Vous êtes sur la page 1sur 12

El Funcionalismo

BRONISLAW MALINOSWSKI (1884-1942) (BIOGRAFIA) Bronisaw Kasper Malinowski naci en Cracovia, Polonia, el 7 de abril de 1884 muri en New Haven, Connecticut, Estados Unidos, el 16 de mayo de 1942. Fue el refundador de la antropologa social britnica a partir de su renovacin metodolgica basada en la experiencia personal del trabajo de campo y en la consideracin funcional de la cultura. Naci en el seno de una familia de clase media acomodada. Hijo de Lucjan Malinowski, un eslavista especializado en el dialecto polaco de Silesia, durante su niez sufri de los achaques de una salud frgil. En 1897 su madre viaj con l por los pases del sur europeo, por cuestiones de salud. El Antroplogo Bronislaw Malinowski fue un gran trabajador de campo, a pesar del sufrimiento psquico y fsico que, como muchos antroplogos, sufri. Sus diarios, que se publicaron aos despus de su muerte, nos muestran un hombre sensible, impulsivo y solo. Sobre todo, los diarios son muy interesantes para los trabajadores de campo y psiquiatras, pero el gran coraje que tuvo para enfrentarse a s mismo y escribirlo, nos da una idea de cmo fue. Malinowski naci y se educ en Cracovia, Polonia. Su familia era aristocrtica y culta; su padre fue un profesor y fillogo eslavo reconocido. Desde su ms tierna edad, se asumi que Bronislaw sera un acadmico. La universidad de Cracovia le concedi una beca para hacer el doctorado en matemticas y fsica en 1908. Durante sus aos universitarios desarroll un gran inters por la psicologa popular, trabajando intensamente con los estudios del psiclogo alemn Wilhelm Wundt.

Su mala salud evit que tuviera xito como matemtico, pero un efecto contrario tuvo su recuperacin, ya que durante sta ley The Golden Bough, que fue su primer intento para leer una obra maestra inglesa, en su lengua original. Cualquiera que sea nuestra opinin sobre la consideracin de este libro como una obra maestra, podemos agradecerle que le inspir y le hizo cambiar de parecer respecto a su futuro. Inglaterra era el centro europeo de antropologa; as que, en 1910, Malinowski se gradu en la London School of Economics, donde obtuvo un doctorado en 1916. Present como tesis The Family Among the Australian Aborigines (1913) y The Native of Mailu (1915). Primero trabaj con Charles Gabriel Seligman y Eduard Westermarck, el gran cientfico social finlands que escribi The History of Human Marriage. Especialmente Seligman le prepar, anim, le prest dinero y le ayud en sus trabajos y en el trabajo de campo, aunque luego se separaron porque tenan ideas diferentes sobre la competencia y propsitos de la antropologa. El primer trabajo de Malinowski que se public en ingls fue un artculo (1912) sobre la antropologa econmica, en un volumen que conmemoraba el cincuenta aniversario de Westermarck, El trabajo de Malinowski tambin estuvo influido por W. H. R. Rivers, a quien analiz crticamente. Malinowski pensaba que Emile Durkheim y Sebald Rudolf Steinmetz, junto con Westermarck, fueron los fundadores de la sociologa emprica, que era como se llamaba la antropologa social. Seligman, Malinowski hizo trabajo de campo en Nueva Guinea. Pas varios meses con los mailu, pero volvi a Australia en febrero de 1915 por dificultades financieras, que solucion con la ayuda de Seligman. Volvi a Nueva Guinea en mayo y se propuso ir a la isla Dobu y Rossel, pero por el camino se par en las islas Trobriand y decidi quedarse all. La I Guerra Mundial estall mientras Malinowski estaba haciendo trabajo de campo. Pudiera haber sido una situacin conflictiva, ya que l era austrohngaro y, por consiguiente, un enemigo; pero con su acostumbrado sentido comn, los oficiales britnicos pasaron por alto las irregularidades para que pudiera seguir trabajando. Durante dos aos, estuvo haciendo trabajo de campo intensivo con los

trobriands, recogiendo material con el que escribi sus ltimos libros: Argonauts of the Western Pacific (1922), Crime and Custom in Savage Society (1926), The Sexual Life of Savages (1929), Coral Gardens and Their Magic (1935). En 1918 volvi a Australia, donde vivi por un tiempo en Melbourne y se cas con Elsie Masson, hija de Sir David Orme Masson, profesor de qumica en la universidad de Melbourne. Cuando volvieron a Europa, se vio amenazado de nuevo por la tuberculosis, as que pasaron un ao en Tenerife. Hasta 1921 no empez a dar clases, como profesor ocasional de sociologa en la Escuela de Econmia de Londres. Empez a dar clases all como lector de antropologa social en 1924, y se le hizo jefe del departamento de antropologa en 1927. Malinowski fue un gran profesor, amado por algunos y odiado por otros. Hizo muchos seminarios en Londres. Como Franz Boas, ense a toda una generacin: E. E. Evans-Prtchard, Raymond Firth, Meyer Fortes, lan Hogbin, Phyllis Kaberry, Hilda Kuper, Hortense Powdermaker, Audriey Richards e Isaac Schapera. Bajo su influencia, los modelos del trabajo de campo mejoraron; l y sus estudiantes contribuyeron preminentemente a la reorganizacin de la antropologa de los aos veinte y treinta. Malinowski tambin viaj mucho; di clases en Gnova, Viena, Roma y Oslo, y pasaba los veranos en su casa de Obergozen en el sur del Tirol. En 1926 visit Estados Unidos para dar clases en la universidad de California, y all se par para observar los pueblos indios. En 1933, volvi de nuevo para presentar las Messenger Lectures a Cornell. En 1936, volvi de nuevo, como delegado de la universidad de Londres, para las celebraciones del tercer centenario de Harvard, donde recib un doctorado de honor. Los ltimos aos de su vida estuvieron ensombrecidos por la mala salud de su esposa, que muri en 1935, y por su propia salud, que nunca haba sido muy buena. Volvi a Estados Unidos en 1938, como ao sabtico, y fue directamente a

Tucson con el propsito de encontrar alguna mejora, y cuando empez la II Guerra Mundial, se qued en Amrica. En junio de 1940 estuvo como profesor visitante en Yale. Se cas de nuevo, con la artista Valetta Swann. Durante sus vacaciones de verano llev a cabo estudios de campo sobre los sistemas de mercado de los campesinos zapotecas de Oaxaca. En 1942, fue nombrado profesor permanente de Yale. Pero muri en mayo de ese mismo ao, durante una clase, antes de que ocupara su cargo en septiembre. Malinowski fue uno de los ms grandes antroplogos dedicados al trabajo de campo. La descripcin de su trabajo, en la introduccin de Argonauts of the Western Pacific es una lectura fascinante. Los ideales que Malinowski estableci para el trabajo de campo, sobrepasan con mucho los de Boas. Malinowski aprendi a hablar el lenguaje de los trobriands, a los que estudiaba; vivi con ellos y apunt la mayora de sus datos en su lenguaje. La descripcin de la propia experiencia en las islas Trobriand, es la fuente de mayor influencia en las dcadas posteriores, y establece unos modelos que todava no han sido realizados por la mayora de los etngrafos. El superfuncionalista de la antropologa, Malinowski, es considerado, junto con Radcliffe-Brown como el fundador del funcionalismo moderno en la antropologa (en economa, la idea apareci antes). El funcionalisino de Malinowski viene orientado biolgica y psicolgicamente. Su aceptacin del funcionalisino como una transformacin de las necesidades del individuo en necesidades sociales secundarias, comprende este punto de vista. Debe observarse que este punto de vista biopsicolgico del funcionalisino es muy diferente del de Radcliffe-Brown, que no tiene en cuenta al individuo y enfatiza en las funciones del sistema social. INVESTIGACIONES Como terico, es considerado el fundador del funcionalismo, escuela

antropolgica que pretende analizar las instituciones sociales en trminos de satisfaccin colectiva de necesidades individuales (principalmente biolgicas), considerando cada sociedad como un sistema cerrado y coherente; por este motivo se opuso a la aplicacin reduccionista de ciertos planteamientos

evolucionistas a las sociedades humanas. El objetivo del funcionalismo y su base fundamental es considerar que todas las partes sociales de un grupo humano estn relacionadas entre s y cumplen una funcin dentro de un sistema. Definidor del trabajo de campo, fundamento bsico de la prctica antropolgica contempornea, en el captulo introductorio de su libro Los argonautas del Pacfico Occidental (1922), recogi los principios de ste, basado en la actitud metodolgica de la observacin participante. Tambin public otro libro sobre su primer trabajo de campo, llamado Islas Trobriand (1915) y adems de ser autor de Una teora cientfica de la cultura. El libro publicado en 1922 por Malinowski es considerado an hoy como una de las obras ms importantes de la antropologa. Su principal aportacin es la aplicacin a la antropologa del rigor cientfico en las observaciones y la importancia que dio al trabajo de campo, que aplic por vez primera entre los aborgenes de las Islas Trobriand (Papa y Nueva Guinea); su primer trabajo lo dedic a la familia en la sociedad trobriandesa (La familia entre los indgenas australianos, 1913), y su siguiente obra, Los argonautas del Pacfico occidental (1922), fue el resultado de diez aos de investigacin, para lo cual realiz prolongadas estancias entre los nativos. De 1926 es su trabajo Sexo y represin en la sociedad salvaje, que continu incidiendo en el estudio de la sociedad aborigen. En su obra La vida sexual de los salvajes del nordeste de la Melanesia (1929), refut con datos empricos la universalidad del complejo de Edipo, postulado por Freud. BRONISLAW MALINOWSKI Y EL FUNCIONALISMO El funcionalisino de Malinowski se funda en lo que l considera las siete necesidades bsica del hombre: nutricin, reproduccin, comodidades fsicas, seguridad, relajacin, movimiento y crecimiento. Estas necesidades individuales se satisfacen por las instituciones culturales y sociales derivadas, cuya funcin es la de satisfacerlas. Es decir, cada institucin social tiene necesidad de satisfacer, y as lo hace cada punto cultural. El punto de vista de Malinowski de la cultura est tambin basado en las necesidades

humanas biosociales fundamentales; considera la cultura como una herramienta que responde a las necesidades de los seres humanos de una forma que va ms all de la adaptacin. Una de las contribuciones de Malinowski que sus comentadores han mencionado a menudo es la idea de la institucin. La razn puede estar en que, al llamar a un fenmeno social especfico institucin, anim a los dems a usar esa palabra, ya que se utiliza de muchas maneras diferentes. Sin lugar a dudas, la idea bsica es muy til, no slo en las descripciones etnogrficas, sino tambin en los estudios comparativos. Una institucin, nos dice Malinowski, es un grupo de gente unida u organizada para un propsito determinado. Tienen unos estatutos, o explicacin, y poseen la tcnica con la que conseguir, o intentar conseguir, dicho propsito. FUNCIONALISMO: El funcionalismo (Mass Communication Research) caracterizado por el utilitarismo otorgado a las acciones que deben sostener el orden establecido en las sociedades, es una corriente terica surgida en Inglaterra en los aos 1930 en las ciencias sociales, especialmente en sociologa y tambin de antropologa social. El funcionalismo abri el camino de la antropologa cientfica El funcionalismo tiene sus bases en: Empirismo El empirismo es una de las bases de la teora funcionalista. Es una corriente filosfica del siglo XVIII que busca conocer la realidad a travs de la observacin de los fenmenos observables. La explicacin de los acontecimientos se obtiene para los empiristas mediante la construccin de leyes generales y las relaciones causales entre fenmenos observables

Positivismo Otra doctrina filosfica que influy en la construccin del pensamiento funcionalista es el positivismo. Una escuela sobre teora de la ciencia fundada por A. Comte que comprende una reforma en la sociedad y una religin. Constituyendo una teora del saber que no admite otra realidad que no sean los hechos, ni a investigar otra cosa que no sean las relaciones entre los hechos. Teora Liberal Esta teora normativa daba amplia libertad para poner en los medios lo que quisieran sus productores PLANTEAMIENTOS La teora funcionalista, a diferencia de lo que opinaba la Teora de usos y gratificaciones considera a la sociedad como una totalidad marcada por el equilibrio, y en la que los medios de comunicacin tienen una gran importancia dentro de la estabilidad social. Las sociedades disponen de mecanismos propios capaces de regular los conflictos y las irregularidades; as, las normas que determinan el cdigo de conducta de los individuos variarn en funcin de los medios existentes y esto es lo que rige el equilibrio social. Por tanto podramos entender la sociedad como un "organismo", un sistema articulado e

interrelacionado. Una totalidad constituida por partes discretas. A la vez, cada una de estas partes tiene una funcin de integracin y mantenimiento del propio sistema. El pionero iniciador de la tendencia funcionalista en latinoamrica fue Gustavo Mendoza, quien adquiri sus conocimientos en el instituto humano-tecnolgico Humboldt. La teora de sistemas (segn Parsons) se basa en la teora funcionalista. Establece que la sociedad se organiza como un sistema social que debe resolver cuatro imperativos fundamentales para subsistir: Adaptacin al ambiente,

Conservacin del modelo y control de tensiones, Persecucin de la finalidad, Integracin mediante las diferentes clases sociales. De acuerdo al rol que asuman los subsistemas para resolver estos problemas fundamentales, actuarn como funcionales o disfuncionales.

Por ello, algunos autores piensan que los funcionalistas tienen una visin biologicista de la sociedad, es decir, entienden la sociedad como una entidad orgnica cuya normalidad viene postulada por fenmenos que se repiten regular y sistemticamente. La "salud" de la sociedad depende de la integracin funcional de sus partes en el conjunto. El encargado de la integracin es el sistema institucional, por lo que la forma de poder institucional queda as naturalizada Libros de Malinowski: Las Islas Trobiand (1915) y Argonautas del Pacfico Occidental (1922) Las islas Trobriand y Los argonautas del Pacfico occidental I Seligman propuso a Malinowski la realizacin de trabajos de campo en Melanesia, para lo que le procur ayuda tcnica y financiera. "Me dio de l mismo 100 libras destinadas a costear la expedicin y me equip con un fongrafo, una cmara fotogrfica, instrumentos antropomtricos y dems parafernalia que requiere el trabajo etnogrfico". En 1914 realiza sus primeros estudios en Mailu. El estallido de la I Guerra Mundial le ocasionar problemas con las autoridades britnicas, pero con la eficaz mediacin de Seligman logr superarlos. Las islas Trobriand y Los argonautas del Pacfico occidental II Las Islas Trobriand, en el extremo oriental de Nueva Guinea, son un grupo de atolones con una isla mayor, Boyowa, y un conjunto de islotes menores, de unos 440 km2. Agricultores que cultivan ame, taro, batata, banana y coco, los nativos son tambin expertos pescadores y navegantes. Sus relaciones comerciales forman parte de un complejo sistema, el kula. Esta es una institucin que gira en

torno al intercambio de objetos preciosos, collares y brazaletes de conchas, entre las islas. La magia ocupa un papel central en la sociedad trobriandesa, especialmente relevante tanto en el kula como en la organizacin de las actividades productivas. Las Islas Trobriand y Los argonautas del Pacfico occidental III Malinowski realiz tres expediciones a Nueva Guinea. Capaz a los pocos meses de entender el idioma nativo, se integr con ms facilidad en la vida islea. Su objetivo central fue el estudio de las instituciones trobriandesas y de cmo stas se articulan en la totalidad de la cultura. La publicacin de Los argonautas fue acogida inicialmente como una contribucin ms a la literatura etnogrfica. Pero el tipo de materiales recogidos y la forma de presentarlos constituan, de hecho, una autntica revolucin. Naca con l el mito moderno del antroplogo de campo. La Teora Cientfica de la Cultura El concepto de necesidad es fundamental para la teora de la cultura de Malinowski, en virtud de que las necesidades, son determinantes de la conducta, y por ende, de la cultura. Lo ms importante aqu, es la premisa de Malinowski: La ciencia de la conducta humana, comienza cuando esta se organiza Crimen y costumbres en la sociedad salvaje (1926). Malinowski describe la vida actual de la poblacin melanesia de las islas Trobriand, al nordeste de Nueva Guinea. Se estudian la criminalidad y su castigo, las costumbres religiosas, el matrimonio, la vida econmica, el derecho positivo vigente y el llamado comunismo primitivo. Malinowski rechaz las ideas de una sumisin automtica a las costumbres y de la falta de un cuerpo de reglas de obligaciones mutuas que pudieran ser vistas como reglas legales. Comenzando por el continuo intercambio de alimentos y otras cosas, Malinowski rechaz la existencia de una especie "comunismo primitivo" basado en la costumbre, en su lugar afirm que entre los Trobriandeses, la sociedad en que realiz su trabajo de campo, existan ciertos deberes o compromisos mutuamente obligantes,

respetados y conscientemente percibidos, basados en la satisfaccin de necesidades recprocas. La Reciprocidad era el producto del inters personal y a menudo hasta de la ambicin. Es decir, la gente da y ayuda en ciertas cantidades y a personas especficas, no solo por su generosidad o por cierto "comunismo primitivo", sino debido a la esperada devolucin de los mismos favores o cosas, lo que viene a significar que esta reciprocidad esperada tambin crea obligaciones mutuas. Esas obligaciones recprocas, al ser parte de las costumbres, pueden ser diferenciadas y definidas como un cuerpo de reglas de comportamiento, socialmente impuestas y sancionadas a travs de la accin de la comunidad sobre las personas que rompen las reglas. Obra pstuma Magia, Ciencia y Religin (1948) El libro est dividido en tres ensayos independientes titulados: Magia, ciencia, religin, El mito en la psicologa primitiva y Baloma, los espritus de los muertos en las islas Tobriand. En los tres se deja patente la base de la teora de Malinowski, tomada a partir de Durkheim, fundador del funcionalismo, y Marcel Mauss, su maestro en antropologa: el desarrollo sde la antropologa cultural hacia la madurez metodolgica y terica, la importancia del trabajo de campo, la etnografa y la interpretacin de lo fundamental del hecho cultural a la vez, buscando la funcin que cumplen estos hechos en sus respectivas culturas, y las diferentes funciones que puede tomar un mismo hecho en cuturas distintas. En el primer ensayo de los tres, Magia, ciencia, religin, se intentan determinar las diferencias funcionales y estructurales que existen entre esas tres formas culturales, lo cual conduce a analizar otros problemas que encuentra en torno a la diferenciacin y mutua interaccin entre lo sagrado y lo profano en la cultura (la cultura de las islas Tobriand, a partir de la cual, universaliza sus propuestas). Dentro del mundo de lo sagrado, la magia est basada en la confianza del hombre en su poder de dominar la naturaleza, de modo directo, mientras que la religin comporta la confesin de la impotencia humana ante ciertas cuestiones, y eleva al

hombre por encima del nivel de la naturaleza y de lo mgico; en el anlisis de la ciencia, Malinowski trata de demostrar que los integrantes de las sociedades primitivas tienen un tipo de conducta separada de la magia y basada en el conocimiento cientfico y en el uso de la lgica. En su segundo ensayo, El mito en la psicologa primitiva, Malinowski nos intenta adentrar desde sus esquemas funcionales, en el mundo de este tipo de narracin al que concede una importancia fundamental en el mantenimiento del orden social y la conservacin de la tradicin en una cultura primitiva. El mito supone para el hombre primitivo una resurreccin, en el relato, de lo que fue una realizacin primordial que se narra para satisfacer profundas necesidades religiosas, anhelos morales, sumisiones sociales e incluso reivindicaciones en requerimientos prcticos: Su funcin es la de expresar, dar bros y codificar el credo, salvaguardar y reforzar la moralidad, responder de la eficacia del ritual y contener reglas prcticas para la vida del hombre. En el ltimo ensayo est dedicado a transcribir todo su estudio su estudio etnogrfico en las islas de Tobriand, centrndose en la creencia de los nativos de la vida despus de la muerte y con un inters ms tcnico. MALINOWSKI Y LA ETNOGRAFA "El objetivo final... es comprender el punto de vista del nativo, su relacin con la vida, entender su visin del mundo." Para alcanzar este objetivo final del trabajo de campo etnogrfico, el analista, segn Malinowski, ha de seguir las siguientes normas: 1. La organizacin de la tribu y la anatoma de su cultura deben ser registradas de manera firme y clara. El mtodo de la documentacin estadstica y concreta es el medio a travs del cual realizar este trabajo. 2. Dentro de este marco, los imponderables de la vida cotidiana y el tipo de conducta han de ser anotados. Deben recogerse todo el tiempo observaciones detalladas en la forma de una suerte de diario etnogrfico, lo cual es posible a travs del contacto cercano con la vida nativa.

3. Una coleccin de declaraciones etnogrficas, narrativas caractersticas, expresiones tpicas, items del folklore tiene que darse como un corpus inscriptionum, como documentos. EL TRABAJO DE CAMPO Y LA ESCRITURA ETNOGRFICA Todas las monografas de Malinowski sobre las islas Trobriand comparten tres elementos bsicos: que los distintos aspectos de la cultura no pueden estudiarse aisladamente, que las reglas sociales no constituyen un medio fiable para entender la realidad social y que la conducta de "los salvajes" es tan racional como la de los civilizados. Pero la grandeza de sus textos, llenos de sutileza, perspicacia y riqueza de detalles, contrasta con el distanciamiento y en ocasiones el desprecio hacia las mismas gentes que estudi. Enfermizo e hipocondriaco al tiempo que arrogante, su Diario de campo refleja que la estancia en las Trobriand fue una amalgama de euforia, depresiones y mala conciencia, atemperada por frmacos, "el narctico de las novelas baratas" y el recuerdo de su prometida Elsie. Esto lo liberaba de "la vida de los indgenas tan completamente vaca de inters o importancia". MALINOWSKI EN LA HISTORIA DE LA ANTROPOLOGA. Junto a Radcliffe-Brown se le considera fundador de la moderna antropologa social britnica. Controvertida personalidad cientfica, Malinowski no slo fue un pionero del trabajo de campo intensivo en la investigacin etnogrfica, sino que estimul y renov muchas de las ideas que hasta su poca se tenan acerca de la economa, la vida domstica, los mitos, la magia, la religin y, en general, sobre las sociedades y culturas no occidentales. Fue, adems, un prestigioso profesor y un maestro carismtico con el que se formaron un considerable nmero de antroplogos de diversos pases. Entre sus discpulos se encontraban R. Firth, Evans-Pritchard, L. Mayr, I. Shapera, A. Richards y muchos otros de los antroplogos britnicos ms relevantes desde los aos cuarenta