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rvolution industrielle

Consulter aussi dans le dictionnaire : industriel Cet article fait partie du DOSSIER consacr la rvolution industrielle .
Ensemble des phnomnes qui ont accompagn, partir du XVIIIe s., la transformation du monde moderne grce au dveloppement du capitalisme, des techniques de production et des moyens de communication.

Cette priode, dite aussi dcollage ou take off , est caractrise par le caractre progressif de l'industrialisation, par l'enracinement du phnomne dans des structures agraires et par l'existence d'une phase prcdant l'industrialisation proprement dite, la proto-industrialisation .

1. La premire rvolution industrielle


1.1. La proto-industrialisation
Le XVIIIe s. est favorable aux productions rurales, grce l'expansion des marchs et l'effritement des privilges qui jusque-l protgeaient les corporations urbaines. Il existe plusieurs types de rpartition des tches et des responsabilits entre ville et campagne (la ville se chargeant toujours de la finition des vtements et disposant de la matrise des capitaux) : elles sont soit nettement rassembles sous la tutelle urbaine (systme des marchands-fabricants ), soit organises triangulairement (entre marchands des villes, matres tisserands des bourgs et familles paysannes travaillant domicile). Ces nbuleuses proto-industrielles existent un peu partout en Europe et travaillent chacune pour un march prcis : le lin des Flandres et de la Bretagne du Nord pour les Carabes et l'Amrique du Sud, la laine languedocienne pour les pays mditerranens. Le systme a d'ailleurs continu de prosprer au XIXe s., comme le montrent, ct franais, la ruralisation des activits de la soierie lyonnaise partir de 1820-1830 et le maintien de dizaines de milliers d'ouvrires domicile dans les campagnes du Calvados (dentellerie), de la rgion de Saint-tienne (bonneterie), ou du Nord (filature du lin) jusque vers 1900.

1.2. Les facteurs dterminants


L'industrialisation est le rsultat d'une interaction entre diffrents facteurs : la croissance dmographique de l'Europe partir du XVIIIe s., les progrs de l'agriculture grce la gnralisation des cultures fourragres, qui permettent d'viter la jachre, l'amlioration des voies de communication (canaux, routes), la leve des contraintes s'opposant la mcanisation de la production ainsi qu' la cration d'un march national et, plus encore, les progrs techniques, l'origine de cette mcanisation. Le dveloppement du machinisme suppose, d'autre part, l'accumulation de capitaux, lie l'essor des institutions de crdit et la circulation de la monnaie. Ces transformations sont elles-mmes lies au dveloppement du rle de l'tat, qui prserve la libert d'entreprendre et garantit la monnaie.

1.3. Les progrs techniques


Ds la fin du XVIIIe s., en Grande-Bretagne, diverses inventions permettent la mcanisation de la filature, puis du tissage, principalement du coton. Cest ainsi que, dans l'industrie textile, l'innovation est partie du tissage (avec la navette volante mise au point par John Kay vers 1730 et diffuse autour de 1760, amliorant beaucoup la productivit), puis est remonte vers la filature. La spinningjenny et le water-frame mis au point en 1767-1768, et surtout la mule-jenny de Samuel Crompton, introduite en 1779, permettent d'obtenir un fil de coton la fois fin et rsistant avec une productivit bien suprieure celle du rouet. Ce rtablissement de l'quilibre entre le filage et le tissage ouvre la voie, en Angleterre, une rationalisation acclre des mthodes de production. Il s'ensuit une chute des salaires des tisserands, une proltarisation et une fminisation de la main-d'uvre, une transition vers l'usine, et surtout une mcanisation qui s'impose entre la fin des guerres napoloniennes et 1850, alors que le mtier tisser mcanique d'Edmund Cartwright tait au point depuis 1780. L'vnement essentiel consiste en l'utilisation de la vapeur, via la machine mise au point par Watt entre 1765 et 1785, qui contribue accrotre la concentration, dans la manufacture, autour de la source d'nergie. La mtallurgie prend son essor avec la dcouverte du procd de la fonte au coke, qui vite de recourir au charbon, devenu rare. En fait, la fonte au coke a fait son apparition en Angleterre entre 1705 et 1720, la suite des trouvailles de la famille Darby, mais un sicle entier s'est coul avant que disparaissent compltement les fourneaux au charbon de bois, et l'extraction de minerai n'a dcoll vraiment que dans les annes 1780 (2,5 Mt la fin du XVIIe s., 5 Mt en 1750, 10 Mt en 1800, et plus de 50 Mt en 1850). Plusieurs autres perfectionnements seront ncessaires (technique du laminoir, machine alser en 1775, tour fileter, puddlage, c'est--dire passage de la fonte l'acier par dcarburation, en 1784) pour que la fonte et le fer atteignent des qualits de solidit et de rsistance suffisantes pour permettre leur emploi dans les ouvrages d'art (premier pont difi en 1779, sur la rivire Severn) et la construction navale (premier navire construit par Wilkinson, en 1787).

Locomotive vapeur

Source d'nergie capable de mettre en mouvement les machines, la vapeur est l'origine, dans la premire moiti du XIXe s., de l'essor de la production de charbon. L'apparition de la locomotive, mise au point par Stephenson en 1815, entrane la construction de vastes rseaux de chemin de fer, dont les premires lignes apparaissent dans les annes 1830. L'quipement ferroviaire des territoires, encourag et partiellement financ par l'tat dans le cas franais, augmenta incontestablement la vitesse de la diffusion technologique, homognisant les espaces (ainsi la grande rgion industrielle Belgique-France du Nord-Rhnanie) et les systmes productifs, et contribuant, dans le cas des tatsUnis (lignes transcontinentales acheves entre 1869 et 1883), la conqute du territoire. Il est permis de voir dans l're des chemins de fer une relance, ou une seconde phase, de l'industrialisation ; ils ont jou, beaucoup plus nettement que le coton auparavant, le rle d'un secteur moteur , exerant un effet d'entranement sur les autres. Leur demande fit franchir un palier dcisif la sidrurgie (pour la quantit et pour la qualit), la construction de machines, l'industrie du bois. Les compagnies ferroviaires mirent en outre en place un systme original d'organisation/division du travail entre services, hirarchis et spcialis, qui peut tre considr comme l'anctre du systme managerial du XXe s.

1.4. Les phases du phnomne


L'industrialisation a t marque par des phases d'expansion, interrompues par des crises conomiques, et n'a pas touch tous les pays la mme poque. La Grande-Bretagne connat ainsi un dmarrage prcoce au XVIIIe s., qui lui permet de devancer trs largement, jusque dans le dernier quart du XIXe s., les autres nations industrialises. En France, la grande priode d'industrialisation correspond la monarchie de Juillet et au second Empire. En Allemagne, l'essor industriel date principalement de la seconde moiti du XIXe s., ainsi qu'en Autriche-Hongrie, o le dveloppement conomique reste cependant limit certaines rgions (Bohme). la fin du du XIXe s., l'Allemagne se retrouve en avance sur les pays rivaux pour l'intensit des liens tisss entre banques et entreprises industrielles et la prcocit de l'introduction des innovations techniques dans la chimie et l'lectricit. Les petits pays europens ont une trajectoire plus originale encore. En Belgique, un pays qui dispose de ressources minires importantes et d'un bon quipement proto-industriel (travail du lin partout en Flandre au XVIIIe s.), l'largissement des dbouchs conscutif l'intgration dans l'Empire franais et la disparition de la concurrence anglaise du fait du Blocus continental stimulent le textile dans les bassins de Gand et de Verviers, et acclrent sa mcanisation. En contrepartie, l'industrie belge connat de graves crises de radaptation aprs 1815, et encore aprs l'indpendance (1830). Mais l'impulsion est alors dj passe aux mines et la sidrurgie, intgres dans de grosses entreprises, comme Cockerill, et qui consolident leur rle de secteur moteur avec le boom du rseau ferr, partir de 1840. La Suisse dmontre la mme prcocit, profitant de sa position gographique de carrefour en Europe, de sa puissance financire (place de Genve, rseaux bancaires protestants) et de son tissu proto-industriel (coton, rubanerie, horlogerie) : elle exploite au maximum ses ressources hydrauliques, et la mcanisation y est une rponse au dfi concurrentiel anglais dans les annes 1820-1840. Elle sait aussi dvelopper une spcialisation pousse dans les domaines o elle a une supriorit technologique ou des savoir-faire trs prouvs (horlogerie, broderie, indiennerie), travaillant pour des marchs trangers (orientaux ou amricains) bien cibls. L'Europe mditerranenne et orientale ne connat quant elle qu'une industrialisation marginale. En dehors de l'Europe, seuls les tats-Unis sont touchs, dans la seconde moiti du XIXe s., par la premire rvolution industrielle. Celle-ci y franchit trs tt des tapes dterminantes, l'immigration britannique ayant transfr en Nouvelle-Angleterre la technologie de l'industrie textile ds les annes 1800-1820. Fortement capitalistique, utilisant aussi bien les ressources hydrauliques que la vapeur, l'industrie du coton est dope par l'expansion rapide du march intrieur et la demande de la

Frontire. Les besoins de l'agriculture expliquent galement les performances leves rapidement atteintes par l'industrie de la machine-outil. Aprs le ralentissement conscutif la guerre de Scession, la protection douanire et surtout l'arrive massive d'immigrants europens relancent le dynamisme du pays, qui se retrouve au tout premier rang mondial dans la vague de changements techniques de la fin du sicle.

1.5. Les consquences de l'essor industriel


Cette premire rvolution se traduit par un formidable essor de la production industrielle et des usines supplantant les ateliers domestiques isols , par le dveloppement des changes commerciaux, par l'expansion d'un capitalisme commercial et financier et par la concentration des activits industrielles, notamment prs des gisements de matires premires. En effet, les entrepreneurs sont amens, pour satisfaire la croissance de la demande et garantir une qualit plus uniforme, opter pour un systme de production plus concentr. Cela peut aboutir une proltarisation sur place , les proto-ouvriers glissant vers l'activit professionnelle unique tout en conservant leur rsidence villageoise et un jardin potager : de nombreux bourgs de tisserands de la laine, en Flandre franaise ou belge, sont ainsi entirement professionnaliss ds le milieu du XVIIIe s. ces transformations conomiques s'ajoutent des bouleversements sociaux, tels que l'accroissement considrable de la population urbaine, alimente par l'exode rural. En effet, la population pauvre des campagnes, sans alternative, migre vers les rgions industrielles. Cette masse importante de maind'uvre est marque par le dracinement et la perte des solidarits de type traditionnel. Subissant des conditions de travail trs rudes qui ne s'amliorent que trs progressivement au cours du sicle , elle contribue la formation d'un proltariat ouvrier, ou classe ouvrire .

2. La deuxime rvolution industrielle

Thomas Edison

La deuxime rvolution industrielle repose sur l'utilisation de nouvelles sources d'nergie : l'lectricit (dont l'usage commence se rpandre dans les annes 1880), le gaz et le ptrole (dont l'utilisation est rendue possible par la mise au point du moteur explosion la fin du XIXe s.). L'acier l'emporte sur le fer, tandis que se dveloppe la chimie de synthse, productrice de colorants, de textiles artificiels et d'engrais. De nouvelles inventions transforment la vie quotidienne (bicyclette, tlphone, lampe incandescence d'Edison). Puis l'automobile et l'avion rvolutionnent les moyens de transport au dbut du XXe s. Cette deuxime rvolution industrielle est marque par la concentration des entreprises et par l'accroissement du rle jou par la recherche et les capitaux. Elle concide galement avec l'imprialisme colonial. Paralllement, cette priode correspond la confirmation de la grande usine comme modle d'organisation productive, l'approfondissement de la division du travail et au tournant taylorien des socits occidentales aux alentours de la Premire Guerre mondiale.

2.1. La fe lectricit
L'lectricit, au terme d'un long processus de dcouvertes scientifiques (pile de Volta en 1800, lois d'Ampre et de Faraday dans les annes 1820) et d'inventions d'autodidactes (dynamo de Gramme, 1871; lampe d'Edison, 1879), devient la base d'un nouveau systme technique affectant aussi bien la vie quotidienne que les donnes du travail industriel. Les premiers rseaux d'clairage public ( partir de 1880 aux tats-Unis) et de distribution font de la fe lectricit le symbole de toute une poque, clbr par les expositions universelles de la fin du sicle. Les retombes industrielles de l'lectricit se rvlent plus importantes encore, aprs que sont rsolus les problmes de transport du courant (mise au point du transformateur vers 1890 ; premires lignes haute tension en 1908) : le lien entre gisements nergtiques et localisations industrielles se distend dfinitivement. L'innovation cl est le moteur lectrique, mis au point vers 1880 : commode et rversible (c'est--dire capable de produire de l'nergie mcanique partir d'une alimentation lectrique, et inversement), il ouvre la possibilit d'une alimentation individuelle de chaque machine en fonction dans une usine, l o tout tait reli, auparavant, la machine vapeur centrale par un systme de transmission complexe (engrenages, poulies, courroies) et coteux (pertes par frottements).

George Westinghouse
Outre les conomies de matriel et le gain en scurit, l'lectricit donne une libert nouvelle pour rationaliser l'organisation spatiale des usines de faon strictement conforme la succession des tapes de la fabrication. Autrement dit, la taylorisation du travail et les chanes de montage apparues en Amrique ds les annes 1910 sont en grande partie filles de l'lectricit. Cette vague d'innovations est finance, la plupart du temps, par l'initiative prive, de grandes firmes allemandes et amricaines, comme Siemens ou Westinghouse, exploitant leur profit une intense comptition entre les inventeurs, et aussi, de plus en plus, entre des quipes de chercheurs mobiliss sur des objectifs prcis. Elle est troitement lie, via les transports urbains (tramways adopts un peu partout dans les annes 1890) et l'clairage, au mouvement d'urbanisation et la demande qu'il entretient, particulirement en Amrique du Nord. On a donc bien affaire la fondation d'un systme technique global, propos de quoi il convient de souligner les dcalages nationaux la France, par exemple, fait preuve d'un certain retard, l'lectrification des campagnes et les grands programmes de barrages datant seulement des annes 1920 et 1930.

2.2. Le ptrole
Le ptrole, avant de provoquer une vritable rvolution des transports, est d'abord raffin (vers le milieu du XIXe s. aux tats-Unis) pour l'huile d'clairage, puis pour ses autres drivs (goudrons, solvants, essence). une phase o l'extraction est extrmement disperse succde, la fin du sicle,

une intgration en amont au profit des grandes entreprises de raffinage, telle la Standard Oil of New Jersey. Au tournant du XXe s., ces socits ont la surface financire suffisante pour lancer les premires campagnes de prospection au Moyen-Orient, qui vont contribuer la premire internationalisation de l'conomie ptrolire.

2.3. La sidrurgie

Ruhr
La dynamique de l'innovation, dans le dernier quart du XIX s., touche d'abord les anciens secteurs et en premier lieu la sidrurgie, la fin des annes 1870 (convertisseur Bessemer, acclrant la dcarburation de la fonte, qui remplace peu peu le puddlage ; procd Thomas-Gilchrist de dphosphorisation du fer) ; le rsultat le plus sensible est la diminution considrable du prix de revient des aciers (de 100 12 dollars la tonne chez Carnegie, de 1870 1900), tandis que les progrs de la mtallographie engagent la sidrurgie dans l're des alliages (au tungstne ou au chrome, expriments ds les annes 1860) et des aciers spciaux, grce aux applications de l'lectricit (fours arc, lectrolyse). Bref, tout concourt alimenter une demande la fois plus abondante et plus varie mesure que s'largissent les dbouchs de la mtallurgie : btiment, avec l'essor de la construction en hauteur aux tats-Unis (premiers gratte-ciel infrastructure mtallique partir de 1890), construction navale (la marine vapeur prend dfinitivement le pas sur les clippers dj construits en grande partie en fer au milieu des annes 1880), bientt automobile (annes 1900) et aronautique (pendant et aprs la guerre de 1914-1918).
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2.4. La chimie

Ernest Solvay
Les domaines d'application de cette industrie s'tendent dmesurment dans le dernier quart du XIXe s., avant mme qu'elle n'entre dans l're du ptrole. La mise au point de procds nouveaux multiplie les capacits de production de la chimie de base (acides sulfurique et nitrique, soude Solvay, ammoniac) et ses dbouchs possibles : engrais azots, explosifs (avec un boom dcisif en 1914-1918), consommations intermdiaires industrielles, etc. Cependant, la chimie organique s'affirme comme une branche de premire importance : les colorants drivs du benzne sont mis au point exprimentalement vers 1850-1860 ; des firmes comme BASF lancent ensuite de grands programmes de recherches sur les couleurs de synthse (notamment la couleur indigo, mise sur le march en 1897) et, mettant fin la dpendance du secteur textile par rapport aux plantes tinctoriales, s'ouvrent d'immenses dbouchs. Les matires plastiques connaissent un premier dveloppement surtout comme substituts des matriaux en situation de pnurie avant de trouver leur usage propre (ainsi le Cellulod, invent en 1870, avec l'industrie de la photo et du cinma, ou la Baklite).

2.5. Lautomobile : Ford et le taylorisme

Automobile Serpollet disputant la Coupe Rotschild, en 1903


Aprs la mise au point du moteur explosion quatre temps par les ingnieurs allemands Otto et Daimler (entre 1865 et 1885) et son application l'automobile, plusieurs amliorations technologiques viennent complter la fiabilit et le confort de la voiture essence : pneumatiques chambre air (entre 1900 et 1920), systme de freinage, bote de vitesses synchronise (aprs 1929). Surtout, alors que l'Europe en reste des structures disperses et une grande varit de modles, la premire standardisation du produit automobile et la premire production de masse sont ralises aux tatsUnis, chez Ford, peu avant 1913. Tributaire des travaux de Frederick W. Taylorcommencs en 1905 et publis en 1911 (The Principles of Scientific Management), cette exprience pionnire affecte le rendement du travail humain (parcellisation des tches, chronomtrage des gestes visant maximiser leur efficacit, introduction de la chane de montage), la rpartition des pouvoirs dans l'entreprise et les relations de l'industrie avec ses marchs. Par la standardisation, la diminution des cots et la banalisation du produit, l'offre suscite et entretient la demande, comme l'avait dmontr l' American manufacturing system dans la seconde moiti du XIXe s. pour certains biens de consommation (chaussures, montres, rasoirs). la suite de cette premire standardisation interviennent, dans l'entreprise, l'essor des services commerciaux, du dmarchage, de la publicit et, dans les socits de l'entre-deux-guerres, celui du secteur tertiaire. Cependant, la diffusion du taylorisme et du fordisme connat des rythmes trs variables selon les pays ; en Europe, elle franchit un palier capital avec la Premire Guerre mondiale et ses expriences de production de masse dans l'armement ; puis la rationalisation du travail ouvrier et de l'espace usinier s'imposent, dans l'entre-deux-guerres, dans l'aronautique et la construction mcanique, sans faire vraiment disparatre le dualisme des structures productives.

3. La troisime rvolution industrielle

Commerce lectronique
Amorce dans le dernier tiers du XX s., cette rvolution correspond une nouvelle tape dans l'histoire des sciences et des techniques. Elle se caractrise principalement par : l'utilisation d'une nergie nouvelle, le nuclaire ; le dveloppement de l'lectronique et de l'informatique, qui rendent possibles la production de matriels miniaturiss et l'automatisation pousse de la production ; la multiplication des produits de synthse ; le dveloppement des technologies spatiales et celui des biotechnologies. Cette troisime rvolution industrielle a d'abord concern les tats-Unis, le Japon et les pays de l'Union europenne. Internet en constitue le symbole emblmatique au dbut du XXIe s.
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