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Flexografia: um carimbo muito caro?

01 de dezembro de 2003 Nenhum processo de impresso pode traduzir melhor a inventividade do homem do que a impresso flexogrfica. A princpio, to tcnica quanto um mero carimbo de borracha manual e, nos dias atuais, crescendo vertiginosamente de 2% a 3,5% ao ano, no mundo todo. A origem do processo flexogrfico de impresso tem sido exaustivamente discutida, com pouco efeito, de fato. Sabe-se apenas que a flexografia um amadurecimento do processo de impresso anilina, manual e rudimentar. Um tipgrafo chamado Sperling aprimorou, em meados de 1800, o processo de impresso anilina, com a utilizao de clichs de borracha vulcanizada empregados numa mquina impressora bastante primria, para a impresso de papis para embalagens. O fabricante Ostdeutschen Gummiwerken teve sua fabrica tomada pelas chamas, em 1935, e dessa mquina no restou sequer uma ilustrao. A esta altura, surgem as primeiras controvrsias. Os ingleses tm documentos comprobatrios de que a origem do processo flexogrfico data do final do sculo XIX, pela Sociedade Comercial Bibby, Barons & Sons Ltd. Os registros histricos, no entanto, apontam para uma verso primitiva da impresso flexogrfica, no ano de 1860, nos Estados Unidos. O desenvolvimento propriamente dito da flexografia tal como a conhecemos hoje data do incio do sculo XX, por parte dos fabricantes de mquinas Holweg, Windmoller & Holscher, Fischer & Krecke dentre outros. No incio dos anos 20, uma empresa americana combinou a primeira mquina impressora flexogrfica com uma mquina de produo de sacos de papel de fundo quadrado, obtendo assim o primeiro mdulo conjugado em linha da histria das embalagens. As tintas desenvolveram-se por fim, em meados dos anos 50, assumindo o pigmento como elemento corante e agregando valor s exigncias tcnicas dos produtos impressos. No fim do mesmo decnio, a flexografia conheceu aquele que revolucionaria de uma vez toda a sua histria: o fotopolmero. Evoluo e confuso Jamais esqueamos que a flexografia bisneta do carimbo de borracha. E traz consigo seu maior defeito gentico: o squash (esmagamento) de impresso, um halo indesejvel nos contornos dos grafismos, provenientes da presso de impresso. Em outras palavras, um clich compressvel que, ao ser pressionado sobre o papel, impele a tinta para as extremidades (bordas) dos grafismos em relevo da frma de impresso, em virtude das diferenas de compressibilidade da frma e resilincia do suporte a ser impresso. A tecnologia incumbiu-se de suplantar essa deficincia atravs de paliativos extremamente eficientes, como fitas adesivas acolchoadas, controles acurados de presso entre rolos e clichs fotopolmeros com caractersticas especiais. A fora da flexografia A possibilidade de variar a repetio do mdulo da imagem, mudando o dimetro do cilindro porta-clichs e da frma de impresso uma vantagem relevante. Permite flexografia uma boa competitividade em nichos especficos como embalagens, produtos com papelcarto e papelo ondulado, nos quais a necessidade de repeties variveis premente. Outra virtude no menos importante a flexibilidade para imprimir os mais variados suportes, de durezas e superfcies diferentes, bastando somente adequar a dureza da frma relevogrfica ao suporte a ser impresso. Indubitavelmente, o anilox, cilindro reticulado responsvel por distribuir uniformemente a pelcula de tinta sobre a frma de impresso a chave do processo flexogrfico. Uma faca de dois gumes que, ao mesmo tempo em que permite um controle exato da pelcula de filme da tinta, requer uma srie de cuidados processuais e ateno entre a relao da lineatura do anilox com a lineatura do clich. A utilizao de tintas lquidas altamente secativas, a base de gua, solvente ou curadas por luz UV permite a produo em altas velocidades, com excelente repetibilidade, aliada, claro, a um controle de processos eficiente e abrangente. Faamos meno ainda flexibilidade do processo e das mquinas impressoras para incorporar sistemas de acabamento inline, como a formatura de sacos e sacolas, caixas, acabamento editorial, revestimentos, laminao, dentre muitos outros. A flexografia lidera o mercado no que toca versatilidade em agregar operaes de converso e inline finishing. Os contras da flexografia Alm do problema de squash citado anteriormente, temos a tendncia da indstria em utilizar o mesmo cilindro anilox para todo o tipo de trabalho a ser impresso. Esse hbito infeliz faz-nos crer que o anilox dever apresentar uma tima cobertura de tinta e uma boa gama de densidades sobre os mais variados suportes, duros ou macios, regulares e irregulares, absorventes e noabsorventes, o que na prtica quase nunca acontece. O custo elevado de insumos flexogrficos tambm limita os usurios desse processo. Afinal, um clich de fotopolmero ou um sleeve efetivamente bons, cilindros anilox e seus custos de limpeza e manuteno, lminas raspadoras do conjunto encapsulado e fitas-dupla-face tecnicamente recomendadas resultam num valor considervel, no custo final do produto. Atualmente, todos os processos de impresso permitem a adoo de fluxos de trabalho digitais, o que amortiza em parte o custo de obteno das frmas de impresso. O mito de que os cilindros de rotogravura eram muito mais dispendiosos que as chapas de fotopolmero j foi em muito superado.

Em alguns casos, o cilindro de rotogravura muito mais barato que o clich flexogrfico. Porm, somando-se os prs e contras da flexografia, o processo extremamente vivel economicamente, em nichos especficos de mercado, como a impresso de rtulos e etiquetas (narrow web) e embalagens (wide web). A impresso de produtos editoriais tambm possvel, muito embora ainda tenha sido pouco explorada em nosso pas. Retculas para flexografia A diferena gradual das inclinaes de retculas entre cores deve ser de no mnimo 30 graus. Um valor inferior a esse certamente resultaria no moir, padro gerado a partir da interferncia entre dois ou mais padres diferentes sobrepostos. Como opo, a retcula de freqncia modulada (FM Screen ou estocstica) poderia ser aplicada imagem digital, evitando o moir atravs da distribuio aparentemente randmica dos pontos de retcula. Infelizmente, a retcula estocstica no se comporta bem no processo flexogrfico, ocasionando entupimento nas reas de mximas e meios-tons. Retculas hbridas vm minimizar o moir e proporcionar uma imagem de alta qualidade, com a mescla das retculas convencional (nas reas de mxima e meio-tom) e estocstica nas reas de mnimas ou altas luzes. O ngulo da retcula do cilindro anilox tambm deve ser considerado. Inicialmente, as grficas adotavam uma inclinao de 45 graus esse valor foi substitudo por 60 graus, com uma configurao de inclinaes geralmente assim empregada: - Amarelo, 82,5 - Magenta, 67 - Cyan, 7,5 - Preto, 37,5 A relao entre a lineatura do cilindro anilox em relao lineatura dos clichs de quatro a cinco vezes maior do primeiro em relao ao ltimo, em funo do tipo de ponto utilizado. CtP para flexografia Uma tecnologia polmica em todos os campos de utilizao, o CtP para flexografia uma realidade, mas com restries. Poderamos resumir essas restries em custo. Infelizmente, a realidade do nosso pas voltada exclusivamente para o segmento de offset. Rotogravura e flexografia tm investimentos relevantes em equipamentos, mas deixam a desejar muito em investimento tcnico (treinamento, atualizao das informaes, etc.). Calibrados como imagesetters, os sistemas CtP so, na maioria das vezes, inadequados para o perfil da flexografia, apresentando o default da impresso offset. Os dispositivos de medio das densidades em chapas flexogrficas ainda deixam muito a desejar, tanto em velocidade quanto em exatido. Felizmente, softwares de calibrao e compensao tm contornado o problema, adequando as densidades das frmas aos resultados impressos de fato. Prospeco cansativo ouvir h mais de 10 anos as previses de crescimento da flexografia no Brasil e no mundo. Dissertar sobre o potencial do processo de impresso flexogrfico cair na obviedade. O crescimento da flexografia uma constante. Os sistemas CtP certamente se desenvolvero ainda mais, tanto no que toca ao equipamento quanto s chapas de fotopolmero e dispositivos de medio e controle. O avano ser acompanhado simultaneamente pelos softwares de calibrao e gerenciamento. Novos conceitos de processamento e revelao de chapas isentos de solventes e VOCs (componentes txicos liberados na atmosfera) tambm permanecero e, certamente, o enfoque ser to ou maior que o processo digital. O controle cada vez mais acurado da presso de impresso e performance da frma durante a impresso alia-se ao desenvolvimento de sleeves especiais e mquinas impressoras sem engrenagens. As mquinas impressoras flexogrficas de outrora h muito deixaram a simplicidade de operao e agregaram novos mdulos diferenciados, como serigrafia rotativa, laminao a frio e a quente e lenticular graphics. No importa quem foi de fato o inventor da flexografia. Quem quer que tenha sido e tambm quem no o tenha, todos devem estar certamente satisfeitos com os resultados atuais e com as boas previses da flexografia, que cresce surpreendentemente, num mercado to competitivo e num contexto econmico to difcil.