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Van Gogh : du Japon dans le midi Mots cls : Van Gogh, Paul Gauguin, Van Gogh, Rves De

Japon, Pinacothque,Paris Par Vronique Prat Mis jour le 30/09/2012 16:03 | publi le 28/09/2012 http://www.lefigaro.fr/arts-expositions/2012/09/28/0301520120928ARTFIG00647-van-gogh-du-japon-dans-le-midi.php

Install dans le Midi, Van Gogh retrouve un thme qui lui est cher, celui des champs de bl et des moissons pour lesquels il utilise un jaune ardent, y compris pour le ciel.Crdits photo : Collection Krller-Muller Museum, Otterlo, The Netherlands

inShare Recommander 3 Par la vitalit de leurs couleurs, les matres des estampes japonaises ont fascin Van Gogh et les impressionnistes, jusqu' influencer leur style. L'exposition de la Pinacothque jette un nouveau regard sur les chefs-d'uvre de Vincent.

En arrivant en Arles, en fvrier 1888, Van Gogh crit son frre Tho: Ici, les arbres dans la neige avec les cimes blanches et un ciel aussi lumineux que la glace taient comme ces paysages d'hiver qu'ont faits les Japonais. De la neige en Provence? Dans la rgion, on ne parlait que de a, cette pluie blanche qui collait la route, on n'avait pas vu a depuis des lustres. Mais Vincent n'est pas tonn: il en vient, lui, du Nord, des terres froides et lourdes. De sa Hollande natale, o il a longtemps hsit entre devenir pasteur ou peintre et o, 27 ans, il n'a pas encore peint une seule toile, il arrive Paris en 1886. La surabondance de dcouvertes pendant ces premires semaines dans la capitale aiguisa le dsir de Van Gogh de se perfectionner dans la peinture.

Van Gogh dit lui-mme que ce Champs d'oliviers est une furie d'emptements, de brutalits et de reprises. C'est aussi un chef-d'uvre d'harmonie bleu-vert. Crdits photo : Collection Krller-Muller Museum, Otterlo, The Netherlands Sa rencontre avec les impressionnistes, dont son extraordinaire intelligence critique lui permet d'assimiler l'apport sans rien perdre de son originalit, va dcider de son court destin. Sa palette, trop sombre, s'claircit ; son trait, qui manquait d'intensit, se prcise. Par mile Bernard et Paul Signac, il fait la connaissance du Pre Tanguy, marchand de couleurs qui, ct de toiles et de pinceaux, vend quelques tableaux de peintres qu'il aime. Pendant longtemps, il est le seul chez qui l'on peut voir des tableaux de Czanne. Le Pre Tanguy expose aussi des estampes japonaises qui n'intressent gure les amateurs. C'est l que Van Gogh les dcouvre, et c'est entour de gravures d'Iroshige et d'Hokusai punaises au mur derrire lui que Van Gogh peint le portrait du marchand de couleurs. Cherchant un motif, c'est encore vers le Japon qu'il se tourne: il va jusqu' copier quelques-unes de ces images en combinant une grande fidlit son modle avec une certaine libert d'expression (Quai Asnires ; L'Acteur,

d'aprs Hokusai).Bien que les toiles que Van Gogh peint Paris ne manquent pas de charme (La Rue Lepic), il ne semble pas y avoir t heureux: les querelles entre artistes, les discussions de caf, la vie urbaine l'ennuient et puisent ses forces. Il est persuad que la vraie vie est ailleurs. Les impressionnistes aiment la peinture japonaise, crit-il Tho. Ils ont senti son influence. Alors, pourquoi ne pas partir dans un pays qui sera notre Japon, dans le Midi? Je pense que l'avenir d'une peinture moderne se trouve dans le Sud. Van Gogh projetait de se rendre Marseille. Finalement, ce sera Arles.

En 1890, Van Gogh consacre plusieurs dessins et peintures des tudes deCyprs qu'il compare des oblisques gyptiens. Crdits photo : Collection Krller-Muller Museum, Otterlo, The Netherlands Gauguin rejoint Van Gogh dans le Midi: ils ne cessent de se quereller Van Gogh a 35 ans, il se sent terriblement seul. Pas la moindre petite aventure amoureuse en Arles, pas mme de conversation avec les habitants qui ne comprennent pas son nom et prfrent l'appeler Vincent: a, au moins, a fait chrtien! Mais il y a la nature, le retour du merveilleux printemps provenal, les arbres fruitiers dans les vergers fleuris, les iris, les

tournesols, les amandiers, les horizons immenses dont il va peindre la fuite ponctue de meules, de maisons aux toits ocre (La Crau vue de Montmajour) o, nouveau, se manifeste l'influence bienfaisante et efficace de l'art japonais: la hardiesse de certaines coupures absolument indites dans la mise en page des tableaux, le got de la simplification, la couleur crase sur la toile avec une audace inoue et l'usage de la perspective vol d'oiseau alors que, depuis la Renaissance, la conqute de la perspective classique avait t la grande affaire de la peinture europenne (Vue des Saintes-Maries-de-la-Mer). Bien que, sur ce point, il ne faille pas aller trop loin, on pourrait dire que l'art japonais s'adresse aux sens alors que l'art europen s'adresse l'esprit. Vincent y puise une nouvelle interprtation de la nature. Ses toiles disent l'blouissement de la lumire d't. Van Gogh peint et dessine en plein air et en plein soleil, s'exprime avec une plnitude qu'il n'avait pas atteinte jusque-l. Comble de bonheur, il apprend que l'amiGauguin accepte enfin de le rejoindre en Arles o il arrive en octobre 1888. On connat l'histoire de cette trange amiti qui devait si mal se terminer. Ds son arrive, Gauguin est du et, trs vite, il ne peut retenir des gestes tantt indiffrents tantt agacs l'gard du tendre, de l'exalt Vincent, que neuf mois de solitude ont rendu si avide de chaleur humaine et d'changes intellectuels. Ensemble, ils posent leurs chevalets devant les mmes motifs et leurs toiles se rpondent: L'Arlsienne de Van Gogh et Au caf de Gauguin reprsentent la mme jeune femme ; La Vigne rouge de Vincent est l'cho desVendanges de Gauguin, mais leur emprunt l'art du Japon n'a pas grand-chose voir: alors que Gauguin recherche la simplicit d'un art immmorial, Van Gogh utilise des teintes pures, jaune vif contre vert ple, pour exprimer la force des sentiments.

Van Gogh avait toujours aim s'inspirer des matres anciens, surtout Delacroix, dont il copie ici Le Bon Samaritain.Crdits photo : Collection Krller-Muller Museum, Otterlo, The Netherlands Ils sont toutefois d'accord pour voir dans le japonisme un style qui vient heureusement rompre la hirarchie des genres et offrir une alternative au joug tyrannique du no-impressionnisme, dans lequel s'garent les lointains hritiers deMonet et ses amis. la division du ton et au mlange optique, que l'on comprend mieux quand on lui donne son nom populaire de pointillisme, l'art des estampes vient assouplir la rigidit de la technique divisionniste. Avec ses esquisses rapides et images, il propose un style pour traduire la vie moderne. Aprs une ultime dispute et le dpart de Gauguin, Vincent, de nouveau seul, s'efforce de lutter par un travail acharn contre la perte intermittente de sa lucidit. Entre des sjours l'hpital et d'autres l'hospice, il supplie qu'on ne s'oppose pas sa passion: Laissez-moi tranquillement continuer ma peinture. J'ai toujours un remords quand je pense mon travail si peu en harmonie avec ce que j'aurais dsir faire. Et pourtant! Jamais il n'a peint d'une main plus sre que pendant cette priode: paysages aux arbres convulss o la terre se crispe, o le soleil devient une prsence obsdante. Puis c'est le dpart pour Auvers, trois mois encore pendant lesquels il ne cesse de peindre jusqu'

l'effrayant Champ de bl aux corbeaux. Le 27 juillet, il tente de se suicider. Il meurt deux jours aprs, enfin libr. Comme disait Antonin Artaud : Si je me tue, ce ne sera pas pour me dtruire, mais pour me reconstituer. Van Gogh, rves de Japon, Pinacothque de Paris, 8, rue Vignon, 75008 Paris, du 3 octobre 2012 au 17 mars 2013.

L'obsession de la lumire En 1888, dans le Midi, Van Gogh dcouvre enfin la lumire dont il rvait, celle qui exalte les couleurs et rvle leur pouvoir expressif. Toute son uvre en sera transforme

La Maison jaune (1888). Crdits photo : Roger-Viollet/ Roger-Viollet En fvrier 1888, Van Gogh quitte Paris pour Arles, o il espre trouver plus de soleil, plus de couleur. Pour se loger, il trouve une petite maison aux murs jaunes et volets verts sur une place plante d'acacias et de platanes (La Maison jaune, muse Van Gogh d'Amsterdam). Tout de suite, Vincent

commence peindre. De sa chambre, il ralisera trois peintures presque identiques o il dit vouloir exprimer la simplicit et le calme du lieu au moyen du symbolisme des couleurs: Les murs lilas ple, le sol d'un rouge rompu, les chaises et le lit jaune de chrome. travers ces diffrents tons, c'est au Japon, ses estampes et ses crpons que Van Gogh fait rfrence. Il emprunte aussi l'art japonais sa perspective optique: le mobilier semble flotter dans la pice, le lit glisser vers le spectateur. La peinture de Van Gogh repose sur le travail de la matire picturale, qui est tout la fois couleur et texture. Vincent la triture presque comme un sculpteur, il accentue les reliefs en crant des emptements. Partout, il laisse visible la trace du couteau, de la brosse ou du pinceau dont il s'est servi pour appliquer la pte sur la toile. Mais cette texture est aussi couleur: Van Gogh n'a privilgi que des teintes franches, sans mme reprsenter les ombres des objets. Ce travail, dans sa spontanit, n'a d'autre but que d'exprimer des motions sur la toile et de les faire partager qui regarde le tableau.

Les

Tournesols (Neue

Pinakothek

de

Munich). Crdits

photo

Electa/Leemage/Electa/Leemage

Vincent avait dcor la chambre de Gauguin avec plusieurs toiles de la srie des Tournesols. Ni l'un ni l'autre ne se doutaient alors que cette magnifique srie de sept toiles (avec tantt douze, tantt quinze tournesols dans chaque vase) serait l'origine de l'une des plus retentissantes affaires de faux de ces dernires annes. En 1987, l'une des versions desTournesols passait en vente chez Christie's et tait adjuge au prix record de 41 millions d'euros actuels au muse Yasuda de Tokyo. Peu aprs, l'authenticit de la toile tait mise en doute. Depuis, partisans et dtracteurs s'charpent toujours: original ou faux? Les versions non contestes sont celles de la National Gallery de Londres, du muse Van Gogh d'Amsterdam et de la Neue Pinakothek de Munich. Van Gogh avait demand Gauguin de le rejoindre pour peindre dans le Midi. Mais tout de suite, l'atmosphre se rvla pesante, Vincent devenant d'une nervosit de plus en plus maladive mesure qu'il devinait chez Gauguin le dsir de fuir. Devant le portrait o ce dernier l'avait reprsent en train de peindre des tournesols et qu'il lui avait abandonn en quittant Arles, Vincent s'tait cri: C'est bien moi, mais devenu fou (Gauguin, Van Gogh peignant des tournesols). Quant Van Gogh, il ne trouva pas la force de peindre le portrait de Gauguin, mais seulement son fauteuil, tristement vide (Van Gogh,Le Fauteuil de Gauguin). Malgr cette rupture, c'est avec ces deux grands peintres travaillant cte cte que se dessinera l'avenir de la peinture moderne, la postrit expressionniste de Van Gogh et l'abstraction dcorative de Gauguin.

Van Gogh peignant des tournesols (1888) , Gauguin. Crdits photo : akgimages/akg-images