce de l'ignorance! rope comme l'aptre qu'il pensait, ainsi que tous les hommes d'un jugement sain, qu'une assemble de neuf cents personnes ne saurait fournir neuf cents Lyeurgues ; que, dans une assemble pareille, le bel esprit, la rage de briller; les prtentions nes d'un savoir superficiel ou d'une loquence creuse, ne sont sont, de pas des choses priser ; que les esprits initiateurs leur nature, en trs-petit nombre ; et que, par consquent, ceux-l peuvent, en thse gnrale, tre prsents aux suffrages de leurs concitoyens, qui ont une intgrit sans sr, un sens droit, et une connaistache, un patriotisme sance pratique des affaires sur lesquelles Us sont appels de M. Carnot, ou, pour mieux prononcer. La circulaire dont les royalistes ont dire, la phrase de cette circulaire fait tant de bruit, contenait deux ou trois mots qui n'avaient pas t pess suffisamment; mais quel excs de mauvaise foi ne fallait-il en un pangypas pour travestir rique de l'ignorance un passage tel que celui-ci, le seul qui ait donn prise aux attaques : : La plus grande erreur contre laquelle il y ait prmunir les populations de nos campagnes, c'est que, pour tre il soit ncessaire d'avoir de l'ducation ou reprsentant, del fortune. Quant l'ducation, il est manifeste qu'un brave paysan, avec du bon sens et de l'exprience, reprsentera infiniment mieux, l'Assemble, les intrts de sa condition qu'un citoyen riche et lettr, tranger la vie des champs ou aveugl par des intrts diffrents de ceux de la masse des paysans. Quant la fortune, l'indemnit qui sera alloue tous les membres de l'Assemble suffira aux plus pauvres. Il ne faut pas oublier que, dans une grande assemble comme celle qui va se runir, la majeure partie des membres remplit le rle de jurs. Elle juge par oui ou par non si ce que l'lite des membres propose est bon ou mauvais. Elle n'a besoin que d'honntet et de bon sens; elle n'invente pas. Lardaction de ce passage et pu tre mieux russie, j'en

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le mot duconviens, et c'tait une faute que d'employer cation sans le dfinir; les ennemis mais cela autorisait-il de la Rpublique prtendre, comme ils ne rougirent pas de le faire, que, selon le ministre de l'instruction publique, la premire condition pour tre un bon lgislateur tait de ne savoir pas lire? videmment ce que M. Carnot entendait, c'est qu'il ne fallait pas donner le pas aux manires raffines sur les connaissances pratiques, un vain jargon de collge sur l'habitude des affaires, au bel esprit sur le bon sens, et aux cus sur le patriotisme. Or, tout cela tait non-seulement mais trs-raisonnable. trs-rpublicain, Jusqu'alors, le Peuple n'avait pas t reprsent : admis il tait certes bien naturel qu'il dsigner ses mandataires, les choist, autant que possible, dans ses rangs. C'est ce qu'il fit en plusieurs endroits, et il fit bien. Pour ne citer qu'un exemple, par qui, je le demande, ses intrts furentils dfendus, dans l'Assemble, avec plus de zle, plus de sens pratique et plus d'lvation de coeur que par M. Nadaud, un simple maon ? de mO M. Carnot se trompa, ce fut dans sa politique nagements l'gard des jsuites, qui, matres du terrain de lducation et soutenus par le budget ecclsiastique, faisaient aux instituteurs privs une concurrence presque irrsistible. Mais combien il tait facile alors de se laisser aller cette erreur! Le clerg tait si humble, si caresde sant! Il avait salu d'un si ardent vivat l'avnement la Rpublique? J'ai vu, de mes yeux vu, une procession et de six cents prtres se diriger vers l'Htel-de-Ville, avec transport. y acclamer le Gouvernement provisoire J'ai entendu, je crois entendre encore, leurs saintes clasous le Goumeurs; et qui de nous ne les a rencontrs, vernement provisoire, se pressant partout o l'on plantait un arbre de libert, et, les mains tendues, les regards levs vers le ciel, conjurant Dieu de rendre la Rpublique immortelle! J'arrive au ministre L tait M. Ledrude l'intrieur. il convenait miRollin, et, sous beaucoup de rapports, nemment sa mission, toute de propagande rvolutionnaire. et trs-pntrant, Esprit trs-prompt nergie politiq'i-

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tempre par des manires franches et engageantes, ardsir vhment d'assurer le deur de vouloir, intgrit, triomphe de la Rpublique, et talent oratoire de premier ordre, telles taient les qualits que M. Ledru-Rollin apde ses fonctions, et elles portait dans l'accomplissement taient releves chez lui par une belle figure, une taille qui, lorsimposante, et je ne sais quel fluide magntique qu'il parlait, semblait s'chapper de chacun de ses gestes. C'tait beaucoup, et pourtant ce n'tait peut-tre pas assez .-ncore, tant taient grandes les exigences de la situation ! il aurait fallu que le ministre de Au pouvoir d'entraner, l'intrieur joignt celui de contenir; il lui aurait fallu cette force de caractre qui fait qu'on rsiste, au besoin, ses nature partisans, mme ses amis. Or, M. Ledru-Rollin, tait moins caconfiante et gnreuse, nature d'artiste, pable d'offenser un ami que de tenir courageusement tte un adversaire, ce qui le rendait trop accessible l'infiuence ne furent pas toude son entourage, dont les antipathies pour jours justes et claires. D'autre part, la Rvolution, tait une chose reconqurir M. Ledru-Rollin, par l'action plutt qu'un mouvement continuer et dvelopper par l'action la fois et par la science. Sa vive imagination, que hantaient des souvenirs glorieux, et volontiers transport d'un seul coup dans l'avenir le pass que ces souvenirs faisaient tinceler devant elle. 11 ne tenait pas assez de la pense dans ce sicle, travaux compte des travaux dont il ne connaissait que la surface, et dont son impatience quij du reste, tait celle d'un noble coeur, s'irritait oinme d'un obstacle. se mit sa tche Toujours est-il que M. Ledru-Rollin et un zle qu'on se rappellera, avec une intrpidit lorsque, depuis longtemps, les injures que lord Normanby lui adresse auront t oublies. Est-il possible quiconque de lire sans indignation connat M. Ledru-Rollin le passage suivant : M. Ledru-Rollin est un homme d'une capacit mdiocre et d'un courage moral qui n'est point au-dessus du doute; mais c'est un vritable orateur de populace, dont la fortune est en ruine, et qui, dsireux de se maintenir au i. s.

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pouvoir le plus longtemps tout entreprendre, pourvu multitude (1).

possible, est assez hardi pour qu'il se sente appuy par la

Si, avant de hasarder, au milieu de ces grossirets, des insinuations et pris la peine d'alodieuses, Sa Seigneurie ler aux informations, comme le lui prescrivaient les plus simples notions de la justice, elle aurait su que M. Ledrutait capable Uollin, dont seul au monde lord Normanby de contester le courage moral et la capacit, tait riche le porta au pouvoir ; qu'au point de quand la Rvolution vue de ses intrts il n'avait rien y gaparticuliers,tout y perdre, et que gner; qu'il avait, au contraire, l'ide du drangement risqu'une crise aussi violente quait de causer dans ses affaires ne le fit pas balancer un est un auteur de romans : fort instant. Lord Normanby bien; mais ce dont on se contente dans un roman ne Et que dire, par exemsuffit pas dans un livre d'histoire. ple, de la scne qui suit, raconte, de l'air le plus srieux du monde, sur la foi d'un rapport dont on se garde bien la source : d'indiquer M. Ledru-Rollin : dit la majorit du Gouvernement Savez-vous que votre popularit n'est rien, compare la miennei Je n'aurais qu' ouvrir cette fentre et ap peler le Peuple, pour vous faire, tous tant que vous tes, jeter danslarue. Voulez-vous que j'essaye? Et il s'avana vers la fentre, au-dessous de laquelle la foule tait rassemble. M. Garnier-Pags, qui est un homme de beaucoup de nerf, alla droit lui, tira un pistolet de sa poche, s'cria : Si vous sur la poitrine, et, le lui appliquant - faites un pas, ce sera le dernier. La menace tincela dans les yeux de M. Ledru-Rollin; mais il se contint et se rassit (2).

(1) A Year of Rvolution (2) Ibid., p. 239.

in 'Paris, t. I, p. 228.

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et Garnier-Pags Ledru-Rollin Je m'assure que.MM. la lecture de cette ont d prouver quelque tonnement, page burlesque, si tant est qu'ils aient fait au livre de Sa Seigneurie l'honneur de le lire. Pour moi qui ai suivi les sances du Conseil avec beaucoup d'assiduit, tant que le Gouvernement provisoire est rest en fonctions, je dclare que je n'ai jamais t tmoin de rien de semblable, et je que les membres du Goupuis affirmer lord Normanby vernement provisoire, mme dans leurs dbats lesplusvifs, n'oublirent jamais vis--vis les uns des autres les gards que se doivent des hommes bien levs. Quant nous reprsenter comme des ravi allant au Conseil avec des pistolets dans nos poch.es, pour nous brler rciproquement la cervelle, ceci est tout simplement ridicule. avait dans ses Je reprends mon rcit. M. Ledru-Rollin de ministre de l'intrieur la direction politique attributions des dpartements : il se hta d'y envoyer des commissaides fonctionnaires res, le remplacement publics hostiles au rgime nouveau tant, de toutes les mesures, la plus incar quel gouvernement dispensable et la plus urgente; consentit jamais prendre pour agents ses ennemis? Y aurait-il eu folie comparable celle de laisser les destins de la Rpublique la merci d'hommes connus pour vouloir sa chute, et qui n'avaient t nomms, sous Louis-PhiAh! si lippe, qu' cause de leurs opinions monarchiques? l'on peut reprocher ici quelque chose au Gouvernet trop gd'avoir ment provisoire, c'est prcisment c'est d'avoir ouvert nreux l'gard des partis hostiles; une oreille trop confiante aux promesses des convertis; c'est d'avoir trop donn au dsir chevaleresque de les gagner 1 *n envoyant des commissaires dans les dpartements, M. Ledru-Rollin obissait une ncessit d'autant plus imles prieuse, qu' la premire nouvelle de la Rvolution, prfets de M, DuchteL, ou avaient abandonn leur poste, ou en avaient t chasss par le soulvement des populations. Aurait-il donc fallu que, pour faire plaisir aux royalistes, la Rpublique se croist les bras? En ce qui concerne les choix, ils ne furent pas tous tels

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qu'on les aurait dsirs, c'est possible ; et l'on ne s'en tonnera point, si l'on songe que M. Ledru-Rollin eut se ddu jour au lendemain, cider prcipitamment, quelquefois Fur des renseignements incomplets ou fautifs, l'extrme urgence de la mesure ne laissant pas le temps de les vri fier. Et, certes, ce n'tait pas chose facile que d'improviset des administrateurs rpublicains pour toute la France, avec un personnel compos d'hommes, la plupart inconnus. Celui-ci dans son dpartement, mais avait de l'influence ?e,s opinions taient suspectes; celui-l tait un homme sr, mais son influence tait borne. En gnral, il et t bon de donner chaque localit des administrateurs en crdit dans la localit mme. Mais, au sein de la confusion cre par une secousse aussi violente et aussi soudaine, comment trouver sous la main, sur-le-champ, heure dite, les meilleurs instruments employer? Ilest certain, du reste, que beaucoup de choix le plus grand nombre furent bons, quelques-uns excellents, et que, si-quelques erreurs furent commises, M. Ledru-Rollin se hta de les rparer aussitt qu'on les lui signala. De toutes les nominations du ministre, celle qui souleva le plus de clameurs fut la nomination d'un nomm Riancourt, au Havre. Mais quel ne fut pas l'tonnesous-commissaire ment des mes pieuses qui, ce sujet, avaient invoqu le ciel et la terre, contre M. Ledru-Rollin fut lorsqu'il prouv que ce Riancourt avait t nomm, sur la recommandation de l'archevque de Paris! avait L'archevque t tromp, sans doute; mais en quoi M. Ledru-Rollin tait-il blmer? L ne s'arrtrent point les injustes attaques. Parmi les il y en eutlord Normanby, dtracteurs de la Rpublique, dans son livre, est de ce nombre (1) qui reprochrent amrement au ministre de l'intrieur d'avoir, en ses in aux commissaires, structions employ ces expressions : Vos pouvoirs sont illimits. La forme tait absolue, mais le sens de ces mots, la circutrop absolue, peut-tre; laire l'expliquait d'avance de manire rendre impossi(1) A Xear o[ Rvolution in Paris, t. I, p. 217.

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de la mauvaise foi. Il lies, ce semble, les interprtations que chacun savait y tait dit, propos de la magistrature, ne relve de oppose la Rpublique : La magistrature l'autorit executive que dans le cercle prcis trac par les lois (1). Cela signifiait-il d'aventure que les agents du pouvoir excutif devaient se considrer comme suprieurs aux lois? Que si l'on se reporte l'poque, si l'on se reprsente quelle tait alors la situation de plusieurs dpartements, peut-tre reconnatra-t-on qu'il y avait quelque prudence leur parler d'un ton svre, prcisment pour n'avoir point recours de svres mesures. Le Gouvernement provisoire n'ignorait pas que, dans certaines villes de prode Paris, vince, le royalisme, encourag par l'loignement et furieux, son secours; appelait bien haut l'anarchie qu'on avait fait gronder l'meute autour de plus d'un fonctionnaire public, nouvellement nomm; que quelques commissaires avaient t insults, d'autres forcs de cder la menace. Il tait donc indispensable, tant que la situation bouillonnait, de tenir en la malveillance, d'intimider cchec l'esprit de faction, de prvenir les conflits et d'inscentrale une confiance en pirer aux agents de l'autorit leur force propre les sauver la fois du dcouragement et de l'impuissance. dans cette Et, aprs tout, y avait-il, circulaire attaque avec tant de fiel, un mot, un seul mot disait : Grce qui ft un appela la violence? L'instruction Et quelle a nos moeurs, votre mission n'a rien de terrible fut effectivement en tout ceci la part faite la terreur? ces formidables proconsuls, aux quelles lois violrent-ils, pouvoirs illimits? Aussi longtemps que dura le Gouvernement provisoire, quels actes arbitraires furent commis? quels journaux brutalement supprims? de quelles ' familles souilla-t-on le sanctuaire? quelles transportations en masse affligrent l'humanit, en outrageant la justice? dvorer au climat brlant quelles victimes donna-t-on de Cayenne? Je reviendrai la partie de la circulaire qui concerne les lections, et je dmontrerai que jamais, dans aucun pays,
- (1) Vay. la Moniteur du 12 mars 1848.

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la libert de ment qu'en mais ce qui des attaques

ne fut respecte plus scrupuleusesous le Gouvernement France, provisoire; prcde suffit pour faire juger de la loyaut fut de M. Ledru-Rollin dont l'administration l'lecteur

l'objet. Une chose rappeler, dans l'histoire d l'administration claire que l'ade M. Ledru-Rollin, c'est la sollicitude venir de l'art lui inspira. Elle tait si vive et s'associait en lui une foi si profonde dans les destines de la Rvoau plus fort de tant de prlution, que, ds le 24 fvrier, occupations orageuses, il avait sign un dcret qui fixait au 15 mars l'ouverture annuelle de peinde l'exposition ture, de sculpture et d'architecture. Sous la monarchie, l'admission des oeuvres d'art dans les expositions annuelles avait provoqu, contre le jury duquel cette admission dpendait, des rclamations sans nombre; sous une rpublique, il tait naturel que le principe lectif ft introduit dans le domaine de l'art, la place des autorits privilgies ou de convention ; et c'est ce qui eut lieu. Or, le discernement apport par les artistes dans le choix de ceux d'entre eux qui devaient former le jury charg du placement des oeuvres d'art au salon du Louvre sera prouv de reste par la simple numration des lus, lesquels fuHorent : MM. Lon Cogniet, Ingres, Eugne Delacroix, race Vernet, Decamps, Robert Fleury, Ary Scheffer, MeisJules Dupr, E. Isabey, sonnier, Corot,- Paul Delaroche, C. Roqueplan; H. Flandrin, pour la sculpture, Drolling, MM. Rude, Jouffroy, Barye, David, Dantan an, Pradier, Daumas; pour Toussaint, Jean Debay, Maindron, Petitot, MM. H. Labrousse, Du'can, Blouet, H. Lel'architecture, MM. Dupont, A. Caron, bas, Gilbert ; pour la gravure, Martinet, Girard, Gteaux. cela de particulirement Ces choix avaient heureux, toutes les coles, et offraient, par conqu'ils reprsentaient dans les dcisquent, une sre garantie d'impartialit sioes intervenir (1). la direction M, Jeanron, appel par M. Ledru-Rollin
(1) Voy. le Moniteur du 12 mars 1848.

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mesures : celle, entre audes muses, prit d'excellentes tres, de classer, selon les coles et les sicles, des tableaux n'avait t dtermine dont la classification jusqu'alors et on lui doit un rapport par aucune pense mthodique; au Muse central des obremarquable sur la rintgration jets d'art dissmins dans les rsidences royales (1). De son ct, M. Garraud, plac d'abord la tte de la diau concours la composition vision des beaux-arts, mettait de la figure symbolique de la Rpublique (2), concours qui n'attira pas moins de sept cents artistes dans la lice. Malheureusement, le rsultat de cette noble lutte ne rpondit pas l'attente qu'elle avait veille. O il et fallu montrer la force dans le calme, la srnit au sortir de la tempte, et le pouvoir de crer sorti d'un amas de ruines, la plupart ne reprsentrent que l'image d'une desse vulgairement puissante, et peu prs telle que l'avaient dpeinte Il devint maniles ambes brlants d'Auguste Barbier. feste que l'art avait encore dcouvrir l'idal du rgime nouveau. Et cela quoi de surprenant? de La,Rvolution fvrier venait d'ouvrir carrire des aspirations magnanimes sans doute, mais qui cherchaient encore leur forune montagne au mule; elle nous avait donn gravir sommet imposant de laquelle ne conduisait encore aucun sentier trac d'une main sre. Et quelle ducation l'art avoir reue du rgime abattu la veille ; de ce pouvait-il hardie, sans croyanrgime sans grandeur, sans initiative ces qui lui fussent propres, et d'un caractre si essentielle' ment transitoire ; de ce rgime qui l'art, devenu le serviteur gages des gots privs et des fantaisies individuelles, avait demand, au lieu de monuments pour tous, au lieu de tableaux de petites demeures bien confortables; hroques, des portraits tant l'aune ; au lieu de statues pour de vastes jardins publics, des statuettes destines orner une devanture de boutique ; au lieu d'oeuvres magishtives? Rien n'honore davantage trales, des vignettes l'cole franaise, rien ne rvle mieux ce qu'il y a de sve en elle, que l'importance de ce qu'elle tait parvenue
(1) Voy. ce rapport dans le Moniteur du 10 avril (?) Voy. le Moniteur du 18 mars 1848. 1848.

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en dpit d'une influence aussi dltre. Mais ce produire, qui respirait, aprs tout, dans ces productions, mme dans les plus hautes, c'tait le pass, pas autre chose que le pass; et comment exiger que, tout d'un coup, l'art s'lebien claire de l'avenir et l'invt une comprhension tuition des formes le mieux appropries un mouvement sociale qui ne faisait que commencer? de transformation c'tait ce prjug, trs-rpandu Une autre difficult, parmi les artistes, qu'ils ne sauraient vivre que par le luxe n'ont pas de place pour des cours, et que les rpubliques naturellement eux. Erreur profonde, qui m'amne citer un passage du beau rapport que Charles Blanc, mon frre, fit sur les arts du dessin, lorsqu'il fut devenu direc: teur des beaux-arts Les seules formes de gouvernement qui aient t favorables la grandeur de l'art, ce sont les monarchies pures ou les dmocraties vigoureuses, avec cette diffrence queles premires ont fait de l'art un esclave ou un flatteur, tandis que les autres lui ont fourni presque toujours une Il peut arriver qu'un despote, pour se besogne hroque. faire bien venir de la postrit, procure au gnie la facilit mais c'est alors par une de ces bonnes d'tre sublime; d'un fortunes qui prtent l'lu du hasard les proportions hros, ou font natre en lui d'heureux caprices dont profite observer que le gnie mis au Encore faut-il l'humanit. service de la vanit des grands ou des rois contracte invode la servitude, cette tache originelle lontairement qui ne dans son dernier s'efface point. Lorsque Raphal introduisit du pape chef-d'oeuvre les deux figures, si malencontreuses, et d'un de ses chapelains, figures dont la prsence vint troubler l'auguste symtrie du groupe suprieur, il crivit lui-mme sur cette toile divine la preuve de sa soumission force aux caprices d'un prtre souverain. de la Grce et de N'est-ce pas dans les rpubliques l'Etrurie que les arts ont produit ces monuments merveilfut remise en honneur, leux dont la beaut imprissable le grand dans toute l'Europe, par un peintre rpublicain, David? N'est-ce pas dans les rpubliques de Florence et de

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Venise que le flambeau sacr se ralluma? Enfin, l'Ecole flamande, cette cole dont le monde entier se dispute les ne s'est-elle pas leve sous la tutelle de chefs-d'oeuvre, les Terburg, la Rpublique batave? Et les Rembrandt, les Metzu, les Wouwermans,les Ruysdael, n'taient-ils pas les de Corneille et de Jean de Witt?... Car c'est contemporains dans l'histoire de l'Art, une chose remarquable qu'on le de la seule grandeur des vnements voit natre partout et des hros dont il nous transmet l'image. Les beauts de l'antique se produisent en mme temps que les autres merveilles du gnie de l'homme ; la frise duParthnon porte la mme date que les victoires de Pricls. Et si ces faibles rpubliques du pass, qui occupent si peu de place sur la carte d'Europe, ont pu faire de si grandes choses, que ne sortira-t-il pas de la jeune et forte rLe beau principe aupublique que la Franc3 inaugure?... nos jardins quel nous devons nos muses, nos fontaines, publics, prenant dansle domaine de l'Art un dveloppement la peinture, la statuaire auront progressif, l'architecture, crer des oeuvres dignes d'elles. L'Art s'est trouv comque la prim dans son essor, tant qu'il n'a eu exprimer fantaisie individuelle des oisifs, ou des flatteries banales et la renaissance Mais l'lan qu'a imprim commandes... moderne ne s'arrtera et, son tour, au pas l'Industrie; lieu des amateui's et des princes, l'Art trouvera pour protecteur ce grand prince, cet amateur opulent, qu'on appelle des associations puistout le monde. Alors se formeront aux artistes une vaste carrire, santes, capables d'ouvrir de leur donner des monuments construire, des murailles couvrir de cette grande peinture que rvait Gricault sur son lit de mort, des jardins immenses peupler de statues, des palais remplir de tout ce qui rappelle les victoires de l'esprit humain et l'image de la beaut, etc. (1). Celui qui traait ces lignes quand dj le Gouvernement des provisoire n'existait plus, avait t nomm Directeur le 5 avril, sous le Gouvernement provisoire, Beaux-Arts,
(1) Rapport sur les arts du dessin et sur leur avenir Yoy. le Moniteur, anne 1848, n 284. I. dans la Rpubliiut. Vt

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et sur la dsignation expresse de plusieurs artistes, parmi des noms minents (1). Aussi, bien lesquels figuraient que l'loge d'un frre par son frre puisse paratre manme sera-t-il peut-tre permis de dire quer d'autorit, que le choix de M. Charles Blanc fut un des bons choixet je ne crains pas d'tre dfaits par M. Ledru-Rollin; en ajoutant qu'il ne leur arriva menti par les artistes, un directeur jamais d'avoir affaire , sous la monarchie, des Beaux-Arts plus soucieux de leur bien-tre, plus jaIoux de leur dignit, plus prompt chercher le talent, plus dlicat enfin et plus respectueux dans la manire de le protger. Ses titres, du reste, ne consistaient pas seulede la Rpublique : ment dans son dvouementauxprincipes lve de Calamatta pour la gravure, lve de Paul Delaroche pour le dessin, il avait consacr sa vie entire l'tude de l'art, qu'il embrassa de bonne heure avec une ardeur passionne. Emule et ami de M. Thor, qui s'tait fait dans la critique d'art une place si haute, Charles Blanc, avoir publi des travaux imds avant 1848, se trouvait portants, dans un style plein de charme; et il avait comdes peintres de toutes les coles. menc sa grande Histoire Sa comptence tait donc bien tablie, et son passage la la confirma. Ce fut lui qui eut Direction des Beaux-Arts l'heureuse ide de faire donner aux artistes, titre de rcompenses nationales, de magnifiques porcelaines de Svres, proie rserve jusqu'alors toutes sortes de personnes qui attachs d'ambassade, femmes n'y avaient aucun droit: bien en cour, etc... Ce fut encore lui qui songea employer !e fonds des ouvrages d'art faire graver des fac-simil d'aprs les dessins des matres qui sont au Louvre : innovation fconde et qui a eu pour effet de rpandre beaucoup *n France le got du dessin. Je pourrais grossir cette nuiaration, s'il ne s'agissait pas de mon frre : qu'il me suffise de rappeler combien vif et gnral fut le regret que sa
(1) Voy. ce sujet le Moniteur du 6 avril 1848, qui constate le fait d'une si je ne me trompe, pour manire formelle. M. Garraud fat remplac, et que la profession d'artiste cette unique raison qu'il tait sculpteur, est, a tort ou raison, considie par les artistes comme incompitibl avec les fonctions de Direoteur des Beaux-Arts.

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dmission, ne de causes politiques, tistes (1). Un beau dcret de M. Ledru-Rollin u Le Ministre de l'Intrieur,

laissa parmi fut celui-ci :

les ar-

Considrant doit au Peuple le travail que, si l'Etat il doit aussi encourager tous les efforts qui le fait vivre, aux jouissances morales qui tendant le faire participer' lvent l'me ; Considrant que les reprsentations des chefs-d'oeuvre de la scne franaise ne peuvent que dvelopper les bons et nobles sentiments ; Sur l'offre faite par le citoyen Lockroy, commissaire du Gouvernement prs le thtre de la Rpublique ; Vu le rapport du Directeur des Beaux-Arts (2), arrte : Le Commissaire du Gouverement prs le thtre de et des la Rpublique est autoris donner gratuitement nationales ; poques rapproches des reprsentations Ces reprsentations seront composes des ouvrages des matres de la scne franaise, interprts par l'lite Dans les entr'actes, des masses des artistes du thtre. musicales excuteront des airs et des chants nationaux. La salle sera divise en stalles numrotes ; chaque stalle aura son billet. Ces billets seront envoys par portions gales et par de Paris, coupons de deux places aux douze Municipalits et la Prfecture de polic, pour tre l'Htel-de-Ville distribus dans les ateliers, les clubs, les coles, aux citoyens les plus pauvres. L, ils seront tirs au sort (3).
(1) Je demande pardon au lecteur de m'tre arrt avec complaisance sur un sujet qui, personnellement m'est si cher. Mais il est juste de ne de mon frre la Direction des pas perdre de vue que la nomination de trs-bas a t prsente par certains libellistes Beaux-Arts tage, il 'est vrai comme un exemple de npotisme rpublicain, ce qui est absolument faux. Mon frre ne fut nomm que le 5 avril, et, je le rpte, sur la dsignation de plusieurs artistes minents qui crurent devoir l'indiquer au choix du ministre. (2) C'tait alors M. Garraud. (3) Foy. le Moniteur du 25 mars 1848.

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des reprsentations J'ai assist quelques-unes gratuites qui eurent lieu en vertu de ce dcret, et je me plairais dcrire l'impression profonde qu'elles firent sur moi, si je n'aimais mieux laisser parler, sur ce point, un auteur aura plus de poids que la mienne, cet dont l'apprciation auteur tant une femme d'un got exquis, et habitue toutes les dlicatesses, toutes les lgances de ce qu'on appelle la vie du grand monde : le progrs des moeurs ne fut plus sensible qu' o la politesse mutuelle, le ces reprsentations populaires, mue de cet auditoire en blouse et en silence, l'attention le veste, la vivacit et la justesse de ses applaudissements, accessible toutes les nobles curiosits, pasmontraient sionn pour la vraie grandeur, pntr de ce respect des matres et de ce respect de soi, qui est la marque certaine du sens moral (1). A Paris, le Ministre de l'Intrieur s'appuyait sur la Prfecture de police. Il me semble avoir encore l, devant les yeux, le tableau qui s'offrit ma vue la premire fois que je mis le Prfecture de police. Quelle mtamorphose! Ce piedla sous l'ann'tait plus cette caverne sombre o rgnait, le silence des tombeaux, et o l'air qu'on cien rgime, tait charg de soupons, de dfiance, de haine. respirait et l'on n'avait Le sinistre sergent de ville avait disparu, en passant, un de ces espions pas craindre de coudoyer, en habit noir, aux regards fauves, l'me louche, qui sont de la civilisation place sous leur dgradante l'opprobre qui les emprotection, et le dshonneur du gouvernement de police ne prsenjloie. En fvrier 1848, la Prfecture Ce tait point l'aspect qu'elle avait eu sous Louis-Philippe. n'tait pas un antre, c'tait un corps de garde. La nuit tombait, quand j'arrivai ; mais, la lueur des torches allumes et l, j'aperus une foule de gens qui allaient et les salles, La cour principale, les escaliers, venaient. d'hommes la physionomie taient nergique, remplis
(1) Histoire de la Rvolution d* 1848, par Daniel Stem, t. II, p. 350.

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autour du cou des cravates joviale et franche. Ils portaient de laine rouge, et, autour des reins, des ceintures rouges de mme toffe. Les uns fumaient, les autres taient tend'une dus sur des lits de camp; j'en entendis qui juraient ma foi, et, s'il faut tout dire, plus faon trs-militaire, la d'un mot quivoque frappa mon oreille. Certainement, scne, prise dans son ensemble, tait de nature offenser -le dandysme d'un habitu de boudoir, mais elle n'avait rien de rpulsif. Un air de bonne humeur et de bont rude demandait et obtenait grce pour ce qu'il y avait d'un peu de ces lurons en risqu dans le langage et la dsinvolture cravates rouges. Leur bruyante animation tait cent fois moins effrayante que le calme assassin des fantmes qu'ils avaient remplacs, et les armes de toute espce dont ils faisaient talage ne rveillaient en aucune sorte cette ide de meurtre qui s'attacha si longtemps l'pe mince du sergent de ville. Je vais au secrtariat gnral, et je me trouve en prsence d'un homme aux membres herculens, au cou de taureau et la taille gigantesque, rendue plus remarquable encore par la petitesse del tte; avec cela des manires d'une amnit parfaite, un son de voix trsdoux, un extrieur plein de bonhomie, et, en mme temps, un regard dont l'clat demi voil rvlait l'observateur de souplesse et d'nerattentif un mlange extraordinaire et de prudence, de finesse et de gie, d'lans excentriques rondeur. On devine que je veux parler de M. Marc Caussidire. Le 24 fvrier, la tte de quelques ouvriers venant des de police, o. barricades, il avait march la Prfecture ne prenant ordre que des vnements, il s'tait constitua le gardien de l'ordre ultrieur public, sauf ratification du Gouvernement L'entrevue que j'eus avoi provisoire. lui me laissa l'impression qu'il tait l'homme du rle qui avait choisi. Du reste, il n'tait pas un tranger pour moi Je l'avais connu dan3 les bureaux de la Rforme, dont il avec beaucoup de zle et un tact sinpropagea l'influence nous gulier. Lorsque, peu de temps avant la Rvolution, M. Flocon et moi, au banquet allmes, M. Ledru-Rollin,

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de Dijon, il nous accompagna, et, par les discours que nous lui entendmes adresser au Peuple, nous pmes juger qu'il possdait une sorte d'loquence abrupte, fantastique, seme de citations contestables et d'expressions vulgaires, mais de tours inattendus, abondante, chaleureuse, surprenante et menant au but travers une confusion apparente. La minorit du Gouvernement provisoire n'avait donc aucun motif pour- ne pas soutenir M. Caussidire, dont, aussi bien,.les actes, depuis le premier jour de son installation la police, avaient tous t marqus au coin de l'utilit publique. Il s'occupa sans relche et avec succs de des marchs, coupa court aux lenteurs l'approvisionnement de la routine officielle, pourvut l'clairage et la prode police conpret de la ville, fit revivre les rglements cernant la libre circulation sur la voie publique, et veilla d'une manire infatigable la scurit de tous. En ralit, ses services administratifs tellement furent apprcis, mme en des circonstances qu'ils lui valurent, critiques, l'appui de la bourgeoisie (1). De l'esprit de tolrance, et de courde conciliation il toisie qu'il de ses fonctions, apporta dans l'exercice existe un tmoignage curieux ; c'est la lettre suivante son prdcesseur, lui crivit la date que M. Delessert, du 29 avril 1848 : Monsieur le prfet,

Je viens d'apprendre, par mes amis de Paris, la bienveillance avec laquelle vous vous tes exprim au sujet du trs-petit sjour que madame Delessert a t faire Passy, et le regret que vous avez tmoign de ce qu'elle ne s'tait de vous en offrir mes pas adresse vous. Permettez-moi remercments. Je le' fais avec d'autant plus d'empressement, que c'est pour moi une occasion de vous dire cornai) On se rappelle qu'aprs le 15 mai 1848, accus d e n'avoir. pas nationale, il protg, en sa qualit de prfet de police, l'Assemble donna sa dmission, et en appola au scrutin. Le rsultat fut qu-: le club du Mange de la Chausse-d'Antin, l'accepta compos de conservateurs, comme candidat, et qu'il fut lu reprsentant du Toupie par 147,000 votes.

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bien j'ai t sensible tous les bons procds dont vous avez us envers moi, en permettant, avec tant de bonne grce, la sortie de la Prfecture de police, des effets, chevaux et autres objets qui nous appartenaient personnellement, ma femme et moi. Je suis heureux, monsieur le Prfet, de vous exprimer ma gratitude bien franche et bien cordiale. J'ai l'honneur de vous prier de recevoir mes sentiments de haute considration. GABRIEL DELESSERT (1). . Mais tout cela n'empchait pas la majorit du Conseilde s'alarmer de la prsence de M. Caussidire la Prfecture et Marrast, de police. MM. Garnier-Pags notamment, confi de voir un poste de cette importance s'inquitaient Leur un homme qu'ils savaient n'tre pas des leurs. anxit redoubla lorsqu'ils furent informs que M. Caussidire tait entour, la Prfecture, d'une troupe de deux mille, et gens dtermins qui, au nombre d'environ la seule sous le nom de Qxrde du Peuple, constituaient force organise qu'il y et alors dans Paris. Divers expdients furent employs, d'abord pour l'vincer, puis pour le subordonner spcialement mais la au Maire de Paris; dont il majorit prouva, dans le Conseil, une rsistance lui parut de ne tenir aueun compte. Le impolitique 13 mars, .sur la proposition de M. Ledru-Rollin, il fut d! id, non-seulement son que M. Caussidire resterait de l'Intposte, mais qu'il ne relverait que du Ministre rieur. L'action du Prfet de police allait dsormais se det l'dilit ployer sans contrainte, parisienne n'y perdit elle ne fut rien. Quant la scurit publique, jamais de mieux protge que par la vigilance des Montagnards Caussidire, qui, pour nous servir de son propre langage, russit bien vritablement faire de l'ordre avec du dsordre. Parmi ceux qui, le 24 fvrier, avaient accompagn M. Caussidire la Prfecture de police, tait un ple
(l) Mmoires de Caussidire, t. I, pp. 69-70.

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d'une nature tendre et excitable, d'une jeune homme, constitution faible, et dont l'me, quoique douce, tait caIl venait de recueillir un pable d'une grande exaltation. riche hritage, et son premier soin fut de consacrer vingt des principes rpublicains?. mille francs la propagation, On a beaucoup parl, dans le temps, d'un club arm dont le sige tait l'appartement que Sobrier occupait au n H de la rue de Rivoli. Il est trs-vrai que ce club exista, et il d'une espce de garnison l'est aussi que l'tablissement du quartier au milieu le dans une maison particulire, de Paris, tait un fait qui, absolument inplus tranquille tolrable en des circonstances ordinaires, provoqua et dut provoquer, mme alors, des plaintes nombreuses. Mais c qui, cette poque, n'tait gure connu, et ce que, auc'est que les encore on ignore gnralement, jourd'hui furent de Sobrier dans la maison armes rassembles de police, l'insu de la minofournies par la Prfecture rit du Conseil, sur une lettre mane de M. de Lamartine (1). de rvolutionnaire de rappeler l'existence Impossible les clubs, assembles quotidiennes 1848, sans mentionner ou hebdomadaires dans chaque quartier de qui surgirent Paris, et ouvrirent, par la parole, une carrire indfinie de la pense. l'expansion Les deux clubs qui, cette poque, fixrent le plus l'atcelui de la Socit centrale, furent tention, dirig par M. Blanqui, et celui que M. Barbes avait tabli au PalaisNational, sous le nom deClub de la Rvolution. J'ai entendu des partisans de M. Blanqui beaucoup vanter ses facults intellectuelles, son asctisme monastique et manier son habilet ouvrir des mines souterraines, les passions populaires, le pouvoir enfin que lui assure M sur certains nommes une vie solitaire, une faon de s'exprimer audacieuse et froide, des regards sombres, un viDe la fidlit de ce portrait, je ne saurais sage amaigri. car,personnellement, je ne connais pas M.Blanrpondre;
(1) Foy. les Mmoires de Caussidire, auquel la lettre tine fut adresse, t. II, p. 177. d M. de Lamar

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qui. Quand vint la Rvolution, je me trouvais ne l'avoir vu qu'une fois, et en passant. Je ne l'ai jamais revu depuis ou indirectement, et n'ai jamais eu avec lui, directement l'organisation de aucune relation. Ses vues relativement la dmocratie, je ne les connais pas davantage, et je ne sache pas qu'il ait jamais rien mis de formel cet gard. avoir suivi les Quant M. Barbes, qui donc pourrait et ignorer quel vnements de la France contemporaine, grand rle fut le sien? Qu'il ait dploy, runies au coules qualirage du chevalier et au dvouement du martyr, ts srieuses et fortes de l'homme public, c'est peine s'il est besoin de le dire, tant sa vie a parl hautl Mais ceux-l seuls qui l'ont approch savent que cet homme qui n'enavec l'injustice, ne plia jamais tra jamais en compromis devant la force, n'hsita jamais devant le danger, ne se troubla jamais devant la mort, est, dans le commerce de la vie, d'une telle suavit de caractre et d'une telle sc'est l'aimer. J'ai de lui des duction, que le connatre, de grce, de sensilettres qui sont de vrais chefs-d'oeuvre de la o il m'entretient bilit et de style; quelques-unes, France, sont d'une mlancolie si pntrante, qu'elles ardes larmes bien des gens qui, sur la foi de racheraient calomnies abjectes, tressaillent au bruit de son nom. Si l'Histoire continu, prsente un exemple de dvouement de Barbes, il comparable celui que fournit la carrire se mit, corps et me, au est permis d'en douter. Lorsqu'il service de la Rpublique, o sa haute intelligence vit, tout d'abord, non pas une forme de gouvernement plus ou moins bonne, mais un moyen de remdier aux calamits sociales dont le spectacle l'avait de bonne heure frapp et M. Barbes venait de complter une ducation attrist, il tait jeune, beau et riche; il avait un esprit brillante; et pouvait, consquemcultiv, des manires attractives, occuper dans l'ordre social actuel une ment, prtendre position en rapport avec un aussi rare concours de qualits Mais la mission qui lui tait personnelles et d'avantages. et, quoique la possidpartie tait celle du dvouement; bilit d'une rnovation sociale n'appart encore que dans le lointain, il ne balana point embrasser la cause de
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ceux qui souffrent, bien rsolu la servir jusqu' son dernier souffle. Ses luttes, du temps de Louis-Philippe, je les ai racontes au long dans mon Histoire de dix ans. Ayant t vaincu dans cet effort, dont le rsultat ultrieur devait tre la Rvolution de fvrier, il ne songea point se dfendre, en prsence des juges qu'on lui donna. Modeste et ddaigneux, il gardait le silence, lorsque, press de s'expliquer, il dit : Quand le sauvage Indien est vaincu, quand la fortune de la guerre l'a livr au pouvoir de ses ennemis, il n'a pas recours de vaines paroles, il se rsigne et prsente sa tte scalper. Le lendemain, M. Pasquier, prsident de la Chambre des pairs, n'ayant pas rougi de dire au prisonnier qu'il avait eu raison de se un sauvage, lui, rpliqua avec un mpris comparer calme : Le sauvage sans piti n'est pas celui qui offre sa tte scalper, mais celui qui scalpe. On le condamna mort, sur une accusation prouve fausse (1). Ce qui tait vrai, ce que M. Barbes ne niait pas, et ce qui fut le motif rel de sa condamnation, c'tait la part prise par lui dans une insurrection ; le reste n'avait t imagin de lui le vif intrt qui s'attachait que pour dtourner son attitude hroque. Vain artifice! L'ide qu'une aussi noble tte allait tomber remplit le Peuple de tristesse. Les ateliers devinrent furent abandonns, les barrires dsertes. J'tais alors Paris, et je vis de mes yeux trois la tte mille tudiants s'avancer vers la place Vendme, deet en deuil. Ils allaient la Chancellerie dcouverte, mander la vie de Barbes. Grce cette imposante manidu sentiment festation public, et aussi, je le crois, cette aversion pour le sang vers qui tait une des vertus de la sentence fut commue, et M. Barbes Louis-Philippe,
calomnieuse laquelle je fais allusion ici ayant eu (1) L'accusation ' les choses cours en Angleterre, je crois de mon devoir de dire comment se passrent. Les soldats que, dans la journe du 12 mai, le capitaine Drouineau commandait faisant face aux insurgs, ceux-ci, selon les formes usites en France, invitrent la troupe fraterniser : quoi le capitaine Drouineau rpondit de faire feu. Les insurgs alors rpliqurent par l'ordre la capitaine. Tout cela fut odieusement par une dcharge qui atteignit dfigur dans l'acte d'accusation, lequel imputa M. Barbes personnellement et transforma en trahison un malheur de la nature de ceux que tout combat entrane. . .

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jet dans le cachot d'ola Rvolution vintle retirer (1). Ily avait pass neuf ans, lorsque, pour la premire fois, il parut l'Htel-de-Ville. Tous les membres du Gouvernement allrent au-devant de lui, les bras ouverts. La provisoire avait pli son visage, creus ses joues, dgarni captivit ton front, altr la flamme de son regard ; mais sa srnit, la mme aprs- d'aussi rudes preuves, n'en tait que plus touchante et plus impressive. Il est ais de comprendre de quelle popularit dut tre en entour un club prsid par lui. L se rassemblrent grand nombre les hommes les plus influents du parti rpublicain : M. Martin l'ami intime de Barbes, le Bernard, M. Thor, compagnon de ses prils et de ses souffrances; qui s'tait fait une place si distingue parmi les journalistes et dans le monde des arts; M. Etienne Arago, frre de l'illustre et M. Emmanuel Arago, son fils, astronome, recommandablesl'un et l'autre par un mrite qui leur tait propre; M. Greppo, l'ouvrier lyonnais, la veille de devenir reprsentant du Peuple ; M. Proudhon, si clbre- depuis; M.Landolphe, qui avait t activement ml toutes les luttes du prcdent rgime, et que ses connaissances tendues, l'nergie de ses convictions, sa fermet, son intelligence, appelaient naturellement auprs de M. Barbes.. L, chaque soir, en prsence d'un auditoire nombreux, attentif et sympathique, on discuta les plus importantes questions de la science sociale et de la politique ; l, dans un langage gnralement hardi mais sans pret, on dveloppa toutes sortes de vues thoriques ayant trait l'avenir de la France, et au bonheur de l'humanit, comme consquence d'une stricte application des lois de la justice. Un autre club, trs-frquent et trs-bien tenu, tait celui des Amis du Peuple, que M. Raspail avait tabli dans la salle de la rue Montesquieu. L'influence politique de M. Raspail, son talent oratoire, et sa double rputation de mdecin et de savant, firent courir lui beaucoup d'auditeurs respectueux. Son club avait cela de particulier, que^
(lj C'est pour nous un devoir de rappeler galement personnelle de Victor Hugo auprs du roi pour obtenir la noble dfpfhe^ la grce de-Barbes.

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ce fut plutt une cole de scion ce et de philosophie qu'une arne mnage la discussion. J'avais pour auditeurs, a-t-il dit lui-mme, mes malades guris, mes disciples dvous, mes vieux compagnons dans l'oeuvre de s'instruire, de faire le bien et de souffrir (1). des principaux Indpendamment clubs, il y en avait une foule d'autres, chaque nuance de l'opicorrespondant nion. Lesphalanstriens se grouprent autour de MM. Considrant et Cantagrel; les communistes, autour de M. Cabet. Il y eut des clubs orlanistes ; il y eut des clubs : tmoin le club rpublicain de la Libert de lgitimistes et le club du Xe arronlections, que prsida M. Viennet, dissement, que prsida M. de Vatimesnil. Politique intrieure, politique trangre, impts, amlioration du sort des ouvriers, ducation nationale gratuite, union des peuples, quelles questions ne furent pas souleves et dbattues dans ces ardents laboratoires de l'opinion publique I Oh! combien elle tait rapide, alors, la fuite des heures I Comme le coeur de chacun battait vite! et quelles ailes de feu l'imagination mue prtait aux conavait si profondment ceptions de l'esprit ! La Rvolution au sein de la socit, toutes les puissances de la remu, vie, qu'en peu de jours le nombre des clubs ne s'leva pas moins de trois cents ; et, quoique les salles immense* des difices publics eussent t mises au service d'assembles populaires permanentes, de chacune de ces salles, chaque soir remplies jusqu' suffocation, le Peuple dbordait dans les rues avoisinantes; de sorte que le fluide intellectuel de proche qui s'en dgageait se communiquant es proche, finissait mme au fond de ces par pntrer humbles demeures o les plus nobles facults de l'homme avaient sommeill si longtemps. Et ce qui aiguillonnait, cette curiosit ce qui alimentait la presse, laquelle l'abolition du droit fconde, c'tait de timbre avait donn le pouvoir de se multiplier l'inavec fini; c'tait la parole crite, dont l'action s'exerait
(1) Compte rendu du procs de M. Raspail, devant la haute courda Bourges, 5 mars 1849.

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tant d'empire et d'clat par des crivains tels que Michelet, Edgar Quinet, Lamennais. Eugne Sue, Flix Pyat, George Sand (1). On devine qu'au milieu de cette vaste mle d'aspirations, de croyances, de sympathies ou d'antipathies, d'opile dvenions et de vues diverses, dont rien n'entravait dont rien ne gnait l'essor, le Gouvernement loppement, lou par les uns, fut dchir par les autres. Si provisoire, et la mila majorit du Conseil avait l'appui du National, norit celui de la Rforme, o le talent de M. Ribeyrolles le Goutincelait, combien d'autres feuilles poursuivaient vernement d'attaques furieuses! Pas un de ses actes qui rdacteur chappt la censure amre de M. de Girardin, en chef de la Presse; pas un de ses mouvements que M. Proudhon ne ft prt dnoncer comme preuve de l'excellence de son systme : l'an-archie. Et, quant M. Lamennais, je l'ai dit, il tonnait alors contre le socialisme, auquel il rendit plus tard les armes. Ainsi ballott sur les vagues de cette mer mugissante, Le provisoire? quelle politique adopta le Gouvernement la discussion, ordonner le silence l'pe vit-on interdire la main, trembler l'ide d'une observation critique, plir devant l'ombre d'une allusion, faire pacte avec la nuit? Non. Le Gouvernement provisoire tait si convainc* de sa force morale, si fier de ses bonnes intentions, si plein de confiance dans l'appui spontan du Peuple, que, la lumire, crainte qu'il faut laisser loin de craindre il mit ses soins protger la libert aux malfaiteurs, de M. Emile do de ses plus violents ennemis. L'imprimerie Girardin ayant t menace par un groupe d'hommes et sans frein les attaques systmatiques qu'exaspraient de la Presse contre les serviteurs officiels de la Rpublique, M. Caussidire se hta d'envoyer ses Montagnards au secours de qui les dcriait, et M. Ledru-Rollin courut,
(1) Victor Hugo ne se rangea que plus tard au parti de la Rvolution ; taient pleins d'aspirations sociatoutefois, ses crits, mme antrieurs, date de 1832, ne laisse Sa lettre Sainte-Beuve, listes, et rpublicaines. aucun doute sur le fond de ses sentiments. La Rpublique proclame par la France en Europe, ce serala couronne de nos cheveux blancs. Qui pourrait dire aujourd'hui que ce voeu du grand poe'te ne s'accomplira pas ?

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de toute atteinte cette libert de sa personne, prserver usait si impitoyablement dont M. de Girardin d'crire notre gard. Un fait semblable eut lieu au Luxembourg; venus dire que beaucoup de Quelques dlgus m'tant de notre persistance tolrer leurs camarades s'irritaient et que, dans ce momentles calomnies du Constitutionnel, inondant la cour du palais, une foule d'ouvriers, lmme, ne parlaient que de marcher droit aux bureaux du Constitutionnel, pour le sommer d'tre juste, je sortis la hte, de la cour une table sur laquelle fis placer au milieu je de leur montai, et mis tant de vhmence les dtourner projet, qu'ils y renoncrent. officiel et dcisif au surplus, un tmoignage Il existe, dans les symde la confiance du Gouvernement provisoire qu'il publia, pathies de la nation : c'est la proclamation concernant les clubs. Elle commence par ces le 20 avril, et mots : La Rpublique vit de discussion et de libert, finit par ceux-ci : La meilleure sauvegarde de la libert, c'est la libert (1). - Et, du reste, la licence accorde, soit aux clubs, soit la insparables des presse, eut, avec quelques inconvnients, recueillera choses humaines, des avantages dont l'avenir le fruit. Les questions l'tude, qui mirent en fureur les un certain nombre gostes, ne furent pas sans inquiter factice reut de dangesincres ; une agitation d'esprits la tendance innover se manifesta reux encouragements; quelquefois sous des formes ridicules ; il y eut force dclaou malsains et des aliments mations, peu substantiels Mais des problmes furent offerts la curiosit publique. la d'un jour inattendu; d'-un intrt suprme s'clairrent pense se fraya vers la vrit des routes nouvelles et en ct d'ides vaines ou chitrevit la justice l'horizon; mriques, il s'en produisit d'autres que la raison put ajouter son domaine ; en un mot, le sol fut labour une et il y tomba dans toutes les directions, grande profondeur, une semence que rien dsormais ne saurait dtruire, qui croit en silence, et donnera, quand l'hiver sera pass, une moisson dont la richesse tonnera l'Europe.
(1) Voy. le Moniteur du 20 avril 1848.

CHAPITRE

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Que devait tre le Gouvernement provisoire? que devait-u oser? Raisons qui lui commandaient de prendre l'initiative des rformes et d'en Erreur politique commise par la majorit de poursuivre l'application. ses membres. Question de l'ajournement des lectrons, agite dans la classe ouvrire. Manifestation populaire annonce. Craintes qu'elle aux plus dvoue amis du peuple. Mes efforts et ceux d'Alinspirait bert pour la prvenir, en faisant dcider la question qui devait en tre Nous l'objet. La majorit du Conseil repousse nos propositions. de M. Ledru-Eollin. prenons le parti de* nous retirer. Intervention La question reste en suspens. Dmonstration des compagnies d'lite de la garde nationale, supprimes par un dcret. Journe du 17 marc. Les attitude imposante corporations sur l place de Grve. Leur et calme. Les dlgus du Peuple l'Htel-de-Ville. Responsabilit que la manifestation faisait peser sur moi. Mon discours aux soit laiss libre dans ses dlgus, pour demander que le Gouvernement Discours de MM. Ledru-Rollin dlibration?. tt Lamartine.- Les corporations se retirent dans un ordre parfait.

A peine sorti de l'acclamation populaire, le Gouvernement provisoire avait eu se demander comment il se dfinirait lui-mme. Se considrerait-il comme une autorit devenue ncesconsacre par une rvolution dictatoriale, saire et n'ayant rendre ses comptes au suffrage universel q^'^prs avoir fait tout le bien qui tait faire? au contraire, sa mission convoquer imBornerait-il, mdiatement en se renfermant l'Assemble nationale,

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dans des actes d'administradans les mesures d'urgence, tion d'une porte secondaire? De ces deux partis, le dernier avait sans contredit quelque chose de plus rgulier, de moins hasardeux : il mettait du Gouver l'abri de tout soupon le dsintressement il nous sauvait demi du reproche nement provisoire; tl'usurpation. Ce fut celui auquel se rangea le Conseil. entirement une opinion Pour moi, j'avais oppose de l'autre et je regardais celle qui prvalut, l'adoption parti comme devant exercer la plus heureuse influence sur les destines de la Rpublique nouvelle. Ce n'est pas que je m'en fusse dissimul les inconvnients et les prils. Une socit, je le savais, ne se laisse au del de ce qu'elle connat et point aisment conduire a une marche qui ne se de ce qu'elle pense. L'Histoire d'un coeur gnreux ni mme rgle ni sur les battements sur le dveloppement logique d'une ide juste, et il n'est donn personne de lui faire, selon son caprice, hter le pour tre juste, demande pas. Toutefois, cette observation, n'tre pas prise en un sens trop absolu; car les circonstances ne sont, aprs tout, que le rsultat d'une certaine individuels d'efforts combinaison ; et l'action de quelques hommes de bien, lorsqu'ils sont en mesure de faire servir un grand pouvoir au triomphe d'une grande ide, a certainement son poids dans la balance des affaires humaines. l'tat d'ignorance Ainsi donc, considrant profonde et moral o les campagnes en France vivent d'asservissement des ressources que mnage aux enplonges, l'immensit de tous les la possession exclusive nemis du progrs et de toutes les avenues de la richesse, moyens d'influence tant de germes impurs dposs au fond de la socit par ou monarchique, un demi-sicle de corruption impriale des du peuple ignorant enfin la supriorit numrique campagnes sur le peuple clair des villes, je pensais : . Que nous aurions d reculer le plus loin possible le moment des lections;, Qu'il nous tait command de prendre, dans l'intervalle, et cela hautement, sauf en rpondre sur nos hardiment,

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des vastes rformes accomplir, rserve ttes, l'initiative du droit de raffermir faite,, pour l'Assemble nationale, ensuite on de renverser notre oeuvre, d'une main souveraine. Nous aurions, de la sorte, mis le temps de notre parti. Nous aurions pu agir, avec toute la force que donne l'exercice du pouvoir, sur cette nation franaise, si vive, si insi prompte suivre les impulsions gnreuses. telligente, Nous aurions comme allum au sommet de la socit un phare lumineux qui en aurait clair toute l'tendue. En un mot, quand la souverainet du Peuple, ds l'abord reconnue et proclame, aurait t appele autour des urnes, elle se serait trouve avoir fait son ducation. et rien n'tait plus Telle tait aussi l'opinion d'Albert, dans la mienne ; car, une rare propre me confirmer Albert joignait un sens exquis, une intelligence droiture, leve. Quand il prenait la parole au sein du Conseil, c'tait toujours pour exprimer des ides justes ou nobles, et il le faisait en termes pleins de prcision et de force. A quels autres et dplorables rsultats ne conduisait Le Gouvernement provisoire point la route contraire! de la son action et, en la prcipitant, oblig de prcipiter le pouvoir pouss par le mouvement natucompromettre; rel de la Rvolution des rformes clatantes et s'arrtant de grossires bauches; des indications, quand il fallait. des applications suivies; les lections abandonnes l'empire des prjugs anciens et des vieilles influences de localit ; le suffrage universel amenant sur la scne, grce la coalition des divers partis vaincus, une assemble hostile son propre principe; l'esprit de raction encourag envers lui-mme, par par la dfiance du gouvernement son peu de dure, et, devant cet esprit de raction, les lus de la place publique se dsarmant d'avance... voil ce que je pressentais, voil ce qui ne s'est que trop ralis! Oui, je le dis sans hsitation, j'aurais voulu que, ds le premier jour, le Gouvernement provisoire mt ses devoirs trs-haut et qu'il levt sa puissance au niveau de ses devoirs.

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Il est, d'ailleurs, dans la vie des peuples, des occasions des hommes d'tat consiste prcisuprmes que l'instinct d'une Banque nationale la sment saisir. Substitution Banque de France, acquisition des chemins de fer, concentration des assurances, formation d'un budget des travailque de choses leurs, cration d'un Ministre du Travail, faciles alors, qui, plus tard, devaient tre faussement, mais avec succs, dclares impraticables! tait la quesOn peut juger par l de quelle importance tion de savoir s'il convenait de presser les lections ou do les. ajourner. Or, cet gard, mon opinion se trouva conforme au sentiment du peuple de Paris. Convis tout coup l'exercice de ce droit lectoral, pour eux si nouveau, les ouvriers n'entendaient leur salut. Ils avaient besoin pas improviser de se reconnatre : ils demandrent qu'on leur laisst le sur les temps et qu'il leur ft loisible de se concerter choix faire. Ce dsir, enflamm chez eux par les chefs des clubs, tait aussi lgitime Seulement, dans la que raisonnable. fixation du dlai, ils eurent le tort de ne pas tenir assez des provinces, fort diffrente de compte de la situation celle de Paris. Ils insistrent pour un dlai d'un mois environ : c'tait trop ou trop peu. Evidemment, il aurait fallu, ou procder aux lections sans retard, de manire de Fvrier, ou les renprofiter de l'lan rvolutionnaire voyer une poque assez loigne pour que le Gouvernement provisoire accoutumt l'opinion mieux connatre le en prouver la solidit, en appr rgime rpublicain, cier les b-enfaits. Prendre un moyen terme, c'tait donner aux partis abattus le temps de relever la tte, sans retejir la force qui aurait servi les rduire. au Luxembourg, Quoi qu'il en soit, j'appris plusieurs jours avant le 17 mars, que le peuple de Paris se disposait faire une imposante manifestation, dans le double but d'obtenir l'ajournement des leotions, soit de la Garde naet tionale, oit des membres de l'Assemble constituante, des troupes qui occupaient encore Paris. l'loignement Il n'y avait rien l qui ne se rapportt mes convictions

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des lections, sauf la plus intimes. L'ajournement question du dlai, je le souhaitais ardemment par les motifs dj mentionns. Quant l'loignement des troupes, j'avais toujours pens que la prsence d'une arme dans les villes de l'intrieur, et Paris surtout, tait le plus srieux des prils que pt courir la libert. Cela est si vrai, }ue, la veille de la Rvolution de fvrier, j'avais rdig, comme membre d'une runion politique dont je faisais contre l'emploi du soldat dans la partie, une protestation compression des troubles eivils. Je l'ai donne plus haut (pages 45 et 46). Je ne pouvais donc qu'applaudir au double but de la manifestation du 11 mars. Mais, je l'avoue, l'ide de la manifestation elle-mme m'effraya. J'avais de la peine croire la sagesse du Peuple m'a puni, depuis, de mes apprde joie que plus de. cent hensions, en me remplissant mille ouvriers traversassent tout Paris sans y cinquante causer la moindre agitation, sans y donner lieu au moindre dsordre. Mais comment prvenir la manifestation annonce? En faisant accorder au peuple ce qu'avec raison, selon moi, il demandait; c'est quoi nous nous employmes, Albert et moi. il tait entr dans l'esprit de nos colMalheureusement, lgues que nos avertissements avaient pour objet principal de peser sr les dlibrations du Gouvernement, de l'entraner par la menace. Dans un conseil qui se tint un soir au palais du Petitet auquel avaient t appels MM. Courtais Luxembourg, et Guinard, chefs de la Garde nationale, je fis loyalement connatre ce que je savais. Le Peuple devait se porter en masse l'Htel-de-Ville des pour obtenir l'ajournement lections. Cette grande dmarche serait-elle sans danger? avait t adJusqu'alors, Paris, le Paris de la Rvolution, mirable de majest tranquille et de puissant repos : ne devions-nous pas veiller ce qu'il gardt jusqu'au bout cette noble attitude? S'il tait vrai que des agitateurs inconnus voulussent faire sortir quelque orage du fond de la multitude mise en mouvement, de semblables projets taient faciles djouer, Qui va au-devant des dsirs po-

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pulaires ne risque point d'avoir leur obir. Sans doute, de plier d'avance sous la doil ne pouvait nous convenir mination dte ces dsirs, quel qu'en ft l'objet : il est des o un gouvernement circonstances qui ne sait pas rsister ce que le Peuple veut, trahit le Peuple. Mais si, devant certaines exigences injustes, des hommes de bien doivent du Peuple celle de placer au-dessus de la souverainet leur conscience, pourquoi hsiteraient-ils quand montent volonts? Ne valait-il vers eux.de pas mieux lgitimes faire avant la manifestation, pour en conjurer les prils, ce que nous aurions faire aprs, pour en arrter le ici envese trouvait cours? La dignit du Gouvernement loppe dans sa prudence. A ces considrations s'en ajoutaient d'autres qu'un sentiment de convenance m'ordonnait de taire. Qu'il ait exist entre les divers membres du Gouvernement provisoire des dissidences graves, il n'y a pas au le cacher. Mais les dissidences qui, au point de jourd'hui vue de l'unit d'action, auraient fait de ce gouvernement un trs mauvais pouvoir, constituaient son originalit de passage, destin garder la comme gouvernement mme des Oui, l'htrognit place de la souverainet. lments dont il se composait tait de nature sauver la en quilibre maintenir situation parce qu'elle tendait les diverses forces de la socit. C'est ainsi que les antcdents de M. de Lamartine le rendaient propre attirer dans les routes du progrs la partie la moins vive de la nation, alors que je devais la nature bien connue de mes De l ce que ides le pouvoir de calmer la classe ouvrire. : Nous sommes M. de Lamartine je disais, un jour, l'un et l'autre dans cette situation que vous singulire, tes responsable du progrs, et que je suis responsable de l'ordre. Par ces motifs, je jugeais indispensable qu'on respectt si l'on persistait du Gouvernement l'intgrit provisoire, le considrer comme tel. Ceux qui l'auraient entam n'auraient-ils pas ouvert avides et une brche par laquelle se seraient prcipites, toutes les ambitions? Voil une des raisons frmissantes,

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contre la manifestation qui, dans mon esprit, militaient annonce; je craignais, avec un dsintressement rflchi, de mes qu'on n'en profitt pour renverser quelques-uns collgues. On devine ce que je dus souffrir, lorsque je vis mes conclusions repousses par un sentiment de dfiance que je mritais si peu. Profondment bless, je me levai et dclarai que je cessais de faire partie- du Gouvernement De son ct, Albert s'tait lev imptueuseprovisoire. ment, et dj nous sortions de la chambre du Conseil, nos collgues honorable, quand, saisis d'une inquitude et nous retinrent. nous rappelrent Prenant aussitt la exposa d'un ton anim qu'aprs parole, M. Ledru-Rollin tout il n'y avait pas lieu de fixer d'ores et dj le moment matriel prcis des lections; que, pour cela, un travail tait faire; que ce travail n'tait pas fini; que des renseignements, attendus de la province et ncessaires, n'taient pas encore arrivs. C'tait, nous ouvrir tous une issue : la question fut remise en suspens. continuait Cependant, l'agitation parmi le Peuple. Le tant devenu, grce aux dlgus des CorpoLuxembourg rations, une sorte d'cho sonore que venait frapper, en traversant Paris, la grande voix des faubourgs, j'appris que cette agitation avait quelque chose de singulirement grave et solennel. Le 16 mars, la suppression des compagnies d'lite de la Garde nationale provoqua, de leur part, une dmonstration aussi infructueuse qu'imprudente; Paris se troubla, et mes alarmes s'accrurent. C'tait par les Corporations, et non par les clubs, qu'avait t prise l'initiative de la manifestation (1). Je me htai d'appeler au Luxembourg, dans la matine du 17 mf.rs, les ouvriers qui je savais de l'influence sur leurs camarades. Le mouvement est imprim, me dirent-ils, il est devenu irrsistible. Je les exhortai alors s'abstenir de tout cri rprimer eux-mmes tout dangereux emprovocateur, conduire enfin la manifestation de manire portement,
(1) Voy. la Galette des Tribunaux, numro du 24 mars de Lavoye, dlgu du Luxembourg. Bourges, dposition 1819. Proes do

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LA

RVOLUTION

FVRIER

1848

honorer pour jamais la sagesse du Peuple. Ils s'y engagrent d'un ton si affirmatif, que leur confiance me gagna, et ce fut l'esprit rassur que j'allai presque entirement mes collgues l'Htel-de-Ville. rejoindre La grande nouvelle du jour y avait dj pntr. Mais, comme on' ne voulait pas s'avouer qu'on avait eu tort de d'Albert et prter une oreille dfiante aux avertissements aux miens, on s'efforait de croire ou l'on affectait de dire qu'il s'agissait tout simplement, pour les ouvriers, de protester contre les menaces des compagnies d'lite : interprtation frivole, laquelle les ouvriers, par l'ordre savant de leur marche et les termes mmes de la ptition qu'ils allaient donner le plus clatant dmenti! apportaient, Nous tions dans l'attente... Tout coup, une des extrmits de la place de Grve, parat une masse sombre et compacte. C'taient les Corporations. Spares l'une de l'autre par des intervalles gaux, et prcdes de leurs bannires diverses, elles arrivaient en silence, gravement, dans l'ordre et avec la discipline d'une arme. Belle et vaillante arme, en effet! Mais, au lieu de la mort, celleci portait dans ses flancs le travail, source de la vie; et c'tait les mains libres du poids des glaives, c'tait le redroulant la gard lev vers les cieux, qu'elle avanait, clart du soleil rpublicain ses pacifiques bataillons ! Mes de larmes, mes et, me rappelant yeux se remplirent craintes, j'en demandai pardon au Peuple, dans l'motion de mon coeur. Un rapide nuage vint, pourtant, passer sur cette joie. et l'un d'eux, Les dlgus tant monts l'Htel-de-Ville le citoyen Grard, ayant lu la ptition, qui, au nom du des troupes, l'al'loignement Peuple de Paris, rclamait des lections de la Garde nationale au 5 avril, journement et celui des lections pour l'Assemble au 31 mai (1), j'ales assistants des figures inconnues, dont perus parmi avait quelque chose de menaant. Je compris l'expression aussitt que des personnes trangres aux Corporations s'taient mles au mouvement, et que ceux qui se prsen(1) Voy. le Moniteur du 18 mars 18IS.

MANIFESTATION

POPULAIRE

DU

17 MARS

311

ne l'taient pas taient comme dputs de la multitude tous rellement, ou, du moins, au mme titre. Le voeu tait celui que la ptition des Corporations exprimait ; de renverser, mais il y avait l des hommes impatients Floau profit de l'opinion reprsente par Ledru-Rollin, con, Albert et moi, ceux des membres du Gouvernement une opinion contraire. Qu'alprovisoire qui reprsentaient lait-il se passer? La situation tait critique. Qu'un homma audacieux et ouvert, en ce moment, une fentre de l'Het et cri la foule qui couvrait la place de tel-de-Ville Grve : On repousse vos voeux, on maltraite vos dlQui sait les malheurs qui gus, c'en tait fait, peut-tre! seraient sortis d'un subit appel des colres toutes-puissantes et trompes? Quelles eussent t les suites de l'embrasement? o se serait-il arrt? et de quelle responsabine m'eussent point charg le soupon dont lit formidable je vivais envelopp, l'ide qu'on me prtait d'aspirer la et la prsence des dlgus du Luxembourg dictature, la tte du mouvement! Je sentis que ma position particulire dans cette crise m'imposait le devoir de prendre le premier la parole, et, m'avanant (1) : Citoyens, le Gouvernement de la Rpublique est fond sur l'opinion, il ne l'oubliera jamais. Notre force, nous le savons, est dans le Peuple ; notre volont doit toujours tre en harmonie avec des paroles pleines de la sienne. Nous vous remercions et de dvouement que vous nous adressez. Le sympathie Gouvernement provisoire les mrite par son courage, par son ferme vouloir de faire le bien du Peuple, avec le consur lui. Les penses cours du Peuple, et en s'appuyant d'ordre que vous avez manifestes sont la conscration de en France. 11 faut que la force du Peuple se la libert montre sous l'apparence du calme : le calme est la majest de la force. Vous nous avez exprim des voeux qui feront dlibrations. de nos Vous-mmes, citoyens, vous jgjbiet Ile voudriez pas que le Gouvernement qui est appel vous cdt une menace. Et je-terminai en dreprsenter clarant que nous prendrions les voeux mis en grande con(l')-Toy, le Moniteur du 18 mars 1848.

312

LA

RVOLUTION

DE

FVRIER

1848

rserve faite de la libert de notre jugement et sidr^tion, de notre dignit d'hommes. Ainsi, c'tait au risque de me perdre avec eux que je prenais en main la cause de ceux de mes collgues qui le plus opposs. Mes paroles furent trs-favoram'taient des Corporationsblement accueillies par les reprsentants mais les hommes exalts qui s'taient joints aux ouvriers sombre. J'avais dit laissrent clater un mcontentement que, s'il le fallait, nous saurions mourir pour le Peuple. Une voix rude avait rpondu : Soyez persuads que, de mourra pour vous, bien enson ct, le Peuple travailleur tendu tant que vous servirez ses droits (1). Je revins sur : Laissez-nous dma dclaration prcdente et j'ajoutai librer, pour qu'il reste bien entendu que le Gouvernene dlibre pas sous l'empire d'une ment de la Rpublique menace. A ceux qui ne reprsentaient que les privilges, il tait permis d'avoir peur; cela ne nous est pas permis, et qu'en nous, parce que nous sommes vos reprsentants, Nous notre nous la vtre dignit, gardons (2). gardant ne sortirons pas d'ici sans avoir une rponse transmettre au Peuple! dit avec violence un des assistants. Mais les et Cabet s'empressrent Sobrier de couvrir ce citoyens mot imprieux par des paroles o respirait la modration, la sagesse et le plus confiant patriotisme. et Lamartine MM. Ledru-Rollin prirent-successivement la parole : le premier, pour faire observer que la France des habitants de Paris, mais se composait non-seulement des citoyens, et qu'il fallait, avant de de l'universalit fixer le jour des lections, connatre l'expression du voeu le second, pour protester contre l'inquides provinces; tude contenue dans la demande relative l'loignement des troupes. Il n'y a pas, dit-il, de troupes Paris, si ce n'est peut-tre 1,500 ou 2,000 hommes disperss dans les des portes et des chepour la protection postes extrieurs, ait song mins d fer, et il est faux que le Gouvernement de Paris. Il faudrait en rapprocher qu'il ft insens,
(1) Voy. le Moniteur (2) Ibid. du 18 mars 1848.

MANIFESTATION

POPULAIRE

DU

17

MARS

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aprs ce qui s'est pass, aprs que la royaut dchue a vu se fondre 80,000 hommes de troupes contre le Peuple dsarm de Paris, pour songer lui imposer, avec quelques corps d'arme pars et anims du mme rpublicanisme, des volonts contraires vos volonts et votre indpendance! Nous n'y avons pas song, nous n'y songeons pas, La Rpublique ne veut, nous n'y songerons jamais... d'autre dfenseur que le Peuple arm (1). l'intrieur, d'une Ceux qui allaient jusqu' dsirer le renversement gardrent le silence; provisoire partie du Gouvernement et la dputation se retirait, lorsles autres applaudirent; qu'une immense clameur monta de la place de Grve. Le voir les membres du Gouvernement Peuple demandait de la Rpublique : nous descendmes pour accder ce dsir. Or, au moment o nous percions la foule entasse sur les escaliers de l'Htel-de-Ville, un homme aux allures le visage, nergiques, et dont les yeux ardents clairaient couvert d'une pleur extrme, s'lana brusquement vers moi, et, me saisissant le bras avec colre, s'cria : Tu es donc un tratre, toi aussi ? Car il y en avait qui m'imputaient crime de ne pas saisir l'occasion de renverser ceux de mes collgues auprs desquels d'autres m'accusaient de vouloir, sur les dbris de leur pouvoir, affermir le mienl En pensant cette injustice et agrandir des passions, je ne pus me dfendre d'un sourire amer, et ce fut tout. Quand nous fmes arrivs l'estrade qui venait d'tre leve la porte du milieu de l'Htel-de-Ville, je m'adressai aux Corporations pour les inviter se retirer en bon ordre (2). Elles rpondirent par une vive acclamation, avec une admiaussitt, elles se dirigrent et, s'branlant rable solennit vers la colonne de la Bastille, travers la tonne et silencieuse. ville Le dfil dura 'plusieurs heures, et les derniers des cent cinquante mille hommes qui le composaient, rapporte le Moniteur, pass^i^n^jijiqpN ' A^ heures devant la faade de l'Htel-de-Ville. /
(1) Voy. le Moniteur () Ibid. du 18 mars 1848.

FIN

DU TOME

FBEMIEB.

I.

TABLE DES CHAPITRES

PRE'I-'ACE

CHAPITRE
LOUIS-PHILIPPE

PREMIER
ET SON KGNE

de vitalit la de juillet, le gouvernement Appatenoe qu'offrait veille i'e la Rvolution de fvrier. !~a chute compare celle du Ses fortunes Louis-Philippe. de la Restauratien. gouvernement diverses. Influence qu'elles eurent sur ses ides et sur son carac Importance tre. Son amour-propre traditionnel. qu'il atta Ses qualits prives. Louis-Phichait aux choses d'tiquette. Son ducation. Sa carrire militaire. Sa vie lippe, prince. Rle Son attitude politique pendant l'migration. aprs 1815. de la maison d'Orlans. Louis-Philippe, roi. Les historique fautes de son rgne. La cupidit devenue vertu publ:que. SaintLeu. Blaye. Quel rl aurait pu jouer Louis-Philippe-aprs 830. Son intervention active et continue dans le gouvernement. du principe lectif et du principe hrditaire. Incompatibilit des esprits dans les classes populaires sous le gouverneMouvement Goritz et Claremont ment de Louis-Philippe. 1

CHAPITRE
LE PEUPLE

DEUXIME
AUX TUILERIES

de fvrier. Les banSymptmes prcurseurs de la Rvolution quets de Dijon et de Lille. Discours qui y furent prononcs. Le banquet du 12 arrondisseLa corruption, mot du moment. MM. Odilon-Barrot ment. Absence des convives. et Thiers, La fille de d'Aragon et d'Alton-Shee. Labbey de Pompires. Soulvement Fuite Confiance de Louis-Philippe. populaire. du roi et de la famille royale. Prise de possession des Tuileries Gnparle Peuple. Aspects divers du drame rvolutionnaire. Lord et la ly Normanby rosit des combattants aux Tuileries ; hommage rendu au peuple, alors ; oubli, depuis. Ds le 24 f-

316

TABLE

DES

CHAPITRES

Une vrier, les Tuileries- gardes par des hommes en haillons. anecdote apocryphe. Justice sommaire. Ide touchante. Lis Erreur trsors des Tuileries sont remis intacts au garde-meuble. volontaire de lord Normanby au sujet de la fuite de Louis-Philippe

il

CHAPITRE
ETABLISSEMENT DU

TROISIME
PROVISOIRE

GOT/VEBNBMENT

h. Paris, au moment o clata Prpondrance du parti rpublicain, la Rvolution. de Louis-Philippe cet gard. Aveuglement Mot de M. Dupin. LeNational et la Rforme, organes de l'opinion dmocratique. Leurs tendances respectives. Personnel de la Rforme; son programme politique et social. De la prtendue doc-f trine de l'anarchie invente depuis. Force qu'avait enleve ' l'ide rvolutionnaire la mort de Godefroy Cavaignac. Entente Liste dts mempour l'action entre les deux journaux rpublicains. bres du Gouvernement arrte par eux et sanctionne provisoire par l'acclamation populairp. La composition mixte de cette liste fut une ncessit du moment. Adjonction d'Albert demande par le peuple. Impuissance radicale de la Chambre Lord Normanby dmenti par le Moniteur. trange illusion de M. de Lamartine. Assemble populaire le 24 fvrier. Aspect de l'Htel-de-ville, Dclaration dans la salle Saint-Jean. de principes faite devant cette assemble par chacun des membres du Gouvernement provisoire. Le Gouvernement provisoire en sance. Attitude de la La validit des choix faits ailleurs portion parlementaire. qu'au Palais-Bourbon est un instant conteste. Question des secrtaires. Atticisme de lord Normanby 57

CHAPITRE
LA RPUBLIQUE

QUATRIME
PROCLAME

La Rpublique discute au sem du Gouvernement provisoire. immdiate. Opinionsaprodui;es pour et contre la proclamation quivoque de la rComprcgnis prsent par M. de Lamartine. Des dlgus dactio^- ., Amendement introduit par la minorit. du pgi, le viennent assister la dlibration du Conseil. Procla Ende la Rpublique sur la place de l'Htel-de-Ville. tna'^i. tlKtisiasme populaire. Le manifeste envoy au Moniteur est de nouveau amend sur l'preuve. des services publics. Organisation -.M. de Lamartine comme prsident dsign par lord Normanby du Gouvernement provisoire. Influence que le diplomate anglais lui attribue en raison de ce titre, qui appartint constamment Dupont (de l'Eure). Dcrets rendus pendant la nuit du 24 au 25 fvrier. Premier repas des dictateurs. Promenade nocturne travers les barricades. Dfrence du peuple arm pour les membres du Gouvernement provisoire

TABLE

DES

CHAPITRES

317

CHAPITRE
LA RPUBLIQUE

CINQUIME
RECONNUE

UNIVERSELLEMENT

Elan de sympathie qui accueillit partout en France la Rvolution de fvrier. Dpurations et adresses de toutes les classes de la popu Mandement lation au Gouvernement de l'archevque provisoire. Dclaration Adhsions de Paris de l'Univers religieux. spontanes du Conseil d'tat, de l'Universit, de la Cour des comptes, de la Cour de cassation, des chefs de l'arme, etc. Offres de services M. de la Ro du marchal Bugeaud et du gnral Changarnier. Circulaire au Luxembourg. lectorale de M. de chejacquelein Montalembert. d'admiration de M. de Falloux pour Tmoignage le peuple de Paris. Lettre de Louis Bonaparte au Gouvernement provisoire. Obsques des morts de Fvrier. Caractre imposant de cette crmonie. Rcit du Moniteur. Le prtendu gouvernement de surprise acclam librement par tous les partis. La Rpublique prS2nte comme impossible en France. Fausset de cette Parallle assertion au point de vue historique et philosophique. entre l'esprit anglais et l'esprit franais

90

CHAPITRE
CARACTRE GNREUX DE LA

SIXIME
RVOLUTION DE FVRIER

Terreurs Des commissaires de Louis-Philippe. sont imaginaires envoys au Havre pour veiller sa sret. La duchesse de Montrests dans Paris, le quittent sans pensier et le duo de Nemours, Fausse nouvelle avoir t inquits. de l'arrestation de la duchesse d'Orlans. Un seul membre du Gouvernement provisoire demande le maintien de cette arrestation, si la nouvelle se confirme. Dcret abolissant la peine de mort en matire Cirpolitique. Le drapeau dans lesquelles ce dcret fut rendu. constances au rouge demand par ceux-l mmes qui avaient le plus contribu de l'ohafaud renversement les dmocrates politique. Pourquoi le drapeau rouge. Maintien voulaient du drapeau tricolore par la La rosette majorit du Gouvernement provisoire. rouge est adop te comme signe de ralliement. de !.. de tranges hallucinations Son discours au Lamartine. Hpeuple ameut sur la place di Erreur historique. Les vrais sauveurs del'orur; tel-de-Ville. 111

CHAPITRE
LE DROIT

SEPTIME
AU TRAVAIL

Sommation populaire faite au Gouvernement provisoire.L'ouvrier Marche. Dcret reconnaissant le droit au travail. Fausse interdonne ce dcret. Sa dfense par l'conomiste prtation anglais John Stuart Mill. Journe du Le principe et l'application. 28 fvrier. Dputation envoye au Gouvernement provisoire pour I. 18.

318

TABLE

DES

CHAPITRES

demander la cration d'un ministre du Travail. J'appuie cette demande au sein du Conseil. Opposition vhmente de M. de La J'offre ma dmission : elle est martine. repousse. Le Conseil comme moyen terme, la Commission de gouvernement institue, pour les travailleurs. Motifs qui me firent accepter la prsidence de oette Commission 126

CHAPITRE
- LB

HUITIME

LUXEMBOURG

LE

SOCIALISME

EN THEORIE

Une visite au duc Decazes. Les ouvriers sur les siges des pairs de France. Albert ; ses antcdents, son attitude au sein du Con- en et son dvouement. Mes pressentiments seil, son abngation tat entrant au Luxembourg. et de la proprcaire de l'industrie Manufactuduction en France lors do la chute de Louis-Philippe. riers demandant eux-mmes une enqute sur la question du travail. La rvolution Travail de 1848 et la crise industrielle. socialiste antrieur cette rvolution et ignor des hommes d'tat de la monarchie. Installation de gouvernement de la Commission pour les Proclamation travailleurs. aux ouvriers. Doctrines prsentes Le travail comme but ultrieur; mesures transitoires. attrayant. La colonie Exemple des effets qu'il est permis d'en attendre. Dfinition de Petit-Bourg. relative : autre exemple. L'galit Conclusion de la libert en tirer. sociale par M. Thiers. du travail prpare par une intervention de l'tat. mancipation Solidarit entre les ateliers d'une mme industrie, d'abord; entre tontes les industries ensuite. Projet de loi sur ces bases, prsent par la Commission du Luxembourg. 139 Opinion de M. John Stuart Mill.

CHAPITRE

NEUVIME

LE

LUXEMBOURG

LE

SOCIALISME

EN

PRATIQUE

de gouvernement Premire sance de la Commission pour les tra de la reprsentation vailleurs. immdiate de la Organisation classe ouvrire. Demande, par les dlgus, de la rduction des Objections faiheures de travail et de l'abolition du marchandage. tes la ralisation immdiate de cette demande. Intervention de M. Franois Arago. Efficacit de ses paroles. Assemble de3 Mesures arrtes dans cette assemble. patrons et des ouvriers. dfinitive de la Commission. Composition Principes gnraux Discours du parlement du travail. Ouverture adopts par elle. Ce Leur les dlgus du Luxembourg. d'inauguration. qu'taient et pour moi. Projet de cration touchante sollicitude pour Albert Comde cits ouvrires, etc. Dfaut de moyens d'exoution. les efforts de la Commission, plot pour faire avorter rvl, depuis, a, la depar M. Emile Thomas. Dcrets rendus successivement, mande de la Commission officiel : pour l'institution de. bureaux des l'offre et la demande de travail; rapprochant pour la rsiliation

TABLE

DES

CHAPITRES

319

marchs affermant le travail des prisons ; contre l'expulsion des ouvriers trangers, etc. Arbitrage de la Commission rclam parles Grves arrtes, diffrends patrons et les ouvriers. concilis, . questions do salaire rsolues

167

CHAPITRE
ASSOCIATIONS COOPRATIVES

DIXIME
TABLIES PAR LE LUXEMBOURG

Le tailleurs. Le dlgu Brard. Association des ouvriers de cent mille tuniques pour Gouvernement lui accorde la fourniture la Garde nationale. La prison de Clichy transforme en Atelier. de FAssociation. Rsultats obtenus. DStatuts et rglement sintressement des associs. Secours en travail donns par eux des ouvriers sel-des ouvrires de divers corps d'tat. Associations liers. La confection d'une partie des selles militaires leur est ad Opposition du gnral Oudinot cette juge par le Gouvernement. mesure. Associations des fileurs, des passementiers, etc., etc. Efforts de la raction pour empcher qu'elles ne se consolident. Opinion de M. William Conningham sur le systme coopratif. Les de l'industrie. Manoeuvres et associations ouvrires l'Exposition L'union des associations se fonde, perscutions diriges contre elles. son sur les bases indiques par le Nouveau Monde. M Delbrouck, traduit en justice et condamn. Associations organisateur, aujourd'hui survivantes 189 ,

CHAPITRE
ATELIERS NATIONAUX DE M. SIARIE,

ONZIEME
TABLIS CONTRE LE LUXEMBOURG

du GouvernePersistance de la calomnie . mon gard. Dcret ment provisoire qui charge M. Marie, ministre des travaux publics, les Ateliers nationaux. Le nom et la chose. M. Mad'organiser Dcret constitutif des aterie, adversaire dclar du socialisme. Par liers nationaux, sign de lui seul. qui et sous quelle inspiration fut rdig ce dcret. M. Emile Thomas, inconnu de moi et Preuve oppos mes ides, est nomm directeur des Ateliers. qu'il tait charg d'agir contre moi, rsultant de ses dpositions devant la Commission d'enqute. Dposition de M. Franois Arago. Opposition complte entre le rgime industriel expos dans l'Organisation du Travail et le systme tabli dans les Ateliers nationaux. Perscutions incessantes contre les dlgus du Luxembourg et les associations fondes par eux. Aveux de M. de Lamartine. 217 L'opinion publique trompe par les contre-rvolutionnaires CHAPITRE
POLITIQUE EXTRIEURE DU'

DOUZIME
GOUVERNEMENT

.
PROVISOIRE

en faveur des peuples opprims. ComPrincipe de l'intervention Article ment l'entendaient la Convention et les Montagnards. do

320

TABLE

DES

CHAPITRES

Le manifest-: l'Eula Constitution de 1793 consacrant ce principe. Attitude de la Rpublique vis--vis rope,, de M. de Lamartine. les gouvernements trangers. Rle historique de l'Angleterre en Contradictions Parafait d'intervention. de lord Brougham. ingraphe du manifeste relatif aux traits de 1815. Amendement troduit de lord Normanby. par la minorit du Conseil.Indiscrtion Le manifeste attaqu, la fois, par les deux opinions extrmes. Que commandait Italia fara da se. Protestala situation? tion du goui eiiiement sarde contre la prsence d'un corps d'arme J franais au pied des Alpes. Lettre de Mazzini M. Jules Bas/ Ressources militaires de la France, / tide, repoussant l'intervention. le 24 fvrier. Conseil de gnraux oppos toute guerre imm- ' diate. - Dclaration analogue du Comit de dfense. 1792 et 230 1848. La force de l'exemple. Rveil des nationalits

CHAPITRE
LA CRISE

TREIZIEME
FINANCIRE

Le dernier budget de la monarchie. Le dficit. Encaisse exis tant dans les coffres de l'tat le 24 fvrier. M. Goudchaux, ministre des finances. Sa panique et sa dmission. Fausse interpr M. Garnier-Pags lui succde. tation donne sa retraite. ' M. Cration des comptoirs d'esDuclerc, sous-secrtaire d'tat. Insuffisance de ces mecompte. Prts sur dpts par l'tat. sures. meute de ngociants pour demander la prorogation trois mois de toutes les chances. Indulgence de lord Normanby pour ces agitateurS.en habit noir. Situation commerciale de Paris. des capitalistes et des riches pour paralyser le crdit Conspiration Dvouement Les et offrandes des classes populaires. public. en bons dpts des caisses d'pargne convertis par Louis-Philippe du trsor. Affluence des demandes de remboursement. Impos Le ministre des finances fait dcrter un sibilit d'y pourvoir. emprunt de 100 millions. Un mauvais vouloir systmatique fait Intensit de la crise. M. Delamarre chouer la souscription. Plan financier propos par propose un impt forc sur les riches. Thorie des banques. le Luxembourg. Avantages d'une banque d'Etat. Il tait possible d'en crer une en 1848. Moyens d'excution. Opposition de la routine. Dcret du 15 mars donnant cours forc aux billets de banque. Cet expdient ne sauve que la Discussion de cette Banque de France. Impt des 45 centimes. mesure, au sein du Conseil. Elle est actopte et dcrte. 24-i Ses dsastreux effets. Appela l'quit de l'histoire '

CHAPITRE
LA RVOLUTION

QUATORZIME
EN TRAVAIL

-' M. Crmieux, ministre de la justice. Principaux actes de son Sa rserve administration. quant aux rformes oprer dans la

TABLE

DES

CHAPITRES

321

Ses votes dans le Conseil. Intrim du ministre magistrature. de la guerre. Cration de la Garde nationale mobile. M. Arago, ministre de la marine. Sous l'inspiration de M. Schoelcher, il fait dcrter l'mancipation des esclaves et abolir les peines corporelles M. Carnot, ministre de l'instruction ilansle code maritime. puil prpare blique. Avec l'aide de MM. J. Reynaud et Charton, Interprtation i:n plan d'ducation universelle et gratuite. per- . M. Ledru-Rollin, mi.'ide donne sa circulaire aux instituteurs. Odieuses injures son nistre de l'intrieur. de lord Normanby adresse. Ls membres du Gouvernement prsents par Sa Seide la Rpublique. gneurie comme des braui. Les commissaires Instructions Choix du penonnel du ministre. Terreui factice de la raction. Sollicitude de. M. Ledru-Rollin pour les beaux-arts. dmocratiques. Prjugs des artistes contre les gouvernements M. Charles Blanc, directeur des beaux-arts. Dcret organisant de de police. nationales gratuites. La prfecture reprsentations Aspect qu'elle prsentait le lendemain del Rvolution. M. Marf Dfiance de la majoriti Caussidire. Ses services administratifs. du Conseil son gard. M. Sobrier. Son club arm; arm par M. Blanqui. Club del qui? Socit centrale rpublicaine. Club Rvolution. M. Barbes; ses antcdents, son caractre. des Amis du Peuple. M. Raspail. Essor de la presse, affranchie de l'impt du timbre. Libert extrme laisse par le Gouver274 nement provisoire l'expression de la pense publique CHAPITRE
MANIFESTATION

QUINZIME
PO 17 MARS

POPULAIRE

oser/ Que devait tre le Gouvernement provisoire? que devait-il Raisons qui lui commandaientde rformes et prendrel'initiativedes d'en poursuivre l'application. parla majoErrenrpolitiquecommise rit de ses membres. Question de l'ajournement des lections, agite dans la classe ouvrire. Manifestation annonce. populaire Craintes qu'elle inspirait aux plus dvous amis du peuple. Mes efforts et ceux d'Albert en faisant dcider la quespour la prvenir, tion qui devait en tre l'objet. La majorit du Conseil repousse . - Inter Nous nos propositions. prenons le parti de nous retirer. La question reste en suspens. Dvention de M. Ledru-Rollin. monstration des compagnies d'lite de la garde nationale, supprimes sur la par un dcret. Journe du 17 mars. Les corporations place de Grve. Leur attitude imposante et calme. Les dlgus Responsabilit du Peuple l'Htel-de-Ville. que la raanilVstation faisait peser sur moi. Mon discours aux dlgus, pour demander que le Gouvernement libre dans ses dlibr itious. soitlaiss Discours de MM. Ledru-Rollin Les et Lamartine. corjyoxatHH*s^^ se retirentdans un ordre parfait. ,.- !.-\\Kf)/'jS*\
VIN SE LA TABLF-

Paris. Imp. V" P. LAROUSSEet C", rue Montp!

PREFACE CHAPITRE PREMIER LOUIS-PHILIPPE ET SON REGNE Apparence de vitalit qu'offrait le gouvernement de juillet, la veille de la Rvolution de fvrier. - Sa chute compare celle du gouvernement de la Restauration. - LouisPhilippe. - Ses fortunes diverses. - Influence qu'elles eurent sur ses ides et sur son caractre. - Son amour-propre traditionnel. - Importance qu'il attachait aux choses d'tiquette. - Ses qualits prives. - Louis-Philippe, prince. - Son ducation. - Sa carrire militaire. - Sa vie pendant l'migration. - Son attitude politique aprs 1815. - Rle historique de la maison d'Orlans. - Louis-Philippe, roi. - Les fautes de son rgne. - La cupidit devenue vertu publique. - Saint-Leu. - Blaye. - Quel rle aurait pu jouer Louis-Philippe aprs 1830. - Son intervention active et continue dans le gouvernement. - Incompatibilit du principe lectif et du principe hrditaire. - Mouvement des esprits dans les classes populaires sous le gouvernement de Louis-Philippe. - Goritz et Claremont CHAPITRE DEUXIEME LE PEUPLE AUX TUILERIES Symptmes prcurseurs de la Rvolution de fvrier. - Les banquets de Dijon et de Lille. - Discours qui y furent prononcs. - La corruption, mot du moment. - Le banquet du 12e arrondissement. - Absence des convives. - MM. Odilon-Barrot et Thiers, d'Aragon et d'Alton-Shee. - La fille de Labbey de Pompires. - Confiance de Louis-Philippe. Soulvement populaire. - Fuite du roi et de la famille royale. - Prise de possession des Tuileries par le Peuple. - Aspects divers du drame rvolutionnaire. - Gnrosit des combattants - Lord et la ly Normanby aux Tuileries; hommage rendu au peuple, alors; oubli, depuis. - Ds le 24 fvrier, les Tuileries gardes par des hommes en haillons. - Une anecdote apocryphe. - Justice sommaire. - Ide touchante. - Les trsors des Tuileries sont remis intacts au garde-meuble. - Erreur volontaire de lord Normanby au sujet de la fuite de Louis-Philippe CHAPITRE TROISIEME ETABLISSEMENT DU GOUVERNEMENT PROVISOIRE Prpondrance du parti rpublicain, Paris, au moment o clata la Rvolution. - Aveuglement de Louis-Philippe cet gard. - - Mot de M. Dupin. - Le National et la Rforme, organes de l'opinion dmocratique. - Leurs tendances respectives. - Personnel de la Rforme; son programme politique et social. - De la prtendue doctrine de l' anarchie invente depuis. - Force qu'avait enleve l'ide rvolutionnaire la mort de Godefroy Cavaignac. - Entente pour l'action entre les deux journaux rpublicains. Liste des membres du Gouvernement provisoire arrte par eux et sanctionne par l'acclamation populaire. - La composition mixte de cette liste fut une ncessit du moment. - Adjonction d'Albert demande par le peuple. - Impuissance radicale de la Chambre - Lord Normanby dmenti par le Moniteur. - Etrange illusion de M. de Lamartine. - Aspect de l'Htel-de-ville, le 24 fvrier. - Assemble populaire dans la salle Saint-Jean. - Dclaration de principes faite devant cette assemble par chacun des membres du Gouvernement provisoire. - Le Gouvernement provisoire en sance. - Attitude de la portion parlementaire. - La validit des choix faits ailleurs qu'au PalaisBourbon est un instant conteste. - Question des secrtaires. - Atticisme de lord Normanby CHAPITRE QUATRIEME LA REPUBLIQUE PROCLAMEE La Rpublique discute au sein du Gouvernement provisoire. - Opinions produites pour et contre la proclamation immdiate. - Compromis prsent par M. de Lamartine. Equivoque de la rdaction - Amendement introduit par la minorit. - Des dlgus du le viennent assister la dlibration du Conseil. - Proclamation de la Rpublique sur la place de l'Htel-de-Ville. - Enthousiasme populaire. - Le manifeste envoy au Moniteur est de nouveau amend sur l'preuve. - Organisation des services publics. - M. de Lamartine dsign par lord Normanby comme prsident du Gouvernement provisoire. - Influence que le diplomate anglais lui attribue en raison de ce titre, qui appartint constamment Dupont (de l'Eure). - Dcrets rendus pendant la nuit du 24 au 25 fvrier. - Premier repas des dictateurs. - Promenade nocturne travers les barricades. - Dfrence du peuple arm pour les membres du Gouvernement provisoire CHAPITRE CINQUIEME LA REPUBLIQUE UNIVERSELLEMENT RECONNUE Elan de sympathie qui accueillit partout en France la Rvolution de fvrier. - Dputations et adresses de toutes les classes de la population au Gouvernement provisoire. Mandement de l'archevque de Paris - Dclaration de l'Univers religieux. - Adhsions spontanes du Conseil d'Etat, de l'Universit, de la Cour des comptes, de la Cour de cassation, des chefs de l'arme, etc. - Offres de services du marchal Bugeaud et du gnral Changarnier. - M. de la Rochejacquelein au Luxembourg. - Circulaire lectorale de M. de Montalembert. - Tmoignage d'admiration de M. de Falloux pour le peuple de Paris. - Lettre de Louis Bonaparte au Gouvernement provisoire. Obsques des morts de Fvrier. - Caractre imposant de cette crmonie. - Rcit du Moniteur. - Le prtendu gouvernement de surprise acclam librement par tous les partis. - La Rpublique prsente comme impossible en France. - Fausset de cette assertion au point de vue historique et philosophique. - Parallle entre l'esprit anglais et l'esprit franais CHAPITRE SIXIEME CARACTERE GENEREUX DE LA REVOLUTION DE FEVRIER Terreurs imaginaires de Louis-Philippe. - Des commissaires sont envoys au Hvre pour veiller sa sret. - La duchesse de Mont-pensier et le duc de Nemours, rests dans Paris, le quittent sans avoir t inquits. - Fausse nouvelle de l'arrestation de la duchesse d'Orlans. - Un seul membre du Gouvernement provisoire demande le maintien de cette arrestation, si la nouvelle se confirme. - Dcret abolissant la peine de mort en matire politique. - Circonstances dans lesquelles ce dcret fut rendu. - Le drapeau rouge demand par ceux-l mmes qui avaient le plus contribu au renversement de l'chafaud politique. - Pourquoi les dmocrates voulaient le drapeau rouge. Maintien du drapeau tricolore par la majorit du Gouvernement provisoire. - La rosette rouge est adopte comme signe de ralliement. - Etranges hallucinations de de Lamartine. - Son discours au peuple ameut sur la place de Htel-de-Ville. - Erreur historique. - Les vrais sauveurs de l'ordre CHAPITRE SEPTIEME LE DROIT AU TRAVAIL Sommation populaire faite au Gouvernement provisoire. - L'ouvrier Marche. - Dcret reconnaissant le droit au travail. - Fausse interprtation donne ce dcret. - Sa dfense par l'conomiste anglais John Stuart Mill. - Le principe et l'application. - Journe du 28 fvrier. - Dputation envoye au Gouvernement provisoire pour demander la cration d'un ministre du Travail. - J'appuie cette demande au sein du Conseil. - Opposition vhmente de M. de Lamartine. - J'offre ma dmission: elle est repousse. Le Conseil institue, comme moyen terme, la Commission de gouvernement pour les travailleurs. - Motifs qui me firent accepter la prsidence de cette Commission CHAPITRE HUITIEME LE LUXEMBOURG - LE SOCIALISME EN THEORIE Une visite au duc Decazes. - Les ouvriers sur les siges des pairs de France. - Albert; ses antcdents, son attitude au sein du Conseil, son abngation et son dvouement. - Mes pressentiments en entrant au Luxembourg. - Etat prcaire de l'industrie et de la production en France lors de la chute de Louis-Philippe. Manufacturiers demandant eux-mmes une enqute sur la question du travail. - La rvolution de 1848 et la crise industrielle. - Travail socialiste antrieur cette rvolution et ignor des hommes d'Etat de la monarchie. - Installation de la Commission de gouvernement pour les travailleurs. - Proclamation aux ouvriers. - Doctrines prsentes comme but ultrieur; mesures transitoires. - Le travail attrayant. - Exemple des effets qu'il est permis d'en attendre. - La colonie de Petit-Bourg. - L'galit relative: autre exemple. - Dfinition de la libert sociale par M. Thiers. - Conclusion en tirer. - Emancipation du travail prpare par une intervention de l'Etat. - Solidarit entre les ateliers d'une mme industrie, d'abord; entre toutes les industries ensuite. - Projet de loi sur ces bases, prsent par la Commission du Luxembourg. - Opinion de M. John Stuart Mill. CHAPITRE NEUVIEME LE LUXEMBOURG - LE SOCIALISME EN PRATIQUE Premire sance de la Commission de gouvernement pour les travailleurs. - Organisation immdiate de la reprsentation de la classe ouvrire. - Demande, par les dlgus, de la rduction des heures de travail et de l'abolition du marchandage. - Objections faites la ralisation immdiate de cette demande. - Intervention de M. Franois Arago. - Efficacit de ses paroles. - Assemble des patrons et des ouvriers. - Mesures arrtes dans cette assemble. - Composition dfinitive de la Commission. - Principes gnraux adopts par elle. - Ouverture du parlement du travail. - Discours d'inauguration. - Ce qu'taient les dlgus du Luxembourg. - Leur touchante sollicitude pour Albert et pour moi. - Projet de cration de cits ouvrires, etc. - Dfaut de moyens d'excution. - Complot pour faire avorter les efforts de la Commission, rvl, depuis, par M. Emile Thomas. - Dcrets rendus successivement, la demande de la Commission: pour l'institution de bureaux officiels rapprochant l'offre et la demande de travail; pour la rsiliation des marchs affermant le travail des prisons; contre l'expulsion des ouvriers trangers, etc. - Arbitrage de la Commission rclam par les patrons et les ouvriers. - Grves arrtes, diffrends concilis, questions de salaire rsolues CHAPITRE DIXIEME ASSOCIATIONS COOPERATIVES ETABLIES PAR LE LUXEMBOURG Le dlgu Brard. - Association des ouvriers tailleurs. - Le Gouvernement lui accorde la fourniture de cent mille tuniques pour la Garde nationale. - La prison de Clichy transforme en Atelier. - Statuts et rglement de l'Association. - Rsultats obtenus. - Dsintressement des associs. - Secours en travail donns par eux des ouvrires de divers corps d'tat. - Associations des ouvriers selliers. - La confection d'une partie des selles militaires leur est adjuge par le Gouvernement. - Opposition du gnral Oudinot cette mesure. - Associations des fileurs, des passementiers, etc., etc. - Efforts de la raction pour empcher qu'elles ne se consolident. - Opinion de M. William Conningham sur le systme coopratif. - Les associations ouvrires l'Exposition de l'industrie. - Manoeuvres et perscutions diriges contre elles. - L'union des associations se fonde, sur les bases indiques par le Nouveau Monde. - M Delbrouck, son organisateur, traduit en justice et condamn. - Associations aujourd'hui survivantes CHAPITRE ONZIEME ATELIERS NATIONAUX DE M. MARIE, ETABLIS CONTRE LE LUXEMBOURG Persistance de la calomnie mon gard. - Dcret du Gouvernement provisoire qui charge M. Marie, ministre des travaux publics, d'organiser les Ateliers nationaux. - Le nom et la chose. - M. Marie, adversaire dclar du socialisme. - Dcret constitutif des ateliers nationaux, sign de lui seul. - Par qui et sous quelle inspiration fut rdig ce dcret. - M. Emile Thomas, inconnu de moi et oppos mes ides, est nomm directeur des Ateliers. - Preuve qu'il tait charg d'agir contre moi, rsultant de ses dpositions devant la Commission d'enqute. - Dposition de M. Franois Arago. - Opposition complte entre le rgime industriel expos dans l'Organisation du Travail et le systme tabli dans les Ateliers nationaux. - Perscutions incessantes contre les dlgus du Luxembourg et les associations fondes par eux. - Aveux de M. de Lamartine. - L'opinion publique trompe par les contre-rvolutionnaires CHAPITRE DOUZIEME POLITIQUE EXTERIEURE DU GOUVERNEMENT PROVISOIRE Principe de l'intervention en faveur des peuples opprims. - Comment l'entendaient la Convention et les Montagnards. - Article de la Constitution de 1793 consacrant ce principe. - Le manifeste l'Europe, de M. de Lamartine. - Attitude de la Rpublique vis--vis les gouvernements trangers. - Rle historique de l'Angleterre en fait d'intervention. - Contradictions de lord Brougham. - Paragraphe du manifeste relatif aux traits de 1815. - Amendement introduit par la minorit du Conseil. - Indiscrtion de lord Normanby. - Le manifeste attaqu, la fois, par les deux opinions extrmes. - Que commandait la situation? - Italia fara da se. - Protestation du gouvernement sarde contre la prsence d'un corps d'arme franais au pied des Alpes. - Lettre de Mazzini M. Jules Bastide, repoussant l'intervention. - Ressources militaires de la France, le 24 fvrier. - Conseil de gnraux oppos toute guerre immdiate. - Dclaration analogue du Comit de dfense. - 1792 et 1848. - La force de l'exemple. - Rveil des nationalits CHAPITRE TREIZIEME LA CRISE FINANCIERE Le dernier budget de la monarchie. - Le dficit. - Encaisse existant dans les coffres de l'Etat le 24 fvrier. - M. Goudchaux, ministre des finances. - Sa panique et sa dmission. - Fausse interprtation donne sa retraite. - M. Garnier-Pags lui succde. - M. Duclerc, sous-secrtaire d'Etat. - Cration des comptoirs d'escompte. - Prts sur dpts par l'Etat. - Insuffisance de ces mesures. - Emeute de ngociants pour demander la prorogation trois mois de toutes les chances. - Indulgence de lord Normanby pour ces agitateurs en habit noir. - Situation commerciale de Paris. - Conspiration des capitalistes et des riches pour paralyser le crdit public. - Dvouement et offrandes des classes populaires. - Les dpts des caisses d'pargne convertis par Louis-Philippe en bons du trsor. - Affluence des demandes de remboursement. Impossibilit d'y pourvoir. - Le ministre des finances fait dcrter un emprunt de 100 millions. - Un mauvais vouloir systmatique fait chouer la souscription. - Intensit de la crise. - M. Delamarre propose un impt forc sur les riches. - Plan financier propos par le Luxembourg. - Thorie des banques. - Avantages d'une banque d'Etat. - Il

tait possible d'en crer une en 1848. - Moyens d'excution. - Opposition de la routine. - Dcret du 15 mars donnant cours forc aux billets de banque. - Cet expdient ne sauve que la Banque de France. - Impt des 45 centimes. - Discussion de cette mesure, au sein du Conseil. - Elle est adopte et dcrte. - Ses dsastreux effets. - Appel l'quit de l'histoire CHAPITRE QUATORZIEME LA REVOLUTION EN TRAVAIL M. Crmieux, ministre de la justice. - Principaux actes de son administration. - Sa rserve quant aux rformes oprer dans la magistrature. - Ses votes dans le Conseil. Intrim du ministre de la guerre. - Cration de la Garde nationale mobile. - M. Arago, ministre de la marine. - Sous l'inspiration de M. Schoelcher, il fait dcrter l'mancipation des esclaves et abolir les peines corporelles dans le code maritime. - M. Carnot, ministre de l'instruction publique. - Avec l'aide de MM. J. Reynaud et Charton, il prpare n plan d'ducation universelle et gratuite. - Interprtation per ide donne sa circulaire aux instituteurs. - M. Ledru-Rollin, ministre de l'intrieur. - Odieuses injures de lord Normanby son adresse. - Les membres du Gouvernement prsents par Sa Seigneurie comme des bravi. - Les commissaires de la Rpublique. - Choix du personnel - Instructions du ministre. - Terreur factice de la raction. - Sollicitude de M. Ledru-Rollin pour les beaux-arts. - Prjugs des artistes contre les gouvernements dmocratiques. - M. Charles Blanc, directeur des beaux-arts. - Dcret organisant des reprsentations nationales gratuites. - La prfecture de police. - Aspect qu'elle prsentait le lendemain de la Rvolution. - M. Mar Caussidire. - Ses services administratifs. - Dfiance de la majorit du Conseil son gard. - M. Sobrier. - Son club arm; arm par qui? - Socit centrale rpublicaine. - M. Blanqui. - Club de la Rvolution. - M. Barbs; ses antcdents, son caractre. Club des Amis du Peuple. - M. Raspail. - Essor de la presse, affranchie de l'impt du timbre. - Libert extrme laisse par le Gouvernement provisoire l'expression de la pense publique CHAPITRE QUINZIEME MANIFESTATION POPULAIRE DU 17 MARS Que devait tre le Gouvernement provisoire? que devait-il oser? - Raisons qui lui commandaient de prendre l'initiative des rformes et d'en poursuivre l'application. - Erreur politique commise par la majorit de ses membres. - Question de l'ajournement des lections, agite dans la classe ouvrire. - Manifestation populaire annonce. Craintes qu'elle inspirait aux plus dvous amis du peuple. - Mes efforts et ceux d'Albert pour la prvenir, en faisant dcider la question qui devait en tre l'objet. - La majorit du Conseil repousse nos propositions. - Nous prenons le parti de nous retirer. - Intervention de M. Ledru-Rollin. - La question reste en suspens. - Dmonstration des compagnies d'lite de la garde nationale, supprimes par un dcret. - Journe du 17 mars. - Les corporations sur la place de Grve. - Leur attitude imposante et calme. - Les dlgus du Peuple l'Htel-de-Ville. - Responsabilit que la manifestation faisait peser sur moi. - Mon discours aux dlgus, pour demander que le Gouvernement soit laiss libre dans ses dlibrtions. - Discours de MM. Ledru-Rollin et Lamartine. - Les corporations se retirent dans un ordre parfait. FIN DE LA TABLE