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La Priere

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LA PRIERE (Alexis Carrel)


Prface Introduction Dfinition de la prire. Sa techni ue.!Co""ent prier. #$ et uand prier. Effets de la prire. Effets ps%choph%siolo&i ues. Effets curatifs. Si&nification de la prire. Conclusion 'u"risation ()es Petra*ian +,,-./rance Ce li)re est &ale"ent disponi0le au for"at 1i0le#nline sur http2334+5.0i0le.co" LA PRIERE. Alexis Carrel DR ALE6IS CARREL 47-5.4899 LA PRI:RE D; <=<E A;>E;R ? LA <=<E LI1RAIRIE L@Ao""eB cet inconnu. Paris LI1RAIRIE PL#' 4899 PRE/ACE En dce"0re 489,B l@auteur de ces li&nes cri)it en an&lais pour le &rand "a&aCine a"ricain Readers@ Di&est un article sur le pou)oir de la prire. Cet article fut pu0li au d0ut de 4894 aprs a)oir t raccourci et re"ani par l@un des diteurs. Puis il fut traduit en franDaisB pro0a0le"ent en SuisseB et parut dans le Eournal de Fen)e. Plus tardB une Se"aine Reli&ieuse le repu0lia en /rance. C@est alors ue l@auteur eut connaissance de cette traduction. Il n@en fut pas satisfait. Et il se dcida G crireB au d0ut de Han)ier 4899B un nou)el essai sur la prire. L@auteur n@est ni un tholo&ienB ni un philosophe. Il s@expri"e dans le lan&a&e de tousB et e"ploie les "ots dans leur sens )ul&aireB parfois dans leur sens scientifi ue. Il de"ande aux tholo&iens d@a)oir pour lui la "I"e indul&ence u@il aurait pour eux s@ils a)aient G traiter un suHet ui touche G la ph%siolo&ie. Cette tude de la prire est un rsu" extrI"e"ent 0ref d@une uantit inno"0ra0le d@o0ser)ations recueillies au cours d@une lon&ue carrire auprs des &ens les plus di)ers. #ccidentaux et #rientauxB "alades et 0ien portantsB prItres catholi uesB reli&ieux et reli&ieuses de tous ordresB pasteurs protestants de toutes dno"inationsB ra00insB "decins et infir"iresB ho""es et fe""es de toutes professions et de toutes les classes de la socit. En outreB son exprience de chirur&ienB de "decin et de ph%siolo&isteB les tudes de la0oratoire aux uelles il s@est li)r pendant des annes sur la r&nration des tissus et la cicatrisation des plaiesB lui ont per"is d@apprcier G leur Huste )aleur certains effets curatifs de la prire. Il parle seule"ent des choses u@il a )rifies lui."I"e ou u@il tient d@ho""es capa0les d@o0ser)ations honnItes et prcises. Il a prfr d@Itre inco"plet plutJt ue de citer des faits insuffisa""ent prou)s. A)ant toutB il s@est efforc de rester sur le terrain solide de la ralit. Parler de la prire aux ho""es "odernes paraKtB au pre"ier a0ordB Itre un effort 0ien inutile. '@est.il pas indispensa0leB cependantB ue nous connaissions toutes les acti)its dont nous so""es capa0lesL Car nous ne pou)ons laisser aucune d@entre elles inutilise sans &ra)e dan&er pour nous ou nos descendants. L@atrophie du sens du sacr et du sens "oral se "ontre aussi nuisi0le ue l@atrophie de l@ intelli&ence. Ces li&nes s@adressent donc G tous!aux incro%ants aussi 0ien u@aux cro%ants. A tousB en effetB la )ieB afin de russirB i"pose les "I"es o0li&ations. Elle de"ande ue nous nous conduisions de la "anire prescrite par notre structure corporelle et "entale. C@est pour uoi personne ne doit i&norer les 0esoins les plus profonds et les plus su0tils de notre nature LA PRIERE. Alexis Carrel I'>R#D;C>I#' LA PRI:RE A '#;SB ho""es d@#ccidentB la raison se"0le trs suprieure G l@intuition. 'ous prfrons de 0eaucoup l@intelli&ence au senti"ent. La science ra%onneB tandis ue la reli&ion s@teint. 'ous sui)ons DescartesB et dlaissons Pascal. Aussi cherchons.nous d@a0ord G d)elopper en nous l@intelli&ence. Muant aux acti)its non intellectuelles de l@espritB telles ue le sens "oralB le sens du 0eau et surtout le sens du sacrB elles sont n&li&es de faDon pres ue co"plte. L@atrophie de ces acti)its fonda"entales fait de l@ho""e "oderne un Itre spirituelle"ent a)eu&le. ;ne telle infir"it ne lui

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per"et pas d@Itre un 0on l"ent constitutif de la socit. C@est G la "au)aise ualit de l@indi)idu u@il faut attri0uer l@effondre"ent de notre ci)ilisation. En faitB le spirituel se "ontre aussi indispensa0le G la russite de la )ie ue l@intellectuel et le "atriel. Il est donc ur&ent de ressusciter en nous."I"es les acti)its "entales uiB 0eaucoup plus ue l@intelli&enceB donnent sa force G la personnalit. La plus i&nore d@entre elles est le sens du sacrB ou sens reli&ieux. Le sens du sacr s@expri"e surtout par la prire. La prireB co""e le sens du sacrB estB de toute )idenceB un phno"ne spirituel. #rB le "onde spirituel se trou)e hors de l@atteinte de nos techni ues. Co""ent donc ac urir une connaissance positi)e de la prireL Le do"aine de la science co"prend heureuse"ent la totalit de l@o0ser)a0le. Et il peutB par l@inter"diaire du ph%siolo&i ueB s@tendre Hus u@aux "anifestations du spirituel. C@est donc par l@o0ser)ation s%st"ati ue de l@ho""e ui prie ue nous apprendrons en uoi consiste le phno"ne de la prireB la techni ue de sa productionB et ses effets. LA PRIERE. Alexis Carrel

Dfinition de la prire.
La prire paraKt Itre essentielle"ent une tension de l@esprit )ers le su0stratu"i""atriel du "onde. En &nralB elle consiste en une plainteB un cri d@an&oisseB une de"ande de secours. Parfois elle de)ient une conte"plation sereine du principe i""anent et transcendant de toutes choses. #n peut la dfinir &ale"ent co""e une l)ation de l@Q"e )ers Dieu. Co""e un acte d@a"our et d@adoration en)ers celui d@o$ )ient la "er)eille u@est la )ie. En faitB la prire reprsente l@effort de l@ho""e pour co""unier a)ec un Itre in)isi0leB crateur de tout ce ui existeB suprI"e sa&esseB force et 0eautB pre et sau)eur de chacun de nous. Loin de consister en une si"ple rcitation de for"ulesB la )raie prire reprsente un tat "%sti ue o$ la conscience s@a0sor0e en Dieu. Cet tat n@est pas de nature intellectuelle. Aussi reste.t.il inaccessi0le autant u@inco"prhensi0le aux philosophes et aux sa)ants. De "I"e ue le sens du 0eau et l@a"ourB il ne de"ande aucune connaissance li)res ue. Les si"ples sentent Dieu aussi naturelle"ent ue la chaleur du soleil ou le parfu" d@une fleur. <ais ce Dieu si a0orda0le G celui ui sait ai"er se cache G celui ui ne sait ue co"prendre. La pense et la parole font dfaut uand il s@a&it de le dcrire. C@est pour uoi la prire trou)e sa plus. haute expression dans un essor de l@a"our G tra)ers la nuit o0scure de l@intelli&ence. LA PRIERE. Alexis Carrel

Sa techni ue.!Co""ent prier.


C#<<E'> faut.il prierL 'ous a)ons appris la techni ue de la prire des "%sti ues chrtiens depuis saint Paul Hus u@G saint 1enoKt et G la foule des apJtres anon%"es uiB pendant )in&t siclesB ont initi les peuples d@#ccident G la )ie reli&ieuse. Le Dieu de Platon tait inaccessi0le dans sa &randeur. Celui d@Epictte se confondait a)ec l@Q"e des choses. Eah)eh tait un despote oriental inspirant la terreurB et non l@a"our. Le christianis"eB au contraireB a a"en Dieu G porte de l@ho""e. Il lui a donn un )isa&e. Il en a fait notre preB notre frreB notre sau)eur. Pour atteindre DieuB il n@est plus 0esoin d@un cr"onial co"plexeB de sacrifices san&lants. La prire est de)enue facileB et sa techni ue si"ple. Pour prierB il faut seule"ent faire l@effort de se tendre )ers Dieu. Cet effort doit Itre affectif et Rnon intellectuel. ;ne "ditation sur la &randeur de DieuB par exe"pleB n@est pas une prireB G "oins d@Itre en "I"e te"ps une expression d@a"our et de foi. C@est ainsi ue l@oraison sui)ant la "thode de La Salle part d@une considration intellectuelle pour de)enir i""diate"ent affecti)e. Mu@elle soit courte ou lon&ueB u@elle soit )ocale ou seule"ent "entaleB la prire doit Itre se"0la0le G la con)ersation d@un enfant a)ec son pre. S#n se prsente co""e on estT disait un Hour une petite Soeur de Charit ui depuis trente ans 0rUle sa )ie au ser)ice des pau)res. En so""eB on prieB de "I"e u@on ai"eB a)ec tout son Itre. Muant G la for"e de la prireB elle )arie depuis la courte aspiration )ers Dieu Hus u@G la conte"plationB depuis les si"ples "ots prononcs par la pa%sanne de)ant le cal)aire G la croise des che"ins Hus u@G la "a&nificence du chant &r&orien sous les )oUtes de la cathdrale. La solennitB la &randeur et la 0eaut ne sont pas ncessaires G l@efficacit de la prire. 1ien peu d@ho""es ont su prier co""e saint Eean de la CroixB ou saint 1ernard de Clair)aux. <ais il n@est pas 0esoin d@Itre lo uent pour Itre exauc. Muand on Hu&e de la )aleur de la prire par ses rsultatsB nos plus hu"0les "ots de supplication et de louan&e se"0lent aussi accepta0les au <aKtre de tous les Itres ue les plus 0elles in)ocations. Des for"ules rcites "achinale"ent sont en uel ue sorte une prire. De "I"e la fla""e d@un cier&e. Il suffit pour cela ue ces for"ules inertes et cette fla""e "atrielle s%"0olisent l@lan )ers Dieu d@un Itre hu"ain. #n prie aussi par l@action. Saint Louis de FonCa&ue disait ue l@acco"plisse"ent du de)oir est ui)alent G la prire. La "eilleure "anire de co""unier a)ec Dieu est sans nul doute d@acco"plir int&rale"ent sa )olont. S'otre PreB ue )otre r&ne arri)eB ue )otre )olont soit faite sur la terre co""e au ciel.T Et faire la )olont de Dieu consiste )ide""ent G o0ir aux lois de la )ieB telles u@elles sont inscrites dans nos tissusB notre san& et notre esprit. Les prires ui s@l)ent co""e une &rande nue de la surface de la terre diffrent les unes des autres autant ue diffre la personnalit de ceux ui prient. <ais elles consistent en des )ariations sur deux "I"es th"es. La dtresse et l@a"our. Il est entire"ent l&iti"e d@i"plorer le secours de Dieu pour o0tenir ce dont nous a)ons 0esoin. Cependant il serait a0surde de de"ander la &ratification d@un capriceB ou ce ue notre effort doit nous procurer. La de"ande i"portuneB o0stineB a&ressi)e russit. ;n a)eu&le assis sur le 0ord du che"in hurlait ses supplications de plus en plus forte "al&r

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les &ens ui )oulaient le faire taire. S>a foi t@a &uriT dit Esus ui passait. Dans sa for"e la plus le)eB la prire cesse d@Itre une ptition. L@ho""e expose au <aKtre de toutes choses u@il l@ai"eB u@il le re"ercie de ses donsB u@il est prIt G acco"plir sa )olont uelle u@elle soit. La prire de)ient conte"plation. ;n )ieux pa%san tait assis seul dans le dernier 0anc de l@&lise )ide. SMu@attendeC.)ousLT lui de"anda.t.on. SEe le re&ardeTB rpondit.ilB Set il "e re&arde.T La )aleur d@une techni ue se "esure par ses rsultats. >oute techni ue de la prire est 0onne uand elle "et l@ho""e au contact de Dieu. LA PRIERE. Alexis Carrel

#$ et uand prier.
#$ et uand prierL #n peut prier partout. Dans la rueB en auto"o0ileB en Va&onB au 0ureauB G l@coleB G l@usine <ais on prie "ieux dans les cha"psB les "onta&nes et les 0oisB ou dans la solitude de sa cha"0re. Il % a aussi les prires litur&i ues ui se font G l@&lise. <aisB uel ue soit le lieu de la prireB Dieu ne parle G l@ho""e ue si ce dernier ta0lit le cal"e en lui."I"e. Le cal"e intrieur dpend G la fois de notre tat or&ani ue et "ental et du "ilieu dans le uel nous so""es plon&s. La paix du corps et de l@esprit est difficile G o0tenir dans la confusionB le fracas et la dispersion de la cit "oderne. Il % a 0esoin auHourd@hui de lieux de prireB de prfrence des &lisesB o$ les ha0itants des )illes puissent trou)erB ne fUt.ce ue pour un court "o"entB les conditions ph%si ues et ps%cholo&i ues indispensa0les G leur tran uillit intrieure. Il ne serait ni difficile ni coUteux de crer ainsi des Klots de paix accueillants et 0eaux au "ilieu du tu"ulte de la cit. Dans le silence de ces refu&esB les ho""es pourraientB en le)ant leur pense )ers DieuB reposer leurs "uscles et leurs or&anesB dtendre leur espritB clarifier leur Hu&e"entB et rece)oir la force de supporter la dure )ie dont les acca0le notre ci)ilisation. C@est en de)enant une ha0itude ue la prire a&it sur le caractre. Il faut donc prier fr ue""ent. SPense G Dieu plus sou)ent ue tu respiresT disait Wpictte. Il est a0surde de prier le "atin et de se conduire le reste de la Hourne co""e un 0ar0are. De trs courtes penses ou in)ocations "entales peu)ent "aintenir l@ho""e en prsence de Dieu. >oute la conduite est alors inspire par la prire. Ainsi co"priseB la prire de)ient une "anire de )i)re. LA PRIERE. Alexis Carrel

Effets de la prire.
LA prire est touHours sui)ie d@un rsultat si elle est faite dans des conditions con)ena0les. SAucun ho""e n@a Ha"ais pri sans apprendre uel ue choseT cri)it Ralph Xaldo E"erson. 'an"oinsB la prire est considre par les ho""es "odernes co""e une ha0itude dsuteB une )aine superstitionB un reste de 0ar0arie. En )ritB nous i&norons pres ue co"plte"ent ses effets. Muelles sont les causes de notre i&noranceL D@a0ordB la raret de la prire. Le sens du sacr est en )oie de disparition cheC les ci)iliss. Il est pro0a0le ue le no"0re des /ranDais ui prient ha0ituelle"ent ne dpasse pas 9 ou N pour 4,, de la population. Ensuite2 la prire est sou)ent strile. Car la plupart de ceux ui prient sont des &oYstesB des "enteursB des or&ueilleuxB des pharisiens incapa0les de foi et d@a"our. Enfin ses effetsB uand ils se produisentB trs sou)ent nous chappent. La rponse G nos de"andes et G notre a"our est donne ha0ituelle"ent de faDon lenteB insensi0leB pres ue inaudi0le. La petite )oix ui "ur"ure cette rponse au fond de nous est facile"ent touffe par les 0ruits du "onde. Les rsultats "atriels de la prire eux aussi sont o0scurs. Ils se confondent &nrale"ent a)ec d@autres phno"nes. Peu de &ensB "I"e par"i les prItresB ont donc eu l@occasion de les o0ser)er de faDon prcise. Et les "decinsB par "an ue d@intrItB laissent sou)ent passer sans les tudier les cas ui se trou)ent G leur porte. En outreB les o0ser)ateurs sont sou)ent drouts par le fait ue la rponse est loin d@Itre touHours celle attendue. Par exe"pleB tel ui de"ande d@Itre &uri d@une "aladie or&ani ue reste "aladeB "ais su0it une profonde et inexplica0le transfor"ation "orale. 'an"oinsB l@ha0itude de la prireB uoi ue exceptionnelle dans l@ense"0le de la populationB est relati)e"ent fr uente dans les &roupes rests fidles G la reli&ion ancestrale. C@est dans ces &roupes u@il est possi0le encore auHourd@hui d@tudier son influence. Par"i ses inno"0ra0les effetsB le "decin a surtout l@occasion d@o0ser)er ceux ue l@on appelle ps%choph%siolo&i ues et curatifs. LA PRIERE. Alexis Carrel

Effets ps%choph%siolo&i ues.


La prire a&it sur l@esprit et sur le corps d@une "anire ui se"0le dpendre de sa ualitB de son intensit et de sa fr uence. Il est facile de connaKtre uelle est la fr uence de la prire etB dans une certaine "esureB son intensit. Sa ualit de"eure inconnueB car nous n@a)ons pas le "o%en de "esurer la foi et la capacit d@a"our d@autrui. CependantB la "anire dont )it celui ui prie peut nous clairer sur la ualit des in)ocations u@il en)oie G Dieu. <I"e uand la prire est de fai0le )aleur et consiste surtout en la rcitation "achinale de for"ulesB elle exerce un effet sur le co"porte"ent. Elle fortifie G la fois le sens du sacr et le sens "oral. Les "ilieux o$ l@on prie se caractrisent par une certaine persistance du senti"ent du de)oir et de la responsa0ilitB par "oins de Halousie et de "chancetB par uel ue 0ont G l@&ard des autres. Il paraKt d"ontr ueB G &alit de d)eloppe"ent intellectuelB le caractre et la )aleur "orale sont plus le)s cheC les indi)idus ui prientB "I"e de faDon "diocreB ue cheC ceux ui ne prient pas. Muand la prire est ha0ituelle et )rai"ent fer)enteB son influence de)ient trs claire. Elle est un peu co"para0le G celle

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d@une &lande G scrtion interneB telles ue la &lande th%roYde ou la &lande surrnaleB par exe"ple. Elle consiste en une sorte de transfor"ation "entale et or&ani ue. Cette transfor"ation s@opre de faDon pro&ressi)e. #n dirait ue dans la profondeur de la conscience une fla""e s@allu"e. L@ho""e se )oit tel u@il est. Il dcou)re son &oYs"eB sa cupiditB ses erreurs de Hu&e"entB son or&ueil. Il se plie G l@acco"plisse"ent du de)oir "oral. Il tente d@ac urir l@hu"ilit intellectuelle. Ainsi s@ou)re de)ant lui le ro%au"e de la FrQce. Peu G peu il se produit un apaise"ent intrieurB une har"onie des acti)its ner)euses et "oralesB une plus &rande endurance G l@&ard de la pau)retB de la calo"nieB des soucisB la capacit de supporter sans fai0lir la perte des siensB la douleurB la "aladieB la "ort. Aussi le "decin ui )oit un "alade se "ettre G prier peut.il se rHouir. Le cal"e en&endr par la prire est une aide puissante G la thrapeuti ue. CependantB la prire ne doit pas Itre assi"ile G la "orphine. Car elle dter"ineB en "I"e te"ps ue le cal"eB une int&ration des acti)its "entalesB une sorte de floraison de la personnalit. Parfois l@hroYs"e. Elle "ar ue ses fidles d@un sceau particulier. La puret du re&ardB la tran uillit du "aintienB la Hoie sereine de l@expressionB la )irilit de la conduite etB uand il est ncessaireB la si"ple acceptation de la "ort du soldat ou du "art%rB traduisent la prsence du trsor cach au fond des or&anes et de l@esprit. Sous cette influenceB "I"e les i&norantsB les retardsB les fai0lesB les "al dous utilisent "ieux leurs forces intellectuelles et "orales. La prireB se"0le.t.ilB soul)e les ho""es au.dessus de la stature "entale ui leur appartient de par leur hrdit et leur ducation. Ce contact a)ec Dieu les i"pr&ne de paix. Et la paix ra%onne d@eux. Et ils portent la paix partout o$ ils )ont. <alheureuse"entB il n@% a G prsent dans le "onde u@un no"0re infi"e d@indi)idus ui sachent prier de faDon effecti)e. LA PRIERE. Alexis Carrel

Effets curatifs.
CE sont les effets curatifs de la prire uiB G toutes les po uesB ont principale"ent attir l@attention des ho""es. AuHourd@hui encoreB dans les "ilieux o$ l@on prieB on parle asseC fr ue""ent de &urisons o0tenues &rQce G des supplications adresses G Dieu ou G ses saints. <ais uand il s@a&it de "aladies suscepti0les de &urir spontan"ent ou G l@aide ds "dications ordinairesB il est difficile de sa)oir uel a t l@a&ent )rita0le de la &urison. Ce n@est ue dans les cas o$ toute thrapeuti ue est inapplica0leB ou a chouB ue les rsultats de la prire peu)ent Itre sUre"ent constats. Le 0ureau "dical de Lourdes a rendu un &rand ser)ice G la science en d"ontrant la ralit de ces &urisons. La prire a parfois un effet pour ainsi dire explosif. Des "alades ont t &uris pres ue instantan"ent d@affections telles ue lupus de la faceB cancerB infections du. reinB ulcresB tu0erculose .pul"onaireB osseuse ou pritonale. Le phno"ne se produit pres ue touHours de la "I"e "anire. ;ne &rande douleur. Puis le senti"ent d@Itre &uri. En uel ues secondesB au plus uel ues heuresB les s%"ptJ"es disparaissentB et les lsions anato"i ues se rparent. Le "iracle est caractris par une acclration extrI"e des processus nor"aux de &urison. Ea"ais une telle acclration n@a t o0ser)e Hus u@G prsent au cours de leurs expriences par les chirur&iens et les ph%siolo&istes. Pour ue ces phno"nes se produisentB il n@est pas 0esoin ue le "alade prie2 Des petits enfants encore incapa0les de parler et des incro%ants ont t &uris G Lourdes. <aisB prs d@euxB uel u@un priait. La prire faite pour un autre est touHours plus fconde ue celle faite pour soi."I"e. C@est de l@intensit et de la ualit de la .prire ue paraKt dpendre son effet. A LourdesB les "iracles sont 0eaucoup "oins fr uents u@ils l@taient il % a uarante ou cin uante ans. Car les "alades n@% trou)ent plus l@at"osphre de profond recueille"ent ui % r&nait Hadis. Les plerins sont de)enus des touristesB et leurs prires inefficaces. >els sont les rsultats de la prire dont H@ai une connaissance certaine. A cJt d@euxB il % en a une "ultitude d@autres. L@histoire des saintsB "I"e "odernesB relate 0eaucoup de faits "er)eilleux. Il n@est pas douteux ue la plupart des "iracles attri0usB par exe"pleB au cur d@ArsB sont )ridi ues. Cet ense"0le de phno"nes nous introduit dans un "onde nou)eauB dont l@exploration n@est pas co""ence et sera fertile en surprises. Ce ue nous sa)ons dHG de faDon sUreB c@est ue la prire produit des effets tan&i0les. Muel ue tran&e ue la chose puisse paraKtreB nous de)ons considrer co""e )rai ue uicon ue de"ande reDoitB et u@on ou)re G celui ui frappe. LA PRIERE. Alexis Carrel

Si&nification de la prire.
E' so""eB tout se passe co""e si Dieu coutait l@ho""e et lui rpondait. Les effets de la prire ne sont pas une illusion. Il ne faut pas rduire le sens du sacr G l@an&oisse prou)e par l@ho""e de)ant les dan&ers ui l@entourent et le "%stre de l@uni)ers. 'i faire si"ple"ent de la prire une potion cal"anteB un re"de contre notre peur de la souffranceB de la "aladie et de la "ort. Muelle est donc la si&nification du sens du sacrL Et uelle place la nature elle."I"e assi&ne.t.elle G la prire dans notre )ieL En faitB cette place est trs i"portante. A pres ue toutes les po uesB les ho""es d@#ccident ont pri. La Cit anti ue tait principale"ent une institution reli&ieuse. Les Ro"ains le)aient partout des te"ples. 'os ancItres du <o%en A&e cou)rirent de cathdrales et de chapelles &othi ues le sol de la Chrtient. De nos Hours encoreB au.dessus de cha ue )illa&e s@l)e un clocher. C@est par des &lisesB co""e par des uni)ersits et des usinesB ue les plerins )enus d@Europe instaurrent dans le nou)eau "onde la ci)ilisation d@#ccident. Au cours@ de notre histoireB prier a t un 0esoin aussi l"entaire ue celui de con urirB de tra)aillerB de construireB o$ d@ai"er. En )ritB le sens du sacr paraKt Itre une i"pulsion )enue du plus profond de notre natureB une acti)it fonda"entale. Ses )ariations dans un &roupe

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hu"ain sont pres Z [ ue touHours lies G celles d@autres acti)its 0asi uesB le sens "oral et le caractreB et parfois le sens du 0eau. C@est G cette partie si i"portante de nous."I"es ue nous a)ons per"is de s@atrophier et sou)ent de disparaKtre. Il faut se sou)enir ue l@ho""e ne peut pas sans dan&er se conduire au &r de sa fantaisie. Pour russirB la )ie doit Itre "ene sui)ant des r&les in)aria0les ui dpendent de sa structure "I"e. 'ous courons un ris ue &ra)eB uand nous laissons "ourir en nous uel ue acti)it fonda"entaleB u@elle soit d@ordre ph%siolo&i ueB intellectuel ou spirituel. Par exe"pleB le "an ue de d)eloppe"ent ds "usclesB du s ueletteB et des acti)its non rationnelles de l@esprit cheC certains intellectuels est aussi dsastreux ue l@atrophie de l@intelli&ence et du sens "oral cheC certains athltes. Il % a d@inno"0ra0les exe"ples de fa"illes prolifi ues et fortes ui ne produisirent ue des d&nrs ou s@tei&nirentB aprs la disparition des cro%ances ancestrales et du culte de l@honneur. 'ous a)ons apprisB par une dure exprienceB ue la perte du sens "oral et du sens du sacr dans la "a ZH[ orit des l"ents actifs d@une nation a"ne la dchance de cette nation et son asser)isse"ent G l@tran&er. La chute de la Frce anti ue fut prcde d@un phno"ne analo&ue. De toute )idenceB la suppression d@acti)its "entales )oulues par la nature est inco"pati0le a)ec la russite de la )ie. En prati ueB les acti)its "orales et reli&ieuses sont lies les unes aux autres. Le sens "oral s@)anouit peu de te"ps aprs le sens du sacr. L@ho""e n@a pas russi G construireB co""e le )oulait SocrateB un s%st"e de "orale indpendant de toute doctrine reli&ieuse. Les socits o$ disparaKt le 0esoin de prier ne sont &nrale"ent pas loi&nes de la d&nrescence. C@est pour uoi tous les ci)iliss!incro%ants aussi 0ien ue cro%ants!doi)ent s@intresser G ce &ra)e pro0l"e du d)eloppe"ent de cha ue acti)it 0asi ue dont l@Itre hu"ain est capa0le. Pour uelle raison le sens du sacr Houe.t.il un rJle aussi i"portant dans la russite de la )ieL Par uel "canis"e la prire a&it.elle sur nousL Ici nous uittons le do"aine de l@o0ser)ation pour celui de l@h%pothse. <ais l@h%pothseB "I"e hasardeuseB est ncessaire au pro&rs de la connaissance. Il faut nous rappeler d@a0ord ue l@ho""e est un tout indi)isi0le co"pos de tissusB de li uides or&ani ues et de conscience. Il n@est donc pas co"pris entire"ent dans les uatre di"ensions de l@espace et du te"ps. Car la conscienceB si elle rside dans nos or&anesB se prolon&e en "I"e te"ps hors du continuu" ph%si ue. D@autre partB le corps )i)ant ui nous paraKt indpendant de son "ilieu "atrielB c@est.G.dire de l@uni)ers ph%si ueB en estB en ralitB inspara0le. Car il est inti"e"ent li G ce "ilieu par son 0esoin incessant de l@ox%&ne de l@airB et des ali"ents ue lui fournit la terre. 'e nous est.il pas per"is de croire ue nous so""es plon&s dans un "ilieu spirituel dont nous ne pou)ons pas da)anta&e nous passer ue de l@uni)ers "atrielB c@est.G.dire de la terre et de l@airL Et ce "ilieu ne serait autre ue l@Itre i""anent dans tous les Itres et les transcendant tousB ue nous appelons Dieu. La prire pourrait donc Itre considre co""e l@a&ent des relations naturelles entre la conscience et son "ilieu propre. Co""e une acti)it 0iolo&i ue dpendant de notre structure. En d@autres ter"esB co""e une fonction nor"ale de notre corps et de notre esprit. LA PRIERE. Alexis Carrel C#'CL;SI#' .E' rsu"B le sens du sacr re)ItB par rapport aux autres acti)its de l@espritB une i"portance sin&ulire. Car il nous "et en co""unication a)ec l@i""ensit "%strieuse du "onde spirituel. C@est par la prire. ue l@ho""e )a G Dieu et ue Dieu entre en lui. Prier apparaKt co""e indispensa0le G notre d)eloppe"ent opti"u". 'ous ne de)ons pas prendre la prire pour un acte au uel seuls se li)rent les fai0les d@espritB les "endiantsB ou les lQches. SIl est honteux de prierT cri)ait 'ietCsche. En faitB il n@est pas plus honteux de prier ue de 0oire ou de respirer. L@ho""e a 0esoin de Dieu co""e il a 0esoin d@eau et d@ox%&ne. Eoint G l@intuitionB au sens "oralB au sens du 0eau et G la lu"ire de l@intelli&enceB le sens du sacr donne G la personnalit son plein panouisse"ent. Il n@est pas douteux ue la russite de la )ie de"ande le d)eloppe"ent int&ral de chacune de nos acti)its ph%siolo&i uesB intellectuellesB affecti)es et spirituelles. L@esprit est G la fois raison et senti"ent. Il nous faut donc ai"er la 0eaut de la science et aussi la 0eaut de Dieu. 'ous de)ons couter Pascal a)ec autant de fer)eur ue nous coutons Descartes. ! \o # o\!

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