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Blog de Paul Jorion Une brve histoire des gaz de combat, par Cdri...

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Blog de Paul Jorion

4 S E P T E MB R E 2 0 1 3 p a r PAU L J O R IO N |

Arme figeant les combattants dans lhorreur, transformant lair respir en danger mortel, les gaz de combat ont marqu ds leur premier emploi les contemporains. Au-del des aspects terribles dune arme de guerre qui symbolise les plus sombres aspects dun progrs technique prsent au dbut du XIXme sicle comme immuablement bnfique pour lHumanit, il nest pas inutile de rappeler quelques faits historiques sur lusage des gaz de combats. Dcouverts loccasion de recherche sur la teinture des textiles, les gaz chlors furent les premiers gaz de combat identifis et dont lemploi militaire fut envisag. Ces gaz sont toujours utiliss (gaz lacrymognes). Il est intressant de noter que le caractre immoral de lusage militaire des gaz apparut si vident, quils furent interdits avant mme dtre employs. Cest ainsi que la premire confrence de La Haye de 1899 proclama dans la deuxime dclaration spcifique annexe : linterdiction de lemploi des projectiles qui ont pour but unique de rpandre des gaz asphyxiants ou dltres Nonobstant cette prohibition, les futurs belligrants de 1914 poursuivirent des recherches. Contrairement aux ides reues, les Allemands ne furent pas les seuls, les Franais ayant dailleurs le triste privilge dtre les premiers employer au combat les gaz, en utilisant ds aot 1914 des grenades anti-retranchements contenant du gaz lacrymogne chlor. Les Allemands dvelopperont ensuite les bonbonnes avec des succs variables (chec lEst, et succs Ypres contre une unit dinfanterie de Martinique), puis les obus avec dautres gaz de plus en plus dangereux et efficaces (gaz moutarde). Lemploi sera gnralis mme si les Allis resteront en retrait, srement du fait que les combats se droulent en France et non en territoire ennemi. Les Franais vont utiliser sans hsiter les gaz dans la pacification du Rif dans les annes 20, comme les Anglais en Irak, les Espagnol au Maroc ou les Italiens en Libye et en Ethiopie. Le gaz de combat est une technique militaire qui rpond une configuration tactique trs prcise. Il sagit dune arme qui permet de blesser ou tuer des ennemis difficiles atteindre (retranchements, dissmination, norme supriorit numrique) en conomisant les projectiles et en frappant le moral. Leffet de terreur psychologique est donc lun des objectifs, mais dans une configuration sur le terrain assez spciale : ennemi dissmin (donc gurilla ou population civile), abrit et concentr (zone dhabitat), ncessit dconomiser le nombre de munitions (limites logistiques, conomiques ou effet de surprise).

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06/09/2013 19:37

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La contrepartie est un contre-choc moral lgard des troupes qui emploient des armes, qui doivent porter des protections. Ce contre-choc se matrialise aussi par laffaiblissement de la cause vis vis des neutres. Enfin, ds la fin de la Grande guerre, lefficacit des contre-mesures prises par des troupes entranes et protges prive les gaz de combat dune grande partie de leur intrt. En pratique, les projectiles chargs au gaz de combat sont versatiles, et prsentent un danger important pour leurs utilisateurs. Vulnrables comme les lance-flammes au combat, ncessitant des prcautions peut compatibles avec des oprations sous un feu ennemi, leur emploi est assez impopulaire au sein de la troupe. Cest ce qui explique le faible emploi des gaz de combat lors de la Seconde guerre mondiale : les munitions classiques et les systmes de vise et de guidage des bombardement dartillerie et arien ont fait de tels progrs que lemploi du gaz contre les retranchements nest plus ncessaire. Cest la principale raison, loin devant un prtendu sursaut dhumanit gnral dHitler, Staline et consorts Le gaz sera tout de mme employ par la Wehrmacht Varsovie en 39 et par les Japonais en Chine. le plan dinvasion du Japon par les USA en 1945 prvoyait lemploi dobus gaz pour neutraliser les attaques suicides des soldats nippons. Les gaz sont donc une arme surtout utile pour le contrle des foules dans des zones dhabitat (rappelons que les gaz lacrymognes font partie des gaz de combat), par la neutralisation mais surtout par le choc de terreur inflig. Son emploi, prohib aujourdhui par des Conventions internationales, se rduit donc la rpression de soulvements populaires par des dictatures, ainsi que pour des attentats terroristes. Ils ont aussi t employs lors doprations contre-terroriste par les Russes (prise dotage). Le gaz le plus dangereux nest pas le Sarin mais un driv, le gaz VX dcouvert par les Anglais dans les annes 50. Les analyses semblent hsiter sur lemploi de Sarin ou de VX La Goutha. Il circule actuellement sur le Web une vido qui prouverait lemploi de gaz de combat par les insurgs. Si un tel emploi est vraisemblable (des stocks darmes chimiques dissmins en Syrie ont pu tomber aux mains des insurgs), cette vido ne montre quun mortier de fabrication locale ( Hell Cannon , dont la fabrication est filme dans la vido ci-dessous) lanant des projectiles bricols partir de petites bonbonnes de Butagaz, charges dexplosifs de fabrication artisanale ( partir de fertilisants, nitrate dammonium).

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Cette vido ne montre donc pas une arme lanant des projectiles chargs de gaz toxiques, mais des projectiles explosifs. On notera que les servants ne portent aucune des protections impratives en cas demploi de munitions au gaz de combat). Enfin, aprs la catastrophe du 2 dcembre 1943 Bari (une bombe allemande fait exploser un navire anglais, le John Harvey, charg dobus au gaz moutarde qui va dvaster la ville italienne), les mdecins tenus au secret pour cacher aux Allemands la prsence de gaz de combat au sein des Allis, dcouvrent les effets de lYprite (la mustine HN2 pour tre exact) sur certains cancers, notamment de la prostate. Les chemins du progrs prennent des voies souvent surprenantes.

Catgories : Gopolitique, Guerre, Histoire

LE MERCREDI 4 SEPTEMBRE 2013 23:37 RSS 2.0 - LES COMMENTAIRES SONT FERMS.

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