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Condiciones de Seguridad

Ing. Juan Francisco Portilla Alvarado

EXPOSICIN LABORAL A AGENTES QUMICOS


Definicin de los trminos agente qumico, agente qumico peligroso, actividad con agentes qumicos, valor lmite de exposicin profesional, valor lmite biolgico, vigilancia de la salud, peligro y riesgo. La empresa deber determinar la presencia de agentes qumicos peligrosos en el lugar de trabajo y evaluar todos los riesgos que la presencia de dichos agentes qumicos en el lugar de trabajo entrae para la seguridad y la salud de los trabajadores, teniendo en cuenta:

las propiedades peligrosas de los mismos; la informacin en materia de seguridad y salud que debe facilitar el proveedor; el nivel, el tipo y la duracin de la exposicin; las condiciones de trabajo con respecto a dichos agentes, incluidas las cantidades de los mismos; los valores lmite de exposicin profesional o los valores lmite biolgicos establecidos en el territorio del Estado miembro en cuestin; el efecto de las medidas preventivas adoptadas o que deban adoptarse; las conclusiones extradas de los estudios de vigilancia de la salud que ya se hayan llevado a cabo.

De conformidad con lo dispuesto en las disposiciones vigentes, la evaluacin de riesgos deber mantenerse actualizada, en particular si se han producido modificaciones importantes que puedan hacerla obsoleta, o cuando los resultados de la vigilancia de la salud muestren que es necesario. En el caso de actividades que entraen una exposicin a varios agentes qumicos peligrosos, el riesgo deber evaluarse atendiendo al riesgo que presente la combinacin de todos los agentes qumicos mencionados. En el caso de una nueva actividad en la que se utilicen agentes qumicos peligrosos, el trabajo deber iniciarse nicamente cuando se haya efectuado una evaluacin del riesgo de dicha actividad y se hayan aplicado las medidas preventivas definidas. Los riesgos se eliminarn o se reducirn al mnimo mediante:

la concepcin y la organizacin de los sistemas de trabajo; el suministro del equipo adecuado para trabajar con agentes qumicos; la reduccin al mnimo del nmero de trabajadores expuestos o que puedan estar expuestos; la reduccin al mnimo de la duracin e intensidad de la exposicin; medidas de higiene adecuadas; la reduccin de las cantidades de agentes qumicos presentes en el lugar de trabajo al mnimo necesario para el tipo de trabajo de que se trate; los procedimientos de trabajo adecuados.

Las medidas especficas de proteccin, de prevencin y de vigilancia anteriores se aplicarn si la evaluacin realizada por el empresario revela un riesgo para la salud y la seguridad de los trabajadores.

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La empresao garantizar la eliminacin o la reduccin al mnimo de los riesgos recurriendo, preferentemente, a la sustitucin (sustitucin por un agente o proceso qumico que no sea peligroso o lo sea en menor medida). Cuando la naturaleza de la actividad no permita la eliminacin del riesgo por sustitucin, se aplicarn las medidas de prevencin siguientes por orden de prioridad: la concepcin de procedimientos de trabajo y controles tcnicos adecuados y el empleo de equipos y material adecuados, con objeto de evitar o reducir al mnimo el escape de agentes qumicos peligrosos; la aplicacin de medidas de proteccin colectiva en el origen del riesgo; la aplicacin de medidas de proteccin individual.

Estas medidas irn acompaadas de una vigilancia de la salud con arreglo a lo dispuesto en el artculo 10 si la naturaleza del riesgo lo exige. El empresario efectuar peridicamente las necesarias mediciones de agentes qumicos que puedan presentar un riesgo para la salud de los trabajadores, en particular en relacin con los valores lmites de exposicin profesional. Cuando se rebase un valor lmite de exposicin profesional establecido de forma efectiva en el territorio de un Estado miembro, el empresario actuar de forma inmediata para poner remedio a la situacin. El empresario adoptar, por orden de prioridad, medidas encaminadas a:

impedir la presencia en el lugar de trabajo de concentraciones peligrosas de substancias inflamables o de cantidades peligrosas de substancias qumicamente inestables o, cuando la naturaleza del trabajo no lo permita; evitar la presencia de fuentes de ignicin o la existencia de condiciones adversas que pudieran generar sustancias qumicamente inestables; y paliar los efectos nocivos en caso de fuego o explosin, o los efectos fsicos dainos derivados de sustancias qumicamente inestables.

El equipo de trabajo y los sistemas de proteccin debern cumplir las disposiciones comunitarias en la materia, y en particular lo dispuesto en la normatividad actual. La empresa establecer procedimientos (planes de accin) que accidentes, incidentes y emergencias que guarden relacin con la peligrosos en el lugar de trabajo. Dichas medidas incluirn los seguridad, que debern llevarse a cabo a intervalos regulares, pertinentes instalaciones de primeros auxilios. puedan aplicarse en caso de presencia de agentes qumicos correspondientes ejercicios de as como la dotacin de las

En caso de que se produzca uno de los hechos mencionados, la empresa aplicar las medidas adecuadas para remediar la situacin lo antes posible e informar de ello a los trabajadores afectados. En la zona afectada, slo podrn permanecer los trabajadores indispensables para remediar la situacin; se les proporcionar ropa de proteccin adecuada, equipo de proteccin personal y equipo e instalaciones de seguridad especializados. La empresa garantizar que haya informacin disponible sobre medidas de emergencia. Dicha informacin incluir los siguientes aspectos:

aviso previo de los correspondientes peligros en el trabajo y los procedimientos pertinentes para que los servicios de urgencias puedan preparar su intervencin; toda informacin disponible sobre los peligros especficos que surjan o puedan surgir durante un accidente o emergencia. - 77 -

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La empresa garantizar que se faciliten a los trabajadores o a sus representantes:


los resultados de la evaluacin del riesgo; toda la informacin sobre los agentes qumicos peligrosos presentes en el lugar de trabajo; formacin e informacin sobre las precauciones y medidas adecuadas que deban adoptarse con objeto de protegerse a s mismo y a los dems trabajadores en el lugar de trabajo; acceso a las fichas con datos de seguridad facilitadas por el proveedor.

Dicha informacin se facilitar de forma adecuada y actualizada para tener en cuenta nuevas circunstancias. La empresa velar por que el contenido de los recipientes y conducciones, as como los peligros que puedan derivarse de dicho contenido sean claramente reconocibles. Cuando se solicite una excepcin, la autoridad competente exigir al empresario que facilite la siguiente informacin:

el motivo de la solicitud de excepcin; la cantidad de agente qumico que se utilizar anualmente; las actividades implicadas; el nmero de trabajadores que puedan estar sujetos a exposicin; las precauciones previstas para proteger la salud y la seguridad de los trabajadores en cuestin; las medidas tcnicas y organizativas que deban adoptarse para prevenir la exposicin de los trabajadores.

Los resultados de la vigilancia por las instituciones de control y de supervisin darn lugar a la aplicacin de medidas preventivas cuando:

la exposicin del trabajador a un agente qumico peligroso sea tal que con ella pueda relacionarse una enfermedad determinada o un efecto adverso para la salud; y exista la posibilidad de que pueda contraerse dicha enfermedad o efecto adverso en las condiciones laborales particulares del trabajador; y la tcnica de investigacin entrae escaso riesgo para los trabajadores.

La vigilancia de la salud es obligatoria cuando se trabaje con un agente qumico para el que se haya establecido un valor lmite biolgico obligatorio. Se establecer y mantendr al da un registro personal de salud y de exposicin para cada trabajador sometido a vigilancia de la salud. El trabajador tendr acceso a su registro personal. Cuando de la vigilancia de la salud resulte que un trabajador padece una enfermedad o unos efectos nocivos que sean consecuencia de una exposicin a un agente qumico peligroso durante el trabajo, o que se ha rebasado un valor lmite biolgico vinculante, el mdico informar al trabajador y le aconsejar sobre la vigilancia sanitaria a la que deber someterse al final de la exposicin. La empresa deber revisar la evaluacin de los riesgos efectuada, as como las medidas previstas para eliminar o reducir dichos riesgos. A tal efecto, tendr en cuenta las recomendaciones del especialista en salud laboral al aplicar cualquier medida que se considere necesaria, incluida la posibilidad de asignar al trabajador a otro trabajo donde no exista riesgo de exposicin. Por ltimo, organizar una vigilancia de la salud continua y adoptar las medidas para volver a examinar el estado de salud de cualquier trabajador que haya estado sometido a una exposicin semejante.
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