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V10 juillet 2012

Commentaire de la prire sur le Prophte de la Lumire Essentielle (en-Nr edh-Dht)

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Prire de la Lumire Essentielle / Sommaire

Luc de la Hilay

Sommaire

INTRODUCTION
I. II.

Une opportunit initiatique ? .......................................................................................... 3 La prire lumineuse sur le Prophte ......................................................................... 7

NOTIONS GENERALES
III. IV. V. VI. VII. VIII. IX. X. XI. XII.

LEssence (Dht).......................................................................................................... 10 Les Noms (Asm) et les Attributs (ift) ..................................................................... 13 Les Noms : dAllah Seyidn Adam ........................................................................... 17 Les Traces (athr) ........................................................................................................ 20 Premire synthse ......................................................................................................... 24 La Lumire (Nr) ......................................................................................................... 29 Rapports symboliques entre Nr et Barzakh ................................................................ 33 Le ple essentiel de la manifestation ............................................................................ 37 L'illumination initiatique .............................................................................................. 40 Notions gnrales sur le Secret (Sirr) .......................................................................... 43

NOTIONS CHADHILIES
XIII. XIV. XV. XVI. XVII.

XVIII.

La propagation (sarayn) des Noms divins dans lExistence ...................................... 48 La ralisation des Noms ............................................................................................... 53 Le centre du cercle (markaz ed-dirah) ..................................................................... 58 La prire sur le Prophte : des symboles mis en action ............................................. Linfluence initiatique (barakah) du Maitre fondateur ................................................ 65 Prsentation de la Drah chdhilie..............................................................................71

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I Une opportunit initiatique ?


introduction

Si lon veut respecter la hirarchie des statuts que le fiqh confre aux actes dadoration, il convient de commencer en rappelant que prier sur le Prophte est un ordre divin formul dans le Coran : En vrit, Allah et Ses Anges prient sur le Prophte. vous qui croyez, priez sur lui et saluez-le ! 2. De lavis unanime des savants, ce verset fait de la prire sur le Prophte un acte obligatoire (fardh) pour tous les croyants3. Seule la conception de cette obligation varie selon les coles juridiques (madhhib) ; lImm Mlik, par exemple, considre que le musulman se dcharge de cette obligation en laccomplissant une fois dans sa vie, tandis que lImm Chafi la juge obligatoire lors de lattestation de foi (tachahhud) des prires rituelles, dont elle constitue ainsi une condition de validit sine qua non. Une fois acquitte selon les conditions propres au madhhab sous lautorit duquel se trouve tout un chacun, la prire sur le Prophte ( lat al ennab) devient une pratique traditionnelle fortement recommande (sunna

[XXIII ; 56]. Rapport par le Cheikh Nabbahn dans Afdhal e-alwat, daprs lImam Sakhw. Il est intressant de noter que ce verset ne sadresse en effet textuellement quaux musulmans caractriss par la foi (mn), c'est-dire ceux qui constituent la catgorie restreinte des croyants (mumimn), dont le degr est intermdiaire entre celui de lIslm et de lIhsn (excellence) selon un autre hadith. Du reste, cette restriction nest pas aussi nette et catgorique quon pourrait le penser de prime abord, puisquelle est encore rductible, du moins dans une certaine mesure, en fonction des nombreuses dfinitions de la foi que recense le dogme islamique. A ce propos, il ne nous parat pas inutile de noter pour le sujet qui nous intresse que la personne du Prophte est intimement lie la dfinition de la foi : si cette dernire est gnralement considre comme laspect intrieur de la vie du musulman, indissociablement lie aux paroles et aux actes qui lexpriment, il est galement connu que lintensit de la foi du croyant rsulte directement de lintensit de sa relation avec le Prophte : Les gens se diffrencient lun de lautre en matire de foi selon (ala qadri) leur diffrence dans lamour quils me vouent, et ils se diffrencient dans la mcrance selon leur diffrence dans lanimosit quils me portent (hadith). Cet amour du Prophte, que le croyant ne fera donc en quelque sorte quexprimer ou confirmer en priant sur lui, est dans ce mme hadith dfini comme le fait de suivre sa voie, de pratiquer sa tradition, daimer ce quil aime, de dtester ce quil dteste, de soutenir celui quil soutient, dtre ennemi de ses ennemis . Au surplus, dans les deux cas extrmes, celui qui aime le Prophte plus que sa propre me est un croyant parfait dont la foi est accomplie (tamma el-mn) et le musulman qui ne laime nest pas croyant. Sous un autre rapport, lamour pour le Prophte constitue, entre le musulman et lEnvoy dAllah, un lien dont la sagesse traditionnelle garantit la vivification ; cet amour le fait en effet rentrer dans la catgorie des croyants, le soumettant ainsi lobligation de rciter sur lui la prire, qui son tour augmentera sa foi et donc son amour.
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muakkadah), c'est--dire un acte mritoire quil est conseill de ne pas dlaisser mais dont labsence de ralisation nexpose pas pour autant au chtiment divin 4. Par ailleurs considre dans le fiqh comme un acte dadoration non conditionn, la prire sur le Prophte nest limite ni par le temps, ni par le l ieu, ni mme par la formule employe5, et reste donc susceptible dun emploi considrablement plus tendu que celui, restreint, quen font habituellement les gens travers la rcitation exclusive de la alt Ibrhimiyah du tachahhud6. Elle fait mme partie de ces pratiques qui produisent ncessairement ce que Ren Gunon appelle une raction concordante 7, dont la nature est nonce par le Prophte lui-mme : Celui qui prie sur moi une fois, Allah prie sur lui dix fois, celui qui prie sur moi dix fois, Allah prie sur lui cent fois, celui qui prie sur moi cent fois, Allah prie sur lui mille fois [] . En dautres termes, la demande de grce (alh) sur le Prophte que le croyant adresse Allah le fait bnficier en retour, c'est--dire de la part dAllah lui-mme, dune prire ou dune grce, dcuple cette fois, dont certaines catgories prototypiques telles que les rcompenses (thawab), la prservation (hifdh), la dissipation des afflictions (kachaf el-ghumm) ou la satisfaction des besoins (qadh el-hawij) sont dcrites dans beaucoup dautres ahdth8. Si ce rappel pralable de notions exotriques nous est apparu souhaitable, cest bien du point de vue initiatique que nous entendons envisager ici la prire sur le Prophte. Lsotrisme islamique (taawwuf) envisage en effet les uvres surrogatoires (nawfl), par lesquelles le serviteur ne cesse de se rapprocher
Selon les mme critres, le cas de la prire sur le Prophte que lon doit prononcer lvocation de son nom est considre par certains comme une pratique obligatoire en raison de la sanction terrible quencourt celui qui ne lobserve pas. 5 Nous pourrions encore ajouter ltat de puret, lorientation vers la Qiblah, la position corporelle ou le respect de critres quantitatifs la liste des conditions pouvant rgir des actes dadoration. Sous ce rapport, elle sapparente au dhikr qui est rgi par les mmes critres, ou plutt devrions-nous dire par la mme absence de critres. 6 La formule de cette prire sur le Prophte est : Allhumma prie sur Mohammed et sur la Famille de Mohammed comme tu as pri sur Abraham et sur la Famille dAbraham et bnis Mohammed et la Famille de Mohammed comme tu as bni Abraham et la Famille dAbraham dans les mondes. Tu es, en vrit, Digne de louanges, Glorieux. . Il est rapport dans la ahh de Muslm quelle fut transmise par le Prophte quelquun qui linterrogeait sur la faon de prier sur lui. On lui confre pour cette raison une certaine prcellence sur les formules inspires des grands Matres. 7 Nous nourrissons lespoir de voir cette notion, dont lexposition faite par Gunon dans l Introduction Gnrale lEtude des Doctrines Hindoues est cite dans la note 14 du Propos gnral sur le Soufisme, faire un jour lobjet dun dveloppement spcifique sur le Porteur de Savoir. 8 Le fait que lobtention particulire de telle ou telle catgories de bienfaits (fadhl) ncessite parfois le respect de certaines conditions de temps, connus pour leur excellence comme la nuit du vendredi, et dun nombre de rcitation connu pour son efficacit, ne change rien au fait que la prire divine descend ncessairement en raction celle du serviteur, fusse en mode gnral de grce. Il est par ailleurs connu par dautres ahdth que les Anges prient eux aussi sur le serviteur lorsque celui-ci prie sur le Prophte, ce qui justifie lemploi symbolique de la direction descendante pour exprimer la nature de cette raction concordante.
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dAllah9, comme des supports de ralisation permettant la progression de liniti dans la Voie qui mne Lui (tarqa il-Llah). Cest donc, avant toute autre chose, en tant quelle constitue un outil puissant et efficace pour celui qui suit une voie de ralisation effective (sulk) quelle fait lobjet de la prsente tude. Cet intrt initiatique est clairement affirm par plusieurs grands Matres. Le Cheikh Ibn At Allah el-Iskandar (m. 1309) fait notamment mention dune mthode attribue lImam Ab Bakr e-iddq consistant en ce que le cheminant dans la Voie dbute par la pratique de la prire sur le Prophte lexception de toutes les autres formes d'incantation (dn ghayruha min el-adhkr), car il est lintermdiaire (el-wsitah) entre nous et Lui (bayna-n wa bayna-Hu), le critre qui nous dirige vers Lui, celui par lequel nous Le connaissons ; or lattachement lintermdiaire prcde lattachement celui dont il est lintermdiaire ! 10. Sd Ahmed Zarrq (m. 1493) dit quant lui : Voil ce qua crit son gendre notre Matre Ahmed Ibn Uqbah el-Hadharam (m. 1450) dans sa premire recommandation : Sois constant dans le dhikr et dans la multiplication de la prire sur lEnvoy dAllah car cest une chelle 11 (sullam), une ascension (mirj) et une progression initiatique effective (sulk) vers Allah, lorsque le demandeur (tlib) ne trouve pas de Cheikh murshid12. Dun point de vue un peu plus technique , Michel Vlsan- Cheikh Mustaf Abd elAzz (m. 1974) indique dans son annotation de la prire sur le Prophte du Cheikh elAkbar, propos de la Prire d'Allah sur le Prophte , que le Prophte n'est pas extrieur celui qui prie pour lui [cest dire linvocateur], mais il se trouve l'intrieur de celui-ci ltat germinatif, o il se dveloppera par la vertu de l'activit initiatique constitue par la Prire divine , activit qui est celle de l'Intellect Premier. 13 Dautres avis pourraient encore corroborer leffectivit initiatique de la alt al en-Nab mais nous nous limiterons ces quelques exemples significatifs placs sous lgide dautorits absolument incontestables. Un point plus dlicat mrite peut-tre davantage notre attention : en dpit de lefficacit de certaines pratiques initiatiques avres par certains Matres en leur temps, nous savons que certaines mthodes ont, du fait mme de la marche descendante du cycle et de ltat de dgnrescence propre
Selon un hadith Quds Boukhr. La clef de la ralisation spirituelle et lillumination des mes (Mufth el-falh wa mibh el-arwh f dhikri-Llah el-Karm el-Fatth) ; passage consultable en ligne cette adresse. 11 Selon Kasimirski, le terme arabe sullam dsigne une chelle, un trier, le moyen laide duquel on parvient quelque chose ou encore un marchepied. On remarquera linsistance du Cheikh travers la succession de trois termes exprimant la mme notion. 12 Cit par le Cheikh Hrch dans son livre Louverture clatante et les perles prcieuses dans les bienfaits de la prire et du salut sur le Seigneur des Envoys. Cet ouvrage contient un commentaire de Kunz el-asrr, clbre recueil de prire sur le Prophte dont il est galement lauteur. 13 Prire sur le Prophte , ET n446 nov.-dc. 1974. Ce passage est galement mettre en rapport avec cette partie de verset : wa-'lam anna fkum Raslu-Llah , sachez qu'en vous est l'Envoy d'Allah [XLIX,7].
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chaque poque, fait lobjet dadaptations ultrieures, voire mme parfois dabandons dfinitifs puisquelles ne correspondaient plus alors ni aux capacits des aspirants, ni celles des Matres en charge de leur initiation14. La question qui se pose est donc la suivante : la prire sur le Prophte est elle, dans la dernire phase de lhumanit qui est la ntre, une relle opportunit initiatique ou, au contraire, un support de ralisation dsormais obsolte puisquinadapt cette ultime phase cyclique connue comme celle de lavnement du Dajjl ? La rponse donne par le Cheikh Ahmed Dahln, mufti des chafi la Mecque au sicle (m. 1886), et cite par lImam Yssuf Nabahhn (m. 1931) dans son clbre recueil de prires sur le Prophte, est sans quivoque : La prire sur le Prophte est utile quelle que soit la formule employe et il ny a rien de plus utile lillumination des curs et larrive des mouridn Allh quelle, car celui qui est persvrant dans la prire sur le Prophte obtient de nombreuses lumires et, par son influence spirituelle, parvient au Prophte ou bien est runi avec quelquun qui le fait parvenir lui, particulirement si cela est pratiqu avec rectitude (istiqma) et particulirement la fin des temps (khir al-azmn) au moment de lappauvrissement en Matres spirituels (qillatou-l-Mourshidn) et de la confusion des choses (iltibas el-oumor) chez les gens. Qui donc veut guider les cratures et leur enseigner, prescrive aux gens, du commun comme de llite, la demande de pardon (istighfr) et la prire sur le Prophte 15. XIXme Ny a-t-il pas l lexpression dune fonction eschatologique que la prire sur le Prophte est appele remplir, pour le vulgum comme pour les initis de llite , grce son efficacit dcuple selon le principe de compensation cyclique propre la fin des temps ?

Cf. notamment lannexe du Livre des convenances du disciple de lImm el-Haddd traduit de larabe par Omar Van Den Broek (Editions Al-Bouraq) et ce fil du forum du Porteur de Savoir. 15 Meilleures prires sur le Seigneur des Seigneurs (Afdhal e-alwat al Seiyd es-Sdt). Consultable en ligne ici.

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II La prire lumineuse sur le Prophte


introduction

Le texte coranique prcise propos de la prire dAllah sur le serviteur 16 : C'est Lui qui prie sur vous, ainsi que Ses anges, pour vous faire sortir des tnbres vers la lumire. Il est Misricordieux envers les croyants 17. Ce verset, comme la citation du Cheikh Dahln mentionne la fin du chapitre prcdent, fait usage dun symbolisme sur lequel nous devons revenir en raison de limportance quil revt pour cette tude. La lumire, ou la grce lumineuse dont Allah a investi la pratique de la alt al en-Nab, est en effet mise en vidence par de nombreux Matres, et notamment par le Cheikh Ibn Ata Allah, la suite de lextrait cit plus haut et que nous allons maintenant complter. Ces considrations portent sur le cur, qui est le lieu de la sincrit , et dont la puret (ikhl) est voile par les passions de lme rceptive aux commandements du diable18 ; cette rceptivit, qui tmoigne dune inclination vers les cratures, est conue corrlativement une absence (ghaybah) vis--vis dAllah et assimile pour cette raison un voile pais (kathf) sparant lme de son crateur . Ce voile tant lui-mme symboliquement identifie une obscurit, cest donc, par analogie avec le monde corporel, grce la lumire que le cheminant effectif (slik) parviendra la faire disparatre. Aprs avoir cit les deux ahdth, En vrit, la prire sur moi est une lumire et les impurets sont enleves par ce qui purifie et les curs des croyants sont purifis et nettoys de la rouille par la prire quils font sur moi , le Cheikh conclut enfin : Cest pour cela quil est prescrit au commencement [de la Voie] celui qui chemine de pratiquer la prire sur le Prophte afin de purifier le lieusupport de la puret-sincre (mahalu-l-ikhla), car il ny pas de puret tant quil subsiste des imperfections et que les grces diminuent 19. En ralit, les exemples de ce genre ne manquent pas et le symbolisme relatif la lumire et lobscurit se trouve frquemment corrl celui de la prire. Dans son recueil de hadith Musnad el-Firdaws, Daylam rapporte que le Prophte lui-mme a

Prire divine qui est une raction concordante ncessaire et garantie par la prire du serviteur sur le Prophte comme nous lavons vu dans le chapitre prcdent. 17 [XXXIII ;43]. On notera, comme suite aux remarques sur le rapport entre la prire et les croyants du chapitre prcdent, que ce verset semble faire directement cho celui-ci : Allah est le Protecteur de ceux qui croient: Il les fait sortir des tnbres vers la lumire [II ; 257]. 18 La clef de la ralisation spirituelle et lillumination des mes (Mufth el-falh wa mibh el-arwh f dhikri-Llah el-Karm el-Fatth, Ibn Ata Allah ; passage consultable en ligne cette adresse. 19 Ibid.

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dit : La prire sur moi est une lumire dans le cur, une lumire dans la tombe, et une lumire sur le irt . Le Cheikh Hrch prcise par ailleurs ce propos que lorsque la lumire entre dans le cur, les tnbres en sortent et la ccit (am) disparait ; son propritaire [du cur] parvient ce qui subsiste [] parce que les opposs ne se mlangent pas (el-didayn l yajtamin) ; Mais non ! Nous jetons le Vrai contre le faux ; il l'tourdit et le faux s'vanouit alors 20 ; Celui que Dieu veut guider, Il ouvre son cur la soumission (al-islm) 21 . Dans ses Hikam, le Cheikh Ibn Ata Allah dclare : La lumire est larme du cur et les tnbres sont larme de lme. LorsquAllah veut que son serviteur triomphe, il apporte Son secours par des armes de lumires, et rompt le secours [que lui offrent] les tnbres et les altrits . Cet aspect symbolique vraisemblablement inhrent la Prire sur le Prophte, et peu prs indissociable du Prophte en tant que celui-ci est Lumire des tnbres (nr el-dhalm), nous a conduit, la fois par opportunit et par affinit personnelle, tudier la prire sur le Prophte dite de la Lumire Essentielle du Cheikh Ab-lHassn Chdhil, clbre saint fondateur de la Voie initiatique ponyme 22 :


Allahumma, prie, salue et bnis notre Seigneur Mohammed, la Lumire Essentielle et le Secret circulant dans lensemble des Noms et des Attributs (Allahumma alli wa sallim wa brik al Seyidin Mohammed, en-Nr edh-Dht wa-s-Sirri-s-sr f siri-l-Asm wa--ift)

[XXI ; 18] [IX ; 125] 22 La biographie du Cheikh Ab-l-Hassan Chdhil extraite de Durrat el-asrr wa tuhfat el-Abrr est consultable en ligne sur le site du Porteur de Savoir. Voir galement la traduction de Latif el-minan de Eric Geoffroy, La sagesse des Matres soufis. La traduction du commentaire que fait le Cheikh Nabahhn de cette prire (quarante quatrime) dans le recueil mentionn plus haut est galement disponible sur le mme site cette adresse.
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Prire de la Lumire Essentielle / La prire lumineuse

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Loin de pouvoir prtendre lexhaustivit en pareil domaine, nous avons pris le parti de prsenter notre travail sous un angle un peu particulier. Aussi succinctement que cela nous a t possible, nous avons dabord tent de prsenter les notions doctrinales incluses dans les termes de cette prire en prenant appui sur les indications des grands Matres parmi lesquels Ren Gunon / Cheikh Abd el-Wahid Yahy, Michel Vlsan / Cheikh Mustaf Abd el-Azz, le Cheikh Muhyyi ed-dn Ibn Arab, lImm Ghazl, lEmir Abd el-Qader et le Cheikh Jurjan, pour les apprhender ensuite selon la perspective spcifiquement chadhilie travers les enseignements du Cheikh Ibn Ata Allah. Nous avons par ailleurs, chaque fois que nous lavons pu, complt ces notions par le dveloppement du symbolisme spatial qui leur est traditionnellement associ, et avons finalement abouti une reprsentation symbolique des actions et ractions concordantes produites sur ltre par la prire. Cest enfin parce que les Connaissants (arifn) ont pour habitude de transmettre leurs connaissances dans leurs prires sur le Prophte 23 que nous avons entam le travail de recherche que nous prsentons ici aujourdhui, avec lespoir que dautres mieux qualifis puissent en bnficier et que, daventure, celui qui pratique cette prire avec assiduit se voit facilite la comprhension de son contenu grce lenseignement des Maitres de le Voie.

Dawhah el-asrr f maan e-alt al en-nab el-mukhtr, Cheikh Ahmed el-Alaw. La suite du passage prcise que ces Prires sur le Prophte sont un support dascension (mirjan) pour ceux qui les suivent, et qui accdent ainsi certains secrets de la Fonction divine ( Ulhiyah) et aux ralits essentielles du Message (Rislah)

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III LEssence (Dht)


notions gnrales

La prire sur le Prophte de la Lumire Essentielle du Cheikh Ab-lHassn Chadhil commence par une formule assez courante. On y demande Allah, ou plutt Allahumma, qui est un Nom synthtisant la multiplicit des Noms divins et des Attributs24, dexercer une certaine activit sur le Prophte, triple dans le cas prsent : Prie (all), Salue (sallim) et Bni (brik) notre Seigneur Mohammed ! . Les termes qui suivent le nom du Prophte sur lui la paix et le salut sont en-Nr edh-Dht que nous traduisons ici par la Lumire Essentielle . Or, si la conception de la Nr el-mohammed est relativement classique dans la doctrine sotrique, lexpression que nous rencontrons ici lest moins, et mrite que lon sattarde quelque peu sur la conception islamique de lEssence Suprme (Dht) dont la forme adjectivale (dht) qualifie spcifiquement la Nr ici. Bien que la faon la plus directe dapprhender une notion soit den donner une dfinition, nous ne pouvons malheureusement pas procder de la sorte dans le cas prsent car vouloir dfinir lessence soulve de nombreuses difficults. Tout dabord, comme nous le dit Ren Gunon25, lessence fait partie de ces notions qui sont susceptibles de sappliquer de diffrentes faons : il peut en effet sagir du corrlatif de la substance au point de vue de la manifestation26, ou, par transposition, de lEssence divine 27, ou bien encore de leurs correspondances microcosmiques comme la ralit ultime immuable et inconditionne dun tre particulier28. Prenons pour linstant ce terme dans son acception la plus leve. La Dht doit alors tre entendue comme lEssence Absolue, qui nimplique par elle-mme aucun rapport avec autre quelle-mme 29 donc envisage comme absolument indpendante de toute attribution ou dtermination quelconque, [et qui] ne saurait tre considre comme entrant en rapport avec la manifestation, ft-ce en mode

Mlanges, chap. Esprit et intellect, Ren Gunon Equivalent de Purusha par rapport Pakriti dans les doctrines hindoues. 27 Identique au Purushottama hindou. 28 Cette ralit essentielle sidentifie encore lAtm du vdique ou au Soi. 29 Kitb el-Jallah, Muhy ed-Dn ibn Arab ; nous ferons rfrence dans les notes suivantes la traduction commente de Michel Vlsan-Cheikh Mustaf intitule Livre du Nom de Majest : Allh et publi dans les Etudes Traditionnelles n 268, 269,272
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Prire de la Lumire Essentielle / LEssence (Dht)

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illusoire, quoique la manifestation en procde et en dpende entirement dans tout ce quelle est, sans quoi elle ne serait relle aucun degr 30. Mais nous voici alors confronts une difficult encore bien plus grande que la premire puisque lEssence Suprme, ainsi identifie lInfini mtaphysique, ne saurait souffrir daucune assignation, et donc daucune dfinition au sens strict ! Cette ineffabilit a conduit certains Maitres, dont le Cheikh Muhy ed-Dn ibn Arab, distinguer la Dht de la Ulhiyah, et dfinir cette dernire comme laspect dieu de lEssence ou encore comme une fonction de lEssence en rapport avec lExistence. Chez Gunon, cette distinction la plus leve qui soit correspond exactement celle entre lInfini et la Possibilit universelle31, en tant que cette dernire est la toute-puissance du Principe Suprme32.

Symboles de la Science Sacre, LXI. Cette distinction de lInfini et de la Possibilit universelle doit galement faire cho chez les lecteurs de Gunon celle de la Perfection active et de la Perfection passive, ou du Suprme Brahma et de Sa Shakti ou Volont Productrice (cf. Les Etats Multiples de lEtre, I). Remarquons galement, pour souligner les concordances dexpressions doctrinales, que le Cheikh Jil dit dans El-Insn el-Kmil de la sphre de la Ulyiah quelle englobe lexistence (el-wujd) et la non-existence (el-adam), comme Cheikh Abd el-Wahid dit de la Possibilit universelle quelle contient la fois le domaine de ltre et du Non-tre, et Cheikh Mustaf de la Ulhiyah quelle renferme toutes les vrits existencielles et non-existencielles, ternelles et temporelles, divines et craturelles (cf. trad. du Kitb el Jallah publie sous le titre Le Livre du nom de Majest Allah dans les Etudes Traditionnelles n 268, 269,272). Ce dernier prcise par ailleurs que, selon la doctrine dIbn Arab, la Dht nest pas scible (l tu`lam) mais contemplable (tushhad), alors que la Ulhah nest pas contemplable mais scible et qu cet gard lEssence et la Divinit sont polairement opposes (bien que la fonction qui corresponde en effet exactement la Shakti Suprme est plutt celle de la Ulhah, quemploie quelques fois le Cheikh el-Akbar dans un sens lgrement nuanc de celui de la Ulhiyah, nous nen tiendrons pas compte ici pour ne pas complexifier une prsentation gnrale qui na pas la prtention de rendre ce genre de finesses doctrinales ; pour plus de prcisions ce propos, nous renvoyons la magnifique traduction commente du Kitb el-Jallah de M. Vlsan). Dans cette mme traduction, et sous un autre rapport, M. Vlsan prcise encore que, tandis que Huwa dsigne lEssence pure en elle-mme, Allah affirme laspect dieu de lEssence mais indissolublement li lEssence dans lUnit Principielle . 32 Gunon rappelle que selon une formule de lsotrisme islamique, lUnit en tant quelle contient tous les aspects de la Divinit, est de lAbsolu la surface rverbrante innombrables facettes qui magnifie toute crature qui sy mire directement (Le Symbolisme de la Croix, IV ; lHomme et son devenir selon le Vdnta, X). La suite du passage peut surprendre puisque Gunon identifie cette surface la Shakti elle-mme alors que lUnit dsigne gnralement le Principe de la manifestation, et non la Possibilit universelle dont ltre nest quune possibilit parmi toutes les autres possibilits non-manifestes. Nanmoins, on peut remarquer que si Brahma non-qualifi (nirguna) est clairement identifi lInfini, Brahma qualifi (saguna) est soit la Shakti (Possibilit universelle), soit Ishwara, qui en tant que Personnalit divine nest autre que le principe de la manifestation universelle. La solution de cette difficult apparente rside donc selon nous dans la conception du Barzkh, qui unit et spare la fois les deux faces que sont ici ltre et le Non-tre, et justifie lemploi analogique des mmes termes pour les dsigner.
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Prire de la Lumire Essentielle / LEssence (Dht)

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Cette Fonction Divine de la Ulhiyah, aussi appele Le Statut Divin de lEssence33, nous amne directement la considration de deux autres termes de la prire du Cheikh Ab-l-Hassan. En effet, ce quil convient essentiellement de retenir de cette notion pour le sujet qui nous intresse est que ce Degr divin (el-Martabah) inclut tous les Attributs (ift) et tous les Noms (Asm). Chez le Cheikh Jil par exemple, qui nous empruntons les termes arabes qui suivent, la Ulhiyah est donc conue comme laffirmation suprme de lEssence (madhhar edh-Dht), qui englobe toute affirmation (chaml al kulli madhar) et rgit (haymanah) tout Attribut et tout Nom ; elle totalise toutes les ralits de lEtre (haqiq el-Wujd), c'est--dire la fois tous les aspects divins (martib el-ilhiyah) et les degrs de lexistence (martib el-kawniyah), et les assigne (it) au degr qui leur revient dans la Manifestation totale34. Nous devons enfin signaler que la majorit des conceptions doctrinales ne distinguent pas le degr intermdiaire de la Ulhiyah et rattachent directement les Attributs divins lEssence dAllah. Dune faon analogue, mais microcosmiquement cette fois, lessence dune chose envisage comme sa ralit immuable est dfinie comme ce quoi les noms (asm) et les attributs (cfat) se rattachent par leur principe (f ayni-h) et non par leur existence (f wujudi-h) ; tout nom et tout attribut se rattache (istanad) une chose, et cette chose est son essence 35.

Cf. traduction par M. Vlsan du Livre de lExtinction dans la Contemplation du Cheikh el-Akbar, dans ET de mars juin 1961, n 363, 364 et 365, note 39. 34 El-Insn el-Kmil, Abd el Karm Jil 35 Ibid. Nous signalons au passage que nous ne rentrerons pas ici dans lhistoire de llaboration progressive du crdo exotrique travers les diffrentes conceptions thologiques qui existent ou ont existes au sujet de lEssence divine et de ses Attributs, notamment chez les Mutazilites, les Karrmites, les Jahmistes ou le s Acharites ; nous laisserons donc de cot les oppositions de points de vue des mutakallimn, inhrentes aux limites du domaine rationnel dans lesquels ces derniers se placent, et nous cantonnerons rappeler certaines considrations dordre sotrique, somme toute assez gnrales.

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IV Les Noms (Asm) et les Attributs (ift)


notions gnrales

Les Noms et les Attributs divins sont des notions quasiment incontournables de lsotrisme islamique, la fois sur le plan doctrinal, rituel et initiatique36. Ils sont les principes universels, ou les essences ternelles et immuables contenues dans le Principe Suprme, et expriment les diffrents modes de manifestation dans lExistence. Du point de vue des tres conditionns, les Noms et les Attributs divins sont galement les liens 37 qui unissent lensemble des tres manifests leur Principe, et sont donc galement des supports ou des moyens grce auxquels ces derniers pourront parvenir la connaissance de la Face dAllah, au terme dune voie de ralisation effective. Sous ce rapport, on peut dailleurs penser que lenseignement de tel ou tel Matre au sujet des Noms et des Attributs soit directement li la mthode initiatique de sa Voie (Tarqa), hrite du Matre fondateur et radapte sicle aprs sicle par ses successeurs. Nest-il pas en effet ncessaire que les outils mis disposition de liniti par lorganisation initiatique laquelle il est rattach, afin de lui permettre de passer dune comprhension thorique une comprhension effective1, pousent , en quelque sorte, les formes doctrinales de lenseignement qui y est dispens ? En tout tat de cause, la thorie des Noms laisse apparatre, au mme titre que les diffrentes mthodes initiatiques, des principes gnraux communs et des points de vue plus spcifiques38.

Les nombreux traits dont ils ont fait lobjet peuvent tre regards comme autant dexpositions et de dveloppement de la doctrine de lUnit divine (Tawhd). Parmi les plus connus, nous pouvons citer le Kitb elAsm wa e-ift de Bayhaq (m. 1006), le Maqad el-asn f charh Asmi-Llah al husn de Ghazl (m. 1111) rsum par Nabahhn, le Lawmi el-bayyint el-Asm wa e-ift de Rz (m. 1209), le chapitre 558 des Futht el-makkiyah et le Kitb kachf el-man an sirr Asm Allah el-husn dIbn Arab (m. 1240) ou le Charh Asm Allah el Husna dIbn Barrajn (m. 1141). Notons par ailleurs que, bien quil soit impossible den tablir ici une liste exhaustive, les grands Maitres ont souvent trait la question des Noms et des Attributs en leur consacrant une partie plus ou moins tendue douvrages nayant pas ce thme doctrinal comme objet exclusif. 37 Nous employons ce mot selon la double acception que souligne Ren Gunon : un lien peut tre conu comme ce qui enchaine ou comme ce qui unit ; il est, dune part, une entrave pour ltre manifest [. . .] attach certaines conditions spciales dexistence et comme enferm par elles dans les limites de son tat contingent , et, dautre part, ce qui unit [la totalit des tats], non seulement entre eux, mais aussi [. . .] leur Principe mme de sorte que, bien loin dtre encore une entrave, il devient au contraire le moyen par lequel ltre peut rejoindre effectivement son Principe et la voie mme qui le mne ce but (Symboles de la Science Sacre, LXVIII). Nous reviendrons en dtail sur cette dernire notion plus loin. 38 Il est dailleurs possible que les diffrents textes qui sont parvenus jusqu nous traduisent moins les points de vue desquels ces Maitres contemplaient la ralit divine que les conditions cycliques qui les ont amens les formuler dune faon qui rponde aux capacits de comprhension des gens de leurs temps. Cette adaptation cyclique de la formulation de la doctrine, impose par lentendement des auditeurs de chaque poque,

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Essayons de relever certains de ces aspects gnraux travers quelques citations. Selon le Cheikh Qachn, le nom dune chose est ce par quoi cette chose est connue 39, et daprs le Cheikh Jurjn, les attributs sont toutes les caractristiques rapportes lessence du qualifi (mawf) par lesquelles il est connu ou encore un nom qui se rfre certains dispositions dune essence (ahwl edh-dht)40. Lorsque le qualifi est Allah, les Noms dAllah sont les formes intelligibles (uwar nawyah) qui, par leurs proprits et ipsits, indiquent les Attributs (ift) dAllah et Son Essence (Dht), de mme que par leur existence, elles indiquent Son Existence (Wujd) et par leurs dterminations diversifiantes Son Unit (Wahdah) car ces Noms sont les aspects apparents par lesquels Il est connu 41. Conus par Ibn Arab comme de pures relations (nisab) nayant en ralit pas dexistence propre42, les Noms divins sont aussi, comme le dit Gunon, seulement, de la Vrit divine, les aspects rfracts que les tres contingents comme tels sont capables den concevoir et den exprimer car le Principe Suprme ne peut apparaitre dans la manifestation que par ses attributs 43 et demeure insaisissable en dehors de ceux-ci. Selon une perspective quelque peu diffrente, les Attributs et les Noms, en tant quils sont des degrs de la Ulhiyah, peuvent galement correspondre des degrs de lExistence : certains Noms divins peuvent par exemple avoir un caractre totalisant et principiel, comme lUn (el-Ahad), tandis que dautres se rfrent plus spcialement un monde dont ils sont le principe immdiat, comme le Vivificateur (el-Hayy) pour le degr correspondant ltat humain. Quant la distinction entre les Noms et les Attributs divins, elle ne nous apparat pas comme clairement et systmatiquement tablie. Les Noms divins tant galement des Attributs44, nous serions tents de dire de prime abord que la conception des Noms semble moins large que celle des Attributs comme le laisse entendre la dfinition de tout Nom divin comme expression de lEssence avec un

nest dailleurs pas propre aux Noms divins, et stend, bien au -del de laspect purement doctrinal, aux mthodes initiatiques en gnral. 39 Traduction de Tawiltu-l-Qurn de Qachn par M. Vlsan dans les Etudes Traditionnelles, mars-avril 1963, n 376, Commentaire de la Ftiha . Nous pouvons ajouter quil y a une rfrence ncessaire lessence de cette chose pour lattribut, qui na de ralit que par rapport au sujet quil qualifie et dont il nest finalement que lexpression dun aspect particulier 40 Kitb et-tarft, Jurjan, Traduction de M. Gloton publie sous le titre Le Livre des dfinitions 41 Tawiltu-l-Qurn de Qachn par M. Vlsan dans les Etudes Traditionnelles, mars-avril 1963, n 376. 42 Cf. Futht, tome 4, p. 294 43 Symboles de la Science Sacre, LXI. 44 Nous nous plaons l, bien entendu, au point de vue de la mtaphysique et non de la grammaire.

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certain Attribut 45. Nanmoins, il faut prendre garde au fait que les Noms divins sont en multitude indfinie et que, sils sont rductibles des catgories prototypiques travers les Noms traditionnellement connus, auxquels nous pensons quil est fait allusion lorsquil est question des Asm sans indication supplmentaire, il en existe thoriquement autant quil y a dAttributs, ne serait-ce que pour les dsigner, mais selon des modes dexpression qui ne se limitent pas ncessairement aux langues que nous connaissons46. Noublions pas non plus que les Noms sont troitement lis la science des lettres (ilm el-hurf) ; en effet, entendue dans son sens suprieur, [celle-ci] est la connaissance de toutes choses dans le principe mme, en tant quessences ternelles ; dans un sens que lon peut dire moyen, cest la cosmogonie ; enfin, dans le sens infrieur, cest la connaissance des vertus des noms et des nombres, en tant quils expriment la nature de chaque tre, connaissance permettant dexercer par leurs moyens, en raison de cette correspondance, une action dordre magique sur les tres eux-mmes. 47 A propos de la classification des Noms, il faut avoir lesprit que l a liste traditionnelle constitue de quatre-vingt dix-neuf Noms divins Excellents (Asm elHusn) nest pas exclusive et que dautres listes en dnombrent jusqu quatre cents, et parfois mme encore davantage48. Il faut par ailleurs encore noter que les classifications internes une mme liste traditionnelle peuvent galement varier selon les coles, et souvent pour des raisons lies aux spcificits de la mthode incantatoire du Matre qui les tablit ; parmi les plus connues figurent celle des Noms de Beaut (Jaml) et de Majest (Jall) ou encore celle distinguant les Noms essentiels (dhtiyah), les Noms attributifs (iftiyah) et les Noms des Activits divines (afliyah). De faon gnrale, il convient en ce domaine de ne pas avoir une

Tawiltu-l-Qurn, Qachn, Commentaire de la sourate la Gnisse traduit par M. Vlsan dans ET de nov. - dc. 1963, n 380. 46 Notons par ailleurs que la non-connaissance ou limpossibilit dexprimer ces Noms nempche pas ncessairement dinvoquer leur efficacit propre, comme en tmoigne linvocation prophtique suivante: Je te demande par chaque Nom qui est Toi, par lequel Tu Tes nomm, ou que Tu as fait descendre dans Ton Livre, ou que Tu as fait connaitre quelque unes de Tes cratures, ou que Tu as gard jalousement ( astatharta bi-hi) auprs de Toi dans la science de lInvisible . Signalons galement lune des invocation du clbre recueil de prire sur le Prophte du Cheikh Jazl, dans laquelle il est demand Allahumma de prier sur le Prophte par [Ses] Noms cachs (makhznah), dissimuls (maknnah) quaucune crature ne connait ou encore par ceux que je connais et ceux que jignore (Dalal el-khayrt, Quatrime section). 47 Le Symbolisme de la Croix, chap. XVII, Ren Gunon 48 Le Cheikh Ibn Ata Allah, par exemple, dnombre mille Noms Excellents dont trois cents dans Torah, trois cents dans les Evangiles, trois cents dans les Psaumes, un dans les Feuillets dAbraham et quatre-vingt dixneuf dans le Furqn ; tous ces Noms sont contenus dans les quatre-vingt dix-neuf Noms Excellents du Coran qui les englobent et runissent leurs vertus (fadhil), leurs secrets (asrr) et leur rcompenses (thawb). Ainsi, selon lImam Chafi, celui qui invoque par le Nom Allah, qui synthtise les quatre-vingt dix-neuf Noms coraniques, invoque en ralit par ces mille Noms (cit dans el-Qasd el mujarrad du Cheikh Ibn Ata Allah).

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conception trop borne des Noms, qui expriment davantage des tendances qualitatives que des ensembles conceptuellement clos et parfaitement distincts. Peut-tre pouvons enfin rappeler, pour conclure, que les Noms divins traditionnels, dont le nombre et la classification varient comme nous venons de le voir, sont tous rductibles sept Attributs divins fondamentaux ou prototypiques, appels pour cette raison Attributs de Perfection (iftu-l-Kaml). Ces derniers sont constitus par la Vie (hayh), le Regard (baar), la Science (ilm), lOue (sam), la Parole (kalm), la Volont (irdah) et la Puissance (qudrah) et sont symboliquement reprsents par les Sept Tournes rituelles autour de la Kaabah tandis que lEssence est reprsente par le Temple lui-mme49.

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Ftuhat, Chap 1

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V Les Noms : dAllah Seyidn Adam


notions gnrales

Les sept attributs prototypiques que nous avons noncs la fin du chapitre prcdent sont aussi dits de jonction en raison de leur correspondance avec les attributs de ltre humain et revtent, sous ce rapport, une importance technique du premier ordre lgard de la doctrine de lHomme universel (el-Insn el-Kmil). En effet, ltre ayant ralis lun de ces Attributs devient lui-mme cet Attribut, ou plutt, devient le support travers lequel Allah manifeste lAttribut en question, non par leffet de son individualit qui est alors teinte, mais en vertu du rceptacle quil constitue alors pour la thophanie de laspect divin correspondant cet Attribut ; quant lHomme Universel, qui a assimil ou intgr les sept Attributs de Perfection , donc lensemble des Noms et des Attributs divins, il tablit lanalogie constitutive de la manifestation universelle et de sa modalit individuelle humaine, ou encore du macrocosme (kawn el-kebir) et du microcosme (kawn eeghir), et a atteint la ralisation complte et parfaite de ltre total50. Cette analogie est dailleurs trs clairement tablie par Jurjn entre la Ulhiyah, contenant tous les Noms, et le Prophte Adam, qui reprsente lUnit synthtisant toutes les formes humaines (war bahariyya) 51. Dans le texte coranique, la connaissance des Noms, en tant que ceux-ci reprsentent ou refltent lessence des tres quils dsignent, est effectivement troitement lie la lieutenance dAllah sur terre (Khalfat-Allh f-l-ard). Ainsi, selon la tradition islamique, Allah ordonna aux Anges de se prosterner devant Seyidn Adam, qui Il avait enseign tous les Noms, puisquil leur tait suprieur du fait quil ralisait des Noms divins qui se soustrayaient leur connaissance limite52.
Bien que, comme le souligne Gunon (Symbolisme de la Croix, chap. II), le mot tre ne soit employ que par analogie avec ce dont il sagit rellement, car la conception de l Homme Universel , dans la plnitude de lacception du terme universel , sapplique aussi aux tats de non-manifestation et non pas uniquement au seuls tats de manifestation, c'est--dire en somme la Ulhiyah mme, dont nous avons signal dans une prcdente note quelle englobe la fois lexistence (el-wujd) et la non-existence (el-adam). 51 Jurjn, Ibid. 52 Lorsque ton Seigneur dit aux anges : Je vais tablir un Lieutenant sur la terre, ils dirent : Vas-tu y tablir quelqu'un qui y smera la corruption et qui rpandra le sang, alors que nous clbrons Tes louanges en Te glorifiant et que nous Te sanctifions ? Le Seigneur dit : Je sais ce que vous ne savez pas . Il enseigna Adam le nom de tous les tres (allama Adam el-Asm kulla-ha), puis Il les prsenta aux anges en disant : Informez-moi de leurs noms, si vous tes vridiques . Ils dirent : Gloire Toi ! Nous n'avons connaissance que de ce que Tu nous as fait connatre. Tu es, en vrit, l'Omniscient, le Sage . Il dit : O Adam ! Informe-les de leurs noms ! . Quand Adam les eut informs de leurs noms, le Seigneur dit : Ne vous ai-je pas dclar que
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En outre, les crits du Cheikh el-Akbar offrent de prcieuses indications sur la ralit adamique, mais cette fois envisage du point de vue divin , ou plus prcisment du point de vue de la Volont divine qui a prsid son existenciation. Ibn Arab y explique notamment que LEtre Vrai (al-Haqq) voulut, sous le rapport de Ses Noms Excellents qui sont innombrables, voir les entits de ces Noms et si lon veut, on peut dire tout court (pour viter dimaginer une pluralit relle, alors quil ne sagit que dune multiplicit de relation de Sa Ralit unique) Il voulut voir (toujours sous le mme rapport des Noms innombrables) Son Entit (synthtique) dans un tre totalisateur qui renferme toute chose, et ceci du fait que Dieu est qualifi par la Grande Gnrosit en raison de laquelle Il manifeste Son Mystre cet tre (dans lequel Il se complaira intgralement) 53. Le Cheikh Muhiy-d-Dn dit aussi ailleurs que dans le Petit Homme (Insn e-aghr)54, Allah a mis toutes les ralits (haqaq) du Macrocosme (el-alam el-kebr), de sorte que lHomme est sorti selon la forme du Monde malgr la petitesse de son corps. Le Monde tant selon la forme de Dieu, lHomme aussi est selon la forme de Dieu, ce qui est affirm en outre par le hadith : En vrit Allah a cr Adam selon Sa forme ( Inna-Llha khalaqa Adam al rati-Hi) 55. Ailleurs, le Cheikh el-Akbar dit encore quAllh a cr lHomme comme un rsum (mukhtasar) excellent , quIl a synthtis en lui les principes (maan) du Macrocosme et fait de lui un prototype (nuskha ou exemplaire) totalisant toutes les ralits contenues dans ce Macrocosme ainsi que les Noms (divins) inclus dans la Prsence divine 56. Nous avons dit dans le chapitre prcdent que les Noms divins peuvent galement correspondre des degrs de lExistence en tant quils sont des degrs de la Ulhiyah. Or, comme pour le reste, ceci est galement transposable au niveau de ltre et cest dune faon peu prs similaire, mais au niveau microcosmique cette fois, que Gunon dit qu chaque modalit individuelle de ltre correspond un nom. Dailleurs, liniti suivant une voie de ralisation spirituelle est susceptible, chaque degr dinitiation effectivement atteint, de prendre le nom correspondant la

Je connais le mystre des cieux et de la terre ? Je connais ce que vous divulguez et ce que vous occultez. Lorsque Nous avons dit aux anges : Prosternez-vous devant Adam ! [] (Coran 2 ; versets 30 34) De faon plus gnrale propos de tous les tres non-humains , Gunon dit que l homme primordial , au lieu de se situer simplement parmi eux, les synthtisait tous dans son humanit pleinement ralise et note que cest pourquoi, dans le symbolisme chrtien de la gense, Adam pouvait nommer tous les tres de ce monde, cest--dire dfinir, au sens le plus complet de ce mot (impliquant dtermination et ralisation tout la fois), la nature propre de chacun deux, quil connaissait immdiatement et intrieurement comme une dpendance de sa nature mme (La Grande Triade, chap. IX) 53 Fss el-Hikam : La Sagesse des Prophtes ? (in Science Sacre N1-2-2001). 54 Dans ce passage des Futhat, ce Petit Homme est prsent comme le rsum (mukhtaar) du Grand Homme (Insn el-kabr) qui est lexistence. (Chap. 78, traduit par M . Vlsan sous le titre Sur la notion de Khalwah dans ET de mars-avr. et mai-juin 1969, n 412-413). 55 Ibid. 56 Ibn Arab, Kitb Uqlat al Mustawfiz, Trad. De Gloton dans le Livre de la production des cercles.

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modalit dtre quil a ralise57 et comme ces modalits sont hirarchises dans ltre, il en est de mme des noms qui les reprsentent respectivement ; un nom sera donc dautant plus vrai quil correspondra une modalit dordre plus profond, puisque, par l mme, il exprimera quelque chose qui sera plus proche de la vritable essence de ltre 58. Ainsi, le vritable nom dun tre humain est celui qui correspond la modalit centrale de son individualit , ou autrement dit celui qui constitue lexpression intgrale de son essence individuelle 59. Nanmoins, comme le souligne Gunon, le nom dun tre est galement susceptible dune transposition au-del des modalits individuelles quil caractrise normalement 60. En effet, le nom peut la fois tre appliqu dans le domaine anglique o il dsigne le principe informel ou spirituel de ltre, quon peut appeler aussi sa pure essence , et dans le domaine humain o il dsigne la partie subtile de son individualit, qui nest essence quen un sens tout relatif et par rapport sa partie corporelle, mais qui, ce titre, reprsente l essence dans le domaine individuel et peut donc y tre considr comme un reflet de la vritable essence transcendante . 61

Cette doctrine est rapprocher de la notion islamique de takhalluq bi-l-Asm, sur laquelle nous reviendrons plus loin. 58 Aperus sur lInitiation, XXVII 59 Ibid. Aussi, ltre libr des contraintes inhrentes cet tat individuel, c'est--dire une fois pass dans le domaine des tats supra-individuels, na alors vritablement plus de nom et peut emprunter nimporte lequel dentre eux comme sil revtait un vtement suivant les circonstances. 60 Peut-tre nest-il pas inutile ce stade de rappeler que, selon la doctrine des tats multiples de ltre expose par Gunon dans louvrage du mme nom, lExistence ou la manifestation universelle est constitue de deux domaines, celui de la manifestation informelle et celui de la manifestation formelle, ce deuxime domaine tant lui-mme subdivis en deux parties, lune subtile et lautre grossire. Ces mondes trouvent respectivement leurs correspondances microcosmiques dans les tats supra-individuels ou angliques et ltat individuel (dont ltat humain) qui lui comprend la fois la modalit psychique et la modalit corporelle. 61 Etudes sur lHindouisme, chap. Nma-Rpa

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VI Les Traces (athr)


notions gnrales

Nous allons maintenant porter notre attention sur une notion qui ne figure pas directement dans la formule de la prire chdhile cite plus haut 62 mais dans lune de ses variantes rpertories par le Cheikh Nabbahn63. La version en question est la suivante : Allahumma prie sur notre Seigneur Mohammed, la Lumire Essentielle qui circule dans lensemble des Traces (Athr), des Noms et des Attributs, ainsi que sur sa Famille et ses Compagnons, et tends sur lui une salutation 64. Les athr, que nous traduisons ici par les traces , sont encore les effets , et peuvent galement revtir les sens drivs de choses , d tres , d empreintes ou de formes . Pour mieux comprendre cette notion relativement complexe, peut-tre pouvons-nous commencer par considrer linterprtation que fait lEmir Abd elQader65 du hadth prophtique : Mditez sur la cration dAllah mais ne mditez pas sur lEssence dAllah 66. Selon celui-ci, il convient en effet de ne pas chercher connatre lEssence Suprme (Dht) mais de ne viser en connatre que la Fonction Divine de la Ulhiyah, qui contient tous les Attributs divins (ift), qui, Eux, produisent des effets (athr)67 . Il rsulte de cette conception que ces effets , en tant quils procdent directement des Attributs, constituent le support par excellence pour parvenir la connaissance dAllah et mme, sous ce rapport particulier, le point de dpart de tout processus de retour vers Lui. Comme le dit mtaphoriquement lEmir, cest la connaissance de leffet (athar) qui nous fait remonter la Cause (muathir) ou par le crottin (bara) que lon retrouve le chameau (bar) 68.

Cf. chap. II, p. 8. Dans le clbre recueil des Meilleurs prires sur le Seigneur des Seigneurs (Afdhal e-alwat al Seiyd es-Sdt) 64 Les diffrentes versions du recueil sont consultables sur le site du Porteur de Savoir cette adresse 65 Kitb el mawqif, 35me halte ; traduction de A. Penot dans le Livre des Haltes (d. Dervy). 66 Tafakkar f khalqi-Llahi wa l tafakkar f Dhti-Llah . 67 Bien que comme le prcise Ibn Arab, rien nexiste quAllah puisque leffet (athar) est le mme que lAttribut et que lAttribut lui-mme nest pas diffrent de lObjet auquel il appartient (al-mawf) (Futht, ch. LXXIII, question 118) ; propos de la notion de athar, on se reportera avec profit au Glossaire du Livre des Haltes, p. 395-96, par A. Penot. 68 Kitb el mawqif, 35me halte, traduction de A. Penot dans le Livre des Haltes
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Il faut ensuite remarquer que le ternaire constitu de lEssence, des Attributs (ou Noms) et des Effets peut tre rapproch dun autre triptyque, bien connu de la tradition islamique, et propos duquel M.Vlsan tablit les correspondances suivantes dans son commentaire des Tawilt el-Qurn dAbd el-Razzq Qchn 69 :

lUnit non-manifeste (lam el-Ghayb elmutlaq)

Paradis de lEssence Suprme (Jannat edh-Dht) Domaine du Non-manifest

Royaut (lamu el-Malakt)

Paradis des Attributs (Jannat e-ift)

Domaine de la manifestation subtile, mais aussi domaine de la manifestation informelle en tant quintermdiaire dans la tripartition

Paradis des Actes Royaume sensible (lam el-Mulk) (Jannat el-Afl) [correspondant aux athr)] Actes divins ou fruit des actes individuels Manifestation sensible (corporelle)

Cette classification, relativement courante dans lsotrisme islamique, fonde une communaut de points de vue et de modes dexpression de la perspective initiatique chez les grands Maitres, au-del des diffrences formelles qui ne laissent subsister aucune divergence relle quand au fond de la doctrine. Selon Qchn, ltre devra donc successivement saffranchir des conditions limitatives des domaines de la manifestation sensible et de la manifestation subtile (ou informelle), symboliquement dsigns par le Paradis des Actes et des Attributs, pour finalement sidentifier lEssence. Cest donc avant tout sous le rapport de l extinction progressive (fan) de ltre leur gard que ces domaines sont envisags, comme en tmoigne son interprtation sotrique du dernier verset de la sourate al-Alaq : Et prosterne toi , par une prosternation extinctive, dans la prire faite en tat de prsence ( Dieu) ! Et rapproche-toi 70 de Lui par extinction dans les Actes divins (Afl), ensuite dans les Attributs divins (ift), et enfin dans l Essence (Dht) c'est--dire, maintiens-toi en ltat dextinction complte dans la station de la rectitude (al-istiqmah) et de lexhortation prophtique (ad-Dawah), jusqu ce que
69 70

Commentaire de la Ftiha Etudes Traditionnelles, mars-avril 1963, n 376, M. Vlsan Le texte coranique est : wa-sjud wa-qtarib (XCVI ; 19)

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tu te trouves dans la station de la permanence par Lui ( al-baq bi-Hi), teint toi-mme, et jusqu ce que napparaisse plus en toi d altration ( talwn) due la persistance de quelquimperfection dans lun ou lautre des trois domaines (des Actes, des Attributs et de lEssence)71 . Sous le mme rapport, Gunon crit : En toute rigueur, les diffrences initiales seffacent, avec l individualit elle-mme (el-inniyah de ana, moi ), c'est--dire quand sont atteints les tats suprieurs de ltre et quand les attributs (ift) del-abd, ou de la crature, qui ne sont proprement que des limitations, disparaissent (el-fan ou l extinction ) pour ne laisser subsister que ceux dAllah (el-baq ou la permanence), ltre tant identifi ceux-ci dans sa personnalit ou son essence (edh-dht) 72. Enfin, et par souci de cohrence avec lobjet de notre tude, voyons la faon dont le Cheikh Ibn At Allah exprime cette progression initiatique prototypique dans ses Hikm, en notant cette fois que cest bien le terme de athr qui sert la formulation de la perspective chdhilie Par lexistence de Ses effets (athr), il indique Ses Noms (Asm) Par lexistence de Ses Noms, il affirme Ses Attributs (Awf) Par lexistence de Ses Attributs, Son Essence (Dht) Car il est impossible que lAttribut subsiste par lui-mme Or, aux ravis (arbb el-jadhb), Il dvoile la perfection de Son Essence Puis les renvoie la contemplation de Ses Attributs Puis les ramne lattachement Ses Noms Puis les renvoie la contemplation de Ses Effets Ceux qui suivent une voie de ralisation normale (slikn)73 sont linverse de cela Et laboutissement pour ces derniers est le point de dpart pour les ravis : mais avec une signification diffrente Il se peut quils se rencontrent sur la Voie (Tarq) Les uns montant, les autres descendants.

Le texte continue de la faon suivante : Cest pourquoi le Prophte sur lui le salut disait pendant cette prosternation : Je me rfugie dans Ton absolution contre chtiment c'est--dire dans un acte Toi contre un autre acte Toi et je me rfugie dans Ton agrment contre Ta colre , c'est--dire dans un attribut Toi contre un autre attribut Toi et je me rfugie en Toi contre Toi c'est--dire en Ton Essence contre Ton Essence. Et cest cela le sens du rapprochement quil devait chercher par la prosternation. (M. Vlsan, ET n414, juillet-aot 1969) 72 Ren Gunon, Aperus sur lEsotrisme Islamique et le Taosme, chap. I 73 Nous osons traduire ici sulk par voie de ralisation normale , pour la diffrencier du cas spirituel des majdhbn, beaucoup moins frquent, voire tout fait exceptionnel.

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Ce bref aperu de la conception sotrique des Traces clt les quatre chapitres prcdents, et achve le rappel gnral sur les notions dEssence, de Noms et dAttributs que nous avions entrepris en prambule de cette tude. Nous allons maintenant pouvoir prsenter quelques perspectives propres la Prire de la Lumire Essentielle, en commenant par une synthse de ces premires notions.

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VII Premire synthse


notions gnrales

Pour faciliter la comprhension des notions venir, nous allons maintenant rassembler lessentiel de ce qui prcde dans une figure synthtique, en faisant appel au symbolisme traditionnel du centre et de la circonfrence74. Les donnes prsentes dans ce chapitre devraient en outre permettre au lecteur attentif dentrevoir certaines des actions produites sur ltre par la prire de la Lumire Essentielle , et danticiper quelque peu sur les prochains chapitres consacrs cette question. Reprsentons lExistence universelle par un cercle dont le centre symbolise la Ulhiyah, qui est elle-mme, comme nous lavons vu plus haut, laffirmation de lEssence Suprme non reprsentable (fig.1)75. Pour ce mme centre, une indfinit de cercles concentriques peuvent tre tracs en faisant varier de faon infinitsimale la longueur dun rayon ; si lon considre, par principe, que le cercle dont le rayon est le plus grand reprsente lExistence universelle76 et la contient toute entire, toutes
Cette figure gomtrique que nous allons dans un premier temps considrer dans un plan, c'est--dire en deux dimensions, doit en ralit tre regarde comme une sphre dans ltendue trois dimensions ; pour passer de la forme complte en trois dimensions celle en deux dimensions, il faut raliser une section de la sphre par un plan passant en son centre. Comme le dit Gunon, en ce qui concerne la signification de la circonfrence avec le point central, [celui-ci tant la trace de laxe vertical sur un plan horizontal], nous ferons remarquer que, suivant un symbolisme tout fait gnral, le centre et la circonfrence reprsentent le point de dpart et laboutissement dun mode quelconque de manifestation ; ils correspondent donc respectivement ce que sont, dans lUniversel, l essence et la substance (Purusha et Prakriti dans la doctrine hindoue), ou encore ltre en soi et sa possibilit, et ils figurent, pour tout mode de manifestation, lexpression plus ou moins particularise de ces deux principes envisags comme complmentaires, actif et passif lun par rapport lautre. (Le Symbolisme de la Croix, XXI) Plusieurs considrations lies au symbolisme spatial ou gomtrique que nous allons prsenter par la suite prennent appui sur les donnes gnrales prsentes par Gunon dans le Symbolisme de la Croix ; le caractre la fois irremplaable et inimitable de cet ouvrage nous conduit inviter le lecteur faire leffort de le lire, car nous nous contenterons pour notre part dy faire rfrence, sans nous aventurer reformuler ce qui y est contenu. 75 A propos de ce point central de toute manifestation, qui est aussi le lieu divin ou la station divine (El-maqmul-ilah) , rappelons que pour prendre des termes de comparaison dans le domaine mathmatique [. . .], le point gomtrique est nul quantitativement et noccupe aucun espace, bien quil soi t le principe par lequel est produit lespace tout entier, qui nest que le dveloppement ou lexpansion de ses propres virtualits . (Ibid. VII) 76 Si nous considrons, comme le fait Gunon, lespace comme symbole de lensemble des possibilits, soit dun tre particulier, soit de lExistence universelle, il faut que ce cercle soit indfini ou non ferm, et conu comme emplissant tout le plan gomtrique dans lequel il est situ, de faon ce que chacun des points constitutifs de ce plan symbolise une possibilit de manifestation ; dans la reprsentation complte, en trois dimensions, pour donner ainsi lide de la totalit, la sphre doit dailleurs, ainsi que nous lavons dj dit, tre indfinie [. . .] ; en dautres termes, la sphre, tant constitue par le rayonnement mme de son centre, ne se
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les circonfrences concentriques que ce cercle englobe peuvent tre prises comme symboles des diffrents degrs dexistence77. Les rayons manant du centre, en multitude indfinie eux-aussi, reprsenterons les Noms et les Attributs divins, principes immuables tous contenus en puissance dans le centre, et reliant entre eux tous les degrs de manifestation ou tous les mondes (fig.2)78. Les athr , en tant quils ne sont que la manifestation, leffet ou la trace (athar) de lirradiation des Noms divins dans le monde 79, peuvent quant eux tre symboliquement situs lintersection dun rayon et dune circonfrence dans la fig.2.

Fig.1

Fig.2

ferme jamais, ce rayonnement tant indfini et remplissant lespace tout entier par une srie dondes concentriques [. . .]. (Le Symbolisme de la Croix, chap. VI). La longueur du rayon le plus grand auquel nous faisons allusion ici est donc proprement parler une quantit indfiniment croissante . Pour plus de prcisions ce sujet, voire Les Principes du calcul infinitsimal, chap. IX. 77 Les lecteurs de Gunon retrouveront sans peine les correspondances doctrinales entre le Zro mtaphysique , son affirmation travers lUnit mtaphysique du point central, et la multiplicit de la manifestation dans ltendue du plan ou de lespace selon que le symbolisme est reprsent en deux ou trois dimensions. 78 Cette reprsentation est dautant plus vraie que, gomtriquement, la longueur dune circonfrence tant dautant plus grande que cette circonfrence est plus loigne du centre, il semble premire vue quelle doit contenir dautant plus de points ; mais, dautre part, si lon remarque que chaque point dune circonfrence est lextrmit dun de ses rayons, et que deux circonfrences concentriques ont les mmes rayons, on doit en conclure quil ny a pas plus de points dans la plus grande que dans la plus petite. La solution de cette apparente difficult se trouve dans ce que nous avons indiqu dans la note prcdente : cest quil ny a pas en ralit un nombre des points dune ligne, que ces points ne peuvent proprement tre nombrs , leur multitude tant audel du nombre. En outre, sil y a toujours autant de points (sil est possible demployer cette faon de parler dans ces conditions) dans une circonfrence qui diminue en se rapprochant de son centre, comme cette circonfrence, la limite, se rduit au centre lui-mme, celui-ci, quoique ntant quun seul point, doit contenir alors tous les points de la circonfrence, ce qui revient dire que toutes choses sont contenues dans lunit. (Le Symbolisme de la Croix, chap. XV) 79 Glossaire du Livre des Haltes, p. 395-96.

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Dun certain point de vue, lensemble de la figure de la manifestation universelle nest forme que des points constitutifs de ses rayons, ou autrement dit, de la manifestation des Noms et des Attributs selon les conditions particulires et limitatives qui caractrisent chaque degr dExistence, et donc chaque tat auquel sont soumis les tres qui appartiennent chacun de ces degrs80. Si nous voulons maintenant envisager notre figure sous un aspect dynamique , il faut remarquer que les Noms et les Attributs peuvent tre considrs sous un double aspect, correspondant aux deux sens dans lesquels il est possible de parcourir un rayon : suivant le processus de la manifestation universelle, conu comme l extriorisation des multiples aspects divins contenus synthtiquement dans la Ulhiyah, ou suivant le processus initiatique, procdant en sens inverse, par lequel ltre humain r-intgre progressivement ces aspects diversifis et parvient ainsi la connaissance de la Ulhiyah. Selon ce dernier point de vue, le sulk, ou la progression spirituelle effective de liniti, correspondra symboliquement au parcours dun rayon de la circonfrence vers le centre. De cette faon, la tarqah [est] reprsente par le rayon allant de [la circonfrence] au centre, chaque point de la circonfrence correspond un rayon, et tous les rayons, qui sont aussi en multitude indfinie, aboutissent galement au centre 81. Ce processus de retour au Principe, exprim dans le Coran par le verset Certes, nous

Le Cheikh el-Alaw de Mostaghanem a dit dans son Minh el-quddsiyyah que lExistence est tisse des qualits [munhair f e-ift] tout comme une natte est tisse de jonc [ou plus littralement, comme une claie tisse dalfa (Inhir el-har f el-hilfah)]. Ainsi, les Qualits, loin dtre formes de cratures, sont elles mmes le vritable tissu de toutes les choses existantes ; il remarque ailleurs : retire les joncs de la natte, il ne restera ni nom ni forme (Un Saint soufi du XXe sicle, Martin Lings, p. 152, les parties entre crochets sont de nous). En tout tat de cause, le symbolisme du tissage est traditionnellement connu ; il est dailleurs en lien direct avec notre figure, qui nest pas sans rappeler celle de la toile daraigne, et doit faire cho chez les lecteurs de Gunon au propos suivant : Une autre forme du symbolisme du tissage, qui se rencontre aussi dans la tradition hindoue, est limage de laraigne tissant sa toile, image qui est dautant plus exacte que laraigne forme cette toile de sa propre substance. En raison de la forme circulaire de la toile, qui est dailleurs le schma plan du sphrode cosmogonique, cest--dire de la sphre non ferme laquelle nous avons dj fait allusion, la chane est reprsente ici par les fils rayonnant autour du centre, et la trame par les fils disposs en circonfrence concentriques. Pour revenir de l la figure ordinaire du tissage, il ny a qu considrer le centre comme indfiniment loign, de telle sorte que les rayons deviennent parallles, suivant la direction verticale, tandis que les circonfrences concentriques deviennent des droites perpendiculaires ces rayons, cest --dire horizontales. En rsum, on peut dire que la chane, ce sont les principes qui relient entre eux tous les mondes ou tous les tats, chacun de ses fils reliant des points correspondants dans ces diffrents tats, et que la trame, ce sont les ensembles dvnements qui se produisent dans chacun des mondes, de sorte q ue chaque fil de cette trame est, comme nous lavons dj dit, le droulement des vnements dans un monde dtermin. (Ibid. chap XIV) 81 Ren Gunon, Aperus sur lEsotrisme Islamique et le Taosme, chap. I. En comparant le symbolisme dcrit par Gunon avec la figure que nous avons esquisse plus haut, on saperoit que la tarqah correspond aux Noms divins ; ce rapprochement, non exclusif dautres points de vue, est mettre en rapport avec la doctrine selon laquelle chaque initi (murd) correspond un Nom Suprme (Asman Adham) qui le relie (yatansaba) avec son ipsit (huwiyya) et ses besoins essentiels (muqtadh-hu edh-dht) (Cheikh Zak Ibrahm, Maftif elQurb, p. 260)

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sommes Allah et Lui nous retournons ! 82 est donc figur comme le retour au centre du cercle, o il ny a plus de place pour aucun des noms qui expriment distinctivement la multiplicit des attributs ; il ny a mme plus Allahumma, qui synthtise cette multiplicit dattributs dans lunit de lEssence ; il ny a rien dautre quAllah, exalt amm yaifn, cest--dire au-del de tous les attributs 83 . Nous en resterons l pour ce qui concerne la conception dynamique de cette figure et rservons le reste pour un chapitre ultrieur. Une dernire prcision simpose : nous avons dcid de faire apparaitre la Ulhiyah dans la figure en tant quelle est une fonction de lEssence en rapport avec lExistence , mais en toute rigueur, la Ulhiyah, non manifeste, ne peut tre reprsente dans le cercle symbolisant la manifestation ; en effet, si le cercle symbolise lExistence universelle, tous les points quil contient, y compris le point central, doivent tre situs dans lExistence, c'est--dire tre des possibilits de manifestation ; la Ulhiyah, appartenant la non-manifestation, devrait donc en toute rigueur tre en dehors de la figure et ny apparatre que par reflet. Mais quelle serait alors la ralit existencie occupant symboliquement ce centre ? Selon Cheikh Muhyyi ed-dn, Allah faonna Adam et lui donna comme sige le point central de la sphre de lExistence et ly cacha 84 ; le Cheikh Jurjn tablissant par ailleurs clairement lanalogie entre la Ulhiyah, synthtisant toutes les Ralits existentielles (Haqq wujdiyya), et le Prophte Adam, qui est lUnit synthtisant toutes les formes humaines (war bachariyya) 85, il nous semble que le centre de notre cercle (qui nest, rappelons-le, que la coupe dune sphre) doive symboliquement reprsenter Seyidn Adam ; de surcrot, il faut se souvenir qu Allah cra Adam Son image 86, c'est--dire comme un prototype synthtisant toutes les catgories de la Prsence divine lEssence (Dht), les Qualits (ift) et les Activits (Afl) 87, quIl a manifest tous les Noms divins et les Ralits essentielles (Haqq)88 dans cet Homme universel (Insn el-Kmil) et lui a assujetti ce qui est sur la terre 89. Mais alors, qui pourrait-on attribuer lexcellence de ce degr, si ce nest celui sans lequel Adam naurait jamais t cr90 ? Et nest-il pas traditionnellement
Coran (II, 156) Ren Gunon, Symboles de la Science Sacre, chap. LXI. 84 Avant-propos des Futht, traduction de M. Vlsan dans ET de oct. -nov. 1953, n311. 85 Kitb et-tarft, Jurjan, dfinition de la Ulhiyah 86 Hadith prophtique 87 Fu el-hikam, le Verbe de Mose, trad. De T. Burckhardt ; nous avons harmonis les transcriptions. 88 Ibid 89 Coran (XXII, 64) 90 Dans son Mustadrak al ahihayn, Hkim rapporte de Omar ibn el-Khattb que : Aprs avoir commis le pch, Adam sadressa Allah en ses termes : Seigneur ! Je Te demande de me pardonner par le droit de Mohammed (bi-haqqi Mohammed). Allah dit alors : Adam, comment connais-tu Mohammed alors que Je ne l'ai pas encore cr ? [Adam] rpondit : Seigneur ! Lorsque Tu me cras de Ta Main, et que Tu insufflas en moi de Ton Esprit, je relevai la tte et vis inscrit sur le haut du Trne : Pas de divinit si ce nest Allh,
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rapport que les anges ne se prosternrent devant Adam que parce quils virent, sur son front, la lumire mohammdienne quAllah y avait pralablement dpose ?91

Mohammed est lEnvoy dAllah (L ilha illAllh, Mohammed rasulu-Llh). Je compris alors que Tu ne pouvais lier Ton Nom qu celui de la crature que Tu aimes le plus. Allah lui dit : Tu as dis vrai, Adam ! Cest la crature que Jaime le plus. Implore donc par son droit car Je tai pardonn : ntait Mohammed, Je ne taurais pas cr ! 91 Nous reviendrons plus loin sur cette identification de la Lumire mohammdienne au point central et situerons plus prcisment son degr dans le domaine de la manifestation universelle.

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VIII La Lumire (Nr)


notions gnrales

Dune faon gnrale, la lumire du monde sensible, en tant quelle rvle ou affirme lexistence des corps dont la perception est impossible dans lobscurit, symbolise la fonction principielle de manifestation de lExistence universelle. Cette notion se rfre donc en premier lieu lordre macrocosmique bien quelle soit aussi, comme nous allons le voir plus loin, ncessairement transposable dans lordre microcosmique. Avant toute chose, il convient de noter que la notion de lumire, tout comme celle dessence, est susceptible de sappliquer par analogie diffrents degrs qui sont autant de niveaux de ralit. Dans le texte coranique par exemple, le nom de Nr dsigne la fois Allh, qui est par excellence Lumire des cieux et de la terre 92, et Son Prophte, selon une acception rgulire du verset une lumire et un Livre explicite vous sont venus dAllah 93. Sous ce rapport, le Cheikh el-Alaw distingue la Lumire Absolue (mufrad) ou Dpouille (mujjarad), qui est celle dAllah, de la Lumire relative (idf) qui est Mohammed ; la premire est une Lumire dpouille de la substance ( mdah), de ladjonction (idfah) et de toute relation (nisab), alors que la seconde est la Lumire partir de laquelle se sont ramifies toutes les lumires et la Premire Lumire par laquelle ont jaillies les sources des manifestations 94. LEmir Abd-el Qader considre quant lui que la lumire est de deux sortes : celle dAllah, qui est la Non-Manifestation Absolue et Eternelle (el-Ghayb el-mutlaq el-qadm) et celle du monde phmre (lam el-muhdath) qui est la Lumire de Mohammed ; Allah cra cette dernire de Sa Lumire, puis partir de cette Lumire

Allhu Nru-s-samwti wa-l-ard (24, 35) A noter galement que ce nom dAllah est compt parmi les Noms de lEssence (ismu-dh-Dht). 93 Qad jkoum min Allhi nrun wa kitaboun moubn (5, 15) selon une certaine acception du verset, notamment cit dans El kamlt el-ilhiyah fi--ift el-mohammediyah du Cheikh Jil. Dautres formulations coraniques du mme genre pourraient tre releves, mais nous avons choisi de citer cette occurrence pour montrer que la lumire ne dsigne pas ncessairement le Coran, dont il est question dune faon explicitement distincte dans le verset. 94 Dawhah el-asrr f maan e-alt al en-nab el-mukhtr, Cheikh Ahmed el-Alaw. Selon lexpression utilis par Mohammed Ibn Habb et commente par le Cheikh el-Alaw, le Prophte est encore la premire lumire dbordant de lOcan de lIncommensurabilit de lEssence .

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Il cra toute chose. Elle est donc toute chose sous le rapport de lessence (mhiyya), et diffrente de toute chose sous le rapport de la forme . 95 Or, si les lumires du monde phmre paraissant constituer un ensemble homogne dans cet extrait, elles englobent en ralit des lments de natures bien diffrentes quil convient de dissocier pour le sujet qui nous intresse. En premier lieu, la Lumire mohammdienne, bien quappartenant cet ensemble dont elle est le principe immdiat, constitue la lumire manifeste par excellence. Pour illustrer la manifestation ou la gnration de tous les tres partir de la cette Lumire, lEmir la compare une chandelle : la flamme de cette chandelle sert en allumer une seconde, dont la flamme nest alors pas autre chose que celle de la premire mais manifeste selon une forme diffrente, et apparue sur une nouvelle mche sans pour autant avoir t dplace96. Cette mtaphore, qui affirme encore aussi nettement que possible la primaut de la lumire mohammdienne sur celles des autres tres, peut tre rapproche des considrations de Gunon sur le sujet. Ce dernier rappelle en effet propos de la Lumire mohammdienne que c'est en son sein que se diffrencient les esprits particuliers, les anges (el-malkah) et les esprits spars (el-arwh elmujarradah), qui sont ainsi forms de la Lumire primordiale comme de leur unique essence, sans mlange des lments reprsentant les conditions dterminantes des degrs infrieurs de l'existence 97. Si Gunon ne fait ici tat que de la diffrenciation des tres appartenant au domaine de la manifestation informelle (ou supra-individuelle) et non de la manifestation formelle (ou individuelle), cest probablement en raison du rle relativement principiel ou lumineux que joue la manifestation informelle vis--vis de la manifestation formelle. Mais alors, dans quelle mesure les degrs infrieurs de
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Kitb el-mawqif, Halte 89. Nous trouvons ici une allusion trs claire au clbre hadith de Jbir ibn AbdAllh : Jai interrog lEnvoy dAllh quAllh lui accorde Ses grces unitives et pacifiques au sujet de la premire chose quAllh Trs Haut avait cre ; il me rpondit : la premire cration dAllah est la lumire de ton Prophte (awwala m khalaqa Allah nr nabiyka) Jbir ! Puis Il a cr dans cette lumire tout bien, puis Il a cr aprs elle toute chose. Il est peine besoin de faire remarquer que la premire sorte de lumire sidentifie lEssence Suprme, et nous invitons le lecteur se reporter au tableau du chapitre IV pour tablir lui-mme les correspondances avec les notions dj voques. Gunon dit par ailleurs en ce sens quau point de vue de la ralit absolue, lesprit, la lumire ou lessence ne peuvent tre videmment rien dautre quAtm [. . .] comprenant en soi et principiellement toute ralit , c'est--dire lEssence Suprme inconditionne (chap. Esprit et Intellect, Mlanges) 96 Ce symbolisme de lEmir Abd el-Qader est aussi mettre en rapport avec le nom prophtique de flambeau qui illumine (sirj el-munir), sur lequel nous reviendrons plus loin. Voir ce propos le trait du Tabernacle des Lumires (Michkt el-Anwr) de Ghzal, traduit par R. Deladrire. 97 Gunon signale aussi que la Rh est une sphre, qui est, gomtriquement parlant, la forme primordiale et totale de laquelle natront par diffrenciation toutes les formes particulires .

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lexistence, qui correspondent ici aux tats individuels, peuvent-ils eux-aussi tre considrs comme des lumires ? Une rponse se trouve chez lImam Ghazl, qui considre que les lumires terrestres (tres individuels) salimentent aux lumires clestes (tres angliques), qui elles-mmes sont hirarchiquement organises, de telle sorte que la plus proche (la ralit prophtique) de la Source premire et Unique (Lumire divine) est celle qui mrite le plus le nom de lumire98. Limage sensible quemploie lImam est celle de la lumire lunaire qui passe au travers dune fentre, clairant ainsi un miroir qui projette la lumire sur le mur den face, qui son tour claire le sol ; la seule vraie lumire nest en ralit aucune de ces quatre l car cest par celle du soleil quelles brillent toutes, ou autrement dit, il est la seule source lumineuse par elle-mme et que les autres ne font que reflter. On trouve par ailleurs chez Ghazl une justification de la rservation stricte de lappellation de lumire aux tres du domaine informel, au point de vue macrocosmique cette fois : les lumires intelligibles et immatrielles qui emplissent le monde suprieur ou le monde supra-individuel sont les substances angliques , tandis que les lumires terrestres emplissant le monde infrieur sont la vie pour le rgne animal et la vie pour lespce humaine . Nous retrouvons ici en mode islamique ce quexprime Gunon dans un mode plus universel ; la Lumire cosmique ou le Cur du monde trouve au centre de chaque degr dexistence un principe lui correspondant, et qui nest que sa spcification par rapport aux conditions propres du monde dans lequel elle se reflte : dans le degr auquel appartient ltat humain, elle apparait ainsi comme Vie , et cela est rapprocher du fait que le Nom divin le Vivificateur (El-Hayy) est considr comme le principe immdiat de notre monde, comme nous lavons voqu dj plus haut. Cette particularisation de la Lumire principielle comme principe vital au centre de notre monde est dailleurs loin dtre particulire lIslam et trouve son quivalent doctrinal dans plusieurs autres formes traditionnelles99.
Cette hirarchie des lumires est mettre en correspondance avec la hirarchie des degrs clestes dcrits par le Prophte lors de son Ascension Nocturne, hirarchie comprenant les autres prophtes, les saints, les croyants, etc. et au sommet de laquelle figure le Prophte lui-mme qui se trouva la distance de deux arcs ou plus prs encore (LIII, 9) 99 A la suite de la citation que nous avons faite plus haut, Gunon rappelle la parole dEvangile de St Jean : Et Vita erat Lux hominum (la Vie est la Lumire des hommes). Gunon prcise aussi que, dans la tradition hindoue, le principe correspondant au Cur universel au centre de ltat humain est Hiranyagarbha : il est un aspect de Brahm, c'est--dire du Verbe producteur de la manifestation, et, en mme temps, il est aussi Lumire , comme l'indique la dsignation de Taijasa donne l'tat subtil qui constitue son propre monde , et dont il contient essentiellement en lui-mme toutes les possibilits et poursuit plus loin en disant que Hiranya-garbha est [] comme le principe vital de ce monde tout entier, et c'est pourquoi il est dit jva-ghana, toute vie tant synthtise principiellement en lui ; le mot ghana indique qu'on retrouve ici cette forme globale dont nous parlions plus haut propos de la Lumire primordiale, de telle sorte que la Vie y apparat comme une image ou une rflexion de l' Esprit un certain niveau de manifestation ; et cette mme
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Il est donc clair que le symbole de la lumire sapplique plusieurs niveaux, et nous serions mme tents de dire tous les niveaux car elle ne peut faire aucunement dfaut sous quelque rapport que ce soit dans le monde manifest, soit au point de vue macrocosmique, car la Lumire est le principe transcendant commun tous les mondes, dont les principes immdiats ne sont que des spcifications, soit au point de vue microcosmique, car elle dsigne aussi tous les tres peuplant ces diffrents degrs dexistence, selon des acceptions plus ou moins relatives, en tant que ces tres procdent et participent tous de la Nr-el-mohammed et par l mme de la Lumire Suprme et Unique dAllah100. Comme le dit lImam el-Ghazl : Pas de lumire except Sa Lumire ! (l nr ill Nra-Hu).

Notre seigneur, rends parfaite notre Lumire ! (LVI, 8)

forme est encore celle de l' uf du Monde (Brahmnda), dont Hiranyagarbha est, suivant la signification de son nom, le germe vivifiant. Il prcise galement en note que dans le nom mme de Hiranyagarbha, cette nature lumineuse est nettement indique, car la lumire est symbolise par l'or (hiranya), qui est lui-mme lumire minrale , et qui correspond, parmi les mtaux, au soleil parmi les plantes ; et l'on sait que le soleil est aussi, dans le symbolisme de toutes les traditions, une des figures du Cur du Monde . 100 En termes islamiques, Gunon dit qu el-haqqah ou la vrit de chaque tre, quel quil soit, rside dans le Principe divin en tant que celui-ci est lui-mme el-Haqq ou la Vrit au sens absolu.

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IX Rapports symboliques entre Nr et Barzakh


notions gnrales
Comme nous lavons rappel dans le chapitre prcdent, la Lumire dAllah est la Lumire non-manifeste, Absolue et Eternelle, tandis que la Lumire mohammedienne occupe la station suprme dans le monde manifest quelle illumine dans son ensemble101. Pourtant, cette prsentation du symbolisme de la lumire trahit un caractre quelque peu catgorique, voire restrictif, si lon omet de dire que cette conception nest pas exclusive dautres points de vue ; lun dentre eux, prcisment, mrite quelques remarques supplmentaires en raison de limportance quil revt pour cette tude. Rappelons pour commencer que, dans le Taawwuf, le Prophte sur lui la prire et le salut est couramment envisag travers sa fonction sotrique dIntermdiaire ou de Mdiateur (Wsit) ; pour ne prendre des exemples que dans les textes que nous avons dj cits, le Cheikh el-Alawi emploie lexpression d Intermdiaire Suprme entre le Vrai et Sa Cration (el-Wsit el-Udhma bayna el-Haqq wa Khalqa-Hu) ; pour le Cheikh el-Akbar, le Prophte est encore l Intermdiaire situ entre le Manifest (wujd) et le Non-Manifest (adam) et le Lien du rattachement de lphmre lternel , en rfrence au verset il a spar les Deux Mers qui se touchent ; entre elles il y a une barrire (barzakh) quelles ne dbordent pas 102.
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Er-Rh, essentiellement identique En-Nr, est galement connu pour ce double aspect : du ct de la non-manifestation, Er-Rh el-Ilh ou Er-Rh el-Quds, est lEsprit divin, incr, tandis que du ct de la manifestation, Er-Rh el-kull est lEsprit Universel, cr, qui nest autre que Er-Rh el-mohammediyah. Concernant sa face non-manifeste, le Cheikh Jil dit que le Saint-Esprit (Rh el-Quds) est lEsprit des esprits ; Il transcende lExistence, de sorte quil nest pas permis de lappeler cr, car I l est un aspect particulier de Dieu, en vertu duquel le monde subsiste. Il est Esprit, mais non pas comme les autres esprits, car il est lEsprit de Dieu, et cest Lui qui a t insuffl Adam. . . ; quant sa face manifeste, cest lAnge que lon nomme, dans la terminologie soufie, la Vrit par laquelle (les choses) sont cres . Il est aussi la Ralit Mohammdienne (el Haqiqat el-mohammediyah). Dieu regarda cet Ange tout en se regardant Lui-mme ; Il le cra de Sa lumire et cra de lui le monde. . . (Jil, el-Insn el-kmil, chap. XL et XLI, respectivement intituls lEsprit Saint et lAnge nomm lEsprit , traduction inspire de T. Burckardt dans Symboles, p. 99). Ces deux faces sont encore contenues dans le double sens que lon peut grammaticalement confrer la particule min du verset ErRhu min el-Amr robb [XVII;85] : soit lon considre que er-Rh fait partie du Commandement divin, auquel cas il est non- manifest, soit il en procde, et il se situe alors dans le monde manifest, o il est la premire chose existencie et de laquelle procdent, leur tour, tous les tres manifests. 102 Prire sur le Prophte , traduit et annot par M.Vlsan (ET n446 nov.-dc. 1974). Signalons enfin titre indicatif que ce dernier texte fait encore mention dun autre symbolisme selon lequel le Prophte est le diamtre sparant les deux moitis dun cercle dont la moiti suprieure sym bolise le domaine principiel (elHaqq) et la moiti infrieure la manifestation (el-Khalq).

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Prire de la Lumire Essentielle / Nr et Barzakh

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Comme laura compris le lecteur averti, ces expressions se rapportent toutes au symbolisme de l Isthme Suprme (Barzkhiya el-kubr) qui spare le Manifest et le Non-Manifest ; Barzakh par excellence, il est le prototype (al) de tous les barzikh secondaires et drivs, qui ne sont que ses spcifications suivant lindfinit des degrs de la manifestation, dans laquelle ils remplissent chacun une fonction analogue la sienne, bien qu un degr moindre, entre deux domaines conscutifs de lexistence dont ils sont l interface 103. Ds lors, il est intressant dtablir quelques rapprochements gnraux entre la conception sotrique du Barzakh et celle de la lumire. Tout dabord, le Barzakh Suprme est clairement identifi la ralit mohammedienne que lon d signe par le nom sotrique d Isthme des isthmes (Barzakh el-barzikh). Les barzikh secondaires, quant eux, peuvent tre considrs comme autant de ples rgissant des domaines de lexistence, et sont ainsi essentiellement identiques aux lumires de lexistence dont nous avons parl dans le chapitre prcdent. En outre, ces lumires procdent toutes de Lumire mohammedienne dont elles ne sont que des spcifications, selon les conditions de manifestation propres chaque domaine de lexistence, au mme titre que les barzikh procdent tous du Barzakh Suprme quils dterminent pour chacun de ces domaines. Gardons enfin lesprit que la lumire mohammedienne nest quune participation la nature de la Lumire divine, transcendante, qui est minemment la Lumire de toute choses et qui se dtermine elle-mme dans tous les ordres de possibilits, sans quaucune de ces dterminations ne puissent laffecter en quoi que ce soit. Or, ce niveau galement, qui est celui de

Selon la dfinition de Jurjan, le Barzakh englobant ( Barzakh el-Jmi) est la Prsence de lUnicit (whidiyah) et la Premire dtermination, principe de tous les barzikh ; elle est appele le Barzakh primordial suprme et sublime (el-barzakh el-awwal el-Adhm el-Akbar) . Notre intention ntant pas de traiter ici la question du Barzakh dans son intgralit, nous invitons le lecteur intress lire larticle Du Barzakh de Burckhardt (ET n216 dc. 1937, repris dans le recueil Symboles, d. Arch) ainsi que le glossaire du Livre des Haltes par A. Penot (d. Dervy ) dont nous reproduisons quelques lignes ici : Al-barzkh : listhme ; ce qui tient entre , ce qui spare ou ce qui combine et unit , par extension, le terme dsigne le lieu de confluence de deux mondes. Comme le dit Ibn Arab un barzkh est lassemblage dune chose entre deux autres (Futht, III, p. 156). Un barzkh est quelque chose qui spare (fil) deux autres sans jamais aller dun ct (mutatarrif) la faon, par exemple, de la ligne qui spare lombre de la lumire (Ibid, I, p. 304). Dans lexistence il ny a que des barzakhs puisque lexistence assemble des choses entre elles. (. . .) Chaque partie de lexistence est un barzkh vis--vis de deux autres parties de celle-ci (Ibid, III, p. 156) [. . .] Tout en possdant les proprits des choses quelle unit, elle les transcende. Cette notion a une racine coraniq ue (XVIII, 60) : le confluent des deux mers (majma el-bahrayn) y est le symbole du monde intermdiaire dans lequel se runissent les ralits suprieures et infrieures. Ce quIbn Arab commente en ces termes : Le barzakh est quelque chose qui spare un connu dun inconnu, un existant dun non -existant, un ni dun affirm, un intelligible dun non-intelligible. Il est appel barzakh en tant que terme technique (itilh) mais, en lui-mme, il est intelligible (Futht, I, p. 304). [ . . .]. Cest, enfin, ce vers quoi on se dirige aprs la mort (Glossaire du Livre des Haltes, par A. Penot).

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lEtre pur, il est encore possible de souligner une concordance avec un aspect transcendant du Barzakh, qui est Allah en tant quil se distingue de sa Cration 104. Le Barzakh est donc essentiellement identique la Nr, dans sa ralit transcendante en tant quil dsigne Allah, dans sa ralit dIsthme Suprme en tant quil est la face intrieure de la Nr el-mohammed, et dans toutes ses spcifications travers barzikh lumineux de lexistence. Voyons maintenant quelques aspects complmentaires des rapports, somme toute assez complexes, qui unissent ces deux notions car certains dentre eux nous permettent denvisager la Nr el-Mohammed sous un angle nouveau. Comme nous lavons dit, chaque barzakh se situe l interface de deux domaines vis--vis desquels il assure une double fonction de sparation et dunion ; cette ralit intermdiaire garantit donc la parfaite continuit de tous les tats dtre en mme temps quelle est le lieu du passage par excellence105. En effet, si la Rh
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Selon le Cheikh Muhiy-d-Dn, les deux faces du Barzakh sont symbolises par les deux lm du Nom dAllah, en tant que principes du non-manifest et du manifest (Kitb el-Jallah, traduction de Michel Vlsan intitule Livre du Nom de Majest : Allh, ET n 268, 269,272). Sous ce rapport, signalons sans rentrer dans trop de dtails pour ne pas allonger cet expos, quil y a, entre la fonction du barzakh et celle du dioptre dans le domaine optique, une analogie tout fait remarquable : le dioptre, dfini comme la surface sparant deux milieux distincts, tels que leau et lair, a la capacit de dvier les rayons lumineux qui le traversent , ce qui constitue proprement parler le phnomne de rfraction de la lumire ; or si lon considre les domaines dElHaqq et del-Khalq, respectivement illumins par la Lumire divine et la Lumire Prophtique, on saperoit que cette dernire nest bien lumire quen tant quelle est une participation, par rfraction, la nature de la Lumire divine. Souvenons-nous galement quEr-Rahmn, qui repose sur le Trne du ct dEl-Haqq napparat en quelque sorte que par rfraction travers Er -Rh du ct del-Khalq (Ren Gunon, Aperus sur lEsotrisme Islamique et le Taosme, chap. V). Sous un autre rapport symbolique, il est encore intressant de remarquer que le dioptre, dont le prisme est un exemple connu, peut diffracter la lumire solaire lorsquil spare un milieu dispersif, comme le verre par exemple. Dans ce cas particulier, le dioptre dcompose ou diffrencie cette lumire blanche selon lindfinit des couleurs qui la constituent et fournit ainsi, de surcroit, un symbole du passage de lunit principielle la multiplicit de la manifestation. Burckhardt dit propos du barzakh que l on pourrait donc le comparer un prisme qui dcompose la lumire intgrale dun monde suprieur en les couleurs varies dun monde infrieur, ou encore une lentille qui concentre les rayons den haut en les filtrant par un seul point dinversion. (Ibid.). Noublions pas enfin que, comme le symbolisme de la lumire sollicite la vision comme support sensible, les conditions physiques de sa perception dans le domaine optique sont, dune faon gnrale, dignes de beaucoup de rapprochements symboliques. 105 Rappelons cet gard quen vertu de loi dharmonie universelle qui exige la proportionnalit en quelque sorte mathmatique de toutes les variations , le passage dun tat un autre se fait aussi logiquement et aussi simplement que le passage dune situation (ou modification) une autre dans lintrieur dun mme tat, sans que, ce point de vue tout au moins, il y ait nulle part dans lUnivers la moindre solution de continuit (Ren Gunon, Le Symbolisme de la Croix, XXIII et XXVII). Avant dy revenir plus loin, signalons que d ans le symbolisme spatial, o tous les points de ltendue reprsentent des possibilits de ltre, ce barzakh correspond naturellement la distance lmentaire entre deux points ; et en effet, pour quil y ait tendue ou condition spatiale, il faut quil y ait dj deux points, et ltendue ( une dimension) qui est ralise par leur prsence simultane, et qui est prcisment leur distance, constitue un troisime lment qui exprime la relation existant entre ces deux points, les unissant et les sparant la foi (Ren Gunon, Le Symbolisme de la Croix, XVI).

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el-Mohammediyah, ou la Nr el-Mohammed, peut ne pas tre exclusivement considre comme la face cre de la lumire, mais galement comme la ralit intermdiaire entre cette dernire et la lumire divine, donc non-manifeste par lune de ses faces, cette ralit est bien le point de passage auquel les tres manifests devront sidentifier pour atteindre lextinction en Allah (el-fan) et raliser ce que Gunon appelle la sortie du Cosmos . Dans le symbolisme spatial, cette fonction mdiatrice lgard de tous les tres est symboliquement reprsente par les phases dexpansion et de concentration de la sphre de pure lumire primordiale de la Nr el-mohammed ; dans la phase expansive, le centre de cette sphre, qui nest luimme que laffirmation du point principiel non-manifest, dploie ses propres possibilits et remplit lespace tout entier telle londe lumineuse se propageant depuis sa source, effectuant ainsi le passage de lunit principielle la multiplicit de la manifestation ; dans la phase de concentration, ces possibilits sont rintgres dans le point central, o elles sont toutes contenues en principe ltat non-manifest106. En somme, la sphre de la Nr el-mohammed, et plus particulirement son centre en tant que point de jonction entre le non-manifest et le manifest, est le vritable Cur du Monde et le cosmos tout entier est vivifi par les pulsations de cette sphre, qui est proprement le barzakh par excellence 107. Cette ralit que nous avons jusqu prsent envisage sous son aspect macrocosmique a bien entendu une correspondance lchelle individuelle 108. Sans nous attarder sur ce point que nous apprhenderons plus loin pour mettre en avant les effets initiatiques de la Prire du Cheikh Abu-l-Hassan, nous nous contenterons de rappeler que la Nr el-Mohammed, envisage comme le Cur du monde est identique, en vertu de lanalogie constitutive du macrocosme et du microcosme, au germe spirituel contenu symboliquement dans le cur, ltat latent pour l'homme ordinaire, mais que la transmission de linfluence spirituelle lors de linitiation aura pour effet de vivifier (non pas en lui-mme, bien entendu, mais par rapport l'tre dans lequel il rside), c'est--dire en somme de rendre actuelle sa prsence qui n'tait tout d'abord que potentielle109.

Ceci est mettre en rapport avec la doctrine sotrique du renouvellement de la cration (tajdid el-Khalq), abondamment traite dans la littrature du Taawwuf, selon laquelle Allah produit la Cration puis la renouvelle (yubdiu-Llah el-Khalq thumma yuduhu) [XXIX ; 19]. (Cf. galement [L ;14] ). 107 Symboles de la Science sacre, XXXII 108 Le Cheikh Tadil dit ce propos : on peut se reprsenter ces diffrents barzikh de la hirarchie humaine comme autant de pointes insaisissables do mane une vibration lumineuse, alterne de concentration et dexpansion, continuellement et spontanment. Chaque pulsation dun barzakh produit une transformation de la lumire vitale (cf. article de T. Burckhardt cit plus haut). 109 Aperus sur linitiation, XLVIII. Gunon rappelle en note que Er-Rh el-muhammadiyah est le principe de toutes les manifestations prophtiques, et que ce principe est l'origine mme de la cration .

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X Le ple essentiel de la manifestation


notions gnrales

Pour mieux cerner les rapports que la lumire entretient avec le processus initiatique, nous devons maintenant envisager le rle cosmologique de la Lumire en tant que Ple essentiel de la manifestation. Dune faon gnrale, les tnbres reprsentent toujours, dans le symbolisme traditionnel, l'tat des potentialits non dveloppes qui constituent le chaos ; et, corrlativement, la lumire est mise en rapport avec le monde manifest, dans lequel ces potentialits seront actualises, c'est--dire le cosmos 110. Pour le sujet qui nous occupe, il est essentiel de noter que les termes du couple Lumire-Obscurit peuvent apparatre comme contraires ou complmentaires selon le point de vue sous lequel on les envisage. En effet, si la lumire symbolise souvent lexistence et soppose ainsi directement lobscurit du non-tre111, elle peut galement reprsenter, selon un point de vue plus lev, la cause (sabab) de lexistence ou de la manifestation 112. Dans ce cas, les deux termes correspondent aux deux ples/principes de la manifestation universelle, et la lumire jouera un rle relativement actif ou
Aperus sur linitiation, chap. XLVI, Ren Gunon. Bien que le terme dopposition soit videmment impropre car il ne saurait y avoir aucune comparaison possible entre ltre et le Non-tre, ou entre une chose et son principe. 112 Ces deux points de vues correspondent la double conception de la lumire en tant quelle apparait (dhuhr) et en tant quelle fait apparaitre (idhhr) ; concernant le premier aspect, il ny a pas dobscurit (dhulmah) plus intense que celle du non-tre (adam). Une chose est en effet appele obscure parce quelle est impossible voir, tant donn quelle ne parvient pas exister pour celui qui est dot de la vue, bien quell e existe en elle-mme. Comment alors ce qui nexiste ni pour les autres ni pour soi -mme ne mriterait-il pas dtre considr comme le comble de lobscurit ? On lui opposera lexistence (wujd), c'est--dire la lumire, puisque tant quune chose nest pas apparente en elle-mme, elle ne saurait tre apparente aux autres . (Michkt el-Anwr, Ghzal, trad. R. Deladrire). Pour le second cas, celui de la polarisation donc, nous pouvons ajouter avec lEmir Abd el Qadir, que cest par la lumire quapparat (dhahara) ce qui tait cach dans lobscurit du nant (dhulmah adam mastran) [] ; la lumire est la cause (sabab) de la manifestation (dhuhr) des choses existencies (kint), parmi lesquelles la terre et les cieux, comme dans le monde sensible ( hiss), o l'obscurit de la nuit rend les choses comme inexistantes (madmah) par rapport aux observateurs jusqu'au moment o l'apparition de la lumire fait apparaitre les choses et les distingue les unes des autres (Kitb el Mawqif, halte 103). Notons au passage que lobscurit semble tre une condition de lacte crateur ou germinatif , comme par exemple dans les rapports entre poux, o le passage des tnbres la lumire lors de la naissance reprsente alors laboutissement de processus dexistenciation. Sous ce rapport, on voit clairement que ces convenances sont loin dtre uniquement de simples considrations dordre moral, et, sans dvelopper davantage ici ces aspects, nous dirons simplement cette remarque serait susceptible dextension dautres adb prconiss dans le domaine initiatique (cf. traduction commente par Mohammed Abdessalm intitule Convenances spirituelles de la Voie Commentaires des rgles initiatiques des Lawqh de lImm Charani disponible ici)
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essentiel par rapport lobscurit qui en sera le ple passif ou substantiel 113 ; le rsultat de leurs activits ou influences complmentaires sera la production de tous les tres manifests ou de l Homme Universel (El-Insn el-kmil) selon le point de vue auquel on se place 114. La doctrine du passage des Tnbres de lindistinction primordiale la lumire de la manifestation repose sur le hadith En vrit, Allah a cr les cratures dans des Tnbres (dhulmah) puis a rpandu (afdha) sur elles de Sa Lumire 115. Les enseignements dIbn Arabi nous fournissent de prcieuses prcisions cet gard : Allah tait et rien avec Lui , et lon y a ajout et Il est maintenant tel quIl tait . On ne peut attribuer (faire revenir) celui qui est Existenciateur du Monde un attribut qui ne Lui convient pas. Bien plus, Il sest qualifi pour Lui-mme et nomm avant de le crer. Quand Il voulut existencier le Monde et quil le commena selon une dtermination de sa Science par sa propre Science, Il exera sur celle-ci une Volont Sanctissime en envoyant 116 une piphanie dentre les piphanies transcendantes sur la Ralit Universelle ; Il lexera sur la ralit appele la Poussire (Hab), qui est comme lenduit que lon jette sur les constructions pour gnrer en elle-mme ce que lon veut de contours et de formes, et qui est la premire chose existante dans le Monde []. Puis Il produisit une piphanie par Sa Lumire sur cette Poussire que les philosophes appellent la Hyl Universelle 117 (Hayl elKull) dans laquelle le Monde tout-entier se trouve en puissance et dans ses caractristiques essentielles. Toute choses reurent (qabal) donc dAllah, dans cette Poussire, la mesure de leur capacit et en fonction de leur tat de prdisposition, comme les angles dune pice reoivent la lumire du flambeau : selon leur degr de proximit de cette lumire, elles reoivent une lumire plus forte et lacceptent. Allah a dit Sa lumire est semblable une niche dans laquelle se trouve un verre . Donc
113 Il est peut-tre bon de rappeler ici que lEtre, tout en demeurant le principe unique de la manifestation, se dtermine ou se polarise, du moins pour nous en tant que nous lenvisageons depuis la manifestation laquelle nous appartenons, en deux principes cosmologiques complmentaires, qui sont lorigine du processus dexistenciation de tous les tres. 114 Lhomme et son devenir selon le Vdnta, chap. XLVI, Ren Gunon 115 Rapport notamment par Thirmidh dans son Jmi. 116 Le terme dharb contient galement la notion de frapper et datteindre la base selon un mouvement descendant qui nest pas sans rappeler le symbolisme du Fiat lux. 117 Cette Hab est en effet, selon les terminologies, la Hyl universelle, la Materia Prima, le Chaos ou encore Pakriti pour lInde. Dans tous les cas, il sagit du ple passif de la manifestation universelle, dont la lumire est ici le ple actif, et entre lesquels est produite lExistence. Voir ce propos les correspondances terminologiques tablies par Gunon dans Le rgne de la quantit et les signes des temps, chap. I et II. et Lhomme et son devenir selon le Vdnta, chap. IV. Ces deux principes complmentaires ne doivent pas tre assimils des degrs de la manifestation, dont ils ne font en ralit pas partie, car ils ne sont quune polarisation de lEtre (principe unique de la manifestation) et sont des principes cosmologiques. Chez lEmir, la Hyl Unive rselle est la Poussire, sotriquement identifie au Prophte (Haltes 101 et 89 notamment). On se reportera galement au glossaire du Livre des Haltes pour plus de prcisions sur la conception de la Hyl universelle et Ralit mohammedienne chez lEmir.

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la ressemblance de Sa Lumire par le verre. Et il nest pas plus proche de lui qui puisse recevoir ceci dans la Poussire que la Ralit de Mohammed, nomm par lIntellect. Il est donc le Seigneur du Monde par ses Secrets et premire manifestation dans lExistence. Lexistence procde donc toute entire de cette Lumire divine, de la Poussire-Chaos et de la Ralit Universelle, et dans cette Poussire fut existencie son essence et celle du Monde procde de Son piphanie 118. La Substance universelle, appele ici Poussire (Hab) ou Hyl (Hayl) par le Cheikh el-Akbar est, comme le dit Gunon, le principe passif de la manifestation universelle, c'est--dire la potentialit pure , ou encore, en tant que principe universel, la puissance pure, o il ny a rien de distingu ni d actualis , et qui constitue le support passif de toute manifestation 119. Ici, cette potentialit pure partir de laquelle doit s actualiser la manifestation, c'est--dire en somme le cot substantiel du monde, qui est dcrit comme le ple tnbreux de lexistence , est illumin par la Lumire qui en est le cot essentiel ou le ple actif, et dont linfluence ou le rayonnement produit lexistence toute entire partir du chaos120. Il nest dailleurs certainement pas fortuit que le Cheikh el-Akbar symbolise la Poussire par les coins dune pice dont la forme, que lon peut supposer cubique ou du moins particulirement arrte , correspond trs exactement au symbolisme associ au ple substantiel tandis que le rayonnement sphrodal de la lumire mane du flambeau correspondant celui du ple essentiel121.

Futht el-makkiyah ; chap. 6. , Blq 1329H en 4 volumes On notera encore, si lon veut souligner la concordance de ce passage avec la tradition hindoue, que le corrlatif de Pakriti, identifi dans la prcdente note la Hab, est Purusha, qui est reprsent comme une lumire (jyotis), parce que la lumire symbolise la Connaissance ; et il est la source de toute autre lumire, qui nest en somme que sa rflexion, toute connaissance relative ne pouvant exister que par participation, si indirecte et si lointaine soit elle, lessence de la Connaissance suprme (HDV ; III) ; Tout brille aprs le rayonnement de Purusha (en rflchissant sa clart) ; cest par sa splendeur que ce tout (lindividualit intgrale considre comme microcosme ) est illumin (HDV ; III) 119 Le rgne de la quantit et les signes des temps, chap. I et II. 120 Pour plus de dveloppement de ces aspects, on se reportera au chap. XX du Rgne de la quantit et les signes des temps. 121 Dans le plan, ce symbolisme gomtrique se traduit par linscription dun c ercle dans un carr, forme qui constitue trs exactement la trame du Sceau du Cheikh Ab-l-Hassan sur lequel sont ordonnancs certains noms et versets coraniques ; la subdivision du cercle principal en six cercles intrieurs concentriques ne manque pas non plus de rappeler le symbolisme du rayonnement lumineux depuis sa source, sur lequel nous reviendrons en dtails un peu plus loin.

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XI Lillumination initiatique
notions gnrales

Le processus cosmogonique expos dans le chapitre prcdent trouve sa correspondance humaine dans le processus initiatique, qui en reproduit prcisment les phases, chaque principe cosmologique correspondant un principe dans lindividu en vertu de lanalogie du macrocosme et du microcosme. Concernant la Substance Universelle tout dabord : les aptitudes ou possibilits incluses dans la nature individuelle ne sont tout d'abord, en elles-mmes, qu'une materia prima, c'est--dire une pure potentialit, o il n'est rien de dvelopp ou de diffrenci122 ; c'est alors l'tat chaotique et tnbreux, que le symbolisme initiatique fait prcisment correspondre au monde profane, et dans lequel se trouve l'tre qui n'est pas encore parvenu la seconde naissance123. Pour lillumination maintenant, Gunon affirme que pour que ce chaos puisse commencer prendre forme et s'organiser, il faut qu'une vibration initiale lui soit communique par les puissances spirituelles [] ; cette vibration, c'est le Fiat Lux qui illumine le chaos, et qui est le point de dpart ncessaire de tous les dveloppements ultrieurs ; et, au point de vue initiatique, cette illumination est prcisment constitue par la transmission de l'influence spirituelle 124 qui nest autre que la baraka dans la terminologie islamique. Quant au Monde (lam), rsultant de cette illumination du chaos, on voit dj son essence clairement identifie la Ralit mohammdienne la plus digne de recevoir cette Lumire dans la Substance de lexpos du Cheikh, toujours en vertu de lanalogie constitutive du macrocosme et du microcosme que ralise effectivement lHomme Universel (Insn el-kmil) dont le Prophte est le prototype islamique par excellence. La correspondance initiatique humaine que donne Gunon ce chaos dsormais ordonn quest le cosmos est lensemble des possibilits spirituelles de
[n.d.a. : II va de soi que ce n'est, rigoureusement parler, une materia prima qu'en un sens relatif, non au sens absolu ; mais cette distinction n'importe pas au point de vue o nous nous plaons ici, et d'ailleurs il en est de mme de la materia prima d'un monde tel que le ntre, qui, tant dj dtermine d'une certaine faon, n'est en ralit, par rapport la substance universelle, qu'une materia secunda (cf. Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. ll), de sorte que, mme sous ce rapport, l'analogie avec le dveloppement de notre monde partir du chaos initial est bien vraiment exacte.] 123 Pour ce paragraphe et les deux suivants, les citations proviennent des Aperus sur lInitiation, chap. IV. 124 [n.d.a. : De l viennent des expressions comme celles de donner la lumire et recevoir la lumire , employes pour dsigner, par rapport linitiateur et liniti respectivement, linitiation au sens restreint, cest -dire la transmission mme dont il sagit ici.]
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l'tre [qui] ne sont plus la simple potentialit qu'elles taient auparavant mais qui sont devenues une virtualit prte se dvelopper en acte dans les divers stades de la ralisation initiatique . Les trois conditions successives impliques par linitiation, correspondant aux trois phases du processus cosmogoniques, sont ensuite rsumes de la sorte : 1. La potentialit , correspondant la qualification , qui est constitue par certaines possibilits inhrentes la nature propre de l'individu, et qui sont la materia prima sur laquelle le travail initiatique devra s'effectuer . 2. La virtualit , correspondant la transmission, par le moyen du rattachement une organisation traditionnelle, d'une influence spirituelle donnant l'tre l' illumination qui lui permettra d'ordonner et de dvelopper ces possibilits qu'il porte en lui . 3. L actualit , correspondant au travail intrieur, par lequel, avec le secours d' adjuvants ou de supports extrieurs s'il y a lieu et surtout dans les premiers stades, ce dveloppement sera ralis graduellement, faisant passer l'tre, d'chelon en chelon, travers les diffrents degrs de la hirarchie initiatique, pour le conduire au but final de la Dlivrance [] . Soulignons enfin, car cela est primordial pour comprendre les effets initiatiques de la prire de la Lumire Essentielle dont nous parlerons bientt, que le passage de la virtualit l actualit , ou de la puissance lacte, ne s'effectue pas instantanment , mais qu'il se continue au cours de tout le travail initiatique, de mme que, au point de vue macrocosmique , il se poursuit durant tout le cours du cycle de manifestation du monde considr ; le cosmos ou l' ordre n'existe encore que virtuellement du fait du Fiat Lux initial (qui, en lui-mme, doit d'ailleurs tre regard comme ayant un caractre proprement intemporel , puisqu'il prcde le droulement du cycle de manifestation et ne peut donc se situer l'intrieur de celui-ci), et, de mme, l'initiation n'est que virtuellement accomplie par la communication de l'influence spirituelle dont la lumire est en quelque sorte le support ritulique 125.

La citation complte est : l'tat de l'tre antrieurement l'initiation constitue la substance indistingue de tout ce qu'il pourra devenir effectivement par la suite, car, ainsi que nous l'avons dj dit prcdemment, l'initiation ne peut pas avoir pour effet d'introduire en lui des possibilits qui n'y auraient pas t tout d'abord (et c'est d'ailleurs la raison d'tre des qualifications requises comme condition pralable), pas plus que le Fiat Lux cosmogonique n'ajoute substantiellement quoi que ce soit aux possibilits du monde pour lequel il est profr ; mais ces possibilits ne s'y trouvent encore qu' l'tat chaotique et tnbreux , et il faut l' illumination pour qu'elles puissent commencer s'ordonner et, par l mme, passer de la puissance

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l'acte. Il doit tre bien compris, en effet, que ce passage ne s'effectue pas instantanment [...] Aperus sur lInitiation, chap. XLVI.

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XII Notions gnrales sur le Secret (Sirr)


notions gnrales

Dans sa conception la plus haute, le secret (sirr), ineffable par nature, sidentifie lEssence divine et la ralit ultime immuable dun tre particulier. Au point de vue initiatique, il peut encore dsigner la Connaissance Suprme, en tant que ralisation mtaphysique de cette ralit, et par suite qualifier un tat spirituel qui nest connu que dAllah Seul. Selon Gunon, le secret initiatique, inexprimable et donc incommunicable, nest accessible que par le travail initiatique intrieur au moyen duquel, en prenant les symboles comme base et comme support, chacun atteindra ce secret et le pntrera plus ou moins compltement, plus ou moins profondment, selon la mesure de ses propres possibilits de comprhension et de ralisation 126. Laccs effectif au secret initiatique peut donc tre gradu mais reste toujours la consquence dun processus actif et personnel, comme lest toute connaissance dordre initiatique. Il est donc thoriquement accessible chacun par la ralisation initiatique, cest --dire par la connaissance effective, mais ne pourra en revanche, ou plutt par l mme, jamais tre dvoil, non pas en vertu dune convention extrieure et superficielle, mais par la nature mme des choses. Quant aux secrets secondaires que lon peut rencontrer concernant les sciences, les arts traditionnels et les signes de reconnaissance, et qui eux peuvent tre trahis, ils nont strictement rien de commun avec la nature du secret initiatique le plus intrieur qui demeure absolument inexprimable. Il importe encore de comprendre que seul le symbolisme peut suggrer ce qui est de lordre du secret initiatique, par nature incommunicable donc et intransmissible en tant que tel, en dposant les conceptions de cet ordre en germe dans lintellect de liniti, qui devra ensuite les faire passer de la puissance lacte, les dvelopper et les laborer, par son travail personnel, car nul ne peut faire rien de plus que de ly prparer en lui traant, par des formules appropries, le plan quil aura ensuite raliser en lui-mme pour parvenir la possession effective de linitiation quil na reu de lextrieur que virtuellement 127.

Aperus sur lInitiation, chap. XIII. Ibid., chap. XXXI. Nous reprenons ici plusieurs des conclusions avec lesquelles O. Courmes clt son article Comment Ren Gunon parle-t-il du secret initiatique dans son uvre publique ? . Pour approfondir ce thme crucial qui na, notre connaissance, jamais fait lobjet dune tude aussi rigoureuse sur la conception du Secret initiatique chez Gunon, on lira galement Comment Ren Gunon envisage-t-il la transmission du Sirr secret initiatique ? et Que dsigne le terme sirr en arabe et comment peut-on le traduire en franais ? du mme auteur.
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Du point de vue des tats multiples de ltre maintenant, le sirr est la Ralit essentielle et secrte de tout tre vivant 128. Selon Ibn Arab en effet, lorsque lhomme se libre pendant son ascension spirituelle (mirj) vers son Seigneur, et que tout le monde quil aborde dans son parcours ( travers les plans superposs de ltre) lui prend au passage ce qui est apparent un tel monde, il ne lui reste finalement que ce seul secret (sirr) quil tient dAllah, seule chose par laquelle il puisse Le voir Lui et entendre Sa Parole, car Allah est trop sublime et saint pour tre saisi par ce qui nest pas Lui129. Et lorsque cet tre revient ensuite de ce degr contemplatif (machhad) sa forme qui avait t dcompose pendant son exaltation (urj) se reconstitue, lunivers ( tout degr) lui restituant ce quil lui avait retenu comme partie apparente (au plan dexistence correspondant), chaque monde ne dpassant aucunement les limites de son genre. Le tout se runit donc autour de ce secret divin et se reforme intgralement sur lui. Cest par ce secret dailleurs que la forme de ltre chante les louanges de son Seigneur, un autre que lui ne sachant jamais en faire la vritable louange [...] 130. Ici se rejoignent dune certaine faon les conceptions relatives la constitution et la ralisation de ltre. Sachant par lenseignement gunonien que la connaissance vritable est essentiellement lidentification du sujet et de lobjet, il est en outre assez intressant de relever que cest ici le sirr, chez le sujet, qui permet la vision et laudition dAllah. Cette Connaissance suprme (sirr) est donc accessible uniquement par cet aspect essentiel et inconditionn de ltre (sirr) qui en tant quil le tient dAllah , rduit au fond cette Connaissance ntre rien dautre que lidentification du Principe divin avec lui-mme. La cohrence entre les diffrents niveaux conceptions du sirr est donc entire, et pour achever den souligner la parfaite harmonie dans la hirarchie des tats de ltre, nous rappellerons quil est encore,

Chap. 20 des Fthat, traduction de M. Valsn, Sur la Science propre Jsus , Etudes Traditionnelles n 424-425. 129 Dans le mme esprit, Jurjn dit du dtachement ou du dpouillement (tajrd) quil consiste vacuer les tres (siw) et le monde (kawn) du centre secret (sirr) et du cur (qalb), car il nexiste pas dautre voile (hijab) que celui des formes du monde et des altrits recouvrant le cur et le sirr . (Kitb ettarft ). Limage du miroir altr par les dformations et les impurets et que lon doit polir pour que sa surface recouvre sa nettet illustre la suite de la dfinition. A propos de ce symbolisme, que lon rencontre parfois avec le mtal oxyd, et des diffrentes sortes de polissages , on se reportera au commentaire que fait Mohammed Abd es-Salm de la rgle n17 des Lawqih-Convenances initiatiques de lImm Charan. Rappelons enfin ces deux ahdth car il sont au cur de notre sujet : en vrit, la prire sur moi est une lumire et les impurets sont enleves par ce qui purifie et les curs des croyants sont purifis et nettoys de la rouille par la prire quils font sur moi (cf. chap. II de la prsente tude). 130 Chap. 20 des Fthat, traduction de M. Valsn. Ce dernier identifie trs clairement le Sirr universel lAtm hindou, le Soi du Vdnta, dont nous avons rappel dans une prcdente note quil tait lui -mme, identique lesprit, la lumire ou lessence.

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dans la constitution de ltre, un point trs fin situ dans le cur , et considr comme lieu de contemplation (el-muchhadah)131. A plus dun gard, on remarque galement que la notion du sirr est intimement lie celle de la lumire132. Sans que nous puissions songer entreprendre den faire ici une prsentation approfondie, il est pourtant ncessaire denvisager cet aspect de la question, car il est lun de ceux qui permettra le mieux de comprendre la structure de la prire du Cheikh Ab el-Hassan Chdhil, et par suite, les effets que lon peut esprer en obtenir dans une orientation de sulk. Pour aller lessentiel, voyons de quelle faon Gunon envisage-t-il leurs rapports. Dans la reprsentation du alif-ba quil dcrit, la Nr el-mohammed est symbolise par la lettre horizontale ba et surplombe de lalif vertical, symbole du Commandement divin (amri Llah), dont la pointe suprieure est le Sirr el-asrr 133. Or ce Secret Suprme , qui se rapporte lEssence divine inconditionne et inaccessible134, se reflte dans le point du ba, en tant que ce point est le centre de la circonfrence premire (ed-dirah el-awwaliyah) qui dlimite et enveloppe le domaine de lExistence universelle, circonfrence qui dailleurs, vue en simultanit dans toutes les directions possibles, est en ralit une sphre, la forme primordiale et
Traduction commente du Kitb el-Jallah par Michel Vlsan intitule Livre du Nom de Majest : Allh, Etudes Traditionnelles n 268. 132 Jurjn par exemple, qui dfinit lEsprit Suprme ( Rh el-Adham) comme lesprit humain en tant que lieu piphanique de lEssence divine dans Sa Fonction Seigneuriale ( rh el-insn madhhar edh-Dht el-ilahiyah min haythu rubbiyyata-h), numre diffrents noms par lesquels cet Esprit est connu, et notamment ceux de Lumire (Nr) dans le macrocosme et de Secret (Sirr) dans le microcosme humain ( Kitb et-tarft ). Ces deux centres, qui ne sont au fond quune seule et mme ralit envisage des degrs diffrents, sont respectivement le Cur du Monde pour la Lumire cosmique et la Ralit essentielle et secrte de tout tre vivant pour le Sirr, dont le cur humain est la fois le symbole et le support corporel. 133 Nous devons reproduire lensemble du passage concern car il est fondamental pour notre tude : Suivant les donnes traditionnelles de la sciences des lettres , Allah cra le monde, non par l alif qui est la premire des lettres, mais par le ba qui est la seconde ; et, en effet, bien que lunit soit ncessairement le principe premier de la manifestation, cest la dualit que celle -ci prsuppose immdiatement, et entre les deux termes de laquelle sera produite, comme entre les deux ples complmentaires de cette manifestation, figurs par les deux extrmits du ba, toute la multiplicit indfinie des existences contingentes. Cest donc le ba qui est proprement lorigine de la cration, et celle-ci saccomplit par lui et en lui, c'est--dire quil en est la fois le moyen et le lieu , suivant les deux sens qua cette lettre quand elle est prise comme la prposition bi. Le ba, dans ce rle primordial, reprsente Er-Rh, l Esprit , quil faut entendre comme lEsprit total de lExistence universelle, et qui sidentifie essentiellement la Lumire ( En-Nr) ; il est produit directement par le commandement divin (min amri Llah), et, ds quil est produit, il est en quelque sorte linstrument par lequel ce commandement oprera toutes choses, qui seront ainsi toutes ordonnes par rapport lui ; avant lui, il ny a donc quel-amr, affirmation de lEtre pur et formulation premire de la Volont suprme, comme avant la dualit il ny a que lunit, ou avant le ba il ny a que lalif. Or lalif est la lettre polaire (qutbniyah),(4) dont la forme mme est celle de l axe suivant lequel saccomplit l ordre divin ; [] et la pointe suprieure de lalif, qui est le secret des secrets ( sirr al-asrr), se reflte dans le point du ba [...] (Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme, chap. V, Hors notes) 134 Cf. chapitre Notions gnrales sur lEssence .
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totale de laquelle natront par diffrenciation toutes les formes particulires . Le Sirr ainsi conu, situ au niveau de la manifestation macrocosmique informelle, en son centre mme, est le Cur du Monde dont l'expansion produit la manifestation de tous les tres ; il se propage dans lensemble de lExistence comme la Lumire Mohammedienne rayonne depuis sa source135, et se manifeste chaque degr dExistence selon lune ou lautre des possibilits quil contient en lui -mme, comme le point central sidentifiant lensemble des points potentiels de lespace envi sag comme une pure puissance dtre 136. Ce dernier rapprochement nous conduit en signaler un autre, au point de vue microcosmique cette fois. Nous savons que le rattachement une organisation initiatique (tarqa), cest--dire linitiation proprement dite, seffectue essentiellement par la transmission de linfluence spirituelle (baraka). Or, Gunon indique que linitiation est parfois prsente comme la naissance d'un principe spirituel au centre de l'individualit humaine, qui, comme on le sait, est prcisment figur par le cur 137 ; il prcise ensuite que ce principe rside bien toujours au centre de tout tre , mais dune faon latente pour l'homme ordinaire, et que cette naissance doit tre entendue comme le point de dpart d'un dveloppement
Le secret de lordre (sirr el-amr) se propage dans lexistence comme la lumire se propage dans lair dit textuellement le kitb el-tajalliyt el-ilhiyyah du Cheikh el-Akbar (chap. XIII) 136 Comme nous le disions plus haut, la profondeur de cette dernire notion extraite du Symbolisme de la Croix ne nous semble pas entirement accessible en dehors de la lecture de cet ouvrage. Nous reproduisons le passage que nous avons plus particulirement en vue ici : Cependant, llment primordial, celui qui existe par lui-mme, cest le point [...]. On peut dire que celui -ci contient en soi une virtualit dtendue, quil ne peut dvelopper quen se ddoublant dabord, pour se poser en quelque faon en face de lui -mme, puis en se multipliant (ou mieux en se sous-multipliant) indfiniment, de telle sorte que ltendue manifeste procde tout entire de sa diffrenciation, ou, pour parler plus exactement, de lui-mme en tant quil se diffrencie. Cette diffrenciation na dailleurs de ralit quau point de vue de la manifestation spatiale ; elle est illusoire au regard du point principiel lui mme, qui ne cesse pas par l dtre en soi tel quil tait, et dont lunit essentielle ne saurait en tre aucunement affecte. Le point, considr en soi, nest aucune ment soumis la condition spatiale, puisque, au contraire, il en est le principe : cest lui qui ralise lespace, qui produit ltendue par son acte, lequel, dans la condition temporelle (mais dans celle-l seulement), se traduit par le mouvement ; mais, pour raliser ainsi lespace, il faut que, par quelquune de ses modalits, il se situe lui -mme dans cet espace, qui dailleurs nest rien sans lui, et quil remplira tout entier du dploiement de ses propres virtualits. Il peut, successivement dans la condition temporelle, ou simultanment hors de cette condition (ce qui, disons-le en passant, nous ferait sortir de lespace ordinaire trois dimensions), sidentifier, pour les raliser, tous les points potentiels de cette tendue, celle-ci tant alors envisage seulement comme une pure puissance dtre, qui nest autre que la virtualit totale du point conue sous son aspect passif, ou comme potentialit, le lieu ou le contenant de toutes les manifestations de son activit, contenant qui actuellement nest rien, si ce nest par leffectuation de son contenu possible (4). (Le Symbolisme de la Croix, chap. XVI) ; Gunon prcise en note, et cela nest pas sans rapports avec ce que nous avons rappel dans les chapitres prcdents, que le rapport du point principiel ltendue virtuelle, ou plutt potentielle, est analogue celui de l essence la substance , ces deux termes tant entendus dans leur sens universel, cest --dire comme dsignant les deux ples actif et passif de la manifestation, que la doctrine hindoue appelle Purusha et Prakriti (voir LHomme et son devenir selon le Vdnta, ch. IV). 137 Ce passage et les suivants proviennent des Aperus, chap. XLVIII
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effectif rendu possible par l'initiation. Or cest ce principe spirituel au centre de tout tre , que lon peut aisment identifier au sirr islamique ( le principe spirituel tant ncessairement unique ) que linfluence spirituelle transmise par linitiation s'identifiera ; en un autre sens, et si l'on tient compte de la prexistence de ce principe dans l'tre, on pourra dire qu'elle a pour effet de le vivifier (non pas en lui-mme, bien entendu, mais par rapport l'tre dans lequel il rside), c'est--dire en somme de rendre actuelle sa prsence qui n'tait tout d'abord que potentielle Et Gunon de conclure que ce qu'il faut bien comprendre, c'est que, en vertu de l'analogie constitutive du macrocosme et du microcosme , ce qui est contenu dans l' uf du Monde [caractris comme un principe de nature lumineuse et quivalent au Cur du Monde ou la Nr el-mohammed] (et il est peine besoin de souligner le rapport vident de l'uf avec la naissance ou le dbut d u dveloppement d'un tre ) est rellement identique ce qui est aussi contenu symboliquement dans le cur . Cette dernire affirmation permet denvisager le germe initiatique dpos dans le cur de ltre dans un rapport danalogie avec la Nr el-Mohammed dont nous avons parl plus haut ; mieux encore, il permet de rapprocher la propagation du sirr prophtique dans lExistence de celle du sirr microcosmique dans ltre, c'est-dire en somme de faire correspondre, au moins dans une certaine mesure, la propagation existenciatrice de la lumire mohammedienne depuis le sirr du Prophte, au processus de ralisation spirituelle depuis le sirr au centre ltre. Cette ralisation, rappelons-le, consistera en effet essentiellement faire croitre progressivement ce que contient le germe initiatique 138, comme lexistenciation du monde consistera manifester, successivement, ce qui est contenu de toute ternit dans la lumire prophtique ; cette manifestation est dailleurs illusoire au regard du sirr en lui-mme, qui ne cesse pas par-l dtre en soi tel quil tait, absolument inexprimable, et dont lunit essentielle ne saurait en tre aucunement affecte de la mme faon que le point, considr en soi, nest aucunement soumis la condition spatiale, puisque, au contraire, il en est le principe .

Cf. conclusion du chap. prcdent : correspondances initiatiques . On remarquera en outre que lorigine de ces deux sirr est divine ; dune part, le point de dpart de la manifestation du sirr sera lordre divin, exprim travers la Parole divine kn (sois !), et dautre part, il sera linfluence spirituelle vivifiante, transmise travers le rite du rattachement par lorganisation initiatique qui en est dpositaire, et qui la tient elle-mme, par une chaine ininterrompue de transmetteurs ( silsila), du Prophte qui la lui-mme reu de Seyidn Jibrl, qui la reu dAllah, (Cf. Ijzah de la Tarqah Chdhiliyyah Mohammediyyah) ; tant par ailleurs entendu propos de ce Pacte avec Allah que constitue linitiation, que le dpt, une fois reu, est dfinitivement acquis, Allah ne changeant pas Sa Parole . Pour approfondir ces notions gnrales, voir les Conditions gnrales concernant le rattachement et la participation la branche franaise de la Tarqah Chadhiliya Mohammediya).

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XIII La propagation (sarayn) des Noms divins dans lExistence


notions chdhilies

Si le rappel sommaire de ces quelques notions traditionnelles, bien connues de la littrature classique du Taawwuf, permet desquisser le paysage doctrinal dans lequel sinscrit la formule de la prire, il reste pourtant, du fait mme de son caractre trs gnral, tout fait insuffisant pour en saisir la porte relle. Si lon veut en effet apprhender la Salt en-nr edh-dhat de la faon la plus cohrente, cest du point de vue spcifiquement chadhil quil faut lenvisager, et la lumire de la doctrine sotrique qui caractrise le Cheikh Ab-l-Hassan lui-mme quil faut tenter de la comprendre, car elle-seule peut permettre, dans le cadre de cette tude, den donner prcisment le sens. Or, sil est admis que le Cheikh Chadhil et son successeur Ab el-Abbas Mur ne laissrent aucun enseignement crit lexception de correspondances prives139, nous savons galement quIbn Ata Allah Sakandar, troisime hritier de la fonction suprme au sein de la Tarqa, transmit ses disciples quelques livres qui formalisrent, aux prmices dune organisation initiatique qui allait bientt rayonner dans tout le monde islamique, les fondements de la doctrine et de la mthode reues de ses maitres. La transmission de linfluence et de lenseignement initiatiques entre les trois saints tant incontestable, nous utiliserons ici sans aucune restriction les crits du Cheikh Ibn Ata Allah comme la plus parfaite expression de lenseignement du Cheikh Ab-l-Hassan et la meilleure source pour aborder la prire sous langle chadhil. Dans son livre El-qad el-mujarrad f ma'rifati-l-Ism el-mufrad, Ibn Ata Allah conoit la Ulhiyah comme tant laspect dieu de lEssence ; il dit propos du nom dAllah quil est le nom de l'Essence Suprme qualifi par lattribut de la Divinit (Ism edh-dht el-'aliyah mawuf bi ift el-Ulhiyah) connue par les caractrisations seigneuriales et qualifi par lattribut de lUnit [] . Sous un angle un peu diffrent, Ibn Ata Allah dit ailleurs du nom dAllah quil est le plus immense de tous les Noms car il indique l'Essence Suprme ( dll 'al-dht el-'aliyah) regroupant en elle toutes les perfections des attributs de la Ulhiyah . Pour faire le lien avec les conceptions gnrales voques plus-haut140, la Ulhiyah apparait ici, selon ces deux formulations, la fois comme la fonction de lEssence en rapport avec lExistence141 et comme le degr suprme (el Martabat-el-aliy) dans lequel sont
Cf. notamment la Lettre de consolation un disciple de Kairouan , p.31de la Biographie du Cheikh Ab-lHassan Chdhil en ligne sur le Porteur de Savoir. 140 Cf. chap. III 141 Pour Ibn Ata Allah, la fonction suprme de la Ulhiyah exprime minemment la relation entre Allah et Sa Cration et trouve son expression dans la formule du tahll : le fondement de "pas de divinit si ce nest
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inclus tous les Attributs (ift) et dont il sera encore question un peu plus loin. A titre indicatif, notons que le Cheikh ajoute : la perfection de l'Essence est [ elle-mme essentiellement identique ] la perfection de l'Existence (wjd) 142, conformment la notion bien connue que lExistence nest que la manifestation de tous les Attributs divins totaliss dans la Ulhiyah, et assigns par celle-ci occuper le degr qui leur revient dans la Manifestation totale143. Ce quil importe de noter notre niveau, cest que le maitre envisage quasiment toujours la fonction suprme quAllah exerce sur Sa Cration paralllement au processus effectif de ralisation spirituelle (sulk), comme une rivire que lon remonte pour parvenir sa source. Pour soutenir cette perspective rsolument applicative , il expose et dveloppe la doctrine des Noms et des attributs divins, angle privilgi pour concilier cette double approche doctrinale et initiatique144. Tout dabord, comme le dit le Cheikh dans un vers, il faut comprendre que lensemble des noms procdent du Nom dAllah. En tant que les noms symbolisent les choses existencies, le Nom dAllah est donc aussi Celui qui rassemble la totalit des choses (jmi el-jamiy el-achy kullih), et chacune d'entre-elles l'explicite (chrahah), l'indique (machrah) et l'exprime (mu'abbirah). Le monde tout entier, du plus lev au plus bas, et en son sein les merveilles ou les trangets, procde de lui . Toutes ces choses ou ces noms , qui correspondent dans la terminologie gunonienne toutes les possibilits que ltre comporte et contient principiellement dans son unit mme , constituent le monde manifest (lam). Ibn Ata Allah divise ce dernier en deux domaines : le Monde de lOrdre ou du Commandement divin (lam el-Amr) et le Monde de la Cration (lam el-Khalq), qui correspondent respectivement au domaine de la manifestation informelle et celui de la manifestation formelle dont fait partie ltat individuel humain145. Le

Allah" (Al l ilha ill-Allh) est affirmation [par le serviteur] du Nom de la Ulhiyah, de la puret de la conception quil se fait de Sa singularit absolue (ikhl ifrdi-hi) et ngation de toute ce qui est autre que lui quant la fonction divine (nafiy m sawhu min el-Ilhiyah ), de sa transcendance des opposs [...] 142 ... et sa permanence dans le pass sans commencement et le futur sans fin (azalan wa abadan), ainsi que ce qui demeure dans lternel prsent (sarmadan). 143 Nous pourrions dire aussi, avec Gunon, que lExistence universelle nest rien dautre que la manifestation intgrale de ltre, ou, pour parler plus exactement, la ralisation, en mode manifest, de toutes les possibilits que ltre comporte et contient principiellement dans son unit mme (Le Symbolisme de la Croix, I). 144 Pour clarifier la prsentation, nous ne citerons pas systmatiquement les paroles du Cheikh qui seront alors uniquement reformules. Nous invitons le lecteur arabophone se procurer le texte original dont lloquence et la beaut ne transparaitront malheureusement pas dans notre traduction, et le lecteur non arabophone prendre connaissance de la traduction intgrale de M. Gloton sous le titre Trait sur le Nom dAllah dont nous avons parfois repris certains passages habilement rendus. 145 Mme si Ibn Ata Allah ne le mentionne pas, cette conception se fonde videmment sur une interprtation du verset coranique la Cration et le Commandement ne sont-ils pas la Lui ? (VII ; 54) ; le

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monde du Commandement dtermine (hkim)146 le monde de la Cration et se situe ontologiquement un degr immdiatement infrieur celui du nom de la Ulhiyah, qui, elle, est situe dans le degr suprme (el martabat-el-aliy) comme nous lavons dj vu plus haut. Etant bien entendu que ce qui est dsign par le Nom de la Ulhiyah diffre des autres Noms, non pas uniquement cause de la diffrence des mots qui les dsignent mais bien par les fonctions qu'ils exercent respectivement, le Cheikh dcrit laccomplissement de la fonction suprme de la Ulhiyah comme la propagation ou diffusion (sarayn), dans le monde, des Noms qui y sont contenus synthtiquement et qui en procdent : quelle que soit la multiplicit des Noms (ta'dadat el Asm), leur aboutissement ultime (maqud) est unique ; il est Allah. Tous les Noms sont ses attributs (cift) et ses caractristiques extrinsques (na't). Il est leur Commencement (Awwal) et leur fondement originel (Al). Tous les Noms se propagent (sart) dans le Monde comme la propagation (sarayn) des esprits dans les corps 147. Ils occupent dans celui-ci la place (mahalla) qu' le Commandement (Amr) par rapport la Cration (Khalq) ; les Noms sont ncessaires au Monde, tout comme les essences sont ncessaires aux contingences (a'radh el jawrih). Cet clairage nouveau permet de complter la figure symbolique de lExistence que nous avions esquisse dans le chapitre VII : le Monde, ou lExistence universelle, est toujours un cercle indfini dont le centre symbolise le reflet de la Ulhiyah dans le Monde, celle-ci tant ncessairement en dehors de la figure de lExistence puisquelle appartient la non-manifestation (nous reviendrons bientt sur cette question pour dfinir prcisment ce point central). Ce cercle peut tre divis en deux sous-ensembles distincts par une circonfrence inscrite et dont le rayon sera considr indfini lui-aussi. Ces deux domaines reprsentent, dans le sens centrifuge, le Monde du Commandement (ou le domaine de la manifestation informelle) et le Monde de la Cration (ou de la manifestation formelle auquel correspond ltat individuel humain). Chacune des circonfrences entre le centre et la circonfrence inscrite est un degr de la manifestation informelle, tandis que chaque circonfrence entre la circonfrence inscrite et la circonfrence extrme du cercle total est un degr de la manifestation formelle. Les rayons mans du centre sont les Noms divins, tous contenus synthtiquement dans la Ulhiyah, et leur propagation ou leur infusion (sarayn) dans le Monde, du centre vers la circonfrence donc,

Cette dtermination implique par elle-mme la maitrise et la domination de ce qui est dtermin, autre sens de hkim. 147 A titre spculatif, permettons-nous de remarquer que la distinction purement logique entre la synthse unique des Noms et la propagation de leur ralit diffrencie laisse supposer, entre le degr de la Ulhiyah et le Monde manifest, un degr purement fonctionnel dans lequel les Noms se distinguent pour exercer ensuite leur fonction propre. Peut-tre pouvons-nous rapprocher cette notion de celle de la Stase Onomastique ( Hadratu-lAsmiyyah) de Qachan et dont M.Vlsan dit quil sagit du plan fonctionnel sur lequel la Ral it Suprme saffirme sous la forme personnalise des Noms divins.

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constitue le processus de la manifestation universelle, ou l extriorisation des multiples aspects divins contenus synthtiquement dans la Ulhiyah148.

La fonction gomtrique du rayon correspond assez troitement une des fonctions cosmologiques attribues aux Noms divins, car une fois le centre dfini, le rayon est llment gom trique qui dtermine une circonfrence plutt quune autre parmi toutes les circonfrences concentriques possibles ; mieux encore, cest par lexpansion du rayon, ou autrement dit par son trac effectif, que toutes ces circonfrences sont produites ; plus prcisment, cest chaque fois quun point du segment constituant le rayon est trac que la circonfrence correspondante est produite , potentiellement du moins, comme lensemble gomtrique de points situs la mme distance du centre que ce point sur le rayon. En outre, si la circonfrence ne saurait exister sans le centre, dont elle procde en ralit tout entire *, cest par lintermdiaire des rayons qui en manent quelle existe, car si ces derniers disparaissaient, cette circonfrence serait immdiatement rduite au point central, ou autrement dit la manifestation toute entire serait rintgre dans son Principe. Du reste, comme le dit Gunon, le Principe Suprme ne peut apparaitre dans la manifestation que par ses attributs **. (* : Aperus sur lsotrisme islamique et le Taosme, II ; ** : Symboles de la Science Sacre, LXI)

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Pour comprendre le processus initiatique, inverse en quelque sorte, par lequel ltre humain r-intgre progressivement ces aspects diversifis et parvient ainsi la connaissance de la Ulhiyah, nous devons maintenant dire encore quelques mots de la doctrine initiatique doctrine de la ralisation par les Noms (takhalluq bi-lAsm).

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XIV La ralisation des Noms


notions chhilies

Caractrisez-vous par les Caractres dAllah ! (takhallaq bi-Akhlqi-Llah) . En vrit Allah a cent Caractres (Akhlaq) et celui qui se caractrise (takhallaqa) par lun deux entre au Paradis Traditions prophtiques

Les deux ahdith de lpigraphe fondent, dun point de vue gnral et de faon particulirement marque chez le Cheikh Ibn Ata Allah, la doctrine initiatique de la ralisation des Noms et des Attributs divins. Si nous devions en rsumer lenseignement et la mthode, qui peuvent savrer particulirement complexes dans certains cas, peut-tre pourrions-nous dire, avec le Cheikh Ibn Ata Allah149, qu il est possible, pour le serviteur engag dans une voie de ralisation effective ( abd esslik), de se caractriser par lensemble des Noms et des Attributs ( siri-l-Asm wa-Cift) 150, grce aux pratiques spirituelles (riyda) accomplies en vue dassimiler (tachabbuh) les Caractres divins. Cette doctrine, qui procde, si lon peut dire, en sens inverse du processus cosmogonique dont nous venons de parler dans le chapitre sur la propagation (sarayn) des Noms dans lExistence, mrite quel ques dtails car elle concerne directement notre tude sur la Prire sur le Prophte du Cheikh Ab el-Hassan Chdhil.
149 Sauf indication contraire, les passages suivant sont tous extraits de El-qad el-mujarrad. 150 sauf par ce Nom isol (Allah) auquel on ne peut quadhrer ( taalluq) et dont on ne peut se qualifier (ittif) ou se caractriser (takhalluq) . Le Maitre ponctue ainsi rgulirement ses propos dun ensemble de prcautions destines assurer la conformit de sa doctrine aux convenances formelles imposes par la Loi exotrique (Chariah). A titre dexemple, il prcise que le serviteur peut se qualifier par les Noms mais non par la Ulhiyah, synthtisant lensemble des qualits divines, car la transcendance de lEssence par rapport aux altrits nappartient qu Allah ; un autre endroit, il dit encore que l appropriation par le serviteur des Attributs divins ne sera jamais parfaite, la relation de similitude demeurant toujours symbolique , et au mme titre que le symbole nest pas la chose symbolise, ltre contingent (muhdath) ne peut tre compar lEternel (Qdm ) ou Celui qui na pas de pareil (rf. au verset coranique XLII, 11). Cette attention particulire porte au respect des convenances exotriques est connue comme une caractristique marque de la Tarqa Chadhiliyah ; notons encore que la capacit du Cheikh, lui-mme savant du dhoher pendant la premire partie de sa vie, concilier les deux faces du mme ensemble que sont la Haqiqah et la Chariah, implique la ralisation mtaphysique des ralits quil dcrit et leur parfaite maitrise.

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Tout dabord, remarquons que selon une autre tradition mentionne par le Cheikh, en vrit, Allah quatre-vingt-dix-neuf Noms, celui qui les garde (hafadha) [ou qui les retient (ah) selon une autre version] rentre au Paradis . Ibn Ata Allah prcise ce propos quil existe trois modalits pour garder ces Noms, de la mmorisation plus extrieure, accessible lensemble des musulmans, la ralisation la plus intrieure, rserve llite. Ainsi, lacquisition des degrs paradisiaques est corrle au degr de ralisation des Noms, chacune des trois modalits de garde correspondant un degr du Jannah151 , degrs qui sont octroys aux tres la mesure de ce qui leur est dvoil de la comprhension des secrets des Noms et des Attributs (asrr el-Asm wa el-Cift), de leur caractrisation par eux (takhallaq), de leur ralisation effective (tahaqaq) . . Dun point de vue plus technique maintenant, le Cheikh dit dans Mufth el-falh que les Plus beaux Noms de Dieu sont un remde pour les maux du cur et pour les maladies de ceux qui cheminent vers la divine prsence du Connaissant du Monde Invisible. On ne doit pas administrer nimporte quel remde pour gurir une maladie. Pour chacune est approprie un Nom prcis. [...] La rgle est la suivante : quiconque utilise une invocation, et cette invocation est dote dune signification intelligible, linfluence de cette signification sattache son cur, suivi par celle de toutes ses significations corollaires et ce jusqu ce que linvocateur soit caractris par ces qualits 152. Dans El-qad el-mujarrad, Ibn Ata Allah dcrit la progression graduelle au cours de laquelle le serviteur ralise peu peu les Noms et les Attributs divins et saffranchit ainsi des conditions limitatives de son tat individuel pour accder au domaine supra-individuel qui est celui des anges. Sachant que le monde du Commandement correspond aux tats angliques de la manifestation informelle, il est possible dtablir un parallle avec la reprsentation du chapitre sur la propagation (sarayn) des Noms dans lExistence , en disant quun tel tre parcourt un ou plusieurs rayons, de la circonfrence vers le centre cette fois, et quil fra nchit au cours de ce dplacement la circonfrence sparant le monde de la Cration du monde du Commandement, dans lequel il stablit dfinitivement.

151 Ces degrs peuvent aussi tre associs aux trois degrs du Dn que sont lIslm, lImn et lIhsn. Selon un autre hadith cit par le Cheikh, en vrit, il y a dans le Paradis cent degrs ; et assurment, il y a entre deux degrs comme entre le ciel et la terre. Allah les a prpars pour les combattants dans Son sentier ( mujhidn fsabil-Hi) ; ces cents degrs sont mettre en rapport avec les cents noms traditionnellement connus. 152 Cela vaut sauf si le Nom est un des Noms de la vengeance. Dans ce cas, la crainte sempare du cur de celui qui invoque ; et si linspiration lui vient, elle provient du monde de la Majest ( al-jall) prcise le Cheikh. (Traduction de Riordan Macnamara La clef de la r alisation spirituelle et lillumination des mes dIbn At Allah al-Iskandar (Al-Bouraq), du texte arabe Mufth el-falh wa mibh el-arwh f dhikri-Llah el-Karm el-Fatth). Cette mthode initiatique est encore pratique de nos jours dans de nombreuses Turq, et notamment dans la tarqah Chdhiliyah Mohammediyah du Cheikh Mohammed Zak Ibrahm.

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Il y a lieu de prciser ce processus : selon Ibn Ata Allah , le bonheur (sadah) du serviteur et sa distinction (khuiyah) rsident dans le fait quil se caractrise par les Caractres dAllah et quil sorne du sens de ses Noms et de Ses Attributs 153 , jusqu ce quil devienne un serviteur seigneurial (abd rabbaniy), cest dire proche du Seigneur quIl soit magnifi et Elev, quil devienne compagnon du Plrme Suprme parmi les anges, exempt de toute impuret (munazzih), purifi (mutahhir), pur (muzak) 154. Ce processus de rapprochement du centre est dcrit de la sorte : les anges sont sur un tapis de Proximit (bistin min el-qurb)155. En assimilant leurs attributs, le serviteur obtient donc la proximit [dAllah] du fait queux-mmes sont rapprochs. Cette proximit est la mesure exacte de ce quil est capable dacqurir de leurs qualits, qui en tant quelles sont agres par Allah, rapprochent de Lui156. A chaque fois quil imite les anges et quil assimile leurs caractres, il sloigne de lanimal et de son tat et se rapproche des anges et de leurs attributs ; or lange est proche dAllah, et celui qui est proximit de celui qui est proche est lui-mme proche 157. Cet affranchissement graduel, qui est avant tout celui des conditions restrictives de lindividualit humaine, sactualise par la mise en uvre effective de la science, comme le prcise un passage que nous traduirons intgralement malgr sa longueur, car il fournit certaines indications synthtiques sur le sluk : ce par quoi le serviteur sapproche le plus dAllah sont les perfections de lme, par la mise en uvre de la science en vue des caractres louables (akhlq hamdah) et son dpassement [de lme] grce aux convenances leves158 et efficientes159 (tanzha-ha bi-l-adb elsaniyat el-mufdah) par les domptages intellectuels qualitatifs de la pense intime (bi-riydt el-aqliyat el-hasanat es-sarrah). Cela consiste en trois choses : la premire est laugmentation de la connaissance par la science ( ilm) et la craintepieuse (taqw), la seconde est la libration du joug des dsirs (chahawah) et des passions (haw), et la troisime est la purification de lme grce la caractrisation par les Caractres du Maitre (takhalluq bi-l-Akhlq el-Mawla). Or, la connaissance la plus noble est la Connaissance dAllah, par ses Noms et ses Attributs ; la libration la
153 dans la mesure o il est concevable quil se qualifie par leurs vertus ( hsana) prcise ici le Cheikh dans loptique de la prcdente note. 154 Les trois termes sont synonymes et expriment le fait dtre purifi. Dans lusage, le terme mutahir dsigne celui qui est purifi par lablution tandis que muzak dsigne celui qui sest acquitt de la zakat. 155 Le symbolisme du tapis est mettre en correspondance avec celui Rafraf, dernier vhicule offert par les anges au Prophte lors du Miraj, grce auquel il parcourt lultime partie de lAscension et parvient Allah, la distance de deux arcs ou plus prs [LIII, 9]. 156 Le Cheikh prcise ici que la Proximit doit tre entendue dans le sens de degrs et de stations spirituelles (darajt wa maqmt) et non en termes de direction et de distance (jiht wa musft) . 157 Ailleurs, le Maitre compare ce processus la mue du serpent, symbolisme qui doit faire cho la notion de dpouillement progressif (tajrid) voque prcdemment propos du Sirr , dans le chapitre XII consacr aux Notions gnrales sur le Secret (Sirr) 158 Le terme saniyah peut encore signifier brillante, clatante, magnifique ou sublime. 159 Larabe permet galement utiles, profitables, bnfiques.

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plus noble est la disparition de la vision de son me et de toutes ses prtentions ; et la plus noble purification de lme est le fait dtre qualifi par tous les caractres et comportements (adab) excellents, la fois intellectuellement et lgalement. Celui qui est qualifi par ces qualits est distingu par le degr suprme ( mukha bi-ddarajat el-aliy) et la station la plus leve (maqm el-Asn)160. Il est qualifi par les attributs de la perfection anglique, purifi des attributs restreints de lanimal, dtach du caractre blmable et obscur des attributs humains, sanctifi par le fait davoir domin les dsirs (ghalabat ech-chahawah), les passions (haw) et ses mauvaises tendances naturels (charah et-tab). Cest ainsi que survient pour lui une relation de proximit avec les anges, par acquisition intellectuelle lumineuse, et quil sloigne du genre et des caractristiques animales. Si nous reprenons, pour conclure les donnes qui prcdent, notre figure symbolique de lExistence en ladaptant pour y reprsenter le processus de ralisation mtaphysique (sulk) de liniti (slik), conu dans la perspective chadhilie comme sa caractrisation (takhalluq) progressive par les Caractres du Maitre, ou sa ralisation effective (tahaqquq) des Noms divins, jusqu son tablissement dans le maqm el-Asn, nous obtenons la reprsentation suivante :

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160 Asn est le superlatif de san dont il est question une prcdente note.

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Il nous reste maintenant, comme nous lavons annonc plusieurs reprises depuis le dbut de cette tude, dterminer ce que reprsente le centre de notre reprsentation, quelle soit envisage du point de vue cosmologique comme la propagation (sarayn) des Noms divins dans lExistence, ou du point de vue initiatique comme la ralisation mtaphysique de ces Noms par ltre.

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XV Le centre du cercle (markaz ed-dirah)


notions chdhilies

Du verset coranique soyez Seigneuriaux (kn rabbaniyyin), vous qui enseignez (tuallimna) le livre 161, Ibn Ata Allah considre trois lectures possibles, selon trois vocalisation rgulires de la racine consonantique T--L-M-U-N, quil fait correspondre trois degrs de science . Or selon lui, la science est lumire en son essence (ilm nr f dhtihi), et celui qui la met en application (amal) devient lumineux en lui-mme et pour les autres (nran f dhtihi wa li-ghayrihi). Ce qui est remarquable, cest quil affirme ensuite que la science est strile mais donne des bnfices quand elle est mise en application162 , puis que le sens vritable de Seigneuriaux est Ceux-qui-revtent-les-Caractres (mutakhallaqn) , c'est-dire, comme nous lavons vu plus haut, ceux qui ralise effectivement la science thorique des Noms et des Attributs divins. Nous pouvons donc en dduire que celui qui, ayant parfaitement ralis les Noms, est parvenu au centre de la figure symbolique que nous avons dcrite plus haut, illumine ds lors cette dernire en tant quil est lumineux en lui-mme et pour les autres . Aprs avoir rappel certains noms par lesquels le Prophte est dsign dans le Coran, le Cheikh dit qu Allah a parfait en lui lensemble des nobles caractres (Akmal-Allah lahu jamiya el-akhlaq el-karm) par sa parole : En vrit, tu es selon des caractres immenses (Kulqin adhm)163. Cet aspect de la ralit mohammdienne (Haqqat-l-mohamediyyah) bien connu de lsotrisme islamique, se retrouve notamment dans les noms de Prsence des Noms et des Attributs (Hadratu-l-Asm wa--ift) et de Ralit essentielle des Noms (Haqqat-lasmiyya) par lequel certains maitres dsignent le Prophte164. Revenons maintenant notre figure symbolique pour y clarifier lindtermination que nous avions laisse en suspens. Si nous avons dit que le point central ntait pas vritablement le symbole de la Ulhiyah mais plutt son reflet, cest que celle-ci, en tant que principe de la manifestation, doit ncessairement tre non-manifeste, cest--dire non reprsente dans notre figure qui symbolisme le
[III ; 79]. Ces trois variations sont vous connaissez (talamn) , on vous enseigne ou fait connaitre ( tuallamn) et vous enseignez (tuallimn ) , c'est--dire, sa science, son acquisition de la science, et son enseignement . 162 Celui qui pratique ce quil a dj appris, Allah lui enseigne ce quil ne sait pas ( man amila bi ma alima, alama ma lam yalam) selon un hadith prophtique. 163 [LXVIII ;4] 164 LEmir Abd el-Qadir notamment dans son Kitb el-mawqif et Jurjan dans Kitb et-tarft
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monde. Or nest-ce pas Allah Lui-mme qui affirme Son reflet dans la ralit de Son Prophte lorsqu Il dit : Quiconque obit l'Envoy obit Allah 165, ce n'est pas toi qui a lanc, lorsque tu as lanc mais cest Allah qui a lanc 166 ou encore en vrit, ceux qui te prtent un serment d'allgeance ne font que prter serment Allah 167 ? Il est en outre remarquable lemir Abd el-Qader mentionne parmi les noms du Prophte celui de centre du cercle (markaz el-dirah). Il rsulte immdiatement de cette identification du point central au Prophte en tant que Rh el-muhammadiyah que cette dernire doit non seulement appartenir, mais se situer au cur mme du domaine de la manifestation informelle ou du monde du Commandement (alam el-Amr) selon les deux terminologies que nous avons vues plus haut. Et en effet, nous savons bien que lEsprit fait partie du Commandement (el-Rh min el-Amr) 168 et que par ailleurs le monde spirituel (el alam el-rhan) qui est aussi celui des Ides pures (al-Man) est identique au Commandement divin (el-Amr)169 . Enfin, nous ne pouvons manquer de citer ce passage de Gunon, dont la parfaite cohrence avec tout ce qui prcde achvera de complter la prsentation de ces quelques notions : Selon la tradition islamique galement, la premire cration est celle de la Lumire (En-Nr), qui est dite min amri'Llah, c'est--dire procdant immdiatement de l'ordre ou du commandement divin ; et cette cration se situe, si l'on peut dire, dans le monde , c'est--dire l'tat ou le degr d'existence, qui, pour cette raison, est dsign comme lamul-amr, et qui constitue proprement parler le monde spirituel pur. En effet, la Lumire intelligible est l'essence (dht) de l' Esprit (Er-Rh), et celui-ci, lorsqu'il est envisag au sens universel, s'identifie la Lumire elle-mme ; c'est pourquoi les expressions En-Nr el-muhammad et ErRh el-muhammadiyah sont quivalentes, l'une et l'autre dsignant la forme principielle et totale de l' Homme Universel , qui est awwalu khalqi'Llah, le premier de la cration divine . C'est l le vritable Cur du Monde , dont l'expansion produit la manifestation de tous les tres, tandis que sa contraction les ramne finalement leur Principe ; et ainsi il est la fois le premier et le dernier (el-awwal wa el-akher) par rapport la cration, comme Allah Lui-mme est le Premier et le Dernier au sens absolu. Cur des curs et Esprit des esprits (Qalbu-qulbi wa Rhul-arwh), c'est en son sein que se diffrencient les esprits particuliers, les anges (el-malkah) et les esprits spars (el-arwh elmujarradah), qui sont ainsi forms de la Lumire primordiale comme de leur unique

[IV ; 80] [VIII ; 17] 167 [XXXXVIII ; 10] 168 [XVII ; 85] 169 Chap. 20 des Fthat, traduction de M. Valsn, Sur la Science propre Jsus , Etudes Traditionnelles n 424-425.
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essence, sans mlange des lments reprsentant les conditions dterminantes des degrs infrieurs de l'existence170 . Voil donc la figure complte, synthtisant la quasi-totalit des notions quil faudra avoir prsentes lesprit pour aborder nos conclusions, et comprendre en quoi la prire sur le Prophte de la Lumire Essentielle du Cheikh Ab el-Hassan est, selon nous, un outil initiatique particulirement digne de considratio n pour ltre engag dans une voie de ralisation initiatique.

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Mais juste avant cela, nous allons encore voir comment toutes les donnes sur la alat en-Nr edh-Dhat que nous avons prsentes jusquici se trouvent contenues, et nous serions mme tents de dire enveloppes , dans le Sceau du Cheikh Ab elHassan que lon nomme communment la Drah.

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Gunon note ici qu il est facile de voir que ce dont il s'agit ici peut tre identifi au domaine de la manifestation supra-individuelle .

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XVI La prire sur le Prophte : des symboles mis en action


remarques prliminaires ltude du Sceau chdhil

Nous avons rappel prcdemment 171 que la connaissance directe du Secret initiatique (Sirr) est incommunicable et inexprimable par nature ; toute expression la concernant, forcment inadquate, ne pourra donc jamais en donner quune sorte de reflet dans lordre humain. Chez certains tres cependant, ce reflet pourra veiller des facults suprieures, et sil ne les dispensera jamais de faire personnellement ce que nul ne peut faire pour eux , il pourra en revanche constituer une aide et un support pour leur travail intrieur172. Sil nous semble propos de rappeler ces fondamentaux, magistralement dvelopps sous la plume de Gunon, cest que le support le plus apte servir d e point dappui lintuition intellectuelle est le symbole173, dont nous allons maintenant rappeler quelques caractristiques essentielles avant dentamer ltude du Sceau chdhil. En premier lieu, il importe de remarquer que le symbolisme est le mode dexpression par excellence de tout enseignement initiatique, car il est susceptible dinterprtations multiples qui, procdant de point de vue diffrents, se compltent sans jamais se contredire. Ainsi, le symbole est moins lexpression dune ide nettement dfinie et dlimite174 [...] que la reprsentation synthtique et schmatique de tout un ensemble dides et de conceptions que chacun pourra saisir selon ses aptitudes intellectuelles propres et dans la mesure o il est prpar leur comprhension . Lenseignement servant de base et de support au travail initiatique intrieur doit en outre, pour permettre liniti dtendre indfiniment ses conceptions sans les enfermer dans une thorie systmatique et limite, ouvrir des possibilits proprement illimites, ce que les symboles, par leur caractre essentiellement synthtique et leur origine non-humaine , sont les seuls permettre. Sans pouvoir nous attarder sur ce ct non-humain caractrisant les
Cf. chapitre XII. Ces notions gnrales, comme limmense majorit de celles qui vont suivre, sont issues des Aperus sur lInitiation de Ren Gunon. 173 Gunon prcise que cela se rapporte leur usage rituel comme support de mditation, et non point aux commentaires verbaux sur leur signification qui nen reprsentent quune tude encore extrieure. Et Le symbole, pour qui parviendra pntrer sa signification profonde , fera concevoir incomparablement plus que tout ce quil est possible dexprimer directement ; il est le seul moyen de transmettre, ou plutt de dposer les conceptions de cet ordre en germe dans lintellect de liniti, qui devra ensuite les f aire passer de la puissance lacte par son travail personnel. 174 A linverse du langage analytique de la pense discursive et rationnelle .
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Prire de la Lumire Essentielle / symboles mis en action

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symboles dans leur origine et dans leurs essence , il faut toutefois comprendre que cet aspect leur permet, lorsquils sont mis en action dans les rites qui vhiculent linfluence spirituelle, dtre les supports de cette influence que les rites sont les seuls pouvoir transmettre. Si lon considre ensuite que tout rite est littralement constitu par un ensemble de symboles ou comporte ncessairement un sens symbolique dans tous ses lments constitutifs , et que les symboles sont, comme nous lavons dit plus haut, le seul langage possible des vrits initiatiques, le rite sen trouve par l-mme porteur dun enseignement initiatique intrinsque et indpendamment de sa comprhension actuelle par celui qui laccomplit rgulirement. Il vient dtre question de rite, mais la Prire sur le Prophte entre-t-elle vritablement dans cette catgorie ? Si lon considre avec Gunon que le rite est, tymologiquement, ce qui est conforme lordre (rita), linstitution traditionnelle de la Prire sur le Prophte dans le verset Allah et ses anges prient sur le Prophte, vous qui croyez, priez sur lui et saluez-le ! , suffit en dmontrer le caractre rituel, puisque son accomplissement est, en lui-mme, une ralisation par ltre de l ordre divin175. Cette rfrence coranique nous dispense en outre dinsister sur lorigine non-humaine de cette pratique, autre caractristique essentielle de tout rite digne de ce nom. A ce propos, Gunon rappelle que chaque institution traditionnelle contient en elle-mme un lment non-humain , et que ses rites ont toujours pour but de mettre ltre humain en rapport avec cet lment, c'est --dire avec quelque chose qui dpasse son individualit et qui appartient dautres tats dexistence . Or l encore, les exemples de ractions concordantes la pratique de la prire sur le Prophte ne manquent pas et nous pouvons nous contenter de retenir celle qui est probablement la plus connue de toutes : Celui qui prie sur moi, Allah prie sur lui dix fois [...]. Si lon objecte maintenant que cette pratique traditionnelle, en tant quelle est prescrite lensemble des musulmans, est un rite exotrique qui ne saurait produire, par lui-mme, deffets initiatiques, il convient de prciser encore un point important : il est vrai qu la diffrence des rites exotriques en effet, les rites initiatiques ou sotriques ne sadressent pas indistinctement tous les membres dun milieu social donn mais sont rservs une lite possdant des qualifications particulires ; leurs buts respectifs sont donc sensiblement diffrents, car bien quils fassent tous deux appel lintervention dun lment dordre supra-individuel , laction des rites exotriques nest jamais destine dpasser le domaine de lindividualit, c'est--dire quelle se cantonne en somme permettre lobtention du paradis, tandis que les rites initiatiques ouvrent ltre certaines possibilits de
En plus le double sens du mot ordre , dont celui de commandement contenu dans la racine amr , nous renvoyons ce que nous avons dit dans les chap. II et IX : Lesprit (Er-Rh) ou la lumire (en-Nr) procdent ou font partie de lordre ( min el-Amr) divin, au mme titre que laccomplissement de la Prire sur le Prophte, vritable lumire selon le hadith, procde ou rpond galement au Amr.
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connaissance qui stendent, au-del de lindividualit, au domaine supraindividuel, et ultimement la possibilit de connaitre la face dAllah. Pour en revenir lobjection vise plus haut, il faut prsent remarquer que dans la forme islamique, la diffrence extrieure entre les pratiques exotriques et sotriques se trouve nettement attnue, voire vritablement rduite nant ; cette similitude apparente leur vient de leur ncessaire conformit au Coran et la Sunna, dans lesquelles elles trouvent toutes deux leurs fondements, si bien que les rites sotriques ne sont jamais, extrieurement du moins, trangers aux pratiques recommandes dans le cadre religieux gnral. Ils ne diffrent donc en ralit que par le domaine dans lequel linfluence spirituelle quils vhiculent sexerce, car la production deffets initiatiques, dans son domaine propre, nest rendue possible que par la rception pralable de linfluence spirituelle (baraka) travers le rite du rattachement, puis de lautorisation (idhn) qui permet daccomplir rgulirement le rite en question176. En tant que rite, la Prire sur le Prophte doit tre constitue dun ensemble de symboles, mais que regroupe-t-on exactement par ce terme ? Selon Gunon, toute image qui est prise pour reprsenter une ide, pour lexprimer ou la suggrer dune faon quelconque et quelque degr que ce soit, est par l mme un signe ou, ce qui revient au mme, un symbole de cette ide . Lemploi du terme symbole nest donc pas rserv une figuration graphique ou gomtrique mais sapplique toute sorte dimage, car le principe du symbolisme se base toujours sur un rapport danalogie ou de correspondance entre lide quil sagit dexprimer et limage, graphique, verbale ou autre, par laquelle on lexprime 177. Ainsi, lorsque lon dit que tout rite est constitu dun ensemble de symboles, on entend par l aussi bien les symboles sonores, comme la parole ou les mots, que les gestes effectus, les objets employs ou les figures reprsentes. En outre, Gunon souligne que lefficacit inhrente au rite est en troite relation avec le sens symbolique inclus dans sa

Que leffet produit soit apparent ou non, immdiat ou diffr, le rite porte toujours son efficacit en lui mme sil est accompli conformment aux rgles traditionnelles qui assurent sa validit. La technique rituelle nest que lapplication et la mise en uvre des lois suivant lesquelles agissent les influences spirituelles. Cette efficacit est en outre entirement indpendante de ce que vaut en lui-mme lindividu qui accomplit le rite , puisquil lui suffit davoir rgulirement reu le pouvoir de laccomplir dune part, et dobserver toutes les rgles prescrites dautre part. 177 Mais envisager le symbolisme sous un rapport purement humain, en tant que forme de pense est encore totalement insuffisant car cela ne reprsente que son cot le plus extrieur. Cest bien en effet son ct non-humain , que nous avons dj voqu plus haut, qui est son ct intrieur et essentiel, car son fondement est dans la nature mme des tres et choses ; il est [...] la correspondance qui existe entre tous les ordres de ralit, qui les relie lun lautre, et qui stend, par consquent, de lordre naturel pris dans son ensemble lordre surnaturel lui-mme ; en vertu de cette correspondance, la nature tout entire nest el le-mme quun symbole, cest--dire quelle ne reoit sa vraie signification que si on la regarde comme un support pour nous lever la connaissance des vrits surnaturelles, ou mtaphysiques au sens propre et tymologique de ce mot, ce qui est prcisment la fonction essentielle du symbolisme. Par l mme, il y a ncessairement dans le symbolisme quelque chose dont lorigine remonte plus haut et plus loin que lhumanit, et lon pourrait dire que cette origine est dans luvre mme du Verbe divin [...].

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Prire de la Lumire Essentielle / symboles mis en action

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forme 178. Les symboles constituant la Prire sur le Prophte peuvent tre lensemble des sens symboliques exprims par les mots qui les composent, et dont nous avons fait lobjet des chapitres prcdents, mais galement dans le nombre de rptitions prconises ou leurs conditions daccomplissement (temps, tat), car tous ces lments sont susceptibles de constituer une aide et un support pour lever les prieurs jusquaux ralits mtaphysiques qui leur sont ainsi suggres. Cest en ce sens quil est dit des Connaissants (arifn) [quils ont] pour habitude de transmettre leurs connaissances dans leurs prires sur le Prophte , et que ces prires, et plus particulirement les symboles quelles contiennent, sont un support dascension (mirjan) pour ceux qui les suivent et accdent ainsi certains secrets de la Fonction divine (Ulhiyah) et aux ralits essentielles du Message (Rislah) 179. Il est donc selon nous bien lgitime de considrer la Prire sur le Prophte comme un rite initiatique, c'est--dire comme un ensemble de symboles dont la mise en action vhicule linfluence spirituelle et suscite lintuition intellectuelle. Cest dailleurs prcisment en cela quelle contient un enseignement initiatique, et non des moindres si lon remarque quil est prescrit celui qui ne trouve pas de chaykh pour linstruire et le faire progresser, de sadonner avec intensit la prire sur le Prophte car elle linstruira, le fera progresser, laffinera et le mnera au but ; ainsi lont rapport le Chaykh Zarrq (m.899 /1493) sous lautorit de son propre Chaykh Ab al-Abbas al-Hadrami et le Chaykh Sansi (1787-1859) sous lautorit de plusieurs matres soufis180.

mais elle nen est pas moins indpendante dune comprhension actuelle de ce sens chez ceux qui prennent part au rite . 179 Dawhah el-asrr f maan e-alt al en-nab el-mukhtr, Cheikh el-Alaw. 180 Cheikh Mohammed al-Hchim (dcd en 1961), chiquier des Gnostiques (Shatranj el-Arifin), traduit par Jean-Louis Michon (Editions Arch). Nous renvoyons ce propos au remarquable travail de Mohammed Abd es-Salm sur lvolution des modalits de lenseignement initiatique mohammedien, et plus particulirement son article sur ce que peut faire le murd quand il ne trouve pas de cheikh ; Concernant la prire sur le Prophte en tant qu outil initiatique , on se reportera aux chapitres introductifs de notre tude intituls La prire sur le Prophte : une opportunit initiatique ? et La prire lumineuse sur le Prophte .

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XVII Linfluence initiatique (barakah) du Maitre fondateur


remarques prliminaires ltude du Sceau chdhil

Nous avons fait remarquer dans le chapitre prcdent qu linstar de tout rite, la Prire sur le Prophte est constitue dun ensemble de symboles mis en action 181. A ce propos, nous avons rappel que les symboles, en outre du point dappui lintuition intellectuelle quils sont essentiellement, servent de supports linfluence spirituelle (barakah) dont les rites sont le vhicule. Cette notion de barakah, tout fait courante pour les musulmans qui lemploient quotid iennement travers les formules traditionnelles dusage182, mrite dtre prcise dans le cas o elle est attribue des individus, et pour ce qui nous concerne plus directement au Cheikh Ab el-Hassan Chdhil183. Selon Cheikh Mustaf Abd elAzz Valsn, la barakah est au sens gnral un influx subtil de prosprit qui peut provenir du ciel ou de la terre : ...Des barakt venant du Ciel et de la Terre 184. Dans un sens plus prcis, cest une influence bnfique que des tres spirituels, ou des lieux et des objets sacrs, ou encore des rites et des circonstances traditionnelles, peuvent attirer et rpandre dune faon naturelle par affinit. La prsence des influences spirituelles favorise une prosprit dtat correspondant, chez tous ceux qui en sont rceptifs ; mais limmixtion de quelque lment htrogne ou hostile peut contrecarrer cependant leurs effets normaux 185. Considrant dans la note hbergeant cette dfinition quil ntait pas opportun de traiter ici dun autre sens plus technique de ce terme, comme par exemple celui d influence spirituelle dinitiation , o cependant il y aurait faire encore quelque distinction , Cheikh Mustaf laissait dans lombre laspect de la question qui nous intresse prcisment ici.
On se reportera au chapitre en question pour connaitre lacception selon laquelle Gunon entend les termes de cette notion mtaphysique fondamentale quil est du reste, notre connaissance, le seul avoir formule de cette faon. 182 On compte notamment parmi ces formules la salutation as-salmu alaykm wa rahmatu-Llh wa baraktu-Hu , la alt Ibrhmiyah rcite dans les prires quotidiennes, et le remerciement braka-Llhu fk . 183 Gunon rapporte que l on raconte que Seyidi Abul-Hassan Esh-Shdhili, durant son sjour Alexandrie, transmua en or, la demande du sultan dEgypte qui en avait alors un urgent besoin, un e grande quantit de mtaux vulgaires ; mais il le fit sans avoir recours aucune opration dalchimie matrielle ni aucun moyen dordre psychique, et uniquement par leffet de sa barakah ou influence spirituelle (Aperus sur lInitiation, chap. XLI). Nous ne pouvions rver meilleur exemple ici ! 184 Coran [VII, 96]. 185 Le Livre de lExtinction dans la Contemplation ( Kitbu-l-Fani fi-l-Muchhadah) , Etudes Traditionnelles, n365.
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Prire de la Lumire Essentielle / la barakah du Cheikh

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Qualifis de mubrak (chargs dinfluences spirituelles) ou de bnis par Allah (brak-n) dans le Coran, certains supports dordre corporel concentrent linfluence spirituelle de source divine dans notre monde186. Si les lieux de plerinage, les tombeaux et les reliques des saints sont des exemples relativement bien connus de ces condensateurs de barakah 187, nous pouvons y ajouter ici le Sceau du Cheikh Abu el-Hassan, en prcisant nanmoins quil incorpore une influence spirituelle dordre initiatique , c'est--dire agissant dans son domaine propre pour produire, d'une manire immdiate ou diffre, des effets relevant galement de l'ordre spirituel mme , contrairement dautres influences spirituelles pouvant produire des effets dans un ordre infrieur, comme dans le cas des collectivits religieuses o linfluence descend dans le domaine individuel pour y exercer son action188. Cette influence spirituelle initiatique, une quant son essence et quant aux fins en vue desquelles elle agit 189, mais diffrente quant aux modalits plus ou moins
Pour ce qui des lieux, on peut relever Bakkah [III, 96], les contres orientales de la terre et ses contres occidentales que Nous avions bnies [VII, 137], la Mosque lointaine, dont Nous avons bni l'enceinte [XVII, 1], la terre que Nous avons bni [XXI, 71 et 81], un lieu (munzaln) bni [XXIII, 29], un arbre bni, un olivier qui n'est ni d'Orient, ni d'Occident [XXIV, 35], la plaine bnie [XXVIII, 30], les cits que Nous avions bnies [XXXIV, 18], Il a tabli sur la terre des montagnes qui la surplombent. Il l'a bnie... [XLI , 10]. Pour les objets, le Livre (Coran) est cit trois reprises [VI, 92 et 155 ; XXXVIII, 29]. Concernant les rites : un Rappel (dhikrun) [XXI, 50], et adressez-vous mutuellement une salutation venant de Dieu (tahiyyatan min indi-Llh), bnie et bonne [XXIV, 61] . On y trouve aussi un moment particulier : En vrit, Nous l'avons fait descendre durant une nuit bnie , [XLIV, 3] et un lment naturel : Nous avons fait descendre du ciel une eau bnie grce laquelle Nous avons fait crotre des jardins, le grain de la moisson... [L, 9]. Ultimement, la Barakah est rapporte Allah : Bni soit Allah ! (Tabrak-Allah) [VII, 54 ; XXIII, 14 ; XL, 64-65], Bni soit Celui qui ... [XXV, 1, 10, 61 ; LXVII, 1 ; XLIII, 85], Bni soit le Nom de ton Seigneur, Matre de la Majest et de la Munificence [LV, 78]. Que la misricorde de Dieu et Ses bndictions soient sur vous, O gens de cette maison ! [XI, 73]. 187 Cf. Aperus sur linitiation, chap. XXIV. 188 Initiation et Ralisation spirituelle, chap. VI. Ces deux types dinfluences, bien quappartenant toutes au domaine des possibilits dordre supra-individuel, diffrent quant leur nature et la finalit de leur action, puisque la premire doit permettre essentiellement de dpasser le domaine individuel tandis que la seconde y agit exclusivement. Il arrive cependant que les deux types dinfluences utilisent les mmes supports extrieurs, comme dans le cas rites initiatiques extrieurement similaires aux rites exotriques gnraux ainsi que nous lavons dj rappel plus haut; ce qui les distingue alors lune de lautre est que ltre au lieu de chercher faire descendre [linfluence spirituelle] sur lui , tend au contraire slever lui-mme vers elle afin dobtenir une illumination intrieure , opration toute intrieure en principe mais qui peut cependant, dans un grand nombre de cas, tre exprime et supporte extrieurement par des paroles ou des gestes ( Aperus sur lInitiation, chap. XXIV). 189 Pour ne pas occasionner de mprise propos des organisations initiatiques qui elles seules ont pour but essentiel d'aller au-del du domaine individuel , Gunon prcise que ce qui s'y rapporte plus directement un dveloppement de l'individualit ne constitue en dfinitive qu'un stade prliminaire pour arriver finalement dpasser les limitations de celle-ci. Il va de soi que ces organisations comportent aussi,
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spciales suivant lesquelles elle exerce son action , nous conduit envisager plus spcialement le cas des tres-supports de barakah, dont les prototypes coraniques sont les Prophtes No, Abraham, les Gens de sa maison , Isaac et Jsus190. Pour saisir comment les influences du monde den haut sont transmises au monde den bas 191 travers ces tres tout fait exceptionnels, il faut se rfrer la doctrine sotrique selon laquelle chaque Prophte ou Envoy divin est dj, pralablement son investiture, un Saint (wal) parfaitement ralis dans la station la plus leve (maqm el-Asn) . Ds lors quun tel tre, charg de toutes les influences spirituelles inhrentes son tat transcendant , est missionn par Allah pour accomplir lgard des autres cratures la fonction qui lui incombe, il devient le "vhicule" par lequel ces influences sont diriges vers notre monde 192. Selon Gunon, la face intrieure [de cet tre] est tourne vers el-Haqq, et la face extrieure est tourne vers el-Khalq ; et ltre dont la fonction est de la nature du Barzakh doit ncessairement unir en lui ces deux aspects, tablissant ainsi un pont ou un canal par lequel les influences divines se communiquent la cration 193. Pour ce qui concerne notre sujet, il faut maintenant savoir que certains Saints parfaits arrivs chez Allah, sans tre ni Prophtes ni Envoys, sont nanmoins renvoys dans notre monde pour y accomplir une fonction dtermine, analogue la Nubuwah ou la Rislah en tant quelle est dirige vers les cratures, mais plus restreinte dans ses prrogatives et dun moindre degr duniversalit. Charg de prserver et vivifier la loi [mohammedienne] existante, ainsi que de guider et diriger les cratures vers Allah 194 , ce Saint lve les aspirations des cratures pour la Recherche la plus excellente et la Station la plus sainte, les faisant dsirer ce qui se trouve chez Allah, tout comme lavait fait lEnvoy dAllah quAllah prie sur
comme toutes les autres, un lment psychique qui peut jouer un rle effectif certains gards, par exemple pour tablir une dfense vis--vis du monde extrieur et pour protger les membres d'une telle organisation contre certains dangers venant de celui-ci, car il est vident que ce n'est pas par des moyens d'ordre spirituel que de semblables rsultats peuvent tre obtenu, mais seulement par des moyens qui sont en quelque sorte au mme niveau que ceux dont peut disposer de ce monde extrieur ; mais c'est l quelque chose de trs secondaire et de purement contingent, qui n'a rien voir avec l'initiation elle-mme (Initiation et Ralisation spirituelle, chap. VI). Ce rle protecteur secondaire se retrouve dans la fonction talismanique du Sceau Chdhil. 190 Il fut dit : " O No ! Descends avec Notre salut et Nos bndictions sur toi et sur les nations issues de ceux qui sont avec toi [XI, 48]. Adress Sarah, femme dAbraham : Ils dirent : " T'tonnes-tu de l'ordre de Dieu ? Que la misricorde de Dieu et Ses bndictions soient sur vous, O gens de cette maison ! Dieu est digne d'tre lou, digne d'tre glorifi ! [XI, 73]. Sagissant dAbraham : Et Nous l'avons bni, ainsi qu'Isaac. [XXXVII, 113]. Sagissant de Jsus : Il m'a bni, en quelque lieu o je me trouve [XIX, 31]. 191 Ren Gunon, Symboles [Fondamentaux] de la Science Sacre, chap. LVI 192 Initiation et Ralisation spirituelle, chap. XXXII. 193 Initiation et Ralisation spirituelle, chap. XXXII. 194 Il est permis de voir lexpression de cette analogie fonctionnelle dans cette parole que le Prophte adressa au Cheikh Ab el-Hassan : Je suis [une misricorde pour toutes les cratures (rahmatan li-l-alamn) ] Al, mais le Saint est une misricorde parmi toutes les cratures (rahmatan f-l-alamn). (cf. biographie en ligne)

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lui et le salue par la propagation de son message 195 ; la fonction dvolue ce Saint, appartenant par sa typologie spirituelle la catgorie des Hritiers (writhn) 196, consistera donc essentiellement exercer, pour le mandat quil lui est donn daccomplir, ce rle de pont ou de canal par lequel la barakah de source divine sera transmise la cration. Or, il est dit quAllah attribue lArrivant (wil), avant de le missionner et en vue de sa fonction de guidance, les qualits (ift) par lesquelles il devra tre hritier . Certains arrivent ainsi un Nom de lEssence (Ism Dhat) tandis que dautres arrivent Allah sous le rapport du Nom qui les a rattachs (mthodiquement) Lui197 ; ce Nom peut tre une qualit dAction (ciftu Filin), dAttribut (iftin) ou de Transcendance absolue (Tanzhin) ; or dans chaque cas, ltre sera selon ce que confre la vrit propre du Nom divin correspondant : cest sous le rapport de cette vrit propre que sera sa boisson (machrab), son got (dhawq), sa surabondance (ra) et sa ralisation (wujd) [...] 198. La barakah de ce Saint parfaitement ralis est donc lexpression de la Barakah unique dAllah, dont il est le support thophanique daspects plus ou moins universels, ou de Noms divins plus ou moins spcialiss comme nous lavons vu dans les chapitres prcdents consacrs aux Noms. On notera incidemment sous ce rapport le rcit hagiographique difiant de la nomination du Cheikh Ab el-Hassan ; celuici demanda en effet : mon Seigneur, pourquoi mas-tu nomm el-Chdhil, alors que je ne suis pas du village de Chdhilah ? , et on lui rpondit : Al, je ne tai pas appel par le nom el-Chdhil. Et en vrit, tu es chdhdhoun (=isol solitaire) l (=pour Moi), c'est--dire que tu es ddi exclusivement Mon Service et Mon Amour (l khidmat wa mahabat)199.

Traduction par M. Valsn du 45me chapitre des Futhat publie aux Etudes Traditionnelles (n307 - avr.mai 1953) sous le titre Un texte du Cheikh al-Akbar sur la ralisation descendante . Il y est encore mentionn quaprs quAllah ait ouvert dans le cur de ce Saint-hritier la comprhension de ce quIl a rvl Son Prophte et Envoy, Muhammad , par dvoilement divin (tajjal ilhi) , Il le renvoie (radda-hu) vers les cratures pour les guider vers ce quil leur vaudra la rconciliation de leur curs avec Allah (cilhu qulbi-him maa-Llh), pour faire la discrimination de leurs penses (al-khawtir) louables avec les blmables, pour leur expliquer les buts de la Loi et quelles sont les rgles srement transmises par lEnvoy dAllah et celles qui ne le sont pas . Peut-tre faut-il enfin relever, pour saisir en quoi cette typologie de Saint diffre des autres, quAllah a des serviteurs quIl prend chez Lui, quand il les visite, et ne les renvoie pas dans le monde, mais les rend occups de Lui Seul , tandis que la Plnitude de lHritage Prophtique (wirthi-n-Nabaw) consiste proprement dans le retour vers les cratures (ar-ruju il-l-khalq). 196 Bas sur le Hadith les savants sont les hritiers des Prophtes . 197 Ibid. Nous laissons de ct la troisime catgorie issue de la seconde, qui est lArrive sous le rapport dun Nom qui sest rvl eux de la part dAllah et quils puisent du Nom qui les a rattachs (mthodiquement) Lui . 198 Ibid. 199 Dans la version manuscrite arabe de cet extrait de la Biographie du Cheikh Ab-l-Hassan Chdhil Durrat el Asrar, les mots chdhdhoun-l et chdhil sont crits de la mme faon.

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Le Saint-Parfait renvoy , qui apparait fonctionnellement aux initis de sa Tariqa comme Cheikh Kmil, est donc de son vivant la fois le vhicule par lequel linfluence spirituelle initiatique guide le travail de laspirant ( murd) et la Voie que celui-ci doit suivre pour parvenir au But du Sulk, dont le processus apparait ds lors symboliquement comme la remonte du courant de l eau bnie descendue du Ciel 200, et transporte par la fonction de canal dont nous venons de parler. Aprs la mort de ce Cheikh, son influence spirituelle sexerce encore travers lusage des rites quil a institus201, rites dont la forme sensible se substitue celle qui lui permettait dtre, de son vivant et par sa modalit corporelle, lextrmit infrieure du canal vhiculant la barakah202. Pour esprer tirer profit de son influence initiatique, il faudra donc que celui ayant reu lautorisation de pratiquer les rites en question, par le Cheikh lui-mme ou travers une chaine de transmission (silsilah) rgulire ininterrompue remontant jusqu lui, mette en action les symboles traditionnels conformment la technique rituelle correspondante 203. Le cas de figure qui vient d'tre voqu est celui o, dans certaines coles dsotrisme musulman, le Matre (Sheikh) qui fut leur fondateur, bien que mort depuis des sicles, est regard comme toujours vivant et agissant par son influence spirituelle (barakah) ; mais cela ne fait intervenir aucun degr sa personnalit relle, qui est, non seulement au del de ce monde, mais aussi au del de tous les paradis , cest--dire des tats suprieurs qui ne sont encore que transitoires 204 . Ainsi, comme le prcise Gunon propos des turq qui "ne sont
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En rfrence au verset coranique suscit Nous avons fait descendre du ciel une eau bnie [L, 9] et au symbolisme traditionnel connu de la pluie (cf. Symboles [fondamentaux] de la Science Sacre, chap. LX, La lumire et la pluie, et chap. LVI). 201 Comme le souligne Olivier Courmes dans sa remarquable tude intitule Transmission et rgularit , la qualit mme de fondateur [peut] finalement tre dfinie, partir des informations mmes donnes par Ren Gunon, comme laptitude statutaire instituer les rites spcifiques de la tarqah ponyme ou plus prcisment, laptitude tre le support du dpt dun lment rituel spcifique manant de lAutorit spirituelle suprme . 202 Nous pourrions en dire tout autant de lexpression de la doctrine dorigine supra -individuelle et support dinfluences spirituelles. Prfrant rserver ce thme pour une autre tude afin de ne pas tre emport trop loin de notre sujet, nous signalerons juste qu il arrive que celui qui mdite sur un crit d'ordre initiatique entre rellement en contact par l avec une influence mane de son auteur, ce qui est en effet possible si cet crit procde de la forme traditionnelle et surtout de la chane particulire auquel il appartient lui-mme . (Initiation et Ralisation spirituelle, chap. V). 203 Il conviendrait ici de distinguer les possibilits statutaires du Cheikh fondateur dune voie initiatique spcifique de celles du Cheikh fondateur dune branche au sein de cette voie. Sur cette question, nous ne pouvons quinviter le lecteur se reporter larticle dj cit dOlivier Courmes, et plus particulirement aux passages propos du vide fonctionnel apparaissant comme la marque, au sein du domaine vaste des possibilits fonctionnelles qui est pourtant celui de chaque dirigeant de branche indpendante, de la seule autorit que celui-ci doive ncessairement reconnatre, celle quil doit celui qui est toujours en dfinitive l expression dun aspect divin , du principe spirituel dont lorganisation initiatique procde et quelle est destine manifester en quelque sorte dans notre monde et qui est, prcisment, le Matre fondateur de la voie initiatique considre .( Transmission et rgularit). 204 LErreur Spirite, chap. IV.

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plus diriges par un vritable Sheikh capable de jouer effectivement le rle d'un Matre spirituel", la fonction denseignement demeure cependant assure par l'influence spirituelle du Cheikh fondateur, considre comme un aspect du principe transcendant l'action duquel le travail rituel collectif offre un support, influence qui du reste "peut fort bien, tout au moins pour des individualits particulirement bien doues, et en vertu de ce simple rattachement la silsilah, suppler l'absence d'un Sheikh prsentement vivant [...] 205. Rappelons enfin, relativement la doctrine des noms que nous avons voque dans cette tude maintes reprises, que le travail au sein de lorganisation initiatique dont il est le Maitre fondateur est toujours accompli "au nom" du principe spirituel dont elle procde et quelle est destine manifester en quelque sorte dans notre monde. Ce principe peut tre plus ou moins "spcialis", conformment aux modalits qui sont propres chaque organisation initiatique ; mais, tant de nature purement spirituelle, comme lexige videmment le but mme de toute initiation, il est toujours, en dfinitive, lexpression dun aspect divin, et cest une manation directe de celui-ci qui constitue proprement la "prsence" inspirant et guidant le travail initiatique 206. Linfluence initiatique du Cheikh Ab el-Hassan Chdhil, incorpore dans la prire sur le Prophte de la Lumire Essentielle et dans son Sceau (khtam), selon des formes sensibles distinctes mais dont le caractre minemment synthtique les lie inexorablement lune lautre dans leur signification profonde et leur destination ultime, permet de regarder le Sceau comme une figuration graphique de ce que contient la prire en matire de doctrine et de symbolisme207. Nous allons donc sans plus tarder mettre en correspondance les notions abordes depuis le dbut de cette tude avec les lments graphiques qui leur correspondent dans la reprsentation du Sceau, o ils trouveront comme une image synthtique, et nous serions mme tents de dire dynamique pour les raisons sur lesquelles nous reviendrons un peu plus loin.

Initiation et ralisation spirituelle, chap. XXIV Initiation et Ralisation Spirituelle, chap. XXIII. 207 Par la porte de leurs effets et ltendue de leur usage, ces deux supports sensibles de linfluence initiatique du Cheikh sont en outre, en tant qu outils initiatiques, des vhicules particulirement puissants de son influence spirituelle et de son enseignement.
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XVIII Prsentation de la Drah chdhilie


Nous avons rappel prcdemment que la mise en action des symboles contenus dans les rites chdhilis vhicule linfluence initiatique du Cheikh Ab elHassan et incorpore son enseignement 208 . . A prsent, nous allons rapprocher la prire sur le Prophte de la Lumire Essentielle dun autre hritage spcifiquement chdhil qui aidera en comprendre le sens profond, en vertu dun lien tout particulier que traduit, dans son ordre, lquivalence de leurs symboles respectifs et des significations doctrinales quils supportent ; cet emblme est le Sceau du Cheikh Ab el-Hassan lui-mme, et nous nous proposons maintenant mettre son symbolisme graphique en rapport avec les notions fondamentales de la prire pour montrer quil est en une image , susceptible de lclairer sous un angle nouveau. . Commenons par donner de cette figure une prsentation aussi fidle que possible. .Essentiellement constitu dun cercle inscrit dans un carr, et subdivis en plusieurs circonfrences concentriques autour desquelles sont ordonnances des versets coraniques et des Noms particuliers, son aspect gnral lui vaut dtre communment appel Ed-Drah, cest--dire littralement le Cercle ou la Circonfrence . Il est rapport que le Cheikh Ab el-Hassan transmettait ce symbole initiatique des disciples avec certaines indications de mise en uvre 209 2 , et si lon compte parmi ses effets initiatiques la proprit de protger contre tout ce qui est nfaste, de satisfaire les besoins, damener la subsistance, la gurison, lintercession ou encore la facilitation des affaires 210 , la Drah est en ralit efficace pour tout en tant quelle contient, en diffrents de ces endroits, le Nom Suprme

Il ny a dailleurs en cela rien de particulier ni ce rite, ni la Tarqa Chdhiliyah, dans la mesure o chaque moyen initiatique rgulirement reu par un membre rattach, une fois mis en uvre selon la technique rituelle garantissant son efficacit, devient le support de linfluence spirituelle initiatique plus ou moins spcifique dont sa Tarqa est dpositaire. 209 Dans Mafkhir el-Aliyah f-l-mthar ech-chdhiliyah, Ibn Iyyd fait notamment tat de la transmission de la Drah au Cheikh Ab el-Abbs Mur et son fils Chihb ed-Dn. 210 Concernant ces diffrents aspects, et celui de protection notamment, on remarquera que la Drah est galement appele la Garde (Hirz) et lEpe chdhilie (Sayf ech-chdhiliyah). Les diffrents effets quelle produit correspondent dailleurs souvent aux proprits intrinsques des lments la constituant, tels que les versets coraniques et les Noms trangers .

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dAllah (Ismu-Llah el-Adham) 211. Dune faon plus gnrale, et au-del de ses usages talismaniques relativement secondaires 212, la Drah est l empreinte (khatam) de la station spirituelle du Cheikh Ab el-Hassan et sa cristallisation dans une forme synthtique portant la signature de son nom : El-Chdhil 213. Cest en ce sens que nous entendons ltudier partir dici, sans pour autant exclure lindfinit des autres points de vues que supporte tout symbole traditionnel vritable, et quil reste toujours possible dadopter conjointement de faon cohrente et harmonieuse. . Un sceau clt et garantit un certain secret en mme temps quil rvle ou atteste lidentit de celui qui lappose 214 . En arabe, le khtam dsigne proprement le cachet qui ralise lempreinte destine sceller et servir de marque distinctive ; la racine khatama contient en outre la notion de cacher ou de garder le silence ( takhattam), qui comme le souligne Gunon, doit tre rapporte aux choses qui, en raison de leur nature mme, sont inexprimables, tout au moins directement et par le langage ordinaire 215.

La Drah est donc, vis--vis de ce Nom Suprme dAllah, dans un rapport similaire celui du Hizb elBahr (cf. les instructions du Cheikh Chdhil concernant cette oraison dans la biographie, p.2). Ce Nom Suprme est connu dans les ahadith comme celui par lequel si lon invoque, on est exauc et si lon d emande, il est donn. Diffrents versets coraniques et dus prophtiques connus sont rputs contenir ce Nom. Sans pouvoir nous attarder sur ce thme, signalons que selon certains avis, et celui du Cheikh Zak ed-Dn notamment, il existe pour tout initi (slik) un du ou un nom qui le relie son ipsit ( huwiyah), et celui-l est pour le lui le Nom Suprme . Nous avons par ailleurs dj voqu cette notion ici. 212 Nous ne rentrerons pas dans le dtail de ses usages applicatifs car lutilisation technique de la Drah est exclusivement rserve aux dtenteurs de lautorisation correspondante ( idhn) ; ni ses conditions de mise uvre ni ses effets initiatiques ne doivent donc intresser ceux qui ne dtiennent pas cette autorisation hormis, ventuellement, titre purement documentaire. 213 Il convient ici de distinguer le domaine du Taarruf de celui du Taawwuf ; dans ce dernier, le Cheikh Ab el-Hassan est un Saint parfait et le Maitre fondateur dune Voie initiatique ; dans celui du Taarruf, qui est lorganisation hirarchique des Saints gouvernant les affaires du Monde, il y occupa la fonction suprme en tant que Ple (Qutb) de son temps (cf. La transmission de la fonction polaire (qutbah) (B.C.A.H.C) ) ; ces deux aspects apparaissent assez clairement dans le symbolisme de la Drah. Il est par ailleurs rapport dans Tabaqt el-Chdhiliyyah el-Kubr de Sid Hassan ibn Mohammed al-Khn al-Fass que le Ple sera chdhil jusqu la fin des temps (el-qutb l yakn ill min-hum) ; dautre part, les gens du Dwn quAllah soit satisfait deux et nous mette au nombre des leurs sont tous chdhils. Pas un, parmi les gens du cercle (drah) et du nombre (adad) [Il s'agit de catgories initiatiques particulirement lves] , nentre dans le Dwn sans devenir chdhil ( ill idh tachadhdhall), mme sil a atteint la Saintet (wilya) par une autre voie. Et sil rentre dans le Dwn, il prend la Tarqa Chdhiliyyah du Ple suprme (el-Ghawth) et cest une garantie (amn) contre la perdition (salb) et la mauvaise fin (s el-khtimah ) . 214 Ces deux fonctions essentielles du Sceau, qui cache et rvle tout la fois, peut tre vu comme la spcification du double rle que jouent toutes les formes extrieures, qui manifestent la Vrit mais la voilent galement par l mme quelles lexpriment selon leur mode propre et conditionn. 215 Cet aspect de prservation et de dissimulation est trs marqu dans les effets connus du sceau, et en particulier lorsquil est port comme hijab (voile), donc appos sur lindividu, qui se trouve alors prmuni et dissimul toutes les influences nfastes qui lenvironnent ; il est ainsi conseill de la tracer sur les btes pour viter leur perte dans le troupeau, de le porter chez les rois, les juges, devant ses ennemis, etc.

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Nous nous sommes dj assez amplement exprims sur la faon dont il faut entendre ce secret (sirr), qui est celui de la Connaissance suprme dans le maqam elAsn de ltat dHomme Universel (Insn el-kmil) pour nous dispenser dy revenir une nouvelle fois ; nous rappellerons juste son propos quil demeure absolument inexprimable , et inaccessible celui qui ne la pas ralise par son travail personnel, et que seul le symbolisme pourra le suggrer, faire pressentir ou mieux assentir , par les transpositions quil permet deffectuer dun ordre un autre, de linfrieur au suprieur, de ce qui est le plus immdiatement saisissable ce qui ne lest que beaucoup plus difficilement 216. La Drah peut donc tre considre comme spcifiquement chdhilie en tant quexpression symbolique de lenseignement initiatique du Cheikh Ab el -Hassan; comme tout enseignement de cet ordre, elle a pour fonction ultime dindiquer liniti la voie suivre pour parvenir la connaissance de la Face dAllah, cest --dire la ralisation effective du maqam el-Asn, mais dans le cas prsent sous le magistre initiatique particulier du Cheikh Ab el-Hassan et grce son assistance spirituelle (madad) 217. Il ne faut en effet jamais perdre de vue que la Drah, hormis cet enseignement symbolique quelle dissimule et dvoile la fois, est un moyen initiatique puissant, un rite, ou autrement dit un symbole quil est possible de mettre en action pour passer de la connaissance thorique la connaissance effective, et permettre ainsi la comprhension profonde de la doctrine sotrique quil synthtise en mode chdhili. Remarquons dailleurs ce titre que cest une action toute particulire ralise la fin du trac de la Drah, en fonction de lorientation de celui qui la ralise et en rapport avec le sirr et lempreinte voqus ci-dessus, qui confre la figure toute son efficacit. * Pour conclure et illustrer ce qui prcde, on notera que le Cheikh Ab elHassan pratiquait la retraite spirituelle (khalwah) avec la Drah en prsence de certains de ces lves, et quil autorisait la retraite avec elle celui qui la voulait ; il fallait alors que le disciple se reprsente mentalement (yastakhdhar) 218 la forme du Cheikh Ab el-Hassan dans sa retraite, et cela lamenait en prsence de son esprit (innahu yahadhdhara lahu rha-hu), puis les puissances subtiles (khuddam) des Noms lexauaient et satisfaisaient ses besoins 219.
Aperus sur lInitiation, chap. XVII , Ren Gunon. Lassistance spirituelle dun Cheikh fondateur peut tre vhicule par tous les moyens initiatiques rgulirement mis disposition dans sa Tarqa. 218 Quil rende prsent mentalement pourrions-nous dire aussi pour faire encore mieux ressortir la racine H-DH-R, prsence. 219 Mafkhir el-Aliyah f-l-mthar ech-chdhiliyah, Ibn Iyyd, p 261. Dans le mme esprit, un autre usage connu de la Drah consiste la regarder quatorze fois par jour. La 4me des Vingt rgles de convenances (db)dans le dhikr du Sheikh Abd el-Wahhb Charn consiste proprement : rechercher lassistance (madad) de la force spirituelle (himmah) du Cheikh lors du droulement du dhikr, en se le reprsentant
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(imaginativement) devant soi et en cherchant lappui de son influx spirituel, afin quil soit son compagnon de voyage dans sa marche. . Dans sa traduction commente, Mohammed Abdessalm prcise en note la question de la facult imaginative (takhayyul) sous le rapport de lutilisation des intermdiaires (walah, tawaul bil-awliyah, watah) et envisage ce titre le rle spcial du Matre ponyme de la Tarqa dont on fait partie. On ne pourra jamais trop conseiller au lecteur, dans le cadre de notre tude, de se reporter aux premiers articles dOlivier Courmes.

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