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CLOVIS

GODEFROID KURTH

Ouvrage auquel lInstitut de France a accord le 1er prix dAntiquits nationales.


DEUXIME DITION, REVUE, CORRIGE ET AUGMENTE. PARIS VICTOR RETAUX, LIBRAIRE-DITEUR 1901

PRFACES. INTRODUCTION.

LIVRE PREMIER.
I. La Belgique romaine. II. Les Francs en Germanie. III. Les Francs en Belgique. IV. Les Francs en Belgique (suite).

LIVRE DEUXIME.
I. Lglise des Gaules. II. Clodion. III. Mrove. IV. Childric.

LIVRE TROISIME.
I. Les dbuts de Clovis et la conqute de la Gaule romaine. II. La conqute de lEntre-Seine-et-Loire. III. La soumission des royaumes francs de Belgique. IV. Le mariage de Clovis. V. La conversion de Clovis. VI. Le baptme de Clovis.

LIVRE QUATRIME.
I. La guerre de Burgondie. II. Clovis attendu en Aquitaine. III. La conqute de lAquitaine. IV. La guerre de Provence. V. Lannexion du royaume des Ripuaires. VI. Le concile dOrlans. VII. Clovis et lglise. VIII. Derniers jours et mort de Clovis. IX. Conclusion.

APPENDICES.
I. Les sources de lhistoire de Clovis. II. La controverse sur le baptme de Clovis. III. Le lieu du baptme de Clovis, par M. L. Demaison.

PRFACES.

PRFACE DE LA SECONDE DITION.


Le lecteur qui voudra prendre la peine de contrler les deux ditions de ce livre se convaincra facilement que les mots revue, corrige et augmente placs en tte de celle-ci sont dune rigoureuse exactitude. Depuis cinq ans, jai eu loccasion de serrer de plus prs quelques-uns des problmes que soulve en grand nombre lhistoire de Clovis. Je nose dire que jen ai donn la solution, mais on reconnatra peut-tre que jai fait ce qui tait possible dans ltat actuel de nos connaissances. Dautre part, jai profit de tous les travaux spciaux qui ont paru depuis 1895. La bibliographie critique a t tenue au courant et par endroits refondue ; elle prsente le tableau mthodique et complet des ressources qui sont la disposition, de lhistorien. Les appendices II et III ont t ajouts ; celui-l est le remaniement dun travail qui a paru y a une douzaine dannes1 ; celui-ci discute fond la question du baptme de Clovis si souvent controverse en ces dernires annes. Dans lAppendice IV on retrouvera lintressante dissertation dont M. Louis Demaison a bien voulu enrichir la premire dition de ce livre, et quil a retouche pour tenir compte des recherches rcentes. La table des noms place la fin de chaque volume rpond un dsir qui ma t tmoign par des lecteurs bienveillants. Saint-Lger-lez-Arlon, le 28 aot 1900.

EXTRAIT DE LA PRFACE DE LA PREMIRE DITION.


Jentreprends une tche que personne na aborde avant moi. Il nexiste pas dhistoire de Clovis lusage du public. Lhomme qui ouvre les annales du monde moderne, le fondateur de la France na jamais eu de biographe. La raison en est simple. Les matriaux ncessaires pour crire cette histoire sont si rares, si fragmentaires, si peu srs, qu premire vue il semblerait quil faille renoncer les employer. Le rgne crateur qui a imprim sa trace dune manire si puissante dans lhistoire nen a laiss aucune dans lhistoriographie. Les archives en sont totalement perdues. De tous les documents mans de la main de Clovis, nous ne possdons quun bout de lettre adress aux vques de son royaume. Les six diplmes conservs sous son nom sont apocryphes. La premire rdaction de la LOI SALIQUE parat de lui ; mais on ne le saurait pas sans le tmoignage dun inconnu qui, une poque postrieure, en a crit le prologue. Il ne nous reste pas une seule monnaie de lui. Childric lui-mme a t moins maltrait, puisque la tombe nous a rendu son portrait, grav en creux dans un cachet. Clovis tait mort depuis deux gnrations lorsquil se trouva un chroniqueur pour raconter la postrit ce quon croyait alors savoir de lui. Mais les souvenirs exacts se rduisaient fort peu de chose : quelques lignes trs sches sur ses

1 Dans le Compte Rendu du Congrs scientifique international des catholiques, 1re

session, t. II, Paris, 1889, et dans la Revue des questions historiques, t. 44. (1888).

guerres, empruntes aux annalistes du cinquime sicle ; quelques lgendes, les unes populaires et les autres ecclsiastiques, et o la part du vrai et du faux tait bien difficile dmler, voil tout ce que Grgoire de Tours put mettre en uvre. Il en fit le rcit qui est rest jusqu nos jours la base de toute lhistoire de Clovis, et qui, malgr ses dfectuosits, tait pour son temps une uvre remarquable. Tous ceux qui vinrent aprs lui se bornrent le copier, et najoutrent ses renseignements que des fables. Loubli, dailleurs, descendit de bonne heure sur le fondateur de la monarchie : sa gloire vint se fondre dans celle de Charlemagne, qui resta seul en possession de lattention des masses, et qui apparut bientt comme le vrai crateur de la monarchie franque. Les noms mmes de ces hros sont ce point de vue bien instructifs : Charlemagne est un nom populaire, qui a vcu sur les lvres de la multitude ; Clovis est un nom archaque, tir des vieux parchemins par lrudition. Si le peuple stait souvenu de Clovis et lavait fait vivre dans ses rcits, nous lappellerions Louis. On comprend que les historiens modernes aient t peu encourags traiter un sujet si difficile aborder, et promettant si peu de rsultats. Lpoque de Clovis tait pour eux ce que sont pour les nations anciennes leurs ges hroques : on redisait ce quon avait entendu raconter par la tradition, et, sans prendre la peine den contrler le tmoignage, on avait hte de quitter ces rgions tnbreuses. La critique seule y descendait de temps en temps, arme de sa lampe ; mais chaque exploration quelle y faisait avait pour rsultat de biffer quelques traits de lhistoire traditionnelle, et de diminuer encore le peu dlments positifs quelle contenait. Dans les tout derniers temps, ce travail de destruction a pris une allure des plus prononces. En mme temps que la critique pntrante et acre de Julien Havet rduisait nant plusieurs documents de la plus haute importance, tels que la lettre du pape Anastase II et le colloque des vques de Lyon, lauteur de ce volume, sappuyant sur les recherches antrieures de Junghans et de Pio Rajna, tablissait dfinitivement le caractre lgendaire de tous tes rcits relatifs au mariage de Clovis, sa guerre de Burgondie et ses luttes avec ses proches. La vrit historique pouvait gagner ces constatations, mais la vie de Clovis devenait de plus en plus difficile crire. Fallait-il cependant renoncer lentreprise, et le quatorzime centenaire du baptme de Reims devait-il scouler sans quon essayt de dterminer la place que ce grand vnement occupe dans lhistoire de la France et du monde ? Je nai pu me dcider rpondre cette question autrement que par la publication de ce livre. Il ma paru que je pouvais, sans tmrit, me risquer traiter un sujet auquel jai t ramen plusieurs reprises au cours de vingt ans dtudes historiques, et auquel jai consacr une bonne partie de mes travaux antrieurs. Je ne parlerai pas du plan de mon livre : le lecteur me jugera daprs ce que jai fait, et non daprs ce que jai voulu faire. Il me suffira de dire que, comme on sen apercevra aisment, cet ouvrage est crit pour le grand public, et non pour un petit cnacle drudits. Jen aurais doubl le volume si javais voulu discuter tous les problmes que je rencontrais en route, et citer toutes les autorits sur lesquelles je mappuie. Bien que jaie lu tout ce qui se rapporte mon sujet, et que jaie mme compuls les uvres des rudits des trois derniers sicles, jai pens quon me saurait gr de mettre enfin la porte des lecteurs instruits les rsultats positifs de la science, plutt que de rsumer les discussions des savants. On trouvera dailleurs, dans lAppendice, un aperu critique de tous mes documents, qui me dispensera de multiplier les notes au bas des pages.

Le travail de la critique nest que llment ngatif de lhistoire. Je le sais, et jai essay plus dune fois de suppler linsuffisance de mes documents par leffort intense de lesprit pour arriver lintuition du pass. Je puis dire que jai vcu avec mon hros, et sans doute, si je lavais montr tel que je lai vu, ce livre pourrait se prsenter avec plus dassurance devant le public. Arlon, le 30 septembre 1895.

INTRODUCTION.
Lhistoire de la socit moderne a gravit pendant plusieurs sicles autour dun peuple prdestin, qui en a crit les pages les plus mmorables : je veux parler du peuple franc. Le premier aprs la chute du monde antique, il a jet un germe de vie dans la poussire de mort o gisait lhumanit, et il a tir une civilisation opulente de la pourriture de lEmpire. Devenu, par son baptme, le fils an de lglise, il a fond dans les Gaules le royaume le plus solide de lEurope, il a renvers les orgueilleuses monarchies ariennes, il a group sous son autorit et introduit dans la socit chrtienne les nationalits germaniques, il a humili et tenu en chec lambition de Byzance, et, ds le sixime sicle, il a t la tte du monde civilis. Devant lorage formidable que lislam dchanait sur le monde, il a t seul ne pas dsesprer de lavenir : il sest attribu la mission de dfendre la chrtient aux abois, et il a rempli sa tche dans la journe de Tours, en posant au croissant des limites quil na plus jamais franchies. Matre de tout lOccident, il a donn au monde une dynastie qui na pas sa pareille dans les fastes de lhumanit, et dont toutes les gloires viennent se runir dans la personne du plus grand homme dtat que le monde ait connu : Charlemagne. Au fate de la puissance, il sest souvenu de ce quil devait lglise : aprs lavoir sauve de ses ennemis, il la affermie sur son trne temporel, et, arm du glaive, il a mont la garde autour de la chaire de saint Pierre, tranchant pour plus de mille ans cette question romaine qui se pose de nouveau aujourdhui, et qui attend une solution comme au temps dAstolphe et de Didier. La papaut lui a tmoign sa reconnaissance en consacrant par ses bndictions une autorit qui voulait rgner par le droit plus encore que par la force ; elle a jet sur les paules de ses rois lclat du manteau imprial, et elle a voulu quils prissent place ct delle, comme les matres temporels de lunivers. La haute conception dune socit universelle gouverne tout entire par deux autorits fraternellement unies est une ide franque, sous le charme de laquelle lEurope a vcu pendant des sicles. Aprs stre lev si haut quil ntait pas possible de gravir davantage pour le bien de la civilisation, le peuple franc, par une disposition providentielle, sest morcel lui-mme, se partageant pour mieux se multiplier, et lguant quelque chose de son me toutes les nations qui sont nes de lui. Son nom et son gnie revivent dans la France ; mais la Belgique, les Pays-Bas et lAllemagne ont eu leur part de lhritage commun, et lon peut dire que lItalie et lEspagne elle-mme ont t vivifies par leur participation partielle et temporaire sa fconde existence. Cest dans le groupe des peuples issus de la souche franque que la civilisation occidentale a eu ses plus brillants foyers, et lon peut dire que toutes les grandes choses du moyen ge y ont t conues et excutes. Nulle autre race na servi lidal avec la mme passion et le mme dsintressement ; nulle autre na su, comme elle, mettre lpe au service de la croix, mritant que lon crivt de ses faits darmes : Gesta Dei per Francos. La croisade fut, par excellence, luvre des Francs, et lhistoire leur a rendu justice en plaant deux de leurs princes sur les trnes de lOrient : Godefroi de Bouillon Jrusalem et Baudouin de Flandre Constantinople Mais les combats sanglants nont pas puis lardente activit de leur gnie, et toutes les entreprises de paix ont trouv en eux leurs plus vaillants zlateurs. La Trve-Dieu, qui a commenc la pacification du monde, est luvre

de leur piscopat, et la rforme de Grgoire VII, qui a arrach la civilisation au joug mortel de la fodalit guerrire, est celle de leurs moines. Grand par lpe, le gnie franc a t grand aussi parla pense. Il a cr la scolastique, cette vigoureuse mthode dducation de lesprit moderne ; lart ogival, qui a. sem de chefs-duvre le sol de lOccident ; lpope carolingienne, plus haute dans son inspiration et plus parfaite dans son plan que le chefduvre dHomre. Aprs quatorze sicles dune vitalit incomparable, il na point encore dfailli : il brle sous la cendre des rvolutions, il reste plein de chaleur et de vie, et quand on y porte la main, on sent palpiter lme du monde. La foi catholique na pas de centre plus radieux, et la civilisation ne peut pas se passer de la race franque. Rien dans lorigine de cette race ne semblait prsager de si hautes destines. Cantonne lextrmit du monde civilis, dans les marcages incultes de Batavie, elle tait une des plus arrires au moment o lhritage de la civilisation antique souvrit. Le nom des Francs, qui se rsumait alors dans celui de leurs protagonistes les Sicambres, tait synonyme de destructeurs sauvages, et la rputation quils staient faite dans lEmpire ressemblait celle queuxmmes ont faite plus tard aux Normands et aux Hongrois. Braves et entreprenants, comme ltaient dailleurs tous les barbares, ils ne se distinguaient pas par les aptitudes suprieures qui brillaient un si haut degr chez dautres peuples germaniques. Sans notion dtat ni de civilisation, sans lettres, sans art, sans ide nationale, ils taient bien en dessous des Goths qui, au lendemain de la crise universelle, fondrent des royaumes o ils convirent une fraternelle collaboration le pass et lavenir, la vieillesse du monde romain et la jeunesse du monde barbare. Eux, ils portaient le fer et le feu dans les _rgions quils conquraient, et ne sy tablissaient quaprs avoir extermin les habitants et ananti la civilisation. Do vient donc la grandeur historique du peuple franc ? Tout entire du choix fait de ce peuple par la volont transcendante qui a cr le monde moderne. A laurore de ce monde, il a t appel, et il a rpondu lappel. Avec une joyeuse confiance il a mis sa main dans la main de lglise catholique, il a t son docile disciple et plus tard son nergique dfenseur, et il a reu delle le flambeau de la vie, pour le porter travers les nations. Cest lhistoire de cette fconde alliance de lglise et du gnie franc qui fait lobjet de ce livre. Il semblait, pendant les premiers sicles de notre re, que lEmpire romain et cr ltat dfinitif dans lequel lhumanit devait achever ses destines. Ses penseurs lont cru, ils lont dit avec des accents dune majest tonnante, et tout le genre humain a partag pendant longtemps leur conviction. Les chrtiens euxmmes ne refusaient pas leur crance cette espce de dogme politique. Ils trouvaient dans leurs Livres saints des prophties qui, interprtes au sens usuel, annonaient lEmpire romain comme le dernier et le plus durable de la terre, et, se persuadant quaprs lui viendrait la fin de tout, ils le respectaient comme la suprme sauvegarde que Dieu avait accorde la paix terrestre. Il faut entendre leurs apologistes, Mliton et Tertullien par exemple, sen expliquer vis--vis des perscuteurs. Comment, leur disent-ils en substance, pourrionsnous tre des ennemis de lEmpire, nous qui sommes persuads quil durera autant que le monde ? Telle tait, chez les fils et les frres des martyrs, lintensit du patriotisme romain : ils croyaient lternit de Rome, mme alors quils mouraient plutt que de se soumettre ses injustes lois.

Cette conviction saffermit singulirement partir du jour o le Labarum victorieux flotta au sommet du Capitole. Lorsque la fin des perscutions eut fait disparatre la seule cause qui pt rendre lEmpire odieux une partie de ses sujets, alors il apparut vis--vis deux dans tout lclat dune majest sans pareille. Cest quil ntait pas seulement un tat, il tait la civilisation elle-mme. Sa conception de la socit humaine ne rencontrait pas de ngateur. Les formes sociales quil avait ralises semblaient les seules possibles. Nul nimaginait une autre organisation des pouvoirs publics, une autre constitution de la famille, un autre principe de classification sociale, une autre rpartition des richesses, une autre interprtation de la beaut. Toutes ces nouveauts hardies taient ralises depuis longtemps au sein de la socit chrtienne, mais les plus grands esprits ne savisaient pas den poursuivre lapplication la socit politique. Un perfectionnement, un progrs graduel de celle-ci sous linfluence bienfaisante de lvangile, toutes les mes religieuses y croyaient et y travaillaient. Une socit politique nouvelle, qui ne serait pas la continuation de la romaine, mais qui surgirait sur ses ruines, personne ne se la figurait. tant, si lon peut parler ainsi, le moule du royaume de Dieu, lEmpire tait ternel comme lui. Telle tait, sinon la conviction raisonne, du moins la persuasion sincre de la grande moyenne des intelligences. Quils fussent chrtiens ou paens, quils sappelassent Ausone et Sidoine Apollinaire, ou encore Symmaque et Rutilius Namatianus, quils considrassent dans lEmpire le protecteur de lglise chrtienne ou quils adorassent en lui lincarnation de lme divine du monde, ils avaient sous ce rapport la mme foi. Ce qui tablissait lunion dans la diversit de leurs tendances, ctait ce puissant instinct de conservation qui est une des plus grandes forces de la vie sociale, mme alors quelle agit laveugle et sans le contrle dune haute raison. Tout conspirait entretenir ces dispositions : le souvenir des grandeurs du pass et la terreur des maux futurs, le tour desprit que donne la civilisation, limpossibilit de concevoir une autre forme dexistence, lhabitude si douce et si forte de vivre au jour le jour dans les jouissances labores par les anctres dont on tait les heureux hritiers. La foi de ces dvots de lEmpire ne se laissa pas dconcerter par les rudes leons des vnements. Lindignit et limpuissance toujours plus manifestes des organes dans lesquels sincarnait la civilisation romaine ne leur ouvrirent Pas les yeux. Ils ne voulurent pas voir, ils nessayrent pas de comprendre les phnomnes qui rvlaient graduellement, lobservateur le moins perspicace, le divorce du genre humain et de Rome. Leur culte ne fit que gagner en ferveur mystique et en enthousiasme voulu. Lmancipation de lhumanit, quand elle frappait leurs yeux par quelque manifestation trop clatante, ne leur inspirait que des sentiments dirritation et dindignation amre. Enferms dans le cercle enchant des grands souvenirs patriotiques, et se cramponnant la foi impriale, en dehors de laquelle il leur semblait que lunivers dt rentrer dans le nant, ils se refusaient envisager lventualit dun monde priv du Capitole et du Palatin. Ils taient ballotts entre ladoration passionne dune socit dont ils partaient dj le deuil, et lhorreur profonde pour ces barbares grossiers, ignorants et malpropres, qui apparaissaient comme ses seuls successeurs. Ce nest pas que vis--vis dune situation, qui allait sassombrissant depuis le troisime sicle, tous les esprits aient galement manqu de clairvoyance. Laffaiblissement progressif de lEmpire, la puissance grandissante des barbares taient des phnomnes parallles, dont ceux-l surtout pouvaient mesurer ltendue qui les envisageaient du haut du trne, et qui, ayant pass leur jeunesse dans les camps, y avaient vu toutes les forces vives du monde

concentres dans les seuls barbares. Lide de mettre fin au conflit tantt ouvert et tantt latent entre la civilisation et la barbarie, et de sauver celle-l en apprivoisant celle-ci, fut une pense haute et vraiment impriale, laquelle les grands empereurs chrtiens se consacrrent avec nergie. Aller aux barbares, leur tendre une main amie, les introduire comme des htes pacifiques dans ce monde quils voulaient dtruire, les faire vivre cte cte avec les Romains au sein de la mme civilisation, et raviver lEmpire en y versant la sve jeune et ardente de la Germanie, ctait, certes, une tche qui valait la peine dtre entreprise ; ctait, tout au moins, le dernier espoir du monde et sa suprme chance de salut. Il faut honorer les hommes qui ont conu ce rve ; il faut reconnatre ce quil avait de sduisant, puisquaprs avoir t caress par les plus grands des Romains, par Constantin et par Thodose, il put encore, un sicle aprs, en pleine dcomposition de lEmpire, faire la conqute de ce quil y avait de meilleur parmi les barbares, dun Ataulf et dun Thodoric le Grand. Mais il faut reconnatre aussi que ce ntait quun rve, que lassimilation dune race entire tait prcisment le plus gigantesque effort et la plus grande preuve de vitalit, et que si lEmpire avait t capable de raliser un tel programme, cest quil aurait t dans la plnitude de sa vigueur et de sa foi. Mais Rome se mourait, et la tche quon lui imposait exigeait toutes les ressources de la force et du gnie. Au fur et mesure que lexprience se renouvelait, lchec devenait de plus en plus visible, et, la fin, la chimre qui proposait le problme dvora les audacieux qui essayrent de le rsoudre. Alors se posa pour lglise chrtienne la solennelle question. Allait-elle, sattachant au cadavre de lEmpire, partager ses destines et prir avec lui, en refusant de tendre la main lavenir qui savanait ? Ou bien, se sentant appele des destines ternelles, allait-elle abandonner lEmpire lui-mme, se porter au-devant des barbares, et commencer avec eux un monde nouveau ? Il nous est facile, la distance o nous sommes et la lumire de lhistoire, de constater quil ny avait quune seule rponse faire cette question. Mais les problmes que lhistoire rsout avec aisance, la vie les pose dans des termes qui ne laissent pas dcouvrir la solution avec la mme facilit. Cette triple vrit, que lEmpire tait irrmdiablement condamn, que lavenir tait du ct des barbares, et quil ne fallait pas chercher le salut dans la combinaison de ces deux mondes, tait couverte dpaisses tnbres. La fermet desprit quil fallait pour lentrevoir tait regarde comme de limpit, et le courage qui consistait prendre une attitude amicale vis--vis des barbares, ctait de la trahison. Lglise ne se troubla pas devant les difficults de sa pnible tche. Elle avait dailleurs, dans ses traditions, le souvenir dun divorce non moins douloureux et non moins ncessaire. Lorsque, dans les premiers jours de son existence, les chrtiens de nation juive prtendirent faire du christianisme une religion nationale, et exigrent que pour entrer dans la communion des fidles on passt par la synagogue, le cnacle stait oppos avec une nergie surhumaine ces revendications du patriotisme, qui confisquaient au profit des seuls Isralites le patrimoine lgu par le Christ toute lhumanit. En proclamant le caractre universel de lvangile, en ouvrant les portes de lglise toutes grandes aux Gentils, sans autre condition que le baptme, les Aptres avaient sauv le christianisme et la civilisation. Lglise du cinquime sicle se souvint de ce sublime exemple. Elle voulut rester la religion de lhumanit, et non celle dun peuple, ce peuple ft-il le peuple

romain. Elle voulut souvrir aux barbares comme elle stait ouverte aux Gentils, et les recevoir dans son sein sans quils fussent obligs de passer par lEmpire. Et, pour pouvoir remplir cette haute mission, elle se dtacha de Rome comme elle stait dtache dIsral. Sacrifice cruel sans doute, qui dut coter bien des larmes ceux qui le firent, qui dut leur valoir bien des anathmes de la part de ceux qui estiment que le salut de lhumanit et la gloire de lglise importent moins au monde que les couleurs dun drapeau politique. Le sacrifice fut consomm cependant, et la merveilleuse souplesse du gnie catholique saffirma une fois de plus dans la manire victorieuse dont il traversa cette grande crise. Cette volution mmorable na jamais t raconte. Elle se compose dune multitude de faits dont lil ne voit pas le lien, et ses proportions sont tellement vastes, que les contemporains nont pu en apercevoir que des pisodes isols, dont le rapport au tout leur chappait. Comme un pont gigantesque jet sur labme qui spare deux mondes, et que le divin ingnieur a laiss crouler aprs quil nen a plus eu besoin, le grandiose itinraire de lglise ne se reconnat qu des arches brises et des piliers pars, dont larchitecture ne se laisse deviner que par le regard exerc, et qui effraye la paresse de limagination. Essayons de marquer les principaux jalons que lhistoire a laisss debout, comme pour dfier la sagacit de lhistorien. Cest la chrtient dAfrique qui semble, la premire, avoir entrevu la direction de lavenir et prononc le mot de lmancipation. Moins lie aux traditions romaines, plus rapproche, par son gnie, par son climat, par son pass, de ce monde oriental o fut le berceau de lide chrtienne, elle tait faite pour oser dire tout haut la pense qui tourmentait le sein oppress du monde. Mais il ne fallut pas moins que son plus grand gnie, ou, pour mieux dire, le plus grand gnie de lglise latine, pour parler avec autorit et pour trouver la formule qui devait rendre lide acceptable. Lorsque lEmpire, pouvant de la prise de Rome par Alaric, se recueillait dans une angoisse sans bornes devant ce sacrilge auquel il ne stait pas attendu, et quil demandait Dieu lexplication de ce qui confondait la raison, alors saint Augustin leva la voix, et rvla ses contemporains la signification des terribles vnements dont ils taient les tmoins. Avec une nettet et une hardiesse qui dchiraient tous les voiles, il leur enseigna que lEmpire ntait pas la cit ternelle, et quil navait pas, comme le croyaient ses fidles, reu la mission de raliser la fin de lhumanit. LEmpire ntait que la cit des hommes ; mais il y avait une cit de Dieu qui seule possdait des promesses dternit, et qui seule tait la patrie commune des mes. trangre ce mond, travers lequel elle sacheminait en plerinage, la cit de Dieu reconstituait en dehors de lEmpire une communaut humaine plus vaste, plus durable, plus parfaite, dont la loi tait tablie par Dieu lui-mme, et qui reposait sur la charit universelle. Pour la cit des hommes, dont lEmpire tait la ralisation, sa mission tait close : il pouvait prir sans que lhumanit ft entrane dans sa ruine ; sil refusait de faire partie de la cit de Dieu, Dieu recommencerait avec les seuls barbares luvre de lavenir. Telles furent les vues sublimes que le penseur dHippone ouvrit devant les yeux de son sicle, et que les crivains de son cole dvelopprent avec chaleur et loquence. Salvien, qui sinspire directement dAugustin, parle avec une visible sympathie de ces barbares grossiers, hrtiques, ignorants, dont il ne nie pas les vices, mais dont il proclame bien haut les vertus. Il les oppose la dgradation des Romains de son temps, et il fait rougir les civiliss dtre moins vertueux et moins forts que ces hommes quils mprisent. Paul Orose, autre disciple dAugustin, est plus catgorique encore ; cest lui surtout qui semble rpudier

lEmpire : Si, dit-il, la conversion des barbares doit tre achete au prix de la chute de Rome, il faut encore se fliciter1. Il y avait dans cette simple parole le germe dune nouvelle philosophie de lhistoire de lhumanit. De pareils enseignements taient bien faits pour scandaliser le patriotisme des Romains et les prjugs des civiliss. Que de rclamations, que de protestations indignes il dut y avoir, dans les milieux clairs, contre ces audacieuses ngations de tout ce quon avait tenu pour sacr ! Lglise trahissait la cause de la conservation sociale, elle enhardissait la barbarie, elle dcourageait les derniers dfenseurs de la civilisation. Les vques abandonnaient les nobles traditions de lpiscopat ; ils taient les successeurs indignes des grands pontifes du quatrime sicle, qui avaient t les colonnes du monde ; ils dmentaient la gnrosit de leurs collgues, qui montaient sur les murs de leurs villes pour repousser Attila ; ils semblaient se complaire attiser les flammes et provoquer la foudre, et Augustin mourant, en proie aux plus sinistres prvisions, dans les murs de sa ville piscopale assige par les Vandales, nexpiait-il pas trop justement la faute davoir cru quon pouvait dserter la cause de Rome, et btir lavenir sur les masses branlantes et orageuses de la barbarie ? Certes, en prsence de ces dmentis apparents que les faits infligeaient lide, il y avait du courage lui rester fidle. Il y en avait plus encore la faire descendre des hauteurs de la spculation dans le champ clos de la vie, et lui permettre de sincarner enfin dans les ralits concrtes de lhistoire. Aller au devant des destructeurs avec la confiance et la scurit de la foi, les acclamer au moment o ils brlaient les glises, et leur demander de raliser cette chimre sublime quon peut appeler dun nom bien fait pour en marquer laudace : une civilisation barbare, ctait l une entreprise quon dut qualifier dinsense, aussi longtemps quelle neut pas russi. Pour lavoir os, lpiscopat gaulois est rest grand devant lhistoire, et lhomme dont le nom rsume et reprsente cette attitude de lpiscopat, saint Remi de Reims, doit tre plac plus haut dans les annales du monde moderne que Clovis lui-mme. Fut-ce de sa part un acte dhroque abngation, et dut-il touffer dans son cur le regret de la civilisation dclinante, lui qui en avait t une des dernires gloires et qui avait remport des palmes dans lart de bien dire, cette suprme consolation des hommes de la dcadence ? Ou bien alla-t-il denthousiasme aux barbares, sduit par la pense de devenir lagent dune uvre providentielle, dont la grandeur subjuguait son esprit, et de nouer le lien vivant qui rattacherait le pass et lavenir ? Lhistoire na pas pris la peine de nous rvler ce secret : elle nous place en prsence des rsultats sans nous dire au prix de quels sacrifices ils furent obtenus. Et, aprs tout, quimporte ? Cest luvre qui juge louvrier, et luvre est sous nos yeux. Le Sicambre a courb la tte sous les ondes baptismales, il est devenu le chef dun grand peuple, et lunion de lglise et des barbares a sauv le monde. Le baptme de Clovis est donc plus quun pisode de lhistoire universelle : cest le dnouement victorieux dune de ses crises. En relisant cette page fatidique des annales de lhumanit, le chrtien prouvera le sentiment puissant et profond dune entire scurit devant les problmes sans cesse renaissants, puisquil y
1 Quamquam si ob hoc solum barbari romanis finibus immissi forent, quod vulgo per

Orientem et Occidentem ecclesi Christi Hunnis et Suevis, Validis et Burgundionibus, diversisque et innumeris credentium populis replentur, laudanda et attollenda Dei misericordia videretur : quandoquidem, etsi cum labefactione nostri, tant gentes agnitionem veritatis acciperent, quam invenire utique nisi hac occasione non possent. Paul Orose, Histor., VII, 41.

voit la Providence accorder lglise, dans une de ses heures les plus sombres, ce quelle ne lui a refus dans aucune autre : des penseurs qui ont trac sa voie travers les tnbres de lOcan, et des pilotes qui, au moment dcisif, ont hardiment donn leur coup de barre dans la direction de lavenir.

LIVRE PREMIER.
I. LA BELGIQUE ROMAINE.
La civilisation romaine, en semparant de la Gaule, y avait tout transform. Comme ces parcs improviss que lhorticulture cre dans les solitudes en y plantant de grands arbres et des bosquets adultes, ainsi clatait tout dun coup, au milieu dune contre jusqualors engourdie, la splendeur de la vie romaine. Nulle part cette transformation navait t plus radicale que dans la partie de ce pays qui sappelait la Gaule Belgique, et qui tait comprise entre la Somme et le Rhin. Sur cette vaste rgion occupe par dimmenses forts, dont les ombrages stendaient de Reims Cologne, et dont les derniers plans allaient se perdre au milieu des marcages boiss de la Batavie, le travail obstin des lgions avait fait surgir partout les monuments durables dune socit civilise. Parcourant grands pas leurs solitudes, elles avaient ventr les forts, et laiss derrire elles ces magnifiques et indestructibles chausses qui couraient dun bout du pays lautre, bordes de colonnes milliaires et garnies de villes et de bourgades. Prodigieuse avait t laction de ces routes. Les chemins de fer de notre temps nont pas pntr dune manire plus profonde au sein de notre vie sociale que ne le firent alors, dans la barbarie celtique du pays, ces bras gigantesques par lesquels, du haut des sept collines, Rome saisissait les extrmits du monde et les rattachait elle. Les chausses avaient avant tout un but stratgique ; il sagissait dassurer lEmpire la possession des provinces, et de faire arriver le plus rapidement possible ses armes la frontire menace. Telle tait la raison dtre de leur direction et de leur aboutissement. De Reims, qui tait la tte de ligne de tout le rseau du Nord, elles rayonnaient dans tous les sens vers les extrmits de la Gaule, et mettaient cette grande ville en communications rapides avec Cologne, avec Boulogne et avec Utrecht. Une autre ligne, qui venait directement de Lyon, parcourait toute la valle du Rhin sur la rive gauche, depuis Ble jusqu la mer du Nord, et dcrivait autour de la Gaule quelque chose comme limmense chemin de ronde de la civilisation. Ces travaux dart avaient dplac dans nos provinces le mouvement de la vie. Les cours deau, ces chemins naturels des contres incultes, cdrent leur rang aux chausses militaires des hautes plaines. Celles-ci taient comme les canaux par lesquels la civilisation coulait pleins bords travers la sauvagerie primitive. Elles venaient brusquement arer les fourrs, scher les marcages vivifier les landes, rveiller les populations, entraner et mettre en circulation tout ce quil y avait de ressources latentes. Pendant que ltat les jalonnait de relais et de stations lusage des postes publiques, les grands propritaires accouraient fonder leurs exploitations rurales au milieu des terrains quelles traversaient et quelles mettaient en valeur. Tout un peuple de colons, douvriers et desclaves sy groupait autour deux, abandonnant les demeures dautrefois. Aujourdhui encore, si lon jette les yeux sur une carte archologique des Pays-Bas, on peut y lire, comme dans un livre, lhistoire de ce phnomne qui na pas eu dhistorien1 ; les localits habites se serrent de droite et de gauche contre le fil de la chausse, se ramifient en colonnes accessoires le long des voies intermdiaires,
1 Voyez, par exemple, la carte qui accompagne le livre de Van Dessel, intitul :

Topographie des voies romaines de la Belgique, Bruxelles, 1877.

et vont enfin senfoncer, avec les diverticules, jusque dans les fermes les plus recules du pays. Cest le trac des routes qui a dtermin le groupement des populations1. Du ct par o le pays touchait la barbarie, dont il ntait spar que par le Rhin, lEmpire avait cr, sous le nom de Germanie, ce quon pourrait appeler la zone de ses confins militaires. Sur aucun autre point de son vaste territoire, il ne massa jamais de telles forces. Huit lgions, formant un ensemble denviron cent mille hommes et reprsentant presque le tiers de larme romaine, schelonnaient le long du Rhin, jusqu son embouchure. Deux camps puissamment fortifis, Mayence, au sud, et Vetera, prs de Xanten, au nord, rattachs entre eux et soutenus par une chane de cinquante forts qui dataient du temps de Drusus, et par une flottille qui croisait en permanence dans les eaux du fleuve, telle tait la premire ligne de dfense. Elle avait comme ses glacis sur la rive droite, dont tout le thalweg tait command par les positions de la rive gauche, et dont laccs tait interdit aux armes des Germains. Un limes form de retranchements en terre, parfois des distances considrables de la valle, dlimitait de ce ct la zone que se rservait Rome2. Ce limes tait lui-mme dfendu par des ttes de ponts comme Deutz, en face de Cologne, et Castel, vis-vis de Mayence, redoutables poternes par lesquelles, loccasion, les lgionnaires dbouchaient sur le monde barbare. Une seconde ligne de dfense tait forme par la Meuse, elle aussi hrisse de chteaux forts par les soins de Drusus, et o Maestricht sur la rive gauche, avec Wyk en face sur la rive droite, tait le solide verrou qui fermait la grande voie de circulation de Bavay Cologne. Tout cet ensemble de travaux, qui en grande partie dataient de la premire heure, rpondit sa mission aussi longtemps quil y eut des Romains pour monter la garde sur le fleuve. Tant que la scurit dura, la civilisation put se dvelopper en de du Rhin, dans le calme majestueux de la paix romaine. Elle neut pas dans le nord lintensit ni lopulence quelle dployait dans le sud ; elle ne fut, en toute chose, quun reflet affaibli de lclatante lumire qui brillait dans les rgions mditerranennes. A mesure que de Lyon on savanait vers le nord, on sentait comme une rarfaction de latmosphre romaine. Le pays tait moins peupl, la terre moins fconde, les villes moins nombreuses et moins florissantes, lassimilation Rome moins complte. La Gaule Belgique ntait que le prolongement de la Lyonnaise, dont le chef-lieu servait de centre religieux et stratgique la Gaule entire. Quelques villes importantes, Reims, Cologne, Trves surtout, pouvaient rivaliser avec les cits du Midi ; mais elles rayonnaient sur des solitudes, tandis que la Narbonnaise fourmillait de municipes. La supriorit de culture du Midi sur le Nord tait reconnue par les septentrionaux mmes3 ; ils convenaient que les Gaulois (cest le nom quils se donnaient) ntaient pas la hauteur des Aquitains, et ils craignaient de parler la langue latine en leur prsence.

1 V. E. Desjardins, Gographie de la Gaule romaine, III, p. 152 et suivantes. 2 Schneider, Neue Beitrge zur alten Geschichte und Geographie der Rheinlande. Il y a

quatorze brochures sous ce titre, imprimes entre 1860 et 1880. vestras nimium urbanas aures sermo rusticior. Sulpice Svre, Dialog., I, 27. Nos rustici Galli... vos scholastici. Id., ibid., II, 1. Neque enim ignoro quanto inferiora nostra sint ingenia Romanis. Siquidem latine et diserte loqui illis ingeneratum est, nobis elaboratum, et, si quid forte commode dicimus, ex illo fonte et capite facundi imitatio nostra derivat. Panegyr. latin., IX, 1. (Baehrens.)
3 Dum cogito me hominem Gallum inter Aquitanos verba facturum, vereor ne offendat

Mais la diffrence de niveau social qui existait entre la Belgique et lAquitaine saccusait avec non moins dnergie entre les diverses rgions de la Belgique elle-mme. La culture romaine stait assimil assez vite la partie du sol qui ne demandait pas trop de fatigues au colon, elle avait recul devant les autres, et jusqu la fin de lEmpire elle y laissa en friche de vastes rgions. Elle ne toucha presque pas aux terrs de la Basse-Belgique, elle ne disputa pas aux Mnapiens le sol mouvant et perfide qui leur, servait de patrie. Rien ne lattirait vers ces ctes dcoupes par des golfes ensabls, et entames par de profonds estuaires, ni dans lintrieur de ces provinces envahies par dimmenses marcages boiss, au milieu desquelles se mouvaient des les flottantes, dont les dernires se sont fixes seulement au sicle pass dans les environs de Saint-Omer. Dans ces plaines humides et spongieuses o les grands fleuves de la Gaule septentrionale achevaient avec une lenteur mlancolique les derniers pas de leur itinraire, le pied du lgionnaire romain ne se sentait pas en scurit, car on ne savait o commenait et o finissait la terre ferme, et les forts elles-mmes semblaient peser sur des flots cachs, toujours prts engloutir ce quils portaient leur surface. A partir de Boulogne et de Cassel vers le nord et lest, en allant dans la direction dUtrecht, de Bruges, de Tongres, ctaient des solitudes sans fin, noyes de brouillards et attristes de pluies infatigables, que Rome naimait pas disputer aux divinits locales, et o elle ne faisait que passer pour atteindre la ligne du Rhin1. La Morinie resta pour lEmpire lextrmit du monde. La riche et plantureuse terre de Flandre, aujourdhui le jardin de lEurope, ntait, pour ainsi dire, quune seule fort, remplie de fondrires et de btes fauves, que les chroniqueurs du moyen ge appelaient la fort sans misricorde. Les plaines basses qui se mirent dans les eaux de lEscaut et de la Meuse aux confins de leurs embouchures taient occupes par la Merwede, dont le nom signifie la fort tnbreuse. Sur les hautes terres, dimmenses plateaux dnuds succdaient des immensits dombrages sylvestres. Ctait une zone ininterrompue de sauvagerie travers laquelle la vie civilise traait ses clairires et ses sentiers. LArdenne, LEifel, la Charbonnire, lArouaise, la Thirache, la Colvide, autant de forts envahissant les espaces qui stendent entre Arras et Cologne. Le plateau de Hundsrck, entre la Moselle et le Rhin, tait une solitude quau quatrime sicle encore on pouvait traverser de part en part sans y rencontrer une me vivante2. Plus de la moiti de la Gaule septentrionale tait en friche, et faisait le dsespoir du colon romain. Mais ces rgions lugubres taient coupes, traverses, bornes par des districts qui offraient laspect de la plus riante culture. Les confins orientaux de la Gaule, et notamment la rive gauche du Rhin depuis Mayence jusqu la mer, dessinaient sur le sol de lEmpire une large bande de civilisation enfermant les dserts que nous venons de dcrire. Le charme dun beau fleuve, les facilits quil offrait aux relations de la vie civilise, le besoin de consolider la digue qui protgeait la Gaule contre les Barbares ; toutes ces raisons staient runies pour accumuler de ce ct les efforts et les ressources du monde romain. Le voyageur qui descendait le fleuve passait ct dune srie de villes riches et prospres : Mayence, Bingen, Coblenz, Andernach, Bonn, Cologne, Neuss, Nimgue, Batavodurum, et enfin Lugdunum, descendu aujourdhui sous les flots en face de
1 Csar, Bell. Gall., II, 16 et 28 ; III, 28 ; VI, 31. Strabon, IV, 3. Pline, Hist. nat., XVI, 1

; Panegyr. latini, V, 8 (Baehrens). Cf. Schayes, la Belgique et les Pays-Bas avant et aprs la domination romaine, II, p. 6. 2 Ausone, Mosella, 5.

Katwyk. Mais les villes ne donneraient quune ide insuffisante de cette intense activit de colonisation qui se dployait dans les rgions rhnanes. Les campagnes elles-mmes taient romanises. Il suffit de soulever le lger voile de lorthographe germanique pour voir reparatre, se serrant en rang pais sur les riches sillons, les villages romains qui, comme en pleine France, sappellent Martigny, Louvigny, Sinseny, Vitry, Fusigny, Lsign, Langnieux, Vriniac, Juilly1. Quon ne se figure pas toutefois la civilisation des provinces septentrionales de la Gaule comme une espce de plante exotique, cultive pour leur usage personnel par les conqurants qui lavaient apporte. La Belgique ne fut jamais une Algrie, cest--dire une colonie occupe militairement par un peuple qui lui reste tranger. Les Romains de ce pays, ce furent en grande majorit des indignes. Ctaient les anciens sujets de Comm lAtrbate, de Boduognat le Nervien, dAmbiorix lburon. Ctaient encore les Bataves et les Ubiens, conquis par la civilisation de Rome plutt que par ses armes, et devenus, par les murs, par la langue, par le cur, de vritables Romains. Les immigrs qui venaient chercher fortune dans le nord, les capitalistes accourus pour tirer parti des nouvelles ressources cres par lannexion, les marchands qui fouillaient les recoins les plus cachs du pays, les soldats retraits qui, leur service termin, allaient goter le repos dans quelque tranquille et riante villgiature, ne comptaient que pour une modeste partie dans lensemble de la population civilise2. Rien dintressant comme de suivre dans ses diverses phases la romanisation progressive de la Belgique. Elle commena par les couches suprieures, et elle pntra peu peu dans les autres par une espce dinfiltration lente et irrsistible. Ds les premires annes qui suivirent la conqute, les chefs de clan, qui taient les arbitres des peuplades celtiques, staient empresss dadhrer au rgime nouveau. Groups dans les villes, qui surgissaient alors autour des palais des gouverneurs, ils en remplirent les magistratures, ils y vcurent la semaine, se vtant de la toge, parlant latin et oubliant le plus possible leur origine barbare. Ce qui les rattachait lEmpire, ctait le charme nouveau et sducteur du rgime imprial, ctait le bien-tre matriel et la scurit quil procurait, ctait la gloire de faire partie dune socit police, o quiconque se sentait quelque supriorit avait la certitude den tirer le plus large parti. Voil comment un patriotisme romain se dveloppa parmi les descendants des hommes qui avaient vers leur sang pour combattre la domination romaine. Ceux mme dentre eux qui, pendant la premire gnration, essayrent de rveiller lide nationale, nous apparaissent dans les rcits de lhistoire sous des noms romains, comme le Trvire Julius Florus ou le Batave Civilis. Il est remarquer que le nom gentilice du vainqueur des Gaules est particulirement populaire dans les provinces qui lui ont oppos la plus rude rsistance, et ce simple fait nous permet de juger des sentiments que la population y professait pour ses matres nouveaux. La politique romaine mit un art consomm favoriser cette volution : elle nagit que par voie dattraction, jamais par voie de contrainte. Nul ne devint Romain malgr lui, et personne ne put se plaindre de voir de chres traditions nationales froisses ou profanes. La civilisation ne fut pas le lit de Procuste sur lequel la
1 Les formes allemandes de ces noms sont Merzenich, Lvenich, Sinzenich, Wichterich,

Fssenich, Linzenich, Lingenich, Viernich, Glich. Je ne cite que quelques exemples : il serait facile de les multiplier indfiniment. 2 Fustel de Coulanges, la Gaule romaine, p. 96.

tyrannie mutilait ou disloquait les nations annexes, elle fut plutt le vtement large et ample qui sadaptait tous les besoins et ne gnait aucun mouvement. LEmpire comprit quil restait parmi les peuples gaulois, malgr la sincrit de leur attachement au rgime nouveau, un fonds de sentiment national quil fallait respecter. Il laissa subsister leurs anciens groupements politiques, auxquels ils tenaient, se bornant faire concider les limites de ses cits, avec les limites des peuplades, qui gardrent leurs noms et dans une certaine mesure leur autonomie. Il fit plus : il ne craignit pas de susciter un vrai patriotisme gaulois, en rapprochant les cits par des liens plus intimes et plus srs qu lpoque de lindpendance. La Gaule, nagure si morcele, commena de se sentir une nationalit compacte et puissante, partir du jour o les dlgus de ses soixante cits furent appels siger ensemble, tous les ans, dans une assemble la fois religieuse et administrative. Cette assemble se tenait Lyon, au confluent du Rhne et de la Sane, devant lautel de Rome et de lempereur1, ces deux grandes divinits dont le culte tait le seul qui ft commun toutes les provinces. Ainsi la Gaule arrivait la conscience de son unit nationale par le lien mme qui semblait marquer sa dpendance ; invention admirable de la politique romaine, qui faisait aimer lEmpire au nom de la patrie. Le Conseil national des Gaules, runi tous les ans, contrlait ladministration des gouverneurs des provinces, et au besoin lanait contre eux un acte daccusation qui tait transmis lempereur ; de plus, il procdait llection annuelle du grand prtre de Rome et dAuguste, le plus haut dignitaire religieux de tout le pays. La Belgique eut trois reprises lhonneur de voir ce sacerdoce national confi un de ses enfants. Le premier fut un Nervien, L. Osidius, qui avait gravi tous les degrs de la hirarchie civile dans sa patrie, lautre un Morin, Punicius Genialis, de Trouanne ; le troisime, un Mdiomatrique, dont lhistoire ne nous a pas conserv le nom2. Le travail dattraction auquel elle soumettait les Belges, Rome le faisait galement auprs des Germains. Sur la rive gauche du Rhin, on le sait, vivaient depuis lpoque dAuguste des peuples barbares transports l par le grand empereur et par ses lieutenants : les Sicambres, qui, sous le nom de Gugernes, occupaient le pays de Gueldre ; les Ubiens, tablis plus au sud avec Cologne pour centre ; les Tongres, auxquels on avait abandonn les terres dsertes depuis lextermination des burons. La puissance dassimilation du gnie romain se faisait sentir avec la mme nergie auprs de ces barbares quau milieu des peuplades celtiques de lintrieur de la Gaule. Cologne tait devenue, pour les Germains, comme Lyon pour les Gaulois, un centre religieux qui aurait group autour du culte dAuguste, prs de lAra Ubiorum, tous les peuples de la Germanie, si la catastrophe de Varus, en lan 9 aprs Jsus-Christ, ntait venue limiter le champ daction de la civilisation dans le nord3. Mais la colonie dAgrippine navait rien perdu de son importance, ni les Ubiens de leur fidlit. Ce peuple, ralli ds le premier jour lEmpire avec une espce denthousiasme, stait constitu le gardien de la frontire contre ses frres germaniques, et ne cessa de dployer dans cette tche un dvouement toute preuve. Aux Germains rvolts qui agitrent devant eux le drapeau de lindpendance et qui leur parlrent de fraternit, les Ubiens rpondirent en massacrant dans une seule
1 Ara Rom et Augusti. Auguste dsigne ici lempereur vivant, et non seulement le

fondateur de lEmpire. V. Desjardins, Gographie de la Gaule romaine, III, p. 191.

2 E. Desjardins, Gographie de la Gaule romaine, III, pp. 449 et 450. 3 Mommsen, Rmische Geschichte, t. V. p. 107.

nuit tous les barbares qui se trouvaient Cologne1. Aussi longtemps que lEmpire exista, leur zle romain ne se dmentit pas, ni leur haine pour les autres Germains, qui les payaient largement de retour. Ils sont pour lhistorien la preuve lumineuse que le gnie barbare navait rien de rfractaire la civilisation, et qu la longue Rome aurait assimil les Germains, si sa vigueur ducatrice ne stait puise avant le temps. Toutefois lintensit de la culture nexcluait pas la survivance de la barbarie celtique et germanique dans les couches infrieures. Ctaient les classes suprieures et moyennes qui staient romanises de bonne heure, et qui vivaient comme on vivait en Italie. Les campagnes, comme toujours, furent plus lentes se laisser entraner. A la fin du quatrime sicle, on parlait encore la vieille langue gauloise dans les environs de Trves, qui tait depuis deux gnrations la capitale de la Gaule et mme de lOccident2. Malgr la suppression lgale du druidisme ds 49, on rencontrait encore en Gaule, pendant toute la dure du troisime sicle3, des femmes qui se faisaient donner le nom de druidesses. On restait fidle aux dieux nationaux, on leur levait des sanctuaires et des autels, et toute une mythologie celtique se rvle nous dans les monuments figurs et dans les inscriptions votives4. Les moins curieuses de ces divinits locales ne sont pas les Mres ou les Matrones, qui nous apparaissent si souvent, toujours au nombre de trois, avec des fleurs sur les genoux, la tte prise dans leurs gigantesques coiffures barbares. Les petites gens ont gard le costume national, dont le bardo-cucullus est la partie la plus caractristique, et sur leurs pierres tombales foisonnent des noms qui se reconnaissent demble leurs allures barbares. Des hommes qui sappelaient Haldaccus, Ibliomarius, Otteutos ou Amretoutos reprsentent, au sein de la civilisation de nos provinces, ce qui survit de barbarie celtique dans le peuple. Ajoutons que llment celtique, pour tenace que ft sa rsistance labsorption, tait condamn steindre la longue, et quil diminuait toujours sans se renouveler jamais. Il tait indispensable de lui assigner une place dans ce tableau ; mais la vrit oblige dire quil na jou, dans le dveloppement de la vie sociale de nos provinces sous lEmpire, quun rle entirement ngatif. Confin la campagne, autour des vieux sanctuaires nationaux, il y reprsentait, avec la grossiret des murs et la rudesse de la vie, un tat social que les classes suprieures de la nation avaient depuis longtemps laiss derrire elles. Groupes dans les villes, ces dernires shabituaient la douceur de lexistence romaine et aux bienfaits de la paix. Indignes de distinction et Romains immigrs sy rencontraient dans une socit polie et brillante qui sintressait aux choses publiques, qui avait le culte des lettres, et dont les membres dous de quelque ambition ou de quelque talent rvaient daller un jour conqurir les honneurs suprmes Rome. Les villes taient riches et belles. Il ne leur manquait aucune forme de lopulence et du confortable. Elles avaient des temples, des basiliques, des coles, des thermes, des aqueducs, des thtres, des amphithtres, des cirques. Dimposantes avenues spulcrales souvraient au dehors de leurs enceintes, et de riantes villas taient dissmines dans leur voisinage.
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Tacite, Histor., VI, 79. Saint Jrme, Commentaire lptre aux Galates, c. 3. Lampride, Alexander Severus, c. 60 ; Vopiscus, Numerianus, c. 14. Rien que les inscriptions du muse de Saint-Germain ont permis M. Alex. Bertrand de dresser un catalogue de trente-neuf divinits gauloises (Revue archologique, 1880), et depuis lors le nombre sen est augment.

Larchitecture moderne na pas encore dpass les uvres que le gnie romain a leves dans nos provinces. La Porta Nigra de Trves voque des souvenirs de grandeur impriale dont les sicles nont pu effacer le vestige ; laqueduc de Jouy-aux-Arches, prs de Metz, est un des plus tonnants monuments de lantiquit ; les mosaques de Reims et de Nennig attestent la richesse des constructions o elles ont t trouves, et le tombeau dIgel, surgissant dans sa beaut mlancolique et solitaire au milieu des cabanes dun pauvre village, dans la valle de la Moselle, raconte le luxe de la vie prive dont il fut le tmoin. La campagne nexistait pas, politiquement parlant. Elle appartenait tout entire aux citadins, et ne servait qu les nourrir et les rcrer. Les bourgades rurales taient peu nombreuses et peu considrables. A la place des villages daujourdhui, il ny avait que de grandes exploitations rurales, des fermes garnies dun personnel, souvent nombreux, desclaves agricoles, et domines par une maison de matre qui servait de rsidence dt au grand propritaire. L, dans les annes de calme et de prosprit, la vie devait tre bien douce pour le riche, qui jouissait de la grande paix des champs et de lheureuse oisivet si envie de lantiquit paenne. De la vranda de sa maison, situe dordinaire mi-cte sur quelque colline ensoleille, il embrassait de lil tout le domaine que fcondaient les sueurs de ses esclaves, et que bordait, lhorizon, la sombre lisire de ses bois. Le type de lhabitation rurale, telle que lavaient conue Caton lAncien et Varron, avait subi quelques modifications dans nos climats : limpluvium et latrium avaient disparu ; mais de vastes galeries extrieures, ornes de colonnades, les remplaaient, et les salles de bains chauffes par des hypocaustes ne manquaient dans aucune maison de matre, non plus que les lgants pavs de mosaque, dont il nous est rest plus dun somptueux spcimen. Un crivain du Midi de la Gaule a pris la peine de nous apprendre comment, la fin du cinquime sicle, on passait son temps dans ces riantes villgiatures, et la peinture quil a trace sadapte galement bien aux contres septentrionales. La chasse, qui tait particulirement attrayante dans les vastes forts de lArdenne, prenait une grande partie de la journe ; lautre tait consacre lquitation, aux exercices de la palestre et du jeu de paume, et surtout lusage des bains chauds et froids, devenus un vritable besoin dont la satisfaction tait entoure de toute espce dexcitations sensuelles. On lisait et on dormait beaucoup ; au surplus, la socit tait agrable, se plaisait aux jeux de lesprit, accueillait les petits vers avec la passion quon apporte aujourdhui la musique, et se retrouvait volontiers, le soir, dans de plantureux festins qugayaient les danseurs et les joueurs de fifre1. Nulle part la vie romaine navait dploy plus de richesse et plus de charme que dans lheureuse valle de la Moselle, en aval et en amont de la ville de Trves, qui tait la quatrime de lEmpire. Lorsque, la fin du quatrime sicle, Ausone visita cette contre, elle lui rappela, par sa fcondit comme par son apparence prospre, les rives de son fleuve natal, la Garonne, et le beau pays de Bordeaux. Partout les flancs des coteaux taient gays par de charmantes villas, celles-ci comme suspendues au milieu des vignobles, celles-l descendant jusqu la valle o elles recueillaient dans des bassins artificiels les flots et les poissons de la rivire. Lactivit du travail champtre animait le calme souriant de cette
1 Sidoine Apollinaire, Epist., II, 1 et 9. Lire, pour ce qui concerne les contres belges, un

excellent article de M. Bequet, dans le tome XX des Annales de la Socit archologique de Namur (Les grands domaines et les villas de lEntre-Sambre-et-Meuse sous lEmpire romain).

contre idyllique, et les bateliers qui descendaient la Moselle lanaient de loin leurs quolibets aux joyeux vignerons pars sur les hauteurs, dans les pampres et les sucs de la vendange1. Lagriculture tait la source principale de cette prosprit. Elle stait rapidement dveloppe depuis larrive des Romains. On avait apport du Midi les procds savants qui avaient transform les conditions de lconomie rurale, et on les avait combins avec certaines pratiques particulires nos contres. Lart damender la terre au moyen de la marne tait une invention gauloise. Tous les dix ans, les Ubiens dfonaient leur sol jusqu la profondeur de trois pieds, pour renouveler la couche suprieure2. Quand, dans les rgions montagneuses, il arrivait que la rcolte gelt lhiver, on ressemait au printemps, et on avait de bons rsultats3. Nos contres ntaient plus ces terres sans arbres fruitiers dont parlaient Varron et Tacite4. Plusieurs espces de fruits savoureux y mrissaient, notamment la cerise de Lusitanie et la pomme sans ppins, spcialit de la Belgique, au dire de Pline5. La vigne, introduite de bonne heure dans la Gaule mridionale, stait rpandue tard dans les rgions du Nord ; toutefois, au quatrime sicle, elle couvrait de ses ceps les coteaux du Rhin et de la Moselle6. Divers produits du pays jouissaient mme dune faveur universelle dans le monde romain : tels taient les jambons de la Mnapie, vants par Martial7, et les oies du pays des Morins. Tous les ans elles migraient par bandes nombreuses jusqu Rome ; on leur faisait faire le voyage pdestre, parce quon croyait que leur chair tait plus dlicate aprs de longues fatigues8. La Belgique prenait donc sa place dans la gographie des gourmets, et on y poussait loin le raffinement gastronomique, preuve ces parcs dhutres en eau douce, dont on retrouve les traces dans nombre de ses villas9. Ajoutons, pour complter ce tableau, quelle ntait pas moins avance dans lart de la vnerie que dans celui de la cuisine. Dans ses immenses forts on chassait de toutes les manires : on avait dress dans ce but des chiens, des autours et jusqu des cerfs. Et pour la pche, on peut se faire une ide des progrs de cet art en lisant, dans le pome dAusone, le catalogue des poissons de la Moselle, qui merveille par le nombre et par la varit des espces connues des gastronomes de ce temps. Une industrie assez active dans plusieurs centres utilisait un grand nombre de bras. Ltat lui-mme avait rparti sur le sol de la Belgique plusieurs de ses importantes manufactures. Un nombreux personnel fminin travaillait dans ses ateliers dhabillements militaires Trves, Metz, Reims et Tournai. Des manufactures darmes de luxe existaient Reims et Trves, des fabriques de boucliers Trves et Soissons, une fabrique dpes Reims, une fabrique de batistes Trves. Tout le monde sait limportance que lindustrie textile avait prise dans les plaines de la Morinie et dans les rgions voisines. Tous les Morins,

Ausone, Mosella. Pline, Hist. nat., XVII, IV (VI), 5. Id., ibid., XVIII, 20. Varron, De Re rustica, I, 7, 8 ; Tacite, German., 5 : terra... frugiferarum arborum impatiens. 5 Pline, Hist. nat., XV, 51 et 103. 6 Ausone, Mosella, 21, 25, etc. 7 Martial, XIII, 54. 8 Pline, Hist. nat., X, 22, 53. 9 Annales de la Socit Archologique de Namur, t. XIV, p. 117, note. Cf. Pline, Hist. nat., XXXII, 6.
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dit Pline, faisaient de la toile voile1. Pour la fabrication des toffes, Arras et Tournai avaient une rputation de premier ordre, et habillaient une grande partie de lOccident. Lindustrie plastique tait galement cultive par ltat et par les particuliers ; on sait que les lgions faisaient elles-mmes leurs tuiles, et un grand nombre de fabricants envoyaient au loin les produits de leurs poteries sigilles. Les noms de quelques-uns de ces industriels nous ont t conservs ; celui qui marque BRARIATUS tait certainement un Belge, et probablement aussi celui dont les produits portent le sigle HAMSIT2. La vie intellectuelle ne parat pas avoir t languissante. Le Nord avait comme le Sud ses coles, avec ses professeurs de littrature grecque et latine, et ses professeurs dloquence, dont les constitutions impriales vinrent rgler les traitements au quatrime sicle3. Celles de Trves taient une vritable universit ; elles comptaient parmi leurs matres des clbrits comme le pangyriste Claude Mamertin, et comme Harmonius, le commentateur dHomre ; Lactance y enseigna, et saint Ambroise y passa comme lve. Reims avait galement une grande rputation, et le rhteur Fronton ne craignait pas de la traiter dAthnes gauloise4. Mme des localits infrieures, comme Xanten, taient dotes, ds le second sicle, dune institution denseignement : dtruite par un incendie, elle fut rebtie par Marc-Aurle et par Verus5. On est donc fonde croire que les classes aises recevaient une ducation intellectuelle assez soigne, et mme que la population libre en gnral avait un certain degr dinstruction. Il ny aurait pas dans toutes les localits tant dinscriptions romaines, dues souvent de petites gens, si elles navaient pas eu un bon nombre de lecteurs. Quant aux arts, ils furent cultivs avec succs, surtout pendant la belle poque de lEmpire, qui est le deuxime sicle. Cest dans le pays mme quon a d prendre et quon a trouv les artistes qui ont dessin les grands monuments, et les ouvriers qui les ont excuts. Nul doute que la grande majorit de nos statues et de nos bas-reliefs ait t faite sur place et soit due des ciseaux indignes. Et il y a dans ces uvres, ct de pices qui trahissent une excution grossire ou une inspiration tarie, beaucoup de produits dune facture excellente et dun model trs pur, qui ne seraient pas indignes dune mention dans lhistoire de lart. Peut-tre nest-il pas impossible dy retrouver, avec la toute-puissante influence de la tradition classique, certaines inspirations plus particulirement nationales, dans telle ou telle uvre marque au cachet dun ralisme discret, qui tantt confine au pathtique, tantt arrive lexpression dun humour de bon aloi. Il faut les lire, ces uvres de pierre, il faut les parcourir lune aprs lautre dans leur pittoresque multiplicit, comme on feuilletterait les pages dun volume illustr : mieux que des textes crits, elles nous racontent l vie intime de la Belgique romaine. Ce sont les tombeaux seuls qui nous les ont fournis ; car le tombeau, cette porte ouverte sur lautre vie, nest pour les Romains quun miroir qui reflte celle-ci, en y ajoutant le charme douloureux de ce qui est jamais perdu. Ces monuments funraires nous offrent la vive et saisissante image dun
Pline, Hist. nat., XIX, 8. Schuermans, Annales de la Socit archologique de Namur, t. X. Codex Theodosianus, XIII, 3, 11. Item Fronto ait : et ill vestr Athen Durocorthoro. Consentius dans Keil, Grammatici latini, V, p. 349. 5 Brambach, Corpus inscriptionum Rhenanarum, 216.
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monde que leur ralisme rapproche de nous avec une puissance dvocation tonnante. En rdant au milieu des bas-reliefs dArlon ou de Neumagen, on est transport en pleine civilisation romaine, et partout on a autour de soi lillusion dune vie pleine dactivit et de mouvement. Chacun vaque sa besogne dans le calme quotidien du travail : des marchands vendent du drap, des propritaires reoivent les redevances de leurs fermiers ; des pdagogues fustigent des lves rcalcitrants, des femmes sont occupes tisser de la toile, des poux se tiennent par la main avec une expression de tendresse, des malades, se soulevant dans leurs lits, dictent leurs dernires volonts. Puis ce sont des chasseurs lancs perdument, avec leurs lvriers, la poursuite de quelque vieux sanglier des Ardennes, ou des cavaliers qui se prcipitent au galop de leurs montures dans la direction de quelque ennemi invisible, ou foulent aux pieds un vaincu. Les postes impriales brlent le pav des chausses publiques ; le commerce circule sur les cours deau dans de grandes embarcations remplies de tonnes ; derrire celles-ci, la face du pilote spanouit dun large sourire la pense du mot dlicieux quelles contiennent, et dont il se promet quelques vigoureuses lampes. Lombre de la mort vient parfois se rpandre sur la srnit de ces tableaux ; mais elle sindique en traits fugitifs et symboliques, non comme la destruction, mais comme la sparation. Un tombeau dArlon a rsum la posie de lternel adieu dans une image pleine de grce mlancolique. Un jeune homme portant un enfant apparat droite et gauche du monument ; dun ct, lenfant quil tient dans ses bras et quil regarde face face est couronn de fleurs ; de lautre, lenfant repose sur lpaule du jeune homme, qui se retourne pour jeter sur lui un regard attrist. Entre les deux figures se lit cette inscription pleine dune poignante simplicit : AVE SERTI IVCVNDE VALE SERTI IVCVNDE Cette tombe, oublie dans une petite ville, raconte lhistoire de la flicit romaine en Gaule. Elle y fut douce et rapide comme la vie phmre de lenfant : on en savoura le parfum pendant un jour, puis vinrent les orages, et les fleurs de la civilisation prirent au milieu de catastrophes qui semblaient annoncer la fin de lunivers. Dire comment la chose arriva, cest une tche qui dpasse le cadre de ce livre. La Gaule ntait quun des membres du grand corps de lEmpire ; elle navait pas de vie propre, elle vivait, souffrait et prosprait de ce qui le faisait vivre, prosprer ou souffrir. Cest donc la constitution intime de lEmpire quil faudrait faire connatre pour rendre compte des rapides destines de la Gaule. On y verrait comment la socit romaine vcut tant quelle travailla la ralisation de son idal, qui tait la grandeur de, ltat et la domination universelle de Rome. Une fois ce but atteint, elle crut les destines du genre humain fixes jamais, et elle se reposa dans la jouissance de ce quelle appelait pompeusement la flicit romaine. Elle oublia la pratique des vertus qui lavaient fait arriver ce degr de prosprit, et elle se droba aux pres labeurs qui lempchaient de savourer son aise les dlices du monde conquis. Les Romains cessrent de rver et de faire de grandes choses ; leurs mes, dtendues comme un arc hors dusage, retombrent sur elles-mmes, sans ressort, sans vigueur morale, dans la platitude dune existence de plus en plus frivole, do la pense du devoir et le sentiment de la dignit avaient disparu. Le dieu mortel qui cette socit avait confi son existence perdait la tte sur les sommets vertigineux o il se voyait lev, et dans sa dmence il brouillait de ses mains furieuses lcheveau des

destines du monde. Les ressources infinies quil lui fallait pour son rgime de plaisir et de corruption drainaient incessamment les provinces, et faisaient couler du ct de ltat les revenus du travail, comme les aqueducs pompaient jusque dans les plus ombreuses retraites les cours deau pure dont ils alimentaient les places publiques des grandes villes. L battait son plein, jour et nuit, la grande orgie de la civilisation paenne. L, dans le brasier des volupts homicides, se consumaient, comme si on les avait rduites en cendres, toutes les richesses morales et matrielles cres par des peuples de travailleurs sacrifis. A force de puiser toujours plus largement ces sources fcondes, sans jamais rien leur rendre, il vint un moment o lon saperut quelles tarissaient. Alors commena la crise suprme. Toutes les forces vives de lEmpire furent gagnes tour tour par la ncrose. La mort tait laboutissement fatal : elle arrivait lentement, mais les vnements extrieurs se chargrent de la prcipiter. La Belgique avait connu pendant quelques gnrations les bienfaits de la paix romaine et de la scurit. Mais lre du dveloppement pacifique cessa pour elle avec le rgne de Marc-Aurle, et celui du monstre Commode inaugura lre des crises et des catastrophes. En 178, les Chauques, savanant par la chausse de Cologne Bavay, traversrent la deuxime Germanie jusquau del de Tongres, aux environs de Waremme, pillant et brlant tout sur leur passage. Ils allaient gagner la deuxime Belgique, et dj les habitants de cette province enterraient fivreusement leurs trsors, lorsque Didius Julianus, qui la gouvernait cette poque, rassemblant en toute hte une arme, se jeta au-devant des barbares et parvint les refouler1. La province de Belgique fut pargne, mais celle de deuxime Germanie avait t prouve cruellement, et jamais elle ne se releva de ce dsastre. Les villas incendies restrent ensevelies sous leurs couches de cendres, et cest de nos jours seulement que larchologie, en lisant les monnaies retrouves dans les ruines, est parvenue dterminer litinraire des ravageurs2. Moins dun sicle aprs, les terreurs recommencrent, et cette fois la dsolation fut universelle. Aprs la mort dAurlien, des torrents de barbares se rpandirent sur la Gaule entire, qui fut inonde de sang et jonche de ruines. Au milieu de lindicible dtresse de cette fatale poque, il ne sest pas trouv dhistorien pour nous raconter les souffrances de nos anctres, mais larchologie supple au silence des annalistes, et quelle loquence dans son tmoignage ! Depuis la rive droite du Rhin jusquaux bords de la mer du Nord, en traversant les provinces de deuxime Germanie et de deuxime Belgique dans toute leur tendue, tout fut massacr, pill, incendi. Les ruines des villas romaines, qui avaient t si nombreuses au deuxime sicle, se retrouvent partout sous des couches dincendie, avec des monnaies perdues ou ngliges qui nous donnent la date du drame. Plus dune fois, des cadavres dhommes et de femmes massacrs sont tendus au milieu des ruines, et quantit de petites Pompi, plus tragiques encore que celle du Vsuve, surgissent aujourdhui sous la pioche de lexplorateur dans ltat o les ont laisses, il y a seize sicles, les barbares envahisseurs de lEmpire. Quiconque possdait quelque chose le cacha au fond du sol ;, mais les trsors furent mieux conservs que leurs possesseurs, car depuis des sicles on ne cesse den exhumer tous les jours, preuve loquente que ceux qui les avaient confis la terre ne vcurent pas pour les reprendre.
1 Spartien, Didius Julianus, 1. Cf. sur la date Bergk, Zur Geschichte und Topographie des

Rheinlandes, p. 51, et Dederich, Der Frankenbund, p. 34.

2 V. Bulletin des Comm. dArt et dArchologie, t. V. et S(chuermans) dans le Bulletin de

lInstit. archol. ligeois, 13e anne, 1877.

Au milieu de tant de maux, pille par les agents du fisc, pille par les envahisseurs barbares, seule oblige de peiner pour un monde qui vivait delle, et ne trouvant plus dans son travail de quoi subsister elle-mme, la classe rurale perdit courage et se rvolta. Cest un phnomne terrible que le soulvement de ces masses laborieuses et tranquilles qui supportent sur leurs patientes paules le poids des civilisations ; il clate chaque fois quaprs de grands dsastres nationaux, les pouvoirs ne sont plus la hauteur de leur tche, et augmentent les charges publiques pour conjurer une ruine dont ils sont la cause. Sous le sobriquet de Bagaudes, emprunt leur vieux langage gaulois, les Jacques Bonhomme du troisime sicle, masss par bandes tumultueuses, parcoururent toute la Gaule en dvastateurs impitoyables. On ne sait au juste quel tait leur but, ni sils en avaient un autre que de soulager, force dexcs, leurs mes aigries par de vieilles et longues souffrances. Ils avaient leur tte deux chefs, Aelius et Amandus, qui parvinrent, comme autrefois Eunius et Spartacus, constituer une vritable arme de lanarchie. Il ne devait pas tre difficile, pour des troupes rgulires, de venir bout de ces hordes ignorantes, fanatiques et dsespres. Au moins elles surent mourir sans demander de quartier, et on ne leur en fit point. Seulement, la victoire sur ces pauvres gens cota plus cher quune dfaite : quand on les eut massacrs, on saperut quon avait converti les campagnes en dserts, et quil ne restait plus personne en Gaule pour faire le pain et le vin. A partir de ces jours funestes, la dpopulation, et la ruine sacclrrent dune manire effrayante. La Gaule ne produisait plus mme assez pour nourrir les troupes qui devaient la dfendre : il fallut faire venir le bl de la Bretagne, et cette le, jusque-l pargne, devint pour le continent gaulois ce qutaient pour lItalie les provinces dAfrique et de Sicile1. Ce ne sont pas seulement des provisions, mais aussi des ouvriers quil fallut demander la Bretagne pour les travaux publics du continent, o les bras manquaient non moins que les moissons2. Pour repeupler les solitudes qui envahissaient la Gaule septentrionale et centrale, on imagina dy verser tous les prisonniers que lon faisait dans les guerres contre les barbares, et dy laisser pntrer, en qualit de colons, des tribus entires de Germains la recherche dune patrie. Ces multitudes de travailleurs agricoles rendaient au sol provincial un peu de fertilit ; quant lEmpire, il tait heureux de retrouver en eux de la matire imposable pour le fisc et des recrues pour les armes. Toutes les provinces reurent de ces colonies de barbares, dont les forts contingents, rpartis en groupes compacts sur les divers points du pays, y parlaient leur langue nationale, et sy faisaient appeler du nom qui dsigne chez eux un peuple, les Ltes3 ! A la prsence de ce seul nom, qui reparat dans toutes les provinces4, on a comme le sentiment anticip dune invasion de barbares ; mais celle-ci est pacifique, appele et voulue par lEmpire
1 . Julien, Lettre aux Athniens, d. Paris, 1630, pp. 493-527. Annona a Britannis sueta transferri. Amm. Marcell., XVIII, 2, 3. 2 Panegyr. Latini, IV, 4 ; V, 21. 3 Cest ce quont fort bien vu Ozanam, tudes germaniques, I, p. 361, 4e dition, et Ptigny, ludes etc. I, p, 132, qui fait remarquer aussi que le mot gentiles, employ concurremment avec Laeti dans la Notifia imperii, est exactement la traduction latine de ce dernier. Jajoute que pendant la priode impriale, ce semble avoir t la transcription latine du eu barbare : leuticus devient laeticus, comme Theutricus (plus tard Theodoriens) devient Tetricus. Laeti est donc lquivalent de leudes. 4 Voir lnumration de Gurard, Le Polyptyque dIrminon, t. I, p. 251.

lui-mme. Les dserts de la Nervie et de la Trvirie furent remis en culture par des colons de race franque1 ; le Hundsrck en friche reut une colonie de Sarmates2, les Chamaves et les Hattuariens repeuplrent les cantons solitaires du pays de Langres3, o leur souvenir sest conserv jusquau cours du moyen ge4 dans les noms locaux ; les villes dAmiens, de Beauvais et de Troyes virent des villages de colons barbares se grouper autour de leurs murailles romaines, et quantit dautres tribus, dont lhistoire na pas gard le souvenir, ont laiss la trace de leur tablissement sur le sol gaulois dans des noms significatifs comme Sermoise, la colonie des Sarmates, Tiffauges, le poste des Taifales, Aumenancourt, le domaine des Alamans. Ainsi, tous les jours, on comblait, au moyen de barbares, les vides immenses qui se creusaient dans la population gauloise. Les optimistes du temps se rjouissaient. Ntait-ce pas pour lEmpire un triomphe clatant que de faire contribuer les ennemis eux-mmes sa prosprit ? Et ne fallait-il pas reconnatre comme limage du progrs et de la civilisation dans ces nomades et ces pillards qui, hier encore, menaaient de mettre le monde romain feu et sang, et qui aujourdhui, solidement attachs au sol de quelque province en qualit de colons, et tout couverts de la poussire du travail des champs, venaient mare en vente, sur les marchs des villes gauloises, des produits agricoles arross de leurs sueurs5 ? Ctait une illusion. Les transplantations de barbares infusaient, par intervalles, un peu de sang nouveau au vieux corps maci du monde romain, mais rien ne fermait la blessure par laquelle sans relche scoulait le flot sacr de la vie. Quant aux villes, elles dprissaient. Les barbares et les Bagaudes en avaient fait des monceaux de ruines, et deux annes (274-275) avaient dtruit luvre opulente que la civilisation avait mis deux sicles difier. Lorsquaprs cette catastrophe elles secourent la couche de cendres sous laquelle elles dormaient, elles saperurent que cen tait fait du rve de la flicit romaine. Alors, sous la pression de la funbre ncessit qui pesait sur lEmpire, elles durent renoncer aux libres allures de la scurit dautrefois, rtrcir les vastes proportions que leur avaient donnes les annes de prosprit, et senfermer tristement dans les hautes murailles qui furent dsormais leur seule dfense. Dun bout lautre de la Gaule, les villes se blottirent dans une enceinte troite qui ne comprenait que leur quartier central, et qui laissait labandon la plus grande partie de la circonfrence. Dans les fondements de ces constructions, on jeta les dbris des superbes monuments qui avaient fait, aux sicles prcdents, lorgueil et la joie de la civilisation ; on y jeta mme les pierres des tombeaux qui, au beau temps de lEmpire, salignaient en avenues solennelles la sortie des villes, soit quon voult, en les incorporant lenceinte sacre des remparts, les protger contre les profanations dont les menaaient les envahisseurs, soit que la pnurie des matriaux btir ait fait sacrifier aux Romains jusqu la religion des tombeaux. Tout le monde gaulois fut ainsi embastill vers la mme poque, et des citadelles

1 Tuo, Maximine Auguste, nutu Nerviorum et Trevirorum arva jacentia velut postliminio

restitutus et receptus in leges Francus excoluit. Panegyr. latin., V, 21 (Baehrens).


2 Ausone, Mosella, 9. 3 Nunc per victorias tuas, Constanti Csar invicte, quicquid infrequens Ambiano et

Bellovaco et Tricassino solo Lingonicoque restabid, barbaro cultore revirescit. Panegyr. latin., V, 21. 4 V. sur ce point Zeuss, Die Deutschen und ihre Nachbarstmme, pp. 582 et suivantes. 5 Panegyr. latin., V, 9.

slevant sur des cimetires, tel est ltrange spectacle quoffrent aujourdhui lexplorateur toutes les cits romaines de ce pays. Comme il dut faire triste dans les provinces aprs ces lugubres travaux ! Les villes, transformes en casernes maussades, avaient perdu leur charme ; leurs abords, profans et dpouills de la majest de la mort, navaient plus de posie ; le rtrcissement des enceintes tait comme lemblme de la rarfaction de la vie. Le monde perdait visiblement de sa gaiet ; la joie de vivre senvolait, les sombres nuages qui se levaient lhorizon de lEmpire couvraient le soleil de la civilisation romaine. On avait le sentiment vague et douloureux que la fin des choses arrivait ; on ne croyait plus lternit du Capitole, et lon se redisait avec tristesse que les douze sicles promis Rome par les vautours de Romulus touchaient leur terme. Aux moins ces funbres pronostics rappelaient-ils aux devoirs srieux de lexistence un peuple qui voyait passer sur lui lombre de la mort ? En aucune manire. II ne se laissa pas dtourner de son culte du plaisir par laspect des catastrophes imminentes ; il descendit gaiement la pente rapide du prcipice. Rien de plus saisissant que le contraste entre la gravit des vnements et la frivolit des esprits. Tous semblaient occups, avec une ardeur fivreuse, dtacher encore quelques rapides et malsaines jouissances de ce monde qui allait prir. Quand lennemi arriva, cest au cirque ou lamphithtre quil trouva les populations romaines. Parvenait-on lui reprendre, pour quelque temps, les villes quil avait pilles et incendies, le premier souci de leurs habitants rentrs au milieu des ruines fumantes, ce ntait pas le rtablissement des sanctuaires et des coles, ctait le retour des cochers et la reprise des jeux du cirque, et ils fatiguaient de leurs ptitions les pouvoirs publics pour quon leur rendt sans retard ces misrables divertissements. Mourir en samusant, tel semblait le mot dordre de la civilisation expirante. Les plaisirs intellectuels ne valaient pas mieux, et ceux qui se flattaient dappartenir laristocratie de lintelligence talaient une indigence de pense, une strilit dimagination qui trahissaient lpuisement total de lme antique. Les plus vigoureux efforts de lesprit naboutirent, partir du quatrime sicle, qu des pangyriques. La Gaule septentrionale a excell dans ce genre, et ce sont des Trviriens et des duens qui en manient le sceptre. Il nest rien daffligeant comme leur sonore rhtorique dantichambre, qui enfle les faits comme les mots, et qui, avec une nave indiffrence, est toujours prte lapothose du matre vivant, quel quil soit. Limpudence de ces malheureux dclamateurs na pas de bornes, et la srnit avec laquelle ils usent de lhyperbole finit par appeler le rire au lieu de lindignation. Lun deux ose dire Maximien quil est le premier empereur qui ait pass le Rhin, et voudrait insinuer que les passages attribus ses prdcesseurs ne sont que des fables1. Un autre dclare tranquillement que cest lexpdition de Valentinien, en 368, qui a fait dcouvrir les sources du Danube2 ; un autre encore affirme que Trves se flicite dtre tombe en ruines, pour avoir le bonheur dtre rebtie par Constantin3 !
1 Quod autem majus evenire potuit illa tua in Germaniam transgressione ? qua tu primus

omnium imperatorem probasti Romani imperii nullum esse terminum nisi qui tuorum esset armorum, etc. etc. Panegyr. lat., II, 7. Hic, quod jam falso traditum de antiquis imperatoribus putabatur, Romana trans Rhenum signa primus barbaris gentibus intulit. Panegyr. lat., VI, 8. 2 Ausone, Mosella, 424. 3 Panegyr. lat., VII, 22.

Voil ce quest devenue lloquence romaine. Quant aux lettres pures, elles sont tombes plus bas encore, car il semble quelles se soient interdit, comme une preuve de vulgarit et de grossiret desprit, toute trace de pense srieuse, toute proccupation dordre moral ou social. Il faut, si lon veut tre un esprit dlicat et un vrai lettr, quon isole le domaine littraire de tout contact avec la vie, quon se fasse ladorateur de la forme pour lamour delle-mme, et que lon consacre toutes les ressources de son talent un seul but : la difficult vaincre, le tour de force excuter. Ladmiration imbcile du savoir-faire devient peu peu la dernire manifestation de lintrt du public pour les choses de lesprit. On se fera une rputation par une pigramme, par un bon mot, par un trait piquant et nouveau dingnieuse flatterie, on colportera soi-mme ses petits vers, ou lon fera des recueils de sa propre correspondance pour ne pas priver la postrit de beaux modles littraires, crits beaucoup plus pour elle que pour le correspondant doccasion. Toutes ces snilits viendront aboutir finalement la plaisante extravagance de lettrs qui se persuaderont que la gloire consiste ntre pas compris de ses lecteurs. On se rendra illisible de parti pris, et le dernier crivain que lantiquit romaine puisse revendiquer, ce sera le dcadent connu sous le nom de Virgile de Toulouse ! Ainsi lpuisement est partout, et toutes les sources de la vie tarissent la fois. Comme pour rsumer en une seule et lamentable catastrophe tant de phnomnes douloureux, la natalit sarrte dfinitivement. Il y avait des sicles quon la voyait diminuer dans lempire, et quon prenait des mesures lgislatives pour en conjurer le ralentissement toujours plus accentu. Mais les lois napportaient que des remdes drisoires, qui natteignaient pas la racine du mal. Elles taient dsarmes contre la volupt, qui tarissait la vie dans sa source, en frappant de strilit volontaire ou involontaire les adorateurs groups autour de ses autels. Elles taient impuissantes contre la misre publique, qui, en sappesantissant sur les classes laborieuses, exterminait graduellement tout ce qui tait capable de se reproduire. Ainsi, se manifestant aux deux extrmits de lchelle sociale la fois, sous les formes les plus opposes, le mme flau aboutit d part et dautre au mme rsultat, qui est lhorreur de la vie. On ne veut plus natre dans cette socit qui se flatte davoir donn au genre humain la flicit romaine ! Rome, disait un saint solitaire, ne sera pas dtruite par les barbares, mais elle schera sur pied1.

1 Roma a gentibus non exterminabitur, sed... marcescet in semetipsa. S. Grgoire le

Grand, Vita sancta Benedicti, dans Mabillon, Acta Sanct., I, p. 12.

II. LES FRANCS EN GERMANIE.


Pendant que lEmpire se mourait, ses impatients hritiers, debout le long de ses frontires, attendaient lheure de partager son hritage. Depuis des sicles, le Rhin et le Danube, fortifis et gards par les lgions, suffisaient peine les contenir. Retranche derrire les lignes de ses confins militaires, Rome, pour la premire fois, se contentait de la dfensive, et nessayait plus de soumettre ces turbulents voisins. Elle se dsintressait de ce qui se passait chez eux, et se bornait, quand elle y faisait sentir son action, intriguer pour les diviser. Elle y russissait plus dune fois, et ces succs peu glorieux de sa diplomatie taient la dernire consolation du patriotisme romain. Ds le premier sicle de lEmpire, il stait habitu compter beaucoup plus sur les querelles intestines des barbares que sur les armes des lgions1. Qutaient-ils donc, ces hommes devant qui lEmpire sarrtait stupfait et immobile, comme devant les avant-coureurs de ses derniers destins ? Rien, en dfinitive, que de pauvres barbares, semblables en tout des centaines dautres peuples que Rome avait dompts pendant des sicles dans toutes les provinces du monde civilis. Ils ne surpassaient sous aucun rapport leurs congnres de la rive gauche du Rhin, les Ubiens et les Sicambres, quelle avait encore eu la vigueur de sassimiler au temps dAuguste. Ils taient de la mme race, ils avaient le mme genre de vie, le mme degr de dveloppement social. Leur courage ntait pas suprieur celui des Celtes, dont la bravoure fabuleuse faisait ladmiration et la terreur du monde antique. Ils naimaient pas la libert avec plus de passion que ces peuples pauvres et fiers de la Corse et de lIllyrie, qui se faisaient prir sur les champs de bataille ou dans les prisons, plutt que de porter le joug de lesclavage. Leurs qualits, en un mot, avaient brill avec le mme clat chez beaucoup de nations soumises depuis longtemps lautorit des matres du monde. Sils furent choisis par la Providence pour mettre fin lEmpire, cest parce quils se trouvaient tre ses voisins au moment o souvrit la crise mortelle qui lemporta. Toute lexplication de cette grande catastrophe doit tre cherche de ce ct du Rhin. Rome na succomb sous les coups des Germains quaprs quelle fut devenue assez faible pour succomber devant nimporte quel peuple tranger. La description que nous allons faire de ses vainqueurs nest donc pas pour expliquer la chute du monde ancien, mais plutt pour clairer lorigine du monde nouveau. On connat dj cette rgion qui stend le long de lOcan et du bas Rhin, dans les plaines immenses qui portent de temps immmorial le nom de Pays-Bas. Rome avait ddaign de les occuper, mme sur sa propre rive, tant elles taient inhospitalires et rebutantes pour le colon. Elles se partageaient, des deux cts de la frontire, en deux plans, dont le premier appartenait presque autant la mer qu la terre ferme, tant les deux lments y confondaient leurs domaines et, pour ainsi dire, leurs attributs. En savanant dans lintrieur, on rencontrait ensuite de vastes tendues uniformment dsertes et incultes, qui faisaient comme un second rivage la mer, toujours prte avaler le premier. Puis le sol allait se relevant lentement, mesure que, remontant le cours du fleuve, on
1 Tacite, Germania, c. 33 : Maneat, quso, duretque gentibus, si non amor nostri, at

certe odium sui, quando urgentibus imperii fatis nihil jam prstare fortuna magis potest, quam hostium discordiam.

gagnait les environs de Cologne, o lon tait en vue des collines du pays de Berg, sur la rive droite, et des hauteurs volcaniques de lEifel, sur la rive gauche. De l, en revenant vers louest, les vastes rideaux de verdure de lArdenne et de la Charbonnire, et les chanes de collines quombrageaient ces forts, formaient des tages naturels au pied desquels venait expirer la monotone immensit. Telle tait la contre prdestine qui allait devenir le berceau de la monarchie franque, et balancer dans les annales de lhistoire la gloire sculaire du vieux Latium. Elle avait peu prs la mme largeur sur les deux rives du grand fleuve de la Germanie. Seulement, la zone romaine, dpeuple depuis lextermination des Mnapiens, des Nerviens et des burons, et, comme nous lavons dj dit, nglige par la charrue, navait retrouv des habitants que grce la transplantation des barbares germaniques. Sur la rive droite, au contraire, il y avait tout un fourmillement de petites nationalits actives et ardentes, qui donnaient beaucoup douvrage aux commandants romains de la frontire. Chacune vivait sous lautorit dun roi, moins quune circonstance fortuite ncartt momentanment du pouvoir la famille faite pour rgner. Le roi tait le descendant des dieux, et ctait leur sang qui, circulant dans ses veines, faisait de lui un tre unique et sacr. La qualit de roi tait un attribut inamissible de sa personnalit, et quil ne pouvait ni aliner ni communiquer dautres qu ses propres enfants. Entour dune garde dhonneur dont les membres se liaient lui pour la vie et pour la mort par des serments solennels, revtu dun prestige quil rehaussait par ses qualits personnelles de bravoure, de force et de gnrosit, le roi occupait dans la pense de son peuple une place prminente. Il tait sa gloire et son orgueil, son espoir dans les combats, sou refuge dans la dtresse, le lien vivant qui le reliait ses dieux, le centre qui groupait autour de lui, dans les occasions, toutes ses ressources. Ces occasions taient rares, il ny en avait que deux dans lanne : lassemble gnrale et la runion de larme. Encore ny avait-il gure de diffrence entre larme et lassemble ; celle-ci ntait que la nation arme, runie sous le commandement du roi, et dlibrant sur lexpdition entreprendre. Mais cest le roi qui avait linitiative et qui entranait le peuple ; les rsolutions ne se prenaient gure quen conformit de ce quil avait propos, et le dernier mot, comme le premier, lui appartenait. Il ny avait pas dautre vie publique. parpille sur toute ltendue de son territoire sans villes, en groupes trs lches, la nation se dcomposait en un certain nombre de familles, dont les membres formaient entre eux de vritables ligues dfensives envers et contre tous. Lindividu qui voulait que son droit ft respect devait le mettre labri de cette socit naturelle au sein de laquelle rgnait la paix ; elle le protgeait sil tait attaqu, elle le vengeait sil avait t ls. Tout conflit entre individus devenait une guerre entre familles, qui dgnrait souvent en terribles atrocits. Dordinaire, le juge public nintervenait que si la partie la plus faible faisait appel lui, pour dire le droit et pour forcer son adversaire sy conformer. La royaut, organe central qui reprsentait les intrts publics et le droit de tous, et la famille, groupe naturel qui protgeait les intrts privs de ses membres, tels taient les deux ples de ltat barbare, et il ny avait rien entre eux. Des groupements locaux, eux aussi dtermins sans doute par les liens de famille, exploitaient le sol. Chaque groupe occupait, dans ces contres primitives et mal peuples, un immense domaine rural, enclos de vastes forts, au milieu duquel il parpillait les habitations de ses membres. On se logeait sa guise, en toute libert, lcart de tout voisin, dans une maison de bois et de torchis, facile transporter en cas de besoin. Le sol qui tait la disposition des groupes

se partageait en plusieurs zones. La majeure partie, y compris la fort, servait la pture du btail, et notamment des nombreux troupeaux de porcs qui taient la grande richesse des familles germaniques. Une partie moindre tait attribue lagriculture : on la dcoupait en autant de lots quil y avait de &las de famille, et le sort assignait le sien chacun. Cette culture, qui ignorait lart des assolements et celui des engrais, avait bientt puis le sol, et alors il fallait sadresser un autre canton de la mme zone ; cest ainsi que la charrue faisait le tour de toute la terre labourable, soumettant successivement toutes ses parties la mme exploitation sommaire et peu productive. Cette inexprience de lconomie rurale explique pourquoi de vastes rgions devenaient bientt trop petites pour une peuplade qui se multipliait on faisait une norme consommation de terre, et on ne savait pas renouveler les ressources du sol quand elles taient puises. La vie de ces peuplades tait pauvre, rude et non exempte de privations et mme de souffrances, lorsquune mauvaise anne avait compromis les rcoltes ou que lennemi avait pass. Mais cette pauvret mme les prservait de la corruption, qui est lapanage des socits trop civilises. Il tait facile aux, moralistes romains dnumrer les vices dont les barbares taient exempts. Chez ces derniers, les femmes taient respectes, les familles nombreuses ; les esclaves, vivant spars du matre, ne ptissaient pas trop de ses caprices ; les relations entre les sexes offraient un tableau beaucoup plus consolant que dans lEmpire. Mais la barbarie a aussi ses vices elle : elle prsente le type de lhomme brute, dans lequel toutes les facults morales et intellectuelles sont ltat somnolent, et qui est incapable de simposer un effort civilisateur. La paresse tait la maldiction de cette socit, car cest le propre du barbare de ne pas trouver de quoi remplir lexistence, et de passer indiffrent ct des plus beaux emplois de lactivit humaine. Le labeur des champs tait abandonn aux femmes et aux esclaves ; les hommes croupissaient dans loisivet, ne gotaient que lexercice violent de la chasse dans les forts giboyeuses ou le fivreux divertissement des jeux de hasard auprs des grands pots de bire quon vidait sans relche. Cette pesante existence, sans joie et sans beaut, et pleine dinterminables ennuis, se tranait jusquau retour de la guerre, but suprme du Germain, unique occupation quil juget digne de lui. Ce quil saluait dans le printemps, ce ntait pas le charme de la rsurrection universelle, ni la fracheur de la vie nouvelle qui semait ses fleurs : ctaient, au fond du ciel, les ailes de cygne de la walkyrie qui venait planer au-dessus des champs de bataille, et cueillait, aux lvres sanglantes des blessures, pour les transporter dans le Walhalla, les mes des guerriers qui tombaient les armes la main. Son printemps lui commenait avec la premire rencontre de lanne. Alors tout silluminait dans sa vie, tout flambait dans son me, et le lourd paysan se transformait en un ardent et joyeux aptre du dieu des combats. Son regard tincelait, son cur battait plus vite, des strophes ailes senvolaient de ses lvres, le hros sortait de la brute, comme le papillon de la chrysalide. Dans ce grand effort vers un idal barbare encore, mais noble pourtant, on voyait apparatre la richesse latente de ces natures incultes, mais fcondes, qui savaient conqurir la gloire au prix du sang, et mourir pour quelque chose. Or, tous les ans, ctait par milliers que la Germanie produisait les guerriers de cette espce, qui se trouvaient ltroit sur ses maigres sillons, et qui cherchaient dans la vie militaire les ressources et les satisfactions que ne leur donnait pas la patrie. Les uns allaient offrir leurs bras aux Romains, et se perdaient dans le grand courant de la civilisation occidentale : ceux-l, loin dtre

un danger, furent pendant des sicles lune des meilleures ressources de lEmpire. Mais leur dpart ne soulageait pas suffisamment les nations gonfles par lafflux incessant de la vie. Elles dbordaient les unes sur les autres, et elles semblaient se pousser mutuellement au del du fleuve, derrire lequel veillait linquite sollicitude de la politique romaine. Passons-les en revue au moment o elles occupent encore, sur la rive barbare, leurs derniers cantonnements de Germanie. Elles nous prsentent, en quelque sorte ltat atomique, les lments qui se combineront bientt pour former par leur runion la plus grande des nationalits modernes. Le moment est unique pour faire cette tude. Lorsque nous les retrouverons de ce ct-ci du fleuve, elles se seront fusionnes dune manire si intime, que leurs diverses individualits nationales auront entirement disparu. Le premier de ces peuples que nous rencontrons en partant de lOcan, ce sont les fiers et belliqueux Bataves, tablis dans lle longue et troite que forme le Rhin en se bifurquant au-dessous de Nimgue. On les disait descendus de la grande nation des Chattes, les plus redoutables des barbares. Ils en avaient gard la bravoure, et Tacite les place sous ce rapport au premier rang des peuples germaniques1. Il ny avait pas de nageurs plus intrpides ni de plus adroits cavaliers2. Ils fournissaient dix mille hommes de troupes auxiliaires aux armes romaines, et leur valeur tait tellement apprcie, quon a vu ds lgions refuser de combattre sans eux. Leur fidlit galait dailleurs leur bravoure : cest parmi eux que les empereurs avaient lhabitude de recruter leur garde du corps. Une fois, le dvouement des Bataves lEmpire avait branl, et il en tait rsult une secousse formidable ; ce fut quand un personnage princier de cette nation, Civilis, imagina de nouer contre Rome la plus ancienne des ligues germaniques. Mais, ce moment doubli pass, le peuple batave redevint le constant et solide appui de lautorit romaine sur le Rhin, et cest principalement sa fidlit quelle dut de pouvoir sy maintenir environ quatre sicles. En arrire des Bataves, et aussi vaillants, mais moins nombreux, venaient les Caninfates, rpandus le long des rivages de la Hollande3 ; eux aussi ils vcurent, du moins pendant le premier sicle, dans la zone dinfluence de Rome4. Leurs voisins septentrionaux, les Frisons, avaient une condition semblable : ils payaient des tributs en peaux de bufs lEmpire et ils lui fournissaient des soldats5. Mais, sils le servaient, ctait en allis et non en sujets. Pauvres mais fiers, ils ne tremblaient pas devant le colosse romain, et leurs ambassadeurs, en arrivant pour la premire fois dans la capitale du monde, ne sy laissrent pas dconcerter par laveuglante splendeur de la civilisation. Aux jeux de lamphithtre, voyant devant eux des places dhonneur qui ne leur avaient pas t offertes, ils allrent hardiment les occuper6. Aprs quils eurent bris le lger lien qui les rattachait lEmpire, les Frisons ne voulurent pas tre de la cure lorsque les barbares se partagrent ses dpouilles, et ils ne quittrent pas les rudes et libres rivages de lOcan germanique. Aucun peuple barbare nest rest plus fidle aux murs primitives et la premire patrie : lorsquau
1 Tacite, Germania, 29. 2 Id., Histor., IV, 12 ; Dion Cassius, Epit., LXIX, 9 ; cf. Tacite, Annal., II, 11. 3 Leur nom parait subsister dans celui du Kennemerland, qui est celui dune rgion de la

Hollande 4 Tacite, 5 Tacite, 6 Tacite,

septentrionale. Histor., IV, 15. Annal., IV, 72 ; German., c. 34. Annal., XIII, 54.

huitime sicle ils furent soumis par les Carolingiens, ils taient encore tels que les avait connus Germanicus. Le grand peuple des Chauques, voisin des Frisons sur les bords de lEms, semble avoir inspir Tacite quelque chose comme une sympathie secrte. Il les dpeint sous des couleurs potiques, vante leur grandeur dme et leur esprit de justice. Exempts, selon lui, de la cupidit qui fait aimer la guerre et de la lchet qui la fait craindre, ils donnent, au milieu de toutes ces tribus belliqueuses, le spectacle dune grande nation pacifique. Et toutefois, lorsquils sont dans lobligation de faire la guerre, ils savent dployer sur le champ de bataille des forces imposantes1. Matres dun vaste rivage que protgeait la terreur de leurs armes, les Chauques voyaient leur rputation stendre au loin parmi les peuplades de pirates qui occupaient les les et les presqules du Nord : leur nom tait, pour les Scandinaves et les Anglo-Saxons, ce que celui des Sicambres tait pour les Romains, la dsignation par excellence des Germains du continent. Odieux aux vikings qui cumaient le littoral des Pays-Bas, il est rest attach, comme un titre de gloire, au souvenir de plusieurs monarques mrovingiens du sixime sicle, un moment o, peut-tre, il avait cess dtre port par la nation2. Au-dessus de Bataves, en remontant le Rhin, on rencontrait les Chamaves3, qui aprs avoir plusieurs fois chang de sjour, avaient fini par se fixer sur les bords de ce fleuve, o leur souvenir sest conserv dans le nom du Hamaland. Ce petit peuple a t ml presque tous les combats qui se sont livrs sur les bords du Rhin, et il nen est gure qui soit plus souvent mentionn dans les annalistes de lEmpire et du haut moyen ge. Les Chattuariens venaient ensuite4, puis les Ampsivariens, que Tacite dit extermins5, et que nous retrouvons encore au quatrime sicle aux prises avec les lgions romaines6. Venait encore la grande et florissante nation des Bructres, sur la Lippe, qui avait eu son jour de clbrit universelle lors de la guerre de Civilis, lorsquune fille de ce peuple, la prophtesse Vellda, rendait du haut de sa tour des oracles aux barbares soulevs contre le joug romain7. Les voisins mridionaux des Bructres taient les Chattes, celui de tous les peuples barbares qui, aprs la soumission des Sicambres, inspira le plus de terreur aux Romains. A la diffrence des autres barbares, ils connaissaient la discipline militaire, chose qui ne se rencontrait que dans les camps des lgions romaines ; ils pratiquaient la guerre savante, et ils avaient des gnraux qui valaient une arme. Chez eux, la passion des combats avait engendr des usages dont latroce barbarie tait bien faite pour pouvanter les civiliss. Leurs jeunes guerriers laissaient pousser leur barbe et leur chevelure jusqu ce quils eussent tu un ennemi, et, parmi ceux qui staient acquitts de cette obligation dhonneur, beaucoup sastreignaient par un vu porter aux bras et aux jambes des anneaux de fer quils ne dposaient quaprs un nouvel homicide. Ces chevaliers de la mort formaient une milice dlite, qui se reconnaissait son extrieur redoutable, et qui jouissait, au sein de la nation, des plus larges

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Tacite, Germania, c. 35. G. Kurth, Histoire potique des Mrovingiens, p. 528, cf. p. 338. Tacite, Germania, c. 33. Id., ibid., c. 34. Id., Annal., XIII, 56. Grgoire de Tours, II, 9. Tacite, German., 33.

privilges : ils ddaignaient toute espce de travail, et en temps de paix ils se faisaient nourrir tour de rle par leurs compatriotes1. A ces peuples indpendants de la rive droite, nous devons en ajouter plusieurs qui staient laiss transfrer par les Romains sur la rive gauche, mais qui appartenaient au mme groupe. Ctaient dabord les Tongres, qui les premiers avaient port le nom de Germains et lavaient rendu fameux en Gaule2 ; les Ubiens, dont les Romains avaient fait leurs amis, et qui, comme on la vu, montaient pour eux la garde du Rhin3 ; enfin les Sicambres, qui, transplants sur la rive gauche, au nombre de quarante mille, occupaient depuis le rgne dAuguste4, sous le nom de Gugernes5, une partie de la Gueldre actuelle dans le voisinage de la Batavie. Nous lavons dj dit, aucun peuple germanique navait plus fortement frapp limagination des Romains. A plus dune reprise, ils staient signals par la hardiesse insolente avec laquelle ils staient attaqus au colosse imprial, lorsque, sous le rgne dAuguste, lattention du monde civilis fut attire sur eux par un acte dune atrocit jusque-l inoue dans les annales de lEmpire. Vingt centurions tant tombs dans leurs mains, on ne sait comment, ils les firent prir sur la croix ; puis ils contractrent avec leurs voisins une alliance offensive contre les Romains, dans laquelle, partageant davance le butin avec leurs allis, ils se rservrent les captifs. Lorsque larme coalise passa le Rhin, prcde de la sinistre rputation que venaient de sacqurir les Sicambres, la terreur des provinces ne connut pas de bornes. Les barbares saccagrent tout sur leur passage, massacrrent dans une embuscade les escadrons de cavalerie qui essayrent de leur barrer le chemin, puis vainquirent en bataille range Lollius, gouverneur de la province, semparrent de laigle de la 5e lgion et regagnrent leur patrie en triomphateurs. Ces vnements se passaient en lan 17 avant notre re, environ un quart de sicle avant le massacre des trois lgions de Varus6. Ctait la premire fois que de pareilles nouvelles taient apportes Rome, depuis le commencement de sa lutte avec les barbares. Bien que laffront ft plus grand que le dsastre, lEmpire en ressentit douloureusement toute lhumiliation, et il ny eut pas dsormais, dans le monde civilis, de nom plus tristement fameux que celui du peuple qui avait battu un consulaire, sacrifi ses officiers et profan la majest jusqualors intacte des aigles romaines7. Dans ce seul nom, comme autrefois dans celui des Germains pour les Gaulois, se rsuma pour les peuples de lEmpire tout ce quils connaissaient, tout ce quils craignaient de la race germanique. Longtemps aprs que la nation des Sicambres, transporte sur le sol de la Gaule, eut cess davoir un nom elle et une existence indpendante, elle continua de survivre dans les hexamtres des potes et dans le souvenir des multitudes comme lincarnation de la barbarie elle-mme, et lon disait un Sicambre quand on voulait dire un barbare8.
Tacite, German., 30 et 31. Id., ibid., 3. Id., ibid., 28. Sutone, August., 21 ; Tacite, Annal., II, 26. Mllenhoff, dans la Zeitschrift fur deutsches Alterthum, XXIII ; Schroeder, dans la Historische Zeitschrift, XLIII, p. I. 6 Dion Cassius, LIV, 19, 1 ; Florus, IV, 12, 24 ; Scholiaste dHorace Carm., IV, 2, 34 et suiv. 7 Strabon, Geograph., VII, 2, 4. 8 Cest ce dont il est facile de se convaincre par la lecture des potes et des orateurs romains. V. Horace, Carm., IV, 2, 36, et IV, 15, 51 ; Juvnal, Satir., IV, 147 ; Ovide,
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Les peuples que nous venons dnumrer taient ceux qui composaient le groupe occidental des nations germaniques, connu dans la tradition populaire sous le nom dIstvons. La mme tradition appelait Ingvons les peuples qui habitaient plus au nord sur les rivages de la mer, et Herminons ceux qui occupaient lintrieur du continent. Ces trois groupes descendaient de trois anctres mythologiques : Istion, Ingon et Herminon, qui taient frres, et qui avaient pour pre Mannus, lanctre commun de la race humaine1. Sans doute, cette lgende gnalogique tablissait entre les divers peuples istvons tin lien plus troit que celui qui les rattachait aux autres tribus germaniques. On peut croire quils se rencontraient auprs des mmes sanctuaires, quils coutaient les mmes oracles, quils taient en gnral plus ports les uns vers les autres par le sentiment de leur fraternit primitive et par la communaut des dangers et des inimitis. Il ne parait pas dailleurs quils fussent organiss en une vraie confdration, bien que, leurs intrts tant les mmes en face de Rome envahissante, ils fussent souvent dans le cas de marcher la main dans la main contre le mme ennemi. A partir dun moment quil est difficile de dterminer avec exactitude, ces peupls, ou du moins ceux de la rive droite, apparurent sous une nouvelle appellation collective : ils cessrent de sappeler Istvons et prirent le nom de Francs, qui tait rserv de plus brillantes destines. A lpoque o ce nom mmorable retentit pour la premire fois dans les annales de lEmpire, cest-dire vers le milieu du troisime sicle, il est indubitable quil existait dj depuis assez longtemps comme dsignation ethnique, et ce nest pas tre tmraire den faire remonter lorigine au deuxime sicle de notre re. Voici dans quelles circonstances il fait irruption dans lhistoire. Aurlien, rserv lEmpire, tait, en 241, tribun de la 6e lgion, qui portait le nom de Gallicana, et qui tait campe Mayence2. Or, en cette anne, les Francs, nous dit le biographe de ce prince, staient rpandus travers toute la Gaule. Aurlien eut avec eux une rencontre dans laquelle il leur tua sept cents hommes et fit trois cents prisonniers, quil vendit lencan. Cet exploit devint le sujet dune chanson militaire dont un vers nous a t conserv par les historiens. Nous avons tu des milliers de Sarmates, chantaient les soldats dAurlien en partant pour lOrient, nous avons tu des milliers de Francs, nous cherchons maintenant des milliers de Perses3... Ces Francs dont les lgionnaires taient si satisfaits davoir triomph, je crois pouvoir affirmer quils appartenaient la nation des Chattes, car les Chattes taient les voisins immdiats des troupes campes Mayence. Le nom de Franc tait-il, ds ce moment, donn toutes les tribus istvonnes, ou bien ne se communiqua-t-il elles que plus tard et dune manire successive ? Nous ne sommes pas en tat de rpondre cette question, et nous ne pouvons pas mme affirmer que les Chattes aient t les premiers porter le nom nouveau,
Aurores, I, 14, 15 ; Properce, Eleg., IV, 6, 77 ; Martial, De Theatris, III, 9, et quantit dautres passages. Au quatrime et au cinquime sicle, dans Sidoine Apollinaire et dans Claudien, le nom de Sicambres nveille plus absolument aucune ide ethnique et nest quun simple quivalent potique de barbare. Cest avec ce sens que le mot a pass la langue mrovingienne. Cf. G. Kurth, Histoire potique des Mrovingiens, p. 525. 1 Tacite, German., 2 ; Pline, Hist. nat., IV, 28. 2 Comme Aurlien est parti pour la Perse en 242, sous le rgne de Gordien III (Capitolin, Vita Gordiani, c. 23), cest en hl au plus tard que se place sa lutte contre les Francs. 3 Vopiscus, Aurelianus, c. 7, daprs le chroniqueur grec Theoclius.

bien quils soient les premiers qui laient fait redire par lhistoire. Le combat neut pas dailleurs les proportions dune bataille ; ce fut lengagement dune seule lgion contre un ennemi de forces probablement gales, et il ne resta que trois cents barbares sur le carreau. Limportance de la victoire a donc t grossie par des vainqueurs qui, en fait de succs militaires, commenaient ne plus se montrer fort exigeants. Du reste, ce ne fut pas la seule rencontre de cette campagne : lhistorien nous dit en termes formels que les Francs staient rpandus sur toute la Gaule. Et quelque exagration quil puisse y avoir dans ce langage, il faut bien quAurlien ait remport sur eux dautres succs encore, puisque le titre de pacificateur de la Gaule lui fut officiellement dcern par lempereur Valrien, dans sa lettre au prfet de Rome1. On a beaucoup discut pour savoir quel sens prcis attachaient leur nom collectif les premiers peuples qui se firent appeler les Francs. La question nen est pas une, si nous nous en tenons aux tmoignages rendus une poque o il tait encore possible de le savoir. Le mot ne veut pas dire homme libre, comme on la souvent soutenu par erreur ; Franc tait une pithte exprimant bien la valeur insolente que le barbare considrait comme la premire qualit de lhomme, et que nous traduirions le plus exactement en franais par le double adjectif fier et hardi. En dautres termes, les Francs taient le peuple des braves2 ! Par ce qualificatif quils se donnaient eux-mmes, les Istvons semblent avoir voulu marquer cette exubrance de vitalit guerrire qui fermentait dans le sein de leur race, et qui allait les mettre pour plusieurs sicles aux prises avec les matres du monde. Les circonstances qui ont amen lapparition du nouveau nom des Istvons ontelles eu aussi pour rsultat de resserrer les liens qui les unissaient entre eux ? En dautres termes, la confdration dont nous navons pas trouv de trace chez les Istvons a-t-elle exist chez les Francs, et peut-on considrer lensemble des peuples groups sous ce nom comme ayant form une ligue offensive ou dfensive contre lautorit romaine ? On la tour tour soutenu et contest, mais, en labsence de tout tmoignage positif, la question reste indcise. Dun ct, nous voyons que des peuples compris lorigine dans le groupe des Francs ont plus tard cess de lui appartenir, comme les Bructres et les Chauques, que nous retrouverons parmi les Saxons. De lautre, les peuplades franques, chaque fois quelles sont en lutte avec les Romains, nous donnent le spectacle dalliances au moins partielles3. Il faut bien dailleurs quun puissant principe dunification les ait travailles ds lorigine, puisque, dune gnration lautre, nous voyons que leurs diffrences nationales vont seffaant, et que leurs noms distinctifs se perdent lun aprs lautre dans celui de Francs, comme pour attester la fusion de tous ces petits groupes nationaux en une seule nationalit plus large et plus comprhensive. A la fin du cinquime sicle, il ne restera plus que trois royaumes francs ; au commencement du sixime, ils se seront fondus en un seul. Ce grand mouvement de concentration ne saccuse pas moins dans lapparition dun nouveau nom gographique, celui de Francia, que la carte routire de lEmpire crit au travers de tous les territoires occups par des tribus de race franque. Il y a dsormais un pays des Francs, comme il y a un peuple
1 Vopiscus, Aurelianus, c. 9. 2 G. Kurth, la France et les Francs dans la langue politique du moyen ge (Revue des

questions historiques, t. LVII, pp. 357 et suiv.)

3 G. Kurth, la France et les Francs dans la langue politique du moyen ge, recueil cit,

pp. 359 et suiv.

des Francs1. Au reste, pour que cet harmonieux nom de France, qui a fait battre tant de curs, traverst le Rhin et passt des contres barbares de la Germanie aux provinces de la vieille Gaule, il a fallu tout lensemble des vnements raconts dans ce livre. Paralllement au travail dunification qui sbauche parmi les peuplades germaniques tablies sur le cours infrieur du Rhin, nous voyons se produire le mouvement qui entrane dans le mme sens celles qui occupent le cours suprieur du fleuve. Ici encore, un nom nouveau, celui dAlamans, devient la dsignation collective des diverses peuplades voisines, et un rapprochement plus intime, sinon une confdration en forme, se produit entre elles sous laction de la mme cause qui a agi parmi les Francs. Cest, de part et dautre, une notion plus claire de leur parent et un progrs de leur vie sociale qui a dtermin ces groupements spontans, uvre en quelque sorte instinctive de lme populaire plutt que des combinaisons de la politique. La force qui produit de pareils mouvements de concentration nest pas quelque chose de nouveau dans le sein des nations barbares, elle est aussi ancienne que la force centrifuge qui les morcelle en tant de peuplades diverses, elle en est le contrepoids ncessaire et naturel. Concentration et morcellement sopposent et se font pendant chez les Germains, comme, sur les flots de lOcan, le flux et le reflux, et leurs activits opposes ne cesseraient de se neutraliser continuellement, sans des circonstances historiques qui mit rompu lquilibre jamais. Quon ne se figure donc pas les groupes nouveaux comme ayant t appels la vie par le besoin de la lutte contre lEmpire. Depuis Varus, la Germanie ne craignait plus les lgions romaines. Il ne faut .pas se les figurer davantage comme organises dans le but de dtruire le monde romain. Rien de plus surann que le point de vue qui fait deux les irrconciliables ennemis et les sauvages destructeurs de la civilisation. Vraie peut-tre en ce qui concerne les Huns ou dautres peuplades congnres, cette manire de concevoir le rle des barbares est absolument fausse quant aux Germains. Ni les Francs ni les Alamans ntaient insensibles au charme de la vie civilise. Elle les plongeait dans une espce dextase admirative semblable celle des Indiens daujourdhui, lorsquils sont transports pour la premire fois dans quelquune des grandioses cits du nouveau monde. Ils prouvaient, devant les merveilles quelle leur rvlait chaque pas, une stupeur enfantine. LEmpire leur semblait quelque chose de surnaturel ; le dogme de sa divinit navait rien de choquant pour leurs esprits, et ils le confessrent plus dune fois, se rservant seulement, en vrais barbares quils taient, de ne pas plus obir ce dieu qu ceux de leur nation2. Sils se jetrent si souvent sur les provinces les armes la main, ce ne fut pas pour dtruire la civilisation, mais plutt pour en disputer les fruits aux indignes, et ces expditions, selon la vive expression dun historien, leur tenaient lieu de moisson3. Encore faut-il dire que les passions qui les leur faisaient entreprendre, savoir, lamour de la gloire et le dsir du butin, conduisirent aussi souvent leurs guerriers sous les drapeaux de lEmpire. Les barbares qui ont combattu contre lui sont-ils plus nombreux que ceux qui lont dfendu ? Je ne sais, mais ces derniers taient innombrables. Il nest pas un nom de peuplade franque qui fasse dfaut

1 Id., ibid., pp. 338 et suiv. 2 G. Kurth, les Origines de la civilisation moderne, 4e dition, pp. 170 et suiv. 3 Dubos, Hist. crit. de ltabliss. de la monarchie fran., II, p. 215.

dans la liste des corps dauxiliaires qui gardaient les frontires de lEmpire, depuis lembouchure du Rhin jusquaux bords du Tigre et de lEuphrate. Nous y rencontrons, ct des Bataves, des Sicambres et des Tongres, les Saliens, les Bructres, les Ampsivariens, les Mattiaques et les Chamaves1. Une fois revtus de luniforme romain, ces mercenaires devenaient dexcellents soldats. Comme les Suisses du seizime sicle, ils faisaient de la guerre un mtier, et versaient largement leur sang pour le matre qui les payait, sans trop se proccuper de savoir contre qui il fallait marcher. On ne voit pas une seule fois dans lhistoire quils aient refus de combattre leurs compatriotes lorsquils en taient requis, ni que leurs gnraux aient craint de les employer dans une lutte o il y aurait eu dautres Germains en face deux. Il semble mme que plus dune fois ils aient mis un trange point dhonneur tourner de prfrence leurs armes contre ces frres dautrefois. Leurs chefs les plus populaires avaient appris sous les tendards romains la science militaire qui les aida vaincre Rome. Depuis Arminius jusqu Odoacre, il ny a peut-tre pas dexception cette rgle. Ces contingents barbares ntaient pas verss dans les lgions, mais formaient des corps spciaux dauxiliaires placs sous leurs chefs nationaux, et gardant leur caractre germanique jusque sous les drapeaux romains. Dans lorigine, il est vrai, ils prenaient la peine de se romaniser dans une certaine mesure, et cachaient sous des noms latins leur extraction barbare ; partir du troisime sicle il nen fut plus ainsi. Dans une lettre de lempereur Valrien, nous lisons les noms de quatre gnraux qui sappellent Hariomund, Haldegast, Hildemund et Cariovisc2. Et ds le quatrime sicle, les pages de lhistoriographie se couvrent de noms germaniques. Les dfenseurs de lEmpire sappellent Laniogais, Malaric, Teutomir, Mellobaud, Merobaud, Arbogast, et ainsi de suite. Tout ce monde, soldats et chefs, servit fidlement lEmpire tant que lEmpire fut capable de commander. Le rgime des camps tait pour eux une excellente cole, qui les familiarisait avec lide dautorit, et qui, sil ne suffisait pas en faire des Romains, leur donnait au moins, avec le culte de leur drapeau, un certain patriotisme de caserne dont lEmpire faisait son profit. Il y en eut, parmi ces mercenaires, qui parvinrent mme se hisser aux dignits de lordre civil, aux magistratures curules, et se faire confrer les insignes de consulat. Dautres conquirent un nom dans les lettres, comme le pote Merobaud qui, sous Valentinien, crivit un pome en lhonneur dAtius, le vainqueur des barbares. Merobaud glorifie la civilisation romaine : il clbre ses triomphes sur les peuples germaniques, et il dploie toute la faveur du plus pur patriotisme. Les Romains, en rcompense, lui rigrent au forum de Trajan une statue avec une inscription qui le glorifiait dtre aussi habile avec la plume quavec lpe3. Voil donc le spectacle que nous offre lEmpire au cinquime sicle : cest un barbare qui se charge de sa dfense, et cest un autre barbare qui fait le pangyrique de son dernier dfenseur. Tous les barbares ne terminrent pas leur carrire sous les drapeaux de lEmpire. Beaucoup, lorsque leurs annes de service taient coules, avaient plaisir retourner dans leur patrie, et ils y devenaient, leur insu, les instruments de linfluence romaine. A mesure que le contact avec les provinces devenait plus frquent, les peuples de la rive droite du Rhin semblaient souvrir insensiblement, et laissaient pntrer chez eux les murs de leurs ennemis. Ils
1 Notitia dignitatum imperii, passim. 2 Flavius Vopiscus, Aurelianus, 11. 3 Ozanam, tudes germaniques, t. I, pp. 370 et suiv.

btissaient des maisons qui se rapprochaient du type romain1, ils maniaient largent, ils buvaient du vin2, portaient mme, sans avoir jamais servi dans les lgions, des noms romains3, et subissaient, sans le vouloir, lascendant dune civilisation qui aurait fini par les entraner dans son orbite, si, ds le jour o elle fit leur connaissance, elle navait port au flanc la blessure mortelle dont elle devait prir. Quon se rappelle ici la dvotion romaine des Ubiens, et quon se souvienne, pour apprcier laptitude des Germains au progrs social, de cet tonnant roi des Marcomans, nomm Maroboduus, qui, ds le premier sicle, avait bauch au-del des montagnes de la Bohme un royaume germanique civilis. Ce ne sont l sans doute que des exceptions ; mais, sil est vrai de dire quen gnral les Germains furent rebelles au joug romain comme dailleurs toute espce de joug, il faut ajouter que jamais, ni comme individus ni comme nation, ils ne se montrrent rebelles la culture romaine. Sils restrent barbares, cest parce que lEmpire manqua sa tche, cest parce que Rome navait plus dans son sein la vertu et la vigueur morales qui sont ncessaires pour assimiler les peuples. Ce fut l lirrparable malheur de la civilisation antique. Elle fut dtruite par les premiers barbares dont elle ngligea de faire lducation. Ainsi, cest bien manifeste, les Francs et les autres peuples germaniques ne devinrent un vrai danger pour le peuple romain que le jour o il sentit se ralentir dans son sein la circulation de la vie. Il saperut alors de la supriorit de leurs qualits militaires et autres, mais lui-mme avait perdu les siennes, qui avaient fait de lui le dominateur du monde. Le courage fou des barbares en face du danger net pas fait trembler les soldats qui avaient combattu contre Pyrrhus et contre Annibal, et leur simplicit de murs naurait pas t un objet de surprise pour les armes de Fabricius ou de Curius Dentatus. Quant leur nombre, il net eu rien de particulirement alarmant pour les hommes qui menaient les colonies de la Rpublique prendre possession du sol de lItalie et des provinces. Mais lorsque les Romains amollis par les jouissances de la vie civile eurent vu leur nombre diminuer en mme temps que leur valeur, alors les qualits qui leur avaient t longtemps communes avec les Germains leur apparurent chez ceuxci comme lapanage exclusif de la barbarie. Elles le furent en effet, mais de par lhistoire et non en vertu des lois de la nature. Ce quune civilisation corrompre avait fait perdre aux uns, une barbarie robuste lavait conserv aux autres. Si les Francs manqurent de gladiateurs, de cochers, dhistrions et de courtisanes, cest parce quils taient jeunes et pauvres, nullement parce quils taient Germains. Ils avaient les vertus de leur tat social, et sils en acquirent de nouvelles par la suite, ils les durent lvangile et non leur race. On put voir alors, par un exemple jamais mmorable, quel point les qualits morales psent plus dans la destine des peuples que les supriorits intellectuelles. Arriv au maximum de civilisation dont tait capable la socit antique, riche, lettr, polic, jouissant dune organisation politique et administrative sans pareille, disposant des ressources incalculables dun tat qui tait lhritier des sicles, le monde romain devint la proie lamentable de barbares grossiers, pour lesquels les grands mots de patrie et de civilisation navaient pas de sens, et dont tout stratgiste pouvait se flatter davoir raison sur un champ de bataille, avec une arme discipline. Mais ces barbares avaient
1 Ammien Marcellin, XVII, 1, 7. 2 Tacite, German., 5. 3 Ammien Marcellin, XVI, 12, 25.

la fougue, llan, lenthousiasme, lhorreur du repos, le gnie de la lutte et la passion de la gloire. Lexubrance dune jeunesse intacte bouillonnait dans ces rudes et forts tempraments, ouverts avec avidit toutes les jouissances de la vie, mais nervs par aucune. Capables de tous les efforts pour conqurir le monde, comment neussent-ils pas fini par larracher ceux qui ntaient pas capables mme de le garder ? Comme on la dj indiqu, lardente vitalit de ces natures se traduisait par une tonnante puissance de reproduction. En face de la Gaule qui se mourait, puise comme le reste du monde romain, la Germanie tait une fourmilire dont les noirs essaims se renouvelaient avec une persistance dsesprante. On avait beau les craser dans des batailles meurtrires, en rduire dinnombrables multitudes en esclavage, promener le fer jusque dans leurs retraites les plus caches ; ils reparaissaient ds le lendemain de leurs dfaites, aussi nombreux et plus acharns que jamais. Ils semblaient sortir de dessous terre, et lon et dit, crit un contemporain, quils taient rests intacts pendant des sicles1. A plusieurs reprises nous voyons les empereurs, sur le point dengager la lutte contre eux, seffrayer de lexigut de leur arme en regard de la multitude des ennemis2. En ralit, ils taient nombreux parce que les Romains devenaient rares, et parce que la natalit chez eux suivait un cours rgulier et continu. Ils ne connaissaient pas, dit avec amertume un moraliste romain, lart de limiter le nombre des enfants3 ; au contraire, ce nombre tait pour les parents la richesse, pour la nation lavenir. Aussi, chaque fois quune gnration succombait sur les champs de bataille, une autre surgissait derrire elle qui prenait sa place, comme le flot succde au flot dans une source intarissable. Ni les misres nombreuses de leur genre de vie, ni les abondantes saignes que pratiquait la guerre, ni lcoulement continu de leurs forces les plus jeunes vers lEmpire, ne parvenaient entamer leur supriorit numrique sur les Romains, chez lesquels lextinction progressive de la natalit tait comme la plaie bante qui vidait les artres et le cur. Si, dans de pareilles conditions, lempire ne devint pas plus tt la proie des barbares, cela tient la supriorit quil retirait des normes ressources emmagasines par le travail des gnrations antrieures. Il y avait l un capital qui, la vrit, ne se renouvelait plus, mais qui, pendant longtemps encore, lui permit de vivre de son pass. Dans lhritage quil tait rduit dvorer, il trouvait en premire ligne lantique prestige qui lentourait, aux yeux des barbares eux-mmes, dune espce daurole divine. Lide de le dtruire ne leur vint que peu peu ; ils avaient pour lui une vnration superstitieuse ; ils croyaient la puissance surnaturelle qui chtiait les violateurs de la majest romaine. Le moment vint o ils se dfirent de cette superstition, mais alors elle se transforma en une espce de dogme politique : lEmpire leur parut, comme aux Romains, la forme naturelle du monde civilis ; il convertissait ses ngateurs, et Ataulf en est rest ltonnant exemple. Il y avait ensuite la discipline militaire, qui suffirait, presque elle seule, pour expliquer la conqute du monde par les Romains. La discipline militaire est une force tonnante ; fille de la vertu, elle peut survivre longtemps sa mre, et en

1 Amm. Marcell., XXVIII, 5, 9 ; Panegyr. latin., X, 17, et Libanius, Orat. III basilic., p.

138 (Paris, 1627) ; Zosime, I, 30, 68.

2 Zosime, l. c. 3 Tacite, Germania, c. 19.

prsenter la vive image au point de faire illusion des moralistes superficiels. Nulle part, dans lantiquit, elle ne stait affirme avec plus dnergie que dans les armes romaines, et les crivains de Rome, avec une perspicacit remarquable, lont signale comme la cause principale des triomphes de leur patrie. Quelle merveille, aux yeux des barbares, quune arme romaine en marche, et quelle merveille que son camp ! Introduit dans ce sanctuaire du dieu des combats, le barbare tait saisi du mme frisson dadmiration qui le prenait dans les rues des grandes villes. Il faut voir la stupeur des rois alamans Macrien et Hariobaud, lorsque, conduits dans un campement romain pour y traiter de la paix, ils se trouvrent au milieu des aigles et des enseignes, et quils contemplrent pour la premire fois lclat des armes et la richesse des uniformes ! Un autre roi, Vadomarius, venu avec eux, se souvenait avec une espce dorgueil davoir dj t tmoin dun si imposant spectacle, parce quil vivait dans le voisinage de la frontire romaine ; mais il partageait leur joie et leur admiration1. On se tromperait si lon se figurait que la supriorit de larme romaine ne reposait que sur la savante cohsion de toutes ses parties : elle se retrouvait dans chacun de ses soldats. Le plus chtif lgionnaire, grce lducation reue, lemportait sur les gants des armes germaniques ; mme dans les luttes corps corps, il ne leur tait pas infrieur2. Quant la stratgie, quen connaissaient les Germains ? Prvoir limprvu, djouer les ruses les plus savantes de lennemi, le surprendre lui-mme, enlever ses chefs par quelque hardi coup de main, amener lheure voulue sur le champ de bataille les forces ncessaires pour dcider le succs, ctait un art que les Romains possdaient seuls. Les barbares finirent cependant par lapprendre leur cole, et, leur tour, ils en enseignrent le secret leurs compatriotes rests outre Rhin. Souvent mme la trahison des officiers romains, lorsquil leur arrivait de se souvenir de leur sang barbare, livrait leurs anciens compatriotes le secret des oprations diriges contre eux3. Ainsi la supriorit militaire passait aux barbares4 en mme temps quelle disparaissait des armes romaines, que nous voyons, par endroits, retourner la guerre de partisans, la gurilla, lexploit isol du coupeur de ttes5. Ce qui resta le plus longtemps lEmpire, mme aprs quil neut plus de soldats, ce furent les gnraux ; mais, comme ils devenaient de plus en plus rares, et quil eut laveuglement de faire prir les deux derniers6, il se trouva finalement destitu de tout. La diplomatie enfin, cette stratgie des pouvoirs qui ont renonc la guerre, mettait dans la main de Rome tous les fils qui faisaient mouvoir les affaires humaines. Par elle, lEmpire maintenait les barbares dans un tat de division, leur suscitait des ennemis au moment le plus critique, pntrait le secret de leurs projets pour les djouer davance, renversait des chefs nationaux qui le gnaient et les remplaait par des hommes sa dvotion. LEmpire a beaucoup recouru ce moyen de gouvernement, et, on la dj vu, ses crivains considraient les divisions entre barbares comme une des garanties de la paix romaine. Il ne sest
1 Amm. Marcell., XVIII, 2, 16-17. 2 Id., XVI, 12, 47 : Pares enim quodammodo coivere cum paribus, Alamanni robusti et

celsiores, milites usu nimio dociles : illi feri et turbidi, hi quieti et cauti : animis isti fidentes, grandissimis illi corporibus freti. 3 Par exemple Ammien Marcellin, XIV, 10, 8 ; XXIX, 4, 7 ; XXXI, 10, 3. 4 Vgce, III, 10. Hanc solam (sc. artem bellicam) hodie barbari putant esse servandam : cetera autem in hac arte consistere omnia, aut per hanc assequi se posse confidunt. 5 Zosime, III, 7. 6 Stilicon et Atius.

pas born changer des ambassades avec eux, et compter, pour le succs, sur la supriorit de ses ngociateurs ; il a eu sa disposition tout un peuple dagents subalternes qui recouraient aux artifices les plus vulgaires, comme ce Bonosus, le plus grand buveur de son temps, qui, le verre en main, tenait tte aux envoys des barbares, et leur faisait rvler aprs boire tout ce quils avaient intrt cacher1. Lassassinat politique faisait partie de cette diplomatie savante, et il ne sort pas la moindre protestation de la bouche de lhistorien qui raconte ces fltrissants procds2. Seulement, sur ce terrain-l aussi, les barbares finirent par battre les Romains. Lon verra Honorius devenir la dupe dAttila, Majorien succomber sans combat sous les intrigues de Gensric, et le Suve Ricimer se maintenir avec une prosprit tonnante la tte de lEmpire pendant plusieurs rgnes conscutifs. Ainsi les diplomates auront pass dans le camp des barbares, suivis par la Fortune qui naime pas la vieillesse. Il est temps de voir comment saccomplit cette longue et lente substitution du monde germanique au monde romain. Lhistoire du peuple franc et de ses luttes de deux sicles avec lEmpire expirant va nous en prsenter le tableau dans toute sa vrit dramatique.

1 Vopiscus, Bonosus, 14. 2 Ammien Marcellin, XXVII, 10, 3.

III. LES FRANCS EN BELGIQUE.


A partir du jour o les noms des Francs et des Alamans viennent de retentir dans lhistoire, lEmpire ne connatra plus un instant de repos sur sa frontire septentrionale. De la mer du Nord jusqu Mayence, cest le premier de ces deux peuples qui frappe coups redoubls ses portes ; de Mayence jusquau Danube, cest lautre qui ne cesse de tenir les lgions en haleine. Limmensit de la ligne de dfense, limptuosit des attaques, souvent mme leur simultanit, qui permettrait de croire quelles taient concertes, cen tait plus quil ne fallait pour convertir en un labeur crasant la tche de veiller la scurit des frontires romaines sur le Rhin et sur le Danube. Ce sont les Alamans qui entrent en scne les premiers. En 214, lempereur Caracalla les bat sur les bords du Rhin et les poursuit jusque sur ceux du Danube, do il rapporte le titre dAlmanique. Leurs incursions, renouveles sous le rgne dAlexandre Svre, forcrent le jeune empereur revenir dOrient : ce fut pour tomber sous les coups des assassins (234), soudoys probablement par le Goth Maximin, qui se fit son successeur. Maximin continua la guerre contre les Alamans, et, au retour de sa campagne, il crivit au snat avec une emphase ridicule : Jai fait plus de guerres que personne avant moi. Jai apport dans lEmpire plus de butin quon nen et pu esprer. Jai fait tant de captifs que cest peine si le sol romain pourra les porter tous1... Ce grossier fanfaron disparut de bonne heure ; mais les troubles prolongs qui suivirent sa mort, et qui laissrent lEmpire sans matre pendant plusieurs annes, ouvrirent la porte de nouveaux barbares. Cest alors que les Francs, comme nous lavons vu, apparurent pour la premire fois sous leur nom national. Leur dfaite aux environs de Mayence, en 241, eut lieu dans le moment o lEmpire cherchait un empereur, et leurs modestes dbuts ne semblaient pas annoncer les futurs destructeurs de la domination romaine, Le danger paraissait venir bien plutt dun autre ct. En 251, lempereur Decius prissait, la tte dune arme, romaine, dans une lutte acharne contre les Goths en Illyrie, et son cadavre, abandonn sur le champ de bataille, devenait la proie des loups. La destine de son successeur Valrien fut plus tragique encore : oblig dabandonner le Rhin pour aller en Orient repousser les Perses, il tomba dans leurs mains aprs une dfaite, et devint le jouet de son froce vainqueur. Vivant, il servit de marchepied Sapor pour monter cheval ; mort, sa peau tanne et teinte en rouge fut suspendue dans un temple, trophe cruel quon y exhibait pendant que son fils Gallien clbrait Rome de prtendus triomphes sur les Perses. Ainsi toutes les forces de la barbarie se dchanaient la fois sur le monde romain : les Perses en Orient, les Goths sur le Danube, les Francs et les Alamans sur le Rhin. A ces deux derniers peuples, Valrien, en partant pour lOrient do il ne devait pas revenir, avait oppos son fils Gallien, qui, dabord, ne parut pas infrieur sa tche. Il stait donn pour mission de protger le passage du Rhin, il avait remport quelques succs sur les Francs, et il tait parvenu sassurer lalliance dun des chefs barbares, ce qui lui avait permis de resserrer un peu son

1 Julius Capitolinus, Maximini duo, c. 13.

norme ligne de dfense1. Son pre stait montr satisfait de lui et lui avait dcern le titre de Germanique. Mais bientt il se montra sous son vrai jour. Non dpourvu de talent, Gallien tait une nature absolument nerve par la dcadence, incapable de prendre rien au srieux, mme sa mission de chef du genre humain. Viveur spirituel et dnu de sens moral, il se consolait par des bons mots de la perte des provinces, et il menait en riant le monde sa ruine. Les Francs avaient beau jeu contre un pareil adversaire. Ils se rpandirent de nouveau travers les provinces de la Gaule, comme lpoque dAurlien ; ils la traversrent dun bout lautre, pillant et saccageant tout, pntrrent de l en Espagne, saccagrent la grande ville de Tarragone, semparrent ensuite dune flotte et allrent continuer la srie de leurs dvastations sur les ctes de lAfrique2. Les populations gauloises eurent alors lavant-got de toutes les horreurs de linvasion ; elles se rendirent compte que lEmpire ne les protgeait plus, et, abandonnes de leur protecteur naturel, elles prouvrent le besoin de veiller elles-mmes leur dfense. Telle fut lorigine du mouvement sparatiste qui se produisit dans leur sein. Il tait dirig moins contre la civilisation romaine que contre lEmpire, moins contre lEmpire que contre lempereur. On voulait un empereur gaulois pour remplacer le Csar de Rome, qui ne remplissait plus sa tche ; on voulait un dfenseur qui pt se porter immdiatement sur le thtre du danger, au lieu dtre rappel en Orient quand le Rhin tait forc par les bandes germaniques. En dautres termes, ce quon a appel lEmpire gaulois tait lbauche dun systme nouveau rclam par les circonstances, et auquel Diocltien devait plus tard attacher son nom par la fondation de la ttrarchie. Lhomme qui se mit la tte de la scession gauloise avait jusque l mrit au plus haut point la confiance des empereurs. Postumus, duc du Limes doutre Rhin, tait un homme de basse naissance, dont tout le monde saccordait reconnatre le mrite. Valrien lavait combl des plus grands loges, lavait mme compar aux hros de lancienne rpublique, aux Corvinus et aux Scipions, et dclar digne de la pourpre impriale. Bien plus, il lui avait confi la direction de son fils Gallien, et celui-ci, devenu empereur son tour et oblig de partir pour lOrient, navait pas cru pouvoir remettre en des mains plus sres la tutelle de son jeune fils Saloninus. Mais il est des circonstances qui mettent en dfaut les dvouements les plus prouvs. Postumus se crut-il prdestin sauver sa patrie, ou la vision de la pourpre mise sa porte lui troubla-t-elle le sens moral ? on ne sait. Il fit prir lenfant dont il avait la garde, se laissa proclamer empereur des Gaules, et stablit Cologne, dans la grande ville du Rhin, qui devint pour quelques annes la capitale dun empire, et la Rome du Nord avant Trves. Il y avait quelque grandeur, pour le nouveau souverain, prendre possession dun poste si dangereux, lextrmit de la civilisation et vis--vis de lennemi. Postumus, en cela, justifiait lapprciation de Valrien, et montrait quil avait lme dun Romain dautrefois. La nouvelle monarchie, qui comprenait avec la Gaule lEspagne et la Bretagne, dura treize ans (260-273), et lon peut mme stonner de cette longvit relative. En somme, la proclamation dun empire gaulois semblait un attentat lunit sacre du monde romain ; ctait presque un schisme religieux, et elle froissait quelque chose dans la conscience des hommes civiliss. Cependant ses
1 Zosime, I, 30. 2 Aurelius Victor, Csar, 53 ; Eutrope, IX, 17 ; Paul Orose, VII, 22.

dbuts furent pleins despoirs. Postumus se montra digne de la confiance de la Gaule, qui respirait laise sous son gouvernement. Il la nettoya des bandes franques et almaniques, il reprit les postes dont les barbares staient empars, il releva sur la rive droite du Rhin les chteaux et autres ouvrages de dfense destins protger le fleuve1 ; il se fit de ses ennemis des allis, et, comme dautres empereurs avant lui, il enrla quantit de Francs dans ses armes. Menac par Gallien, il sadjoignit un collgue (nouvel exemple dont Diocltien devait faire son profit !) et tint tte, non sans succs, au tyran qui le traitait dusurpateur. Malheureusement il tomba sous les coups dun assassin, aprs sept ans dun rgne qui navait pas t sans gloire2. Sa mort rendit le courage aux Francs : ils se jetrent de nouveau sur la Gaule et brlrent une seconde fois les chteaux romains. On dit que Lollianus, successeur de Postumus, parvint les reprendre et les rebtir ; cela est douteux, puisquil ne rgna pas en tout une anne, et quil tomba, comme son prdcesseur, sous les coups des soldats que sa svrit rebutait3. Victorinus, le troisime empereur gaulois, avait aussi quelque mrite ; mais sa passion pour les femmes le fit tuer avec son fils, Cologne, par un mari outrag4. Sa mre, Victorine, lascendant de laquelle il devait la pourpre, et qui, sous le nom de mre des camps, avait gard une norme influence sur larme, fit alors lever au trne un jeune soldat qui avait travaill dans une fabrique darmes : il sappelait Marius. Ce forgeur, qui avait pour trne son enclume, neut que le temps dadresser la parole ses soldats. Dans le discours quil leur tint aprs son avnement, faisant allusion son ancienne profession, il mit lespoir de faire sentir tous les barbares que le peuple romain savait manier le fer comme son chef. Trois jours aprs, Marius ntait plus : un ancien camarade, jaloux de son lvation, lavait assassin5. Cette fois, Victorine dsigna au choix des soldats Tetricus, qui fut le dernier empereur gaulois. Ctait le moment o Rome, si longtemps branle, se ressaisissait enfin sous un de ses souverains les plus nergiques, ce mme Aurlien qui avait commenc sa carrire par une victoire sur les Francs, et qui venait de rtablir sur tous les points lunit de lempire. Tetricus nosa pas rsister au vainqueur de lOrient lorsquAurlien pntra en Gaule, il trahit sa propre cause et sauva sa vie en se rendant sans lutte6. Aurlien acheva la pacification de la Gaule en refoulant les Francs qui lavaient envahie7, et alla clbrer Rome un triomphe o des captifs de ce peuple figurrent ct des reprsentants de vingt autres nations8. LEmpire gaulois prissait parce quil navait plus de raison dtre, et la dposition de Tetricus tait le dnouement le plus vrai dune situation sans issue. Elle aurait peine attir lattention, sans un manque de grandeur qui faisait contraste avec limportance des intrts en cause. Autrefois, lempereur vaincu se passait une pe au travers du corps : Tetricus, lui, se laissa servir une pension et fit une fin bourgeoise.

1 Trbellius Pollion, Lollianus. Il y a des monnaies de lui lHercule Deusoniensis. (Dom 2 3 4 5 6 7 8

Bouquet, I, 611, note c.) Trbellius Pollion, Triginta tyranni, 3. Idem, o. c., 5. Idem, o. c., 6. Idem, o. c., 8. Idem, o. c., 24. Aurelius Victor, Csar., c. 35. Vopiscus, Aurelianus, c. 33.

Quon ne croie pas, cependant, que lEmpire gaulois ait t inutile. Sil navait pas t l pour dfendre la ligne du Rhin et du Danube, comment Rome, assaillie sur tous les points de son immense frontire, et-elle suffi la tche ? On le vit bien en 270, lorsque linvasion almanique en Italie, malgr les victoires remportes sur elle par Aurlien, mit la Ville aux abois et dtermina le snat ouvrir les livres sibyllins. Et cependant ctait un moment o toutes les forces des barbares taient divises ; une partie seulement menaait la pninsule, pendant que les autres luttaient pour au contre les empereurs de Cologne. On comprend donc que des crivains du troisime sicle aient considr ces derniers comme des hommes providentiels, suscits leur heure pour servir de boulevard contre la barbarie1. Si lempereur Glaive-au-Poing, comme lappelaient les soldats, avait tenu les barbares en respect pendant le reste de son rgne, sa mort fut pour eux le signal dun dchanement sans pareil. Francs et Alamans, comme sils staient donn le mot dordre, forcrent aussitt les lignes du Rhin et du Danube. Le Rhin fut sans doute franchi sur plusieurs points la fois, aprs que les travaux de dfense de la rive droite eurent t emports ; la flottille qui croisait dans les eaux infrieures du fleuve fut incendie, les chteaux de la rive gauche rduits en cendres, soixante-dix villes livres au pillage et la destruction. Toute la Gaule fut littralement jonche de ruines. De tous les dsastres que lui ont infligs, au cours des sicles, ses divers envahisseurs, celui-ci fut le plus cruel ; les horreurs nen ont t gales ni par lavalanche de peuples qui ouvrit dune manire si tragique le cinquime sicle, ni, plus tard, par les incursions rptes des Normands2. Heureusement pour Rome, cette fois, les lgions dOrient, qui staient attribu la nomination de lempereur, avaient mis la main sur un hros. Probus, qui stait illustr par de prcdentes campagnes contre les Francs, fut un des plus grands gnraux qui aient occup le trne imprial, et son rgne un des plus beaux dont lhistoire ait gard le souvenir. Probus tint tte aux Francs et aux Alamans : il en extermina, dit-on, quatre cent mille sur le sol de la Gaule ; il refoula ceux qui restaient, les uns au-del du Rhin, les autres au-del du Neckar ; il reprit les villes envahies, il alla dompter les Francs jusquau fond de leurs marcages ; il rtablit la ligne du Rhin, il releva mme les avant-postes romains sur la rive droite du fleuve, comme avait dj fait Postumus. Cette guerre de frontires avait quelque chose de particulirement atroce ; ctait une vritable chasse lhomme, et tous les jours on apportait lempereur des ttes dennemis, quil payait un sou dor la pice. Enfin les barbares perdirent courage, et neuf de leurs rois vinrent demander la paix. Probus ne cda pas facilement. Il voulut des otages, il exigea ensuite du bl et du btail pour nourrir son arme, il dsarma ceux des ennemis quil dut renoncer chtier ; quant ses captifs, il versa les uns dans son arme, et tablit les autres, titre de colons, dans les provinces dpeuples3. LEmpire fut bon droit reconnaissant envers le grand homme qui lavait sauv. Le snat lacclama avec enthousiasme et lui dcerna le titre de francique, et les
1 Trbellius Pollion, Triginta tyranni, 5. Adsertores Romani nominis extiterunt. Quos

omnes datos divinitus credo, ne... possidendi romanum solum Germanis daretur facultas.

2 Innombrables dont les sries montaires trouves dans les ruines des maisons

romaines incendies, et qui sarrtent aux empereurs gaulois ou encore Aurlien. V. ce que dit dj Bucherius, Belgium Romanum, p. 203. 3 Vopiscus, Probus, 13 et 14.

ftes de son triomphe furent les plus clatantes quon et vues depuis longtemps. Des gladiateurs francs combattirent dans lamphithtre : Rome, aprs avoir trembl devant leur bravoure, ne ddaignait pas de sen faire un spectacle et un divertissement. En voyant ce qui restait de ses redoutables ennemis sentre-tuer pour lui faire plaisir, elle put, selon la parole dun historien, se persuader que Probus allait faire ce que navait pu Auguste : rduire la Germanie en province romaine1. Ctait une erreur, et un incident qui se passa vers cette poque montre bien que ce ntaient pas les barbares qui taient menacs du joug. Parmi les Francs que Probus avait cantonns dans les diverses provinces de lEmpire, il sen trouvait qui il avait assign des terres prs du Pont-Euxin. Ces exils, qui regrettaient la terre natale et la libert, mirent la main sur des vaisseaux, pillrent les ctes de la Grce et de lAsie, de l visitrent le littoral de la Libye, quils dsolrent galement, allrent pouvanter Carthage, vinrent ensuite semparer de la ville de Syracuse, puis, entrant dans lOcan par les colonnes dHercule, regagnrent triomphalement les bouches du Rhin, aprs une des navigations les plus audacieuses dont lhistoire ait gard le souvenir2. Le chroniqueur qui raconte cet exploit se montre stupfait de tant daudace et indign de tant de succs ; mais ce qui nous frappe autant que lnergie virile de ces hros barbares, cest limpuissance dun empire quils traversent dun bout lautre, non pas en fugitifs qui se, cachent, mais en pirates qui font flamber partout lincendie pour raconter leur passage. Quel prsage pour lavenir, et quel lgitime sujet dinquitude pour le patriotisme romain Malgr les victoires de Probus, les Francs du Rhin ntaient pas dompts, et le moindre trouble dans lintrieur de lEmpire pouvait les ramener en Gaule. Ce fut lespoir dun usurpateur du nom de Proculus, qui, stant revtu de la pourpre Lyon, et ayant t battu par Probus, se rfugia chez eux : il tait, parat-il, dorigine franque, et il comptait sur la fidlit des hommes de sa race. Mais, dit le chroniqueur romain, les Francs, qui se font un jeu de trahir leur parole3, abandonnrent leur compatriote, et Proculus tomba dans les mains de Probus, qui le fit mettre mort4. Ils semblent avoir t un peu plus fidles un autre usurpateur du nom de Bonosus. Ce dernier, qui occupait un commandement en Basse-Germanie, avait laiss brler par les barbares la flottille du Rhin ; puis, pour se drober au chtiment quil redoutait, il avait imagin de se proclamer empereur. Ce fut sans doute lappui des Francs eux-mmes qui lui permit de saffermir Cologne et de rsister pendant quelque temps Probus ; finalement toutefois, il fut vaincu, et il termina ses jours par le suicide5. Ainsi, partout Probus triomphait. Un historiographe romain a dit que, sil avait vcu, le monde naurait plus connu de barbares6. Mais les barbares remplissaient lEmpire au moment o scrivait cette phrase pompeuse ; ils ne se contentaient pas damuser par le spectacle de leur mort les dsuvrs de lamphithtre : ils fertilisaient par leurs sueurs le sol de ses provinces, ils dfendaient ses frontires contre leurs propres compatriotes, en sorte quon et pu dire que ds lors
1 Id., o. c., 3. 2 Panegyr. lat., V, 18 ; Zosime, I, 71. Cf. Fustel de Coulanges, lInvasion germanique, p.

369, quil faut lire avec prcaution. 3 Francis, quibus familiare est ridendo fidem frangere. Vopiscus, Proculus, c. 13. 4 Id., ibid., l. c. 5 Vopiscus, Bonosus, 14 et 15. 6 Id., Probus, 20.

lEmpire tait une proie que se disputaient ses dfenseurs et ses ennemis. Dans de pareilles conditions, quoi servait la valeur militaire dun empereur ? Les victoires ne faisaient quajourner la crise, elles ne la conjuraient pas. On le vit bien la mort de Probus. Sans perdre de temps, les hordes franques se rpandirent de nouveau sur la Gaule septentrionale, lassaillant par terre et par mer la fois, car on a vu que parmi ces peuples il y en avait qui taient familiariss avec les flots, et que neffrayaient pas les hasards de la navigation la plus lointaine. Diocltien eut le mrite de comprendre que, pour sauver lEmpire, ctaient des rformes intrieures et non des succs militaires quil fallait. Il ne vit pas la vraie cause du mal dont mourait ltat, parce quelle tait trop haute et trop lointaine pour se laisser dcouvrir par la perspicacit de lhomme politique, mais il se rendit parfaitement compte des phnomnes par lesquels se traduisait son influence sur la vie publique du monde romain. Devant les difficults intrieures, les plus brillants succs militaires restaient inefficaces : quoi servaient les victoires dun Probus, puisque, grce llectivit de lempereur, le bras dun vulgaire assassin pouvait dcapiter lEmpire et le jeter sans dfense aux pieds de lennemi ? Dautre part, il ntait plus possible quun seul homme, quelle que ft sa supriorit, tnt tte des adversaires qui taient dissmins depuis les rivages de la mer du Nord jusquaux bords de lEuphrate. Il fallait donc, avant tout, assurer la transmission rgulire du pouvoir et allger les charges de lempereur. Toute la rforme de Diocltien pivota sur ce double principe, et vint se concentrer dans ltablissement de la ttrarchie. Dsormais, tout en conservant lindestructible unit qui tait sa force et sa raison dtre, lEmpire partagea entre deux Augustes le fardeau des sollicitudes et des labeurs du trne, et il leur adjoignit deux Csars, coopts par eux-mmes, qui devaient tre leurs lieutenants de leur vivant et leurs successeurs aprs leur mort. Telle tait la rforme, suggre par les ncessits contemporaines, et qui pouvait, dans une certaine mesure, se rclamer des illustres exemples donns, sous la dynastie antonine, par le plus beau sicle de lEmpire. uvre dun gnie sagace et pondr, elle a incontestablement produit des rsultats considrables. Si le quatrime sicle est parvenu enrayer laffreux travail de dcomposition politique et sociale du troisime, il le doit en grande partie un ensemble de mesures qui ont conjur les crises dynastiques et facilit la dfense des provinces. Sans doute, le remde tait purement empirique, et son efficacit ne dura quun temps ; mais, appliqu une des heures les plus critiques dans la vie d ltat romain, il peut tre considr comme une de ces inspirations du gnie qui, sur les champs de bataille, rtablissent soudain les chances dune arme flchissante, en amliorant ses positions stratgiques. Il tait temps, car la Gaule tait deux doigts de sa perte. A lintrieur, la rvolte des Bagaudes remplissait tout le pays de troubles et de violences. Au dehors, la ligne des frontires cdait de nouveau sous lassaut dune multitude de peuplades. A ct des Francs et des Alamans, ennemis de vieille date, apparaissaient les Burgondes, les Hrules, les Chaibons, dautres encore1. La mer elle-mme tait sillonne par des multitudes dembarcations saxonnes et franques qui pillaient les rivages. Les empereurs avaient confi le commandement de la flotte romaine un Mnapien du nom de Carausius, qui connaissait la navigation pour lavoir pratique dans sa jeunesse. tabli Boulogne, lentre du dtroit par lequel les pirates barbares pntraient dans la
1 Panegyr. lat., II, 5.

Manche, Carausius tait le matre des communications entre cette mer et celle du Nord ; sil et t fidle, les rivages de la Gaule nauraient eu rien craindre de la part des envahisseurs. Mais lEmpire saperut bientt que lamiral tait de connivence avec les pirates : il les laissait passer impunment, et se contentait, quand leurs flottes se prsentaient lentre du dtroit pour regagner leur pays, de prlever sa part sur le butin quils avaient fait1. Rude tait donc la tche de Maximien, le nouveau collgue que Diocltien stait adjoint en qualit dAuguste, avec la mission de dfendre lOccident et en particulier la Gaule. Maximien tait un soldat nergique et un assez bon gnral, mais un esprit sans lvation et une me sans grandeur. Il possdait les qualits quil fallait pour craser une rvolte, et il noya celle des Bagaudes dans des flots de sang, de mme quau dire des traditions ecclsiastiques, il avait extermin par les supplices les chrtiens quil avait trouvs dans son arme. Sa lutte contre les barbares fut longue et acharne. Il commena par vaincre les Alamans et les Burgondes, avec plusieurs tribus saxonnes dont le nom apparat pour la premire fois dans nos annales2. Il tourna ensuite ses armes contre les Francs ; mais ceux-ci le prvinrent par un de ces hardis coups de main qui leur taient familiers. Le 1er janvier 2873, Maximien tait Trves, o il inaugurait son premier consulat par les ftes habituelles, lorsque soudain on annona que les Francs taient dans le voisinage. Aussitt le trouble et lmoi succdrent lallgresse : lempereur dut jeter les insignes de consul pour revtir les armes, et courut en hte la rencontre de lennemi. Ce ne fut sans doute quune escarmouche, car ds le mme jour il rentrait victorieux Trves. Nous connaissons cet pisode par un pangyriste qui glorifie lempereur davoir trouv le temps, en une courte journe dhiver, dtre consul le matin et gnral victorieux le soir4. Ce qui mrite plus dadmiration, cest laudace de quelques barbares traversant une province romaine et venant braver un empereur sous les murs de sa capitale ! Lexplication de cette tmrit se trouve en partie dans les vnements qui se passaient alors au sein de la Gaule. Maximien, ayant eu connaissance de la conduite de Carausius, avait prononc contre lui une sentence de mort, et le Mnapien, jetant aussitt le masque, stait fait proclamer empereur par ses soldats. Matre de lamer, il sempara de la Bretagne, dont il fit le sige principal de sa puissance, pendant que la possession de la flotte et celle du port de Boulogne lui permettait de fermer laccs de son le la vengeance des Romains. Aids, encourags, appels par lui, les pirates barbares, devenus ses allis, sinstallrent dans de solides positions le long du rivage. Cest cette poque sans doute quil faut faire remonter les colonies fondes autour de Boulogne par les Saxons, et dont la trace se retrouve encore aujourdhui, trs reconnaissable, dans les noms des villages qui entourent cette vieille ville romaine5. Quant aux Francs, jusque-l toujours cantonns au del du Rhin, il leur laissa prendre lle de Batavie6 peu prs dserte, et mme, de ce ct-ci du fleuve, une partie du
1 Eutrope, IX, 21 : Aurelius Victor, Csares, 39, 16. 2 Panegyr. lat., II, 5 ; III, 7. 3 Et non 288, comme dit Am. Thierry, Histoire de la Gaule sous la domination romaine,

II, p. 51, qui brouille ainsi toute la chronologie du rgne de Maximien.

gentibus occupatam. Panegyr. lat., VIII, 5. Purgavit ille (sc. Constantius Chlorus)

4 Panegyr. lat., II, 6. 5 G. Kurth, La frontire linguistique en Belgique et dans le nord de la France. 6 Terram Bataviam sub ipso quondam alumno suo (sc. Carausio) a diversis Francorum

pays de lEscaut1. Toujours menacs sur leurs derrires par les Chauques, les Francs se dbarrassaient ainsi dune lutte sans cesse renaissante avec ces redoutables voisins, et se mettaient laise en prenant possession de terrains abandonns, qui, pour Rome, navaient gure quun intrt stratgique. Le Mnapien faisait un coup de matre en installant ses allis dans les plaines humides de sa patrie. Les trois fleuves qui venaient y dboucher dans la mer du Nord, en face de la Bretagne, taient les larges chausses flottantes par lesquelles lennemi pouvait pntrer dans cette le sans avoir besoin de Boulogne ; y installer les Francs, ctait en prendre possession lui-mme. Cest ainsi que les Francs et les Saxons, sappuyant les uns sur les autres, couvraient les abords de la Bretagne et assuraient leur alli la possession tranquille de toute la cte gauloise. Il navait rien craindre tant que les uns lui gardaient le port de Boulogne, et les autres les bouches du Rhin. Il fallait donc de toute ncessit crue, pour chtier lusurpateur, Maximien reprt lun de ces postes et, si possible, tous les deux. Il se dcida pour une expdition contre les Francs, sans doute parce que ces barbares lui paraissaient plus dangereux que les Saxons, et quil et craint de leur laisser les mains libres en Gaule pendant que lui-mme serait, en Bretagne2. Nous voyons quau cours de cette expdition il franchit le Rhin et dvasta le pays des barbares. Les Francs de lEscaut et du Wahal, intimids par ce dploiement de forces et incapables de rsister son arme, se htrent de faire leur soumission et de se dclarer les vassaux de lEmpire ; ces conditions, il leur laissa la jouissance des terres quils avaient usurpes. Lacte dhommage eut lieu dans une de ces crmonies imposantes par lesquelles Rome sentendait impressionner limagination des barbares. Tout le peuple franc, conduit par son roi Genobaud, se prsenta humblement lempereur, et sengagea dune manire solennelle tre dsormais fidle, et, sans doute, fournir lempereur des contingents militaires pour prix des territoires quil lui laissait. La scne est reste dans la mmoire des Romains, qui ntaient plus habitus des spectacles si flatteurs pour leur patriotisme ; ils se racontrent longtemps ce roi barbare dont ils ne comprenaient pas le langage, mais dont ils interprtaient les gestes, et qui, tourn vers les siens, leur montrait lempereur en leur commandant de le vnrer comme il faisait lui-mme3. Ce Genobaud est le premier roi franc dont lhistoire ait fait mention. Si notre conjecture est fonde, il aura t le souverain de ceux de Belgique, et, ce titre, cest lui et non le fabuleux Faramond qui devrait ouvrir la srie des rois saliens. Devenu le vassal de lempereur, il tint
Bataviam advena hoste depulso, Id., IX, 25 Multa ille (sc. Constantius Chlorus) Francorum millia qui Bataviam aliasque cis Rhenum terras invaserant interfecit, depulit, cepit, abduxit. VI, 4. 1 V. le dernier passage cit dans la note prcdente, et ajouter celui-ci : Quamquam illa regio divinis expeditionibus tuis, Csar, vindicata atque purgata, quam obliquis meatibus Scaldis interfluit quamque divortio sui Rhenus amplectitur pne, ut cum verbi periculo loquar, terra non est. Panegyr. lat., V, 8. Changer Scaldis en Vahalis est inadmissible, les manuscrits sy opposent absolument. 2 Panegyr. latin., II, 7, et III, 5. Ces sources ne font pas connatre le nom du pays qui fut ainsi dsol par Maximien ; mais tout indique que ce fut la rgion des embouchures du Rhin, de la Meuse et de lEscaut. 3 Cum per te regnum receperit Genobaudes a teque cominus acceperit. Ce passage, mal coup dans certains manuscrits, a donn Genobaud Esateque, et a induit plusieurs historiens, notamment Fauriel, I, p. 165, et Amde Thierry, Histoire de la Gaule sous la domination romaine, II, p, 53, admettre deux rois, Genobaud et Esatech.

dsormais titre lgal la rive gauche du Rhin, mais ce titre ne changea rien la situation des choses. En ralit, la colonie franque de lEscaut tait lavant-poste de linvasion et non le boulevard de lEmpire1. Tout en battant les allis de lusurpateur, Maximien pressait les mesures qui devaient lui permettre daller le chtier son tour. Il fallut commencer par construire une nouvelle flotte, puisque Carausius tait matre de lancienne. Pendant tout lt on y travailla avec ardeur sur les chantiers qui se trouvaient lembouchure des fleuves. Lexpdition choua toutefois : le silence des pangyristes en est la preuve sans rplique ; lun deux ny fait une allusion timide que pour attribuer lchec linclmence du temps et linexprience de lquipage2. Les empereurs crurent prudent de ne pas renouveler la tentative : ils traitrent avec le rebelle quils navaient pu vaincre, et lui laissrent la Bretagne3. Il est fort peu probable quils lui aient accord le titre dAuguste ; mais Carausius ne craignit pas de se lattribuer dans les mdailles quil fit frapper pour clbrer une rconciliation si heureuse pour lui. Il y figure ct de Diocltien et de Maximien avec lexergue : Carausius et ses frres. Paix des trois Augustes4. Carausius et les Francs ses allis ne jouirent pas longtemps dune tranquillit queux-mmes, peut-tre, auraient voulu laisser lEmpire. Tout changea de face lorsque le Csar Constance Chlore vint remplacer Maximien dans le gouvernement de la Gaule. Ce vaillant homme ne se considrait pas comme li par la politique de son prdcesseur vis--vis de lheureux brigand mnapien ; il entendit rgler lui seul, et titre souverain, les destines de la Gaule et de la Bretagne. Son premier exploit fut de reprendre Boulogne, la suite dun sige mmorable, o larme romaine dut recourir toutes les ressources de la poliorctique ancienne. Aprs cela, pour achever disoler Carausius, et pendant quil faisait construire une flotte pour aller le chercher en Bretagne, il fondit sur ses allis francs dans la Mnapie et dans lle des Bataves ; il poussa mme au del du Rhin, et alla donner la chasse aux ennemis de lEmpire jusque dans leurs plus lointaines retraites5. Ni les marcages ni les forts ne protgrent cette fois les barbares contre les lgions romaines : il leur fallut se rendre avec femmes et enfants, et aller cultiver, pour le compte de lEmpire, les terres quils avaient pilles peut-tre auparavant6. Constance les rpartit dans les solitudes des pays dAmiens et de Beauvais, et dans les cantons abandonns des cits de Troyes et de Langres7. Les habitants des provinces assistrent avec un joyeux tonnement
1 Tuo, Maximiane Auguste, nutu Nerviorum et Trevirorum arva jacentia velut postliminio

restitutus et receptus in leges Francus excoluit. Panegyr. lat., V, 21. Sur linterprtation de ce passage intentionnellement obscur, voir Ptigny, tudes sur lhistoire, les lois et les institutions de lpoque mrovingienne, I, p. 149, note. 2 Exercitibus autem vestris licet invictis virtute, tamen in re maritima novis... Illam inclementiam maris, qu victoriam vestram fatali quadam necessitate distulerat, Panegyr. lat., V, 12. 3 Eutrope, IX, 22 ; Aurelius Victor, Csar, 39. 4 Eckel, Doctrina nummorum, VIII, 47 ; Mionnet, II, p. 169. 5 Panegyr. lat., VII, 6. 6 Ibid., V, 8 et VII, 4. 7 Ibid., V, 21. Pendant tout le moyen ge, le souvenir de ces Francs transplants sest conserv au pays de Langres dans le nom du Pays Hattuariorum et en Franche-Comt dans celui du pays Amavorum ou Chamavorum, sur lesquels voyez Zeuss, Die Deutschen und die Nachbarstmme, Munich 1837, p. 582 et suivantes, et Longnon, Atlas historique de la France, texte explicatif, pp. 96 et 134.

au dfil de ces longues chiourmes de captifs que lon conduisait aux travaux forcs de la terre romaine. En attendant quils arrivassent destination, ils taient employs diverses besognes dans les villes quils traversaient. Un tmoin oculaire nous les montre, dans une de leurs haltes, accroupis ou couchs ple-mle sous ls portiques des cits. Les hommes, plongs dans le morne abattement du vaincu, avaient perdu cette allure farouche qui les rendait si redoutables ; leurs femmes et leurs mres les contemplaient maintenant avec mpris, tandis quenchans cte cte, les jeunes gens et les jeunes filles gardaient le confiant abandon de leur ge et changeaient des paroles de tendresse. Ainsi donc, scrie le tmoin cit tout lheure, le Chamave et le Frison labourent maintenant pour moi ; ces pillards, ces nomades sont aujourdhui des manuvres aux mains noircies par le travail des champs ; je les rencontre au march, vendant leur btail et dbattant le prix de leur bl. Ce ne sont pas seulement des colons ; vienne lheure du recrutement, on les verra accourir, conscrits volontaires qui supporteront toutes les fatigues, et qui courberont le dos sous le cep du centurion, heureux de servir lEmpire et de porter le nom de soldat1. Matre de Boulogne et vainqueur des Francs, Constance pouvait entreprendre la conqute de la Bretagne, Il monta sur la flotte quil avait fait construire et partit pour une expdition contre Allectus, qui, aprs avoir assassin Carausius, venait de se mettre sa place. Le vieux Maximien, pendant ce temps, devait veiller sur la ligne du Rhin et en carter les barbares2. Mais, soit quil ft affaibli par lge, soit quil lui rpugnt dtre en quelque sorte le lieutenant de son Csar, il laissa passer les Alamans, et Constance, revenu de sa campagne victorieuse doutreManche, qui avait remis la Bretagne sous lautorit romaine, eut toutes les peines du monde refouler ces nouveaux agresseurs. Aprs avoir failli tomber dans leurs mains sous les murs de Langres, il finit par les tailler en pices, courut infliger le mme sort leur seconde arme prs de Vindonissa, puis ramena prisonniers un grand nombre de leurs guerriers qui staient rfugis dans un e le du Rhin gel. Ce prince humain, tolrant, gnreux, simple dans ses murs et dans ses gots, qui savait vaincre, gouverner et pardonner, mourut trop tt pour le bonheur de la Gaule. Son fils Constantin hrita des qualits militaires de son pre ; seulement il donna la lutte contre les barbares un caractre datrocit quelle navait pas encore eu. Deux rois francs, Ascaric et Ragais, avaient t la tte des troupes qui avaient envahi la Gaule pendant labsence de Constance Chlore. Constantin courut les chercher en Batavie, sempara de leurs personnes, et les ramena enchans Trves, o il les livra dans lamphithtre aux dents des btes froces, avec une multitude de leurs compatriotes3. Les pangyristes parlent avec enthousiasme de ces cruelles hcatombes de victimes humaines, et lun deux compare le jeune vainqueur qui, pour ses dbuts, fait prir des rois, Hercule, qui, dans son berceau, trangla deux serpents4. Un cri dindignation retentit dans le pays franc, et plusieurs peuplades jurrent de tirer vengeance de ces atrocits. Les Chamaves, les Tubantes, les
1 2 3 4

Panegyr. lat., V. Ibid., X, 13. Eutrope, X, 3 ; Panegyr. lat., VI, 4 ; VII, 10, 11, et X, 16. Panegyr. lat., X, 16.

Chrusques, les Bructres se soulevrent ensemble contre loppresseur de leur nation1. Ctait bien, cette fois, une vritable ligue qui runissait contre les Romains toutes les forces barbares des Pays-Bas. Il fallait tenir tte tous ces peuples en mme temps quaux Alamans, qui eux-mmes rentraient en campagne sur le haut Rhin. Constantin nhsita pas un instant. Franchissant de nouveau le Rhin, il apparut comme la foudre au beau milieu de ces nations guerrires qui se prparaient le surprendre. Elles se dispersrent pouvantes, mais il les poursuivit jusquau fond de leurs marcages, brlant leurs bourgades et massacrant indiffremment les hommes et les btes, jusqu ce que les soldats furent rassasis de carnage. Quand il reparut enfin sur les bords du fleuve, il tranait sa suite une multitude de captifs rservs aux plus tristes destines. Les moins malheureux furent envoys dans les provinces comme colons, dautres rduits en esclavage ; ceux qui taient trop fiers pour devenir esclaves et trop peu srs pour le service militaire dfrayrent les jeux sanglants de lamphithtre, o leur nombre, dit un pangyriste, fatigua la multitude des btes froces2. Ces grandes et lamentables victoires furent couronnes par une srie de mesures stratgiques destines en affermir les rsultats. Un pont permanent fut jet sur le Rhin Cologne, et la citadelle de Deutz construite en face pour le garder : Rome semblait affirmer sa volont de reprendre possession de la rive droite. Les chteaux forts que les dernires guerres avaient dtruits se relevrent de leurs ruines, des postes militaires chelonns jusque vers les embouchures du Rhin gardrent la rive gauche, et la flottille qui occupait le fleuve recommena de croiser dans ses eaux. Si profonde tait redevenue la tranquillit, au dire des pangyristes, que les Francs nosaient plus se montrer dans la valle, et que le laboureur romain promenait tranquillement sa charrue dans les plaines de la rive droite3. Pour perptuer le souvenir de ses triomphes, Constantin institua les jeux franciques, qui se clbraient tous les ans du 14 au 20 juillet avec un clat extraordinaire. Tous ces travaux ntaient pas encore achevs lorsque clata la grande crise qui dcida des destines religieuses du monde romain, et qui se dnoua dans la bataille du Pont Milvius, le 26 octobre 312. Maxence avait compt sur la diversion que feraient les Francs, et il faut bien, en effet, que ces barbares, si souvent crass, aient t un srieux danger pour la Gaule, puisque, peine dlivr de son rival, Constantin se hta de regagner les bords du Rhin. Il y trouva les Francs en pleine bullition, et qui brlaient de venger leurs prcdents dsastres. Dj leurs troupes masses sur la rive droite se disposaient passer sur lautre bord, lorsque Constantin savisa dun stratagme hardi. Dguis en simple soldat et suivi de deux seuls compagnons, il se glisse dans le voisinage de leur arme, et parvient leur faire croire que lempereur vient dtre appel sur le haut Rhin. Sur la foi de ces renseignements, les barbares passent en hte sur la rive romaine, et viennent se faire tailler en pices dans une embuscade quil leur avait dresse. Lui-mme passe le fleuve la suite des fuyards et va achever lextermination. Pour la troisime fois, larne de Trves se remplit de victimes humaines destines aux btes sauvages, et lon vit plus dun de ces infortuns se
1 Quid memorem Bructeros ? Quid Chamavos ? Quid Cheruscos, Vangiones, Alamanos,

Tubantes ?... Hi omnes singillatim dein pariter armati conspiratione fderat societatis exarserant. Panegyr, lat., X, 18. 2 Panegyr. lat., VII, 12. 3 Panegyr. lat., VII, 11.

jeter lui-mme au-devant des morsures, pour en finir plus vite1. Leur courage dsespr excite un instant, sinon la piti, du moins ladmiration du pangyriste ; mais cest pour mieux louer leur bourreau : Il y a quelque gloire, dit-il, vaincre de pareilles gens2. Au moins, en avait-on fini, cette fois, avec lopinitre barbarie franque ? Les orateurs officiels se le persuadrent, et lun deux crut pouvoir affirmer Constantin que le nom de Franc ne serait plus prononc dsormais3. Lhistoire na pas confirm cette prophtie ; elle sest borne oublier le nom du prophte. Constantin, lui, fut dun autre avis que ses flatteurs. En quittant pour toujours ces rives septentrionales o il laissait chez les ennemis de lEmpire un nom si redout, il crut devoir les placer sous la surveillance de son propre fils (317). La prcaution ntait pas superflue, car ds que les barbares ne se sentirent plus sous le feu du regard de Constantin4, ils reprirent les armes, et le jeune Crispus eut recommencer les combats de son pre. Lintrpide optimisme des rhteurs ne se dmentit pas ; si les Francs repoussaient si vite aprs avoir t extermins, ctait, leur sens, pour fournir au prince imprial loccasion de commencer sa carrire par des victoires5. La campagne de Crispus se place aux environs de lanne 320 ; depuis cette date, il scoul une vingtaine dannes sur lesquelles nous manquons de toute espce de renseignements. Il est possible que les Francs soient rests en repos pendant tout ce temps. Ils avaient eu tour tour en face deux trois fils de Constantin. Crispus, qui prit en 326, avait t remplac par Constantin II ; lorsquen 332 celui-ci fut rappel pour aller combattre les Goths, il eut pour successeur son frre Constant, qui ntait g que de quinze ans, mais qui sans doute avait t plac sous la direction de quelque gnral expriment. Apparemment on ne se serait pas avis de ces mutations dans le haut personnel, si le pays navait joui au moins dune tranquillit relative. Mais la situation allait bientt changer, et les guerres intestines des fils de Constantin permirent aux Francs de faire reperdre lEmpire tous ses avantages antrieurs. Constantin II, qui tait chue la Gaule avec lEspagne et la Bretagne, tant all se faire tuer en Italie dans une guerre contre son frre Constant (340), la Gaule dut rester quelque temps sans matre, car on ne peut supposer quelle se soit jete demble dans les bras du vainqueur de son souverain. Les Francs profitrent de ce moment de crise pour reprendre les armes, et ds lanne suivante, les chroniqueurs nous signalent les combats que Constant eut leur livrer. Ils remplissent les annes 341 345, si la chronologie de nos annalistes est exacte, et il ne parait pas que la victoire ait souri aux armes impriales. On parle bien de succs remports sur les Francs et de la paix qui leur aurait t impose par lempereur6 ; mais ce sont l, chez les crivains de la dcadence, des formules presque officielles, sous lesquelles il nest pas
1 Panegyr. lat., IX, 23. 2 Ex quo ipso apparet quam magnum sit vicisse tam prodigos sui. Panegyr. lat., IX, 23. 3 Tantamque cladem vastitatemque perjur genti intulisti ut post vix ullum nomem

habitura sit. Panegyr. lat., IX, 22.


4 Hic imperatorius ardor oculorum. Panegyr. lat., VI, 9. 5 Fecunda malis suis natio ita raptim adolevit robusteque recreata est ut fortissimo 6 Saint Jrme, Chronic., ann. 344 et 345 ; Idatius, ann. 341 et 342 ; Cassiodore,

Csari primitias ingentis victori daret. Panegyr lat., X, 17.

Chronic., ann. 344 ; Socrate, Hist. eccls., II, 10 ; Sozomne, Hist. eccls., III, 6 ; Libanius, Orat., III, pages 138-139, d. de Paris.

malais de discerner des ralits beaucoup moins flatteuses. La scheresse mme des notices et labsence de toute mention un peu prcise attestent lembarras des historiographes, et une ligne de la Chronique de saint Jrme1, disant quon a combattu contre les Francs avec des succs divers, montre ce quil faut penser des uniformes bulletins de victoire enregistrs par des contemporains moins sincres. Quand ceux-ci nous disent quon a fait la paix avec les Francs, il faut entendre par l quon a trait avec un ennemi quon na pas vaincu, nullement quon lui a dict ses conditions ; personne ne sy trompera pour peu quil soit habitu au langage conventionnel de cette poque, Concluons que lEmpire a d laisser les Francs en possession des terres quils avaient envahies, et que tout son triomphe sur eux consista leur faire promettre de lui fournir des soldats2. Les barbares, on la vu, ne refusaient jamais un pareil engagement. Quant au territoire qui dut leur tre abandonn, il ny a pas de doute que ce fut la Toxandrie : cest l, en effet, que nous les trouvons installs la date de 358, et lhistorien qui mentionne leur tablissement dans cette contre nous apprend quils y sont dj depuis quelque temps3. Ce qui confirme singulirement cette conjecture, cest quau dire des archologues, la plupart des trsors romains enfouis en pays flamand datent des annes qui suivirent le rgne de Constantin le Grand4. Il en faudrait conclure que ds cette poque les Francs dbordrent sur toute la Belgique septentrionale, et quils se rpandirent depuis la Campine jusque vers les ctes de la mer du Nord. Ils durent trouver dans ces rgions, ct des Saxons qui occupaient les rivages, ceux de leurs compatriotes qui taient venus stablir en Mnapie du temps de Carausius, et que ni Maximien ni les autres empereurs de la maison flavienne navaient totalement dlogs de cette province. Cette seconde immigration des Francs dans la Gaule, qui eut pour consquence la germanisation dfinitive de la Belgique septentrionale, a pass, comme la premire, peu prs inaperue des contemporains, parce quils ne pouvaient pas en apprcier la porte lointaine. Qui leur et dit que ctait le premier acte dune prise de possession irrvocable du territoire romain par les hritiers de lEmpire ? Sans doute ils prouvrent une certaine humiliation voir la frontire viole impunment par ds tribus rebelles ; mais lEmpire lui-mme, depuis plusieurs gnrations, navait-il pas multipli les colonies barbares sur sen sol ? Ctaient, il est vrai, des vaincus quil y avait installs ; mais si les nouveaux venus acceptrent, comme on peut le croire, lobligation de se soumettre au : service militaire, on naura pas vu une diffrence essentielle entre lindpendance des
1 Saint Jrme, Chron., l. l. : Vario eventu adversum Francos a Constante pugnatur. 2 Cf. Amde Thierry, Histoire de la Gaule sous la domination romaine, II, p. 211, suivi

par V. Duruy, Hist. des Romains, VI, p. 223, et Richter, Annalen des Frnkischen Reichs, I, p. 10. Fauriel, I, pp. 166 et suiv., induit en erreur par une fausse citation dIdatius, admet lanne 331, mais il ne se trompe que de quelques annes, et rapporte aussi lentre des Francs en Gaule au rgne de Constant, quil appelle tort Constance. V. encore Dederich, Der Frankenbund, p. 113 et Luden, II, p. 165, cit par Dederich. 3 Parlant de lexpdition de Julien contre les Francs Saliens en 358, Ammien Marcellin crit : Petit primos omnium Francos, eos videlicet quos consuetudo Salios appellavit, ausos olim in Romano solo apud Toxiandriam locum habitacula sibi figere prlicenter. XVIII, 8, 3. 4 Aussi les autres mdailles romaines quon a dterres jusqu prsent en Flandre finissent la plupart Constantin le Grand. De Bast, Recueil dantiquits, etc. (1808), p. 100. Cf. Heylen, De antiquis Romanorum monumentis in Austriaco Belgio superstitibus (Mm. de lAcad. de Bruxelles, t. IV, 1783), passim.

uns et l vasselage des autres. Dailleurs, les terres dont les Francs venaient de semparer taient prcisment celles dont Rome navait rien su faire, et qui, composes de landes striles vers lest, vers louest de forts marcageuses, taient restes depuis quatre sicles barbares et inhabites. Aucune portion du sol effectivement occup par la civilisation romaine ne leur fut abandonne. Ils ne pntrrent dans aucune cit, dans aucune ville forte. Tongres et Tournai restrent au pouvoir de lEmpire, avec les, grandes chausses stratgiques qui maintenaient les communications entre Cologne et la Gaule. Plus dun optimiste de lpoque aura pu se dire, en renouvelant un mot de Gallien, que les sables de la Campine ntaient pas indispensables au bonheur de lEmpire. Nous avons maintenant exposer do venaient les peuplades franques qui stablirent ainsi en Belgique. Toutes les deux, celles de la Mnapie comme celles du pays des Toxandres, sortaient de lle des Bataves, qui tait depuis longtemps devenue le vestibule de lEmpire pour toutes les tribus de la famille franque. Attires par la richesse du sol provincial, ou pousses par les peuples cantonns en arrire delles, elles passaient en Batavie, y absorbaient plus ou moins ce quelles trouvaient de population indigne, puis, aprs cette halte, se remettaient en marche et pntraient en pays romain. Le souvenir de ces migrations nous a t conserv dune manire un peu vague, mais exacte cependant, par un historien du cinquime sicle ; selon lui, cest pour chapper la pression de leurs voisins les Saxons que les Francs se sont tablis en Batavie1. Une de leurs peuplades, celle des Saliens, a pendant quelque temps conserv son nom sur la rive gauche. Il se retrouve, en effet, au milieu du quatrime sicle, sous la plume des historiens contemporains2, puis encore un peu plus tard dans lAlmanach de lEmpire3. Aprs cela il disparat, ou du moins, les rares fois quil en est fait mention, il na plus, comme celui des Sicambres, quune valeur purement potique4. Il nest pas prouv quil faille lidentifier avec ladjectif salique, qui semble dsigner plutt la qualit du propritaire libre. La loi salique, cest, selon toute apparence, la loi des hommes de condition salique, et non celle des hommes de race salienne. Les Saliens ne sont donc, en ralit, quune fraction du groupe occidental des Francs, qui comprenait encore des Bataves, des Gugernes, des Chamaves et des Tongres. Ds le cinquime sicle, tous ces noms taient oublis, et le peuple sorti de leur fusion sappelait, comme sur la rive droite, le peuple des Francs. Les historiens ont pris lhabitude de comprendre sous la dsignation de Saliens les peuples francs autres que les Ripuaires5. Cest une erreur. Le peuple sur lequel rgna la dynastie mrovingienne ne sest connu lui-mme que sous le nom de Francs, qui dsignait galement les Ripuaires. Lopposition entre ceux-ci et les

1 Zosime, III, 3. 2 Julien, Opera, d. de Paris, 1630, p. 514 ; Ammien Marcellin, XVII, 8 ; Zosime, III, 6. 3 La Notitia dignitatum imperii mentionne une cohorte de Saliens dans larme du

magister peditum dOccident, une de Salii seniores dans celle du matre de la cavalerie des Gaules, une de Salii juniores Gallicani en Espagne. 4 Ainsi dans Claudien, De laudibus Stilichonis, I, 211, et dans Sidoine Apollinaire, Carmina, VII, 237. 5 Le nom des Ripuaires apparat pour la premire fois dans Jordans, c. 36, qui distingue entre Riparii et Franci, avec la mme inexactitude que, par exemple, Sidoine Apollinaire, Carm., VII, 236 et 237, oppose Salius Francus.

Saliens est une conception assez tardive, ignore encore des Francs de Clodion et de ceux de Clovis1. Ainsi, deux colonies franques, lune vers 287, lautre en 341, ont os, selon le mot dun historien, stablir sur la rive romaine sans laveu des empereurs, et sy sont ensuite maintenues avec leur permission. Lune sest cantonne sur le bas Escaut et sest rpandue dans les deux Flandres ; lautre a pris pied dans le Brabant septentrional et dans la Campine actuelle. Fondues ensemble un moment qui doit concider avec linvasion de 341, elles ont constitu le noyau du peuple de Clodion. Le berceau de la monarchie franaise est dans les plaines des Pays-Bas.

1 Depuis que ces lignes sont crites, ma thse a t reprise et dveloppe par M. O. Dippe, Der Prolog der Lex Salica (dans Historische Vierteljahrschrift, 1899, pp. 178 et 186-188).

IV. LES FRANCS EN BELGIQUE (Suite).


Plus dun demi-sicle va scouler sans que les colonies franques de la Toxandrie et de la Flandre attirent lattention de lhistoire. Les rares fois quil sera question delles, on nen parlera que pour signaler leurs revers. On dirait quelles cherchent se faire oublier de lEmpire, ou le rconcilier avec leur prise de possession irrgulire et violente. Tout le poids de la lutte entre Francs et Romains psera sur leurs compatriotes rests en Germanie, et qui, leur tour, essayeront de forcer le passage. Mais, dans les assauts rpts quils livreront la frontire du Rhin, ce seront des Francs encore quils rencontreront en face deux comme derniers dfenseurs du monde romain. Rien ne montre mieux la vitalit de ce peuple, et la place quil prend ds lors en Occident. Il ne sagit dj plus de savoir si la Gaule sera romaine ou germanique ; la seule question qui se pose, cest si elle appartiendra aux Francs romaniss ou aux Francs rests barbares. De toute manire, sous luniforme romain ou sous les tendards de ses rois nationaux, le Franc sera le matre de la Gaule. Voil ce quenseignent les vicissitudes, souvent fort compliques, du sicle dont lhistoire va passer sous nos yeux. Le 18 janvier 350, le jeune empereur Constant, sous le rgne duquel les Francs staient tablis en Toxandrie, prissait assassin la suite dun complot qui parat avoir t ourdi par le parti paen. Dans cette tragdie, tous les principaux rles furent jous par des Francs. Lusurpateur, Magnence, tait de race barbare et trs probablement dorigine franque : il avait pour pre un Lte et pour mre une devineresse1. Lassassin fut un Franc du nom de Gaiso, et le dernier fidle du malheureux empereur fut encore un Franc, nomm Laniogais, qui laccompagna dans sa fuite jusquau del des Pyrnes. Ctaient les Francs aussi qui, avec les Saxons, formaient les lments les plus solides de larme de Magnence, lorsque celui-ci dut aller dfendre contre lempereur lgitime la couronne quil avait usurpe. Mais ce nest pas tout, car Constance se procura prix dor lalliance des Francs du Rhin, et cest avec leur appui, intress mais efficace, que lempereur franc fut renvers du trne. Enfin, lhomme qui, en passant du camp de Magnence dans celui de son adversaire, dcida du sort des deux rivaux, ctait le Franc Silvanus. On cherche vainement le nom dun Romain dans cette lutte o tous les intrts de Rome sont en jeu. Vaincu Mursa (351), Magnence senfuit jusqu Aquile, et dAquile jusqu Lyon. L, il apprit que la Gaule stait rvolte contre son frre Decentius, qui il en avait confi la garde pendant son absence, que Trves lui avait ferm ses portes, quil avait t battu par lAlaman Chnodomar en voulant secourir la ville de Mayence, et que dans son dsespoir il stait tu. Tout croulait autour de lui : il navait plus qu imiter son frre, et il mit fin ses jours par le suicide. Constance restait seul matre de lEmpire. Il paya de la plus noire ingratitude la fidlit du gnral franc. Silvanus tait n en Gaule, dun pre nomm Bonitus, qui avait rendu de signals services Constantin le Grand dans la guerre contre Licinius. Il tait chrtien, et lon peut le regarder comme le premier de sa race qui ait t conquis la fois par le christianisme et par la civilisation romaine. Entran, sans doute malgr lui, dans le mouvement qui avait lev Magnence, il sen tait dgag lheure o la
1 Julien, Csar., p. 20, d. de Paris ; Zosime II, 45 et 54.

destine tait indcise encore, et o il y avait quelque courage se prononcer comme il fit. Sa loyaut inspirait dailleurs tant de confiance, quaussitt aprs la dfaite de lusurpateur, Constance lavait renvoy en Gaule pour y tenir les Francs en respect. Il stait vaillamment acquitt de ce devoir, et de sa rsidence de Cologne il ne cessait davoir lil sur ses compatriotes. Mais il tait dit que lEmpire sacharnerait dtruire tout ce quon faisait pour le sauver. Silvanus a ouvert la longue liste des barbares dont le bras est le dernier appui de lEmpire, et qui prissent par ordre des empereurs. La bouche des envieux et des intrigants, toute-puissante sous linepte Constance, eut bientt fait de ruiner le crdit du fidle serviteur dans lesprit de son matre. Des lettres apocryphes attribues Silvanus et parlant de ses esprances impriales furent divulgues, et leurs prtendus destinataires arrts. Limposture tait vidente, mais tout le monde tremblait devant les combinaisons sclrates quavait ourdies lintrigue, car chacun pouvait craindre den devenir son tour la victime. Seuls les officiers francs, assez nombreux la cour1, et dont plusieurs taient lis damiti avec Silvanus, eurent le courage de protester. Lun deux, Malaric, fltrit tout haut linfamie des dlateurs, convoqua ses collgues pour les associer ses dmarches, dclara rpondre de la loyaut de son compatriote Silvanus, offrit mme daller le chercher et de le ramener la cour, pour le mettre mme de sexpliquer sur les accusations lances contre lui. Il voulait laisser sa famille en otage et fournir, comme rpondant, un autre de ses compatriotes, le tribun des armatures. Mellobaud, ou encore envoyer Mellobaud sa place et devenir luimme sa caution. Mais cest en vain que ces gnreux barbares se dbattaient au milieu de ces toiles daraignes, quils essayaient, sans y parvenir, de trancher avec lpe. Au lieu de suivre la voie indique par Malaric, on imagina de dpcher Silvanus une espce dagent provocateur, nomm Apodemius. Ce misrable, pour le dcider la rvolte, fit tout son possible pour lui laisser croire quil tait dj condamn. Pendant quil se consacrait cette tche odieuse, les calomniateurs de cour, mis en verve, savisrent dentraner dans la chute de Silvanus celui-l mme qui avait essay de le sauver. Cette fois encore Malaric sembla venir bout, force de loyaut et dnergie, de labominable complot : il rassembla les Francs, leur dvoila les nouvelles intrigues qui sourdissaient, leur montra que la cause de Silvanus tait leur cause commune tous et parla un langage tellement dcid, que lempereur, plutt par crainte que par esprit de justice, se dcida enfin ouvrir une enqute. Lenqute fit dcouvrir les faussaires et mit nu toute la trame de lintrigue. Nanmoins des influences puissantes sauvrent les principaux coupables, et les autres ne furent punis que pour la forme. Au milieu de tous ces lgitimes sujets dinquitude et dindignation, Silvanus, qui se sentait perdu, ne savait quelle rsolution sarrter. Un instant il rva de se jeter dans les bras des Francs doutre-Rhin, ses compatriotes aprs tout ; mais un ami fidle lui exposa quil leur avait fait trop de mal pour pouvoir compter sur eux : Ils vous tueront, lui dit-il, ou tout au moins vous trahiront prix dargent. Et, sans doute, il lui rappela la tragique histoire de Proculus, qui, Franc dorigine comme lui, et comme lui matre de Cologne, avait eu le malheur de se fier aux Francs et avait t livr par eux aux Romains. Silvanus se laissa persuader ; seulement, oblig de mettre ses jours en sret, il recourut au moyen suprme

1 Francis, quorum ea tempestate in palatio multitudo florebat. Ammien Marcellin, XV, 5,

11.

des dsesprs, et il se fit proclamer empereur. Quelques lambeaux dtoffe rouge, arrachs un tendard militaire, furent la pourpre de son inauguration. La nouvelle de la rvolte de Silvanus tomba comme un coup de foudre sur la cour imbcile qui avait tout fait pour pousser cet honnte homme la dfection. Lorsquelle arriva le soir au palais de Milan, le conseil imprial fut convoqu durgence, et lon sigea au milieu de la nuit pour dlibrer sur la situation. Tout le monde fut daccord quil ny avait quun homme pour la rtablir : ctait un vieux gnral du nom dUrsicinus, que de basses intrigues avaient rcemment dpouill de son commandement militaire en Orient. On convint que lempereur ferait semblant dignorer la rvolte de Silvanus, quil lui prsenterait Ursicinus comme son successeurs et quil le rappellerait la cour par une lettre conue en termes de plus flatteurs pour lui. Ursicinus avait carte blanche pour le reste. On ne lui donna pas seulement le temps de prouver quil tait innocent des prtendus crimes qui avaient entran sa disgrce, tant on tait press de le voir partir, et tant on croyait peu sa culpabilit. Les conseillers de lempereur taient heureux davoir mis aux prises les deux serviteurs les plus mritants de leur matre ; de toute manire, ils avaient gagn quelque chose. Ursicinus partit en toute hte, accompagn dune escorte dans laquelle se trouvait lintgre narrateur auquel nous devons la connaissance de ce triste pisode1. Il voulait arriver assez tt pour que Silvanus pt le croire parti de Milan avant que la nouvelle de sa rvolte y ft arrive. Ursicinus trouva Cologne dans une animation extraordinaire ; elle tait remplie de soldats, et agite par les prparatifs que Silvanus faisait pour recevoir lassaut des troupes impriales. Il vit bien quil tait inutile dattaquer de front un homme si bien entour, et quil ne fallait compter, pour russir, que sur la ruse. Lui qui avait t rcemment encore victime des intrigants et des calomniateurs, il recourut, pour perdre Silvanus, aux basses et honteuses manuvres dont il avait eu souffrir lui-mme. Il faut remarquer quUrsicinus passait pour avoir du mrite, et quil travaillait pour son matre lgitime ; mais cest le propre de la dcadence de marquer dune tare de dgradation les vertus les ,plus respectables, en les employant des uvres indignes delles. Ursicinus gagna la confiance de Silvanus en affectant de se plaindre avec lui des procds de la cour, et de lingratitude qui tait la seule rcompense des honntes gens. Pendant que de la sorte il endormait Silvanus et le plongeait dans une fausse scurit, sous main il gagnait ses officiers et prparait sa chute. Un beau matin, au lever du soleil, le complot clata. Attaqu par une bande de rebelles qui massacrrent sa garde du corps, Silvanus, qui se rendait la messe, fut oblig de se rfugier en toute hte dans la chapelle chrtienne ; mais il y fut poursuivi et massacr. Ainsi prit cet infortun, qui avait mieux mrit de lEmpire, et dont la cour tait parvenue faire un usurpateur malgr lui. II laissait une mmoire sans reproche, et le silence de lhistorien qui fit partie de lambassade envoye pour le perdre est un loquent tmoignage rendu ses vertus dhomme et son honneur de guerrier. Il avait su inspirer des amitis fidles, comme fut celle de Malaric, et de nobles dvouements, comme celui dont on va parler. Parmi ses domestiques, il y avait un chtif petit homme du nom de Proculus, quon avait mis la torture aprs sa mort pour lui faire avouer les crimes imaginaires de son matre, et rvler les noms de ses prtendus complices. Tout le monde tremblait que le

1 Lire toute lhistoire de Silvanus dans Ammien Marcellin, XV, 5 et 6.

malheureux, vaincu par les souffrances, ne dnont une multitude dinnocents. Mais Proculus supporta les plus cruels tourments sans accuser personne, et, pendant que le bourreau lui brisait les membres, il ne cessa de protester de linnocence de Silvanus, quil tablit par des arguments sans rplique. Un dvouement aussi sincre, mais moins pur, fut celui de cette esclave de Silvanus qui tait chue, aprs la confiscation de ses biens, lun des auteurs de sa mort, nomm Barbation. Elle le dnona avec sa femme pour crime de lse-majest, et, les ayant fait condamner mort, elle eut la satisfaction doffrir ces ttes odieuses aux mnes du matre quelle pleurait. Il tait juste de nous arrter un instant devant la figure de Silvanus ; il montre ce quon pouvait faire, au quatrime sicle, dun barbare converti, et quelle somme de ressources morales les peuples germaniques mettaient la disposition de lEmpire, qui sacharnait les gaspiller de la manire la plus criminelle. Que fallait-il attendre de souverains qui, nayant pis de meilleurs dfenseurs que leurs volontaires barbares, plongeaient eux-mmes le poignard dans ces vaillantes et loyales poitrines, et qui, aussitt aprs, tremblaient de peur en sapercevant de ce quils avaient fait ? Il ny a rien de plus misrable, et cest un spectacle que Rome ne se lassera plus de donner jusqu la fin. Les Francs doutre-Rhin se chargrent de faire de sanglantes funrailles au compatriote qui leur avait t un voisin si redoutable1. A peine avait-il disparu, quils se prcipitrent sur la Gaule dsormais sans dfense. Cologne, le boulevard de la Germanie, soutint quelque temps leur assaut labri de ses solides murailles ; mais, sans doute parce quils y trouvrent des intelligences parmi les fidles de Silvanus qui voulaient le venger, elle finit par tomber dans leurs mains, et ils y mirent tout feu et sang. La porte des Gaules leur tait toute large ouverte maintenant, et le pont de Constantin, qui jusqualors avait t un ouvrage avanc de la dfense, devint pour eux la triomphale chausse par laquelle ils passrent en masses compactes sur la rive gauche. Pendant le mme temps, le haut Rhin tait forc par les Alamans, et, depuis ses sources jusqu son embouchure, le beau fleuve ne vit plus sur ses deux rives que des dprdateurs barbares, qui dtruisirent quarante-cinq villes sans compter une innombrable quantit de chteaux forts et de fortins. Rien ne leur rsistait, ni enceinte ni arme ; au seul bruit de leur arrive, les villes taient abandonnes par les populations affoles2. Mis en apptit par lodeur du carnage, les Ltes cantonns dans lintrieur de la Gaule sentirent se rveiller leur instincts barbares ; ils voulurent avoir leur part de la cure, et comme de nouveaux Bagaudes, ils promenrent le fer et le feu jusquau fond des provinces les plus loignes de la frontire3. Que pouvait faire dans de telles conjonctures la cour de Milan, sinon de nouveau recourir un de ces hommes quon tenait lcart tant quon navait pas besoin deux, et qui lon confiait les destins de ltat aussitt quil tait menac ? Il fallut bien que lempereur se rsignt, malgr ses rpugnances, sadresser son jeune parent Julien, dernier survivant des neveux de Constantin le Grand massacrs au lendemain de sa mort. Julien tait alors un jeune homme lesprit srieux et rflchi, avec assez de talent et de caractre pour faire honneur son origine dans tous les postes o il
1 Ammien Marcellin, XV, 8. 2 Julien, Lettre aux Athniens ; Zosime, III, 1. 3 Ammien Marcellin, XVI, 11.

plairait la fortune de lemployer. Il avait gard jusque l lattitude efface qui convenait ses malheurs et sa dignit : il vivait dans la solitude, nayant dautre socit que celle de ses livres, trop timide et trop gauche dailleurs pour se faire valoir, mme sil lavait voulu, dans un monde prostern devant tous les caprices de ltiquette. On ne se doutait gure, la cour, de ce qui se cachait sous ces dehors rservs. On le savait passionn pour la littrature, et plein de vnration pour les rhteurs qui avaient t ses matres, et parmi lesquelles brillait le sophiste Libanius. Ce quon ignorait, cest que cette imagination ardente, refoule sur elle-mme et condamne ne trouver de satisfaction que dans la vie purement intellectuelle, avait t conquise entirement par les grandeurs du monde antique, entrevu travers la splendeur sans pareille dont lentouraient ses potes et ses philosophes. Les Muses lavaient ramen devant les autels des dieux oublis ; il sy tait pris du charme dune mythologie que dailleurs les lettrs de son temps rajeunissaient au moyen dingnieux symbolismes. Son besoin didal trouva une satisfaction dans ces potiques rveries ; la grandeur morale du christianisme, compromis ses yeux par les royaux meurtriers de sa famille et par les sophismes de lhrsie, ne fit pas dimpression sur cette me dcolier trop bien dou. Toutefois, dissimul comme le sont dordinaire les opprims, il cacha soigneusement au fond de son cur les sentiments qui le remplissaient, et seuls les confidents les plus intimes de sa pense purent entrevoir ce qui tait rserv au monde, le jour o il serait donn Julien den occuper le trne1. Tel tait lhomme sur lequel Constance venait de jeter les yeux pour dlivrer la Gaule des barbares. On le tira de sa solitude, on lui fit dposer le manteau de philosophe pour la pourpre impriale, on lui donna la main dHlne, sur de lempereur, puis, sans lui rvler la terrible nouvelle de la chute de Cologne, on le dirigea vers la Gaule avec la mission de faire rentrer cette province sous lautorit impriale. Il partit sans joie, lme pleine de sombres pressentiments, se considrant comme une victime voue une mort certaine. Lorsque, revenant de la crmonie de son inauguration, il tait descendu du char imprial pour entrer dans le palais de Constance, on lavait entendu murmurer un vers dHomre qui parlait du destin fatal dun hros : et cest par cette lugubre prophtie, enveloppe dans un souvenir classique, que le nouveau Csar dbuta dans sa carrire. Il fut dailleurs la hauteur de sa mission. De Vienne, o il avait pass lhiver, il courut au printemps de 356 dlivrer Autun ; puis, par des chemins tout infests de barbares, il gagna Auxerre et Troyes, o lon osa peine lui ouvrir lorsquil se prsenta limproviste devant les portes, tant on y avait peur de lennemi qui tenait toute la campagne. De l il partit pour Reims, o il avait donn rendezvous ses troupes, et de Reims, savanant avec les plus grandes prcautions, et en rangs serrs, travers un pais brouillard qui masquait la prsence de lennemi, il prit l route de lAlsace. Il enleva aux barbares la ville de Brumagen, et, aprs en avoir nettoy la contre tant bien que mal, il courut en toute hte Cologne. Cologne, en effet, tait le but avr de lexpdition : il ny avait rien de plus urgent que de reprendre cette position, dune importance sans gale, qui
1 Il faut lire sur Julien lApostat les pages pntrantes o M. Paul Allard analyse avec un

remarquable talent de psychologue les divers lments qui se sont runis pour faire lducation littraire et thurgique de ce personnage, et pour le faire retomber dans les bras du paganisme. V. Julien lApostat, tome I, Paris 1900, livre qui paraissait au moment o je corrigeais les preuves de cette seconde dition.

commandait la fois le cours du Rhin et la grande chausse de Reims. Voil pourquoi Julien brlait les tapes, sans prendre le temps de dtruire les ennemis quil rencontrait. Il fallut traverser une rgion dsole par les invasions successives, et qui offrait aux soldats le triste spectacle des ruines quils navaient pu empcher, et des dsastres quils avaient venger. Tout le long du Rhin, les villes et les chteaux forts ntaient plus quun amas de dcombres ; seule, Remagen tait encore debout, ainsi quune tour solitaire dans le voisinage de Cologne. Julien pntra sans obstacle dans la ville dmantele et peu prs dserte, que les barbares ne purent pas dfendre : ils navaient pas encore dpos leur aversion pour les enceintes murailles, quils regardaient comme des tombeaux, et ils ne savaient que faire des ruines qui taient leur uvre. Le gnral romain sy tablit avec ses soldats ; il en releva les murs, la remit en tat de dfense, et sans doute y rappela la population. Une srie doprations militaires contre les Francs rpandit la terreur parmi eux ; leurs rois furent forcs de faire la paix, et de respecter la scurit du boulevard de lEmpire. Ce grand rsultat obtenu, Julien revint par Trves, et alla prendre ses quartiers dhiver Sens, au cur de la Gaule. Il venait de fermer ce pays de nouveaux envahisseurs ; mais il y avait enferm les anciens, et ils restaient terribles. Les provinces taient sillonnes dans tous les sens par des bandes de Francs, dAlamans et de Ltes, qui tenaient la campagne, qui coupaient les communications entre les villes, et qui, servis par des quantits despions et de tratres, fondaient limproviste sur les endroits qui semblaient le plus en sret. Julien, qui avait cru pouvoir disperser ses troupes dans leurs cantonnements fut lui-mme assailli Sens par ces hardis pillards, et pendant trente jours il dut soutenir leur sige, sans que durant tout ce temps, soit trahison, soit impuissance, les troupes romaines des villes voisines pussent venir son secours. Il se dfendit tout seul, et finit par repousser lennemi. Au printemps de 357, il reprit loffensive ; cette fois, ctait le haut Rhin quil sagissait de reconqurir, et les Alamans quil fallait humilier. Mal servi, trahi mme par un lieutenant inepte que Constance avait attach ses flancs, Julien parvint cependant rebtir Saverne, qui commandait la route du Rhin vers lintrieur de la Gaule ; il arriva ensuite jusque prs de Strasbourg, o il livra une sanglante bataille sept rois alamans. Dans cette journe, dont les principaux honneurs furent pour les auxiliaires barbares, Julien se couvrit de gloire, et il poursuivit les vaincus au del du Rhin pour achever leur soumission. Les Francs avaient profit de son absence pour reprendre le cours de leurs dprdations en Gaule Belgique. Svre, matre de la cavalerie de Julien, allant de Cologne Reims, tait tomb sur eux dans le pays de Juliers, et il put rapporter son gnral en chef les ravages quils commettaient dans cette contre de Belgique toujours prouve. La chose parut assez importante Julien pour quau lieu de prendre pendant la mauvaise saison un repos mrit, il donnt tout de suite la chasse ces insolents pillards. Ceux-ci, apprenant son arrive, se jetrent la hte dans deux forts moiti ruins sur les bords de la Meuse, dont lhistoire ne nous a pas conserv les noms, et, pendant prs de deux mois dhiver (dcembre 357 et janvier 358) ils y rsistrent aux efforts quil fit pour les rduire. Comme le fleuve tait gel, et quil pouvait craindre que les assigs ne schappassent la faveur des tnbres, il y fit circuler nuit et jour des bateaux qui ne cessaient den casser les glaces. Enfin la constance des Romains triompha de la fermet des barbares ; puiss de faim et de fatigue, ils furent obligs de se rendre, et Julien les envoya lempereur. Une arme de ravitaillement qui venait leur secours rebroussa chemin en apprenant cette nouvelle, et le jeune

Csar alla passer le reste dune anne si laborieuse dans une ville des bords de la Seine pour laquelle il avait une vive prdilection, et quil appelait sa chre Lutce. Limmense capitale qui est aujourdhui le rendez-vous de lunivers entier navait alors rien de ce qui a fait la grande destine de Paris, si ce nest ltonnante ampleur de son site prdestin et le charme souverain de son beau fleuve. Les forts et les marcages en occupaient les deux rives : au bas de Mnilmontant stendaient des eaux croupissantes ; le bois de Boulogne arrivait jusquau Louvre ; la Bivre se frayait son chemin jusqu la Seine travers des forts de roseaux. Paris ntait encore que llot de la Cit. L, enferme dans la double enceinte que lui faisaient les flots et les murs romains du troisime sicle, la ville surgissait comme une de ces citadelles de la civilisation qui sont la fois un arsenal et un atelier. Llment principal de la population tait constitu par une puissante corporation, marchande, celle des nautes parisiens, dont les barquettes sillonnaient incessamment la Seine et dont le souvenir est rest dans les armes de la ville : un navire aux voiles gonfles. Paris avait ds lors, si lon peut ainsi parler, le caractre cosmopolite et international quil devait prendre au cours des sicles. Dans son troite enceinte se dressaient les monuments de toutes les religions. Le dieu Esus y avait ses autels, ainsi que Cernunnos, le dieu aux cornes charges danneaux, et le taureau Trigaranos qui portait trois grues sur son dos ; Jupiter y prsidait au cours des flots, du haut de lautel que les nautes lui avaient consacr sous Tibre ; Mithra y avait ses adorateurs, et, depuis longtemps, le Dieu qui devait dtrner toutes les idoles y possdait, sous le vocable de saint tienne, un sanctuaire qui est aujourdhui Notre-Dame de Paris. Au surplus, la ville, riche et pleine dhabitants, avait dbord sur les deux rives de son fleuve, o lon a retrouv ses monuments et surtout ses tombeaux. La rive gauche tait particulirement recherche : cest l que Constance Chlore, ce quil parat, avait bti le palais des Thermes. Ce gigantesque monument, aliment par laqueduc dont Arcueil garde encore les ruines et le nom, tait le centre dun vaste quartier romain qui schelonnait le long des voies conduisant Orlans et Sens. Julien, qui y demeurait, achve lui-mme cette description ; il faut laisser parler ici la premire voix qui ait prsent Paris au monde civilis : Jtais alors en quartier dhiver dans ma chre Lutce : les Celtes appellent ainsi la petite ville de Parisii. Cest un lot jet sur le fleuve, qui lenveloppe de toutes parts. Des ponts de bois y conduisent des deux cts. Le fleuve diminue ou grossit rarement ; il est presque toujours au mme niveau t comme hiver ; leau quil fournit est trs agrable et trs limpide. Lhiver y est trs doux, cause, dit-on, de la chaleur de lOcan, dont on nest pas neuf cents stades, et qui, peut-tre, rpand jusque-l quelque douce vapeur : or, e parat que leau de mer est plus chaude que leau douce. Quoi quil en soit, il est certain que les habitants de ce pays ont de plus tides hivers. Il y pousse de bonnes vignes, et quelques-uns se sont ingnis davoir des figuiers, en les entourant, pendant lhiver, dun manteau de paille ou de tout autre objet qui sert prserver les arbres des intempries de lair. Cette anne-l, lhiver tait plus rude que de coutume : le fleuve charriait comme des plaques de marbre1. Cest l, dans la future capitale du royaume des Francs, que le dernier des empereurs paens passa lhiver former des plans de campagne contre ce peuple. Sa tte roulait de vastes projets. Avoir remis la Gaule dans ltat o elle

1 Julien, Misopogon, trad. Talbot, dans les uvres compltes de Julien, p. 294 et 295.

se trouvait avant la mort de Silvanus ne lui suffisait pas. Ce quil rvait, ctait de faire rebrousser chemin aux vnements qui avaient amen ltablissement des Francs en Gaule, et de rejeter au del du Rhin ces audacieux violateurs du territoire imprial. Il y avait un intrt capital pour lEmpire redevenir le matre du cours infrieur de ce fleuve. Ctait la plus importante voie de communication entre la Gaule et la Bretagne. Les flottilles qui revenaient tous les ans de lle avec le bl ncessaire la subsistance des troupes remontaient le Rhin et ses affluents, et dchargeaient leur cargaison dans les localits qui slevaient sur leurs rives ; de l, elles taient distribues facilement dans les divers campements de leurs valles. Mais depuis que les barbares occupaient les deux bords du fleuve ainsi que ses embouchures, rien ntait plus difficile que le ravitaillement des garnisons de Belgique et de Germanie. Il fallait tout dcharger Boulogne et dans dautres ports de la Manche, do, au prix de difficults considrables, et non sans grands frais, on faisait les transports dans lintrieur au moyen de chariots. Outre cette difficult vraiment capitale, qui devait tre trs vivement ressentie par les gouverneurs de la Gaule, on devine les embarras du commerce paralys par la fermeture des principaux dbouchs. Telle tait la dtresse, que le prfet du prtoire des Gaules, Florentins, avait offert aux Francs deux mille livres dargent sils consentaient rtablir la libert de la navigation sur le Rhin. Julien trouva cette ngociation indigne dun gnral romain : il rsolut douvrir le Rhin de vive force, en mettant la raison ces orgueilleux Saliens qui prtendaient en interdire la navigation aux flottilles romaines. Faisant prendre ses soldats des approvisionnements pour vingt jours, il se dirigea avec une clrit extrme du ct de la Toxandrie, au sud du Rhin et de la Meuse, o ils taient tablis depuis 341. Les barbares le croyaient encore Paris que dj il tait Tongres, et lambassade quils lui envoyrent le trouva dans cette ville. Leur arrogance tait tombe : ils ne demandaient plus que la faveur de vivre en paix dans leurs nouvelles demeures, et, pour le reste, ils promettaient sans doute fidlit et service militaire lEmpire. Julien crut bon droit quon ne pouvait pas compter sur ces natures mobiles, tant quon ne leur aurait pas fait sentir le poids des armes romaines. Il renvoya donc leurs ambassadeurs avec une rponse vasive ; puis, rapide comme lclair, il apparut immdiatement dans leur pays avec une portion de son arme, pendant que lautre partie, qui savanait le long de la Meuse sous la conduite du matre de la cavalerie, venait les prendre revers. Surpris et dsorganiss, les Saliens ne purent songer la moindre rsistance, et furent trop heureux de voir le gnral romain, victorieux sans avoir combattu, accorder enfin la paix leurs instantes supplications. Il va sans dire que la libre navigation du Rhin fut pour les barbares la condition et pour les Romains le plus prcieux rsultat de la paix1. Julien, qui avait fait construire quatre cents barques en Bretagne, et qui en avait rassembl deux cents en Gaule, disposa, ds le lendemain de sa victoire, dune flottille nombreuse, qui rtablit immdiatement les communications de lEmpire avec sa grande province doutremer. Pour un demi-sicle encore, grce ces oprations, la frontire de

1 On le voit, les Saliens occupent tout le cours infrieur du bas Rhin sur la rive gauche, et une victoire remporte sur eux en Toxandrie suffit pour ouvrir ce fleuve. Il ny a donc eu quun seul peuple franc sur cette rive, du moins partir de 341.

lEmpire fut ramene au mur dAdrien, et les Francs semblrent redevenus un peuple tributaire enclav dans ses frontires1. Il restait dompter une autre peuplade franque, les Chamaves, qui, ayant pntr en Gaule les armes la main, venaient de stablir lest des Saliens entre le Rhin et la Meuse. Julien, qui avait laiss aux Saliens leurs rsidences, parce quils les occupaient depuis deux gnrations avec la tolrance de lEmpire, ne pouvait user de la mme longanimit envers ces nouveaux venus : ceux-ci ne devaient pas tre dompts, mais chasss. Les Chamaves, prvenus par lexemple des Saliens, avaient eu le temps de se mettre en garde, et ils opposrent une vigoureuse rsistance. Julien engagea son service une espce de gant barbare du nom de Charietto, qui, la tte dune troupe de Saliens, fit beaucoup de mal lennemi, par des expditions nocturnes do il rapportait quantit de ttes coupes. Aprs avoir tu ou pris un grand nombre de ces barbares, le gnral romain eut enfin la satisfaction de voir leurs envoys lui demander la paix genoux2. Alors il les traita avec gnrosit, et rendit leur roi Nebisgast son fils prisonnier, que le pre tenait dj pour mort ; mais il insista sur lvacuation du sol de la Gaule, et il leur fit repasser le fleuve3. Cette double expdition, au dire dAmmien Marcellin, avait t acheve en moins de vingt jours, et les seuls barbares que Rome gardt dsormais sur son territoire, ctaient des tributaires ou des vassaux. Julien crut devoir affermir ces rsultats en allant, au del du Rhin, porter une terreur salutaire chez les incorrigibles envahisseurs. Deux expditions, lune en 359 et lautre en 360 contre les Hattuariens, un autre peuple du groupe franc, les mit pour longtemps hors dtat de nuire. La pacification de la frontire tait complte, et Julien put descendre le Rhin de Ble jusqu son embouchure, rencontrant partout, le long de ses rives, les traces de ses victoires. On peut se figurer ce voyage comme une tourne dinspection entreprise par le Csar pour reconnatre et activer les travaux de restauration de la frontire rhnane. Sous ses auspices, la ligne du Rhin se reformait rapidement ; les lgionnaires encourags et stimuls par lui, changeaient lpe contre la truelle ; les soldats auxiliaires eux-mmes, si ddaigneux du travail manuel, sen chargeaient pour faire plaisir au gnral, et les Alamans pacifis semployaient au charriage. Sept villes fortes se relevrent ainsi de leurs ruines avec leur ceinture de murailles : ce sont Bingen, Andernach, Bonn, Neuss, Tricensimum, Quadriburgium et Castra Herculis. De vastes greniers y surgirent pour abriter les approvisionnements que les flottilles radoubes ou nouvellement construites apportaient de Bretagne. A labri de la frontire bien garde, les villes de lintrieur sortirent leur tour du lit de cendres dans lequel elles gisaient. Fidle la tradition de Drusus, Julien rtablit la seconde ligne de dfense de la Gaule sur la Meuse, et, sur les hauteurs qui dominent le cours de ce fleuve, il releva trois chteaux forts qui devaient en garder la valle. Quant aux Saliens et aux Chamaves, ils furent obligs de fournir des auxiliaires larme romaine, et leurs contingents nationaux, qui sont mentionns dans la Notice de lEmpire4, existaient encore du temps de lhistorien Zosime5. Tels furent les principaux rsultats dun gouvernement Ode quatre annes quon peut
1 Sur cette campagne, lire Julien, Lettre aux Athniens ; Ammien Marcellin, XVII, 8 ; Zosime, III, 7. 2 Zosime, III, 7. 3 Ammien Marcellin, XVII, 8. 4 Notitia Dign., d. O. Seeck, Oc., V, 62, 177, 210 : VII, 129. 5 Zosime, III, 8.

rsumer en trois mots : la Gaule pacifie, la Germanie tenue en respect, et la Bretagne rattache lEmpire1. Le malheur du monde voulut que lhomme qui brillait dun si vif clat au second rang ft lev subitement au premier. On sait le reste, et comment, ce sommet des choses humaines, le vertige imprial sempara dune tte que les strictes obligations dun rle subalterne avaient jusque-l protge contre elle-mme. On voudrait savoir ce que devint la Gaule aprs son dpart, et si les mesures quil avait prises suffirent pour lui assurer le repos, au moins pendant les premires annes. Mais lattention de lhistoire se dtourne delle au moment o Julien la quitte, et ne sy laisse ramener que par le nouvel empereur Valentinien. Encore lintrt des vnements qui se passent sur ce thtre a-t-il singulirement baiss pour lhistorien qui les raconte, depuis quil ny rencontre plus son hros de prdilection. Il dclare passer sous silence quantit de conflits avec les barbares, parce quils neurent pas de rsultats apprciables, et parce quil nest pas de la dignit de lhistoire de se traner travers des dtails oiseux2. Il est certain toutefois que le dpart de Julien avait enhardi les barbares transrhnans au point quils recommencrent leurs incursions. Valentinien se hta de ravitailler et de fortifier les villes du Rhin3. Mais la preuve loquente des inquitudes que les barbares, et en particulier les Francs, inspirrent pendant ce rgne lEmpire, nous la trouvons dans ce fait que la capitale de lOccident fut de nouveau transfre, et cette fois de Milan Trves, en quelque sorte au seuil de la barbarie. Valentinien y passa presque tout son rgne, et ses successeurs galement. Cette mesure tait impose par les circonstances. Depuis le milieu du troisime sicle, ctait sur le Rhin, soit Cologne, soit Trves, que se trouvait le centre de la rsistance la barbarie. Les empereurs gaulois lavaient compris en prenant position Cologne ; les ttrarques de Diocltien le comprirent aussi, en stablissant Trves. Tous les Malheurs de la Gaule taient dus labandon de ces postes sous le rgne de Constance, et il tait dune sage politique de retourner, comme fit Valentinien, une stratgie qui avait donn de bons rsultats. Trves redevint donc, pour un nouveau demi-sicle, la capitale de lEmpire dOccident. De l, pendant plusieurs rudes annes, Valentinien dirigea la lutte contre les Alamans, qui rentrrent les premiers en campagne, contre les. Francs qui reparurent peu de temps aprs, et contre les Saxons, qui, partie leurs rivaux et partie leurs complices, semblent associs alors toutes leurs expditions par terre et par mer4. Lempereur, homme nergique et consciencieux, paya vaillamment de sa personne. Nous le voyons un jour enlever leur butin aux Saxons ; un autre, courir dAmiens Trves, sans doute pour refouler les Francs5. Ce sont les
1 Les meilleures sources pour lhistoire du gouvernement de Julien en Gaule sont sa Lettre aux Athniens, o il rsume les actes de son gouvernement, et lample rcit quen fait Ammien Marcellin dans ses livres XVI, XVII et XVIII. Lexpos de Zosime, au livre III de sa chronique, est un sommaire beaucoup moins digne de foi, et particulirement dfectueux au point de vue de la chronologie 2 Ammien Marcellin, XXVII, 2, 11. Cf. ce que raconte Zosime, IV, 3. Cela nempche pas ce mchant historien de dire plus loin (VI, 3) que depuis Julien jusqu Constantin (411), rien ne fut fait sur le Rhin. 3 Ammien Marcellin, XXVII, 8, 5. 4 Ammien Marcellin, XXVII, 8, 5. 5 Id., XXVII, 8, 1.

Alamans qui lui donnrent le plus de souci. En 368, ils semparrent de Mayence, o ils massacrrent la population rfugie dans lglise chrtienne1. Les Romains se dbarrassrent de leur roi Vithicab par un perfide assassinat2, de leur roi Macrianus par un trait qui en faisait un alli de lEmpire3. Plus tard, de nouveaux soulvements stant produits parmi ces peuples, Gratien alla remporter sur eux la sanglante victoire dArgentaria (377) aprs laquelle ils se rsignrent, pour obtenir la paix, livrer toute leur jeunesse aux recruteurs de larme romaine4. Il nest pas douteux, bien que nos sources soient muettes, que Valentinien traita galement avec les Francs. A la bataille dArgentaria, il y avait dans les rangs romains un roi franc du nom de Mellobaud, chef dune des peuplades de la rive droite, quAmmien Marcellin qualifie de roi trs belliqueux5. Mellobaud avait alors, dans larme romaine, le rang de comte des domestiques, et il semble avoir t depuis plusieurs annes lami de lEmpire, car on doit croire que cest sa demande que Valentinien tait all, en 373, battre les Saxons Deuso, en pays franc6. Faut-il croire quil se lassa de sa fidlit, et que cest contre lempereur quil combattait dans la campagne o lAlaman Macrianus, qui servait sous les tendards romains, perdit la vie7 ? Il est difficile de le dire, et il suffit de constater quamis ou ennemis de lEmpire, les Francs, comme leurs voisins les Alamans, ne cessaient de le tenir en haleine. On dirait aussi quils eurent la main dans lassassinat de Gratien en 383, et que lusurpateur Maxime stait assur leur appui avant de semparer du trne. Autrement il serait difficile dexpliquer pourquoi ces hommes, si ports profiter de toutes les occasions, ne bougrent pas pendant les troubles que la mort de lEmpereur dchanait sur la Gaule. Dailleurs, Maxime montra ds labord une scurit et une puissance tonnantes : Thodose, pendant les premires annes ; nosa pas lattaquer malgr ses trop justes griefs, et la hardiesse avec laquelle il se jeta plus tard sur le jeune Valentinien II atteste combien il se sentait tranquille du ct des barbares. Tout changea de face lorsque Maxime, forc dengager le meilleur de ses troupes dans la lutte contre Thodose, eut laiss la frontire du Rhin dgarnie. La foi des peuplades franques ne tint pas contre la sduction du pillage assur. Oubliant les traits qui les liaient lEmpire, trois monarques francs, Genobaud, Marcomir et Sunno8, passrent le fleuve et pntrrent dans la deuxime Germanie. Ils paraissent avoir command aux peuplades qui vivaient sur la rive droite au nord de Cologne. Lun deux, Marcomir, pourrait avoir t le roi des Ampsivariens, et les deux autres, ceux dune peuplade voisine. On remarquera que Genobaud porte un nom que nous avons dj rencontr au troisime sicle chez une autre peuplade franque, et, une date aussi recule, lidentit des noms ports par les barbares est souvent lindice dune certaine parent de race. Ces trois chefs
Id., XXVII, 10, 1. Id., XXVII, 10, 3. Id., XXX, 3, 4. Ammien Marcellin, XXXI, 10. Id., XXXI, 10, 7. Saxones csi Deusone in regione Francorum. S. Jrme, Chronicon Eusebii cont. ; Paul Orose, VII, 32. Ce Deuso ne doit pas tre confondu avec Deutz, qui est Divitia ; il faut plutt penser Duisburg. 7 Ammien Marcellin, XXX, 3, 3. 8 Sulpice Alexandre dans Grgoire de Tours, II, 9.
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savanaient allis, et semblent avoir form une de ces confdrations temporaires et partielles qui ont toujours t pratiques par les peuples de race franque. Cologne se crut perdue lorsquelle les vit passer le Rhin ; mais, on ne sait au juste pourquoi, ils ne sarrtrent pas devant ses murailles, et allrent faire une tourne dvastatrice en Belgique. Cependant les gnraux romains, Quintinus et Nannenus, auxquels Maxime en partant avait confi la garde de la Gaule, rassemblrent la hte leur arme Trves. Lorsquils arrivrent Cologne pour fermer le chemin du retour lennemi, celui-ci avait dj en grande partie repass le Rhin avec les dpouilles des provinces ravages. Les Romains durent se contenter de courir sus au reste des pillards, quils atteignirent lentre de la fort Charbonnire, et dont ils turent un grand nombre. Ils dlibrrent ensuite sil ne fallait pas poursuivre lennemi chez lui. Nannenus allgua que les chemins taient trop difficiles, et que les Francs, prvenus, ne se laisseraient pas atteindre ; il refusa de sassocier lexpdition et retourna son poste de Mayence. Mais Quintinus, suivi des autres chefs, passa le Rhin prs du chteau de Neuss, et pntra dans ce qui sappelait alors la France. Ds la deuxime journe de marche partir du fleuve, on tomba sur les habitations de lennemi ; ctaient de grandes bourgades entirement abandonnes. Larme romaine incendia les bourgades et passa la nuit sous les armes. Le lendemain, la pointe du jour, elle sengagea, sous la conduite de Quintinus, dans les dfils boiss qui menaient la retraite des Francs. Aprs sy tre avance sans chemin jusque vers midi, elle vint enfin se heurter des barricades formes darbres abattus, derrire lesquels lattendaient les ennemis. Aussitt une grle de flches empoisonnes accueillit les lgionnaires surpris. Pendant quils reculaient, non sans quelque dsordre, dans les plaines marcageuses qui stendaient au pied des barricades, les Francs, profitant de cet instant critique, tombrent sur eux de toutes parts. Alors sengagea une lutte affreusement ingale. Cerns, enfonant dans la fange, scrasant les uns les autres, cavaliers et fantassins, dans un ple-mle lamentable, sous la pluie incessante des traits ennemis, les soldats romains se dbandrent dans un vritable sauve-qui-peut. Un petit nombre seulement trouvrent le salut dans la fuite ; le gros de larme, y compris la plupart des chefs, succomba sous les coups de lennemi1. Ces vnements se passaient pendant quen Italie Maxime, vaincu et prisonnier, prissait Aquile sous les coups des soldats de Thodose (388). Peu aprs, le comte Arbogast, envoy par lempereur victorieux, venait mettre mort le malheureux Victor, fils de Maxime2, et ramenait en Gaule le jeune empereur Valentinien II. A partir de ce moment, les destines de la Gaule reposrent dans les mains de ce barbare ambitieux, violent et sans scrupules. Arbogast tait Franc dorigine. Comme tant dautres de ses compatriotes, il avait pris du service dans les armes impriales, et il venait de slever de proche en proche au rang de matre des milices. Son nergie, ses talents militaires, les services quil avait rendus faisaient de lui lhomme indispensable, bien quil ft rest paen, et quil ne sen cacht nullement au milieu dune cour chrtienne. Il mettait profit cette haute situation, ainsi que son prestige auprs des soldats, la plupart Germains comme lui-mme, pour asservir totalement le jeune empereur confi sa garde. Valentinien II passa obscurment les quelques annes de son rgne nominal Vienne, o il tait tenu comme en chartre prive, pendant quArbogast dcidait
1 Sulpice Alexandre, l. c. 2 Idacius, a. 388 ; Prosper Tiro ; Zosime, IX, 47.

de toute chose, se proccupant moins des intrts de lEmpire que de la satisfaction de ses passions barbares. Pour une nature si hautaine, ctait une affaire dhonneur de rprimer les compatriotes qui avaient os envahir lEmpire quil servait. Des haines de race et de famille1, les plus vivaces de toutes, taient le seul souvenir quil gardt de son ancienne patrie : il voulait tout prix humilier Marcomir et Sunno, et il se sentait assez fort pour lentreprendre. Ainsi, de plus en plus, la lutte de la civilisation contre la barbarie tendait ntre plus quune lutte personnelle entre barbares, ls uns intresss maintenir lEmpire parce quils le dominaient, les autres le dtruire pour semparer de son hritage. Arbogast passa le Rhin ds lanne suivante (389), et ne consentit faire la paix avec les Francs qu la condition quils restitueraient le butin, et quils livreraient lEmpire les fauteurs de la guerre. Il formula ces conditions, ce quil parat, dans une entrevue quil eut avec Marcomir et Sunno, et la suite de laquelle ces deux chefs consentirent lui livrer des otages. Selon lhabitude barbare, un banquet couronna les ngociations, et lon trinqua fraternellement2. La fortune de leur compatriote romanis tait pour les deux princes lobjet dune admiration qui ntait pas sans quelque respect ; ils sinformrent de beaucoup de choses ; ils lui parlrent aussi de ce grand vque de Milan nomm Ambroise, dont le nom tait venu eux sur les ailes de la lgende. Le connais-tu ? dirent-ils Arbogast. Oui rpondit-il, je suis son ami, et je dne frquemment avec lui. Alors nous savons, reprirent ses interlocuteurs, le secret de tes victoires, puisque tu es lami de lhomme qui dit au soleil : Arrte-toi, et qui le fait sarrter3. Aprs sa victoire, Arbogast revint passer lhiver Trves, do il pouvait surveiller de prs les allures des Francs. Il faut croire quelles ne lui donnrent aucun sujet dinquitude, et quil se crut assez tranquille de leur ct pour excuter enfin le criminel projet quil nourrissait. En 392, il assassina son jeune matre Valentinien H Vienne, et lui substitua le rhteur Eugne, qui tait son ami, et qui ne devait tre sur le trne que son docile instrument. Mais les Francs se considrrent comme dgags des traits qui les avaient lis lempereur dfunt : ils prirent les armes, et, au moment o il se prmunissait contre la vengeance de Thodose, Arbogast se vit oblig daller de nouveau mettre la

1 Gentilibus odiis insectans, dit Sulpice Alexandre dans Grgoire de Tours, II, 9. Cest

mal comprendre ce passage que de dire, comme Ptigny, tudes, etc., I, p.153, quArbogast tait parent de Marcomir et de Sunno. 2 Paulin de Milan, Vita Ambrosii, dans Migne, Patrol. lat., t. XIV, 39. Ce passage remarquable vient complter dune manire fort heureuse les indications de Grgoire de Tours, Il, 9, qui, par ses extraits de Sulpice Alexandre, nous force admettre deux campagnes dArbogast tout en nen racontant quune seule. Fauriel, Hist. de la Gaule mridionale sous la domination des Romains, I, p. 173, avait dj conclu deux campagnes, bien quil ne paraisse pas avoir connu le passage de Paulin de Milan. 3 Paulin de Milan, l. l. Si jai bien compris M. Lot dans son compte rendu de lHistoire potique des Mrovingiens (Moyen ge, 1893, p. 130), cette parole serait une invention du biographe. M. Lot na pas lombre dune raison allguer en faveur de cette assertion. Paulin de Milan tait le secrtaire de saint Ambroise ; la vie quil nous a laisse de ce saint est digne de toute confiance, et il a plis la peine de nous faire connatre la source laquelle il a puis ce dtail : Nam et nos, referente juvene quodam Arbogastis admodum religioso cognovimus qui tunc interfuit ; erat enim in tempore quo hc loquebantur vini minister. Lhistoire serait vraiment trop facile crire si le procd de M. Lot venait se rpandre. Nous en bifferions de part et dautre tout ce qui rpugne notre tour desprit, et il resterait une srie de pages blanches.

raison ces turbulents voisins. Il partit de Cologne au cur de lhiver, cest--dire un moment o les forts, entirement dnudes, ne pouvaient ni cacher des embuscades ni servir de retraite des fuyards. Il ravagea dabord le territoire des Bructres, et se jeta ensuite sur celui des Chamaves. Aucune rsistance ne fut oppose par les Francs au cruel qui promenait le fer et le feu dans sa terre natale. Tout au plus quelques bandes dAmpsivariens et de Cattes, sous les ordres de Marcomir, se montrrent-elles au loin sur les hauteurs, mais sans oser descendre dans la plaine, et Arbogast revint aprs avoir humili les barbares et veng lchec de Quintinus1. Le contraste entre ces deux faits darmes est bien instructif. Invincibles pour des gnraux romains les Francs ntaient vaincus que par un des leurs. Ctait un barbare qui tait all reprendre leur butin des barbares, et Rome ne tenait debout quen sappuyant sur les gens de cette race. Aprs avoir pouvant ces peuplades, Arbogast pouvait traiter avec elles ; ainsi il les dsarmait deux fois, et il assurait ses derrires au moment daller combattre Thodose. Cest ce qui explique lapparition de son faux empereur Eugne sur les bords du Rhin, en 393, pour renouveler, dit un crivain, les anciens traits avec les Alamans et les Francs2. Entrans sans doute par la parole dArbogast, beaucoup de ces barbares, dailleurs avides de butin, et apprenant quil sagissait de conqurir lItalie, senrlrent sous les drapeaux de lusurpateur. Appuys sur la coalition des deux paganismes, le romain et le barbare, Arbogast et Eugne taient presque srs du triomphe, et en ralit ils mirent Thodose deux doigts de sa perte. Mais la prodigieuse victoire dAquile, remporte par lempereur chrtien, ruina totalement les esprances des rebelles. Il fallut fuir, et Arbogast, rfugi sur les sommets des Alpes, prfra, comme Magnence, le suicide au supplice3. Thodose ne survcut pas sa victoire. Le 15 janvier 395, ce grand homme expirait, g de cinquante ans peine, et laissant son trne deux enfants mineurs. Tout semblait perdu ds lors, quand un homme parvint conjurer encore pour quelques annes lexplosion de la catastrophe. Ce sauveur de lEmpire, ctait de nouveau un barbare. Descendant le Rhin cheval et sans escorte pendant lanne 396, Stilicon vit partout accourir au-devant de lui les chefs des peuples barbares, qui, au dire de son pangyriste, baissaient humblement la tte devant le gnral romain dsarm4. Il est probable que ces succs furent dus principalement son habile diplomatie, appuye de raisons dordre purement matriel auxquelles les barbares ntaient jamais insensibles. Cest lor romain, sans contredit, qui laida faire renverser chez eux les rois partisans de la guerre, et leur en substituer qui taient favorables lalliance avec Rome5. Il nen fallut pas moins une rare habilet pour obtenir des Francs lextradition de leur roi Marcomir. Ce prince, qui mrite une place dans lhistoire des origines franques, alla terminer son orageuse carrire dans ltrurie, o il fut

Alexandre, dans Grgoire de Tours, l. c. ; Paul Orose, VII, 35 ; le comte Marcellin, a. 392 ; Idacius, mme anne ; Eunape, XVIII, p. 111 ; Socrate, V, 25 ; Sozomne, VII, 24 ; Thodoret, V, 24 ; Philostorge, II, 1 ; Suidas, s. v. . 4 Claudien, De laudibus Stilichonis, I, 202 et suiv. 5 Ptigny, tudes etc., I, p. 381.

1 Sulpice Alexandre, dans Grgoire de Tours, II, 9. 2 Sulpice Alexandre, l. c. 3 Sur Arbogast : Claudien, De III et IV consulatu Honorii ; Zozime, IV, 53 ; Sulpice

relgu, et o lhistoire le perd de vue. Quant Sunno, il fut assassin par les siens en essayant de venger Marcomir sur les tratres qui lavaient livr1. Ces rsultats de la diplomatie romaine sont tonnants : ils le paratront davantage encore, quand on se souviendra quen 402, Stilicon crut pouvoir sans danger dgarnir les bords du Rhin, pour opposer le plus de forces possible linvasion dAlaric. Ce fut une dmarche dune gravit exceptionnelle dans lhistoire. Renonant une domination qui avait prs de cinq sicles dexistence, Rome reculait devant lavenir qui savanait sur elle, incarn dans des barbares, et lEmpire abandonnait nos provinces pour ny plus reparatre. Comme sil et voulu faire son testament, il laissait le Rhin la garde des Francs, et ce seront les Francs, en effet, qui deviendront ses hritiers lgitimes, dans la pleine acception du mot. Ils ne cherchrent pas semparer du patrimoine par la fraude ou par la force, ou en dpossder avant lheure la socit dont ils allaient hriter. Ils le gagnrent loyalement, fidles son service, et en versant leur sang pour la dfendre2. La catastrophe qui mit leur dvouement lpreuve pour une dernire fois clata en 406. Vers la fin de cette anne, une avalanche de peuples germaniques, Alains, Vandales, Suves, dautres encore, roula dans la direction du Rhin. Cette masse norme semble avoir t partage en deux colonnes, qui essayrent de passer le fleuve sur deux points diffrents. Rome eut le temps de gagner un des chefs alains, Goar, qui fit dfection ; dautre part, dans le voisinage de Mayence, les Francs opposaient une rsistance hroque aux Vandales : ils leur turent vingt mille hommes avec leur roi Godegisel, et ils auraient extermin toute larme, si les Alains ntaient venus la rescousse sous leur roi Respendial. Cette fois, les Francs succombrent, et, le dernier jour de lan 406, le gros de linvasion leur passa sur le corps pour se rpandre sur la premire Germanie3. Une autre partie de larme avait pass le Rhin plus bas, probablement vers Cologne ; de l, gardant toujours la direction de louest, elle traversa la seconde Germanie et la seconde Belgique jusqu Boulogne, ne laissant pas une ville debout sur son passage. Reims, Amiens, Arras, Throuanne, Tournai, sont cites parmi celles qui prirent alors, et dont le sol fut transform en pays barbare4. Rien ne fut pargn, et ce qui restait de la culture romaine disparut dans la plus effroyable des tourmentes. Dinnombrables villas incendies et quantit de trsors enterrs cette date racontent encore, avec leur muette loquence, les souffrances inoues qui frapprent alors la race humaine dans nos contres. Ce qui tonne, cest quelles aient pu se relever aprs un pareil dsastre. La stabilit de la civilisation romaine devait tre grande, pour quon en retrouve encore tant de restes aprs cette date nfaste de 406. Du coup, le gouvernement des Gaules recula de Trves Arles, aussi loin que possible des barbares. Rome nessaya plus mme de reconqurir la Gaule septentrionale. Les Francs Saliens redevinrent un peuple indpendant ; les autres navaient pas cess de ltre. Ainsi toutes les basses plaines arroses par les grands fleuves belges, le Rhin, la Meuse, lEscaut, chappaient lautorit romaine. LEmpire rtrci tait dsormais renferm, dans
1 Claudien, o. c., I, 211 et suiv. 2 Ce qui vient dtre dit exclut totalement lhypothse de Fauriel, Hist. de la Gaule mrid.

sous la domination des Germains, I, p. 174, dune invasion franque en 399, au cours de laquelle Trves aurait t prise une premire fois. 3 Paul Orose, VII, 40 ; Prosper dAquitaine, a. 406 ; Cassiodore, Chronicon, a. 406 ; Renatus Frigeridus Profuturus, dans Grgoire de Tours, II, 9. 4 S. Jrme, Epist., CXXIII (ad Ageruchiam).

des frontires dont Arras, Famars, Tongres, Andernach, marquaient les derniers postes fortifis du ct du Nord. Cologne tait perdue, et, matres des deux rives du Rhin, les Francs se tendaient la main depuis les ctes de la mer jusqu la fort Hercynienne. Eux seuls avaient profit de linvasion : elle Ies avait violemment secous, mais elle avait bris les liens qui les attachaient lEmpire, et elle avait mis leur disposition les provinces sans matres abandonnes par les aigles romaines. Mais il est dans les destines des peuples naissants de savancer vers lavenir ttons, dans les tnbres qui couvrent leur crpuscule matinal. A peine dbarrasss du joug, et loin dapprcier lavenir qui souvraient devant eux, les Francs sattachrent immdiatement aux premiers aventuriers qui voulaient prendre le titre imprial, comme si le monde barbare, pas plus que le romain, ne pouvait se passer dempereur. Ils accueillirent dabord un soldat de fortune dont le principal mrite tait de porter le grand nom de Constantin, et qui, aprs stre fait proclamer en Grande-Bretagne, passa sur le continent en 407. Il rallia autour de lui ce qui restait de garnisons romaines et dauxiliaires barbares ; il renouvela, parait-il, les traits avec les Francs, et il choisit parmi eux deux des plus hauts dignitaires de son arme, Nebiogast et Edobinc1. Mais la carrire de Constantin fut aussi rapide quagite. Trahi par Gerontius, son lieutenant, assig dans Arles par le gnral romain Constance, il fit un suprme appel aux Francs, et Edobinc partit pour aller lever de nouveaux contingents parmi ses compatriotes. Le lieutenant de lusurpateur fut assailli et mis en droute par Constance avant davoir pu oprer sa jonction avec son chef, et il prit dans la fuite. Constantin, abandonn de tout le monde, tomba aux mains dHonorius, qui le fit mettre mort (411). Un autre aventurier, du nom de Jovin, se fit alors proclamer Mayence, et chercha lui aussi son point dappui chez les Francs et les autres barbares. Mais Jovin ne put tenir que jusquen 413, et prit son tour sous les coups des Visigoths, qui envoyrent sa tte et celle de son frre Sbastien Honorius. Lautorit de lempereur de Ravenne fut ainsi rtablie dans le sud de la Gaule, grce une coteuse alliance avec le peuple qui avait pill Rome ; mais elle narriva plus mme jusqu la Loire. Pendant plusieurs annes, les villes de la Gaule centrale nobirent plus personne, et tchrent de se gouverner et de se dfendre elles-mmes ; cest seulement en 416 que les efforts dExsuperantius les ramenrent pour quelque temps encore sous lautorit romaine2. On dirait que les Francs avaient voulu attendre les rsultats de la dernire tentative faite pour conserver en Gaule un gouvernement romain. Lorsquil fut avr que les empereurs improviss dans le Nord taient au-dessous de leur tche, alors seulement ils commencrent reconnatre que cen tait fait de lEmpire, et sadjuger ses dpouilles. Trves, une premire fois prouve par linvasion de 406, tomba entre leurs mains en 4133. Un chroniqueur du septime sicle raconte quelle leur fut livre par un grand seigneur nomm Lucius, qui voulait venger lhonneur de sa femme indignement outrage par lempereur

1 Zosime, VI, 2. 2 Zosime, VI, 5. Cest sur ce passage principalement que labb Dubos a chafaud sa

fameuse thse dune confdration armoricaine.

3 Treverorum civitas a Francis direpta incensaque est secunda inruptione. Renatus

Profuturus Frigeridus, dans Grgoire de Tours, II, 9.

Avitus1 ; mais il nest nul besoin de cette historiette quivoque pour expliquer la chute de la Rome du Nord. Le comte Castinus, qui commandait les dernires forces romaines de la Gaule septentrionale, se mit en devoir de la leur reprendre et russit probablement, puisque, au dire dun tmoin qui a crit vers le milieu du cinquime sicle, Trves a t prise jusqu quatre foui ; .de suite pendant ces annes calamiteuses. Ces paroles sont la seule lueur qui vacille encore sur lhistoire de ce pays ; elle va tre plonge dans les tnbres les plus paisses pendant prs dun demi-sicle. Avant que toute vie romaine steignt, avant que les derniers tendons du puissant organisme qui avait rattach la Gaule Belgique au monde romain fussent coups ou schs, il dut y avoir plus dun tressaillement douloureux ; mais ces mouvements convulsifs dun corps livr lagonie nont pas inspir dintrt lhistorien, et peut-tre nen mritaient-ils pas non plus.

1 Frdgaire, Chonic., III, 7. Cette lgende est videmment calque sur celle qui met

aux prises, pour une raison analogue, lempereur Valentinien III et le snateur Ptrone Maxime. Procope, Bell. Vandal., II, 4. Au reste, Ptigny. tudes etc., I, p 311 (note) est distrait en attribuant le rcit de Frdgaire un crivain byzantin et en mettant en cause lusurpateur Jovin au lieu dAvitus.

LIVRE DEUXIME.
I. LGLISE DES GAULES.
Lorsque, aprs plusieurs sicles de combats opinitres, les barbares pntrrent enfin dans ce monde civilis dont ils battaient depuis si longtemps les portes, ils eurent soutenir de nouvelles luttes pour lesquelles ils ntaient pas arms. Victorieux des vivants, ils devaient tre vaincus par les morts. Rome, se faisant le spectre de ses propres ruines, venait pouvanter et garer les malheureux envahisseurs. Avec cet ascendant prodigieux quelle gardait sur toutes les imaginations, elle troublait la tte des matres nouveaux, les entranait dans des chemins perdus, leur suggrait de construire sur des fondements croulants, ou au milieu des atmosphres les plus malsaines. Bientt ils disparaissaient, empests par les miasmes ou crass sous la chute des fragiles difices quils avaient levs. Ces scnes tragiques ont t pour les hommes de cette poque un spectacle familier. Il semblait que ce ft la vengeance de lEmpire, sortant de sa tombe pour y entraner sa suite tous les peuples qui avaient men ses funrailles. Lun aprs lautre, ils ne mirent les pieds dans lenceinte sinistre que pour y tre immols aux mnes des Csars. Les Francs toutefois chapprent cette destine. Au seuil du monde romain dtruit, ils rencontrrent un gnie bienveillant qui les prit par la main, et qui les guida travers les ruines des cits. Il pronona les paroles magiques qui les protgeaient contre le retour des spectres irrits ; il les carta des endroits empests o achevaient de se corrompre les cadavres ; il leur apprit ne considrer les monuments qui croulaient autour deux que comme des matriaux pour construire des difices plus durables. En leur montrant le parti quils pouvaient tirer de ce qui restait de la civilisation romaine, il leur enseigna lart de sen passer. Ce gnie, ctait lglise catholique. Elle seule, au milieu de laffolement universel des civiliss et de lerreur grossire des barbares, elle gardait une claire conscience delle-mme, se rendait compte des misres du pass et entrevoyait les formes naissantes de lavenir. Il est donc essentiel de la connatre telle quelle tait, au moment o allait avoir lieu sa rencontre providentielle avec le peuple des Francs. Le nord de la Gaule a tout reu de la Gaule mridionale : le christianisme comme le reste. On peut dire que pendant des sicles, la vie sociale de la Belgique et des deux Germanies a t la copie affaiblie de celle qui florissait dans la Narbonnaise et dans la Viennoise. De mme quo dans le midi, les villes taient plus nombreuses et plus grandes, lopulence plus rpandue, la vie publique plus anime, la splendeur des lettres et des arts plus clatante, de mme, dans le nord, lglise tait moins, organise, ses diocses plus tendus, ses fidles plus parpills, ses institutions moins acheves, son influence moins ancienne et moins fconde. Pour la civilisation chrtienne comme pour la civilisation paenne, les prototypes taient dans le midi, et cest du midi que rayonnait toute culture sur les marcages de la Batavie et sur les vastes solitudes de lArdenne. De Lyon, o il avait fait comme une premire tape, le christianisme stait rpandu vers le nord, la fois dans la direction de louest et de lest, saffermissant le long des chausses dans les villes. On ne peut pas marquer exactement la date de son introduction, et lhistoire ne nous a gard aucun

souvenir de ses premires annes dans ces provinces ; mais il est certain quil a d y pntrer de bonne heure. De mme que lapparition de la verdure la surface de la terre suppose une longue et forte germination invisible dans les entrailles du sol, de mme les plus anciennes manifestations de la vie chrtienne en Belgique ont derrire elles tout un pass de laborieux efforts et de pnibles preuves. On ne peut donc nier quil y ait eu, ds les premiers temps, des chrtiens dans les villes du nord de la Gaule. Le mouvement de la vie amenait dans cette rgion des gens de tous les pays et de toutes les catgories, et parmi les marchands, les esclaves, les juifs, les Syriens, les Grecs, les soldats qui venaient sy tablir, il a d y avoir plus dun adorateur du Christ. Ds le premier jour aussi, il sy sera trouv des mes que la doctrine de la Rdemption aura conquises, et qui se sentaient attires vers elle par un mystrieux attrait. Si des divinits orientales comme Isis et Mithra ont eu des fidles en Gaule1, et si des traces de leur culte ont t releves dans plusieurs villes de la Belgique et de la Germanie, comment pourrait-on supposer que le plus populaire et le plus consolateur de tous les cultes y serait rest totalement inconnu ? Il est vrai quil na laiss aucune trace dans lpigraphie ; mais ce silence des pierres funraires nest autre chose quun loquent tmoignage du danger que les premiers chrtiens de nos pays couraient manifester ouvertement leur foi. On voudrait savoir quelle tait, dans les diverses cits de la Gaule, la condition de ces premiers chrtiens : Vivaient-ils dans la dispersion, selon le langage de lcriture, ou taient-ce des groupes assez compacts pour former une glise locale, avec un vque leur tte ? videmment, et surtout dans les premires gnrations, toutes les villes nauront pas possd une communaut en rgle : leurs chrtients restaient, dans ce cas, sous lobissance dune ville voisine o les fidles taient plus nombreux. Le nombre des diocses tait donc fort infrieur celui des cits, et il est permis de croire qu lorigine il ny en a eu que dans les mtropoles, cest--dire dans les chefs-lieux des provinces. Plus favorises de la circulation, contenant une population plus dense et remues par un plus grand nombre daffaires et dides, les mtropoles durent naturellement devancer leurs cits dans la connaissance de lvangile. La premire forme sous laquelle se prsente nous lorganisation de lglise dans le nord de la Gaule, cest donc celle de diocses immenses, grands comme des pays entiers, dont les siges sont Reims, Trves, Cologne, et qui embrassent les deux Belgiques et la deuxime Germanie. Cette raret des siges piscopaux, oppose leur prodigieuse multiplicit en Italie, en Afrique et en Orient, est un des caractres distinctifs du rgime ecclsiastique de lOccident : il a t signal au quatrime sicle par un crivain bien inform2, quoiqu cette poque il ft dj beaucoup moins accentu que dans les trois premiers. Les lgendes elles-mmes ont gard le souvenir lointain de cet ge en quelque sorte prhistorique de lEglise des Gaules : elles nous montrent un seul vque occupant les trois siges de Trves, de Cologne et de Tongres, et Soissons rattach avec dautres cits encore une chrtient unique dont le centre est

1 Cumont, Textes et monuments figurs relatifs aux mystres de Mithra, pp. 158 et 2 Thodore de Mopsueste, In Epist. S. Pauli comment., II, p. 24, cit par Duchesne,

suivantes.

Fastes piscopaux de lancienne Gaule, t. I, pp. 36-38, qui est lire sur toute cette question des origines.

Reims1. Ce sont l tous les renseignements quon peut emprunter aux lgendes ; il serait dangereux de les interroger sur des dates ou sur des faits prcis. En gnral, elles obissent toutes une mme tendance, qui consiste faire remonter lorigine des siges piscopaux le plus haut possible. Dordinaire elles la rattachent directement au prince des aptres lui-mme, dont les premiers vques de la Belgique et de la Germanie auraient t les disciples. Ces lgendes, dont on a longtemps considr lauthenticit comme inattaquable parce quon les prenait pour des traditions immmoriales, ne remontent gure au-del du neuvime sicle, et rien ngale la navet avec laquelle ont procd leurs auteurs pour vieillir les principales glises de la Gaule. Ils se sont borns, en gnral, reporter du troisime sicle au premier le fondateur ou le premier titulaire connu dun sige piscopal, sans se douter des mille invraisemblances que cette migration chronologique entranait dans sa biographie. Lnorme cart qui en rsultait entre lui et ses successeurs avrs tait expliqu ensuite, lorsquon sen apercevait, par les perscutions qui avaient interrompu la srie des vques, moins quon prfrt le combler tant bien que mal par des noms emprunts aux diptyques dautres siges. Lorsque, dans la suite, on a essay de porter un peu de lumire dans ces obscurits lgendaires, les historiens se sont trouvs bien embarrasss : voyant un mme vque plac par la lgende au premier sicle et attest par lhistoire au troisime, ils ont cru se tirer daffaire en le ddoublant, et cet expdient fallacieux a t accueilli avec empressement par des fidles plus dsireux de sauver une tradition locale qui leur tait chre, que de parvenir retrouver laspect austre de la vrit. Nous ne reproduirons pas ces traditions ; elles sont nes longtemps aprs lpoque dont nous racontons les annales. Quelque valeur quon puisse leur accorder pour lhistoire des ides, ce serait fausser la couleur des temps et brouiller la succession des sicles que de leur assigner une place dans notre tableau. Il perdra en pittoresque ce quil gagnera en vrit, et beaucoup de lecteurs se plaindront peut-tre de ne pas retrouver dans ces pages le charme potique de ces fictions que le patriotisme ou la pit aimaient accueillir sans contrle. Mais rien ne peut prvaloir contre les droits de la vrit scientifique, pas mme le dsir lgitime du narrateur de vivifier et dembellir son rcit. Chose remarquable, de toutes les glises du nord de la Gaule, ce sont celles des deux Germanies dont lantiquit est la mieux tablie. Saint Irne invoque leur foi comme une preuve de la catholicit des doctrines orthodoxes ; et ce Pre de lEglise, qui crivait vers la fin du deuxime sicle, et qui tait le voisin des deux Germanies, na pu ignorer ce dont il parle avec tant dassurance2. Le tmoignage de saint Irne est bien prcieux, car .Mayence et Cologne, les deux siges auxquels il fait allusion, ne possdent que de vagues et lointains souvenirs de leurs premires annes, et cest lhistoire, cette fois, dont, par une exception assez rare, les affirmations supplent au silence de la lgende. Cela montre que les glises nont pas toujours conserv leurs traditions historiques, et que souvent les chroniques pchent par oubli autant que par fiction. Rien nest mieux fait pour rendre rserv lhistorien qui prtendrait nier lexistence dune chrtient primitive, pour la raison quil nen reste pas de traces. Innombrables sont les phnomnes dont les traces mmes ont disparu. Les deux Belgiques sont-elles restes en arrire des deux Germanies, et peut-on croire quelles aient manqu dorganisation ecclsiastique alors que dj les villes
1 Heriger, Gesta episc. tungrensium, c. 7 ; Flodoard, Hist. Eccls. rem., I, 3. 2 Saint Irne, Adversus hreses, II, X, 2.

du Rhin en taient pourvues ? Il faudrait rpondre non, sil suffisait quune thse ft vraisemblable pour tre vraie. Il faudrait rpondre oui, si lon pouvait soutenir quun fait historique na pas exist du moment quil nest pas attest suffisance. Sans doute, les traditions de Reims et de Trves font de saint Sixte et de saint Materne des disciples du prince des Aptres ; mais leur valeur est loin dtre labri de toute contestation, et on ne peut opposer aucun argument premptoire aux critiques qui veulent faire descendre lun et lautre jusquau milieu du troisime sicle. Quimporte dailleurs ? Ce qui est certain, cest que les siges de Reims et de Trves sont les plus anciens des deux Belgiques, et quils ont surgi bien avant que ldit de Constantin reconnt les droits de lEglise catholique lexistence. Quant aux autres siges piscopaux, ils nont pas lantiquit de ceux des quatre mtropoles. Cest en vain quils exhibent des gnalogies par lesquelles .ils prtendent remonter jusqu saint Pierre. Les lgendes qui leur attribuent une si illustre origine sont rcentes, et lon saperoit, leur manque de nettet et de prcision, combien elles sont peu sres de ce quelles racontent. Ni saint Materne de Tongres, ni saint Saintin de Verdun, ni saint Mansuy de Toul, ni saint Lucien de Beauvais, ni saint Piaton de Tournai ne peuvent considrs comme des personnages du premier sicle. Pour les siges dArras, de Throuanne et de Cambrai, ils sont, de leur propre aveu, postrieurs lpoque apostolique, puisquils ne se sont jamais rclams de saint Pierre ni de ses disciples. Sils ont eu des chrtiens avant la date o apparat leur premier pasteur connu, cest Reims ou Trves quils avaient alors leur vque. On nenlve rien lanciennet de leur foi en le constatant, et en sefforant de mettre leurs annales primitives daccord avec les enseignements gnraux de lhistoire. Les diocses de la deuxime Belgique ont dailleurs une gloire plus haute et plus enviable, quon leur contestera moins facilement. A lexemple des glises de Reims, de Trves et de Cologne, plusieurs trempent leurs racines dans un sol arros en abondance par le sang des martyrs. Elles ont rendu tmoignage du Christ rdempteur devant les juges et devant les bourreaux, et le scepticisme le plus systmatique ne peut, carter la masse imposante des traditions qui tablissent ce grand fait. Quelque part quil faille accorder limagination dans les rcits des hagiographes locaux, lil dcouvre, sous le tissu des lgendes, le fond de vrit historique quelles se sont attaches orner de fleurs. Ds le quatrime sicle, Cologne vnrait, dans un oratoire aujourdhui remplac par lglise Sainte-Ursule, les vierges qui avaient vers leur sang pour le nom du Christ1. La gloire des martyrs thbens, dont les reliques se conservent dans les principales villes rhnanes, tait clbre ds lors ; Cologne leur rendait un culte2, et la ville de Xanten vnrait, dans les saints Mallosus et Victor, deux soldats de cette phalange hroque3. Reims, au sixime sicle, se souvenait avec reconnaissance de Timothe et dApollinaire, dont lun prit pour avoir prch lEvangile au peuple, et lautre pour stre converti en assistant son supplice4. Saint Piaton Tournai, saint Quentin5 dans la ville qui porte aujourdhui son

1 V. linscription de Clematius dans Leblant, Inscriptions chrtiennes de la Gaule, I, p.

570, qui la dit antrieure 464 de notre re. Klinkenberg, dans les Bonner Jahrbcher, t. LXXXVIII, la croit de la seconde moiti du quatrime sicle. 2 Grgoire de Tours, Gloria Martyrum, c. 64. 3 Grgoire de Tours, Gloria Martyrum, c. 63. 4 Grgoire de Tours, Gloria Martyrum, c. 54 ; Flodoard, Hist. Eccls. rem., I, IV. 5 Vita S. Eligii, l. II, c. 7.

nom, taient lobjet dun culte immmorial. Soissons entourait dune vnration particulirement touchante la mmoire de deux ouvriers martyrs, Crpin et Crpinien, qui avaient rendu leur tmoignage dans la dernire perscution1. LEglise des Gaules grandissait ainsi dans les preuves, Mais il semble que lhistoire, complice des perscuteurs, ait voulu lui enlever jusqu la gloire de ce sacrifice, tant elle a plong dans lombre le courage des confesseurs et les gnreux combats des martyrs. Ldit de tolrance de 313, qui lui rendit le droit lexistence, a permis aussi que dsormais le grand jour brillt sur sa vie jusqualors cache. A peine fut-elle libre quelle sortit de ses retraites, et quon la vt apparatre partout, organise et agissante. Ds 314, un concile convoqu Arles par Constantin le Grand pour juger les querelles des chrtiens dAfrique y amenait, dans les voitures de lEtat, les principaux mtropolitains de lOccident. La Bretagne, la Gaule, lItalie, lEspagne et lAfrique avaient envoy leurs prlats les plus minents. La Gaule en particulier tait reprsente par les titulaires de sept mtropoles, et parmi eux nous rencontrons Imbetausius de Reims, Agroecius de Trves et Materne de Cologne. Imbetausius avait amen son diacre Primogenitus ; Materne tait galement accompagn dun diacre, nomm Macrinus ; un exorciste du nom de Flix tait le compagnon de lvque de Trves. Les actes du concile portent la signature de ces six personnages, les plus anciens reprsentants des trois grandes glises franques dans un document authentique2. Cette assemble dArles est comme lbauche de celle qui devait, quelques annes aprs, siger Nice ; elle a dailleurs un intrt spcial pour lOccident, car elle nous montre ce qutait lEglise des Gaules au lendemain des grandes perscutions ; avec son organisation universelle et ses cadres encore incomplets. Les annales des siges piscopaux sont dsormais entres dans une phase de certitude ; les diptyques vont nous offrir des noms qui ont leur place marque dans lhistoire et non plus dans la lgende. Ceux de Trves sont clairs par la vive lumire des vnements auxquels furent mls ses vques, et des mrites clatants que sacquirent plusieurs dentre eux. Depuis Agrcius, on voit se succder dans la chaire de cette ville Maximin, Paulin, Brito, Flix, puis la liste sarrte lentre fatale du cinquime sicle. A Reims, nous rencontrons, partir dImbetausius, une succession ininterrompue de pontifes forme par Aper, par Maternien, par Donatien, par Viventius, par Svre, et termine par saint Nicaise. La liste de Cologne est moins complte : aprs Materne, nous ny trouvons pour tout le quatrime sicle que deux pontifes, Euphratas et saint Sverin. Ces noms suffisent dailleurs pour montrer qu Cologne comme ailleurs, la hirarchie na pas subi dinterruption ; ce nest point parce que lhistoire a oubli les noms des autres vques quil doit tre permis de contester leur existence. A la faveur de la paix profonde dont lEglise ne cessa de jouir sous le rgne de Constantin, en Gaule comme ailleurs, elle put complter ses cadres, multiplier ses diocses, et donner de ces signes de vie qui attirent lattention des annalistes. Toutefois, part les trois siges mtropolitains dont il vient dtre question, nous ne voyons quun seul diocse qui soit reprsent dans les conciles du quatrime sicle ; cest celui de Tongres, gouvern vers 343 par saint Servais. Une tradition assez digne de foi veut, dautre part, que saint Sinicius,

1 Acta Sanctorum des Bollandistes, 25 octobre, t. XI. 2 V. Sirmond, Concilia Galli, t. I, p. 8.

premier vque de Soissons, ait t un disciple de saint Sixte, ce qui placerait son existence aux abords de lan 300. Partout ailleurs, lhistoire reste muette encore, et les listes piscopales quelle nous fournit manquent de garanties suffisantes. Nous nen conclurons pas que les divers siges de la Belgique premire et de la Belgique seconde nont t fonds que plus tard, mais nous nous abstiendrons dinvoquer des annales sur lesquelles continue de planer une incertitude absolue. Les mtropoles restent donc seules en possession de fixer nos regards pendant toute la dure de ce quatrime sicle, si grand et si fcond dans lhistoire de lglise. Il fut grand et fcond aussi pour les rgions de la Gaule septentrionale, o le nombre des chrtiens se multiplia bientt dune manire extraordinaire. On peut affirmer sans tmrit que, dans les grandes villes, la majorit de l population adorait Jsus-Christ. Cest le tmoignage formel dun crivain de cette poque1, et nous en avons une autre preuve dans les nombreuses inscriptions chrtiennes de Trves, o la prsence de la cour devait naturellement gagner la religion nouvelle une multitude de fidles2. Lhistoire de Mayence est peut-tre plus loquente encore. En 368, nous dit un contemporain, le chef Alaman Rando profita, pour semparer de cette ville, dun moment o la population tait rassemble pour une fte religieuse dans lglise chrtienne3. Partout, les difices sacrs de la premire heure taient devenus insuffisants, et lon travaillait activement en btir de plus vastes et plus beaux. On en levait un Trves du temps que saint Athanase y tait exil, et lon y clbrait les saints mystres mme avant son entier achvement4. Reims avait plusieurs sanctuaires : ct de sa vieille cathdrale de Saint-Sixte, qui surgissait en dehors de son enceinte, lillustre prfet Jovin avait bti la basilique de SaintAgricole, et lvque Imbetausius avait lev, lintrieur de la ville, lglise Saint-Symphorien, qui pendant quelque temps remplaa Saint-Sixte comme cathdrale, jusqu ce quelle fut son tour remplace par celle que saint Nicaise leva en lhonneur de la Vierge Marie5. Beauvais possdait, proximit de son enceinte, un sanctuaire o reposait le corps de son martyr saint Lucien : il fut livr aux flammes pendant les invasions6. Lexistence dune glise chrtienne Cologne est atteste au moins partir du milieu du quatrime sicle ; cest l que voulait se rendre le malheureux Silvanus, lorsquil fut surpris par les meutiers qui le massacrrent7. Ce sanctuaire toutefois le cdait en importance et en richesse la splendide basilique qui slevait hors les murs, sur le tombeau de saint Gron et des autres martyrs thbens, et que le peuple nommait

Magnis qui colitur solus in urbibus Christus perpetui gloria numinis Cujus filius unicus. Severus Sanctus (Migne, Patrologie latine, t. XIX). 2 Elles sont recueillies dans Leblant, Inscriptions chrtiennes de la Gaule, 2 vol. in-4, Paris, 1856, et Nouveau recueil des inscriptions chrtiennes de la Gaule, in-4, Paris, 1892, et dans Kraus, Die Christlichen Inschriften der Rheinlande, 2 volumes, Fribourg en Bade, 1890-1891. 3 Ammien Marcellin, XXVII, 10. 4 S. Athanase, Apologie, I, 682. 5 Flodoard, Hist. Eccls. rem., I, 3, 4, 6. 6 Diplme de Chilpric Ier, dans Pardessus, Diplmes, t. I, p. 148 ; Pertz, Diplomata, p. 12. 7 Ammien Marcellin, XV, 5.

1 Signum quod perhibent esse crucis Dei

lglise des Saints-dOr cause de la richesse de ses mosaques1. Une autre basilique suburbaine, celle de sainte Ursule et de ses compagnes, tait bien ancienne aussi, puisque, ds la seconde moiti du quatrime sicle, elle fut reconstruite par un pieux fidle du nom de Clematius2. Ces indications, que le hasard seul nous a conserves, nous permettent de nous figurer les rvlations que ferait lhistoire, sil stait trouv cette poque, en Gaule, des annalistes pour raconter, comme faisaient ceux dOrient, les progrs et les vicissitudes de lglise de Dieu. Tout nous autorise croire que les chrtients de la premire heure taient en possession dune organisation rgulire. Si maigres que soient nos renseignements, ils nous font voir que tous les chelons de la hirarchie sacerdotale y sont occups, et les prescriptions canoniques observes dans la vie du clerg. Nous avons dj rencontr, sous la date de 314, des diacres Reims et Cologne, et un exorciste Trves. Les inscriptions de cette dernire ville mentionnent les noms de quelques ecclsiastiques encore : un prtre Aufidius3, un diacre Augurinus4, un sous-diacre Ursinianus5, un portier Ursatius6. Nous constatons aussi que les clercs revtus de lun des ordres mineurs pouvaient tre engags dans les liens du mariage : les marbres nous font connatre le nom de Lupula, femme dUrsinianus, et celui dExsuperius, fils dUrsatius. Quant au prtre Aufidius, la mention de sa femme Augurina et de son fils Augurinus prouve quil avait, lui aussi, une famille et un foyer ; mais Augurina ne prend sur le marbre funraire que la qualit de sur du dfunt : chaste et touchante attestation de la continence garde, au sein du mariage, par lpoux qui tait devenu loint du Seigneur. Toutes les conditions sociales, toutes les professions, toutes les races se rencontraient dans le troupeau du Christ. Depuis que la doctrine du Nazaren tait devenue celle des empereurs convertis, cela navait plus rien dextraordinaire. Il serait donc oiseux dnumrer les prfets du prtoire et les consulaires qui allrent dormir lternel sommeil dans les cimetires chrtiens de Reims et de Trves, ct dautres personnages de distinction dont les pierres tumulaires nous ont conserv la mmoire. Mais ce quil importe de noter, cest laccession spontane lvangile dun grand nombre de barbares entrs au service de lEmpire, et qui acceptrent sa religion comme le reste de la civilisation romaine. Si, cette date, ils navaient pas obi lhabitude de latiniser leurs noms germaniques, il est probable que nous en reconnatrions plus dun dans le recueil des inscriptions chrtiennes du temps. Nous savons du moins que Silvanus, dont on a vu plus haut la fin tragique, tait Franc dorigine, et nous avons le droit de supposer le christianisme de ses compatriotes Malaric et autres, qui lui tmoignrent dans ses malheurs un si chaud et si strile dvouement. Cest, sous un nom romain, un chrtien encore que ce centurion Emeterius, qui servit pendant vingt-cinq ans dans une cohorte (numerus) de Gentils, et dont on a retrouv la pierre au Drachenfels, prs de Bonn, orne, en signe de sa foi, du

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Saint Grgoire de Tours, Gloria Martyrum, c. 61. Klinkenberg dans Bonner Jahrbcher, t. LXXXVIII (1889). Leblant, Inscriptions chrtiennes de la Gaule, t. I, n 233, 341. Id., ibid., l. c. Id., ibid., n 293, p. 396. Id., ibid., n 292, p. 395.

monogramme du Christ1. Combien dautres, dont la tombe na pas livr le secret, mais qui, sous la tunique du lgionnaire, ont confess le Dieu de Mallosus et de Victor, apportant lvangile, bien des gnrations avant Clovis, les prmices de la nation franque. A vrai dire, tous les barbares qui vendirent leur sang lEmpire ntaient pas chrtiens ; sous les souverains les plus zls pour lvangile, les armes comptrent dans leurs rangs, et jusque dans les grades suprieurs, un grand nombre dadorateurs de Wodan, qui senorgueillissaient de ne pas flchir le genou devant le Dieu de Csar2. Mais ceux-l mmes subissaient leur insu le charme mystrieux que lglise, par lintermdiaire de ses grands hommes, exerait alors sur les mes les plus rebelles ; ils se vantaient dtre les amis des vques, et, au loin, leurs compatriotes doutreRhin se persuadaient que cette amiti leur portait bonheur. On voudrait pntrer plus avant dans la vie cache de ces chrtients primitives, dont peine nous venons de signaler les lments matriels ; on voudrait sasseoir ces foyers domestiques placs sous la protection du Christ, respirer, en quelque sorte, latmosphre de ces fidles, tre le tmoin de leur existence quotidienne, voir comment lvangile tait pratiqu par les mes qui se rclamaient de lui. Mais lhistoire est muette, et les tombeaux seuls lvent leur voix de pierre pour trahir, par les loges quelles dcernent aux dfunts, de quelle manire elles entendent les devoirs des vivants. Peu importe que ces loges soient mrits, ou quils ne soient que des formules banales ; ce quils nous apprennent, cest la conception que cette socit se faisait de lhumanit rgnre, cest lidal quelle assignait la vie, et pour lequel il lui semblait doux de mourir. Cet idal, ctait la ralisation des conseils vangliques. Ils taient suivis par llite des mes chrtiennes bien longtemps avant quil existt des institutions pour grouper en familles religieuses les amants de la vie parfaite. Les marbres de Trves nous ont gard la mmoire dune jeune religieuse du nom de La, enleve lge de vingt-deux ans3, et dune autre, nomme Hilaritas, morte cinquante aprs avoir servi le Seigneur tous les jours de sa vie, et observ de toutes ses forces les prceptes du Rdempteur4. Ces servantes du Christ ajoutaient-elles dj la retraite et la rclusion lexistence religieuse quelles avaient choisie ? Nous ne le savons pas, mais il est certain que, ds le quatrime sicle, la solitude tait pratique Trves mme et sous les yeux de la cour impriale. Saint Athanase, exil de cette ville, y avait jet la semence de la vie monastique, et il y avait laiss sa Vie de saint Antoine, ce livre dont le charme trange a gagn tant dmes aux austres joies du sacrifice et du renoncement absolu. On y lisait comment ce saint, laurore dune vie riche de promesses et desprances, tant entr un jour dans une glise dAlexandrie, avait entendu lire le texte vanglique o il est dit : Si vous voulez tre parfait, allez, vendez tous vos biens, distribuez-en le produit aux pauvres, puis venez et suivez-moi. Cette parole tait descendue sur son cur comme un oracle den haut : il sy tait conform la lettre et sans tarder. Aprs stre dbarrass du fardeau de ses biens temporels qui avaient t sa richesse et qui ntaient plus que sa chane, il tait parti pour la solitude, et l, pendant le reste dune vie qui dura au del dune sicle, seul en prsence du ciel dans limmensit du dsert, il mena cette
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Leblant, n 359, t. I, p, 485. Par exemple, au quatrime sicle, le clbre Arbogast. Leblant, Inscriptions chrtiennes de la Gaule, t. I, numros 258-259, p. 366. Leblant, Inscriptions chrtiennes de la Gaule, t. I, p. 336.

existence surhumaine dans laquelle ladmiration de ses contemporains voyait lidal monastique ralis1. Les anachortes chrtiens de Trves staient inspirs de cet exemple. Ils avaient dit adieu au monde, et, nemportant que les saintes Ecritures et la biographie dAntoine, ils staient retirs dans dhumbles cabanes dissmines aux alentours de la ville, o ils cachaient sous les livres de la pauvret une existence dsormais voue au mpris des mondains. Pendant que la foule se pressait aux jeux publics et courait fivreusement la recherche de tous les plaisirs dune socit dcadente, ils jenaient et priaient, les yeux fixs sur les vrits ternelles, et vivaient dune vie toute cleste aux portes dun monde dont ils staient fait oublier. Or, une aprs-midi de lanne 386, pendant que lempereur Gratien assistait aux courses du cirque avec la cour, quatre jeunes gens de son entourage, que le spectacle fatiguait, taient alls se promener au milieu des jardins et des vignobles qui, alors comme aujourdhui, touchaient aux murs de la cit. Deux dentre eux, conduits par le hasard de la promenade, passrent devant une cabane o vivaient des anachortes. Ils y entrrent, et lun deux, y ayant trouv une vie de saint Antoine, louvrit par curiosit. Ds les premires lignes, une motion extraordinaire sempare du jeune homme ; cest comme le parfum lointain du dsert sacr qui vient lui, travers ces pages qui parlent un si nouveau et si sublime langage. Lamour divin vient de sallumer dans son me ; il en est tout transport, et, comme rempli dindignation contre lui-mme, il interpelle son ami : Dis-moi, je ten prie, o prtendons-nous arriver au prix de tant defforts ? Quel est notre but et pourquoi servons-nous ? Notre plus grand espoir est de devenir les amis de lempereur ; nest-ce pas tout ce quil y a de prcaire et de dangereux ? Et si nous y parvenons, par combien de prils arriverons-nous un autre pril, qui sera le plus grand de tous ? Et puis, combien de temps cela durera-t-il ? Mais si je veux tre lami de Dieu, je puis le devenir sur lheure. Et, tout troubl de la vie nouvelle quil sentait natre en lui, le jeune homme reprit sa lecture. Cette fois, cen tait fait ; dcid se vouer sans retard au service de Dieu, il le signifia son ami. Ne me contredis pas, ajouta-t-il, si tu nas pas le courage de mimiter. Mais lautre dclara quil voulait, lui aussi, entrer au service de Dieu et sassurer la mme rcompense. Lorsque les deux camarades qui les cherchaient les retrouvrent dans la cabane, vers la chute du jour, ils apprirent de leur bouche le rcit de leur tonnante mtamorphose. Ils nessayrent pas de les dtourner de leur gnreux dessein, mais ils pleurrent sur eux-mmes, dit le narrateur, et, aprs les avoir flicits et stre recommands leurs prires, ils revinrent au palais imprial, le cur terre. Mais les deux nouveaux anachortes ne quittrent pas leur cellule, o ils vivaient dans le ciel. Lun et lautre avaient des fiances : apprenant leur rsolution, elles ne voulurent pas se laisser vaincre en gnrosit par ceux quelles aimaient, et elles consacrrent leur virginit Dieu2. Tel est le rcit quun jour, Milan, lun des deux jeunes gens qui avaient assist la conversion de leurs amis, et dont le nom tait Pontitianus, faisait un jeune et brillant rhteur du nom dAugustin. Et, par un prodige nouveau de cette force mystrieuse qui avait agi sur les jeunes gens de Trves, Augustin se sentit son
1 S. Athanase, Vita sancti Antonii. 2 Saint Augustin, Confessions, VIII, 6.

tour saisi par la main invisible de la grce ; sa conversion fut dcide sans retour. Si quelquun veut savoir ce quest, au sein de lEglise catholique, cette solidarit des mrites quelle appelle la communion des saints, la voil dans un de ses plus tonnants spectacles. Du fond de son dsert, un solitaire de la Thbade convertit, aprs sa mort, les pages de lempereur dOccident circulant autour du cirque de Trves, et se sert deux pour aller conqurir, dans une ville dItalie, lme noble et orageuse qui avait jusque-l rsist aux larmes de Monique et aux enseignements dAmbroise. Trves paya sa dette de reconnaissance lOrient, auquel elle devait ses premiers moines, en suscitant, par lexemple de ses anachortes, le gnie sublime qui devait tre la lumire de lEglise dOccident. Et linstrument providentiel qui avait servi oprer tant de grandes choses, ctait lexil dAthanase ! Ce sont ces hommes, les moines de la premire heure, les asctes de la solitude ou les anachortes de la cour, ce sont toutes ces mes fortes et incorruptibles de vrais chrtiens qui ont maintenu et sauv la loi de Dieu dans un sicle o elle semblait menace par ses propres fidles. Depuis que le christianisme tait devenu la religion la mode, la multitude des vicieux et des mondains navait fait que changer ltiquette de sa corruption et couvrait de ltendard du Christ les hontes de la dcadence. En entrant dans les rangs de lEglise, ils la compromirent plus quils ne la servaient, et au lieu dtre sauvs par elle, ils furent sur le point de lentraner avec eux. Les tableaux que les contemporains nous tracent des murs dUne grande partie de la population chrtienne des villes sont lamentables. On y rencontre cette espce de lpre particulire des vieilles socits, qui consiste en une soif malsaine des plaisirs les plus frivoles, quand ils ne sont pas les plus corrupteurs. Trves chrtienne semble peine meilleure que Rome paenne : rie quil lui faut, ce sont des Francs expirant sous la dent des btes froces dans larne, ce sont des cochers aux couleurs multiples se disputant le prix des courses dans le cirque, ce sont les motions puriles et factices de lestrade, substitues tout autre sentiment dans ces curs devenus froids pour les grands intrts de lme humaine et de la civilisation. La vie monastique fut la salutaire et indispensable raction de lesprit chrtien contre ce dbordement de paganisme : elle affirma hautement lidal vanglique, elle en dressa devant tous les yeux le type ralis ; elle replaa lhomme en face de sa mission, et dans sa condition vritable de pnitent et de travailleur. Tous les asctes quelle enleva au monde pour en peupler les dserts, tous ceux que lEglise allait chercher dans les dserts pour les mettre la tte de ses diocses, contriburent, leur insu, la plus grande uvre sociale de lpoque. La somme de leurs austrits et de leurs mortifications constituait le contre -poids ncessaire des volupts mortelles, et maintenait lquilibre moral du monde. Il est temps, aprs avoir parl des fidles, de faire connatre les pasteurs. Lpiscopat du nord de la Gaule a t la hauteur de sa mission, et ceux qui en ont port le lourd fardeau ont mrit de prendre place parmi les grands hommes qui ont t la gloire de lglise du quatrime sicle. Ds lorigine, ils ont apparu comme les fermes et inbranlables dfenseurs de la foi catholique. loigns des influences dltres du milieu byzantin, et clairs par la vive lumire que projetait sur toute la Gaule le grand confesseur de la Trinit, saint Hilaire de Poitiers, ils taient comme la solide et compacte rserve de lorthodoxie, et ils ne se laissrent pas entamer. Quand ils parurent dans les conciles du quatrime sicle, ce fut pour rsister avec vigueur la propagande arienne qui sexerait du fond de la cour impriale. Plusieurs dentre eux ont conquis une gloire durable

par le courage avec lequel ils affirmrent leur foi dans ces jours particulirement pnibles pour la chrtient. Maximin de Trves fut lhte et le consolateur de saint Athanase pendant lexil de ce grand confesseur, et il resta toute sa vie inbranlablement fidle la foi de Nice. Il prit mme la plume pour dfendre la doctrine orthodoxe, et il faut dplorer la fortune qui a envi lglise de Belgique le testament littraire de son premier docteur. Paulin, son successeur, rsista avec un courage hroque aux injonctions de larianisme victorieux. A lheure sombre o, selon la forte parole de saint Jrme, le monde gmit de se rveiller arien, il ne flchit pas : il refusa de signer lquivoque formule de Sirmium, et en 353, au concile dArles, o les lgats du pape eux-mmes se laissrent arracher la condamnation dAthanase, il fut le seul qui ne se prta pas limmolation de la justice et de linnocence. Condamn lexil, il se vit entraner loin de son diocse, quon ne lui permit pas de revoir, et relgu au fond de la Phrygie, o, cinq ans aprs, il expirait dans les tribulations, lguant lglise de Trves la gloire dun nom qui figurerait au catalogue des martyrs aussi justement que sur celui des confesseurs. Les diocses de la Germanie, sils ne jourent pas un rle si prpondrant que celui de Trves, ne lui cdrent cependant pas la palme du courage apostolique. Eux aussi eurent leur tte des chefs qui dfendirent avec nergie la foi du monde chrtien dans le dogme fondamental de la Trinit. Euphratas de Cologne et Servais de Tongres ont figur avec honneur dans lhistoire du grand conflit entre la libert de lglise et les prtentions des Csars. Tous deux avaient pris part au concile de Sardique, o la doctrine de Nice avait t de nouveau proclame dune manire solennelle, et dit les vques dOccident avaient tenu attester leur union avec les Pres du premier concile cumnique. A lissue de cette assemble, Euphratas avait t dlgu avec Vincent de Capoue par les Pres de Sardique auprs de lempereur Constance, alors Antioche, pour lui porter les dcrets et les vux de lassemble. Arriv dans la capitale de la Syrie, le vieillard y devint le hros dune aventure retentissante qui mit dans un plein jour et sa propre innocence et la sclratesse du parti arien, lequel navait pas recul devant les manuvres les plus infmes pour perdre la rputation du reprsentant de lorthodoxie auprs de lempereur. Il est permis de croire quEuphratas rapporta dAntioche une horreur plus profonde encore, pour une hrsie qui se dfendait avec des armes aussi honteuses, et que la tradition qui le fait condamner pour arianisme par un concile runi dans sa propre ville de Cologne nest que lcho dun autre complot, moins pervers peut-tre, mais plus dangereux, ourdi contre sa mmoire. Servais, vque de Tongres, fit trois fois le voyage dOrient. Aprs avoir assist au concile de Sardique, il avait, quelques annes plus tard, accompagn saint Maximin auprs de Constance, avec une mission de lusurpateur Magnence. En 359, nous le retrouvons au concile de Rimini, o, avec Phbadius dAgen, il -fut lme du groupe de vingt opposants qui osa refuser de signer la formule officielle, entache darianisme. Sil cda enfin dinsidieuses supplications, aprs avoir rsist toutes les menaces, ce fut avec des rserves telles que la doctrine orthodoxe tait sauve, et que lhrsie ne pouvait tirer aucun argument de sa signature. Servais vint mourir Mastricht ; sa tombe, creuse le long de la chausse romaine, y fut bientt entoure dun culte assidu, et tout un cycle de

lgendes form autour de son nom atteste la popularit dont ce confesseur a joui de son vivant auprs des fidles de la Gaule1. Ajoutons ici une rserve importante. Ce serait une erreur de se figurer la Gaule septentrionale comme totalement chrtienne. Au quatrime sicle, le christianisme y occupait la mme situation quy avait eue la civilisation romaine au deuxime et au troisime. Il possdait les villes et leurs environs immdiats, il rayonnait plus ou moins dans les bourgades, il navait pntr que faiblement dans les campagnes. Au cur de la France, il y avait des rgions entires o personne navait encore reu le baptme2. Les sanctuaires paens slevaient partout, ombrags de vieux arbres et desservis par des prtres qui vivaient du culte proscrit3. Les populations rurales continuaient de porter les statues de leurs dieux en procession travers les champs, enveloppes de voiles blancs4 ; les lacs sacrs recevaient toujours leurs habituelles offrandes, et les multiples lois rendues par les empereurs contre les sacrifices idoltriques taient restes lettre morte. Si de tels spectacles nous sont donns par des rgions centrales comme le Berry et la Bourgogne, combien ne -devait-on pas rencontrer dlments paens dans les solitudes incultes de lArdenne et de la Campine, et dans tous ces cantons dpeupls o lEmpire navait ramen un peu de vie quen y versant des multitudes de barbares ? trangers la civilisation romaine, ces nouveaux colons ltaient plus encore sa religion, et leur paganisme germanique rivalisait avec celui des paysans indignes pour fermer la porte la doctrine du Christ. Il restait donc un immense champ daction pour les vques et pour les missionnaires. Il est bien probable quils y ont prodigu leur activit, mais lhistoire na pas conserv le souvenir de leurs mritoires labeurs ; elle a en quelque sorte noy leur mmoire et leurs uvres dans le rayonnement prodigieux dun nom qui rsume pour la Gaule toutes les gloires de lapostolat et toutes les austrits de la vie monastique. Ce nom, cest celui du grand thaumaturge saint Martin de Tours. Martin tait ce soldat venu de Pannonie, dont tout lOccident connaissait le nom, depuis lhroque inspiration de la charit qui lui avait fait partager son manteau en plein hiver avec un pauvre, aux portes de la ville dAmiens. Avide dune gloire plus haute et plus pure que celle des armes, il avait chang le service de lempereur contre celui de Jsus-Christ, et il tait venu se faire, Poitiers, le disciple de saint Hilaire, le plus illustre pontife de la Gaule. La premire de ses uvres, ce fut la fondation du ministre de Ligug prs de Poitiers, qui a fait de lui linitiateur de la vie monastique en Gaule et le patriarche des moines dOccident avant saint Benot. Appel quelques annes aprs au sige piscopal de Tours, Martin resta un moine sous les habits du pontife ; il combina en sa personne deux caractres qui, aux yeux de beaucoup de chrtiens, passaient alors pour opposs, presque pour contradictoires. Le monastre de Marmoutier, fond par lui dans le voisinage de sa ville piscopale, resta son sjour de prdilection ; il y accorda la vie monastique tous les instants quil put drober aux absorbantes fonctions de lpiscopat. La vie de cet homme tonnant, crite par son disciple Sulpice Svre, est un tissu de miracles qui ont eu, comme ceux de saint Bernard, le privilge dtre raconts par des contemporains. Lui mme
1 Grgoire de Tours, II, 5, et Gloria confessorum, c. 71. 2 Ante Martinum pauci admodum, immo pne nulli in illis regionibus Christi nomen

receperant. Sulpice Svre, Vita sancti Martini, c. 13.

3 Id., ibid., c. 13 et 14. 4 Id., ibid., c. 14.

tait un miracle vivant de charit, de pnitence et de zle pour le salut des mes. Ce moine-vque avait un troisime caractre, qui, plus encore que les deux premiers, a fait la gloire de son nom et la grandeur de son rle historique. Il tait n missionnaire. Le feu sacr de lapostolat le dvorait. Il sattribuait une mission partout o il y avait une idole renverser ou un paen convertir. Il trouva les campagnes de la Gaule plonges encore dans la nuit de lidoltrie : il les laissa chrtiennes et semes dinstitutions qui continuaient et affermissaient son uvre rdemptrice. Il fut, et cest la plus haute de toutes ses gloires, le crateur des paroisses rurales ; cest lui qui a fait prendre racine la loi de Dieu dans le sol fcond de la vieille Gaule, et qui a prpar lvangile les vaillantes lgions de laboureurs chrtiens do sont sortis des saints comme Vincent de Paul, des saintes comme Genevive et Jeanne dArc. Bien que lapostolat de saint Martin se soit surtout exerc dans la Gaule centrale, il nest pas douteux que les provinces septentrionales de ce pays lui soient grandement redevables. Nous savons quil sest rendu deux fois Trves, la cour de lempereur Maxime, et nous devons croire quil aura profit de ces voyages pour vangliser les populations par lesquelles il passait. A la cour de Trves on fit grand accueil lhomme de Dieu ; on admira ses vertus et ses miracles1, on respecta sa noble franchise, et il revint chaque fois avec les grces quil avait sollicites. Lune de celles-ci lui cota un dur sacrifice. Pour conjurer les rigueurs dont tait menace lEspagne priscillianiste, il lui fallait recevoir dans sa communion ceux-l mme qui avaient fait condamner mort, par le pouvoir sculier, Priscillien et ses principaux disciples. Ces hommes taient les frres de Martin dans le sacerdoce : leur tte tait Ithacius, qui avait t le grand promoteur de la perscution, et qui jouissait dun crdit dangereux la cour de Maxime. La conscience de Martin se rvoltait lide de fraterniser avec ces prlats aux mains sanglantes, mais son cur le poussait tout faire pour empcher que leur fureur sanguinaire caust de nouvelles victimes. Ne pouvant venir bout de lui, Maxime donna enfin ordre aux commissaires impriaux de partir pour lEspagne, avec droit de vie et de mort sur les malheureux qui leur seraient dnoncs. Alors enfin, la charit lemporta chez Martin sur ses scrupules dorthodoxie : au milieu de la nuit il courut au palais imprial, et promit de communier avec les ithaciens si lEspagne tait pargne. On lui accorda sa demande, mais il ne gota pas la joie de son triomphe. Il quitta la ville, la conscience trouble, plein de douleur et de remords lide quil avait manqu son devoir en communiant avec les perscuteurs. Pendant quil revenait pied par la chausse qui allait de Trves Reims, sa pense inquite repassait tous les dtails du compromis quon lui avait arrach, et plus il y rflchissait, plus il sentait la nuit et lamertume envahir sa conscience. Arriv au del de la station dAndethanna, lentre de la grande fort des Ardennes, il laissa ses compagnons prendre les devants, et, tout entier son combat intrieur, il sassit terre, abm dans son deuil, et tour tour saccusant et se dfendant. Alors un ange lui apparut qui le consola et lexhorta reprendre courage. Le saint se laissa rassurer par le cleste consolateur, mais partir de ce moment il sentit sa force atteinte, et pendant les seize annes quil vcut encore, il ne remit plus les pieds dans un concile. Lhistoire ne nous a pas conserv dautres traces du passage de Martin par les contres belges, mais on est bien fond lui attribuer une action efficace sur ces pays, en juger daprs lextraordinaire diffusion quy a prise son culte. Une
1 Sulpice Svre, Vita sancti Martini, c. 16-18.

multitude de paroisses urbaines et rurales, et des plus anciennes, linvoquent en qualit de patron, et sa popularit ny est contrebalance que par celle du prince des aptres. Dailleurs, il a eu des disciples qui ont continu son uvre civilisatrice, et qui ont voulu mettre sous son nom plus dun des sanctuaires quils ont fonds en Belgique. Lun de ceux-ci nous est connu : il sappelait Victrice, et il tait archevque de Rouen. Cet homme remarquable fut lami de saint Martin, le tmoin de ses miracles, le compagnon dune partie de son existence1. N, ce quil parat, vers les extrmits septentrionales de la Gaule-Belgique, il se souvint de sa patrie lorsquil fut la tte du diocse de Rouen, et il y envoya des missionnaires qui vanglisrent ce pays avec grand succs. Du fond de sa retraite de Campanie, saint Paulin de Nole le flicitait de ses uvres apostoliques. Lui rappelant les paroles des prophtes qui saluaient la lumire de la foi se levant sur les peuples assis lombre de la mort, il lui disait : Grce vous, la Morinie, ce pays qui est lextrmit du monde, se rjouit de connatre le Christ et dpose ses murs sauvages. L o il ny avait que lpaisseur des forts et la solitude des rivages visits par les barbares, peupls par des brigands, rgne maintenant lEvangile dans les villes et les bourgades, et les monastres le font fleurir jusquau sein des forts. Et cette lointaine Morinie, o la religion chrtienne ntait jusqu prsent que comme un souffle affaibli, le Christ a voulu que vous en fussiez laptre, que par vous la foi y brillt dun clat plus vif et plus ardent, et que la distance qui nous spare de ces rgions ft diminue par la charit qui nous en rapproche2. Ces paroles ouvrent lhistoire religieuse de la Flandre et du Brabant ainsi que de lArtois, et le tmoignage du confesseur de Nole est pour ces pays ce quest pour la Germanie celui de saint Irne, lacte de naissance de leur foi, sil est permis de sexprimer de la sorte. Ainsi, chaque jour qui scoulait marquait un progrs pour les chrtients de la Gaule du nord. Bientt elle fut mme de payer sa dette aux glises du midi. Cest un enfant de Toul, saint Honorat, qui alla fonder, en 405, cet illustre monastre de Lrins, foyer de la vie monastique en Gaule et ppinire de lpiscopat gaulois. Cest un fils de Trves, Salvien, qui brilla au premier rang des crivains ecclsiastiques du cinquime sicle, et dont la pathtique loquence na pas vieilli pour lhistoire. Cest Trves encore, dans la socit du saint prtre Bonosus, que se dveloppa la vocation religieuse de saint Jrme ; et si lon se rappelle que cette ville a eu pour professeur Lactance et pour lve Ambroise, on trouvera que lglise de Belgique na pas t inutile lEglise universelle. On ne comprendrait pas bien le grand rle rserv cette glise dans lhistoire de la jeunesse du monde moderne, si ltude de sa vie intime on najoutait celle de ses organismes essentiels. Comme lEglise universelle elle-mme, lglise des Gaules alors tait une fdration de diocses relis entre eux par la communion, par les assembles conciliaires et par lobissance lautorit du souverain pontife. En dehors de ce triple et puissant lment dunit, toute son activit et toute sa vie rsidaient dans les groupes diocsains. Chaque diocse tait comme une monarchie locale dont lvque tait le chef religieux et tendait devenir le chef temporel. Chef religieux, il tait la source de lautorit, le gardien de la discipline, le dispensateur des sacrements, ladministrateur de la charit, le protecteur-n d tout ce qui tait pauvre, faible, souffrant ou

1 Sulpice Svre, Dialog. III, 2. 2 Saint Paulin de Nole, Epist., XVIII, 4.

abandonn. Chacune de ces attributions concentrait dans ses mains une somme proportionne dautorit et dinfluence. Ltat lui-mme avait reconnu et affermi cette influence en accordant lpiscopat les deux grands privilges qui lui garantissaient lindpendance : je veux dire lexemption des charges publiques et la juridiction autonome. Les constitutions impriales lui accordaient mme une part dintervention dans la juridiction sculire, chaque fois quune cause touchait particulirement la morale ou au domaine religieux. La confiance des peuples allait plus loin. Nayant plus foi dans les institutions civiles, ils shabiturent confier la dfense de tous leurs intrts aux autorits ecclsiastiques. Ils ne se proccuprent pas de faire le dpart du spirituel et du temporel : ils donnrent tous les pouvoirs qui rendait tous les services. Sans lavoir cherch, en vertu de sa seule mission religieuse et grce laffaiblissement de ltat, les vques se trouvrent chargs du gouvernement de leur cit, cest--dire de leurs diocses. Gouverneurs sans mandat officiel il est vrai, mais dautant plus obis que tout ce qui avait un caractre officiel inspirait plus de dfiance et daversion, ils furent, en Gaule surtout, les bons gnies du monde agonisant. Ils fermrent les plaies que ltat ouvrait ; ils firent des prodiges de dvouement et de charit. Les vques, dit un historien protestant parlant de la Gaule, pratiqurent alors la bienfaisance dans des proportions que le monde na peut-tre jamais revues1. Telle tait la situation, lorsque clata la catastrophe de 406. Ce fut un coup terrible pour les chrtients de la Gaule septentrionale. Nous ne savons que peu de chose de ces jours pleins de troubles et de terreurs, o lhistoire mme se taisait, comme crase par limmensit des souffrances quil et fallu enregistrer. Mme les quelques souvenirs quen ont gards les peuples ont t brouills et confondus avec celui de linvasion hunnique, arrive un demi-sicle plus tard. Un seul des pisodes consigns par lhagiographie peut tre rapport avec certitude aux dsastres de 406 ; il sagit de la mort du vnrable pontife de Reims, saint Nicaise, gorg par les Vandales au milieu de son troupeau, quil navait pas voulu abandonner. Comme saint Servais de Tongres, il avait, dit la tradition, prvu longtemps davance les malheurs qui allaient fondre sur sa ville piscopale. Mais, tandis quune faveur de la Providence enlevait le pasteur de Tongres avant lexplosion de la catastrophe, saint Nicaise tait rserv pour en tre le tmoin et pour y gagner la couronne du martyre. Aprs avoir endur, avec son peuple, toutes les horreurs dun long sige, le saint, voyant la ville envahie, alla attendre lennemi victorieux au seuil de lglise Notre-Dame, quil avait btie lui-mme : il se prparait la mort en chantant les psaumes, et sa vie sexhala sous leurs coups avec laccent des hymnes sacrs. Sa sur Eutropie, qui se tenait ses cts, et que sa beaut menaait de la fltrissante piti des barbares, provoqua elle-mme son martyre en frappant au visage le meurtrier de son frre, et elle fut gorge sur son cadavre. Aprs stre rassasis de carnage et avoir pill la ville, les vainqueurs se retirrent, et Reims resta longtemps abandonne. Un sort plus cruel encore dut frapper cette date toutes les chrtients de la seconde Belgique, puisquelles nont mme pas trouv de narrateur pour leurs longues infortunes. Partout se ralisait la parole du prophte : Je frapperai le pasteur et je disperserai le troupeau. Aprs ces funestes journes, cen fut fait, dirait-on, des chrtients de Belgique et de Germanie. Plus aucune vie religieuse ne se manifesta dans ces provinces partir de cette date. Les diptyques piscopaux dArras, de Tournai, de Throuanne, de Tongres et de Cologne ne nous apprennent plus rien, ou ne contiennent que des noms dpourvus
1 Hauck, Kirchengeschichte Deutschlands, t. I, p. 79.

dauthenticit. Le diocse de Boulogne disparat pour toujours. Les btes fauves reprennent possession du sanctuaire dArras ; lherbe repousse sur les travaux de Victrice et de ses successeurs. LEglise, semble-t-il, a recul aussi loin que lEmpire : il ny a plus trace delle dans toute la rgion qui vient de tomber au pouvoir des Francs. Lavenir sannonait plus sombre encore pour elle que le prsent. Quallait-elle devenir dans limmense reflux de la civilisation par lequel venaient de souvrir les annales du cinquime sicle ? Ntait-elle pas menace de partager en tout les destines de cet Empire dont elle tait solidaire, et nallait-elle pas, comme lui, prir graduellement sous les coups des barbares qui la morcelaient au nord et au sud ? Tout devait le faire croire. Dans la Gaule du moins, ses jours semblaient compts. Ouverte aux Francs, sans frontires, sans armes, sans esprance, la Gaule voyait arriver les barbares avec la muette rsignation du dsespoir. Et le triomphe de la barbarie, ctait, comme dans les provinces du nord, la destruction des sanctuaires, la dispersion des fidles, la fin de la hirarchie, lextinction du nom chrtien. Mais la cause de la civilisation ntait pas perdue. LEglise et lpiscopat des Gaules restrent debout derrire les limites rtrcies de lEmpire romain. Reims garda son sige mtropolitain charg de la responsabilit de toute la deuxime Belgique, avec la plus grande partie de ses diocses suffragants. En arrire de cette grande province, la hirarchie du reste de la Gaule romaine brillait dun vif clat, et ses chefs eurent le temps de se prparer une invasion plus durable. Les envahisseurs du commencement du cinquime sicle navaient t que les prcurseurs des Francs, quils avaient, si lon peut ainsi parler, annoncs lpiscopat. Lorsque ceux-ci apparurent enfin, ils trouvrent, debout sur les ruines de lEmpire, cette puissance morale dont ils navaient pas mme lide, dont le prestige allait les conqurir eux-mmes, et qui allait courber sous ses bndictions le front du Sicambre. Ici commence, proprement parler, lhistoire moderne.

II. CLODION.
La catastrophe de 406 avait rompu brusquement le lien qui rattachait les Francs lEmpire. Lorsque le grand flot de linvasion se fut coul, ils se retrouvrent seuls sur les deux rives du Rhin. Ceux qui occupaient dj le nord de la Belgique neurent pas de peine se mettre en possession de son cours infrieur, depuis Nimgue jusqu la mer, ceux qui taient rests cantonns sur la rive droite passrent sur la rive gauche, et prirent possession de la deuxime Germanie. Cologne tomba dans leurs mains, et le pont de Constantin, qui avait t jusquel une porte ouverte par lEmpire sur la barbarie, servit dsormais aux barbares pour pntrer sans obstacle dans lEmpire. La brche faite dans les lignes de dfense du monde romain ne fut plus jamais referme, et tout le peuple franc passa par ce triomphal chemin. Lanne 406 marque donc une date dcisive dans lhistoire des Francs. Ils ne sont plus partags en deux tronons dont lun, enferm de ce ct du Rhin dans les lignes romaines, tait comme le captif de la civilisation, tandis que lautre se voyait retenu au del du fleuve par la terreur des armes et par la puissance des traits. Dsormais leurs deux groupes se rencontrent sur la rive gauche, coude coude, faisant face la Gaule abandonne, et appuys solidement sur les puissantes rserves doutre-Rhin. Situation extraordinairement redoutable, si on la compare celle des peuples barbares qui, plus heureux en apparence, staient empars des riches provinces du midi. Ceux-ci, dracins et isols au cur de leur conqute, y, prirent bientt, puiss, consums, empoisonns par le milieu dans lequel ils venaient de se verser. Au contraire, la vitalit des Francs se renouvela incessamment aux sources fcondes de leur nationalit. Comme le gant de la mythologie antique, ils saffermirent sur le sol maternel, et il leur fournit assez de forces pour se soumettre tout lOccident. Cest cette position stratgique qui rend compte, en bonne partie, des grandes destines de cette race. Elle explique aussi pourquoi le rle prpondrant a t jou, dans lorigine, par les tribus occidentales plutt que par les orientales, ou, pour parler le langage reu, par les Saliens plutt que par les Ripuaires. Ces derniers se virent fermer de bonne heure la carrire des conqutes par leurs voisins. Les Saliens louest, les Alamans au midi, en les isolant des provinces romaines, les confinaient dans les rgions du Bas-Rhin, o ils ne pouvaient sagrandir quen arrire, dans des combats sans gloire et sans profit contre des peuples frres. Les Saliens, par contre, rests en face des provinces sans matre, y trouvaient une ample occasion de satisfaire leur amour de la gloire et leur soif de combats. Dans ce milieu sonore de lancien empire, o tout se passait encore au grand jour de la civilisation, ils ne pouvaient faire un pas qui ne retentit avec un bruit de gloire dans tous les chos de la renomme. Ils traversaient en vainqueurs dopulentes contres qui se courbaient devant eux, et o ils trouvaient la richesse et la puissance. Voil comment les Saliens devinrent pour deux sicles llment actif et le groupe prpondrant de la race franque. Cest eux qui fondrent la nationalit, qui lui soumirent la Gaule, et qui lui donnrent sa dynastie. Les Ripuaires, tenus en rserve par la Providence pour le jour o la civilisation dfaillante aurait besoin dune nouvelle infusion de sang barbare, ne furent, jusqu la fin du septime sicle, que les obscurs allis de leurs glorieux congnres.

Toutefois, cette diffrence dans les destines historiques des deux groupes francs ne devait saccentuer que plus tard, et seulement partir du rgne de Clovis. Jusqualors, ils vcurent dans une entire communaut de combats et de gloire. Sil avait pu tre question de supriorit, elle aurait paru plutt du ct des Ripuaires, qui semparrent du beau pays du Rhin avec les grandes villes de Cologne et de Trves, un moment o les Saliens, toujours confins dans les sables de la Campine et dans les marcages de la Flandre, ne faisaient que convoiter la possession de Tournai et de Cambrai. Mais les Francs du cinquime sicle ne connaissaient pas de distinction entre les Ripuaires et les Saliens. Leur fdration, lche au commencement, stait resserre ; les noms nationaux sous lesquels leurs groupes se reconnaissaient taient tombs dans loubli ; une seule famille royale donnait -des souverains toutes leurs tribus, et si nous voyons plus tard les rois de Cologne, de Tournai et de Cambrai unis entre eux par les liens du sang, ce sera le souvenir dun temps dtroite fraternit o toutes les dynasties franques se rattachaient la mme souche. Lorigine de cette famille est plonge dans les tnbres. Elle tait dj en grande partie oublie au sixime sicle, probablement cause du caractre mythologique de la tradition qui la racontait, et on ne peut gure esprer den reconstituer autre chose que ce que le pre de lhistoire des Francs en a conserv. Le cachet hautement potique dont elle tait empreinte se retrouve dans le nom quelle donne au pays o naquit la dynastie, et la plus ancienne de ses rsidences. Ce pays, ctait la Toxandrie, mais la tradition lappelle Thoringia, soit parce quelle confond le nom des Tongres (Tungri) avec celui des Thuringiens (Thuringi), soit pour quelque autre motif quon ne peut plus deviner1. Quant la rsidence royale, que la tradition dsigne sous le nom de Dispargum, les recherches les plus obstines nont jamais pu en, faire dcouvrir lemplacement, et tout porte croire que cette localit na exist que dans la posie2. Du moins, ces deux noms napparaissent que dans les rcits populaires des Francs : ignors des crivains et des gographes, ils font partie de tout un cycle de lgendes qui, ds les plus anciens jours, sest form autour de la nation.

1 Grgoire de Tours, II, 9. Sur toute la controverse relative la Thoringia de Grgoire, v.

G. Kurth, Histoire potique des Mrovingiens, pp. 110-119. Depuis lors, M. W. Schultze, Das Merovingische Frankenreich, p. 49, sest son tour prononc pour lidentit de la Thoringia de Grgoire de Tours avec le pays de Tongres. 2 Dj le Liber histori, c. 5, tromp par le nom de Thoringia et dup par sa propre manie de rectifications gographiques, avait fait fausse route et place Dispargum au-del du Rhin. Depuis lors, sur la foi dune simple ressemblance de noms, on a tour tour tour identifi Dispargum avec Diest, avec Duysborch en Brabant, et avec Duisburg dans la Prusse rhnane. Voir lhistorique fort instructif de ce long dbat dans Plathe, Die Knigspfalzen der Merovinger und Carolinger, I. Dispargum, Bonn, 1884, qui a dailleurs le tort daugmenter la confusion en rompant une nouvelle lance pour Duisburg, au moment mme o lhistorien de cette ville, M. Averdunk (Geschichte der Stadt Duisburg, Duisburg, 1894) tablissait dune manire premptoire que son nom na rien de commun avec Dispargum. Hlas ! le mme M. Averdunk avait peine lu le si peu concluant mmoire de M. Plathe que, lchant la proie pour lombre, il se dclarait converti et que, dans le tome II de son livre, publi en 1895, il admettait de nouveau lidentit fantastique de Dispargum et de Duisburg (o. c., p. 738). Dautres tentatives didentification, encore bien plus aventureuses, ont t faites ; on a pens notamment Famars et mme Tongres ; mais rien ne prouve mieux limpossibilit de fixer lemplacement de la ville lgendaire sur le sol de la ralit. Laissons-le donc dans les nuages de la fiction !

De ce cycle national, rien ne nous a t conserv, si ce nest une fable gnalogique et quelques lignes fort sches dans lesquelles, ce quil parat, Grgoire de Tours a rsum les rcits relatifs, dans sa source, lorigine des Francs. Mais, en laguant soigneusement tout ce qui prsentait un caractre trop mythologique, le vnrable narrateur a mutil sa narration jusquau point de la rendre presque inintelligible. On y lit avec surprise quau dire de la tradition populaire, les Francs taient originaires de la Pannonie, et quils avaient quitt ce pays pour venir demeurer sur les bords du Rhin. Plus tard, continue le narrateur, ils passrent le fleuve, et, aprs stre tablis en Thuringie, ils mirent la tte de leurs diverses tribus des princes choisis dans leur famille la plus noble1. Si lon peut sen rapporter cette tradition, cest vers le milieu du quatrime sicle quil faudrait placer lorigine de la dynastie mrovingienne. Mais, au moment o lon crivit pour la premire fois son histoire, les souvenirs ne remontaient pas si haut. Lhistorien des Francs a fait de srieux mais striles efforts pour percer les tnbres qui couvraient les origines de son peuple, et pour retrouver, dans les chroniqueurs et les annalistes du quatrime sicle, la trace de ses premiers rois ; il ny a pas russi, et, tromp par leur langage, il sest finalement demand si ctaient bien des rois, ou plutt de simples ducs, qui taient la tte des conqurants de la Belgique2. Mieux inform, Grgoire de Tours aurait ajout sa liste les noms de quelques personnages que nous avons rencontrs au cours de cette histoire : Genobaud, que nous avons vu, la fin du troisime sicle, shumilier devant Maximien ; Ascaric et Ragaise, dont le sang coula sous la dent des btes froces Trves par ordre de Constantin le Grand ; le prince Nebisgast, prisonnier de Julien lApostat, dont le pre gouvernait une peuplade franque vers le milieu du quatrime sicle ; Mellobaud, qui devint sous Valentinien lalli fidle de lEmpire. Tous ces personnages sont rests inconnus de lhistoriographie franque, qui aurait peut-tre trouv parmi eux les anctres de Clovis. Elle connat, vrai dire, les noms de Genobaud, de Marcomir et de Sunno, trois chefs doutre-Rhin qui, comme nous lavons vu, ont envahi la Gaule du temps de Thodose le Grand ; mais il serait tmraire daffirmer quils sont allis la famille qui rgna sur les Francs de la Belgique, et Grgoire de Tours ne parait pas le croire. En revanche, il semble bien quil considre comme Mrovingien le roi Richimir, dont le fils Thodemir tomba avec sa mre Ascyla au pouvoir des Romains, qui firent prir la mre et le fils sous le glaive du bourreau. Ces trois personnages sont mentionns par le chroniqueur immdiatement aprs le passage o il a racont lorigine des rois chevelus, et avant celui o il fait mention de Clodion pour la premire fois3. Il semble bien que, dans sa pense, ils fassent partie de la mme souche que ce dernier.

quidem litora Rheni omnes incoluisse, dehinc transacto Rheno, Thoringiam transmeasse, ibique juxta pagos vel civitates regis crinitos super se creavisse de prima et ut ita dicam nobiliore suorum familia. (Grgoire de Tours, II, 9.) Je renvoie le lecteur au commentaire que jai donn de ce passage dans lHistoire potique des Mrovingiens, pp. 101 120. 2 Voir la trace de ces curieuses hsitations dans le chapitre IX de son livre II. Il se trompe dailleurs manifestement sur la porte du passage de Sulpice Alexandre quil cite, et o il est dit : Eo tempore Genobaude Marcomere et Sunnone ducibus Franci in Germaniam prorumpere. Sur quoi Grgoire crit : Cum multa de eis (sc. Francis) Sulpicii Alexandri narret historia, non tamen regem primum eorum ullatinus nominat, sed duces eos habuisse dicit. Le contresens est manifeste. 3 Je suis oblig de mettre le passage tout entier sous les yeux du lecteur pour quil puisse se rendre compte de lenchanement des ides. Tradunt enim multi eosdem (sc.

1 Tradunt enim multi, eosdem (sc. Francos) de Pannonia fuisse degressus, et primum

Frdgaire va plus loin : il dclare formellement que Thodemir fut le pre de Clodion, et il ajoute quil fut fait prisonnier par le comte Castinus, dans lexpdition de ce gouverneur romain contre les Francs, au cours des premires annes du cinquime sicle1. Il se peut que les assertions de Frdgaire ne soient que des conjectures plus ou moins vraisemblables sur le texte de Grgoire de Tours2 ; mais il est certain que Thodemir et son pre Richimir sont les plus anciens princes connus que lon puisse, avec quelque vraisemblance, rattacher la famille de Clovis. Donc, en admettant mme quAscaric et Ragaise appartiennent une autre famille, cest toujours sous la hache du bourreau romain qua roul la tte du plus ancien membre de la dynastie mrovingienne. Peut-tre Clovis se souvenait-il de ce mme grief le jour o, dans les prisons de Soissons, il faisait monter sur lchafaud celui qui fut pour la tradition franque le dernier roi des Romains3. Les Mrovingiens avaient, comme toutes les familles royales en Germanie, leur lgende gnalogique, qui les reliait leurs dieux eux-mmes par une srie ininterrompue danctres glorieux. Les chroniqueurs nont pas daign sinformer de cette lgende paenne, et peut-tre tait-elle oublie dj au sixime sicle ; le seul qui en ait gard un vague souvenir nous la prsente sous une forme rajeunie et la rattache au nom dun roi relativement rcent4. Cela sexplique en bonne partie par la conversion des Francs au christianisme, qui fit tomber dans le discrdit les traditions incompatibles avec la foi chrtienne : nous nessayerons donc pas de les retrouver, mais nous gardons le droit, den affirmer lexistence. Les Francs voyaient dans leurs rois les descendants de leurs dieux : le secret de leur inaltrable fidlit leur dynastie se trouve dans cette croyance religieuse. Seuls les dieux et leurs enfants avaient le droit de commander aux peuples ; la royaut tait une qualit de naissance, et le titre de roi tait lapanage naturel de

Francos) de Pannonia fuisse degressus, et primum quidem litora Rheni omnes incoluisse, dehinc transacto Rheno, Thoringiam transmeasse, ibique juxta pagus vel civitates regis crinitos super se creavisse de prima et ut ita dicam nobiliore suorum familia. Quod postes probatum Chlodovechi victuri tradiderunt, itaque in sequenti digerimus. Nam et in consolaribus legimus, Theudomerem regem Francorum, filium Richimeris quondam, et Ascylam matrem ejus gladio interfectos. Ferunt etiam tunc Chlogionem utilem ac nobilissimum in gente sua regem fuisse Francorum, qui apud Dispargum castrum habitabat, quod est in terminum Thoringorum. Grgoire de Tours, II, 9. 1 Frdgaire, III, 8 et 9. 2 Je crois avoir mis en pleine lumire le travail conjectural auquel Frdgaire se livre sur le texte de Grgoire de Tours, dans mon tude intitule : lHistoire de Clovis dans Frdgaire (Revue des questions historiques, t. XLVII, 1890). 3 Quant Faramond, qui a si longtemps figur en tte de la dynastie mrovingienne, cest tout bonnement un apocryphe. Le seul crivain qui en parle, cest, au huitime sicle, lauteur du Liber histori, qui en fait le fils Marcomir et le petit fils de Priam ! Marcomir ayant persuad aux Francs de se donner un roi, comme les autres peuples, ils auraient choisi son fils Faramond : Elegerunt Faramundo, ipsius filio, et elevaverunt eum regem super se crinitum. Voil, on en conviendra, une bien fcheuse gnalogie ! On a cru longtemps pouvoir sauver au moins lexistence de Faramond, parce quon le trouvait mentionn dans la chronique de Prosper dAquitaine en ces termes : Faramundus regnat in Francia. Mais cette notice est une interpolation rcente, de mme que celle-ci : Priamus quidam regnat in Francia quanto altius colligere potuimus, et que : Meroveus regnat in Francia ; toutes les trois sont postrieures au Liber histori, dont elles reproduisent les donnes fabuleuses. Faramond reste donc dfinitivement biff de la srie des rois de France. V. la dmonstration de Ptigny, tudes, II, pp. 362-378. 4 Frdgaire, III, 9.

tout fils de roi, quil portt ou non la couronne. L tait la force des dynasties barbares, et aussi le plus grand obstacle leur conversion. Se faire chrtien, ctait renier ses anctres, ctait couper la chane d sa gnalogie, ctait se priver de son titre rgner. Il fallait un courage trs grand pour embrasser la foi du Christ, et lon entendra plus tard saint Avitus fliciter Clovis davoir os commencer sa gnalogie lui-mme1. Ces rois fils des dieux se reconnaissaient une marque matrielle de leur origine cleste. Tandis que les guerriers de la nation se rasaient le derrire de la tte2, eux, ils portaient ds lenfance leur chevelure intacte, qui leur retombait sur les paules en longues boucles blondes. Revtus de ce diadme naturel comme le lion de sa crinire, tous les Mrovingiens ont gard, jusqu lexpiration de la dynastie, ce glorieux insigne de la royaut. Cest sous le nom de rois chevelus quils font leur premire entre dans lhistoire3, et la seule fois que la main dun contemporain ait grav les traits de lun deux, ils apparaissent dans lencadrement de ces boucles souveraines. La chevelure royale resplendit autour de la tte victorieuse de Clovis ; enferme sous le casque aux jours des combats4, elle se droule en longs anneaux sur la nuque du roi lorsquil veut se faire reconnatre de ses ennemis5 ; plus fidle quune couronne, elle reste attache la tte sanglante du prince tomb sur le champ de bataille6, et jusque dans lhorreur du tombeau, elle sert dsigner son cadavre dcompos au respect et la douleur des fidles7. Se transmettant avec le sang de gnration en gnration, elle prta encore sa majest impuissante aux descendants dgnrs de Clodion, sur le front desquels elle ntait plus que lemblme archaque dune supriorit dsormais efface par des supriorits plus grandes8. Les Romains ne comprenaient pas la posie de ce symbolisme germanique : ils virent avec tonnement se promener dans leurs rues ladolescent chevelu qui vint demander lappui des empereurs dans une querelle domestique9, et plus tard, lorsque les Mrovingiens eurent cess dtre redoutables, ils se moqurent de leur crinire royale en prtendant que le signe distinctif des rois francs, ctaient des soies de porc qui leur poussaient dans la nuque10. Il y avait dans tette opposition des points de vue la profonde diffrence qui spare les civiliss des barbares, les socits vieillies des peuples rests ltat primitif. Pour ces derniers, lhomme qui marchait la tte des autres devait les dpasser en beaut et en force : ils ne voulaient pas que celui qui les conduisait la guerre, et sur qui se portaient les regards des amis et des ennemis, ft bti de manire ne pas leur faire honneur. Or lintgrit de la crinire tait, chez les Francs, une des marques extrieures qui distinguaient le roi ; il ne pouvait pas la perdre sans perdre par l mme son droit de rgner. Tondre un roi quivalait par consquent
1 Vos de toto prisc originis stemmate sola nobilitate contentus, quidquid omne potest fastigium generositatis ornare, prosapi vestr a vobis voluistis exurgere. S. Avitus, Epist., 46 (41), d. Peiper. 2 Sidoine Apollinaire, Carm., VIII, 9, v. 28. 3 Grgoire de Tours, II, 9, dans le passage ci-dessus. 4 S. Avitus, Epist., 46 (41), d. Peiper : sub casside crinis nutritus. 5 Liber histori, c. 41. 6 Agathias, I, 3 (Bonn). 7 Grgoire de Tours, VIII, 10. 8 Thophane, Chonographie, p. 619 (Bonn) : Eginhard, Vita Karoli, c. 1. 9 Priscus, Fragmenta, VIII, p. 152 (Bonn). 10 Thophane, Chonographie, p. 619 (Bonn).

le dposer. Il est vrai que la nature rparait bientt luvre de tait dpos aujourdhui qui se flattait de reprendre possession du une tonsure perptuelle quivalait une dposition dfinitive, et une reine-mre scriait en parlant de ses petits-fils : Jaime mieux que tondus !2

lhomme ; tel trn1 ; mais dans ce sens les voir morts

A la date o les premiers rois chevelus apparaissent en Belgique, nous devons placer aussi celle de la rdaction de la loi salique. Le peuple se sentait grandir ; il avait conscience des nombreuses influences extrieures qui pesaient sur lui et qui tendaient de plus en plus lenlever lui-mme ; instinctivement, il voulut mettre son patrimoine labri de toutes les fluctuations des vnements, et arrter dune manire dfinitive les coutumes qui constituaient sa loi. Une trs ancienne lgende croit savoir comment la chose se passa. Les Francs, dit-elle, firent choit de quatre prudhommes qui se runirent dans trois localits diffrentes pour examiner tous les cas et pie trancher toutes les questions. Les quatre prudhommes sappelaient Wisogast, Bodogast, Salogast et Widogast, et les trois endroits o ils tinrent leurs assises : Saleheim, Bodeheim et Widoheim. Tous ces noms sont manifestement lgendaires3 ; ce qui est historique, cest l souvenir dune rdaction arrte de commun accord par une commission danciens qui modifia la coutume et qui en livra tin mme texte aux dlibrations des juges du malberg. Ce texte conu dans la langue nationale des Francs, et peut-tre mis par crit en caractres runiques, portait probablement le nom mme de lendroit o il devait tre employ, cest--dire quil sappelait le malberg, comme, chez les Visigoths, la loi sappelait le forum (fuero) : du moins cest exclusivement sous ce nom quil est connu4. Luvre des sages qui dlibrrent sous lombre des chnes de Saleheim, de Bodeheim et de Widoheim nous est reste dans une traduction latine dune poque plus rcete, et peuttre dj amplifie ; elle constitue le plus ancien monument de tout le droit barbare, et elle garde dans ses dispositions le cachet dune antiquit presque inaltre. Nous arrivons enfin Clodion, et ce nest pas encore pour quitter la rgion de la pnombre historique. Si son existence nous est garantie, nous ne sommes pas mme srs de son nom ; car Clodion nest quun diminutif5, et semble trahir une de ces appellations familires sous lesquelles, de tout temps, les soldats ont dsign un chef aim. Quelques vers dun pangyriste du cinquime sicle6, o il est cit en passant, et six lignes dun chroniqueur du sixime7, qui nen sait pas plus que nous-mmes, voil tous les matriaux dont nous disposons pour crire son histoire. Nous renonons donc tracer les frontires de son royaume, et nous nous rsignerons, pour les raisons exposes plus haut, ignorer lemplacement de sa capitale. Tous nos efforts pour rsoudre ces intressants problmes sont condamns une ternelle strilit. Les peuples sont comme les individus : ils ne gardent pas la mmoire de leurs premires annes.

Grgoire de Tours, II, 41. Grgoire de Tours, III, 18. G. Kurth, Histoire potique des Mrovingiens, pp. 124-129. V. Hessels et Kern, Lex Salica, Londres, 1880, col. 435. Ptigny, tudes, II, p. 24. Chlodio est dailleurs un nom usit chez les Francs, il est port en 751 par un missus de Ppin le Bref (Pertz, Diplomata, pp. 46, 108). 6 Sidoine Apollinaire, Carm., V, 209-230. 7 Grgoire de Tours, II, 9.
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Ce qui a valu Clodion une place dans les annales du monde naissant, cest quil a su profiter des circonstances qui soffraient lui. Le moment tait propice pour qui savait oser. Il ny avait plus dEmpire. Lautorit de Rome narrivait plus mme jusqu la Loire : elle susait disputer fivreusement le midi de la Gaule aux Visigoths et aux Burgondes. Quant au nord, on lavait abandonn. La prfecture du prtoire des Gaules avait recul dun coup jusqu Arles, et lon ne sait sil restait encore dans le pays des magistrats suprieurs recevant directement les ordres du prfet1. Les Francs allaient-ils laisser au premier venu les belles contres, dsormais sans matre, pour la possession desquelles ils versaient leur sang depuis des sicles ? Ils avaient sans doute des traits avec lEmpire, mais envers qui ces traits pouvaient-ils encore les obliger ? Dailleurs, ils ntaient pas hommes se laisser arrter par la foi jure, en croire lunanimit des crivains romains : la perfidie franque tait passe en proverbe au cinquime sicle. Il ne fallait pas sattendre les voir rester la frontire, larme au bras, gardant pour le compte dun matre disparu lopulent hritage quils avaient si longtemps convoit. Cest en transportant leurs foyers des marcages de la Flandre dans les fertiles contres de la Gaule quils pouvaient devenir un grand peuple. Sur lEscaut, ils appartenaient au pass barbare ; sur la Seine, ils devenaient les ouvriers de lavenir. Lintrt de lhistoire de Clodion est dans la promptitude et dans lnergie avec lesquelles il a rpondu lappel de la fortune. A vrai dire, il ne dut pas avoir grandpeine entraner son peuple sa suite. Les Francs taient toujours prts aux aventures, et ne se plaignaient que du repos. Or, il y avait longtemps quils navaient plus t la fte des pes, et leurs derniers combats, livrs pniblement contre des agresseurs de mme nation, ne leur avaient valu ni triomphe ni butin. Il dut y avoir des clameurs de joie et des bruits de boucliers entrechoqus dans lassemble o le roi, conformment la coutume, vint proposer ses guerriers une expdition en terre romaine. Car la terre romaine, la terre des belles cultures et des riches cits, ne cessait dtre la tentation du barbare relgu sur un sol pauvre et dans une nature inculte. Toujours ses dsirs et ses rves le portaient vers le sud, o le ciel plus clment faisait tomber en abondance dans la main de lagriculteur les fruits quil fallait arracher au sol de sa patrie.. Cest l, derrire les murailles des vieilles villes opulentes, quon trouverait lor rouge et la riche vaisselle que les habitants, il est vrai, enterraient lapproche des barbares, mais quon saurait bien les forcer rendre. Lexpdition, sans nul doute, fut dcide denthousiasme. Tel est le triste tat de lhistoriographie de cette poque, que nous ne savons qu vingt ans prs la date de lexpdition conqurante de Clodion. Tout ce quon peut affirmer, cest quelle se place entre 431 et 451. Les historiens hsitent entre ces deux termes extrmes : les premiers admettent 431, en se fondant sur un passage dIdacius qui place en cette anne une expdition dAtius contre les Francs2 ; les autres penchent pour 445 ou une anne postrieure, parce que

1 Peut-on admettre avec Ptigny, tudes, I, p. 356, que le Julius dAutun, mentionn

dans la vie de saint Germain dAuxerre (Acta Sanct., 31 juillet, t. VII, p. 202 D) avec les titres de reipublic rector, et de gubernator Galli, et quelques lignes plus bas avec celui de prfectus, soit rellement un magistrat charg du gouvernement de toute la Gaule au nord de la Loire ? La question mrite dtre pose ; elle nest pas rsolue. 2 Aetius a fait sa premire guerre contre les Francs en 428 ; il leur reprit les contres voisines du Rhin : cest donc avec les Ripuaires quil se trouva aux prises (Cassiodori Chronicon, d. Mommsen, p. 652 ; Prosper Aquitanus ; Jordans, c. 84). Une deuxime

lempereur Majorien, quun crivain appelle jeune en 458, a particip la bataille. Aucune raison nest absolument probante, et nous sommes rduits ignorer la place exacte que prend dans la chronologie le grand fait darmes quon pourrait appeler lacte dmancipation du peuple franc. Ce fut, sans contredit, un jour fatidique dans lhistoire de ce peuple, que celui o, sortant rsolument de sa longue inaction, il dboucha de derrire les pais ombrage de la fort Charbonnire, qui jusque-l lavaient en quelque sorte cach aux Romains de la Gaule. Le soleil de la civilisation descendait alors lhorizon de lEmpire ; il claira de ses derniers rayons la vigoureuse entre en scne des conqurants. Tournai fut le premier poste romain qui tomba au pouvoir des soldats de Clodion1. Situe sur la rive gauche de lEscaut, lentre des vastes plaines de la Flandre, cette ville stait dveloppe au cours des temps, et elle tait devenue la capitale des Mnapiens. LEmpire y avait un gynce, cest--dire un atelier pour la confetti-on des vtements militaires. Elle tait la rsidence dun vque on ne sait depuis quelle poque, et possdait une communaut chrtienne de quelque importance avant linvasion de 406. Bien que protge par un solide quadrilatre de murailles, elle avait succomb comme toutes les autres sous les coups des barbares, et saint Jrme la cite dans le funbre catalogue o il numre les pertes de la civilisation en Gaule. Toutefois lorage ne fut que passager, et la ville avait retrouv une bonne partie de sa population au moment o Clodion sen empara. Il est sans doute difficile dexagrer les violences que les envahisseurs durent se permettre contre les hommes et les choses dans les premiers jours de la conqute ; en gnral, ces violences tavaient aucune limite, et le vainqueur faisait tout ce qui lui plaisait. Il faut cependant remarquer que le gros de la population fut pargn, et quon ne vit pas se reproduire Tournai les scnes sanglantes qui avaient marqu la prise de Mayence en 368. Tournai garda sa population et sa langue romaines, mme aprs quelle fut devenue la capitale dun royaume barbare : elle assimila rapidement le contingent franc que la conqute versa dans sa population indigne, et, reste fidle la civilisation de Rome, elle est, aujourdhui comme au temps de Clodion, la frontire extrme du monde romain, la gardienne de la tradition gauloise en face des descendants de ses anciens vainqueurs. De Tournai, le roi des Francs jeta les yeux sur Cambrai sa voisine, sise en amont sur les bords de lEscaut, dont les marcages constituaient sa meilleure dfense. Cambrai stait dveloppe au dtriment de Bavai, qui dut lui cder, sans doute vers le troisime sicle, le rang et les avantages de cit des Nerviens. On se souvenait, parmi les Francs, que cette expdition avait t prpare avec soin :

guerre se place dans Idacius en 431 ; ceux qui la croient distincte de la premire supposent quelle est dirige contre Clodion et les Saliens. Mais il ny en a aucune preuve, et puisque Sidoine Apollinaire, Carm., V, 137, veut que Majorien ft un puer lors de la bataille contre Clodion, et prtend quil tait encore juvenis en 458 (id., ibid., V, 523), il faut bien quil ny ait pas eu un cart de vingt ans entre cette dernire date et linconnue trouver. 1 Grgoire de Tours ne parle pas de la conqute de Tournai par Clodion : mais elle a d prcder celle de Cambrai et na pu tre faite que par lui, puisque nous trouvons encore Tournai au pouvoir de Rome dans la Notitia imperii. Le Liber histori, c. 5, complte le rcit de Grgoire, et bien quil y mle des inexactitudes, il est conforme la vrit historique au moins dans ce dtail : Carbonaria silva ingressus Tornacinsem urbem obtinuit. Exinde usque Camaracum civitatem veniens, etc.

des espions avaient explor les lieux, et larme ne stait mise en marche quaprs que son chef eut t parfaitement renseign. Nanmoins, larrive des barbares, ce quil parait, ne fut pas tout fait une surprise pour les Romains, puisquils essayrent de rsister en avant de Cambrai. Mais Clodion leur passa sur le corps et pntra dans la cit terrifie. L aussi, part les invitables violences de la premire heure, la population ne fut pas extermine ; les vainqueurs se contentrent du pillage avec son cortge dhorreurs, mais respectrent les murs qui devaient les abriter, et un peuple qui ne leur opposait pas de rsistance1. Court fut le repos que saccordrent les vainqueurs, et bientt ils taient debout, la frame la main, pour continuer leur joyeux itinraire parmi les plaines fertiles de la seconde Belgique. Poussant droit devant eux, dans la direction de louest, ils traversrent tout lArtois sans trouver de rsistance, pas mme Arras, qui, parat-il, dut leur ouvrir ses portes. Dj ils venaient de pntrer dans la valle de la Canche, do ils allaient atteindre le rivage de la mer, lorsquenfin ils tombrent sur quelquun qui les arrta. Ctait, encore une fois, cet Atius que, depuis une vingtaine dannes, les barbares rencontraient partout sur leur chemin, alerte et vigoureux gnie qui courait dune extrmit lautre du monde occidental, se multipliant en quelque sorte pour multiplier la dfense. Peu dhommes ont consacr au service de lEmpire un plus beau talent militaire, de plus grandes ressources de diplomate, une plus infatigable ardeur dactivit. N, si lon peut ainsi parler, aux confins de la civilisation et de la barbarie, il passa chez les Huns une bonne partie de son existence comme otage, comme ngociateur, comme rfugi politique, et il fit profiter Rome de lexprience quil avait, acquise de ce monde ennemi. Invincible sur les champs de bataille, il n ltait pas moins quand il suivait chez eux les peuples quil venait de vaincre, et, que, persuasif et pressant, il dsarmait leur colre et faisait deux des allis de lEmpire. Si son patriotisme avait eu la puret et le dsintressement des anciens jours, il et t digne dtre plac ct des meilleurs citoyens de la Rpublique. Mais tel quil fut, avec ses grandeurs et ses faiblesses, il neut pas dgal de son temps, et il mrita dtre appel le dernier des Romains. Tous les envahisseurs avaient senti tour tour le poids des armes dAtius. Il avait refoul les Visigoths de la Provence, il avait arrt sur le Rhin la marche victorieuse des Francs orientaux, il avait humili et battu les Burgondes dans une journe dcisive, et maintenant il accourait jusqu lextrmit septentrionale de la Gaule pour mettre la raison le seul de ces peuples sur lequel il net pas encore remport de trophes. La seconde Belgique, abandonne de lEmpire, dut avoir lillusion dun retour de lancienne grandeur romaine, lorsquelle vit reparatre dans ses plaines des lgions que leur gnral avait rconcilies avec la victoire. Nous ne connaissons malheureusement de la campagne dAtius quun seul pisode, et encore ne le voyons-nous qu travers limagination grossissante dun pangyriste romain. Mais, dans la totale absence de toute autre source, les quelques coups de pinceau du pote, tracs dailleurs avec une singulire vivacit, acquirent la valeur dun vrai tableau dhistoire.
1 Le Liber histori, c. 5, dit le contraire : Exinde usque Camaracum veniens illicque

resedit pauco temporis spatio, Romanos quos ibi invenit interficit. Mais ce nest l quune mauvaise glose de Grgoire de Tours, II, 9 (Romanus proteret civitatem adprhendit) mal compris. Grgoire parle dun massacre des Romains en bataille range, avant la prise de la ville.

Eparpills dans la valle de la Canche, les Francs, semble-t-il, ne sattendaient pas une attaque, et Atius, selon son habitude, les surprit en pleine scurit. Un de leurs groupes, camp auprs de la bourgade que le pote appelle vicus Helena1, et qui, selon toute probabilit, correspond Vieil-Hesdin, clbrait alors avec une bruyante gaiet la noce dun chef. Au milieu de lenceinte des chariots groups en cercle au pied du pont sur lequel la chausse romaine passait la rivire, les plats circulaient de main en main, et les grandes jarres au col orn de feuillages et de fleurs odorantes versaient la ronde des flots dhydromel et de cervoise. Dj livresse commenait allumer les ttes, et les collines du voisinage rpercutaient le son joyeux des chants nuptiaux entonns en chur. Tombant limproviste au milieu de toute cette allgresse, les lgionnaires romains jetrent le trouble et la terreur parmi les convives. Pendant quAetius, dbouchant par la chausse surleve qui dominait la valle, occupait le pont et fermait aux barbares le chemin de la fuite, son jeune lieutenant Majorien, la tte de la cavalerie, remportait un facile triomphe sur les festoyeurs dsarms et alourdis par les libations. Aprs une courte rsistance, les Francs senfuirent en dsordre, abandonnant aux mains de lennemi tout lattirail de la noce, avec la blonde fiance tremblante sous son voile nuptial. Ce ne fut l, proprement parler, quune chauffoure : le narrateur stend sur des dtails insignifiants et se tait sur tout ce qui caractriserait une bataille en rgle. Il serait autrement emphatique si, au lieu dun succs remport sur un parti de Francs, il avait chanter la dfaite de toute leur arme. Clodion ny tait pas, cest certain, puisque le pote ne fait pas mention de lui. Sans doute, il est permis de croire qu la suite de cette rencontre il y eut entre lui et le gnral romain des engagements plus srieux. Cependant il est plus vraisemblable que, proccup dautres ennemis et voulant tout prix rtablir les affaires de la Gaule centrale, Aetius, aprs avoir fait sentir aux Francs le poids de ses armes, aura prfr traiter avec eux. La preuve, cest quaprs cette campagne, ils restrent matres de la plus grande partie du pays quils avaient occup avant la bataille2. On est donc fond croire quAetius traita les barbares comme auparavant Julien lApostat avait trait leurs anctres, cest--dire quil leur laissa leurs nouvelles conqutes sous la condition quils resteraient les fidles allis de Rome et quils continueraient de lui fournir des soldats. Nous navons pas le droit de supposer quune telle politique, pratique par les plus grands hommes de guerre de lEmpire au quatrime et au cinquime sicle, ne ft pas la meilleure ou, pour mieux dire, la seule possible. Ce qui est certain, cest que depuis lors on nentend plus parler dun conflit entre Rome et les Francs, et quau jour suprme o elle poussera vers eux un grand cri de dtresse, ils accourront encore une fois se ranger sous ses drapeaux.

1 On a beaucoup discut sur lemplacement de ce vicus Helena, quon a identifi tour

tour avec Lens (Pas-de-Calais), avec Allaines (Somme), avec Vieil-Hesdin (Pas-deCalais), avec Helesmes (Nord). Je ferai remarquer quavant tout il faut chercher Helena au sud de lArtois (Francus qua Chloio patentes Atrebatum terras pervaserat, Sidoine, Carm. V), ce qui carte Lens et Helesmes, situs au nord de cette province, ensuite quil est sur le cours dune rivire et prs dune chausse romaine, ce qui se rapporte parfaitement Vieil-Hesdin. Cf. W. Schultze, o. c., p. 50. 2 Fauriel, Hist. de la Gaule merid., I, p. 214, a donc tort dcrire que : Clodion fut sans aucun doute chass dArras, de Cambrai et de tout lespace quil avait conquis entre lEscaut et la Somme, et quil ne garda que Tongres.

En attendant, les Francs purent se rpandre laise dans le vaste domaine quils venaient dajouter leur royaume. Il allait jusqu la Somme, dit Grgoire de Tours sur la foi dune tradition qui avait cours parmi eux. Il est certain que la colonisation franque sest avance une trs faible distance de cette rivire. Remontant le cours de la Lys jusqu sa source, elle sest rpandue dans les valles de la Canche et de lAuthie, se rarfiant mesure quelle sapprochait de cette dernire, et envoyant encore quelques pionniers isols dans la valle de la Somme. Tout ce qui stend entre la Lys, la Canche et la mer a fait lobjet, de la part des Francs, dune occupation en masse qui semble avoir trouv ce pays presque dsert, puisque cest un de ceux qui offrent le moins de traces romaines. Par contre, dans les rgions qui stendaient sur la rive droite de la Lys, et en particulier dans les environs de Tournai et de Cambrai, les Francs rencontrrent un fond de population au milieu duquel ils stablirent, mais qui, plus dense que les envahisseurs, finit par absorber ceux-ci et parles noyer, ainsi que leur langage, dans ses irrductibles masses romaines1. Telles furent les origines du nouveau royaume de louest, ou Neustrie, comme les Francs lappelaient dans leur langue. Aujourdhui encore on peut, comme dans un livre ouvert, lire lhistoire de leurs immigrations dans les cartes gographiques : on y retrouve la trace de leur itinraire dans les noms quils ont donns leurs premires habitations, comme on reconnat le passage dune arme en marche aux objets quelle laisse traner derrire elle dans ses campements. Limmense majorit des noms de lieux habits sont germaniques depuis les rives du Dmer en Brabant jusqu celles de la Canche ; au sud de cette limite ils deviennent de plus en plus rares, et se perdent dans la masse nombreuse des noms romains, jusqu ce quils ne forment plus que des exceptions dans la rgion de la Somme. Rien nest plus loquent que cette rpartition des vocables gographiques : elle nous permet de dlimiter avec une prcision remarquable laire dexpansion des Francs barbares, et les proportions dans lesquelles ils se sont mls la population indigne du Tournaisis, du Cambrsis, du Boulonnais et de lArtois. Le rgne de Clodion ferme, dans lhistoire du peuple franc, lre des migrations et des changements de pays. Dsormais la nation est assise : chaque famille a son domaine elle, son lot de terre qui suffit la faire vivre, et dont elle ne veut plus se sparer. Le peuple devient sdentaire enfin et sattache sa nouvelle patrie. Belliqueux toujours, et prt slancer chaque fois quil entendra appeler aux armes, ce nest plus la guerre dsormais, mais aux travaux de la paix quil demandera sa subsistance. Ces pacifiques et laborieux paysans dont les nombreux enfants arrosent de leurs sueurs les fertiles plaines de la France du nord et de la Belgique flamande, ils descendent en droite ligne des guerriers que Clodion y a amens sa suite, et quil a installs sur ce sol aprs le leur avoir partag. Essayons de nous rendre compte de ce qutait le royaume de Clodion. Il allait le long du rivage de la mer, depuis la Somme jusqu lembouchure du Rhin, et de lle des Bataves jusquau cours moyen de la Meuse. N de la conqute, il contenait deux races : les envahisseurs francs qui en formaient la seule population dans la rgion septentrionale, et les Romains, qui constituaient la grande majorit dans les rgions du Midi. Les Francs taient seuls vainqueurs, partant les matres ; ils staient empars du pays lpe la main, et leurs

1 G. Kurth, la Frontire linguistique en Belgique et dans le nord de la France, t. I.

(Mmoires couronns de lAcad. royale de Belgique, coll. in-8, t. XLVIII.)

conqutes avaient t accompagnes des mille violences que peut se permettre une soldatesque barbare dans livresse du triomphe. Mais quand la premire fivre de la conqute fut passe, les rapports entre les indignes et les envahisseurs se rglrent et prirent un caractre plus pacifique. Les barbares laissrent les Romains en possession de tout ce dont ils navaient pas besoin ou envie pour eux-mmes. Les indignes gardrent la vie, la libert, les petits hritages, la jouissance presque exclusive des enceintes murailles, que les barbares continuaient de regarder comme des tombeaux, et o ils naimaient pas daller senfermer. Les vainqueurs sinstallrent la campagne, dans les domaines enlevs aux grands propritaires et au fisc, les exploitrent, et y vcurent en paysans laborieux et rudes qui avaient peu de besoins. Ils ne pensrent pas relever les luxueuses villas incendies au cours de tant dinvasions, et dont eux-mmes avaient fait flamber les dernires ; ils navaient que faire dhypocaustes, de salles de bains, de mosaques et de bibliothques ; eussent-ils prouv le dsir de ces objets de luxe, il ny avait plus personne pour reconstituer ces richesses ananties. Ils firent comme, aprs la Rvolution, ont fait tant de paysans voisins des grands monastres dtruits : ils btirent dans les ruines ou ct, parfois adossant quelque vieux pan darchitecture leurs cabanes sans tage, sans plancher, sans plafond, couvertes de chaume, et qui ne se distinguaient que par leurs proportions de celles de leurs serfs et de leurs colons. Et l, attachs dsormais la terre comme une mamelle opulente, ils shabiturent la vie laborieuse du paysan, ils prirent mme le got du travail devenu fructueux, gardant dailleurs, comme un hritage de race, leur passion pour la guerre et pour la chasse, qui en est limage affaiblie. Au prix de quelle interminable srie de souffrances et dinjustices se fit cette substitution dune race une autre, il serait difficile de le dire, car les gmissements mmes des vaincus ne sont pas venus jusqu nous, et les effroyables convulsions des premires heures ne rendent quune rumeur sourde et confuse dans laquelle loreille ne peroit rien de distinct ni de comprhensible. Un brusque renversement sest fait, qui a mis les barbares brutaux et cruels au sommet de lchelle sociale, et qui a prcipit dans la pauvret ou dans le proltariat quantit dopulentes familles dshabitues du travail des mains. Une nation sest constitue sur les ttes des Romains, dans laquelle les Romains ne sont pas admis. Ils sont des vaincus, et ce titre, ils ne constituent que la seconde catgorie de la population. Et puis, ils ne sont que des civils, et un peuple qui ne connaissait dautre gloire que celle des armes devait les tenir en mpris. Ils gardent donc leur libert et, dans une certaine mesure, leurs terres, mais ils sont exclus de larme et des fonctions publiques, et le droit national des Francs consacre leur infriorit vis--vis des vainqueurs, en ne leur accordant que la moiti de la valeur du barbare. L o la personne de ce dernier vaut deux cents sous dor, celle du Romain nen vaut que 1001 ! Tous les dlits dont il a se plaindre sont tarifs la mme proportion ; tous ceux quil commet sont punis le double de ceux du Franc. Telle sera, dans le nouveau royaume, la condition faite aux Romains, jusquau jour o Clovis viendra rtablir lgalit entre les deux races dans son royaume agrandi. Par contre, tout ce que les Francs rencontrrent de soldats germaniques tablis avant eux sur le sol quils conquirent, ils leur tendirent la main et les associrent leur triomphe, de mme que, sans doute, ils les avaient eus pour allis dans leurs combats. Barbares, ils reconnaissaient leurs gaux dans les barbares :
1 Lex Salica, passim.

ntaient-il pas, les uns et les autres, des soldats1 ? Tout ce qui portait les armes se vit confrer par eux, si je puis ainsi parler, le bnfice de la grande naturalisation franque. Il en fut ainsi, notamment, des Saxons que Carausius avait tablis le long de la mer du Nord pour garder la cte de Boulogne : ils restrent en possession de leurs villages et de leurs biens. Trs probablement dailleurs ils grossirent les rangs de larme de Clodion, et laidrent faire la conqute du reste du pays. Ce ntait pas un rjouissant spectacle que le nouveau royaume offrait au regard des civiliss de cette poque. Il dut tre pour eux peu prs ce que sont, pour les chrtiens dOrient, les sultanies turques fondes au milieu des ruines grandioses de lAsie Mineure. On y voyait la foi chrtienne et la culture romaine foules aux pieds de barbares grossiers, sectateurs dune religion de sang et de carnage, qui brlaient les bibliothques, qui profanaient les glises, et qui cassaient sous la hache les chefs-duvre de lart ancien. Ces matres ignorants se promenaient les armes la main, avec toute loutrecuidance dune soldatesque victorieuse, travers des populations quils regardaient avec mpris, et qui ne comprenaient pas mme leur rauque langage, que Julien avait compar autrefois au croassement des corbeaux. Tout ce qui fait le charme de la vie avait disparu des contres tombes en leur pouvoir. Llgance, latticisme, la distinction des murs et du ton staient rfugis au sud de la Loire, et se prparaient fuir plus loin encore. La foi chrtienne, dj si prouve par les dsastres de 406, languissait maintenant sans hirarchie, sans clerg, sans ressources, comme une religion dinfrieurs dont les jours sont compts. Pendant ce temps, les sources et les forts redevenaient les seuls sanctuaires de ces contres, sur lesquels la lumire de lvangile semblait ne stre leve que pour steindre aussitt. Au lendemain de la conqute de Clodion, on et pu croire que cen tait fini de tout avenir pour la civilisation de la Gaule-Belgique. Qui et dit alors que le crpuscule qui venait de sabattre sur ces pays, ctait celui qui prcde laurore ?

1 Sur lidentit des termes de barbare et de soldat au haut moyen ge, voir G. Kurth, les

Francs et la France dans la langue politique du moyen ge (Revue des questions historiques, t. LVII, p. 393), daprs Ewald (Neues Archiv., t. VIII, p. 354).

III. MROVE.
Aprs le brillant fait darmes par lequel il a inaugur la carrire militaire du peuple franc, Clodion est rentr dans la nuit. Son apparition a dur le temps dun clair. Ses exploits, sa rsidence, la dure de son rgne, le lieu et lanne de sa mort, tout cela nous est galement inconnu. Une chronique du huitime sicle veut quil ait rgn vingt ans ; mais o a-t-elle pris ce renseignement ? Quant au chroniqueur du onzime sicle qui prtend savoir quil a pour capitale Amiens, il est la dupe de sa propre imagination1. Si Clodion sest fix quelque part, cest apparemment Tournai ou Cambrai. La monarchie quil avait cre eut le sort de toutes les royauts barbares : elle fut morcele. Si nos sources ne le disent pas, en revanche les faits lindiquent. En 486, il y avait un roi franc Tournai, il y en avait un autre Cambrai ; un troisime enfin semble avoir eu pour lot ce pays de Thuringia, o tait la mystrieuse Dispargum, la plus ancienne capitale des Francs de ce ct-ci du Rhin. Et nous savons que les rois de Tournai et de Cambrai taient parents, cest--dire que Clodion tait leur anctre commun. Quest-ce dire, sinon quaprs la mort de ce prince, conformment au droit barbare qui resta en usage parmi les Francs jusqu la fin du neuvime sicle, ses fils partagrent sa monarchie comme un hritage priv ? Il y eut tout le moins trois parts. Lune, qui comprit Tournai avec la Morinie et la Mnapie, devait aller depuis le Wahal jusqu la Somme. La seconde, qui avait pour capitale Cambrai, correspondait dans les grandes lignes lancienne cit des Nerviens, et comprenait les futures provinces de Hainaut et de Brabant. La troisime enfin, ctait probablement, comme nous venons de le dire, la Thuringie cisrhnane ; dans ce cas, elle correspondait la cit de Tongres en tout ou en partie. Sil tait permis de croire que lautorit de Clodion sest tendue aussi sur les Francs Ripuaires, on pourrait dire que le royaume de Cologne, qui occupait lancien pays des Ubiens, chut un quatrime hritier : ainsi du moins sexpliquerait le lien de parent qui reliait, au commencement du sixime sicle, le roi des Ripuaires de Cologne celui des Saliens de Tournai. De ces quatre royaumes, cest celui de Tournai qui sempare nergiquement de toute notre attention, refoulant celui de Cologne au second plan, et ceux de Dispargum et de Cambrai dans lombre. Il nest pas facile den dire le pourquoi. Supposer que le royaume de Tournai aurait eu ds lorigine une situation prpondrante par rapport aux autres, ce serait se condamner admettre sans preuve lexistence du droit danesse chez les Francs du cinquime sicle. On ne peut pas admettre non plus que Tournai lemportt au point de vue stratgique : sous ce rapport, en effet, tout lavantage tait pour Cambrai, do un conqurant de quelque ambition pouvait tendre la main sur toute la Gaule romaine. Il semble plus naturel de laisser aux personnages historiques leur part lgitime

1 Roricon, dans dom Bouquet, III, p. 4. Il est manifeste que cet auteur, qui copie le Liber

histori, sest laiss suggrer le nom dAmiens par la mention de la Somme, quil a trouve dans son original : usque ad Summam fluvium occupavit, dit-il, et ingressus Ambianorum urbem, ibidem et regni sedem statuit, et deinceps pacato jure quievit. A. de Valois, qui en gnral attribue Roricon une importance exagre, a tort daccueillir cette conjecture comme un tmoignage historique, Rerum Francicarum, t. I, pp. 130, 146 et 319.

dinfluence sur le cours des vnements, et dinterprter la supriorit du royaume de Tournai par celle de ses rois. Le premier de ceux-ci, Mrove, a eu lhonneur de donner son nom la dynastie royale des Francs. Il y eut mme un moment o le peuple tout entier portait, comme ses souverains, le nom de Mrovings, cest--dire dhommes de Mrove1. Pendant bien longtemps, dans les ges crpusculaires qui ouvrent lhistoire Moderne, les chants potiques des Germains ont redit ce nom glorieux et redout. Et pourtant nous ne savons rien du hros ponyme de la race franque. Il est pour nous bien plus inconnu que son pre Clodion. Des deux chroniqueurs qui nous perlent de lui, lun se borne le nommer, lautre raconter sur lui une lgende mythologique2. Nous ne parvenons pas mme deviner la raison qui a valu son nom lillustration refuse sa mmoire, et pourquoi le mme homme est la fois si clbre et si inconnu. Dans le dsespoir que leur cause le mutisme de la tradition, plusieurs historiens ont imagin de relguer Mrove lui-mme parmi les fictions de limagination pique. Il aurait t simplement invent pour rendre compte du nom de Mrovingien ; ou du moins, supposer quil et exist un, Mrove, il faudrait reculer son existence au del de celle de Clodion, dans le pass lointain o slaborent les lgendes nationales3. Ce scepticisme historique est exagr. Il a exist un Mrove, pre de Childric : on ne peut contester l-dessus le tmoignage formel de Grgoire de Tours. Et ce Mrove est bien, dans la pense du vieil crivain, le fils de Clodion. Ceux qui soutiennent le contraire tirent argument de la formule dubitative par laquelle le chroniqueur indique cette filiation : Certains, dit-il, affirment que Mrove tait de la race de Clodion. Mais Grgoire de Tours a lhabitude de mentionner ses sources orales avec des rserves semblables, surtout lorsque, comme ici, elles contenaient des lgendes mythologiques contre lesquelles protestait sa conscience dvque. Sil navait pas cd sa rpugnance pour les rcits de ce genre, il nous et sans doute communiqu la fable franque sur lorigine de Mrove, quun chroniqueur postrieur, moins scrupuleux que lui, a reproduite en laltrant quelque peu4. Daprs cette fable, un jour dt que Clodion tait assis sur le rivage de la mer avec sa femme, celle-ci voulut prendre un bain dans

filius Childericus. Grgoire de Tours, II, 9. Pour le passage de Frdgaire auquel il est fait allusion, le voir ci-dessous. 3 Cf. Histoire potique des Mrovingiens, p. 153. 4 Cette explication du langage de Grgoire de Tours, que jai dveloppe plus longuement dans lHistoire potique des Mrovingiens, pp. 151-153, a t conteste. Il nen a t que plus agrable pour moi de la trouver confirme de tout point, depuis bientt deux sicles, dans le clbre mmoire par lequel Frret a renouvel, en 1714, ltude des origines franques : Le rcit que fait Frdgaire de la fabuleuse tradition qui donnait pour pre Mrove une divinit marine qui tait devenue amoureuse de la femme de Clodion en la voyant se baigner toute nue dans la mer, ce rcit, dis-je, peut servir expliquer Grgoire de Tours, qui se sera content dindiquer les doutes que plusieurs personnes formaient sur la lgitimit de Mrove, et qui naura pas voulu sengager dans un dtail trop puril, mais encore peu convenable la puret de son caractre piscopal, etc. (Frret, uvres compltes, t. VI, p. 115.)

1 G. Kurth, Histoire potique des Mrovingiens, p. 521. 2 De hujus (sc. Chlodionis) stirpe quidam Merovechum regem fuisse adserunt cujus fuit

les flots. Pendant quelle sy battait, un dieu marin se jeta sur elle, et elle conut un fils qui fut Mrove1. Les mythologies nous montrent frquemment des traditions de ce genre auprs du berceau des dynasties royales. Mais celle-ci a t de bonne heure limine de la mmoire des Francs. Depuis leur conversion au christianisme, elle ntait plus compatible avec la religion : le dieu ne pouvait tre, leurs yeux, quun monstre marin, et cest ce quil est devenu en effet sous la plume du narrateur qui nous a conserv cette lgende. Bien que rsume et mutile, elle prsente un haut intrt, puisquelle nous fait voir que les Francs, comme tous les autres peuples, taient proccups de rattacher au ciel le premier chanon de leur gnalogie2. Nous nen avons pas fini avec les incertitudes relatives Mrove : lhistoire est aussi peu fixe sur son compte que la lgende. Selon lhistorien Priscus, qui est un des meilleurs narrateurs byzantins, la raison qui aurait dtermin Attila sattaquer la fois aux Romains, aux Goths et aux Francs, serait la suivante. Le roi des Francs tait mort, et ses deux fils se disputaient sa succession. Lan demanda du secours au roi des Huns, le cadet se mit sous la protection dAtius. Celui-ci ladopta pour fils, le combla de prsents et lenvoya Rome auprs de lempereur pour quil en ft son alli. Priscus dclare avoir vu ce prince dans la Ville ternelle, jeune encore et imberbe, et il se souvient de la longue chevelure qui flottait sur les paules du prtendant barbare3. Dans ce fils adoptif dAtius, plusieurs historiens ont voulu reconnatre Mrove4, qui serait ainsi devenu le roi de son peuple grce au patronage imprial. Lhypothse est sduisante, mais trop hardie pour quon puisse lenregistrer comme une probabilit historique. A supposer mme quil ny et cette poque quun seul royaume salien, il y avait incontestablement plusieurs royaumes francs, et en particulier celui des Francs Ripuaires, et celui des Francs de la Haute-Germanie, alors tablis sur le Neckar. Lequel de ces royaumes se trouvait sans souverain au moment o Attila prparait son expdition en Gaule ? Ce ntait pas celui des Francs Saliens, dont le souverain combattit Mauriac, et qui avait dj un enfant dun certain ge ; il ne rpond en rien, celui-l, au portrait de ladolescent imberbe rencontr par Priscus dans la capitale de lEmpire. Dautre part, nous voyons que litinraire suivi par Attila laisse de ct les Francs Saliens, et que lenvahisseur passe le Rhin proximit du royaume du Neckar.

1 Fertur super litore maris statis tempore Chlodeo cum uxore residens, meridi uxor

ad mare labandum vadens, bistea Neptuni Quinotauri similis eam adpetisset. Cumque in continuo aut a bistea aut a viro fuisset concepts, peperit filium nomen Meroveum, per eo regis Francorum post vocantur Merohingii. Frdgaire, III, 9. 2 Histoire potique des Mrovingiens, pp. 147-151. Mais si cette tradition, est vraiment ancienne, le Mrove dont il y est question nest-il pas distinct du personnage historique qui porte son nom, et ne doit-il pas tre considr, tout au moins, comme antrieur Clodion ? Cela est fort possible, et dans ce cas il faudrait supposer que le chroniqueur na nomm ici un second Mrove que par un vrai transfert pique, cest--dire en attribuant lhistoire dun hros ancien un personnage plus rcent qui a port le mme nom. Seulement lantiquit de la lgende nest point dmontre elle-mme, et rien ne dfend de croire quelle a concern, ds lorigine, le pre de Childric. 3 Priscus, Fragmenta, VIII, p. 152 (Bonn). 4 Entre autres Frret, o. c., p. 79, et Ptigny, tudes, II, p. 107. Fauriel, Hist. de la Gaule mrid., I, pp. 217 et suiv., qui combat fortement lidentification propose, ne se prononce pas sur la nationalit du jeune prince dont parle Priscus, et de mme fait M. A. de Barthlemy (Revue des questions historiques, t. VIII (1870), p. 379).

Nest-ce pas ce dernier quil faut, en consquence, abandonner les deux jeunes comptiteurs dont parle lhistorien byzantin1 ? Mrove continue donc dchapper nos investigations. Et cependant, si obscure que soit pour nous sa carrire, elle a t mle aux vnements les plus grandioses de son temps, et lui-mme y a jou un rle qui aurait d lui valoir la reconnaissance de la postrit. Ctait au moment o souvrait pour la civilisation occidentale lre la plus terrible quelle et jamais traverse. Attila savanait vers elle, et le seul bruit de ses pas dans lEurope silencieuse glaait les peuples de terreur. On savait ce que ce farouche destructeur rservait au monde ; on nignorait pas ce que valaient les hordes bestiales quil tranait sa suite. Ce ntait plus ici une invasion de barbares germaniques, grossiers, mais capables de culture, sanguinaires, mais accessibles des sentiments gnreux, habitus au surplus, depuis des sicles, voir de prs le tableau dun rgime civilis, et en apprcier les bienfaits dans une certaine mesure. Les Huns ntaient pas des barbares, mais des sauvages. Cest peine sil y avait quelque chose dhumain dans ces tres hideux, dont la vie semblait un ternel dfi aux aspirations les plus nobles de lhumanit. trangers la piti, la pudeur, toute culture morale et intellectuelle, ils se promenaient par le monde comme les gnies de la destruction. On et dit de ces vols de sauterelles qui sabattent sur les moissons avec lirrsistible imptuosit dune force de la nature, et contre lesquels toutes les ressources du gnie sont vaines. O ils avaient pass, le sol tait ras, lherbe ne repoussait plus, et le concert harmonieux des mille voix de la civilisation expirait dans le grand silence de la mort. Heureusement pour lOc3ident, Aetius lui restait. Cet homme de gnie fit alors des prodiges dnergie et dhabilet pour grouper contre le flau de Dieu toutes les forces de la civilisation et toutes celles de la barbarie. Il semblerait que ce dut tre une tche facile, car civiliss et barbares avaient les mmes intrts dfendre contre les immondes cohortes dAttila. Mais les hommes quil fallait grouper sous les bannires romaines aujourdhui, ctaient ceux-l mmes quen vingt rencontres rcentes Atius avait humilis et crass. Nous savons par les contemporains au prix de quels efforts multiplis il russit triompher des hsitations des Visigoths, qui, dans le dbut, semblaient vouloir attendre Attila chez eux et abandonner lempire romain ses destines2. Nous aimerions surtout de savoir quelles furent cette occasion ses ngociations avec les Francs. Si, comme nous lavons suppos prcdemment, il avait trait avec eux la suite de sa guerre contre Clodion, il put se borner leur rappeler leurs engagements : sa force de persuasion et la conscience du danger commun auront fait le reste. Quoi quil en soit, nous voyons quau jour de la lutte dcisive, les Saliens et les Ripuaires se retrouvaient sous les drapeaux impriaux ct des Alains, des Burgondes, des Visigoths et de tous les autres barbares qui vivaient lombre de lancienne paix romaine. Tous ces groupes, runis aux lgions, formaient dans la main dAtius une arme compacte et rsolue, qui avait la conscience de dfendre contre un ennemi sans entrailles les suprmes biens de lexistence. Il passait comme un souffle de christianisme dans ses bannires diverses, dont plus dune portait les emblmes des divinits paennes. La religion avait prt son concours tout-puissant lorganisation de la dfense :

1 Lopinion que je dfends est celle de Dubos, Histoire critique etc., II, p. 85, et 2 Sidoine Apollinaire, Carm., VII, 329 et suiv. ; Jordans, c. 36.

dAmde Thierry, Histoire dAttila, I, p. 130.

en arrire dAtius, les vques de la Gaule faisaient de chaque ville piscopale un solide boulevard contre lenvahisseur. Attila, de soit ct, navait pas laiss dormir ces tonnantes facults de diplomate et dorganisateur qui contrastent si trangement, dans sa physionomie, avec sa violence et sa brutalit de sauvage. Longtemps il y avait eu entre Atius et lui comme une lutte de gnialit : ctait qui djouerait les plans de lautre, et le terrifierait par les coups les plus foudroyants. Aetius lavait finalement emport auprs des barbares de la Gaule ; mais quAttila restait redoutable, et quelle arme il tranait sa suite lorsquil apparut sur les bords du Rhin ! Depuis le jour o Xerxs franchit lHellespont la tte de ces lgions innombrables o taient reprsents tous les peuples de lOrient, jamais le monde civilis navait assist un pareil dfil de nations. Le Nord tout entier, dit un contemporain, avait t vers sur la Gaule. Outre les Huns et les autres tribus scythiques, telles que les Massagtes, qui formaient le noyau de larme dAttila, on y rencontrait des multitudes de peuplades slaves ou germaniques : des Ruges, des Gelons, des Scyres, des Gpides, des Burgondes, des Bastarnes, des Thuringiens, des Bructres et des Francs du Neckar1. Tous ces peuples taient venus sous la conduite de leurs chefs nationaux, dont les humbles royauts tournaient comme des satellites autour du grand roi de la destruction. Dans cette immense arme, Odoacre put rencontrer Oreste, quil devait dtrner, et lui-mme combattit peut-tre coude coude avec le pre et les oncles de Thodoric, sous les coups duquel il devait prir trente annes plus tard2. Comme si les deux tendances contradictoires qui la possdaient lavaient disloque, la barbarie se trouvait partage ce jour en deux camps. Les Goths dEspagne allaient combattre contre des frres qui se souvenaient davoir vcu avec eux sous lautorit du vieux Hermanaric, dans le pays de la mer Noire, les Francs Saliens et Ripuaires allaient changer des coups avec les allis dont ils avaient si souvent serr la main au troisime et au quatrime sicle, lors des luttes communes contre lEmpire. Ce ntait pas une guerre de races ni de nationalits qui mettait aux prises les deux moitis du monde ; il sagissait de savoir si lOccident resterait un pays civilis ou sil retomberait dans le nant. Tout fait croire que les Francs se rendirent compte de la gravit des intrts en jeu, le jour o, sous la conduite de leur jeune souverain, ils quittrent les bords de lEscaut, et qu marches forces ils allaient prendre part la grande bataille des nations. On a conjectur que dans leur itinraire ils se heurtrent une partie de larme dAttila, et que dans cette rencontre la femme et lenfant de leur roi tombrent dans les mains de lennemi3. Faisant un pas de plus dans la

1 Sidoine Apollinaire, Carm., VII, 321 et suiv. 2 Amde Thierry, Histoire dAttila, t. I, p. 235. 3 A cela se rattacherait la lgende raconte par Frdgaire, III, 11 : Wiomadus Francus

fidelissimus ceteris Childerico, qui eum cum a Munis cum matre captivus duceretur, fugaciter liberaverat... On y peut rattacher galement une curieuse notice faisant partie dune interpolation du XIe sicle dans plusieurs manuscrits du Liber histori, c. 5 : Eo tempore Huni in istas partes citra Renum cum grandi exercitu hostile pervenerunt, vastantes terram. Fugatoque Meroveo rege, usque Aurelianis civitatem pervenerunt (Script. Rer. Meroving., t. II, p. 217). M. A. de Barthlemy (Revue des questions historiques, t. VIII (1810), p. 380) pense quun parti de Huns aurait profit du dpart de Mrove pour pousser une pointe dans le royaume des Saliens ; mais le texte du chroniqueur de Saint-Hubert, sur lequel il sappuie, est une lgende sans autorit, (V. G. Kurth, Les premiers sicles de labbaye de Saint-Hubert) et largument tir de la vie de

voie des conjectures, dautres ont suppos quil fallait rattacher la campagne dAttila, en 451, les atrocits commises en pays franc, au dire dune tradition pique, par les Thuringiens doutre-Rhin. Aprs stre fait livrer des otages comme des gens qui veulent la paix, ils les auraient mis mort et se seraient ensuite dchans sur la contre avec une vritable sauvagerie. Ils auraient pendu les jeunes gens aux arbres par les nerfs des cuisses ; ils auraient attach plus de deux cents jeune filles au cou de chevaux sauvages lancs travers la campagne ; dautres auraient t tendues terre, lies des pieux, et leurs bourreaux auraient fait passer de lourds chariots sur leurs corps1. Voil ce que, longtemps aprs, on racontait aux guerriers francs quand on voulait les entraner la guerre de Thuringe. Mais on ne sait ce quil faut croire de pareils rcits, et dans lhistoire de ces temps obscurs il faut renoncer une prcision qui ne sobtiendrait quau prix de lexactitude. La monstrueuse avalanche de peuples continuait de scrouler sur la Gaule. Aprs avoir franchi le Rhin sur plusieurs points la fois, au moyen de radeaux construits avec les arbres de la fort Hercynienne, elle tait arrive devant Metz, qui succomba le jour du samedi saint ; puis elle avait continu son itinraire dvastateur. Il est difficile den marquer les tapes ; dans le souvenir quen ont gard les gnrations, cette invasion a toujours t confondue avec celle de 406, qui ne fut pas moins meurtrire. Nous voyons toutefois que les Parisiens tremblaient de la voir passer par leur ville, et que, dans leur pouvante, ils se prparaient se rfugier avec leurs biens dans des localits plus sres, lorsquune jeune fille du nom de Genevive parvint . les dtourner de ce projet : Ces villes que vous croyez mieux labri que la vtre, leur dit-elle, ce sont prcisment celles qui tomberont sous les coups des Huns ; quant Paris, il sera sauv par la protection du Christ2. La prophtie de la sainte fille se ralisa. De Metz, le roi des Huns gagna la Champagne, et de l il dboucha dans la valle de la Seine. Arrt sous les murs dOrlans par lhrosme de saint Aignan, et oblig de se retirer de cette ville lapproche dAtius, il rebroussa chemin, et il vint chercher Mauriac un champ de bataille o il pt se dployer laise avec sa nombreuse cavalerie. Cest l quAtius, qui marchait sur ses pas, latteignit et le fora daccepter la bataille. Les Francs de Mrove eurent lhonneur de commencer le terrible engagement qui allait dcider les destines du monde3. La nuit qui prcda la bataille, ils se heurtrent aux Gpides, commands par leur roi Ardaric, qui semblent avoir form larrire-garde dAttila, et une lutte furieuse clata dans les tnbres entre ces deux nations. Cette premire rencontre cota quinze mille hommes : large et cruelle saigne pratique sur la vaillante nation franque, qui dut laisser sur le carreau la fleur de sa jeunesse4. Mais qutait-ce au regard de leffroyable tuerie du lendemain, pour la description de laquelle les historiens ont puis toutes les

sainte Genevive prouverait aussi bien que les Huns ne sont jamais arrivs dans le pays de Paris. 1 Grgoire de Tours, III, 7. Cf. Amde Thierry, Histoire dAttila, t. I, p. 138. 2 Vita s. Genovef, (Script. Rer. Merov., t. III, p. 219). 3 Le plus ancien crivain qui ait parl de la prsence de Mrove Mauriac est lauteur dune Vie de saint Loup de Troyes, crite au IXe sicle : Postremo Aurelianis eis (sc. Hunnis) obsidentibus, ad subsidium Galliarum advolavit patricius Romanorum Etius, fultus et ipse Theoderici Wisigothorum et Merovei Francorum regis aliarumque gentium copiis militaribus. Acta Sanctorum des Bollandistes, 29 juillet, t. VII, p. 77 E. 4 Jordans, c. 41.

formules de lhorreur ? Ce fut, dit lun deux, une lutte atroce, multiple, monstrueuse, acharne. Lantiquit na rien de comparable nous raconter, et celui qui na pas t tmoin de ce merveilleux spectacle ne rencontrera plus rien qui le surpasse dans sa vie1. Si lon en peut croire la tradition, un petit ruisseau qui passait sur le champ de bataille fut tellement grossi par les flots de sang, quil se changea en torrent imptueux2. Le lendemain, au dire du mme narrateur, cent soixante mille cadavres jonchaient la plaine de Mauriac, et les soldats dAtius, plongs dans la stupeur, reconnaissaient leur victoire au sinistre silence que gardait larme dAttila, enferme derrire son retranchement de chariots3. On nosa pas ly inquiter, et le roi des Huns, oblig de se retirer, le fit la manire du lion bless, qui reste la terreur de son ennemi. Toutefois lEurope tait sauve. Atius se trouva assez fort pour se passer du dangereux concours des Visigoths, et pour surveiller seul la retraite des Huns. Une relation nous apprend quil sadjoignit les Francs4, et lon peut admettre que ce peuple, qui avait aprs la victoire le plus grand intrt refouler lennemi de ses frontires, ait t associ la dernire tache de la campagne5. Mrove aura donc termin cette lutte de mme quil lavait inaugure, et cest lpe des Francs que les Huns fugitifs auront eue constamment dans les reins, pendant quils reculaient de Mauriac jusquaux confins de la Thuringe, o Aetius les reconduisit la tte de ses soldats victorieux. La victoire de Mauriac avait t le triomphe du gnie militaire sur la force brutale du nombre, et la gloire en doit tre laisse au grand gnral romain. Mais les barbares qui avaient servi sous ses ordres dans cette journe nentendirent pas quelle leur ft dispute : ctait, les en croire, leur triomphe national eux ; chacun voulait avoir vaincu les Huns lui seul. Les Visigoths allrent plus loin : ils mirent en circulation une lgende daprs laquelle Atius, pour sattribuer les honneurs du triomphe et conserver le champ de bataille, en aurait cart par la ruse dune part Attila, de lautre le roi des Visigoths6. Colporte chez les Francs, cette lgende y reut un complment invitable : le roi de cette nation, dit-on, avait t loign7 grce au mme artifice. Cest ainsi que de toutes parts la vanit barbare sattachait diminuer laurole que mettait autour de la tte dAtius son incomparable triomphe de 451. Elle ny est point parvenue ; lhistoire a oubli les traditions piques des foules, et elle a retenu les paroles des annalistes. Nous navons donc pas nous en occuper davantage, non plus que des traditions locales sur le passage dAttila en Gaule, laller et au retour. Elles ne contiennent que des rcits fallacieux, et ce nest pas la peine den remplir limagination du lecteur, puisquil faut, au nom dune bonne critique, les biffer de lhistoire8.

Jordans, c. 40. Jordans, c. 40. Jordans, c. 40. Agecius vero cum suis, etiam Francos secum habens, post tergum direxit Chunorum, quos usque Thoringia a longe prosecutus est. Frdgaire, II, 53. 5 Wietersheim, Geschichte der Vlkerwanderung, 2e dition, t. II, p. 258. 6 Frdgaire, l. c. 7 Grgoire de Tours, II, 7. 8 Lire sur la bataille de Mauriac lexcellente tude critique de M. A. de Barthlemy, intitule : la Campagne dAttila. Invasion des Huns dans la Gaule en 451 (Revue des questions historiques, t. VIII), et le mmoire de G. Kaufmann, Ueber die Hunnenschlacht des Jahres 451 (Forschungen sur Deutschen Geschichte, t. VIII), ainsi que les chapitres
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Quelques annes aprs le grand triomphe qui avait fait de lui le sauveur de lEmpire, Atius tombait assassin par un empereur du nom de Valentinien III, qui nest connu dans lhistoire que par cet exploit. Atius disparu, il ny eut plus dEmpire. Pendant quau fond de lItalie des ombres dempereur se disputaient le trne et se renversaient mutuellement, la Gaule, sans matre, restait en proie au premier envahisseur venu. Les barbares comprirent que leur heure venait de sonner, et de toutes parts, semblables des loups affams qui flairent lodeur des grasses tables1, ils se rurent sur les provinces occidentales. Les Saxons, monts dans leurs canots de peaux, reparurent sur les rivages de la mer du Nord ; les Chattes ou Francs du Neckar se jetrent sur la premire Germanie, et les Francs Saliens reprirent leurs courses victorieuses travers la deuxime Belgique2. Luvre de Clodion, interrompue par lintervention dcisive dAtius, tait maintenant continue par son successeur. Jusquo Mrove poussa-t-il ses conqutes, cest ce que nous sommes rduits ignorer. Il est toutefois bien difficile de croire que ds lors une bonne partie de la France septentrionale et de la Belgique mridionale ne soit pas tombe dfinitivement au pouvoir du peuple franc. On nous dit, il est vrai, que la nomination dAvitus en qualit de matre des milices de la Gaule mit un terme aux ravages des barbares, que les Alamans firent amende honorable, que les Chattes se laissrent confiner dans leurs domaines3. Mais celui qui parle ainsi, cest le gendre dAvitus, et il ne convient pas dattacher beaucoup dimportance aux assertions dun pangyriste. Somme toute, la campagne franque de 455 cota lEmpire un nouveau lambeau de la Gaule, qui ne devait jamais lui tre rendu. Mrove doit avoir disparu de la scne peu aprs ces vnements. Ds 457, nous le voyons remplac par son fils Childric. Tout fait croire quil mourut jeune, comme dailleurs presque tous les princes de sa ligne.

correspondants dA. Thierry, Histoire dAttila, et de Wietersheim, Geschichte der Vlkerwanderung. 1 Sidoine Apollinaire, Carm., VII, 363. 2 Francus Germanum primum Belgamque secundum Sternebat... Sidoine Apollinaire, Carm., VII, 372. 3 Sidoine Apollinaire, Carm., VII, 388 et suiv.

IV. CHILDRIC.
Les tnbres paisses qui couvrent le rgne de Clodion et celui de Mrove commencent se dissiper au moment o nous abordons celui de leur successeur Childric. Lhistoire de ce prince ressemble ces paysages de montagnes dont certaines parties sont baignes dans lclatante lumire du jour, tandis que dautres disparaissent sous le voile dun brouillard opaque. La moiti du tableau qui va passer devant nos yeux nous est garantie par le tmoignage positif et contemporain des annalistes de la Gaule, reproduit de bonne heure par Grgoire de Tours, et offrant tous les caractres de certitude. Lautre, au contraire, est obscurcie par tant de fictions, quil est impossible dy faire le dpart de la lgende et de la ralit. Ce sont deux domaines opposs, dont lun appartient lhistoire et lautre la posie. Malheureusement, comme il arrive dordinaire, le domaine qui reste lhistoire est sec et aride, et ne contient que la mention sommaire de quelques faits dordre public. Celui de la lgende, au contraire, est plein danimation et de couleur ; un intrt dramatique en vivifie toutes les scnes, et lblouissante lumire de la fiction, verse flots sur ses hros, concentre la curiosit et la sympathie sur leurs traits. Aussi, quoi dtonnant si le Childric de lhistoire est demeur presque un inconnu, alors que celui de la lgende, comme un prototype de Henri IV, est rest dans toutes les mmoires. Il peut y avoir de linconvnient vouloir remanier un type arrt, ce quil parat, ds le milieu du sixime sicle. Dans les traits qui constituent la physionomie du Childric lgendaire, il sen trouve peut-tre plus dun qui aura t fourni par lhistoire ; les biffer toue indistinctement serait une entreprise tmraire et dcevante. Dailleurs la lgende elle-mme mritera toujours, dans les rcits les plus austres, une place proportionne lintrt que lui ont donn les sicles. Et lorsquelle nous apparat, comme ici, peu prs contemporaine du hros quelle glorifie, na-t-elle pas droit notre attention presque au mme titre que lhistoire elle-mme ? Celle-ci nous fait connatre la ralit, celle-l nous montre limpression que la ralit a produite en son temps sur lme des peuples, et les formes idales dont la revtue la longue le travail inconscient de limagination nationale. Le Childric de la lgende prendra donc place, dans notre rcit, ct du Childric de lhistoire. Nous avons dj rencontr le premier, dont les aventures extraordinaires commencent ds lenfance. Tomb avec sa mre, nous dit la tradition, au pouvoir des redoutables cavaliers dAttila, il avait vu de prs les horreurs de la captivit et peut-tre les apprts de sa mort. Mais le dvouement dun fidle, auquel la tradition donne le nom de Wiomad, sauva les jours de lenfant menac. On ne nous dit pas de quelle manire eut lieu lenlvement : ce fut sans doute une de ces fuites dramatiques, savamment prpares et ralises au travers des plus terribles dangers, comme lhistoire et lpope de ces poques nous en ont racont plusieurs1. Mais les pripties nous en sont restes ignores, et nous sommes hors dtat de dire la part qui revient lhistoire dans ce premier pisode de la carrire potique du hros franc.

1 Jai reproduit le rcit de quelques-unes dans lHistoire potique des Mrovingiens, au

chapitre intitul : la Jeunesse de Childric, pp. 161-178.

Au dire du chroniqueur du huitime sicle, cest en 457 que Childric succda son pre1. Admettons cette date, bien que lexactitude des calculs chronologiques de cet crivain soit loin dtre tablie. Toutefois le nom de Childric nest pas prononc dans nos annales avant 463. Nous ignorons ce quil fit pendant les six premires annes de son rgne ; mais la lgende le sait, et elle nous en trace un rcit des plus anims. Laissons donc ici la parole aux potes populaires ; le tour des annalistes viendra ensuite. A peine mont sur le trne, le jeune prince se livra tout lardeur dun temprament qui ne connaissait pas de frein. Indigns de lui voir dbaucher leurs filles, les Francs le dposrent et projetrent mme de le tuer. Ce fut encore une fois le fidle Wiomad qui vint au secours de son matre : il lui conseilla de fuir, et promit de semployer pendant son absence lui ramener les curs de ses guerriers. Emportez, lui dit-il, la moiti de cette pice dor que je viens de casser en deux ; lorsque je vous enverrai celle que je garde, ce sera le signe que vous pourrez revenir en toute scurit. Childric se retira en Thuringe, auprs du roi Basin et de la reine Basine2. Pendant ce temps, les Francs mettaient leur tte le comte gidius, matre des milices de la Gaule. La domination dgidius sur les Francs et lexil du roi Childric durrent huit annes. Wiomad les employa, avec une rare tnacit, aigrir les Francs contre le matre quils staient donn. Pour cela il sinsinua dans sa confiance, et lorsquil sen fut empar compltement, il poussa le Romain prendre des mesures qui devaient bientt le rendre impopulaire. Un premier impt dun sou dor par tte, quil leva sur eux, fut pay sans protestation. Alors, sur linstigation de Wiomad, gidius tripla limpt. Les Francs sexcutrent encore et dirent entre eux : Mieux vaut payer trois sous dor que de supporter les vexations de Childric. Mais toujours pouss par lhomme qui stait fait son mauvais gnie, gidius alla plus loin : il fit arrter un certain nombre de Francs, et les fit mettre mort. Ne vous suffisait-il pas, dit alors Wiomad au peuple, de payer des impts crasants, et laisserez-vous maintenant gorger les vtres comme des troupeaux ? Non, lui rpondirent-ils, et si nous savions o est Childric, volontiers nous le replacerions notre tte, car avec lui sans doute nous serions dlivrs de ces tourments. Wiomad nattendait que cette parole : il renvoya aussitt Childric la moiti de la pice dor quils avaient partage ensemble. Childric comprit ce langage muet, et rentra dans son pays, o il fut reu comme un librateur3. A peine avait-il repris possession du trne de ses pres, quil reut une visite inattendue. Basine, la reine de Thuringe, ntait pas reste insensible aux charmes qui avaient rendu autrefois Childric si redoutable aux mnages de ses guerriers : entrane par lamour, elle quitta son mari et vint rejoindre lhte aim. Celui-ci lui ayant tmoign son tonnement du long voyage quelle stait impos : Cest, dit-elle, que je connais ta valeur. Sache que si jen avais connu
1 Liber histori, c. 9. 2 Plusieurs savants, en dernier lieu M. W. Schultze, o. c., p. 51, se demandent si nos

sources entendent parler ici des Thuringiens cisrhnans, cest--dire des Tongres ou des Thuringiens dAllemagne. Il nest pas douteux quil sagisse de ces derniers, puisque ces mmes sources nomment ici Basin ou Bisin, le roi historique et non lgendaire de ce peuple. 3 Grgoire de Tours, II, 12 ; Frdgaire, III, 11 ; Liber histori, 6-7. La combinaison que jai faite, dans le texte, du rcit de ces trois auteurs, me semble reprsenter la version primitive de la lgende. Pour la justification de ce point de vue, je renvoie lHistoire potique des Mrovingiens, pp. 179-187.

un plus vaillant qui demeurt outre-mer, je naurais pas hsit faire la traverse pour aller demeurer avec lui. Il ny avait rien rpondre de pareilles dclarations : Childric en fut charm, dit la lgende, et fit de Basine sa femme1. Ctait, chez les barbares germaniques, une croyance fort populaire que, si lon passait dans la continence la nuit des noces, on avait des visions prophtiques de lavenir. Basine, en digne sur des devineresses de son pays, voulut plonger un regard dans les destines mystrieuses de la dynastie qui devait sortir de ses flancs. Cette nuit, dit-elle son poux, nous nous abstiendrons de relations conjugales. Lve-toi en secret, et viens dire ta servante ce que tu auras vu devant la porte du palais. Childric, stant lev, vit comme des lions, des rhinocros et des lopards qui cheminaient dans les tnbres. Il revint et raconta sa vision sa femme. Retourne voir encore, seigneur, lui dit-elle, et viens redire ta servante ce que tu auras vu. Childric obit, et cette fois il vit circuler des btes comme des ours et des loups. Une troisime fois, Basine lenvoya avec le mme message. Cette fois, Childric vit des btes de petite taille comme des chiens, avec dautres animaux infrieurs, qui se roulaient et sentre-dchiraient. Il raconta tout cela Basine, et les deux poux achevrent la nuit dans la continence. Lorsquils se levrent le lendemain, Basine dit Childric : Ce que tu as vu reprsente des choses relles, et en voici la signification. Il natra de nous un fils qui aura le courage et la force du lion. Ses fils sont reprsents par le lopard et le rhinocros ; ils auront eux-mmes des fils qui, par la vigueur et par lavidit, rappelleront les ours et les loups. Ceux que tu as vus en troisime lieu sont les colonnes de ce royaume ; ils rgneront comme des chiens sur des animaux infrieurs, et ils auront un courage en proportion. Les btes de petite taille que tu as vues en grand nombre se dchirer et se rouler sont lemblme des peuples qui, ne craignant plus leurs rois, se dtruiront mutuellement2. Ainsi parla la reine Basine. Elle venait de tracer, en quelques lignes prophtiques, lhistoire de la grandeur et de la dcadence de la maison mrovingienne, telle quelle apparaissait aux yeux du chroniqueur du septime sicle qui nous a conserv cet intressant rcit. Peu de temps aprs, la premire partie de la vision de Childric recevait son accomplissement. Basine donna le jour un fils qui reut le nom de Chlodovich, et que lhistoire connat sous le nom de Clovis ; ce fut, ajoute la lgende, un grand roi et un puissant guerrier3. Nous navons pas voulu interrompre ni alanguir, par nos commentaires, le potique rcit des chroniqueurs ; toutefois, avant de passer outre, il convient de le caractriser rapidement. Il se partage en deux parties assez distinctes, contenant lune lhistoire politique, et lautre lhistoire matrimoniale de Childric. De cette dernire, il suffira de dire quelle est fabuleuse dun bout lautre, et quelle renferme tout au plus un seul trait rel : cest que la mre de Clovis sappelait Basine. Cest dailleurs ce nom, identique celui que portait le roi des Thuringiens, qui est devenu le point dattache de toute la lgende4. Lhistoire de lexil et du retour de Childric contient peut-tre un fond de vrit plus substantiel, mais il est bien de le dterminer. La royaut franque dgidius, difficile dans les conditions o elle se prsente, nest peut-tre que la forme potique sous laquelle lamour-propre national des Francs se sera rsign
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Grgoire de Tours, II, 12 ; Frdgaire, III, 12 ; Liber histori, c. 7. Frdgaire, III, 12. Grgoire de Tours, II, 12 : Hic fuit magnus et pugnator egregius. Histoire potique des Mrovingiens, pp. 196 et suivantes.

raconter les vnements qui ont forc Childric fuir devant gidius, et qui ont ramen une dernire fois les aigles romaines sur les bords de lEscaut. Daprs cela, il faudrait croire que les Francs, qui, comme nous lavons vu, staient rvolts aprs la mort dAtius, avaient t mis la raison par le matre des milices des Gaules, qui avait le gouvernement militaire du pays, et que Childric lui avait fait sa soumission sous la forme ordinaire, cest--dire en sengageant lui fournir des troupes en cas de guerre. Ces relations trs naturelles, et que nous avons retrouves toutes les pages de lhistoire des Francs, auraient t altres par la lgende, qui, ne comprenant rien aux raisons politiques, et cherchant partout des mobiles individuels, aurait fait intervenir ici lternel mythe des femmes outrages, seule explication quelle donne, si je puis ainsi parler, de tous les problmes de lhistoire1 ! Voil tout ce que lon peut, la rigueur, considrer comme historique dans la tradition relative lexil du roi franc : pour le reste, loin davoir chass gidius des terres des Saliens, il fut, depuis 463 jusqu la mort de ce gnral, survenue peu aprs, le plus fidle de ses allis. La lgende et lhistoire se contredisent donc ici de la manire la plus formelle. Nessayons pas de les concilier ; mais, aprs avoir nettement spar leurs domaines, htons-nous de mettre le pied sur le terrain plus solide de lhistoire. On ne sait pas au juste en quelle anne Childric succda son pre ; mais, Mrove tant mort jeune, son fils devait tre jeune lui-mme lorsquil devint roi des Francs de Tournai. Ses premires annes nous sont entirement inconnues, et nous nentreprendrons pas den deviner lemploi. Les annales qui nous ont gard quelques rares souvenirs de cette poque ne jettent les yeux sur lui qu partir du jour o il se mla, comme un acteur important, aux dbats entre les peuples qui se disputaient alors la Gaule. Il y apparut en qualit dalli de Rome, conformment une tradition salienne que les exploits de Clodion et de Mrove avaient interrompue sans lteindre, mais laquelle, si nos conjectures sont fondes, Aetius et gidius navaient pas eu trop de peine ramener les Francs. La civilisation romaine tait alors reprsente par un homme dont le moment est venu de faire la connaissance. gidius appartenait une grande famille de la Gaule orientale, peut-tre ces illustres Syagrius dont Lyon tait la patrie2. Il avait lme romaine, et il semble avoir, pris tche de se faire en Gaule le continuateur dAetius, que la tradition populaire a plus dune fois confondu avec lui. La conservation de ce qui restait du patrimoine de lEmpire, et le maintien de lunion de la Gaule avec lItalie, centre du monde civilis, telle semble avoir t la double cause laquelle gidius consacra sa laborieuse carrire. Il y a dans lunit de cette vie une grandeur indniable. En un temps o chacun ne travaillait plus que pour soi, et o quiconque dpassait le niveau de la foule aspirait ceindre le diadme imprial, un homme qui luttait pour une ide et non pour le pouvoir tait une glorieuse exception. gidius eut dailleurs le bonheur de dbuter sous un souverain qui tait digne dtre gal aux meilleurs, mais qui fut
1 Cf. Ptigny, tudes, II, p. 129. 2 Lire sur gidius lintressante tude de Tamassia, intitule : Egidio e Siagrio (Rivista

storica italiana, t. II, 4882). Rien ne prouve quil faille lidentifier, comme fait Ptigny, avec le Syagrius que Sidoine Apollinaire (Epist., V, 5) appelle le Solon des Burgondes, et quil flicite, en termes dune ironie voile, de la manire dont il sait la langue des barbares. Il y avait cette poque plus dun membre de la famille Syagrius ; Sidoine luimme (Epist., VIII, 8) nous en fait connatre un jeune encore, et auquel il reproche un got trop exclusif pour la vie des champs.

trahi par une poque incapable de supporter la vertu sur le trne : ctait Majorien. Pourquoi refuserait-on dadmettre, avec un historien, que cest le prestige personnel de lempereur qui a gagn .gidius la cause de lEmpire, et qui a fait de lui ce quil est rest jusqu la fin, le champion de la civilisation aux abois1 ? Devenu matre des milices, gidius se consacra tout entier la Gaule, et nous le retrouvons partout o il sagit de tenir tte aux barbares. En 459, il protge la ville dArles contre les Visigoths. En 460, il accompagne Majorien en Espagne pour prendre part lexpdition projete contre les Vandales. Lorsque, victime de toutes les trahisons, lempereur eut succomb (460), gidius, dont le point dappui tait la Gaule, projeta daller le venger en Italie mme. Et il laurait fait, si Ricimer navait eu lart de jeter sur lui les Visigoths, qui loccuprent dans son propre pays. gidius leur tint vaillamment tte ; mais un autre tratre, le comte Agrippinus, de connivence peut-tre avec Ricimer, leur livra la ville de Narbonne2. Ce fut un coup sensible pour le patriote romain. Il se vit oblig dvacuer toute la Gaule mridionale, et de se retirer sur la Loire, laissant le Midi linfluence barbare, et coup de ses communications avec la Ville ternelle. Sa destine tait fixe dsormais, et celle de la Gaule ultrieure galement. Lui, il cessait dtre le gnral de Rome pour ntre plus que le dfenseur dune province. Celle-ci tait dfinitivement dtache de lEmpire, et commenait, au travers de mille preuves, le cours de son existence dsormais spare. gidius ne resta pas longtemps en repos. Les Visigoths le poursuivirent jusque dans la valle de la Loire, bien dcids, parat-il, en finir avec le seul homme qui mt obstacle laccomplissement de leurs plans. Mais le sort des armes leur fut contraire. Frdric, le frre de leur roi, prit dans une sanglante dfaite que lui infligea le gnrai romain entre la Loire et le Loiret, en avant dOrlans menac3. Cette victoire assura pour une gnration encore lindpendance de la Gaule centrale, devenue au milieu du dluge de la barbarie le dernier lot de la vie romaine. Or, cest dans la bataille dOrlans que nous retrouvons Childric, combattant titre dalli dans les rangs de larme dgidius. Etait-ce la premire fois quil y apparaissait la tte de son peuple, ou navait-il pas particip aux campagnes antrieures du gnral romain ? Ce nest certes pas sa jeunesse qui len et empch. Il navait gure quune vingtaine dannes, mais lge de la majorit sonnait tt pour les barbares, et chez les Saliens, ds douze ans on portait la frame. avait t un trait dhabilet dgidius que dattacher sa fortune le jeune roi des Francs ; en cela encore il continuait la tradition politique dAtius. Le secours de Childric lui venait dautant plus point quun nouvel ennemi venait dentrer en scne : ctaient les Saxons. Il sen fallut de peu que ce peuple, prvenant les Francs ses rivaux, ne ft luimme la conqute de la Gaule. A partir du troisime sicle, on les vit sur tous ses rivages, depuis lEscaut jusqu la Seine, et on les y rencontrait si souvent, que la cte avait fini par sappeler la cte saxonne (littus saxonicum). Un de leurs groupes stait fix de bonne heure, on la vu, dans le pays de Boulogne ; un second avait pris possession des environs de Bayeux en Normandie ; un troisime stait empar des les boises qui remplissaient le lit de la Loire, prs
1 Sidoine Apollinaire, Carm., V, 553 ; Vita sancti Lupicini dans les Acta Sanctorum des Bollandistes, 21 mars ; Grgoire de Tours, II, 11 ; Idacius, 218 (Mommsen). 2 Idacius, 217 (Mommsen) ; Isidore, Chronicon Gothorum. Cf. le Vita Lupicini. 3 Idacius, 218 (Mommsen).

de son embouchure1. Ils cumaient la mer, ils ravageaient la terre ; ils taient ds lors, pour la civilisation expirante, le flau que furent les Normands pour la jeune socit du neuvime sicle. Ce fut sans doute linstigation de Ricimer quils vinrent se jeter dans les flancs dgidius, et menacer, avec leur chef Odoacre, limportante position dAngers (463). gidius voulut parer le coup. Pardessus la tte de Ricimer, il ouvrit des ngociations avec Gensric, qui sa situation exceptionnelle donnait dans tous les dbats europens le rle dun arbitre tout-puissant. Il dut en coter lancien fidle de Majorien de tendre la main ces mmes ennemis qui avaient bris le cur de son matre avant quil succombt sous le poignard dun assassin. Mais la politique a ses lois imprieuses, qui ne tiennent pas compte des sentiments. La mort, dailleurs, dispensa gidius daller jusquau bout de son sacrifice et de devenir lami de Gensric. Une maladie contagieuse, qui se dclara au milieu de ces contres empestes par les champs de bataille, lemporta au mois doctobre de lanne 464, et quand ses ambassadeurs revinrent dAfrique avec la rponse du roi des Vandales, ils ne le trouvrent plus2. Les siens le pleurrent : ils vantaient, avec ses talents militaires, sa pit et les bonnes uvres qui le rendaient agrable Dieu3, et ils se souvenaient que saint Martin lui-mme, invoqu par lui, tait venu un jour mettre en fuite les ennemis qui lassigeaient4. On connatrait mal le rle dgidius et on se ferait une ide bien insuffisante de la situation, si on se le figurait comme le dfenseur de la Gaule rallie tout entire autour de lui. Il y avait longtemps que la Gaule tait dsabuse du rve imprial. Tout le monde avait le sentiment quil ne fallait plus attendre de lEmpire le salut de ce pays. On revenait dinstinct au gouvernement local, lorganisation spontane de la dfense des intrts par les intresss. Partout sbauchaient des tats municipaux visant lindpendance, et qui semblaient devoir aboutir une espce de fdration dfensive des provinces gauloises. Le mouvement sparatiste de 409, apais en 416, avait repris de plus belle en 435, la voix dun agitateur nomm Tibaton, qui avait ressuscit les jacqueries du troisime sicle5. Ce mouvement fut rprim par la dfaite et la mort de lagitateur ; mais, peu aprs, les cits du nord de la Loire recommencrent se remuer. Atius, dans son dsespoir de porter remde ces troubles toujours renaissants, ne trouva rien de mieux que de confier la rpression des rebelles aux Alains, peuplade froce quil tablit dans la valle de la Loire, sur les confins de lAnjou. On vit alors, la voix du gnralissime des Gaules, ces hordes barbares
1 Sur lemplacement de ces les, voir Ptigny, Etudes, II, p. 237 ; Longnon, Gographie

de la Gaule au VIe sicle, p. 173 ; Monod, p. 15, note 1 de sa traduction de Junghans. Ce dernier hsite ; quant Lbell, Gregor von Tours, p. 548, il pense aux les situes au sud de la Bretagne. 2 Magna tunc lues populum devastavit. Mortuus est autem gidius. Grgoire de Tours, II, 18. gidius moritur, alii dicunt insidiis, alii veneno deceptus. Idacius, 228 (Mommsen). Il faut remarquer que Grgoire de Tours, qui probablement a reproduit ici des Annales dAngers, est beaucoup mieux renseign quIdacius. Ce dernier crit distance et daprs la rumeur populaire ; lalternative mme quil formule montre le vague de ses renseignements. 3 Idacius, Chronic., 218 : virum et fama commendatum et Deo bonis operibus complacentem. 4 S. Paulin de Nole, Vita S. Martini, VI, 114, et daprs lui Grgoire de Tours, Virt. Mart., I, 2. 5 Prosper.

sbranler sous leur roi Eucharic pour le pillage et le massacre des populations gauloises. La terreur fut grande dans les villes menaces de lEntre-Seine-etLoire. Elles sadressrent saint Germain dAuxerre, qui jouissait dun ascendant immense, et qui parvint arrter pour quelque temps la rpression. On se souvint longtemps, en Gaule, de ce vieux prtre qui traversa les rangs de la cavalerie alaine en marche pour sa mission sanglante, et qui alla saisir par la bride le cheval dEucharic. Le barbare cda aux supplications du saint vieillard, mais en rservant la ratification dAtius ou de lempereur, et le pontife partit aussitt pour aller chercher cette ratification Ravenne. Mais, dans lintervalle, un nouveau soulvement des villes gauloises vint mettre fin aux bonnes dispositions quil avait rencontres la cour, et Germain mourut Ravenne sans avoir eu la satisfaction de faire signer une paix durable (448)1. Le grand danger que la Gaule courut de la part dAttila, en 451, ne put la rallier tout entire contre le roi des Huns. Peut-tre mme avait-il un parti parmi les Gaulois, car, vers cette poque, un mdecin du nom dEudoxius, ayant ourdi un complot qui choua (on ignore lequel), se rfugia chez les Huns2. Ce qui confirme cette supposition, cest lexcommunication fulmine, en 453, par le concile dAngers, contre tous ceux qui avaient livr des villes lennemi3. Quel ennemi, si ce nest Attila ? quelles villes, si ce nest celles qui jalonnaient son itinraire de Metz jusqu Orlans, ou dautres qui se levrent pour lappeler ? gidius lui-mme, on la vu, avait rencontr la trahison sur son chemin, dans la personne de cet Agrippinus qui livra Narbonne aux Visigoths. Mais le plus tonnant symptme de la dcomposition ntait-il pas Arvandus, qui avait occup la plus haute dignit civile de lEmpire, celle de prfet du prtoire, et qui crivit Euric pour lui proposer un partage de la Gaule entre les Visigoths et les Burgondes4 ? Quon le remarque bien : Arvandus ne rougissait pas de ces ngociations, il les avouait hautement, et il avait plus dun partisan dans les rangs de laristocratie gallo-romaine. On se tromperait gravement si lon ne voulait voir dans ces hommes autre chose que des tratres. Les contemporains eux-mmes taient loin de saccorder sur cette question. Si les uns, lgitimistes convaincus, identifiaient le patriotisme avec le culte de lempereur de Ravenne, les autres ne se croyaient pas moins bons patriotes en cherchant dans lalliance ou dans lamiti des barbares germaniques une protection quon ne pouvait plus attendre de lItalie. Les prtendus tratres taient en ralit des dsabuss qui ne croyaient plus la flicit romaine : leur trahison consistait dire tout haut ce quils pensaient, et agir conformment leur opinion. Si de pareilles dispositions se rencontraient dans la Viennoise et dans la Narbonnaise, terres que tout semblait rattacher lItalie, on peut bien penser quelles taient plus prononces encore outre Loire. Il y avait longtemps que les populations de ces contres, tout en apprciant les bienfaits de la civilisation romaine, staient persuad que le gouvernement de cette civilisation ne devait pas ncessairement tre fix Rome. Lempire gaulois de Postumus et de ses
1 Sur tout cet pisode, lire la Vie de saint Germain dAuxerre, crite au Ve sicle par le

prtre Constance ; elle est dans les Bollandistes au t. VII de juillet (29 juillet) ; le passage que nous analysons se trouve plus bas. 2 Prosper Tiro. 3 Si qui tradendis vel capiendis civitatibus fuerint interfuisse detecti, non solum a communione habeantur alieni sed nec conviviorum admittantur esse participes. Sirmond, Concilia Galli, t. I, p. 117. 4 Sidoine Apollinaire, Epist., I, 7.

successeurs avait eu sa capitale Cologne ; plus tard, sous les princes de la maison flavienne, Trves tait devenue la capitale de tout lempire dOccident. Les Gallo-romains taient donc habitus trouver dans leur propre pays le centre de leur vie politique, et ils regardaient avec dfiance toutes les tentatives de le ramener Rome ou en Italie. Aussi Egidius eut-il compter plus dune fois avec les rpugnances des populations parmi lesquelles il voulait maintenir lautorit de lEmpire. Un crivain du sixime sicle nous le montre assigeant les habitants de la Touraine dans le chteau de Chinon, et saint Mesme, enferm dans cette ville, obtenant par ses prires une pluie abondante qui soulagea les assigs torturs par la soif. gidius fut oblig de se retirer, et le souvenir de cette libration miraculeuse vcut longtemps parmi les habitants de Chinon. Un sicle plus tard, ils racontaient encore Grgoire de Tours comment ils avaient t dbarrasss, par une protection surnaturelle, de leurs injustes ennemis1. Ce nest donc pas la Gaule entire qui pleura gidius ; cest le parti romain, cest son arme, ce sont ses allis. Sa disparition fut un coup dont ne se releva plus la cause de lEmpire : elle dcouragea les fidles, elle enhardit les ennemis. Ds quil eut ferm les yeux, les Goths se jetrent sur les provinces, sur la deuxime Aquitaine en particulier. Plusieurs villes smanciprent dans lEntre-Loire-etSeine. Angers, qui parat avoir rsist jusque-l aux. Saxons, se hta de leur livrer des otages2. La situation des derniers dfenseurs de lEmpire fut donc amoindrie encore. Ils tinrent bon cependant, et gidius eut un continuateur de sa fche. Ce ne fut pas son fils, mais un certain comte Paul, que lhistoire ne dsigne pas autrement, et qui apparat la tte de la rsistance partir de 4623. De mme qugidius avait t une rduction dAtius, de mme Paul fut comme un gidius en raccourci. Les proportions des acteurs diminuaient avec celles de leur thtre, moins quil ne faille croire que celui-ci leur prtait les siennes. Paul nhrita pas de la dignit de matre des milices quavait eue son prdcesseur, et lon ne sait pas en quelle qualit au juste il prit en mains la conduite de la guerre. On voit du moins quil ne resta pas inactif. Il sut conserver lalliance des Francs, malgr lintrt manifeste quils avaient conqurir pour leur propre compte, et il est probable que sa main est dans les ngociations qui permirent Rome de jeter sur les Visigoths les Bretons camps prs de Bourges. Ces insulaires y avaient t tablis au nombre de douze mille sous leur chef Riothamus, par lempereur Anthmius, avec la mission principale de dfendre le pays contre les Visigoths. Euric ne ddaigna pas de les combattre lui-mme : il leur infligea Dols une dfaite qui fut un vritable dsastre pour Rome (469)4. Paul, de son ct, remporta quelques succs. Grce un annaliste de cette poque qui vivait Angers, et qui nous a rapport les faits les plus mmorables

1 Grgoire de Tours, De Gloria Confessorum, 22. Quod castrum cum ab Egidio

obsederetur, et populus pagi illius ibidem esset inclusus... Cum antedictus Dei tumulus, qui tune cum reliquis infra castri munitionem conclusus erat..., videret populum consumi sitis injuria, orationem nocte tota fudit ad Dominum, ut respiciens populum hostes improbos effugaret. Ce passage montre suffisance lerreur dA. de Valois, Rerum Francicarum, I, p. 195, et de Ptigny, tudes, II, p. 194, qui se sont persuad que les ennemis assigs par gidius Chinon taient des Visigoths. Dubos, II, p. 72, a tabli linanit de cette opinion. 2 Grgoire de Tours, II, 18 ; Wietersheim, Geschichte der Vlkerwanderung, II, p. 314. 3 Grgoire de Tours, II, 18. 4 Sur cette colonie militaire de Bretons, voir Jordans, c. 44 et 45 ; Grgoire de Tours, II, 13. Sur Riothamus, v. Sidoine Apollinaire, Epist., III, 9.

dont sa ville avait t le thtre depuis un demi-sicle1, nous sommes en tat dapporter un peu de prcision dans le rcit de ces vnements. Cest cette occasion aussi que nous retrouvons le roi Childric,- dont nous avions perdu les traces depuis longtemps. En 468, comme en 463, il est au service des gnraux romains, et il remplit consciencieusement son devoir dalli. Vainqueurs des Visigoths, les Romains avaient cru pouvoir tourner leurs armes contre les Saxons. Leur chef Odoacre, apprenant quil tait menac, tait accouru Angers, pour dfendre cette ville qui lui servait davant-poste. Mais Childric y arriva sur ses pas ds le lendemain, et peu aprs le comte Paul fit sa jonction avec son alli barbare. Il sengagea alors, sous les murs et jusque dans les rues dAngers, un combat opinitre dans lequel un incendie, allum on ne sait par laquelle des deux armes, consuma lglise de la ville. Le comte Paul succomba dans la lutte, mais Childric la continua et resta matre du terrain2. Les vainqueurs ne perdirent pas de temps, et surent tirer parti de leur victoire. Sous la conduite de Childric, du moins les annales ne nomment que lui, Romains et Francs poursuivirent les Saxons lpe dans les reins, en massacrrent un grand nombre, et leur donnrent la chasse jusque dans leurs les. Cette difficile conqute affranchissait la navigation romaine sur la Loire, et mettait les Romains de la Gaule en possession exclusive dune ligne de dfense de premier ordre. Le roi franc avait eu seul la gloire dun si grand rsultat. Continuateur dAtius, dgidius et de Paul, il tait lgitime quil fint quelque jour par tre leur hritier. Combien il serait important, pour lintelligence de lhistoire franque, de pouvoir suivre Childric pendant les annes qui vont de ses combats sur la Loire jusqu sa mort ! Cest l quon surprendrait le secret des origines de la royaut gauloise de Clovis. Malheureusement lannaliste dAngers perd de vue Childric partir de 467 : son horizon sarrte aux murs de sa ville, et quand les hros lont quitte, ils disparaissent de son regard. Tout au plus peut-il encore nous apprendre que, rconcili avec Odoacre et ses Saxons, il alla, de concert avec eux, subjuguer les Alamans qui venaient de piller lItalie3. Ce dernier renseignement est trop vague pour que lhistoire en puisse tirer quelque chose. Faut-il croire que les deux rois barbares passrent les Alpes pour aller combattre leurs compatriotes germaniques, et quils tombrent sur eux au moment o ceux-ci revenaient de leur expdition ? Ou bien la guerre eut-elle lieu aux confins de la premire Belgique, o les barbares avaient dj pris plusieurs villes, et o ils devenaient des ennemis redoutables pour le reste de la Gaule ? Nous sommes rduits nen rien savoir4.

la ville ; ses raisonnements sont ingnieux, mais ne prouvent rien. Linterprtation correcte du passage de Grgoire est dans Ptigny, tudes, II, p. 236. Je ne saurais me rallier aux conclusions prsentes par M. Lair (Annuaire-bulletin de la Socit de lHistoire de France, t. XXXV, 1898.) qui soumet un nouvel examen les chapitres 18 et 19 du livre II de Grgoire de Tours et qui a la mauvaise ide de vouloir interprter cet auteur par Frdgaire, par le Liber histori, par Aimoin et mme par Roricon trop dcri par les critiques modernes ! 3 Grgoire de Tours, II, 19. 4 Wietersheim, Geschichte der Vlkerwanderung, II, p. 15, pense quil faut corriger Alamanorum en Alanorum dans le texte de Grgoire de Tours, et quil sagit dune

1 Sur cet annaliste, voir lAppendice. 2 Dubos, l. III, ch. XI, essaye en vain dtablir que cest Odoacre qui est rest matre de

Tout fait supposer cependant quaprs la mort dgidius et de Paul, Childric, entour de lclat de la victoire et disposant dune arme prouve, garda assez longtemps dans la Gaule romaine une situation prpondrante. Y exera-t-il les importantes fonctions de matre des milices1, qui mettaient dans la main de leur titulaire toute la force publique, ou tenait-il simplement de son pe une autorit de fait, reconnue lgal dune mission officielle ? Il nest pas facile de le dire. Mais, si le doute est possible quant la modalit de son pouvoir, on ne peut pas en contester lexistence. Non seulement les vraisemblances historiques la supposent, mais les tmoignages de lhistoriographie civile et religieuse laffirment. Nous voyons le roi Euric traiter avec ce barbare du Wahal comme avec le vrai monarque de la Gaule septentrionale2, et un hagiographe, confirmant ces donnes dun contemporain, nous le montre commandant en souverain dans la ville de Paris3. Ce barbare savait faire accepter par les populations lautorit quil exerait sur elles. Ce ntait pas lautorit dun usurpateur : ctait celle dun protecteur plutt que dun matre, et, tout prendre, elle tait bienfaisante. Paen, il se montrait plein de dfrence pour lglise catholique. Il nest pas prouv quil lui ait accord des immunits pour ses sanctuaires et pour son clerg4 ; mais on voit que celuici a gard un bon souvenir du pre de Clovis5, et la seule fois quil soit mentionn dans lhagiographie, cest en termes respectueux. Souvent, nous apprend-on, sainte Genevive lui arracha la grce des condamns mort. Un jour, pour se drober aux instances de la sainte fille, il tait rentr Paris en faisant fermer derrire lui les portes de la cit. Mais Genevive stant mise en prire, les portes souvrirent delles-mmes, et, rejoint malgr lui par linfatigable

invasion dAlains en Italie la date de 464 (Cf. Marcellin, Cassiodore, Jordans, c. 45). Il est certain que la confusion des deux noms Alamanni et Alani est un fait ordinaire dans lhistoriographie de lpoque. 1 Comme le croient Dubos, II, p. 494, et aprs lui Ptigny, II, pp. 239 et suiv., sappuyant principalement sur le texte corrompu de la premire lettre de saint Remi Clovis, o il est crit : Rumor ad nos pervenit administrationem vos secundum rei bellic suscepisse. Mais le texte rectifi de cette lettre (voir lAppendice) enlve toute base cette supposition, qui avait dailleurs t rfute dj par Montesquieu, Esprit des lois, l. XXX, ch. XXIV. 2 Sidoine Apollinaire, crivant Lon de Narbonne, dit : Sepone pauxillulum conclamatissimas declamationes, quas oris regii vice conficis, quibus ipse rex inclitus modo corda terrificat gentium transmarinarum, modo de superiore cum barbaris ad Vachalin trementibus fdus victor innodat, modo per promot limitem sortis ut populos sub armis, sic frenat arma sub legibus. Epist., VIII, 3. 3 Vita sanct Genovef, VI, 25 (Kohler). 4 Pour quil ft vis dans ldit du roi Clotaire, disant, c. 11 : Ecclesi vel clericis nullam requirant agentes publici functionom, qui avi vel genetoris [aut germani] nostri immunitatem meruerunt (Boretius, Capitul., I, p. 19). Il faudrait que ce Clotaire ft Clotaire Ier et non Clotaire II. La question serait tranche si les mots aut germani taient authentiques, car alors il ne pourrait sagir que de Clotaire Ier ; malheureusement, le dernier diteur, Boretius, les tient pour apocryphes, ne les rencontrant pas dans le meilleur manuscrit. Il ne reste donc plus que des arguments internes invoquer ; aussi le dbat nest-il pas clos. 5 Cest lui principalement que saint Remi pensait lorsquil crivait Clovis, loccasion de son avnement : Non est novum ut cperis esse quod parentes tui semper fuerunt. M. G. H., Epistol Merovingici et Karolini vi, p. 113.

suppliante, le roi ne put lui disputer plus longtemps la vie des malheureux pour qui elle limplorait1. Et toutefois cet homme si puissant, cet arbitre des destines de la Gaule, ce chef darme dont les victoires eurent pour thtre Orlans et Angers, disparat brusquement de la scne partir de 468, et le silence gard sur lui par les annalistes nest plus une seille fois interrompu. Il revient terminer obscurment sa carrire Tournai, dans cette ville qui fut la premire conqute de son grandpre Clodion, comme si une destine ironique lui avait fait refaire, en sens inverse, toutes les brillantes tapes qui lavaient men, par le chemin de la gloire, des bords de lEscaut ceux de la Seine, puis ceux de la Loire ! Que sest-il donc pass pour quil ait tout reperdu, et que Clovis soit oblig de reconqurir pied pied le domaine o avait gouvern son pre ? Sur ce point comme sur tant dautres, lhistoriographie na rien rpondre, mais la conjecture nest pas interdite. Si lon se souvient que Childric navait en Gaule quune autorit de fait, et que la famille dgidius y tait entoure dune grande popularit, on se figurera facilement comment les choses ont pu se passer. gidius laissait un fils, qui tait peut-tre en bas ge au moment de sa mort, mais qui le pre lguait lhritage de sa gloire et de son influence. Aprs tre rest dans lombre pendant les premires annes, Syagrius aura profit de la mort du comte Paul pour dresser en face du gnral barbare lautorit dun civilis, dun Romain, dun fils dgidius. Nous ne savons pas sil y eut une lutte formelle entre les deux rivaux, mais on serait port le croire. En effet, lorsque les premires annes du rgne de Clovis nous montreront de nouveau le roi des Francs et le roi des Romains en prsence, lun apparatra refoul jusquaux extrmits de la Gaule franque, lautre, install en face de lui, Soissons, semblera vouloir observer de l son redoutable adversaire. On dirait les positions stratgiques des deux armes ennemies au lendemain dune bataille ingale, mais non dcisive. Et lon est tent de croire que la lutte devait avoir laiss de singulires animosits du ct des vaincus, puisque Clovis, aprs avoir remport un clatant triomphe sur le vieil ennemi, se fait livrer le malheureux fugitif au mpris des droits de lhospitalit, et nest satisfait que lorsquil a vu rouler sa tte sous la hache du bourreau. Sil en est ainsi, la tradition qui fait fuir Childric devant un rival romain ne serait pas tout fait dnue de vraisemblance : il suffirait dy remplacer le nom dgidius par celui de son fils. Les treize annes qui scoulent de 468 481 offrent un espace de temps assez long pour embrasser tous les revirement raconts par la lgende. Les historiens qui tiennent raconter quelque chose de celle-ci seraient donc bien inspirs sils en cherchaient lorigine dans les relations hostiles que Childric doit avoir eues avec le comte Syagrius. Mais nous ninsisterons pas sur ces hypothses, qui peuvent tre considres tout au plus comme des demi-probabilits. Lorsque Childric descendit dans la tombe, il y avait longtemps que ces combats avaient pris fin, et que le peuple des Francs jouissait des bienfaits de la paix2. Rentr au pays natal, dans son palais prs des flots tranquilles de lEscaut, Childric neut pas la satisfaction de vieillir auprs de sa famille. Basine lui avait
1 Vita sanct Genovef, VI, 24 (Kohler). 2 Gentem Francorum prisca tate residem feliciter in nova prlia concitastis, crit

Thodoric Clovis dans Cassiodore, Variar., II, 41. Mandamus ut gentes qu sub parentibus vestris longa pace floruerunt, subita non debeant concussione vastari. Le mme au mme, ibid., III, 4.

donn plusieurs enfants. Clovis, ce quil parat, fut son fils unique ; mais il avait trois filles, peut-tre les anes de ce prince, qui sappelaient Lanthilde, Alboflde et Aldoflde, et que nous retrouverons dans la suite de cette histoire. Childric fut enlev aux siens par une mort prmature : il mourut Tournai en 481. Il ne devait avoir gure plus de quarante ans, puisquil tait encore enfant lors de la terrible invasion de 451.. Son pre Mrove navait pas eu une existence plus longue, et celle de ses descendants fut tranche en gnral par une fin plus brusque encore. Le dieu qui, au dire de la tradition franque, tait lauteur de cette race royale, ne lui avait pas mme lgu la vitalit moyenne des autres mortels : tant quelle dura, ses rejetons semblrent presss de passer du berceau sur le trne, et du trne au tombeau. On fit Childric des funrailles royales. Selon les prescriptions de la loi romaine, sa tombe fut creuse hors ville, dans le cimetire qui longeait la chausse publique sur la rive droite de lEscaut, et qui sans doute abritait depuis longtemps la population de Tournai. Toute la pompe du rite barbare parat avoir t dploye dans la funbre crmonie. Il fut revtu dhabits de soie broche dor, et drap dans les larges plis dun manteau de pourpre sem dabeilles dor sans nombre. A son ceinturon, garni de clous de mme mtal, on suspendit une bourse contenant plus de trois cents monnaies dor et dargent aux effigies des empereurs romains. On lui mit au cou un collier form de mdailles, au bras un bracelet, au doigt sa bague nuptiale et son anneau sigillaire, dont le chaton tait orn de son image grave en creux, avec cette lgende : Childirici regis. Ses armes prirent place ct de lui comme des compagnes insparables : ctaient, dune part, la frame ou lance royale, qui tait comme le sceptre du roi germain ; de lautre, sa grande pe et la francisque ou hache darmes, linstrument national du peuple quil gouvernait. Conformment lusage barbare, il reut pour compagnon dans le tombeau son fidle cheval de bataille, qui descendit ct de lui harnach et revtu du masque bizarre qui faisait ressembler sa tte une tte de taureau. Puis la terre se referma et loubli descendit peu peu sur le dernier roi paen des Francs. Lorsque les destines de la nation eurent arrach la dynastie son berceau et le peuple franc la religion de ses pres, nul ne se souvint plus de la tombe solitaire o le pre de Clovis dormait son dernier sommeil aux portes dune capitale abandonne. On ne savait pas mme o il tait mort, et un historien du dixime sicle pouvait crire que ctait Amiens1. Prs de douze sicles staient passs lorsquun jour, le 27 mai 1653, en creusant pour faire les fondations dun btiment prs de lglise Saint-Brice Tournai, des ouvriers mirent nu la spulture royale. Reconnue aussitt, grce linscription de lanneau, elle dut restituer aux archologues tout le trsor qui lui avait t confi par les anctres barbares. Cette prcieuse dcouverte a permis dachever lhistoire de Childric, et jette sur les funrailles du hros une lumire que la fortune a refuse sa vie2. Tel est le Childric de lhistoire, celui qui a jet les bases du trne de son fils. Sil est juste dappeler Clovis un nouveau Constantin, comme lont fait les hommes de son temps, Childric mritera dtre compar Constance Chlore. Cest la large bienveillance, cest la sympathie instinctive du pre pour lide chrtienne et son respect pour ses reprsentants, qui ont cr entre les populations et la famille mrovingienne un lien daffection et de confiance anticipes. Si les
1 Roricon, dans dom Bouquet, III, p. 5. 2 Lire, sur le tombeau de Childric, J.-J. Chillet, Anastasis Childerici I Francorum regis,

etc., Anvers, 1655. Abb Cochet, le Tombeau de Childric Ier, Paris, 1859.

habitants de la Gaule accueillirent Clovis avec un abandon que lon ne remarque nulle part ailleurs, cest en bonne partie peut-tre cause du bon souvenir quils ont gard de Childric. Leur reconnaissance semble lui avoir cr une espce de lgitimit, et le patriarche religieux de la Gaule, saint Remi de Reims, ne craignit pas dcrire Clovis, lors de son avnement au trne : Vous prenez en mains le gouvernement de la Gaule Belgique : il ny a rien de nouveau cela ; vous tes ce quont t vos pres1.

1 M. G. H., Epistol Merovingici et Karolini vi, p. 113.

LIVRE TROISIME.
I. LES DBUTS DE CLOVIS ET LA CONQUTE DE LA GAULE ROMAINE.
Clovis avait quinze ans lorsquil succda son pre comme roi des Francs de Tournai. Il tait n en 466, au fort des combats que Childric, aprs la mort dgidius, livrait dans la valle de la Loire aux Visigoths et aux Saxons. Si, comme cest probable, la reine Basine avait accompagn son mari, Clovis aura vu le jour dans une des villes de la France centrale, peut-tre Orlans. Quand mourut Childric, il y avait longtemps que son fils portait la frame. Chez les peuples barbares, les jeunes gens ne se voyaient pas soumis la squestration studieuse que leur inflige le rgime civilis : ils taient initis plus tt la vie publique, et proclams majeurs un ge o de nos jours ils sont encore sur les bancs. La majorit commenait douze ans dans la coutume des Francs Saliens1 : il ny eut donc aucune interruption dans lexercice du pouvoir royal Tournai. Clovis succdait de plein droit son pre, en vertu dune hrdit qui tait ds lors solidement tablie dans son peuple. Il tait roi de par la naissance, et les Francs neurent pas dlibrer sur la succession de Childric2. Il ne fut pas lev sur le pavois : ce mode dinauguration ntait pratiqu que dans le cas dun libre choix fait par le peuple, cest--dire quand le nouveau souverain manquait dun titre hrditaire bien constat. Les guerriers se bornrent acclamer le prince qui continuait leur ligne royale, et dont la jeunesse tait pour eux le gage dun rgne long et glorieux. Peu de jours staient couls depuis lavnement du fils de Childric, lorsquun messager apporta Tournai une lettre quun heureux hasard nous a conserve. Elle tait crite par Remi, le saint vque de Reims, un des plus illustres personnages de la Gaule. Mtropolitain de la deuxime Belgique, il tait la plus haute autorit religieuse de ce pays, et sa parole avait la valeur dun oracle pour les fidles. Remi, en flicitant le jeune monarque nouvellement mont sur le trne, lui envoyait des conseils et des exhortations empreints de confiance et daffection paternelle. On se souviendra, en lisant sa lettre, que le destinataire avait quinze ans, et que dans ce sicle les barbares paens eux-mmes sinclinaient avec respect devant la grandeur morale des vques. Une grande rumeur est arrive nous, crivait lvque de Reims ; on dit que vous venez de prendre en main ladministration de la deuxime Belgique. Ce nest pas une nouveaut que vous commenciez tre ce quont toujours t vos parents. Il faut veiller tout dabord ce que le jugement du Seigneur ne vous abandonne pas, et ce que votre mrite se maintienne au sommet o la port votre humilit ; car, selon le proverbe, les actes des hommes se jugent leur fin. Vous devez vous entourer de conseillers qui puissent vous faire honneur. Pratiquez le bien : soyez chaste et honnte. Montrez-vous plein de dfrence pour vos vques, et recourez toujours leurs avis. Si vous vous entendez avec

1 Pardessus, Loi salique, pp. 451 et suiv. 2 Junghans, p. 20.

eux, votre pays sen trouvera bien. Encouragez votre peuple1, relevez les affligs, protgez les veuves, nourrissez les orphelins, faites que tout le monde vous aime et vous craigne. Que la voix de la justice se fasse entendre par votre bouche. Nattendez rien des pauvres ni des trangers, et ne vous laissez pas offrir des prsents par eux. Que votre tribunal soit accessible tous, que nul ne le quitte avec la tristesse de navoir pas t entendu. Avec ce que votre pre vous a lgu de richesses, rachetez des captifs et dlivrez-les du joug de la servitude. Si quelquun est admis en votre prsence, quil ne sy sente pas un tranger. Amusez-vous avec les jeunes gens, mais dlibrez avec les vieillards, et si vous voulez rgner, montrez-vous-en digne2. Bien que cette lettre ne contienne que des conseils gnraux et des recommandations banales, elle ne laisse pas davoir une grande signification. Toute lhistoire des Francs est en germe dans la premire rencontre du roi et de lvque. Lglise, de tout temps, stait sentie attire vers les barbares par le mystrieux instinct de sa mission ; cette fois elle allait rsolument eux, avec la pleine conscience de ce que signifiait une pareille dmarche. Il faut noter la premire manifestation de cette initiative hardie, qui aura pour consquence le baptme de Clovis et la fondation de la monarchie trs chrtienne. Quon ne stonne pas, dailleurs, de voir le clerg de la deuxime Belgique saluer en Clovis son souverain. Nous lavons dj vu : Clovis tait le successeur du dernier homme qui et exerc sur cette province une autorit respecte et bienfaisante. Que lpiscopat gallo-romain lait prfr Syagrius, il ny a l rien qui doive nous surprendre : en supposant mme quils fussent rests fidles lillusion impriale, pouvait-on soutenir que Syagrius tait le reprsentant de lEmpire plutt que Clovis ? La nationalit de celui-ci nentrait pas en ligne de compte ; il y avait des sicles que larme tait compose de barbares. Quant au gros de la population, elle tait sans doute bien indiffrente la question nationale et au maintien de lunit romaine. On a vu les rpugnances de la Gaule centrale contre la domination dgidius ; sans doute, des rpugnances croissaient mesure quon approchait de la frontire septentrionale. Dans ces provinces en grande partie germanises, Rome ntait plus quun fantme, et les barbares apparaissaient comme des disciples pleins de promesses. Les premires annes du rgne de Clovis paraissent avoir t une priode de recueillement : du moins nous ne connaissons aucun acte de lui jusquen 486. On dirait que, bien inspir ou bien conseill, il ne voulut pas faire parler de lui

bien ceux qui sont de la mme nation que vous. Le mot cives, dans loccurrence, ne se traduit pas mieux par citoyens que par sujets ; jai choisi un terme intermdiaire. 2 M. G. H. Epistol Merovingici et Karolini vi, t. I, p. 113. Cette lettre ne portant pas de date, on la tour tour suppose crite en 486, aprs la victoire sur Syagrius, et en 507, avant la guerre dAquitaine. La question serait sans doute en suspens si une nouvelle collation du manuscrit 869 de la Vaticane navait montr quil faut lire le dbut de la manire suivante : Rumor ad nos magnum pervenit administrationem vos secundum Belgice suscepisse. Et une heureuse conjecture de Bethmann, qui corrige secundum en secund, restitue la phrase son sens vrai. (V. Neues Archiv., t. XIII, pp. 330 et suiv.) Ds lors la date de 507 est carte, et le dbat reste entre celles de 481 et de 486. Je me suis prononc pour la premire, parce que tout, dans le texte, dsigne un jeune souverain qui vient de monter sur le trne, rien un vainqueur qui vient dcraser un rival. La date de 481 avait dj t propose par Ptigny, pp. 361 et suivantes. (V. lAppendice.)

1 Cives tuos. Dubos, II, p. 496, commet une faute grave en traduisant ainsi : Faites du

avant dtre en tat de se signaler par quelque chose de grand. Peut-tre aussi, dans son entourage, aura-t-on craint de faire une entreprise considrable en Gaule tant que vcut Euric, le tout-puissant arbitre des destins de ce pays : cest ce qui expliquerait pourquoi la premire campagne du roi franc eut lieu immdiatement aprs la disparition du monarque visigoth, qui mourut en 4851. Dans lintervalle, le temps, en scoulant, apportait Clovis lexprience du gouvernement et affermissait son autorit. Il nest pas douteux cependant que ds lors la fougueuse activit qui le caractrise nait tourment cette me passionne, et quil nait promen autour de lui des regards pleins dardeur et dimpatience. Quallait-il faire de sa jeunesse et de sa force, et quel emploi donnerait-il lactivit dun peuple qui cherchait le secret de son avenir dans les yeux de ce roi de quinze ans ? Il ny avait ni doute ni hsitation possible : lavenir tait du ct du Midi, et la voix prophtique des choses appelait le jeune monarque des Saliens prendre possession de la Gaule. Mais il ne sagissait plus, comme au temps de Clodion, de rpandre sur les terres romaines des masses avides de barbares sans patrie, qui en expulseraient les anciens habitants. Les Francs taient maintenant en possession de leurs foyers et de leurs champs. Ces domaines agricoles, tant convoits par eux aussi longtemps quils avaient t confins au del du Rhin, ils les occupaient dsormais, et chacun deux, devenu un propritaire rural, versait joyeusement ses sueurs sur la glbe flamande. La priode de colonisation tait close. Ce nest pas pour eux, cest pour leur roi que les guerriers de la nation allaient se remettre en campagne. Ils allaient non pas partager la Gaule entre eux, mais la mettre tout entire, telle quelle tait, sous lautorit de leur monarque. Pour celui-ci, lentreprise devait avoir, si elle russissait, des rsultats incalculables ; pour son peuple, ce ntait quune expdition militaire, et pour les populations gallo-romaines, un simple changement de matre. Pour mieux dire, la Gaule au nord de la Loire navait plus de matre du tout : ctait une proie pour le premier occupant. Depuis que les Visigoths staient avancs jusqu Tours et dans lAuvergne, que les Burgondes avaient pris possession de la valle du Rhne, et que les conqutes des Francs avaient rompu sur le Rhin les lignes de dfense qui la protgeaient contre eux, elle semblait ntre plus, au milieu du dluge de la barbarie, quun de ces flots qui mergent encore quelque temps, mais qui sont faits pour tre recouverts dun instant lautre par les eaux. Entirement coupe de lItalie, malgr les hroques efforts dAtius et dgidius, elle navait plus rien attendre de ce ct. La suppression du titre imprial en Occident tait venue relcher encore, si elle ne lavait bris entirement, le faible lien qui la rattachait lEmpire. Les empereurs dOrient se trouvaient maintenant les seuls souverains nominaux du monde civilis. Officiellement, ctaient eux qui parlaient en matres la Gaule, et qui taient en droit de lui envoyer des ordres. Mais quelle apparence que des rives de la Propontide ils pussent faire respecter une autorit qui tait dj sans action alors quelle sexerait des bords du Tibre ? LEmpire, en ralit, ne gardait sur la Gaule que des prtentions dsarmes. Entours de tous cts de barbares, les Gallo-romains ne rvaient plus de percer les lignes profondes qui se mettaient entre eux et le fantme romain. Mais ils tremblaient lide de perdre les

1 Cf. W. Schultze, Das merovingische Frankenreich, p. 56. Ce livre forme le tome II de

louvrage intitul : Deutsche Geschichte von der Urzeit bis zu den Karolingern, par Gutsche et Schultze.

suprmes biens de la vie sociale, et tout cet ensemble de jouissances morales et intellectuelles qui semblait compris sous le nom de civilisation romaine. On ne sait pas ce qutaient devenues ces populations depuis la mort dgidius et de Paul. La lampe de lhistoire steint subitement aprs leur sortie de scne, plongeant dans des tnbres opaques le point quil importerait le plus dclairer pour connatre le secret des origines de la Gaule franque. Pendant les annes crpusculaires qui scoulent de 468 486, la dsorganisation politique dut tre grande dans ce pays. Ceux qui tournaient les yeux vers ltat, pour lui demander de remplir sa mission de protecteur de lordre social, constatrent quil avait disparu. Il ny avait plus dempereur, il ny avait plus mme de matre des milices. Seuls, les vques taient couts et obis dans leurs cits, parce quau milieu du dsarroi universel, ils reprsentaient une force qui navait jamais capitul avec aucun ennemi, ni dsespr devant aucune dtresse. Chaque vque tait larbitre de la cit dont il tait le pasteur, et son influence tait en proportion du prestige que lui donnaient ses vertus et ses talents. Qui avait les vques pour lui tait le matre de lavenir. Il y avait cependant un continuateur de la politique conservatrice dgidius et de Paul. gidius avait laiss un fils, du nom de Syagrius, que nous trouvons, vers 486, en possession dune partie de la Gaule1. Il ne portait pas, comme son pre, le titre de matre des milices, moins encore celui de duc ou de patrice, qui lui est donn par des documents peu dignes de foi2. Nulle part on ne voit quil ait tenu dune dlgation impriale le droit de diriger les destines de la Gaule : et quelle et dailleurs t lautorit dun mandat qui venait dtre bris en 476 ? Nous ne pouvons donc regarder le gouvernement de Syagrius que comme un pouvoir de fait, reconnu exclusivement par les cits qui prfraient sa domination celle dun autre, ou encore aux dangereux hasards de la libert. Quelles taient ces cits ? Nous lignorons absolument, et il serait bien tmraire didentifier le domaine sur lequel stendait lautorit du fils dgidius avec la Gaule reste romaine. Celle-ci allait de la Somme la Loire et de la Manche la Haute-Meuse, sans quil soit possible de dlimiter dune manire plus prcise les frontires de lEst. Dans cette vaste rgion, plus dune cit indiffrente aux destines de Syagrius et sans sympathie pour sa politique, devait possder un rgime semblable celui de la ville de Rome au septime sicle, cest--dire que lautorit spirituelle des vques y avait pris la place du pouvoir civil absent. Lhistoire sest donc laiss blouir par le titre de roi des Romains, que Syagrius porte dans les rcits de Grgoire de Tours. Elle a suppos qu cette royaut correspondait -un royaume, et que ce royaume comprenait toute la partie de la Gaule qui ntait pas soumise pour lors des rois germaniques. Cest une illusion. Le titre de roi que le chroniqueur attribue Syagrius, il la emprunt aux traditions des barbares eux-mmes, qui nen connaissaient pas dautre pour dsigner un chef indpendant3. Sous linfluence de ces traditions, dautres sont alls plus loin, et ils ont imagin une dynastie de rois ds Romains de la Gaule, dans laquelle se succdent de pre en fils Aetius, gidius, Paul et Syagrius4. Si Grgoire avait connu celui-ci par dautres sources que les lgendes franques, il se serait gard de lui donner un titre si peu en harmonie avec la nomenclature
1 Grgoire de Tours, II, 18 et 27. 2 Frdgaire, III, 15 ; Hincmar, Vita Remigii dans Script. Rer. Merov., t. III, p. 129. 3 V. larticle dj cit de Tamassia, p. 228, et G. Kurth, Histoire potique des 4 G. Kurth, o. c., pp. 96 et 214.

Mrovingiens, pp. 213 et suivantes.

officielle de lEmpire. Mais il tait dans la destine du dernier tenant de la civilisation romaine de narriver la postrit que dans les traditions nationales de ses vainqueurs. Le centre du pays qui reconnaissait alors la domination de Syagrius, ctait le Soissonnais, qui avait dj appartenu, sil en faut croire le chroniqueur, son pre gidius1. Ce renseignement, qui ne semble pas puis dans une source crite, doit tre accept sous bnfice dinventaire. videmment, dans la pense des barbares auxquels il est emprunt, Soissons tait un hritage que Syagrius tenait de son pre en toute proprit, et il ny avait aucune diffrence juridique, leurs yeux, entre la royaut de Soissons et celle de Tournai. En ralit, toute lautorit dgidius en Gaule ultrieure reposait sur son mandat de matre des milices, et son fils navait pu en recueillir que ce que lui aurait attribu, soit un mandat nouveau, soit encore la confiance des populations. Si donc nous le voyons tabli Soissons aux abords de lanne 486, cest quil stait empar de cette ville ou quelle stait donne lui. Btie au sommet dune colline qui commande la rivire de lAisne, Soissons tait une des cits les plus riches et les plus animes de la Gaule Belgique2. LEmpire y avait eu dimportants ateliers militaires, o lon faonnait des boucliers et des cuirasses, ainsi quune fabrique de balistes. Plusieurs difices considrables surgissaient dans lenceinte rectangulaire, et les fouilles attestent la richesse et la beaut des constructions prives. Lon croit retrouver, dans les ruines dun vaste monument situ au nord de la ville, et que la langue populaire appelait le chteau dalbtre, les traces du palais des gouverneurs romains et de la rsidence de Syagrius. A lombre de tant dopulentes constructions, le christianisme avait lev ses modestes sanctuaires, tout parfums des souvenirs de ses premiers combats pour le Christ. Crpin et Crpinien, les deux cordonniers martyrs, avaient un oratoire dans la ville, sur les fondements de la chaumire qui avait abrit leurs restes sacrs ; hors les murs, deux autres glises leur taient ddies, lune lendroit o ils avaient t emprisonns, lautre au-dessus de leur tombeau. Enfin, au quatrime sicle, une belle basilique sous linvocation de la sainte Vierge, ainsi que des saints Gervais et Protais, avait surgi sur les ruines, dit-on, dun temple dIsis. Tous ces monuments taient debout encore, les humbles comme les superbes ; car, au dire des historiens, Soissons avait chapp non seulement la grande invasion de 406, mais aussi celle dAttila, en 451. Si lon peut ajouter foi ces informations, on sexpliquera sans peine le choix que Syagrius fit, pour y rsider, de cette ville si heureusement pargne. Lil et pu sy croire encore en plein Empire. Ltendard romain, dit un crivain, flottait encore sur les murs de Soissons dix ans aprs que lpe des barbares lavait renvers des murs du Capitole3. Mais cet tendard ntait plus celui de lEmpire : ctait tout au plus celui dun soldat de fortune, qui navait pas plus de titre que Clovis gouverner la Gaule. Le sort des armes allait seul dcider entre les deux rivaux. Ce fut le roi des Francs qui ouvrit les hostilits. Il avait vingt ans, il tait la tte dun peuple belliqueux et entreprenant, il sinspirait de la tradition hroque de Clodion, et peut-tre aussi du souvenir de quelque grave injure venger. Il dut
1 Siacrius Romanorum rex Egidii filius, apud civitatem Sexonas quam quondam supra 2 Voir sur Soissons les histoires de cette ville par Leroux et par Henri Martin et Jacob, 3 Leroux, Histoire de Soissons, t. I, p. 166.

memoratus Egidius tenuerat, sedem habebat. Grgoire de Tours, II, 27. auxquelles sont emprunts les renseignements contenus dans le texte.

cependant y avoir, au palais de Tournai, bien des dlibrations avant quon se mt en campagne. Tout dabord des alliances furent cherches. Les rois saliens apparents Clovis, savoir Ragnacaire et Chararic, promirent leur participation lentreprise1. Assur de ce ct, Clovis prit rsolument les armes. Au dire de la tradition, il envoya un dfi Syagrius, en le sommant de lui fixer le jour et le lieu de leur rencontre. Il se conformait en cela lusage germanique, qui ne voulait pas quon attaqut lennemi sans lavoir dfi2. Pareille coutume, trangre toute proccupation de stratgie, devait singulirement mettre laise un adversaire au courant de la grande guerre. Mais la dcadence de lart militaire tait venue, et avait nivel les armes des deux partis. Les chances de la lutte se trouvaient donc peu prs gales, le jour o les deux rivaux eurent lengagement suprme qui dcida du sort de la Gaule. Syagrius dut se proccuper avant tout de couvrir sa capitale. Selon toute apparence, il se sera donc port en avant de Soissons pour attendre lennemi ; mais on na pu faire que de vagues conjectures sur le thtre de la lutte. Daprs les uns, il se trouverait entre Epagny et Chavigny ; daprs les autres, il faudrait le chercher du ct de Juvigny et de Montcouv3. Le roi des Romains avait ramass tout ce quil avait de soldats, je veux dire les vtrans dgidius, qui taient rests fidles au fils, et peut-tre aussi quelques corps de soldats indignes et de colons barbares4. Mais que pouvaient ces troupes, sans enthousiasme et sans foi, pour rsister au choc imptueux des forces franques ? Le jeune roi salien eut pourtant un moment de vive inquitude : cest lorsquil vit son parent, le roi Chararic, se tenir distance de la mle, dans lintention manifeste de ne se prononcer quen faveur de larme victorieuse5. Mais cette dfection ne rendit pas beaucoup meilleure la situation de Syagrius, comme on le voit par la suite des faits. Au surplus, lenchanement de ceux-ci nous chappe. Lhistorien des Francs a rsum en une seule ligne, probablement emprunte aux laconiques annales quil consultait, le rcit de la lutte entre le Romain et le barbare ; il se borne nous dire que Syagrius vaincu senfuit Toulouse, auprs du roi des Visigoths, et quAlaric, tremblant devant la colre de Clovis, lui livra son hte, que le barbare fit mettre mort en secret. Il ne nous apprend pas si le vaincu prolongea sa rsistance aprs sa premire dfaite, sil y eut, dans la
1 Selon Dubos, Hist. crit. de ltabliss. de la monarchie franaise, III. p. 23, suivi par

Ptigny, tudes, II, p. 384, et par Junghans, Histoire critique des rois Childric et Clovis, p. 27, Chararic aurait refus de prendre part la guerre. Ces auteurs ont mal lu le texte de Grgoire de Tours, II, 42, cit plus bas. Ptigny ajoute que le roi des Ripuaires refusa de secourir Clovis. Mais sa seule raison pour affirmer cela, cest que Grgoire de Tours ne dit pas quil lait secouru en effet. Cest incontestablement une forte mauvaise raison. 2 Deux gnrations aprs Clovis, quand Sigebert Ier se proposa dattaquer son frre Chilpric, il lui envoya le mme message. V. Grgoire de Tours, IV, 49. Et lon voit par Zosime, II, 45, que lusurpateur Magnence, qui tait probablement dorigine franque, avait fait proposer lempereur Constance une rencontre Siscia. On offrait alors le choix du terrain, comme aujourdhui les bretteurs offrent le choix des armes. 3 Voir les dissertations de labb Lebeuf et de Biet sous le mme titre Dissertation o lon fixe lpoque de ltablissement des Francs dans les Gaules, et dans le mme volume, Paris, 1736. 4 Selon Junghans, p. 27, Syagrius naurait eu sa disposition dautres ressources que celles de ses propres domaines. 5 Grgoire de Tours, II, 42 : Quando autem cum Siagrio pugnavit, hic Chararisus evocatus ad solatium Chlodovechi eminus stetit, neutre adjuvans parti sed eventum rei expectans, ut cui evenerit victuriam, cum illo ut hic amicitia conligaret.

Gaule, des cits qui lui restrent fidles et qui sopposrent au conqurant, ni combien de temps &ira la lutte. Il nous laisse ignorer dans quelles circonstances Syagrius se vit oblig finalement de passer la frontire gothique, et de se jeter dans les bras des anciens ennemis de son pre ; il ne nous dit pas davantage pourquoi, au mpris des lois de lhospitalit, Alaric livra Clovis lhomme qui tait venu se rfugier auprs de son foyer. Cest, dit le chroniqueur franc, lhabitude des Goths de trembler1. Cette parole, qui est dicte Grgoire de Tours par son antipathie la fois nationale et religieuse pour les Visigoths, est une boutade et non une explication : car encore faudrait-il savoir pourquoi les Goths tremblaient. Ne nous sera-t-il pas permis, devant le silence de nos sources, de tcher darriver la vrit par les considrations suivantes ? Selon toute apparence, lextradition de Syagrius par Alaric et la conqute des rgions de la Loire par Clovis sont dans un rapport dtroite connexit. Chass de son ancien domaine, soit aussitt aprs la premire bataille, soit, peut-tre, aprs une srie dchecs successifs, le comte romain avait pass la frontire au moment o tout espoir de relever sa fortune semblait dfinitivement perdu. Peut-tre, dans sa dtresse, avait-il fait appel aux armes des Visigoths ; peuttre ceux-ci, en embrassant le parti du vaincu, avaient-ils eu avec le roi des Francs un premier conflit, au cours duquel la fortune des armes les avait abandonns, les forant lacte suprme de lchet que leur imposait le vainqueur irrit. Ce ne sont pas l de simples conjectures, et lon peut sen rapporter au tmoignage dun chroniqueur contemporain qui nous fait assister, en 496 et en 498, des luttes entre Francs et Visigoths Saintes et Bordeaux. Cette lutte ne fut pas tout fait dsastreuse pour les Visigoths : sils virent lennemi savancer jusquau cur de leur royaume, ils surent lui arracher une partie de ses conqutes, et le roi franc comprit quil avait intrt ne pas les pousser au dsespoir. Il laissait derrire lui la Gaule rcemment conquise et o, sans doute, il restait encore des partisans de Syagrius ; il devait sefforcer dy asseoir sa puissance et de sy rendre populaire, plutt que de combattre au loin et de permettre ses adversaires dintriguer contre lui. De leur ct, les Visigoths vaincus, qui navaient aucune raison de dfendre jusqu la dernire extrmit le fils de leur ennemi, sentant au contraire le besoin de se recueillir aprs le rgne perscuteur dEuric, qui avait branl la fidlit des provinces gauloises, durent croire quils nachteraient pas la paix un prix trop lev, si, en change de lintgrit de leur territoire, ils livraient Clovis lhte gnant qui attendait Toulouse larrt du destin. Ce serait donc seulement la fin des vnements raconts dans ce chapitre et dans une partie du prcdent quil faudrait placer lextradition et la mort de Syagrius2. La tragique destine du fils dgidius tait, dans une poque comme celle-l, linvitable dnouement dune lutte personnelle entre deux rivaux se disputant le pouvoir. Depuis des sicles, il tait dans la tradition romaine que le vainqueur se dbarrassait de ses comptiteurs par la mort. Et Syagrius ntait pas de ces rivaux qui peuvent se
1 Ut Gothorum pavere mos est. (Grgoire de Tours, H. F., II, 27.) 2 Quoi quon pense de toutes ces conjectures, sur lesquelles cf. Levison, Zur Geschichte

des Frankenknigs Chlodovech dans Bonner Jahrbcher, t. 403, il est une chose que sans doute on maccordera, savoir que les vnements dont Grgoire nous donne un rsum si sommaire se rpartissent sur un certain espace de temps, et comprennent des pripties que te narrateur a passes sous silence Que lon veuille bien comparer, sous ce rapport, lhistoire de la guerre contre les Alamans, qui, dans Grgoire, tient encore une fois dans quelques lignes, et dont les recherches modernes nous ont fait connatre les diverses phases et la dure prolonge. (V. ci-dessous.)

flatter, aprs la dfaite, de rencontrer quelque clmence dans le cur de leur ennemi. Tant quil vivait, il reprsentait dans une certaine mesure la tradition romaine. Rien ne garantissait quun jour il ne pourrait pas, avec lappui dun roi rival, troubler le roi des Francs dans la possession de sa conqute, en voquant les grands souvenirs de lEmpire disparu. Dailleurs, si faible que let rendu sa dfaite, il avait un parti qui devait garder de lespoir aussi longtemps que son chef restait vivant et libre : il fallait lui ter dun coup toutes ses illusions. Peuttre aussi les suggestions de la rancune personnelle vinrent-elles se mler aux calculs de la politique. Quoi quil en soit, Syagrius, jet dans les fers, fut pargn quelque temps ; puis, en secret, sans doute pour ne pas provoquer ouvertement ses partisans, Clovis fit tomber sa tte sous la hache du bourreau1. Par cet acte de froide cruaut, il vengeait sans le savoir, sur le dernier des Romains, la mort des rois francs, ses aeux peut-tre, qui, cent soixante-dix ans auparavant avaient pri dans lamphithtre de Trves, sous la dent des btes froces. En relatant cette mort, nous avons sans doute anticip sur les vnements, car Grgoire de Tours, quil ne faut dailleurs pas prendre au pied de la lettre, nous dit que Syagrius prit seulement aprs que Clovis eut achev la conqute de son royaume. Nous savons ce que nous devons entendre par cette expression ambitieuse, et nous ne reviendrons pas sur la distinction que nous avons faite entre la Gaule romaine et la Gaule de Syagrius. Soissons avait ouvert ses portes au vainqueur ds le lendemain de la bataille, et Clovis sy tait install aussitt comme dans sa capitale. Tournai fut oubli, et les Francs germaniques des bords de lEscaut virent leur souverain abandonner, pour ny plus reparatre jamais, le palais de la vieille cit mrovingienne. Pendant quelque temps, on se souvint encore de son ancienne gloire, et un hagiographe du septime sicle lappelle la ville royale2. Mais ce fut tout. Labandon de Tournai, comme celui de la fabuleuse Dispargum, marquait une nouvelle tape de la carrire rapide des rois francs. Clovis sinstalla dans le palais de Syagrius, et prit possession de tout le domaine du fisc imprial, rest sans matre. Ce fut lorigine de ses richesses, qui constiturent un des lments essentiels de la puissance de sa dynastie. Ce domaine comprenait un bon nombre de villas que nous retrouverons par la suite dans le patrimoine des rois mrovingiens. On sait avec quelle prdilection ils rsidrent dans ces demeures champtres, et lon ne peut douter que ce got nait t partag par Clovis. Lui aussi, il aima le sjour des belles campagnes o il retrouvait le grand air de la libert germanique, avec le voisinage des forts giboyeuses. On croit savoir le nom dune des fermes quil aura habites : cest Juvigny, dix kilomtres de sa capitale, lentre dune valle troite et prs de la chausse romaine qui conduit de Soissons SaintQuentin3. Le mme honneur est revendiqu, mais avec des titres plus douteux, par le village de Crouy, sur lAisne, cinq kilomtres au nord de Soissons4. Certes, nous ne pouvons pas garantir lauthenticit des traditions qui font rsider Clovis dans ces localits, mais elles ont un degr de probabilit et de vraisemblance qui nous autorise les mentionner ici. Et il nest pas indiffrent
1 Quem Chlodovechus receptum custodi mancipare prcepit, regnoque ejus acceptum,

eum gladio clam feriri mandavit. Grgoire de Tours, II, 27.

2 Voyez la Vie de saint Eloi dans Ghesquire, Acta sanctorum Belgii, III, p. 229. 3 Vita sancti Arnulfi martyris, dans dom Bouquet, III, p. 383. Sur cette localit, lire la

notice de Melleville, Dictionnaire historique de lAisne, t. I, p. 328. 4 Pcheur, Annales du diocse de Soissons, t. I, p. 115.

pour lhistorien de pouvoir se figurer ce roi au repos dans une de ses vastes exploitations agricoles, et menant, loin des troites et sombres enceintes des villes romaines, cette existence de grand propritaire rural, qui, jusqu la fin de la dynastie, resta celle de ses descendants. Le conqurant ne sattarda pas, dailleurs, dans les jouissances du repos, et il continua le cours de ses succs aussitt aprs la prise de Soissons. Il ne parat pas quil ait rencontr beaucoup de rsistance dans le reste du pays. Syagrius vaincu, il ny avait plus de force capable de lui tenir tte. Les villes gauloises qui navaient pas reconnu lautorit du fils dgidius ne pouvaient gure, mme si elles lavaient voulu, fermer leurs portes son vainqueur : dans cette lutte ingale, elles taient condamnes succomber. Au surplus, comme nous lavons dj dit, lautorit des vques y tait grande, et lon a pu deviner, par lattitude de saint Remi vis--vis des Francs, les dispositions de tous ses frres dans lpiscopat. Tout permet de croire quen gnral les vques de la seconde Belgique, lexemple de leur mtropolitain, reconnurent dans Clovis le lgitime souverain de cette province abandonne. Ils pouvaient beaucoup pour faciliter sa prise de possession et pour diminuer les souffrances qui taient, en ce temps, le rsultat ordinaire dun changement de domination. Dun ct, ils empchrent les rsistances inutiles, qui nauraient servi qu exasprer le vainqueur ; de lautre, ils dterminrent ce dernier se prsenter aux populations plutt comme un ami que comme un conqurant. Cette intervention de lpiscopat, qui nest pas explicitement atteste par lhistoire, est clairement indique par toute la situation qui rsulta de la conqute : on peut y remonter comme de leffet la cause, et linduire avec une espce de certitude des rsultats quelle seule a pu produire. Cela ne veut pas dire que loccupation du pays eut lieu sans aucune violence. Toute expdition militaire, tout dplacement de force arme tait, cette poque ; un retour momentan la barbarie la plus atroce. Les guerriers, lheure du combat et du pillage, ntaient plus dans la main de leurs chefs ; il fallait, si je puis ainsi parler, leur lcher la bride pour rester matre deux. Longtemps aprs la conqute, les armes franques gardrent ce caractre primitif : elles ne pouvaient pas traverser leur propre pays sans le piller cruellement, et ne faisaient aucune diffrence entre les provinces quelles devaient dfendre et celles quelles allaient attaquer1. On peut donc juger de quelle manire devait se comporter larme de Clovis, lorsquelle traversait en triomphe les contres qui shumiliaient devant le roi son matre. Pour elle, les distinctions que ladroite diplomatie des vques et des rois faisait entre pays conquis et pays, ralli nexistaient pas : dans son outrecuidance barbare, elle se dchanait avec une espce divresse contre tout ce qui ne pouvait pas rsister, chaque fois quelle ne se heurtait pas une dfense expresse ou une intervention personnelle de son roi. Et celui-ci ne pouvait intervenir tout propos, au risque duser bien vite un pouvoir qui reposait surtout sur sa popularit. Il devait fermer les yeux sur beaucoup dexcs, sil voulait tre en tat dempcher les plus criants. Si lon tient compte de ce qui vient dtre dit, on ne sera nullement tonn de lpisode que nous allons raconter : il apparatra plutt comme lindice caractristique de la situation complexe qui fut celle de la Gaule romaine cette
1 Grgoire de Tours, IV, 47-50 ; id., VIII, 30 ; Vita sancti Galli, dans M. G. H. Scriptores, II, p. 18 ; Vita sancti Medardi, c. 21, dans M. G. H. Auctor. Antiquiss. t. IV, II, p. 70 ; Procope, De bello gothico, II, 25 ; Marculf, Formul., I, 33.

date. Dans une des glises quils avaient pilles, les soldats francs avaient emport tous les ornements sacerdotaux et tous les vases sacrs. Parmi ceux-ci se trouvait notamment une grande urne, dune beaut remarquable, et laquelle lvque du diocse tenait beaucoup. Il envoya donc prier Clovis de lui faire rendre au moins cet objet dart. Remarquons, en passant, la signification de cette dmarche : cest celle dun homme qui croit pouvoir compter sur de la dfrence, et qui ne voit pas un ennemi clans le roi des Francs. Clovis, dont lexpdition tait termine pour cette anne, et qui tait dj sur le chemin du retour, invita le mandataire de lvque le suivre jusqu Soissons, o devait avoir lieu le partage du butin. Cette opration difficile se fit selon le procd traditionnel chez les barbares : on jetait en un tas tout ce qui avait t pris ; une part privilgie, le cinquime ordinairement, tait assigne au roi par le sort ; tout le reste tait partag en lots quon tchait de rendre aussi gaux que possible, et quon distribuait entre tous les soldats. Les uvres dart les plus prcieuses ntaient values quau poids du mtal : si elles semblaient dpasser la valeur dune part ordinaire, elles taient mises en pices. Ces usages militaires avaient la force que leur donnait une longue tradition, jointe lintrt commun ; on comprend avec quelle sollicitude tous y devaient tenir, et le roi, qui en tirait tant davantages, avait moins que tout autre le droit dy droger au dtriment des soldats. Clovis exposait donc une partie de sa popularit pour faire plaisir lvque lorsquil demanda quon lui adjuget le vase hors part. Toutefois, comme ses guerriers laimaient et que la demande ne semblait pas de consquence, tous furent unanimes dfrer son dsir. Mais un mcontent, peut-tre un des commissaires prposs au partage par leurs camarades, protesta contre la prtention de Clovis et cassa le vase avec sa hache, en dclarant que le roi nen aurait tout ou partie que si le sort le mettait dans son lot. Clovis dut dvorer sa colre, car, en somme, le soldat insolent tait dans son droit strict, et il dfendait celui de tous ses camarades. A coup sr, larme franque et pris ombrage dune vengeance qui, tire sur lheure, et sembl une atteinte la libert du partage plutt que la punition dune injure. Au surplus, le vase ayant t attribu au roi par le vote de larme, il en prit les morceaux, quil rendit lenvoy piscopal. Lanne suivante, Clovis trouva une occasion de se venger, et il le fit cruellement. Passant ses troupes en revue au commencement de la campagne, il rencontra lhomme au vase, et le gourmanda svrement sur ltat de ses armes. Nul, dit-il, nest aussi mal quip que toi ; ta frame, ton pe, ta hache, rien ne vaut. Et lui arrachant cette dernire arme des mains, il la jeta terre. Comme le soldat se baissait pour la ramasser, Clovis lui abattit sa francisque sur la tte en disant : Cest ce que tu as fait au vase de Soissons. Personne nosa bouger dans larme, et cet acte de svrit frappa de terreur tous les soldats1. Lintrt de cette anecdote ne rside pas, comme on la si souvent rpt, dans la diffrence du pouvoir que le roi franc avait sur ses guerriers, selon quon tait sous les armes ou non. En ralit, comme nous lavons indiqu, le soldat mutin fut pargn la premire fois, parce quil fallait trouver un prtexte ou une

1 Grgoire de Tours, II, 27. Quo mortuo, reliquos abscedere jubet, magnum sibi per hanc

causam timorem statuens. Junghans, p. 29, et dautres exagrent la porte de ce passage en y trouvant la preuve quen 487, Clovis put renvoyer larme dans ses foyers aussitt aprs le champ de mars.

occasion pour le frapper : voil tout1. Mais lpisode nous rvle aussi les mnagements dont Clovis usait vis--vis de lpiscopat au cours de sa conqute, et les difficults que cette politique prudente et circonspecte rencontrait dans lhumeur brutale des siens. Ceux-ci voulaient du butin et ne rvaient que pillage : leur donner toute satisfaction, ctait sexposer voir se lever la contre entire, et les vques se faire lme de la rsistance. Dautre part, avoir trop dgards envers les indignes, ctait risquer de mcontenter larme. Il fallait manuvrer entre ces deux dangers opposs, et laisser passer les violences quon ne pouvait empcher, tout en svertuant rparer aussitt le mal qui avait t fait. Ainsi, la population irrite contre les soldats sapercevait quelle tait protge par leur chef, et elle se persuadait peu peu quelle avait tout gagner en reconnaissant lautorit de ce protecteur. Le nom de lvque qui fut le hros de cet pisode clbre nous est rest inconnu, Grgoire de Tours na pas cru devoir nous le dire ; mais, de bonne heure aprs lui, on sest persuad que ctait saint Remi de Reims, et la conjecture na rien dinvraisemblable2. Larchevque Hincmar, se faisant linterprte dune vieille tradition locale, voit mme un souvenir du passage des Francs dans le nom du chemin de la barbarie, que lon montre encore aujourdhui dans la campagne de Reims, et qui fut suivi, dit-il, par larme de Clovis3. Somme toute, il nous importe assez peu de connatre le nom rest dans la plume de Grgoire de Tours. Lanecdote na de valeur que par son ct gnral, en ce sens que tout autre vque de la Gaule romaine et pu en tre le hros. La bataille de Soissons avait ouvert la campagne de 486 ; le partage du butin qui a eu lieu dans la mme villa en a t lacte final. Mais, ds le retour du printemps de lanne suivante, Larme se runissait de nouveau pour dautres conqutes. Nos sources sont malheureusement muettes sur la priode de dix annes qui scoule depuis la bataille de Soissons, en 486, jusqu la guerre contre les Alamans, en 496. Une seule ligne de Grgoire de Tours disant que Clovis fit beaucoup dexpditions et quil remporta beaucoup de victoires, voil, avec la laconique mention dune lutte contre les Thuringiens, dont nous parlerons tout

mme manire. Son arme avait murmur contre lui, parce quil avait interdit certains pillages ; il monta cheval et parvint lapaiser par de bonnes paroles ; seulement plus tard, quand on fut rentr dans le pays, il fit lapider les principaux mutins. (Grgoire de Tours, IV, 49.) 2 Grgoire de Tours, II, 27, suivi par le Liber histori, c. 10, et par Roricon, II, p. 6, ne nomme personne. Frdgaire, III, 16 ; Hincmar, Script. Rer. Merov., t. III, p. 292, et Aimoin, I, XII, p. 36, nomment saint Remi. Hincmar est extrmement instructif lire ici : il fait des prodiges pour que saint Remi nait pas eu laffront de se voir enlever le vase, mais aussi pour quil garde lhonneur de se le faire restituer, et il a trouv de complaisants chos dans Dubos, II, p. 32, et surtout dans Ptigny, II, p. 386. Sur cette question controverse, voir G. Kurth, les Sources de lhistoire de Clovis dans Grgoire de Tours, p. 412, et Histoire potique des Mrovingiens, pp. 223 et 224. 3 Transitum autem rex faciens secus civitatem Remis per viam qu usque hodie propter barbarorum per eam iter barbarica nuncupatur. Hincmar, l. c. Le chemin de la barbarie existe encore aujourdhui sous ce nom ; cest une ancienne voie romaine courant dans la campagne de Reims, du sud-est au nord-ouest, sur un parcours dune quarantaine de kilomtres, et se reliant Ambonnay la chausse romaine qui va de Reims Soissons. Il ny a rien de commun entre le chemin de la barbarie et la rue du Barbastre, Reims, comme la dj montr Dubos, III, p. 28.

1 Sigebert, petit-fils de Clovis, se trouvant dans une situation analogue, sen tira de la

lheure, quoi se bornent nos informations1. Seulement, comme au bout de cet intervalle nous trouvons le roi des Francs en possession de toute la Gaule jusqu la Loire, nous devons supposer quil en aura consacr au moins une partie faire la conqute de ces riches et belles provinces. Deux pisodes historiques pleins dintrt nous aideraient combler cette vaste et regrettable lacune, si lon pouvait carter tous les scrupules quils veillent chez lhistorien consciencieux, et leur assigner avec quelque certitude la date approximative que nous sommes oblig de leur donner dans ce rcit. Ces pisodes montrent, sils sont vrais, que lentre du roi franc neut pas lieu partout sans difficult, et que, sil y eut des villes qui lui ouvrirent pacifiquement leurs portes, dautres lui opposrent une vive rsistance. De ce nombre fut Paris. Cette belle ville, ne dans une le de la Seine, stait bientt sentie ltroit dans son berceau, et stait rpandue sur les deux rives en opulentes constructions publiques et prives. Mais lorsque les barbares apparurent, elle se renferma dans lenceinte de la cit, abandonnant la brutalit de larme ennemie les villas et les sanctuaires de ses faubourgs. Pendant cinq ans, sil en faut croire un hagiographe2, Clovis se fatigua devant les murs de sa future capitale : Paris ne voulait pas se rendre. Au bout de quelque temps, la disette clata, et plusieurs habitants moururent de faim. Alors sainte Genevive, la voyante qui avait dj rassur ses concitoyens lors de linvasion dAttila, se fit pour la seconde fois le bon gnie de la ville menace. Malgr un investissement rigoureux, elle parvint schapper en barque sur la Seine, gagna Troyes et Arcis-sur-Aube, o elle quipa une flottille de ravitaillement, et aprs avoir manqu de prir au cours de sa navigation, elle rentra en triomphe Paris, rapportant dabondantes provisions quelle distribua aux affams3. Nous ne savons de quelle manire se termina ce sige, mais nous avons le droit de supposer que linfluence pacifiante de la sainte nest pas reste trangre au pacte qui laura enfin cde Clovis. Limmense popularit dont elle ne cessa de jouir, partir de cette poque, en est un indice assez loquent. Paris resta reconnaissant la mmoire de Genevive, il en a fait sa patronne et a oubli pour elle le sophiste couronn de Lutce : cest dans ses mauvais jours seulement quil se dtourne de la vierge de Nanterre pour reprendre les traditions de Julien lApostat. Pendant que, protge par les deux bras de son beau fleuve et par sa vieille enceinte romaine, la capitale de la France inaugurait la srie des siges mmorables quelle a soutenus, les Francs achevaient la conqute de la Gaule situe au nord de la Seine. Du ct de lest, ils stendaient jusqu la premire Belgique, o Verdun, sur la Meuse, tombait dans leurs mains aprs une longue rsistance. Il est intressant de constater que lvque de cette ville tait mourant lorsque les Francs arrivrent, et cette lutte inutile trouve peut-tre son explication dans labsence de ce ngociateur autoris. Au dire dun vieil hagiographe, larme franque aurait dploy cette occasion toutes les ressources de la poliorctique la plus savante. Du haut des murs, les assigs virent linvestissement de leur ville progresser tous les jours, jusqu ce que les
1 Multa bella victuriasque fecit. Grgoire de Tours, II, 27. 2 Vita sanct Genovef, VII, 33 (Kohler) : Tempore igitur quo obsidionem Parisius

quinos per annos ut aiunt perpessa est a Francis. Quelques manuscrits portent per bis quinos annos ; mais un sige de cinq ans est dj bien difficile admettre. V. Kohler, pp. 85 et ss. 3 Vita sanct Genovef, II, 7 (Kohler).

lignes de circonvallation furent acheves. Alors le blier commena battre les murailles, et une grle de traits refoula les dfenseurs qui se prsentaient sur les remparts. Pendant que grandissait le danger, lvque expira, et la population dmoralise nattendit plus son salut que de la clmence du roi barbare. Mais comment toucher son cur, maintenant que le protecteur en tare de la cit venait de disparatre ? On jeta alors les yeux sur un vieux prtre du nom dEuspicius, qui tait universellement vnr pour ses vertus. Euspicius consentit aller recommander ses concitoyens au barbare victorieux, et le fit avec un plein succs. Clovis lui accorda une capitulation honorable, et, sans doute, la scurit pour les personnes et pour les biens. La scne de lentre pacifique du vainqueur dans la ville prise a fait une vive impression sur le narrateur : en quelques traits pleins de vivacit il nous montre le vieux prtre qui, tenant Clovis par la main, lamne au pied des remparts, les portes de la ville qui souvrent deux battants pour lui livrer passage, un cortge nombreux, clerg en tte, qui vient processionnellement la rencontre du gnreux vainqueur. Deux jours de festins et de rjouissances scellrent la rconciliation si heureusement mnage par lhomme de Dieu. Il avait fait office dvque pendant la dtresse de la ville ; il avait t pour elle, comme les vques le furent si souvent, le vrai defensor civitatis ; quoi dtonnant si le barbare lui-mme dsira le voir succder au pontife dfunt ? Mais Euspicius refusa ce redoutable honneur. La chaire piscopale navait pas dattrait pour cette me prise de la solitude, et les ombrages monastiques de Micy-sur-Loire lui rservaient, grce la libralit de Clovis, la satisfaction dun vu bien plus cher son cur1.

1 Vita sancti Maximini dans dom Bouquet, III, pp. 393 et suivantes. Cf. Bertarius, Gesta

episcoporum Vadunensium, c. 4. (MGH. SS., t. IV, p. 41). Cet pisode ntant pas dat, il est fort difficile de lui assigner une place certaine dans lhistoire de Clovis. Le document mme auquel je lemprunte parle de la defectio et de la perduellio des Verdunois, ce qui ferait croire que la ville avait dj subi le joug des Francs ; mais en mme temps il place cet vnement dans les toutes premires annes du rgne de Clovis, preuve ces paroles : Sed cum auspicia ejus regni multimodis urgerentur incursibus, sicut se habent multorum voluntates, qu cupid sunt mutationum, et rebus novellis antequam convalescant inferre nituntur perniciem vel difficultatem, plurimi tales in regno ejus reperti sunt talium cupidi rerum. Inter ceteros vero cives Viridunensis opidi defectionem atque perduellionem dicuntur meditati. La chronologie ntait pas le fort des crivains du moyen ge ; aussi ont-ils t bien embarrasss de savoir o placer le sige de Verdun. Aimoin le place aussitt aprs le baptme de Clovis, en 497, probablement parce que lattitude du roi aprs le sige lui semblait trahir un chrtien ; il a t suivi par A. de Valois, I, p. 271, qui donne les mmes raisons. Hugues de Flavigny, qui parait avoir t frapp par la dernire partie du tmoignage du Vita Maximini et navoir pas saisi la seconde, a cru devoir rejeter le sige de Verdun aprs le meurtre de Sigebert de Cologne et de son fils, ce qui en fait comme une protestation contre le crime de Clovis. Cette manire de voir a t adopte par Dubos, III, p. 375 ; par dom Bouquet, III, pp. 40 et 355 (dans les notes) ; par Rettberg, Kirschengeschichte Deutschlands, t. I, p. 265 ; par Ptigny, II, p. 575 ; par Lbell, Gregor von Tours, p. 269, note 2, et par M. Longnon, Gographie de la Gaule au VIe sicle, p. 89. Junghans, p. 32, et Clout, Histoire de Verdun, p. 78, nosent se prononcer. Je me suis ralli la date de 486 ou 487 : 1 parce que le texte du Vita, dont nous possdons des manuscrits du dixime sicle, est formel, et que son tmoignage nimplique ni obscurit ni contradiction ; 2 parce quen effet, vers 486, nous voyons mourir Verdun lvque Possessor, tandis que ses successeurs, Firminus et Victor, meurent lun en 502, lautre en 529, cest--dire des dates qui ne concordent avec aucune des autres hypothses formules : 3 parce que la relation

Le pays situ au nord de la Seine passa donc sous lautorit de Clovis dans des conditions toutes spciales. Il ne fut ni conquis selon toute la rigueur du droit de la guerre, ni annex en vertu dun trait en rgle. Clovis en prit possession comme dune terre sans matre qui avait besoin dun protecteur et qui en gnral le salua volontiers comme tel. Loccupation put se faire sans trop de secousse, grce lactive intervention de lpiscopat, qui, sinterposant entre les uns et les autres, mit la confiance et la modration flans les relations mutuelles, et procura aux indignes une situation si exceptionnellement favorable, quon pourrait demander si ce nest pas eux qui se sont annex les Francs. Dans tous les cas, ils ont pris le nom national de ce peuple, qui, partir des premires conqutes de Clovis, va dsigner tout aussi bien les Gallo-romains que les barbares1. Ce fait capital est en quelque sorte lemblme de la parfaite galit politique des deux races sous le sceptre de Clovis. Les indignes restrent en possession de leurs biens ; il ny eut aucun de ces partages qui taient la plaie incurable des autres royaumes barbares. Les Francs qui, en petit nombre, voulurent stablir dans les nouvelles acquisitions de leur roi, neurent pas besoin de dpouiller les habitants : les terres du fisc, les domaines abandonns taient innombrables et les provinces considraient ces nouveaux colons comme des conqutes quelles faisaient elles-mmes, puisquils y rapportaient du travail et de la vie. On nest pas parvenu dterminer au juste la proportion dans laquelle les guerriers de Clovis se sont mls aux Romains de la Gaule septentrionale, mais tout atteste quils furent peu nombreux et peu encombrants. Jamais les sources contemporaines nont loccasion de mentionner le moindre conflit rsultant de la diffrence des races. De vainqueurs et de vaincus, il nen fut pas un instant question : il y eut des Francs de la veille et des Francs du lendemain, et rien de plus. La seule barrire qui les spart, ctait la diffrence de religion ; mais le baptme de Clovis et de ses fidles vint bientt la renverser. Alors de frquents mariages rapprochrent et confondirent la famille germanique et la famille romaine : au bout dune ou deux gnrations, la fusion tait complte, et toute trace dune diffrence dorigine avait disparu.

tablie entre le sige et le meurtre de Sigebert est chimrique, comme on le verra plus loin. 1 G. Kurth, La France et les Francs dans la langue politique du moyen ge. (Revue des questions historiques, t. 57, 1895.)

II. LA CONQUTE DE LENTRE-SEINE-ET-LOIRE.


Lessor victorieux du conqurant ne se laissa pas arrter par les flots de la Seine. Aprs stre rendu matre des cits qui taient au nord de ce fleuve, il le passa enfin, et se fit reconnatre comme souverain par toutes celles de lEntre-Seineet-Loire. Ce fut une seconde conqute qui, sous certains rapports, se distingua de la premire, et quon aurait tort de confondre avec elle. Si vagues et si obscurs que soient les souvenirs des chroniqueurs, ils ont gard la notion de la diffrence que nous indiquons ici : En ce temps, dit lhistorien du huitime sicle, Clovis, augmentant son royaume, ltendit jusqu la Seine. Plus tard, il se rendit encore matre de tout le pays jusqu la Loire1. Loccupation de la Gaule romaine par Clovis se prsente donc nous comme divise en deux phases. Ce qui les dtermine, cest la situation politique de la Gaule centrale cette poque. Au nord de la Seine tait la sphre dinfluence de Syagrius ; il est probable quil prtendait gouverner sur toute cette rgion, et que, mme l o son autorit ntait pas reconnue, il avait des partisans qui travaillaient la faire valoir. Soissons tait ainsi, sinon la capitale dun royaume vritable, du moins le noyau dun royaume en puissance. Rien de pareil au midi de la Seine, o, selon toute probabilit, linfluence du fils dgidius tait nulle. On a dj vu cette contre, dans les derniers temps de lEmpire, secouer avec impatience le joug de Rome et se pourvoir de gouvernements locaux ; on la vue plus tard rsister avec nergie gidius. Si le fils de ce dernier na trouv de rsidence quaux extrmits septentrionales de la Gaule romaine, cest, videmment, parce que les villes du centre ne voulaient pas supporter son autorit. Il est sans doute bien difficile de se reprsenter lespce de gouvernement que stait donn le pays : on ne peut que le deviner, en partant de ce principe quil se sera inspir dintrts toujours les mmes, et quil se sera conform aux circonstances. Or nous voyons que partout, dans lEmpire agonisant, cest lautorit spirituelle de lvque qui se substitue lautorit disparue du comte : les villes qui ont des vques possdent en eux des chefs quelles aiment et qui jouissent de leur confiance. Ce nest donc pas exagrer que de supposer lEntreSeine-et-Loire sous la forme dun certain nombre de rpubliques municipales qui sont, sinon gouvernes, du moins inspires par leurs vques, et que lidentit des intrts aura rapproches en une espce de fdration nationale. Supposez les liens de cette fdration aussi lches que possible : encore est-il quelle simposait en face du danger commun, et que le tmoignage formel dun historien presque contemporain en atteste lexistence. Nayant plus dpe pour la dfendre, la Gaule centrale stait mise sous la protection de ses vques : elle regardait de leur ct chaque fois que lorage se levait, attendant plus de leurs prires et de leur influence morale que de la valeur de, ses soldats et du talent de ses gnraux. Dans ces centres urbains qui ressemblaient des navires dsempars, les vques taient des hommes providentiels qui venaient remplacer au gouvernail le pilote frapp de vertige, et qui, sereins et calmes au milieu de lirritation des flots, guidaient vers le port les peuples rassurs. Installs dans les palais des gouverneurs, ils nhritrent pas seulement de leurs logis abandonns, mais encore de leurs fonctions dsormais sans titulaire. Ils
1 Liber histori, c. 14.

remplirent la mission de ltat, que ltat ne remplissait plus. Partout o lon peut jeter un regard sur leur activit, on les voit non seulement btir des glises et enseigner les fidles, mais organiser la charit, prsider aux travaux publics, veiller lhygine, se faire les protecteurs de leurs ouailles menaces, monter sur les murailles lheure o il sagit de mourir1. Ce que la papaut fut pour la ville de Rome menace par les Lombards et abandonne par les empereurs, les vques de Gaule lont t pour leurs villes, non moins menaces et non moins abandonnes. Lhistoire ne nous la pas dit, puisque en somme lhistoire ne dit plus rien ; mais cela ressort de tous les faits, qui resteraient inexplicables autrement. Comment, dans ce pays de gouvernement, piscopal, lautorit de Clovis va-telle simplanter ? Est-ce au moyen de la guerre, ou bien par la voie des ngociations pacifiques ? Y a-t-il eu conqute, ou y a-t-il eu accord ? Encore une fois, nos annalistes gaulois sont muets. Mais on pense bien que le fils de Childric, n lui-mme dans cette Gaule centrale o son pre a laiss de bons souvenirs, ny est pas le premier venu. Il est puissant, il est irrsistible, il nest pas lennemi de la religion, il est bienveillant ; comment ne laurait-on pas reu ? Un crivain tranger, presque contemporain, Procope, qui se trompe naturellement sur les dtails locaux, mais qui dcrit avec nettet les situations gnrales, prononce ici une parole rvlatrice : Les Francs, dit-il, ne pouvant avoir raison des Armoriques par la force, leur proposrent lalliance et des mariages rciproques. Les Armoriques cest le nom sous lequel cet auteur dsigne les populations de la Gaule occidentale acceptrent cette proposition, car les deux peuples taient chrtiens, et de la sorte ils nen formrent plus quun seul et acquirent une grande puissance2. Voil le grand fait dans toute sa porte : un pacte dgalit qui unit les Romains et les Francs, et bientt aprs, la conversion des derniers aidant, une parfaite fusion des deux peuples, qui mlent leur sang et leur nom dans une nationalit nouvelle. On a voulu contester le tmoignage de Procope, et lon a cru trouver, dans certaines inexactitudes de cet auteur, la preuve quil ny a pas lieu dy ajouter foi. Rien de plus contraire une bonne mthode historique. Quon refuse de sen rapporter lui chaque fois quil sagit de choses locales, difficiles connatre pour qui ne les a vues de ses yeux, ou ny a t ml en personne, cest parfait. Mais soutenir que cet historien remarquable, qui est venu en Italie, qui a t en rapport avec les Francs, dont lattention tait en veil sur la situation politique des barbares, et qui avait dailleurs le plus grand intrt tudier le peuple de Clovis, nait pu connatre le fait le plus gnral et le plus fcond de sa carrire, ou quil lait invent de toutes pices sans ombre de vraisemblance, voil une prtention qui doit tre repousse nergiquement. A supposer dailleurs que le tmoignage de Procope nexistt point, les faits sont l, qui dposent avec une loquence plus convaincante que la sienne. Cette parfaite galit quil dit avoir exist en vertu dun pacte entre les indignes et les conqurants, nous savons quelle a exist en effet, et cela ds le premier jour de la conqute franque. Ou, pour mieux dire, car le mot dgalit suppose lexistence de deux tres distincts, il ny avait plus aucune distinction, au moment o crivit Procope, entre les uns et les autres : les deux peuples staient fondus en un seul, dont tous les membres revendiquaient avec le mme
1 Hauck, Kirchengeschichte Deutschlands, t. I, pp. 125-126. 2 Procope, De bello gothico, I, XII, p. 63 (Bonn).

droit comme avec la mme fiert le titre de Francs. Voil ce que lhistorien byzantin pouvait constater de son temps par le tmoignage de la voix publique, de mme que nous le constatons aujourdhui par celui de lhistoire. Rcuser lexplication quil en donne, ce serait non seulement une prtention tmraire et injustifie, ce serait dclarer quil peut y avoir des effets sans cause. Ici, ou jamais, linduction historique a le droit de rclamer sa place. Si, contrairement la loi de toutes les conqutes barbares de cet ge, les indignes ont t reus par les conqurants dans la jouissance de tous les droits politiques, cest quau lieu dune conqute proprement dite, il y a eu une prise de possession rgle par une pacte. Et nul ne contestera lpiscopat gaulois den avoir t le ngociateur1. Nous nirons pas plus loin ; nous nous garderons surtout de vouloir tre plus prcis. Nous ne prtendrons pas que ce pacte fut un trait en rgle, ngoci avant lentre de Clovis dans les villes de la Gaule centrale, et dont les clauses auraient t, au pralable, dbattues entre elles et lui. Nous nessayerons pas denfermer dans des dates, de traduire par des formules linfluence morale toutepuissante que nous devinons dans ce grand mouvement. Nous ne la connatrons jamais que par ses consquences les plus gnrales et les plus durables ; quant ses manifestations vivantes dans le temps et dans lespace, nous sommes rduits les ignorer. Bornons-nous rappeler que les indignes de la Gaule navaient aucune hostilit prconue contre les Francs ; que, dgots de lEmpire, ils voyaient plutt en eux des librateurs qui les affranchissaient jamais du fantme imprial ; que, de leur part, les Francs ne venaient pas pour envahir et pour partager la Gaule, mais simplement pour la soumettre leur roi ; que, dans ces conditions, rien nempchait les villes de les accueillir spontanment ; quau surplus, les cits sinspiraient de leurs vques, et que les vques prfraient les Francs paens aux Visigoths hrtiques ; quils durent se borner demander des garanties ; que Clovis, lexemple de son pre, tait trop dfrent envers ces tout-puissants arbitres de la Gaule pour ne pas accueillir leurs propositions, et quenfin, il avait tout avantage les accepter. Si toutes ces donnes sont exactes, et nous ne voyons pas quelles puissent tre contestes, comment ne pas admettre lhypothse dun accord pacifique au moyen duquel, soit avant, soit aprs lentre de larme franque dans lEntreSeine-et-Loire, ce pays serait pass sous lautorit de Clovis ? Et quand ce trait, suggr presque imprieusement lesprit par ltude des vnements, est ensuite attest dune, manire formelle par un contemporain bien inform, comment refuser de se rendre aux deux seules autorits qui guident la conscience de lhistorien, le tmoignage des hommes et le tmoignage des faits ? Procope ajoute un renseignement trop prcis et trop vraisemblable pour quil y ait lieu de le rvoquer en doute, mme si lon pouvait en contester certains dtails. Il restait, dit-il, aux extrmits de la Gaule, des garnisons romaines. Ces troupes, ne pouvant ni regagner Rome ni se rallier aux ennemis ariens, se donnrent avec leurs tendards et avec le pays dont elles avaient la garde aux Francs et aux Armoriques. Elles conservrent dailleurs tous leurs usages nationaux, et elles les transmirent leurs descendants, qui les suivent fidlement jusqu ce jour. Ils ont encore le chiffre des cohortes dans lesquelles ils servaient autrefois ; ils vont au combat sous les mmes drapeaux, et on les
1 Cf. W. Schultze, Das Merovingische Frankenreich, p. 57 : In den folgenden Jahren

wurden dann allmlich, mehr noch duch friedliche Unterwerfung als duck Waffengewalt, auch die Gebiete zwischen Seine und Loire dem Reiche Chlodovichs einverleibt.

reconnat aux ornements romains quils portent sur la tte1. Voil, certes, un curieux tmoignage. Quil soit entirement invent, cest ce quon ne fera, certes, admettre aucun historien srieux. Procope parlait de choses de son temps, et lon ne voit pas bien comment il aurait pu se laisser abuser en cette matire. Son tmoignage est dailleurs confirm par des renseignements qui nous viennent dun tout autre ct. Il est certain quil existait en Gaule, au cinquime sicle, un grand nombre de colonies militaires, formes par des barbares de toute nationalit, qui lEmpire avait donn des terres en change du sang quils versaient sous les tendards des lgions. Un document officiel de lpoque nous montre des ltes Bataves, des Suves et des Francs rpartis dans diverses rgions de la Gaule, et principalement dans lEntre-Seine-et-Loire, Bayeux, Coutances, Chartres, au Mans, Rennes et dans quelques cits au nord de la Seine ainsi quen Auvergne2. Au tmoignage de la mme source, corrobor par un crivain du quatrime sicle, il y avait des Sarmates cantonns en Poitou, en Champagne, en Picardie et en Bourgogne3. La colonie des Tafales du Poitou nous est connue la fois par ce document et par un chroniqueur contemporain4. Enfin, la toponymie, de son ct, non seulement confirme lexistence des colonies de Tafales5 et de Sarmates6, mais nous en rvle encore dautres de Chamaves7, de Hattuariens8, de Marcomans9, de Warasques10, dAlamans11 et de Scotingues12. Plusieurs de ces colonies, comme celles des Bataves, des Chamaves et des Hattuariens, appartenaient au groupe de peuples qui a constitu la nationalit franque. Ces barbares, qui avaient chang leur patrie germanique pour les foyers que lEmpire leur avait donns en Gaule, se trouvaient dsormais sans matre et sans titre de possession. Ils retrouvrent lun et lautre en saluant Clovis comme leur souverain, et, au prix de cet hommage qui ne devait gure leur coter, ils conservrent lintgrit de leur rang et de leurs biens. Ils continurent, comme sous lEmpire, former des corps militaires distincts sous des chefs eux, et il nest pas tonnant quils aient gard quelque temps, comme le dit le narrateur byzantin, leurs tendards et leurs uniformes traditionnels. Les Francs avaient, ds longtemps, lhabitude dincorporer de la sorte tous les barbares quils trouvaient tablis dans leurs nouvelles conqutes ; en les admettant la parfaite galit des droits civils et politiques dans un temps o ils la refusaient encore aux indignes. Ctait ce que leur loi nationale appelait les barbares qui vivent sous la loi salique13. Mais cette
Procope, De Bello gothico, I, XII, p. 61 (Bonn). Notitia Dignitatum, d. Seeck, XLII. Notitia Dignitatum, d. Seeck, XLII, et Socrate, Hist. eccls., IV, 11, 32. Notitia Dignitatum, d. Seeck, XLII, et Grgoire de Tours, Hist. Franc., V, 7 et Vit. Patr., XV. 5 A Tiffauges et dans les environs. 6 Localits du nom de Sermaise, Sermoise, etc., dans divers dpartements franais. 7 Ils ont laiss leur nom au pagus Hamaus, dont le nom subsiste dans celui du village de Saint-Vivant-en-Amous. Cf. Longnon, Atlas historique de la France, texte, p. 132. 8 Do le pays Attoariensis au pays de Langres. Longnon, o. c., p. 96. 9 Une dizaine de localits franaises portent le nom de Marmagne, sur lorigine duquel v. Quicherat, Essai sur la formation franaise des noms de lieu, p. 28. 10 Vita Eustasii dans Mabillon, Acta Sanct. O. S. B., II, p. 109 ; ils ont laiss leur nom Varais prs de Besanon. 11 Aumenancourt. 12 Finot, Le pagus Scodingorum dans la Bibliothque de lcole des Chartes, t. 33. 13 Barbarus qui lege salica vivit. Lex Salica, passim.
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dsignation mme devint superflue le jour o tolu les hommes libres, quelle que ft leur nationalit, jouirent sous le sceptre de Clovis dune parfaite galit de droits. Aussi ne la verra-t-on plus employe par les auteurs contemporains, qui nont pour tous, Romains ou barbares, que lappellation gnrique de Francs. Outre ces groupes pars, trop faibles pour chapper labsorption mme sils lavaient voulu, lEntre-Seine-et-Loire contenait deux autres peuples plus compacts, plus nombreux, et quil ntait pas si facile de priver de leur indpendance. Ctaient les Saxons et les Bretons. Les uns et les autres constituaient de vraies nationalits fort distinctes des Gallo-romains, avec lesquels ils navaient rien de commun que la participation au mme sol. Quelles furent les relations de Clovis avec eux ? Les Saxons taient rpandus tout le long du littoral de la Manche, depuis la Belgique jusquaux confins de la Bretagne ; au del de cette presqule, ils occupaient encore les rivages de la Loire son embouchure. Toutes ces rgions portaient ds le premier sicle, dans les documents de lEmpire, le nom de Rivage saxonique. Nous distinguons sur cette vaste tendue trois groupes de ces barbares. Le premier tait form par les colonies saxonnes tablies en grand nombre dans le Boulonnais et aux abords du Pas-de-Calais : ils avaient t incorpors dans le royaume franc, selon toute apparence, ds le temps de Clodion. Un second groupe, plus considrable, occupait le Bessin et avait pour centres les villes de Bayeux et de Coutances. Ici, les Saxons taient tellement nombreux quils semblent avoir form la majorit de la population1. Encore la fin du sixime sicle, nous voyons quils ont conserv leurs caractres nationaux et quils forment comme une enclave germanique au milieu du royaume franc. Chose remarquable, ils avaient dans une certaine mesure germanis les populations romaines au milieu desquelles ils vivaient ; du moins est-ce parmi le clerg de cette rgion que nous rencontrons les plus anciens noms germaniques2. Un troisime groupe de Saxons tait tabli, ds lpoque romaine, lembouchure de la Loire, sur la rive gauche de ce fleuve et dans les les qui forment larchipel de son large estuaire. Cest celui-ci qui a le plus souvent fait parler de lui dans lhistoire : il a t la terreur de toutes les populations de la Basse-Loire. On a vu les combats acharns que leur ont livrs les derniers comtes romains, assists de Childric, leur assaut sur Angers, leur dfaite, la chasse que les Romains leur donnrent dans leurs les. Ces revers ne les avaient pas dompts. Quelques annes aprs ctait dans les commencements du rgne de Clovis ils menaaient de nouveau la ville de Nantes. Nantes tait un des centres du commerce gaulois ; elle ne le cdait qu Marseille et Bordeaux. De plus, par limportance de sa position stratgique, qui commande le cours infrieur de la Loire et qui ferme aux vaisseaux la porte de la Gaule centrale, elle
1 Sur les Saxons de Bayeux (Baiocassini Saxones) v. Grgoire de Tours, Hist. Franc., V, 2 Voici les plus anciens noms germaniques ports en Gaule par des vques ; je les

26 ; X, 9.

relve sur les listes des signatures des conciles du temps, et lon verra quils sont tous ports par des vques ou des prtres du Littus Saxonicum : 511. Gildardus, vque de Rouen, et Littardus, vque de Sez ; 538, Lauto, vque de Coutances, Theudobaudis, vque de Lisieux, Baudastes, prtre dlgu par lvque dAvranches ; 541, Scupilio, prtre dlgu de Coutances et Baudardus, prtre dlgu dAvranches. Cest seulement partir de 549 que les listes conciliaires nous offrent des noms germaniques ports par des prtres qui appartiennent dautres diocses que la Normandie.

tait un poste des plus prcieux garder ou conqurir. coutons le rcit de Grgoire de Tours : Du temps de Clovis, la ville de Nantes fut assige par les barbares. Dj soixante jours staient couls pour elle dans la dtresse, lorsque au milieu de la nuit apparurent aux habitants des hommes qui, vtus de blanc et tenant des cierges allums, sortaient de la basilique des bienheureux martyrs Rogatien et Donatien. En mme temps, une autre procession, semblable la premire, sortait de la basilique du saint pontife Similien. Quand ces deux processions se rencontrrent, elles changrent des salutations et prirent ensemble, puis chacune regagna le sanctuaire do elle tait venue. Aussitt toute larme ennemie se dbanda, en proie la plus grande terreur. Lorsque vint le jour, elle avait entirement disparu, et la ville tait dlivre. Le miracle eut pour tmoin un certain Chillon, qui tait pour lors la tte de cette arme. Il ntait pas encore rgnr par leau et par lEsprit-Saint, mais, sans tarder, il se convertit Dieu dans la componction de son cur, et n une vie nouvelle, il proclama haute voix que le Christ est le Fils du Dieu vivant1. Ainsi les Saxons taient rests le flau de la Gaule, et lon peut croire que sils avaient eu une base dopration plus solide, cest--dire sils avaient gard contact avec les masses profondes de la Germanie, ils auraient disput avec quelque chance de succs la domination de la Gaule au peuple franc. Essayrentils de lui rsister lorsquils virent apparatre les soldats de Clovis dans les valles de la Seine et de la Loire ? Ou bien, reconnaissant dans les conqurants des frres, et heureux de se mettre sous lautorit dun roi puissant de leur race, entrrent-ils dans la nationalit franque au mme titre et avec les mmes droits que tous les autres peuples gallo-romains ou germaniques ? Lhistoire ne nous en dit rien ; toutefois, si lon peut sen rapporter quelques indices, il y a lieu de croire un accord pacifique bien plutt qu un rglement de comptes par les armes. Les Saxons gardrent fidlement, pendant cette priode, leurs usages et leurs murs. Ceux du Bessin sont, de tous les groupes ethniques de la Gaule franque, celui qui a le mieux conserv sa nationalit au sixime sicle, et encore au neuvime sicle, le pays quils habitaient tait dsign par leur nom2. Les traces si nombreuses que limmigration barbare a laisses dans la Normandie doivent tre en bonne partie attribues aux Saxons, et les Normands, qui pntrrent dans ce pays au dixime sicle, nont fait quy ranimer une vitalit germanique alors sur le point de spuiser. Quant aux Saxons de la Loire, rien ne permet de supposer quils aient t troubls dans la paisible possession de leurs
1 Grgoire de Tours, Gloria martyrum, c. 59. Dans la premire dition de ce livre, javais admis avec Ruinart, note Grgoire de Tours, l. c., que Chillon tait un Franc, ainsi que son arme. Aprs plus mr examen, je me suis convaincu que cette opinion nest gure soutenable. Grgoire de Tours na pu penser nous prsenter la dlivrance de Nantes du joug des Francs comme un bonheur ; il tait Franc lui-mme, et trs loyaliste, comme dailleurs tout le monde au sixime sicle en Gaule. De plus, devait-il considrer comme un miracle une dlivrance qui nen tait pas une, puisquen fait Nantes tomba et resta sous lautorit franque comme toute la Gaule ? Les termes mmes employs, tempore regis Clodovechi, semblent bien indiquer que lvnement na avec Clovis quun rapport chronologique. Combien, au contraire, tout lpisode sillumine vivement si lon admet que les barbares qui essayent de prendre Nantes, mais qui en sont chasss miraculeusement, sont les Saxons du voisinage, les ternels ennemis ! Cf. Meillier, Essai sur lhistoire de la ville et des comtes de Nantes, publi par L. Matre, (Nantes. 1872, p. 25), et Arth. de la Borderie, Histoire de Bretagne, t. I, p. 329. 2 Otlingua Saxonia. Capitulaire de 853.

foyers. Ils restrent paens jusque dans la seconde moiti du sixime sicle, et cest lvque Flix de Nantes qutait rserv lhonneur de les introduire dans la communion catholique1. Cest assez dire que les Saxons ont t traits par les Francs en peuple frre plutt quen ennemis, et que vis--vis des barbares la politique du conqurant fut la mme que vis--vis des Gallo-Romains. Vis--vis des Bretons, cette politique sinspira des mmes larges ides, bien quavec des modifications rendues ncessaires par des diffrences de race et de lieu. Les Bretons reprsentaient en Gaule une nationalit foncirement trangre aux deux grandes races qui se la partageaient, et avec laquelle les points de contact taient fort rares. Installs ds le milieu du cinquime sicle, avec le consentement de lEmpire, dans la presqule laquelle ils ont laiss leur nom, ils y furent tout dabord des auxiliaires de larme romaine, dont on se servait contre les barbares, et quon faisait passer o lon avait besoin deux. Mais lEmpire ayant cess dexister, et les immigrs voyant grossir leurs rangs dun grand nombre dinsulaires fuyant devant les envahisseurs, anglo-saxons, il arriva que les Bretons se trouvrent la fin plus de libert dune part et, de lautre, plus de force pour la dfendre, et telle tait leur situation lorsque la fortune des vnements les mit en contact avec les Francs. Y eut-il une lutte srieuse entre les deux peuples ? Encore une fois, il ny en a pas dapparence ; tout, au contraire, nous porte croire quil intervint une espce daccord, mais dune espce particulire cette fois. Les Bretons gardrent leur indpendance et leurs chefs nationaux ; ils ne furent pas, comme lavaient t leurs voisins les Saxons, incorpors dans le royaume des Francs, mais ils reconnurent lhgmonie de ce peuple et la suzerainet de son roi. Cest ce que le chroniqueur du sixime sicle exprime dune, manire aussi concise que juste quand il crit : Aprs la mort de Clovis, les Bretons continurent de rester sous lautorit des Francs, mais en gardant leurs chefs nationaux, qui portaient le titre de comte et non de roi2. Ainsi, de quelque ct que nous envisagions la conqute de la Gaule romaine par Clovis, elle se prsente nous avec le mme caractre essentiel, celui dune prise de possession fonde pour le moins autant sur une convention que sur les armes. Si lon fait abstraction de la situation toute spciale des Bretons, cette conqute assura aux populations conquises une parfaite galit avec les conqurants. On ne peut se lasser de le rpter : l est le secret de la vitalit dploye par le peuple franc ds le premier jour. Au lieu de souder ensemble des lments disparates pour en faire un corps factice et sans vie, limitation des autres barbares, le conqurant franc, guid par un gnial instinct et servi par
1 Munere Felicis de verre nata seges,

Aspera gens Saxo, vivens quasi more ferino Te medicante sacer bellua reddis ovem. Fortunat, Carm. III, 9. 2 Nam semper Britanni sub Francorum potestatem post obitum regis Clodovechi fuerunt, et comites non regis appellati sunt. (Grgoire de Tours, Hist. Franc., IV, 4.) Conclure de ce passage avec M. A. de la Borderie, Histoire de Bretagne, t. I, p. 263, que les Bretons ne reconnurent la suprmatie des Francs quaprs la mort de Clovis, cest, mon sens, faire violence au texte, car cela revient lui faire dire que les Bretons ont attendu cette mort pour faire leur soumission. Dom Lobineau (Histoire de Bretagne, t. I, p. 9) se trompe lorsquil argue de labsence des vques bretons au concile dOrlans (511) pour nier la soumission de la Bretagne Clovis. Y avait-il dautres siges piscopaux en Bretagne, cette date, que ceux de Rennes et de Vannes ? Si oui, taient-ils assez nombreux pour quon ne soit pas autoris expliquer leur absence, comme celle dautres vques dont les noms manquent, par une circonstance purement fortuite ?

dintelligents collaborateurs, a fondu tous les mtaux dans une mme coule et en a tir un indestructible airain.

III. LA SOUMISSION DES ROYAUMES FRANCS DE BELGIQUE.


La conqute du pays de la Loire ntait peut-tre pas entirement acheve, que dj le conqurant tait appel lautre bout de son vaste royaume par une nouvelle entreprise. Lhistoire na consacr quune seule ligne au rcit de cette campagne : La dixime anne de son rgne, Clovis fit la guerre aux Thuringiens, et les soumit sa domination... Voil tout, et le lecteur aura une ide des difficults contre lesquelles doit lutter ce livre, si nous lui disons que cette simple ligne contient autant de problmes que de mots. Le peuple contre lequel Clovis allait porter ses armes victorieuses, ctaient ces mystrieux Thuringiens qui reprsentent pour nous, sous un nom dfigur, les conqurants barbares de la cit de Tongres1. Voil ce quon peut affirmer avec assurance, encore bien que tous les historiens ne veuillent pas en convenir. Mais le moyen dadmettre quil faille penser ici aux Thuringiens de lAllemagne centrale, desquels Clovis tait spar par toute lpaisseur du royaume des Ripuaires2, et qui, nous le savons, jouissaient encore de toute leur indpendance pendant les premires annes du rgne de ses fils ! Dailleurs, lannaliste de la Gaule occidentale qui a fourni ce renseignement Grgoire de Tours3 ne connaissait pas la lointaine Thuringe allemande : son regard nembrassait que les peuples voisins de la Gaule, et, mme dans cet horizon born, il est loin davoir tout vu. Sil a nomm ici les Thuringiens, lui qui ne connat pas quantit dautres exploits de Clovis, cest sans doute parce que ce peuple, tabli en terre gauloise, et, en dfinitive, de mme race que les Francs de Tournai, tait la porte de son regard et dans le cercle de ses notions gographiques assez restreintes. Cest peut-tre aussi parce que cette expdition, pour des raisons qui nous chappent, frappa davantage lattention de lannaliste et fut mieux connue dans son milieu. Cest donc la Tongrie que nous avons reconnatre dans la Thuringie de lannaliste4. Elle formait cette date un des royaumes francs issus du morcellement de celui de Clodion. On ne peut pas entreprendre de tracer aujourdhui les limites de cet tat oubli. Se couvrait-il avec le territoire de la vaste cit de Tongres, ou le dpassait-il, ou encore nen comprenait-il quune partie ? Nous ne le savons pas, et il est bien probable que nous lignorerons toujours. Ctait le plus oriental comme le plus septentrional des trois royaumes saliens. Il touchait lest celui des Ripuaires ; louest, il tait contigu celui de Cambrai. A lpoque o nous sommes arrivs, il devait avoir sa tte un
1 Voir pour la dmonstration de ce point G. Kurth, Histoire potique des Mrovingiens, pp. 110-119. 2 Pour ne pas parler de ceux de Cambrai, dont personne ne conteste lexistence, et de Tongres, que jidentifie avec les Thuringiens cisrhnans. Il est vrai quon pourrait soutenir que Clovis a eu tous ces royaumes francs pour allis, mais encore faudrait-il dire la cause qui a pu le dcider combattre en un pays fort loign du sien, o il navait aucun intrt dfendre, et quil ne pouvait garder dans ses mains. 3 Cest, selon toute vraisemblance, lauteur des Annales dAngers. G. Kurth, Les sources de lHist. de Clovis (Revue des quest. Hist.), t. 41. 4 Jai peine besoin de faire remarquer au lecteur la distinction que jtablis ici entre la Thuringie et la Thuringe, comme je fais plus loin entre la Burgondie et la Bourgogne. Il y aurait autant dinconvnient confondre ces noms entre eux qu dire, comme on faisait au dix-septime sicle, les Franais pour les Francs.

descendant de Clodion, partant un parent de Clovis. Si lon admet lidentit propose par nous entre la Thuringie et le pays de Tongres, il ne sera pas impossible de dcouvrir le nom de ce souverain. Rappelons-nous quil ny a que trois royaumes saliens attests, et que, dautre part, la fin du cinquime sicle, il y a eu effectivement trois rois saliens connus, qui sont Clovis Tournai, Ragnacaire Cambrai, et Chararic dont le domaine nest pas indiqu. Sera-ce abuser de la conjecture que dattribuer au seul de ces rois qui nait pas de royaume connu le seul de ces trois royaumes dont nous ignorons le roi ? Les raisons qui mirent aux prises le roi Clovis avec son parent de Tongrie ne doivent pas tre cherches fort loin. Au dire de la lgende, Chararic avait pris, lors de la bataille de Soissons, une attitude des plus quivoques. Se tenant distance des deux armes, il avait attendu la fortune du combat pour offrir son amiti au vainqueur. Cest sous cette forme, dune simplicit enfantine, que limagination populaire aime se figurer les combinaisons des, habiles. Croira qui voudra qu lpoque barbare lhabilet ait consist dans la pire des maladresses ! Mais enfin, sil est permis dinterprter des lgendes, la ntre signifie peut-tre que Chararic, qui navait aucun intrt engag dans la lutte avec Syagrius, dont il ntait pas mme le voisin, avait dcid dobserver la neutralit entre les deux belligrants. Qui sait dailleurs si la lgende elle-mme na pas t imagine pour donner lentreprise de Clovis contre son parent la couleur dune vengeance lgitime ? Pour bien comprendre la guerre contre Chararic, il faut la mettre en rapport avec lexpdition contre Ragnacaire de Cambrai, qui est, dans Grgoire de Tours, de la mme provenance populaire, et dans laquelle le caractre pique saccuse encore plus ouvertement. Tout porte croire, dailleurs, que, la guerre contre Ragnacaire prcda lautre, puisque le royaume de Cambrai, contigu celui de Tournai, simposait entre celui-ci et le royaume de Tongrie. Ragnacaire tait, avec Chararic, le parent de Clovis, et lon ne peut pas douter que les deux royaumes saliens naient t attaqus pour le mme motif et conquis dans les mmes circonstances. Lambition du roi de Tournai, dmesurment accrue par ses rcents succs militaires, la fiert jalouse des deux autres monarques, qui se considraient comme ses gaux et peut-tre, qui sait ? comme ses suprieurs, ctait plus quil nen fallait pour provoquer tous les jours des conflits et pour amener enfin un dnouement tragique. Mais lesprit populaire ne se contente pas des lois abstraites qui rgissent les vnements humains ; il lui faut prsenter les choses sous une forme plus concrte et plus dramatique la fois, et voici comment il nous prsente lhistoire de la conqute des royaumes de Tongrie et de Cambrai. Clovis se dirigea contre Chararic. Celui-ci, appel au secours par Clovis lors de la bataille contre Syagrius, stait tenu distance, sans prter main forte aucune des deux armes ; il attendait le rsultat des vnements pour offrir son amiti au vainqueur. Voil pourquoi, rempli dindignation, Clovis prit les armes contre lui. Une ruse lui ayant livr Chararic et son fils, il les fit jeter en prison et tondre, puis il fit ordonner le pre prtre et le fils diacre. On raconte que Chararic saffligeant de cette humiliation et versant des larmes, son fils lui dit : On a coup les feuilles dun arbre vert, mais elles repousseront bientt ; puisse prir avec la mme rapidit celui qui a fait cela ! Ce propos ayant t rapport

Clovis, il fit trancher la tte au pre et au fils, aprs quoi il sempara de leurs trsors et de leur royaume1. A Cambrai rgnait alors le roi Ragnacaire. Il tait dune luxure si effrne qu peine il respectait ses plus proches parents. Il avait pour conseiller un certain Farron, souill des mmes turpitudes que lui. Tel tait lengouement du roi pour ce personnage, que lorsquon lui apportait un cadeau, que ce ft un aliment ou autre chose, il avait, dit-on, lhabitude de dire que cela suffisait pour lui et pour son Farron. Ses Francs taient remplis dindignation. Clovis, pour les gagner, leur distribua de la monnaie, des bracelets, des baudriers, le tout en cuivre dor qui imitait frauduleusement lor vritable. Puis il se mit en campagne. Ragnacaire, diverses reprises, envoya des espions, et, quand ils revinrent, leur demanda quelle tait la force de larme de Clovis. Cest un fameux renfort pour toi et pour ton Farron, lui rpondirent-ils. Cependant Clovis arrive, et la bataille sengage. Voyant son arme vaincue, Ragnacaire prit la fuite ; mais, fait prisonnier, il est amen Clovis les mains lies derrire le dos, en compagnie de son frre Richaire. Pourquoi, lui dit le vainqueur, as-tu permis que notre sang ft humili en te laissant enchaner ? Mieux valait pour toi mourir ! Et dun coup de hache il lui fendit la tte. Puis, se retournant vers Richaire : Si tu avais port secours ton frre, on ne laurait pas li. Et, en disant ces mots, il le tua dun coup de hache. Aprs la mort de ces deux princes, les tratres saperurent que lor quils avaient reu du roi tait faux. Ils sen plaignirent lui, mais on dit quil leur rpondit en ces termes : Celui qui livre volontairement son matre la mort ne mrite pas un or meilleur que celui-l ; quil vous suffise quon vous laisse vivre, et quon ne vous fasse pas expier votre trahison dans les tourments. Et eux, pour obtenir sa grce, ils protestrent que cela leur suffisait en effet. Les deux princes avaient un frre nomm Rignomer, qui, sur lordre de Clovis, fut mis mort au Mans. Aprs quoi, le roi prit possession de leur royaume et de leurs trsors2. Il est aujourdhui acquis que les traditions sur la mort de Chararic, de Ragnacaire et des siens, de mme que certaines autres dont il sera question dans la suite de ce livre, ne sont que des lgendes tires probablement de chants populaires. A leur insu, les potes qui ont cr ces chants y ont peint les hommes et les vnements, non pas tels quils taient, mais tels queux-mmes les concevaient distance, dans une imagination qui idalisait les personnages et qui les transformait en types. Mais ces types ntaient pas dun ordre fort relev : sils personnifiaient lnergie de la volont et la souplesse de lintelligence, ctait en poussant lune jusqu la frocit, jusqu la duplicit lautre. Toutes les facults humaines taient exaltes, sans proccupation de la loi morale qui doit limiter leur exercice. Clovis devint une de ces figures chres aux barbares : ils en firent un Ulysse qui ntait jamais court de ressources, et qui assaisonnait dune jovialit sinistre les scnes de carnage et de trahison. Ils ne se doutaient pas quils rabaissaient leur hros, ils croyaient le glorifier en le peignant tel quils ladmiraient. Quand les historiens sont venus, ils se sont trouvs en face de ces

1 Grgoire de Tours, H. F., II, 41. Un lecteur peu expriment pourrait me demander si

ces mots : et Chararicum quidem presbiterum, filium vero ejus diaconum ordinari jubet, ne marquent pas que ces rois et Clovis lui-mme taient dj chrtiens : ils marquent tout au plus que les auteurs de la lgende ltaient. Au surplus, la fable se laisse en quelque sorte toucher du doigt grce cette diffrence hirarchique observe jusque dans les rigueurs que lon inflige au pre et au fils. Rien de plus hautement invraisemblable et de plus profondment pique. 2 Grgoire de Tours, II, 42.

traditions, quils ont accueillies dfaut dautres sources, et aussi cause de leur incontestable intrt dramatique. De nos jours, on les a tudies de plus prs ; on les a dcomposes selon un procd qui ressemble celui de lanalyse chimique, et on est parvenu en dgager dans une certaine mesure llment lgendaire. On ne pourra jamais, sans doute, faire le dpart exact et complet de la fiction et de la ralit, et ce serait une tentative strile que de vouloir, quatorze sicles de distance, ramener la prcision de la vrit scientifique des notions dfigures par limagination ds leur entre dans le domaine de lhistoire. On nous demandera peut-tre de quel droit nous avons modifi la date de ces faits, que Grgoire de Tours place dans les dernires annes du rgne de Clovis. Notre rponse sera simple. Rapportes par la voix populaire, les traditions dont nous venons de nous occuper ne portaient pas de date. En les accueillant dans sa chronique, Grgoire de Tours les a places lendroit quaujourdhui encore les rudits rservent aux faits non dats, je veux dire, la fin de son rcit. Peut-tre aussi faisaient-elles partie dun seul tout avec une autre tradition qui raconte des histoires de meurtre analogues, et que nous sommes oblig de placer entre les annes 508 et 511. Dans ce cas encore, lhistorien des Francs se sera vu amener forcment les consigner sur les dernires pages de son histoire de Clovis. De toute manire, il faut admettre que lui-mme ignorait la date de ces vnements potiques, et que son classement est le rsultat dune conjecture. Nous ne sommes donc nullement tenus lordre chronologique suivi par lui. Cela tant, si nous nous dcidons faire reculer ces pisodes jusquau del du baptme de Clovis1, ce nest nullement cause de leur couleur barbare et de la difficult de les concilier avec les sentiments dun prince qui sest converti spontanment lvangile. Qui ne sait, en effet, que cette couleur barbare est prcisment lapport de limagination populaire ? Ce nest pas non plus parce que les dernires annes du rgne de Clovis seraient singulirement encombres, si lon admettait quaprs 509 il et fait prir les roitelets barbares en mme temps quil organisait ladministration de lAquitaine vaincue et prparait le concile dOrlans. Ce qui nous touche davantage, cest que les deux royales victimes de Clovis apparaissent tout au commencement de sa carrire, en 486, et ne jouent plus, par la suite, aucun rle dans ses campagnes, alors quen 507 encore, le prince de Cologne combat ct de lui. Sans doute, il ny a l quune prsomption et non une preuve ; mais cette preuve sera faite pour Chararic, tout au moins, si lon accorde, comme nous lavons suppos, quil tait le roi des
1 Je tiens dire que je ne suis pas le seul de mon avis sur cette question pineuse.

Junghans, pp. 119 et 120, rcuse la chronologie de Grgoire, croit quelle a t arrange par lui ou par sa source potique, et suppose que les royaumes saliens auront t annexs peu aprs la bataille de Soissons. Richter, Annalen des fraenkischen Reichs im Zeitalter der Merovinger, Halle, 1873, p. 44, pense que la conqute des royaumes saliens a d prcder celle du royaume ripuaire, et quon ne peut placer ces vnements dans les dernires annes de Clovis. Binding, p. 111, place lannexion des royaumes saliens avant le mariage de Clovis avec Clotilde. Giesebrecht, Deutsche Kaiserzeit, t. I, p. 72, croit mme quelle est antrieure la guerre de Syagrius. Loening, Geschichte des Deutschen Kirchenrechts, t. II, p. 9, montre limpossibilit dadmettre la chronologie de Grgoire, et ne croit pas que Clovis ait attendu vingt ans pour punir la trahison de Chararic. Dahn, Urgeschichte der germanischen und romanischen Voelker, t. III, p. 64, admet que tous les pisodes ne sont pas de la fin du rgne de Clovis. Enfin, tout rcemment, Levison, Zur Geschichte des Frankenknigs Chlodovech (Bonner Jahrbcher 103, anne 1898), reconnat de son ct le bien fond des objections faites la chronologie de Grgoire de Tours.

Thuringiens vaincus en 491. Quant Ragnacaire, nous trouvons dans lhistoire de Clovis deux faits qui nous font croire que ce dernier doit avoir t assez longtemps en possession du royaume de Cambrai avant sa mort. Dune part, nous savons quil a fond labbaye de Baralle, dans le voisinage de Cambrai ; de lautre, la rdaction de la loi salique suppose que tous les Francs tablis au midi de la fort Charbonnire, et par consquent ceux du Cambrsis galement, vivent sous lautorit de Clovis1. On le voit, il est tout au moins difficile que Ragnacaire ait pri dans les dernires annes de ce prince, moins quon ne veuille supposer, sans preuve, que les faits allgus par nous doivent tre euxmmes ramens le plus prs possible de la mort de Clovis. La tradition conserve par Grgoire de Tours rapporte quoutre ces princes, Clovis fit encore prir un grand nombre dautres rois, qui taient galement ses parents, dans la crainte quils ne lui enlevassent son royaume. Et les historiens ont voulu voir un de ces souverains dans Rignomer, frre de Ragnacaire et de Richaire, qui fut tu au Mans comme on vient de le dire2. Mais Grgoire de Tours ne dit nullement que Rignomer ft roi du Mans, et on ne la suppos que parce quon se faisait une fausse ide de la valeur du titre royal chez les Francs. Ce qui faisait le roi, ce ntait pas le royaume, ctait le sang. On sappelait roi quand on tait fils de roi, et ctait le cas de Rignomer. Il serait contraire tout ce que nous savons de lhistoire de supposer quau cur de la Gaule celtique soumise par Clovis, un de ses parents et pu se tailler un royaume3. Que Clovis ait fait prir plus dun de ses parents lpoque o il avait affermir son autorit dans son peuple, cest possible ; mais il faudrait pour nous le faire croire une autorit que ne possdent pas les lgendes piques. Lpiphonme qui termine lhistoire des meurtres de Clovis est bien dans la tonalit de toute cette posie populaire. On prtend, raconte Grgoire, quayant rassembl un jour les siens, il leur dit : Malheur moi, qui reste maintenant comme un tranger parmi les trangers, et qui nai plus un seul parent pour venir mon aide en cas dadversit ! Mais, ajoute le narrateur, il disait cela par ruse et non par douleur, dans lespoir de trouver encore quelque membre de sa famille quil pt tuer4. La navet de ces paroles suffit pour en trahir la provenance populaire, et leur couleur toute particulire est un indice de leur origine germanique. Des barbares seuls, rests trangers limmense mouvement qui, en une gnration, avait fait du roitelet de Tournai le souverain de toute la Gaule, pouvaient mettre de telles paroles dans la bouche de Clovis. Et ce serait partager leur navet que de les lui faire prononcer au moment o il tait devenu le plus puissant monarque de lOccident. Pour conclure cette aride discussion, nous nous rsumerons en disant que ce qui reste dhistorique dans la lgende de Chararic et de Ragnacaire, cest la dfaite
1 Sur ces deux faits, voir plus loin au chapitre XII. 2 Quorum frater Rignomeris nomine apud Cnomannis civitatem ex jusso Chlodovechi

est interfectus. (Grgoire de Tours, II, 42.)

3 Comme ladmettent Dubos, III, p. 184, et Fauriel, II, p. 2. Ptigny, II, pp. 223-225,

conteste vrai dire la royaut mancelle de Rignomer mais il suppose que les Francs du Mans sont les Ltes francs de la Notice de lEmpire, qui, refouls par les barbares, se seraient replis sur le Maine. Cette conjecture ingnieuse est rfute davance par la parent de Rignomer et de Clovis, qui prouve quils sont venus lun et lautre du mme pays salien. 4 Grgoire de Tours, II, 42.

de ces rois francs et lannexion de leurs royaumes par Clovis. Nous ne savons pas si les deux vnements saccomplirent la fois, comme cest vraisemblable, mais nous sommes ports croire que le premier tout au moins se produisit en 491, cest--dire, selon toute apparence, immdiatement aprs la conqute de lEntre-Seine-et-Loire. Lannexion des deux royaumes de Cambrai et de Tongres la monarchie de Clovis ne fut pas chose indiffrente pour les destines ultrieures du peuple franc. La conqute de lEntre-Seine-et-Loire avait presque romanis le jeune roi, et imprim son royaume un cachet pour ainsi dire exclusivement romain. Les provinces romaines en taient devenues le centre de gravit. tabli Paris ou dans les nombreuses villas dissmines dans les environs, Clovis avait perdu peu prs tout contact avec son vrai peuple, avec les Francs de Belgique qui, depuis la soumission de la Gaule, rentrent dans la pnombre et sont oublis de lhistoire. Il avait t conquis par sa conqute. Sil navait, par un nergique retour de ses armes vers les rgions de ses anctres, rattach son royaume tous les centres germaniques de lancien domaine de Clodion, son royaume aurait sans doute partag au bout de quelque temps les destines de tant dautres crations barbares en pays romain : il se serait tiol sur le sol provincial, il naurait pas renouvel les sources de sa vitalit. Il en fut autrement grce laccession des provinces belges. Elle maintint le contact entre la monarchie mrovingienne et le monde germanique ; elle versa dans cette monarchie le sang jeune et imptueux de tant de barbares faits pour de grandes entreprises. On ne devait pas sapercevoir tout de suite des bienfaits de cette nouvelle conqute. Les Francs de Belgique continurent de dormir le pesant sommeil de la rusticit pendant le rgne de Clovis, mais lorsque plus tard la monarchie priclita, ils la sauvrent en lui envoyant les Carolingiens. A deux reprises, ces barbares sans culture tinrent dans leurs mains les destines de la Gaule et de lEurope. La raction salutaire, tout comme limpulsion conqurante, devait partir de ces masses profondes que le travail agricole courbait sur les sillons de la Flandre et de la Hesbaie.

IV. MARIAGE DE CLOVIS.


Le nom et le prestige de Clovis avaient franchi rapidement les frontires de la Gaule. Toute lEurope avait les yeux fixs sur ce brillant mtore qui venait dapparatre dans le ciel septentrional. Ceux qui avaient lintelligence des vnements comprirent quil tait n une force nouvelle, et que le monde civilis allait peut-tre trouver son arbitre dans le jeune barbare des bords de lEscaut. Il y avait alors, en Occident, un homme qui se frayait sa voie vers la puissance et vers la gloire dans une lutte sanglante et souvent atroce : ctait le roi des Ostrogoths, Thodoric le Grand. Encore au fort de sa guerre contre Odoacre, qui tenait toujours Ravenne, mais dj solidement tabli dans la haute Italie, Thodoric, inaugurant le systme dalliances politiques auquel il dut plus tard lhgmonie du monde barbare, se tourna vers Clovis et lui demanda la main de sa sur Aldoflde1. Nous ne connaissons de cette princesse que le nom. Lorsquen 492 elle fut recherche par le hros, elle ntait probablement pas encore chrtienne ; mais tout porte croire quelle aura embrass larianisme loccasion de son mariage. Lalliance propose la famille de Mrove tait trop flatteuse pour ne pas tre accueillie : Aldoflde devint donc la femme de Thodoric. Lhistoire la perd de vue aussitt aprs : elle parait tre morte jeune et du vivant de son poux. Une tradition, colporte au sixime sicle par les Francs, voulait quaprs la mort de Thodoric elle et t empoisonne par sa propre fille, dont elle avait gn les relations criminelles avec un esclave2 : lgende sinistre et mensongre qui montre avec quelle rapidit, dans la bouche du peuple, lhistoire se transformait alors en fiction ! Ce quon peut affirmer, cest que le rapprochement mnag, la faveur de ce mariage, entre les deux plus grands monarques barbares de ce temps fut un bienfait pour la civilisation. Pendant de longues annes, les relations des deux puissances furent marques au coin de la courtoisie et des gards mutuels, et lorsquenfin elles saltrrent sous la pression des circonstances,. le conflit neut pas lpret quil avait dordinaire, quand deux ambitions et deux intrts se trouvaient aux prises cette poque. Bien quelle passe inaperue et silencieuse travers la vie des deux illustres beaux-frres, Aldoflde a donc rempli dune manire utile sa mission dintermdiaire et de conciliatrice : il convient den faire la remarque avant que le voile de loubli, un moment lev devant sa figure, retombe sur elle jamais. Un vnement plus important va dailleurs solliciter notre attention. Clovis venait datteindre sa vingt-cinquime anne, et il y avait dix ans quil rgnait avec gloire sur le peuple des Francs. Il ntait pas encore mari ; mais dune de ces unions ingales et temporaires qui ne rpugnaient pas aux chefs barbares, il avait eu un fils nomm Thodoric. De la mre on ne sait rien ; mais lenfant resta cher au roi, qui, conformment aux usages de son peuple, ne cessa de le traiter en toute chose comme sil tait de naissance lgitime. Thodoric fut
1 Jordans, c. 57 ; Anonymus Valesianus 63 ; Grgoire de Tours, III, 31. Nous savons

par le premier de ces auteurs que le mariage eut lieu la troisime anne de lentre de Thodoric en Italie, donc en 492. Je ne sais sur quoi se fondent les historiens qui admettent une autre date, et il nexiste aucune raison pour nous carter du tmoignage formel de Jordans. 2 Grgoire de Tours, III, 41.

admis plus tard partager lhritage paternel au mme titre que les trois fils de Clotilde, et sa part ne fut infrieure aucune autre. Lhistoire a gard son souvenir ; mais cest la posie populaire surtout qui sest montre gnreuse envers lui, car elle a tiss autour de son nom toute une couronne de fictions piques. Sous le nom de Thodoric le Franc1, qui lui a t donn pour le distinguer de Thodoric de Vrone, il est rest un des hros favoris de lpope allemande, et tout le moyen ge sest passionn pour ses dramatiques aventures. Devenu, par ses conqutes, lun des arbitres de lEurope, Clovis voulut avoir pour pouse une personne de sang royal. tant depuis quelque temps, ce quil parait, en relations assez suivies avec les Burgondes, et rvant peut-tre ds lors de se faire de ce peuple un alli contre les Visigoths, il arrta son choix sur une jeune princesse de la cour de Genve, dont ses ambassadeurs lui avaient plus dune fois vant les charmes. Comme le mariage du roi franc avec Clotilde a pris, par ses consquences, une place capitale dans la vie de Clovis et dans lhistoire des Francs, il importe den bien connatre les circonstances, dautant plus que nul autre pisode de sa vie na t plus dfigur par la lgende populaire. Les Burgondes taient alors partags en deux royaumes sous lautorit de deux frres, seuls survivants des quatre fils du roi Gundioch. Lan sappelait Gondebaud et rgnait Vienne ; lautre, Godegisil, avait pour rsidence Genve2. Un troisime frre, du nom de Godomar, tait mort sans postrit ; un quatrime, Chilpric, qui avait t roi de Lyon, avait galement disparu de la scne au moment o souvre cette histoire. Cest ce dernier, pre de la femme de Clovis, qui doit nous arrter quelques instants. Chilpric, roi de Lyon, et revtu par lEmpire du vain et fastueux titre de matre des milices3, na gure laiss de trace dans lhistoire de ces temps obscurs. Il sert de peu dentendre des rhteurs proclamer sa puissance et sa bont4, mais il est plus intressant de voir lascendant qua sur lui sa femme Cartne5. Cette chrtienne accomplie, pouse catholique dun monarque arien6, donnait sur le trne lexemple de toutes les vertus7, et tait auprs de son mari la patronne des opprims8. Chilpric lui permit dlever selon le rite catholique les deux filles nes de leur alliance : Clotilde et Sdeleuba9, qui porte aussi le nom de Chrona10. Lui-mme, partir de 480, on ne le voit plus participer aucun acte public, ce qui permet de croire quil sera mort vers cette date11.

1 Hugdietrich. Sur le nom de Hug, port par les Francs dans les chants populaires de leurs voisins, voir lHistoire potique des Mrovingiens, p. 528. 2 Ds 494 nous trouvons Godegisil Genve : Genov ubi Godigisclus germanus regis larem statuerat, dit le Vita Epiphanii dEnnodius. Dom Bouquet, III, p. 371. 3 Sidoine Apollinaire, Epist., V, 6. 4 Virum non minus bonitate, quam potestate prstantem. Id., ibid., VII, 7. 5 Fauriel, I, 318, lappelle Agrippine, par une distraction pardonnable pour qui connat le langage prtentieux et tourment de sa source, qui est Sidoine Apollinaire, Epist., V, 7, o la femme de Chilpric est tour tour la Tanaquil de ce Lucumon, lAgrippine de ce Germanicus. 6 Leblant, Inscriptions chrtiennes de la Gaule, n 31, t. I, p. 69. 7 Sidoine Apollinaire, Epist., VI, 12, et Leblant, l. c. 8 Sidoine Apollinaire, ibid., V, 7. 9 Frdgaire, III, 17. 10 Grgoire de Tours, II, 28. 11 Binding, p. 114.

La veuve et les enfants de Chilpric semblent avoir t recueillis par Godegisil Genve. Du moins cest l que nous retrouvons les deux princesses an moment du mariage de Clotilde. Sdeleuba prit le voile1, et on ne sait rien delle, sinon quelle a fond lglise Saint-Victor2 dans un faubourg de la mme ville. Quant Clotilde, dont on clbrait la beaut et les vertus, elle ne quittait pas sa mre, adonne comme elle aux pratiques pieuses qui ont rempli lexistence de toutes les deux. La mre vcut jusquen 506, sanctifiant son veuvage par un redoublement daustrits et duvres charitables, et ne ddaignant pas, dit le pote qui a fait son pitaphe, de porter le joug du Christ aprs le diadme royal3. Elle eut le bonheur de voir ses petits-enfants grandir dans la foi catholique, ajoute le pote, et ce fut sans contredit la plus grande joie que cette me sainte prouva ici-bas. Les relations avaient toujours t bonnes entre les membres de la famille royale de Burgondie. Des lgendes franques, inspires par lantipathie nationale et nes sur les lvres des potes populaires, ont reprsent Gondebaud comme le meurtrier de son frre Chilpric, dont il aurait encore fait prir la veuve et les fils, en mme temps quil relguait ses filles Genve. Lhistoire donne un clatant dmenti ces traditions, si anciennes quelles soient. Chilpric neut pas de fils, et ses filles ne furent pas relgues en exil. Sa veuve, Cartne, on vient de le voir, mourut dans une heureuse vieillesse en 506. Loin dtre le meurtrier de son frre, Gondebaud lavait, regrett sincrement, et saint Avitus, le grand vque de Vienne, atteste lui-mme la pit fraternelle de ce prince hrtique mais digne de sympathie4. Ses relations avec son frre Godegisil paraissent avoir t satisfaisantes aussi ; plus tard, il est vrai, elles furent troubles ; mais ce fut Godegisil et non lui qui ouvrit la guerre fratricide, et lon peut croire que cest la ,jalousie qui en fut le principal mobile. Gondebaud, en effet, avait sur son frre une supriorit qui ntait pas seulement due lanesse. Longtemps avant que les vnements eussent fait de lui le seul souverain de tous les Burgondes, il semble avoir dj tenu cette place dans lestime de ses voisins5. tant donne cette espce dhgmonie de Gondebaud, il nest pas impossible que, comme le disent les lgendes, Clovis ait eu ngocier avec lui loccasion de son mariage : cela nempche aucunement quil ait d demander la main de la jeune princesse son tuteur, le roi de Genve. Tout permet de croire que la famille royale de Burgondie fut flatte dune alliance qui la rattachait un prince dsormais puissant, et en qui elle trouvait un alli ventuel contre les Goths dItalie et dEspagne. Les seuls scrupules vinrent de la jeune fille, qui tait catholique fervente, et qui tremblait devant les hasards dun mariage avec un paen. Les unions de ce genre, sans tre prcisment dfendues par lglise, taient gnralement envisages par elle avec une certaine dfiance, et Clotilde ne pouvait pas lignorer. Sans doute, dans le trouble de sa conscience, elle se
1 Grgoire de Tours, l. c. Cest cette occasion quelle aura reu le nom de Chrona ; le texte de Grgoire linsinue dailleurs : Quarum senior mutata veste Chrona... vocabatur. 2 Frdgaire, IV, 22 ; Jahn, II, p. 163, conteste que Sdeleuba ait pu btir cette glise Genve, o elle tait une pauvre exile, mais il fournit par l une preuve de plus que cet exil nest quune lgende. 3 Leblant, Inscriptions chrtiennes de la Gaule, t. I, n 31, pp. 68-71. 4 Flebatis quondam pietate ineffabili funera germanorum. S. Avitus, Epistol ad Gundobadum, 5. 5 Cf. Ennodius, Vit sancti Epiphanii.

sera adresse aux pasteurs de lglise de Burgondie, et lon aime se persuader que de grands esprits comme saint Avitus ont particip la solution du problme moral qui proccupait la future reine des Francs. En considration des intrts suprmes quils voyaient en jeu, ils auront rassur cette me craintive, et ils lui auront rappel que plus dune fois, selon la parole de lAptre des nations, lhomme infidle a t sanctifi par la femme fidle1. Mais en mme temps ils auront voulu que la vierge chrtienne ne ft pas expose devenir la mre dune famille paenne ; et ils auront stipul, se conformant lesprit de lglise catholique, que les enfants issus du mariage projet recevraient le baptme2. Lunion de Clovis et de Clotilde fut donc conclue en 492 ou 493. Limagination populaire sest singulirement intresse, chez les Francs, cet vnement de la vie prive du hros national. Elle en a fait lobjet dune multitude de fictions potiques, elle en a remani le rcit diverses reprises, elle a fini par en faire un vritable pome nuptial. Ce pome a t pris longtemps pour de lhistoire : cest ltude des vieilles littratures germaniques et romanes du moyen ge qui a permis la science de lui restituer sa vraie nature, et lhistoire de le rayer de ses pages3. Nous ne reproduirons pas ici les naves inventions de lpope populaire. Non que nous mconnaissions lintrt rel quelles prsentent pour lhistorien : au contraire, rien noccupe une place plus lgitime dans lhistoire des faits que limpression quils ont produite ds le premier jour sur les peuples. Mais, prsente cette place, la lgende, par lintrt mme qui sattache ses fictions, attirerait seule les regards du lecteur et ne lui permettrait pas de voir la ralit. Et il se trouve que cette fois la ralit est bien plus belle que la fiction. Lpope, en effet, ne grandit pas toujours les hros chrtiens ; elle rabaisse les personnages que leurs vertus placent au-dessus de la foule, en leur attribuant les actions et les mobiles du vulgaire4. Nul na plus pti de cette tendance que la figure de sainte Clotilde. En prsentant ici son histoire dgage de tous ses ornements potiques, nous substituons lhrone romanesque de la tradition la suave figure historique dune sainte trop longtemps mconnue. Une ambassade solennelle alla, selon lusage, chercher la jeune fiance et la ramena son poux, qui tait venu sa rencontre Villery, prs de Troyes, aux confins des deux royaumes5. Il la conduisit lui-mme Soissons, o, selon toute apparence, eurent lieu les ftes du mariage6. Lunion fut heureuse. Ds les premiers jours le jeune roi barbare sattacha dun cur sincre lpouse de son choix ; il lui laissa prendre sur sa vie un grand et salutaire ascendant, et Clotilde

1 S. Paul, I Ad Corinth., VII, 14. 2 La conjecture est de Dubos, III, p. 78. 3 Je renvoie, pour la dmonstration de ce point, au chapitre intitul : le Mariage de 4 Lon Gautier, les popes franaises, 2e dit., t. III, pp. 785 et suiv. 5 Vilariaco in qua Chlodoveus residebat in territorio Trecassino. Frdgaire, III, 19. Cest

Clovis, dans lHistoire potique des Mrovingiens, pp. 225 251.

Villery, (Aube), au sud de Troyes. V. Longnon, Gographie de la Gaule au VIe sicle, pp. 15, note 1 et 333. Cette indication, il est vrai, nous est fournie par la lgende, qui a enchss cette fois un dtail rel. Le village de Villery a t lobjet dune intressante dlibration au congrs archologique de Troyes en 1853 ; v. le compte rendu (Paris, 1854), pp. 178-179. 6 Le Chronicon sancti Benigni Divionensis (Dachry, Spicilegium, t. II) dit tort Chalonsur-Sane. Sur les solennits dun mariage royal chez les Francs, comparer celui de Sigebert dAustrasie avec Brunehaut.

devint le bon gnie de ce hros sauvage. Il lui resta fidle : nulle part on ne voit que, comme tant de ses successeurs, il lui ait inflig linjurieux partage de son affection avec des rivales. Elle fut la reine de son cur comme elle tait la reine de son peuple. Le rle des femmes chrtiennes dans la conversion des peuples barbares est un des plus admirables aspects de lhistoire de la civilisation. Partout on les voit qui sen vont seules, pleines dune touchante confiance, . la cour de leurs poux barbares, apportant le parfum de lvangile dans les plis de leur voile nuptial. Leur amour, leur sourire, leurs vertus plaident avec une loquence muette la cause de leur Dieu dans lintimit de leur foyer domestique. Lorsque les missionnaires arrivent, ils trouvent la voie fraye et les obstacles aplanis. Une reine chrtienne va au-devant deux et leur enseigne le chemin du cur du roi. Souvent elle en a fait davance un chrtien son insu, en lui apprenant admirer, et aimer, dans la compagne de sa vie, lidal de lpouse et de la mre. La conversion de Clovis, telle fut aussi la mission que sattribua Clotilde. Dans cette uvre, ce nest pas sur les dbats dogmatiques quelle compta ; celui que Grgoire de Tours suppose entre elle et son mari neut probablement jamais lieu. Ce qui dut toucher bien plus le cur de Clovis, cest lexemple de la pit et des vertus de sa femme, muette et persuasive prdication qui entrait la longue dans son intelligence. Toutefois il tait bien loin encore de la conversion, et la naissance de leur premier enfant, Ingomir, vint donner quelque chose de plus poignant la dissidence religieuse qui les sparait. Allait-on baptiser lenfant ? Cette question dpassait de beaucoup lhorizon du foyer royal. Si lhritier du trne de Clovis devenait lenfant de lglise catholique, lavnement dune dynastie catholique au trne des Francs ntait plus quune question de temps, et le germe de la conversion du peuple tout entier tait jet. Clovis consentit au baptme de lenfant. Quil sy ft engag lors de son mariage ou quil nait fait que cder, le moment venu, aux sollicitations de Clotilde, on peut voir dans cette concession la preuve du grand ascendant que la jeune reine avait dj acquis sur son poux. Clotilde ne ngligea rien pour que la crmonie, outre la majest de ses rites, ft entoure de toute la pompe dun baptme royal. Lglise o eut lieu la solennit, peut-tre Notre-Dame de Soissons, alors cathdrale1, fut tendue de voiles et de tapis prcieux : il sagissait de trouver, dans lclat imposant de la fte, un moyen de frapper limagination du roi. Dans sa sainte ambition, la jeune femme voulait que le baptme du fils devnt le salut du pre. Une cruelle dception devait bientt mettre lpreuve la foi de son me : lenfant navait pas encore dpos la robe blanche du baptme quil expirait. La douleur du pre se traduisit par des paroles pleines damertume : Cest votre baptme, dit-il, qui est la cause de sa mort ; si je lavais consacr nos dieux, il serait encore vivant. Mais Clotilde neut que des accents de soumission et de reconnaissance envers la volont divine qui venait de briser ses jeunes esprances, et qui semblait donner un argument aux convictions paennes du roi. Je rends grces, dit-elle, au Dieu tout-puissant et crateur de toutes choses, qui ne ma pas trouve indigne dtre

1 Elle fut construite, au IVe sicle, sur les ruines dun temple dIsis, en lhonneur des SS.

Gervais et Protais, auxquels fut adjoint le patronage de la sainte Vierge. V. H. Martin et P.-L. Jacob, Histoire de Soissons, t. I ; Leroux, Histoire de Soissons, t. I, pp. 135-137 ; Poquet et Daras, Notice historique et archologique de la cathdrale de Soissons, p. 10.

la mre dun enfant admis dans son cleste royaume. La douleur de sa perte ne trouble pas mon me ; sorti de ce monde avec la robe blanche de son innocence, il se nourrira de la vue de Dieu pendant toute lternit1. Lanne suivante, un autre fils, Clodomir, vint consoler les jeunes poux de la perte de leur an. Malgr la catastrophe de lanne prcdente, le roi, par loyaut ou par tendresse, ne sopposa point ce que Clodomir ft baptis aussi. Mais lpreuve de Clotilde ntait pas termine. Comme si tout se ft conjur pour abattre le cur de la courageuse chrtienne, lenfant commena languir peu aprs son baptme, et Clovis revint ses raisons. Pouvait-il lui arriver autre chose qu son frre ? dit-il. Il a t baptis au nom de votre Christ, il faut donc bien quil meure. Cette sinistre prdiction ne se ralisa point. La foi de Clotilde triompha de la tentation, et le Ciel accorda la gurison de lenfant ses ferventes prires. Voil, dans toute sa simplicit un peu nave, cette page de la vie domestique de Clovis et de Clotilde. Cest la seule que nos sources nous aient conserve, et il ny en a pas dans toute lhistoire des Francs qui prsente autant dintrt. Combien elle est touchante dans son rle dpouse et de mre, cette jeune femme catholique place auprs du roi barbare comme son ange gardien, et qui doit disputer son mari lidoltrie et son enfant son mari ! Elle na dappui que son Dieu, mais son Dieu la passe au creuset des douleurs les plus amres ; il semble vouloir briser son cur et confondre sa foi, sans quelle cesse de le glorifier au milieu de ses tribulations, jusqu ce quenfin tant de vertu obtienne sa rcompense ! Telle est cette me sainte et douce qui, prouve et bnie tour tour, a t choisie pour ouvrir au peuple franc les portes du royaume de Dieu. Arrire les ineptes lgendes qui profanent la beaut sacre de cette noble physionomie, et qui mettent sur la figure sereine de la sainte les passions de lhrone de roman ! La mre tait console : lpouse continuait dattendre avec patience et avec foi. Clovis rsistait toujours aux instances de sa femme. Ceux qui ddaignent de sintresser la vie religieuse des personnages historiques, et qui croient pouvoir interprter toutes leurs actions par les calculs de lambition et de lintrt, se trouveront bien embarrasss pour rendre compte de cette attitude. Les raisons dordre politique qui ont pu dcider Clovis se faire chrtien ont exist de tout temps : pourquoi donc a-t-il fallu des vnements extraordinaires pour lamener une mesure si profitable ses intrts ? La rponse cette question est bien simple : Clovis navait pas la foi, et il nentendait pas sagenouiller aux pieds dun Dieu auquel il ne croyait pas. Comme Thodoric le Grand, comme Gondebaud, qui auraient sauv leur dynastie et assur lavenir de leurs peuples sils avaient embrass temps la religion catholique, Clovis restait en dehors de lglise parce que lglise ntait pas pour lui lpouse du Dieu vivant, parce que, comme le lui fait dire lhistorien, Jsus-Christ ntait pas pour lui un Dieu. Ctait sa conscience qui refusait de se rendre la vrit ; tant quelle ntait pas illumine par la grce, Clovis restait plong dans les tnbres du paganisme. Cette situation naurait pu se prolonger sans donner les plus lgitimes inquitudes Clotilde. Larianisme, qui avait dj fait tant de victimes dans la famille de son pre, venait de pntrer dans celle de son mari. Le mariage dAldoflde avec larien Thodoric avait t prcd de la conversion de cette princesse au christianisme ; peut-tre des prtres ariens taient-ils venus la
1 Grgoire de Tours, II, 29.

baptiser la cour mme de Clovis. Ce fut loccasion dune propagande religieuse dont une autre sur de Clovis, Lanthilde, fut la premire conqute1. Certes, un pareil rsultat tait bien fait pour encourager le clerg arien dans ses efforts auprs des Francs paens, et notamment auprs de leur roi2. Larianisme tait, en quelque sorte, le credo national des Germains. Le catholicisme, profess par les provinciaux, semblait ntre quune religion de vaincus. Ne fallait-il pas craindre que Clovis son tour, si jamais il reconnaissait la ncessit de se faire chrtien, nacceptt que lvangile mutil auquel adhraient jusqualors tous les peuples barbares, et qui tait celui de son beau-frre Thodoric ? Dautre part cependant, le cercle des influences qui devaient enfin pousser Clovis dans les bras de la vraie glise se resserrait de plus en plus. Lexemple des rois barbares, dailleurs ses rivaux ou ses adversaires, et dans tous les cas loigns de lui, navait pas une force de persuasion suffisante pour neutraliser laction quotidienne de son milieu. Il trouvait les missionnaires catholiques partout : son foyer, sous les traits dune femme aime ; au dehors, dans ses relations avec les plus minents personnages de la Gaule romaine. Il tait en partie le protg, en partie le, protecteur des vques ; il avait sans doute des relations damiti avec plus dun. Parmi les fidles dorigine gallo-romaine dont il tait entour, il ne rencontrait que des catholiques. Et dj surgissait ct de lui le grand homme qui devait tre, avec Clotilde, le principal instrument de sa conversion. Il est permis de croire que saint Remi, archevque de Reims, tait ds lors le confident des esprances et des proccupations de la reine des Francs. Depuis la mort de saint Loup de Troyes, qui avait t pendant un demi-sicle le patriarche de la Gaule, ce pays navait pas, cette date, un personnage plus minent, ni le clerg un dignitaire qui lui ft plus dhonneur que le mtropolitain de la deuxime Belgique. Fils dune famille noble du pays de Laon, qui parait avoir t une des maisons mitres de la Gaule septentrionale, Remi avait sans doute fait ses tudes littraires lcole de Reims, qui jouissait dune vieille clbrit. Les contemporains vantaient sa science et son loquence : ctait, disaient-ils, un orateur accompli, possdant toutes les ressources de son art, et il ny avait personne qui lgalt3. La collection de ses discours, rapporte Clermont par un amateur qui lavait achete chez un libraire de Reims, y excita ladmiration des plus fins lettrs4, et valut saint Remi une ptre ds plus flatteuses de Sidoine Apollinaire. Dans ce curieux document, o spanche le style prtentieux et manir de lpoque, Sidoine relve avec une prcision pdantesque les principaux mrites de la rhtorique de dcadence, dont il fait honneur son vnrable correspondant5. Mais Remi dpasse de toute la tte les chtifs lettrs
1 Selon von Schubert, o. c., p. 37, Lanthilde aurait accompagn sa sur lors de son mariage en Italie, et en serait revenue arienne. 2 Saint Avitus semble faire allusion cette propagande quand il crit Clovis : Vestr subtilitatis acrimoniam quorumcumque schismatum sectatores sententiis suis variis opinione, diversis multitudine, vacuis veritate Christiani nominis visi sunt obumbratione velare. S. Avitus, Epistol, 36 (41). 3 Non extat ad prsens vivi hominis ratio, quam peritia tua non sine labore transgredi queat ac supervadere. Sidoine Apollinaire, Epistol, IX, 7. Erat autem sanctus Remigius episcopus egregi scienti et rethoricis ad primum imbutus studiis. (Grgoire de Tours, II, 31.) 4 Omnium assensu pronuntiatum pauca nunc posse similia dictari. (Sidoine Apollinaire, l. c.) 5 Id., ibid.

qui le saluaient comme une de leurs gloires. lev leur cole, il sinspirait dautres sources, et il avait des proccupations plus hautes. Ce puissant ouvrier de Dieu se souciait peu de cette gloire littraire qui faisait battre le cur de Sidoine, et cest dans son gnreux ddain pour les vanits dune civilisation mourante quclate son incontestable grandeur. Il faut comparer ces deux vques pour avoir une ide du dpart qui se faisait alors, dans lglise, entre les hommes de lavenir et ceux du pass : ceux-ci, sattardant aux jeux frivoles dune littrature use, ne se rsignant ni la disparition dune civilisation sans laquelle ils ne pouvaient vivre, ni larrive de ces barbares chez lesquels tout leur rpugnait, la taille1, la langue et mme lodeur2 ; ceux-ci, oubliant quils sont des Romains, des nobles, des lettrs, pour courir cette plbe barbare qui arrive, qui va avoir le sceptre du monde, et qui tiendra dans ses mains les destines de lglise catholique. Il ne fallait que du talent pour tre un Sidoine ; il fallait du gnie pour tre un Remi. Ce gnie, vrai dire, ctait le gnie de la saintet. Ses vertus taient glorifies lgal de son loquence ; on lui attribuait des miracles, et ladmiration des peuples lentourait, ds son vivant, de laurole des lus. Tel tait lhomme que la Providence avait envoy Clotilde pour laider remplir sa grande tche. Les relations entre la reine et le pontife taient anciennes sans doute : voisin de Soissons, qui tait la capitale du royaume, et o son frre Principius occupait le sige piscopal, il avait plus dune occasion de visiter la cour, et il ne doit en avoir laiss chapper aucune. On a vu avec quelle dcision, une heure o lavenir tait douteux encore, Remi avait salu dans le jeune Clovis le futur matre de la Gaule. Certes, le cur de laptre avait eu plus de part cette dmarche que le calcul de lhomme politique, et lon peut se figurer avec quel zle Remi continuait dans lombre, auprs de Clovis devenu son roi, luvre dapostolat indirect commence par la lettre de 481. Son influence grandissait et saffermissait ; le roi paen apprenait sincliner devant la supriorit morale du prtre de Jsus-Christ. Lheure allait sonner o les larmes de Clotilde et les enseignements de Remi porteraient leurs fruits. Lhomme qui la voix populaire attribuait la rsurrection dun mort allait devenir linstrument de la rsurrection dun peuple.

Ex quo septipedes vida patronos. Id., Carm. XII, 18. 2 Id., Carm. XII, 13.

1 Spernit senipedent stilunt Thalia.

V. LA CONVERSION DE CLOVIS.
Lextension prodigieuse quavait prise en quelques annes le petit royaume des Saliens lavait mis en contact avec tous les peuples qui se partageaient la Gaule. Grce la conqute de Verdun et dune partie de la Belgique premire, il tait devenu le voisin des Alamans, et une lutte avec cette nation belliqueuse tait imminente. Elle clata en 496. Les Alamans1 avaient t depuis le troisime sicle, avec les Francs, les plus redoutables adversaires de lEmpire, et ctaient leurs assauts combins qui avaient bris sa force de rsistance. Ctait qui de ces deux peuples porterait les plus rudes coups lennemi commun. Les Alamans y mettaient une fougue et un acharnement incomparables. Comme des essaims furieux, ils passaient le Rhin tous les ans, et venaient dsoler les provinces de la Gaule. Pendant tout le quatrime sicle, les empereurs eurent sur les bras la lutte contre leurs tribus toujours renaissantes, et la guerre almanique se droula paralllement la guerre franque, avec les mmes pripties et les mmes puisements. Plus porte du regard des historiens romains, les envahisseurs alamans ont mme pris, dans les annales de lEmpire, une place particulirement en vue. Les crits du temps sont pleins des noms de leurs chefs, qui portaient lpouvante jusquau fond des provinces. Lhistoire doit une mention spciale ce vaillant Chnodomar, le monarque aux bras musculeux et la taille gigantesque, qui apparaissait la tte des siens, mont sur un cheval cumant, et agitant sur sa tte un panache couleur de flamme, pendant que deux cents guerriers de choix, qui composaient sa garde du corps, combattaient autour de lui, prts le suivre dans la victoire, dans la prison ou dans la mort2. Des flots de sang almanique inondrent les provinces envahies ; des milliers dAlamans succombrent tous les ans sur le sol gaulois dans des batailles meurtrires. Dans celle de Strasbourg, en 354, ils combattirent au nombre de trente-cinq mille, sous la conduite de sept rois et de dix princes royaux, et ils laissrent cinq mille des leurs sur le carreau3. A Chlons-sur-Marne, en 367, le brave Jovin leur infligea un dsastre non moins cuisant4. Enfin, Colmar, en 374, leur arme, qui comptait quarante mille hommes selon les uns, soixante-dix mille selon les autres, fut entirement extermine, et tout au plus cinq mille trouvrent leur salut dans la fuite5. Mais, chaque fois, la nation, qui semblait anantie, revenait la charge, nombreuse comme si elle tait reste intacte pendant des sicles, ardente comme si elle navait jamais connu la dfaite6. Devenus les matres, aprs une lutte acharne, de la troue de lEntre-Rhin-et-Danube, que ne protgeait plus le Limes tomb en ruines, les Alamans se rpandirent dans la belle et riante contre que les Romains appelaient les Champs Dcumates, ils entrrent victorieux dans la
1 Sur les Alamans il faut lire : Zeuss, Die Deutschen und die Nachbarstmme, Munich,

1837 ; Geschichte der Alamannen und Franken bis zur Grndung der frnkischen Monarchie durch Knig Chlodwig, Sulzbach, 1840 ; Merkel, De republica Alamannorum, 1849 ; von Schubert, Die Unterwerfung der Alamannen unter die Franken, Strasbourg, 1884. 2 Ammien Marcellin, XVI, 12. 3 Id., l. c. 4 Id., XXVII, 2. 5 Id., XXXI, 10. 6 Id., XXVIII, 5, 9.

grande ville dAugsbourg, et occuprent toute la rgion comprise entre le Lech et le coude que fait le Rhin partir de Ble. De l ils pouvaient leur gr descendre dans la haute Italie ; ds 392, on les vit apparatre sous les murs de Milan1, et plus dune fois depuis lors, sduits par un charme toujours nouveau, ils reprirent le chemin de la terre ensoleille. Dautre part, franchissant la ligne du Rhin abandonn, ils se dversrent en masses torrentueuses sur les provinces orientales de la Gaule, si longtemps lobjet de leurs ardentes convoitises. LAlsace tombait en leur pouvoir avec ses plaines fcondes ; ils foulaient en vainqueurs ces champs quau sicle prcdent ils avaient engraisss des flots de leur sang, et la vieille Argentoratum, tmoin de leur premier dsastre, empruntait maintenant leur langue son nom nouveau de Strasbourg. Aprs la mort dAtius, le dernier dfenseur de la Gaule, la premire Belgique fut galement leur merci. Toul et Metz leur ouvrirent leurs portes, Langres et Besanon devinrent des villes almaniques, Reims trembla plus dune fois devant eux. En mme temps quils se dilataient ainsi, menaant la fois lItalie, la Gaule centrale et la Pannonie, les Alamans resserraient de plus en plus le lien politique qui unissait leurs diverses peuplades entre elles. De simple confdration de barbares quils avaient t dans lorigine, ils devenaient une grande nation. Vers le milieu du cinquime sicle, nous voyons un de leurs rois, du nom de Gibuldus ou Gebavultus, mettre en libert des prisonniers gaulois la prire de saint Loup de Troyes, et des captifs du Norique la demande de saint Sverin2. Voil, rgnant la fois sur les Alamans du Danube et sur ceux de lAlsace, le successeur unique des neuf rois vaincus par Probus, des sept rois qui ont combattu contre Julien Strasbourg. Mais le jour vint o les Alamans eurent compter avec dautres peuples de leur race, qui leur disputrent avec succs les terres impriales vacantes. LEmpire agonisant avait imagin, conformment aux traditions artificieuses de la diplomatie romaine, de les mettre aux prises avec leurs voisins les Burgondes, les plus romains des barbares. Ceux-ci taient dabord venus stablir entre les Alamans et les Francs, sur la rive gauche du Rhin. Plus tard, lEmpire les avait rapprochs de lui en les tablissant dans la Sapaudie, le long du Rhne et au pied des Alpes. L, ils servirent de boulevard lItalie menace, et ils ne laissrent pas de gner singulirement leurs remuants voisins, qui ils parvinrent mme enlever plusieurs cits3. Du ct du sud, ce fut la monarchie ostrogothique de Thodoric le Grand qui devint la barrire. Lorsque le vainqueur dOdoacre eut pris pied dans les belles plaines de la haute Italie, les Alamans comprirent que leur rle tait fini de ce ct. Adieu les descentes foudroyantes dans ces grasses contres, et les tournes triomphales do lon revenait, couronn de gloire et charg de butin ! Il fallut refluer vers le nord. Mais, l aussi, la place tait prise. Les Francs staient rpandus le long du Rhin et de la Moselle : ils nentendaient pas se laisser dpossder de foyers quils avaient achets au prix de leur sang. La lutte fut vive et acharne, et si lhistoire en a oubli le souvenir, on peut dire que le sol en a gard les traces. Partout, sur les hauteurs de lEifel, dans la valle de la
1 S. Ambroise, De Obitu Valentiniani, 4 et 22. 2 Eugippius, Vita S. Severini, c. 19 ; Vita S. Lupi, Act. Sanct., t. VII, 19 juillet, p. 70 ; cf.

von Schubert, Die Unterwerfung der Alamannen unter die Franken, p. 19. 3 Binding, Das Burgundisch-Romanische Knigreich, pp. 103-108.

Moselle et jusqu lentre de la Ripuarie, les villages nom almanique sinsrent comme des envahisseurs au milieu de ceux qui trahissent une origine franque, et ce ple-mle des vocables donne lide du terrible fouillis qui dut se produire dans ces jours o les colons venus du sud se heurtaient aux premiers occupants1. Devant les anciens frres darmes devenus des ennemis, les Francs allaient-ils maintenir leurs positions ? On pouvait craindre le contraire. Ils taient diviss en deux peuples : les Alamans formaient une vaste et puissante nation militaire. Saliens et Ripuaires, il est vrai, ntaient pas trangers les uns aux autres ; leur tte taient des rois rattachs entre eux par les liens du sang, et les deux groupes avaient le mme intrt ne pas laisser grandir ct deux une puissance qui pt devenir menaante pour lun et pour lautre. Nanmoins, la facilit quavaient les Alamans de se jeter tour tour sur lun des deux, et de le surprendre avant quil et pu recevoir des secours de lautre, jointe lloignement considrable des deux villes de Soissons et de Cologne, qui taient les centres de gravit de la nation franque, mettaient les Francs dans une situation stratgique fort infrieure celle de leurs voisins, aussi longtemps du moins quils se bornaient rester sur la dfensive. Selon toutes les apparences, le plus fort de la lutte contre les Alamans a pes sur les Francs Ripuaires. Leurs agresseurs navaient qu descendre le cours du beau fleuve dont ils gardaient la valle suprieure : les flots les portaient sans obstacle au milieu des vastes campagnes ouvertes de la Ripuaire. Ce royaume tait loin davoir llan irrsistible et la fougue conqurante de celui de Soissons. Rest comme larrire-garde de linvasion, et nayant plus devant lui aucune terre romaine qui ne ft dj occupe, il se voyait rduit un rle de conservation pacifique qui ntait pas fait pour inspirer beaucoup de respect ses turbulents voisins. Ceux-ci avaient manifestement le dessus : les traces de leur colonisation en Hesse et dans le paye rhnan nous montrent quils stendaient graduellement dans ces rgions au dtriment des Ripuaires. Dj ils staient avancs jusqu une journe de marche de leur capitale : encore une bataille, et elle tombait dans leurs mains avec tout le royaume. Des hauteurs volcaniques de lEifel, qui entourent en hmicycle, du ct du sud, la vaste et fertile plaine lextrmit de laquelle apparaissent les tours de Cologne, les barbares venaient de descendre dans ce jardin des Ripuaires. Un chteau fort, bti par les Romains, en gardait lentre : ctait Tolbiac, ancienne garnison des lgionnaires, encore reconnaissable sous son nom modernis de Zlpich. La bourgade, aujourdhui au large dans sa vieille enceinte croulante vtue par intervalles de larges pans de lierre, surgit comme une vision dautrefois au milieu de la solitude immense. Lglise, dont la crypte se souvient davoir vu ondoyer Clovis2, le vieux chteau du moyen ge aux massives tours rondes, reposant sur des assises mrovingiennes, le trac des rues, o lon retrouve lintersection des lignes principales du campement romain, les fosss, transforms en jardins largement nourris de soleil, et surveills par des meurtrires en ruines, les pittoresques portes crneles souvrant aux quatre
1 W. Arnold, Ansiedelungen und Wanderungen deutscher Stmme, 2e dit., Marbourg,

1881. Livre ingnieux, mais o llment conjectural occupe une grande place.

2 Sur les souvenirs locaux de Zlpich relatifs Clovis et la bataille des Alamans, il faut

lire Broix, Erinnerungen an das alte berhmte Tolbiacum, Neuss, 1842. Ces traditions ne remontent pas plus haut que lpoque de la Renaissance, et ne servent en rien guider les recherches de lhistorien.

points cardinaux, le cimetire silencieux au bord de la route, la sortie principale de la ville, et qui rappelle les avenues spulcrales par lesquelles on entrait dans les cits romaines, tout y a gard, si lon peut ainsi parler, le moule des vnements historiques, tout y voque un pass lointain et dmouvants souvenirs. Une paix profonde semble plonger dans le silence de la mort cette petite localit, dont le nom seul est rest vivant. La plaine immuable et monotone, est fendue, en quelque sorte, par la longue ligne droite et blanche de la vieille chausse, qui, venant de Trves, semble impatiente darriver Cologne. Au loin stend la campagne solennelle et muette, dans le calme de son large horizon, qui slve comme les gradins dun cirque immense autour de quelque grand thtre historique. Cest l, sous les tours du chteau romain, et sans doute en avant de la ville, que les Ripuaires eurent dfendre contre les envahisseurs almaniques le cur mme de la patrie. Nous ne savons pas si les Saliens taient venus leur secours ; mais, grce aux circonstances que nous avons indiques, les attaques de lennemi pouvaient tre assez imprvues pour empcher les renforts envoys par Clovis darriver temps. Les Ripuaires rsistrent avec courage : leur roi Sigebert fut bless au genou dans le combat, et il en garda, pour le reste de sa vie, une claudication qui lui valut le surnom de boiteux1. Il parait bien que la journe fut un succs pour les armes franques, car, longtemps aprs, nous retrouvons le roi Sigebert en paisible possession de son royaume2. Ce ne fut pas sans doute la premire rencontre main arme entre Francs et Alamans, mais cest la premire dont nous ayons connaissance. Et ce ne sont pas les annalistes, mais les potes populaires qui en ont gard le souvenir, et qui ont port au loin, dans toutes les rgions franques, le nom dsormais fameux de Tolbiac. Mais la fivre dexpansion qui tourmentait les Alamans ne leur laissait pas de repos, et ils revinrent la charge. Comme ils ttaient successivement toute la frontire, et quils npargnaient pas plus le domaine des Saliens que celui des Ripuaires, Clovis fut entran descendre son tour dans larne. Nous ne connaissons pas loccasion de cette prise darmes. Soit que les Alamans aient menac les opulentes contres de la Gaule orientale, dont les sparait la haute muraille des Vosges ; soit que Sigebert de Cologne, craignant une nouvelle invasion, lait appel au secours, il pntra en Alsace par une marche rapide, et vint tomber sur lennemi dans la valle du Rhin. Il est impossible de marquer dune manire plus prcise le champ clos dune rencontre qui devait tre dcisive pour lavenir de lEurope. Grgoire de Tours lui-mme la ignor, et tout le moyen ge aprs lui. Lvnement mmorable qui ouvre les annales du monde moderne est donc destin ne jamais porter de nom dans lhistoire. Le besoin de donner un point de repre des souvenirs fameux a fait accueillir avec faveur lingnieuse conjecture dun rudit du seizime sicle, qui a identifi la victoire de Clovis avec la bataille de Tolbiac raconte plus haut3. Mais la popularit de

1 Hic Sigibertus pugnans contra Alamannos apud Tulbiacensim oppidum percussus in

genuculu claudicabat. Grgoire de Tours, II, 37.

2 Grgoire de Tours, II, 37. 3 Lidentification a t faite, pour la premire fois, par Paul Emile, historiographe de

France, De Rebus gestis Francorum, Paris, 1539, fol. v, verso, et admise sur la foi de cet auteur par la plupart des historiens. Elle repose uniquement sur la supposition que la bataille de Clovis contre les Alamans, dont Grgoire de Tours ne dsigne pas le thtre, est la mme que le combat de Tolbiac livr par Sigebert de Cologne aux mmes ennemis, et dont Grgoire parle un autre endroit de sa chronique. De preuve, il ny en a aucune.

lhypothse ne la garantit pas contre le contrle de la critique, et une longue possession ne parvient pas crer de prescription dans lhistoire, au profit des opinions qui nont pas de preuve formelle invoquer. Ctait en 496, la quinzime anne du rgne de Clovis1. Les annales franques nont accord quune sche mention au drame que nous allons raconter, mais les hagiographes du sixime sicle en ont mieux gard la mmoire, et cest lun deux que nous devons den connatre au moins lacte principal. La lutte fut acharne. Sentant limportance de lenjeu et connaissant la valeur de ladversaire, Clovis y avait engag toutes ses troupes, auxquelles probablement staient joints les contingents des Ripuaires. De leur ct, les Alamans doivent avoir mis en ligne des forces au moins aussi considrables, puisquils purent balancer la victoire et mme, un certain moment, faire plier les milices franques. Ils taient de tout point dignes de se mesurer avec les vtrans de Clovis. La furia almanique tait clbre sur les champs de bataille : les Alamans se ruaient la victoire avec un lan qui renversait tout. Mis en prsence de rivaux dont les derniers vnements avaient grandi le nom et exalt lorgueil, ils savaient quils jouaient une partie suprme, et la conscience de la gravit de cette journe augmentait en eux la fivre du combat, Dj ils touchaient au terme de leurs ardents efforts. Larme des Francs commenait flchir, et une dbandade tait imminente. Clovis, qui combattait la tte des siens, saperut quils mollissaient, et quil ne parvenait plus les ramener lassaut. Comme dans un clair, il vit passer devant ses yeux toutes les horreurs de la dfaite et tous les dsastres de la fuite. Alors, sur le point de prir, abandonn de ses dieux, quil avait invoqus vainement, il lui sembla entendre en lui-mme la voix aime qui y tait descendue si souvent pour lui parler dun Dieu meilleur et plus grand. En mme temps, il voyait surgir, du fond de sa mmoire remplie des entretiens de Clotilde, la figure de ce Christ si bon et si doux, qui tait, comme elle le lui avait dit, le vainqueur de la mort et le prince

Lhypothse a dailleurs rencontr, ds le dix-septime sicle, une certaine opposition de la part des savants belges ; Vredius, dans son Histori Flandri christian, Bruges, 1650, pp. 1 et 2, veut que la bataille ait eu lieu Toul, puisque cest par l que Clovis passa en retournant chez lui ; Henschen, dans ses notes sur la vie de saint Vaast (Acta Sanctorum, t. I de fvrier, p. 796 A), propose les environs de Strasbourg pour les mmes raisons, et aussi parce que le Vita Vedasti place la lutte sur les bords du Rhin. Mais ni lun ni lautre de ces savants na invoqu, contre Tolbiac, le vrai argument, qui est labsence de toute preuve et le caractre purement hypothtique de la version reue. Toutefois, Tolbiac na cess de garder quelques partisans, notamment A. Ruppersberg, Ueber Ort und Zeit von Chlodwigs Alamannenslacht, (Bonner Jahrbcher, 101, anne 1897), qui, dailleurs, ne connat que les travaux allemands. 1 Actum anno 15 regni sui (Grgoire de Tours, II, 30). Cette mention, il est vrai, manque dans quelques manuscrits de Grgoire de Tours, mais lauthenticit en est inattaquable. Ceux qui, dans les derniers temps, ont voulu rapprocher la date de la victoire sur les Alamans, invoquent cette circonstance que la lettre par laquelle Thodoric flicite Clovis de ce triomphe na pas pu tre crite avant 507 (cf. Mommsen, M. G. H. Auctores antiquissimi, t. XII, pp. 27 et suiv.) ; ils en concluent quil faut placer la bataille en 506 (Vogel, Chlodwigs Sieg ber die Alamannen und seine Taufe, dans Historische Zeitschrift, t. LVI). Mais toute difficult disparat si lon distingue la date de la bataille et celle de la lettre ; cette distinction simpose dailleurs, comme la montr Mommsen, o. c., pp. 32 et suiv., et on verra plus loin comment elle aide p. lucider lhistoire de la guerre contre les Alamans. Cf. Levison, Zur Geschichte des Frankenknigs Chlodowich (Bonner Jahrbcher, t. 103, pp. 50 et suiv.).

du sicle futur. Et, dans son dsespoir, il poussa vers lui un cri plein dangoisse et de larmes : Jsus-Christ, scria-t-il au dire de notre vieil historien, toi qui es, selon Clotilde, le Fils du Dieu vivant, secours-moi dans ma dtresse, et si tu me donnes la victoire, je croirai en toi et je me ferai baptiser. Le cri de Clovis a travers les sicles, et lhistoire en gardera le souvenir jamais. Sorti, au milieu des horreurs du champ de bataille, des profondeurs dune me royale qui parlait au nom dun peuple, il est autre chose que la voix dun individu en pril, il reprsente ce peuple lui-mme dans le moment le plus solennel de son existence. Telle est la grandeur historique du vu tomb des lvres de Clovis lheure du danger : cest un pacte propos au Christ par le peuple franc, et que le Christ a ratifi. Car peine Clovis eut-il prononc ces paroles, continue le chroniqueur, que la fortune du combat fut brusquement intervertie. Comme sils sapercevaient de lentre en scne de quelque alli toutpuissant, les soldats de Clovis reprennent courage. La bataille se rtablit, larme franque revient la charge, les Alamans plient leur tour, leur roi succombe dans la mle, les vainqueurs de tantt- se voient transforms en vaincus. La mort de leur chef a eu raison de leur ardeur ; ils jettent les armes et, sur le champ de bataille mme, ils demandent grce au roi des Francs1. Celui-ci les traita avec douceur et gnrosit, et, se contentant de leur soumission, il mit aussitt fin la guerre2. Telle est, raconte par une source contemporaine, lhistoire du triomphe de Clovis sur les Alamans, ou, pour mieux dire, de la foi chrtienne sur le paganisme. Cette grande journe na de pendant que celle du pont Milvius : lune avait clos les annales du monde antique, lautre ouvre les annales du monde moderne. Son importance est donc absolument hors pair dans les dates historiques. Nous y voyons, du haut de lobservatoire que font lhistorien quatorze sicles superposs, les destines de lEurope se dcider avec celles du peuple franc, lavenir du peuple franc se ramener la victoire de son roi, et tous ces grands intrts dpendre de la solution donne, au fond dune conscience dhomme, au problme capital qui se pose toute me venant en te monde. Cest l, coup sr, un spectacle dune rare beaut. Le brusque mouvement dune me qui, se dcidant avec la rapidit de lclair, tend les bras an Dieu

1 Grgoire de Tours, n, 30 ; Vita sancti Vedasti, c. 2 ; saint Avitus, Epistol, 46 (41) ;

Cassiodore, Variar., II, 41. Frdgaire, III, 21, ne fait que rsumer le rcit de Grgoire sans plus ; le Liber histori, c. 15, place ct de Clovis, dans la bataille, son fabuleux Aurlien, qui lui aurait suggr dinvoquer Jsus-Christ ; Hincmar, dans sa Vie de saint Remi (Acta Sanctor., t. I doctobre, p. 145), copie le Liber historie, mais noublie pas de faire dire Clovis que le Dieu de Clotilde est aussi celui de Remi. Roricon reste tributaire du Liber historie. Quant Aimoin, il combine le rcit de Grgoire et celui du Vita Vedasti. Ces deux derniers sont en somme les seuls qui donnent une version originale ; ils saccordent pour lensemble (voir lAppendice), et se contredisent en ce que, daprs Grgoire, le roi des Alamans prit dans le combat, tandis que, selon le Vita Vedasti, il fit sa soumission avec son peuple. La lettre de Thodoric, dans Cassiodore, sait quil a pri, mais sans dire quand : Sufficiat ilium regem cum gentis cecidisse superbia. Les variantes du Vita Arnulfi martyris (dom Bouquet, III, p. 383) ne mritent pas dtre prises en considration : la fuite de Clovis et la blessure quil aurait reue au visage sont de pure invention. 2 Sur la clmence de Clovis, outre le tmoignage de Grgoire de Tours, nous avons celui de saint Avitus : Numquid fidem perfecto prdicabimus, quam ante perfectionem sine prdicatore vidistis ?... An misericordiam, quam solutus a vobis adhuc nuper populus captives gaudiis mundo insinuat, lacrimis Deo ? S. Avitus, Epistol, l. c.

sauveur, dplace en un seul moment le centre de gravit de lhistoire, cre la premire des nations catholiques, et met dans ses mains le gouvernail de la civilisation. Pour ceux qui ddaigneraient daccorder quelque attention aux luttes intrieures de la conscience religieuse, les plus mouvantes et les plus nobles de toutes, il y a, dans la grandeur historique de ces rsultats, de quoi attirer au moins, sur la conversion de Clovis, lintrt qui sattache aux vnements les plus considrables de lordre politique. En faisant dpendre tant de consquences de la solution dun problme psychologique, nous nentendons pas prsenter cette solution comme un acte improvis, ou comme un rsultat sans cause. Beaucoup de circonstances staient runies pour acheminer en quelque sorte le roi franc vers le Dieu de Clotilde, ou, si lon veut ; pour fermer les issues par lesquelles son me, lheure dune dlibration solennelle, et pu sen aller du ct dune autre foi. Nous les avons vues se grouper et faire cercle autour de lui, et lon peut dire, sous un certain rapport, que sa conscience tait comme investie. Mais, pour quelle se rendit, il fallait le mouvement libre et spontan dune volont qui gardait lempire delle-mme. Clovis et pu, comme dautres barbares illustres, comme Gondebaud, comme Thodoric le Grand, rester sourd la voix qui sortait des choses, et refuser de jeter, dans la balance du temps, le poids de la parole dcisive. Sa grandeur vient de lavoir prononce, sous linfluence de la grce sans doute, mais dans la plnitude de sa libert. Toutes les pripties de lhistoire sont venues, pendant quatorze sicles, prendre le mot dordre de son libre arbitre souverain. La victoire de Clovis avait une telle importance au point de vue de lhistoire du monde, quon a presque perdu de vue ses rsultats immdiats. Et pourtant ils ont t considrables. Demble, le danger almanique tait dfinitivement cart. Aprs avoir t, pendant des sicles, la terreur de lEmpire, aprs avoir voulu devenir la terreur du peuple franc, cette fire nation ninspirait plus ses voisins que des sentiments de piti. Le vainqueur navait pas daign poursuivre ses avantages : sur le champ de bataille, il avait accord la paix ce peuple sans roi, qui lui tendait des mains suppliantes. Un contemporain flicite Clovis davoir us de misricorde en cette occasion, et dclare que les Alamans tmoignaient leur bonheur par des larmes de joie1. Le roi des Francs inaugurait par un acte de clmence son entre dans la famille des rois chrtiens. Mais les Alamans ne se rsignrent pas longtemps porter le joug. Le premier abattement pass, ils relevrent la tte, et probablement ils refusrent de payer le tribut que le vainqueur leur avait impos en signe dhgmonie. Comment etil pu en tre autrement ? Ils taient nombreux encore, ceux dentre eux que la bataille avait pargns, et que neffrayaient pas les chances dun nouveau recours la fortune des armes, sans compter les jeunes gens qui navaient pas t de la dfaite, et qui brlaient dtre de la revanche. La gnrosit mme avec laquelle Clovis les avait traits avait enhardi ces mes farouches, pour qui la modration tait trop souvent lquivalent de la lchet. Ils reprirent donc les armes, et il fallut, pour les rduire, de nouveaux combats. Ces combats paraissent stre chelonns sur plusieurs des annes suivantes, et navoir pris fin que dans les premires annes du sixime sicle. Cette fois, ce fut pour les Alamans non plus la dfaite, mais lcrasement. Poursuivis lpe dans les reins par un vainqueur exaspr, ils abandonnrent en masse les heureuses valles du

1 S. Avitus, Epislol, l. c.

Mein et du Neckar, qui taient le centre de leur royaume, se jetrent dans une fuite perdue sur les provinces mridionales, et gagnrent, au del du Rhin, les hauts plateaux de la Souabe et les valles sauvages de la Suisse, o viennent dboucher les fleuves et les torrents des Alpes. Pendant ce temps, les terres quils abandonnaient taient envahies par des colons francs venus du pays des Chattes, qui stablirent dans la patrie des Alamans, et qui franconisrent ces rgions encore aujourdhui dsignes sous le nom de Franconie. Que devinrent les malheureux fuyards, qui avaient dans le dos la frame des soldats de Clovis, et devant eux les hauts glaciers des Alpes, ces redoutables boulevards du royaume dItalie reconstitu ? Blottis dans les dfils, entre un vainqueur irrit et un roi puissant qui nentendait pas leur ouvrir son royaume, ils se voyaient en proie la plus lamentable dtresse. Thodoric le Grand vint leur secours. Il avait tout intrt empcher que Clovis, en leur donnant la chasse, ne les jett comme une avalanche sur la haute Italie, dont ils connaissaient les charmes par les rcits enflamms de leurs pres. Il ne redoutait pas moins de voir les Francs devenir ses voisins immdiats, sils parvenaient dominer jusque sur les lignes de faite du haut desquelles se dcouvrent les belles plaines lombardes. Alors ce prince, qui aimait la paix et qui demandait volontiers la diplomatie les lauriers de la guerre, crut le moment venu dentrer dans le dbat. Affectant de considrer les hauts plateaux de la Rhtie comme le prolongement et comme une partie intgrante du royaume italique, il dclara quil ouvrait ce pays aux dbris dune nation dracine, et que les Alamans sans patrie pouvaient sy rfugier labri de sa gnreuse protection. Par ce trait dhabile politique, il couvrait la frontire de lItalie, en jetant en avant delle des populations qui la dfendraient au besoin avec lnergie du dsespoir, et il se procurait des titres la reconnaissance dun peuple quil avait lair daccueillir par humanit pure. Clovis, il est vrai, pouvait prendre de lombrage de cette intervention du roi des Ostrogoths, qui lui ravissait une partie des fruits de sa victoire. Pour prvenir des observations, en mme temps que pour justifier, dune manire indirecte, lattitude de son gouvernement, Thodoric crivit Clovis une lettre quon peut regarder comme un chef-duvre de diplomatie. Conu dans le style grandiose de lancienne chancellerie romaine, dont Cassiodore continuait la tradition auprs du monarque ostrogoth, ce document, trs courtois dans la forme et dune singulire fermet dans le fond, se tenait dans le domaine des gnralits leves, et semblait ne faire appel quaux sentiments gnreux du roi des Francs. Il ne pouvait toutefois chapper celui-ci que la dmarche de son puissant beau-frre sinspirait dautres considrations que de celles dune philanthropie dsintresse, et quil y aurait peut-tre quelque danger ne pas dfrer ses conseils de modration : Nous nous rjouissons, crivait Thodoric, de la parent glorieuse qui nous rattache vous. Vous avez, dune manire heureuse, veill de nouveaux combats le peuple franc, depuis longtemps plong dans le repos1. Dune main victorieuse vous avez soumis les Alamans abattus par la mort de leurs plus vaillants guerriers. Mais puisque cest toujours les auteurs de la perfidie quon doit en punir, et que le chtiment mrit par les chefs ne doit pas frapper tout le monde, modrez les coups que vous portez aux restes dune nation crase. Considrez que des vaincus qui se rfugient sous la protection de vos parents ont
1 Ces paroles ne surprendront pas si lon se rappelle ce que nous avons dit prcdemment de la manire dont stait faite la conqute de la Gaule, et de lidentit entre les Thuringiens de la lgende et les Francs de Chararic.

quelque titre vos gards. Soyez clment pour des hommes qui se cachent, pouvants, derrire les frontires de notre royaume. Vous avez remport un triomphe mmorable en inspirant au farouche Alaman une telle terreur, quil a t rduit vous demander humblement la vie sauve. Quil vous suffise davoir vu leur roi succomber avec lorgueil de la race, et davoir en partie extermin, en partie asservi cette innombrable nation. Faire la guerre ses dbris, cest vous donner lapparence de ne pas lavoir vaincue toute. Croyez-en ma vieille exprience dans ces matires. Les guerres qui ont eu pour moi les rsultats les plus heureux, ce sont celles o jai mis de la modration dans mon but. Celui-l est sr de vaincre toujours qui sait tre mesur en tout, et la prosprit sourit de prfrence ceux qui ne dploient pas une rigueur et une duret excessives. Accordez-nous donc gracieusement ce qui ne se refuse pas mme entre nations barbares1 : de la sorte, vous naurez pas repouss notre prire, et vous naurez rien craindre du ct des pays qui nous appartiennent. La lettre ajoutait que les porteurs taient chargs dun message verbal qui devait rapporter des nouvelles de la sant de Clovis et insister sur la demande quelle avait exprime. Elle enveloppait dans un dernier compliment des paroles qui ont assez lair dun avertissement dguis, en disant que le but de la communication qui devait tre faite de vive voix tait que le roi des Francs ft dsormais mieux sur ses gardes, sil voulait jouir constamment de la victoire. Votre prosprit est notre gloire, disait Thodoric, et chaque fois que nous recevons une bonne nouvelle de vous, nous considrons que cest un profit pour tout le royaume dItalie. Enfin, pour laisser le destinataire sous limpression la plus favorable possible, la lettre lui annonait, par manire de conclusion, lenvoi du joueur de cithare que Clovis, parait-il, avait demand son beau-frre. Thodoric connaissait leffet quune attention dlicate pouvait produire sur ses correspondants barbares ; il y recourait volontiers, et il prit un soin particulier pour que le cadeau ft le plus agrable possible au destinataire. Une lettre crite en son nom Bece, le premier musicologue de son temps2, le chargeait de choisir lui-mme lartiste digne dtre envoy au roi des Francs. Cassiodore, qui tenait la plume, stait mis, cette occasion, en frais dloquence pour lhomme illustre qui tait son rival littraire. Ces amplifications, peut-tre ajoutes aprs coup, se lisent aujourdhui avec fort peu dintrt ; toutefois, la fin de la lettre, un trait mrite dattirer notre attention. Dans une rminiscence classique, lcrivain rappelle son correspondant quil faut une espce dOrphe, capable de toucher, par la douceur de ses accords, les curs farouches des barbares3. Tout fait croire que Thodoric russit dans son entreprise, sans quil ft ncessaire de recourir au talent du cithariste. Clovis, qui venait dajouter sa couronne un de ses plus beaux fleurons, avait tout intrt mnager le roi dItalie, et nen avait aucun saventurer dans un pays montagneux et strile,
1 Cede itaque suaviter genio nostro quod sibi gentilitas communi remittere consuevit

exemplo. Le sens de ces mots est fort disput, V. von Schubert, p. 39, note, qui traduit entre parents, et le glossaire de Cassiodore par Mommsen, s. v. gentilitas. 2 V. Cassiodore, Var., I, 45 et 46, sur lenvoi dune horloge deau Gondebaud. Race est de nouveau consult, et Cassiodore lui crit au nom de Thodoric : Frequenter enim quod arma explere nequeunt, oblectemente suavitatis imponunt. Sit ergo pro re publica et cum ludere videmur. 3 Sapientia vestra eligat prsenti tempore meliorem, facturus aliquid Orphei, cum dulci sono gentilium fera corda domuerit. Arnold, Csarius von Arelate, p. 215, est bien distrait lorsquil interprte ce passage dans ce sens que Thodoric aurait envoy Boce lui-mme comme ambassadeur Clovis.

la poursuite des fugitifs. Le gros de la nation stait soumis lui ; il pouvait ngliger le reste1. Aussi les pangyristes du roi dItalie clbrrent-ils le succs des ngociations de leur matre dans des harangues o ils gonflent avec une exagration ridicule des rsultats dailleurs srieux. Ctait, selon le rhteur Ennodius, le peuple tout entier des Alamans que Thodoric venait de recueillir en de de ses frontires, et cette nation qui avait si longtemps t le flau de lItalie en devenait maintenant la gardienne. Les fugitifs eux-mmes, lentendre, devaient se fliciter de la catastrophe qui leur avait enlev leur patrie et leur roi : ne retrouvaient-ils pas un roi dans Thodoric, et nchangeaient-ils pas les marcages de leurs anciennes rsidences contre la fertilit du sol romain2 ? On ne doit pas se laisser tromper par cet enthousiasme de commande. Les Alpes ntaient pas plus riches au sixime sicle quaujourdhui, et Thodoric lui-mme na voulu voir autre chose, dans les Alamans cantonns par lui en Helvtie, que les faibles dbris dune nation crase. La vrit se trouve entre les dclamations du rhteur, qui exagre plaisir les proportions du succs, et les attnuations du diplomate, qui diminue le plus possible limportance de la concession demande. On peut dire, pour conclure, que Clovis ne sacrifia pas grand chose en limitant sa conqute au Rhin, mais que le roi dItalie profita en partie de sa victoire en sattachant les vaincus. Ils lui fournirent des soldats et gardrent sa frontire ; seulement, le jour du danger venu, ils redevinrent, en vrais barbares quils taient, les pillards du pays dont on les avait constitus les gardiens. Nous avons voulu prsenter un tableau densemble de ces faits pour aider le lecteur en mieux saisir la signification, au risque dinterrompre la succession chronologique des vnements. Nous nous htons maintenant de rentrer dans cette anne 496, si riche en souvenirs mmorables, pour assister aux grands spectacles quelle nous rserve.

1 Notre rcit donne une explication satisfaisante des quelques lignes nigmatiques de Frdgaire, III, 21 : Alamanni terga vertentes in fugam lapsi. Cumque regem suum cernerint interemptum, novem annos exolis a sedibus eorum nec ullam potuerunt gentem comperire, qui ei contra Francos auxiliaret, tandem se ditionem Clodovi subdunt. La date de 506, attribue aujourdhui par la critique la lettre de Thodoric, vient donner ce passage une incontestable autorit. 2 Ennodius, Panegyricus Theodorico dictus, c. 15. Ces paroles du rhteur : cui feliciter cessit rugisse patriam suam, sont rapprocher de celles du pangyriste de Constantin : Video hanc fortunatissimam civitatem (Trves)... ita cunctis mnibus resurgentem ut se quodammodo gaudeat olim corruisse, auctior tuis facta beneficiis. (Panegyr. lat., VII, 22.) Les flatteurs sont partout les mmes.

VI. LE BAPTME DE CLOVIS.


Clovis et son arme rentrrent en triomphateurs dans une patrie quils venaient de dlivrer, acclams par les populations de la Gaule orientale, qui dsormais navaient plus trembler devant le glaive des Alamans. Livresse de la victoire et la joie plus sereine de sa conversion rcente se mlaient dans lme du roi des Francs, et il nest pas interdit de penser que le souvenir de Clotilde, dont le nom avait t uni sur le champ de bataille celui du Dieu quil venait de confesser, le poussait acclrer son retour. Un hagiographe qui a crit un sicle et demi aprs ces vnements croit pouvoir nous faire connatre son itinraire. Si le vieil crivain ne sest pas tromp, nous serions en tat de refaire par la pense les principales tapes suivies par larme franque. Nous allons faire connatre sans commentaire la version de lhagiographe, dans laquelle un fonds incontestable de traditions historiques a t combin de bonne heure avec des conjectures assez difficiles contrler distance. Le roi Clovis, dit la biographie de saint Vaast, arriva Toul aprs sa victoire sur les Alamans. Comme il avait hte de recevoir le baptme, il sy informa de quelquun qui pt linitier aux vrits de la religion chrtienne, et on lui fit connatre un saint personnage du nom de Vedastes, qui y vivait dans la pratique de toutes les uvres de religion et de charit. Clovis sadjoignit le saint comme compagnon de route, et Vaast, cest sous cette forme que la postrit a retenu son nom, devint ainsi le catchiste du nouveau converti. Lhagiographe nous montre ensuite le royal catchumne qui arrive, accompagn du saint, et sans doute suivi de sou arme, une localit nomme Grandpont1, situe sur la route de Trves Reims, lendroit o cette chausse traverse le cours de lAisne. Ctait peu de distance de Riguliacum, aujourdhui Rilly-aux-Oies, dans le canton dAttigny. Le saint y gurit un aveugle, et les fidles des environs, pour perptuer souvenir du miracle, levrent en son honneur une basilique qui porte encore aujourdhui son nom. Lorsquau septime sicle cet pisode fut mis par crit, la tradition locale de Rilly avait, pour ainsi dire, toute la fracheur dun vnement rcent, et cest par elle que le biographe aura connu le nom du royal compagnon de voyage de son saint2. De Rilly, on gagna sans doute le palais royal dAttigny, o, si lon en peut croire une ingnieuse conjecture, Clotilde tait accourue au devant de Clovis3. Cest l que lpouse chrtienne, au comble du bonheur, put serrer dans ses bras un poux qui tait dsormais deux fois elle4.
1 Aujourdhui Vieux-Pont, prs de Rilly-aux-Oies. 2 Cest ce que von Schubert, o. c., a fort bien remarqu p. 168. Le mme auteur, p. 169,

note, croit pouvoir jalonner ainsi litinraire du retour de Clovis : troue de Saverne Phalsbourg, Strasbourg, Toul, valle de la Meuse, Verdun, Aisne, Vouziers. Cf. Vita sancti Vedasti, c. 3 dans les Bollandistes, t. I de fvrier. 3 V. larticle du R. P. Jubaru : Clovis a-t-il t baptis Reims, dans les tudes religieuses, philosophiques etc., t. 67, (fvrier 1897), p. 297 et suivantes. 4 Je me rencontre dans cette conjecture avec Adrien de Valois, Rerum francicarum libri VIII, t. I, p. 259 : Chrothildis regina... viro lta occurrit. Mais le voisinage de la villa royale dAttigny dune part et les indications de litinraire suivi par Clovis daprs le Vita Vedasti, sont des lments qui permettent de prciser davantage. Il faut ajouter que lhypothse du P. Jubaru est celle qui rend le mieux compte du texte de Grgoire de Tours, disant que la reine fit venir en secret saint Remi pour catchiser Clovis : ce qui ne

Cest l aussi, selon toute apparence. que Clovis licencia son arme, ne conservant auprs de lui que les guerriers spcialement attachs sa personne, ses antrustions, comme on les appelait, garde du corps aussi vaillante que dvoue. Le premier soin de la reine, lorsquelle eut reu de la bouche mme de Clovis, avec le rcit de sa victoire, la consolante nouvelle de sa conversion, ce fut de mander secrtement saint Remi1. Le prlat net pas convaincre un prince qui tait dj chrtien de par son vu ; il put se borner linstruire des vrits fondamentales de la foi. Une tradition fort ancienne, et dont la vraisemblance psychologique permet de laccueillir ici, nous fait assister lun ds entretiens de lvque et de son royal catchumne. Celui-ci, en entendant le rcit de la Passion du Sauveur, aurait bondi dans un transport de colre et se serait cri : Que ntais-je l avec mes Francs !2 Plus dun soldat chrtien a comment de la mme manire, au cours des sicles, la scne sanglante du Calvaire3, et linterjection mise dans la bouche de Clovis a, dans tous les cas, dfaut dune authenticit incontestable, le mrite de reflter au vif le naturel du converti. Au surplus, il est permis de croire que le souverain dune nation en grande partie catholique, lpoux de Clotilde, le catchumne de saint Vaast, possdait dj une certaine connaissance de la doctrine chrtienne. Et comme, dautre part, lglise catholique devait avoir hte de sassurer de sa prcieuse conqute, saint Remi ne tarda pas considrer sa tche comme termine. Il ne restait plus qu donner la conversion de Clovis le sceau du baptme. Ctait le vu le plus cher de Clotilde et de Remi, et Clovis lui-mme tait press de sacquitter dune promesse faite la face du ciel. Mais une dmarche de ce genre ntait pas sans difficult. Le peuple franc vnrait dans Clovis non seulement le fils de ses rois, mais le descendant de ses dieux. Quand il marchait la tte de son arme, secouant sur ses paules les boucles blondes de sa chevelure royale, une aurole divine semblait rayonner autour de sa tte, En brisant la chane sacre qui rattachait sa gnalogie au ciel, ne devait-il pas craindre que son autorit ft branle par la diminution qui atteindrait son origine, le jour o il naurait plus dautre titre rgner que ses qualits

se comprend daucune manire mieux quen supposant quelle-mme rsidait alors Attigny. Jusqu prsent, on se persuadait que Clovis tait rentr directement Reims aprs sa victoire. Cest ainsi que Frdgaire, III, 21, la compris : Nam cum de prilio memorato superius Chlodoveus Remus fuisset reversus. De mme le Vita sancli Vedasti, c. 4 : Ac inde ad Remorum urbem ad pontificem Remigium, etc. La Vie de saint Arnoul de Tours, qui fait rentrer Clovis Juvigny dans le Soissonnais, est un document sans autorit. 1 Tunc regina arcessire clam sanctum Remedium Remensis urbis episcopum jubet, deprcans ut regi verbum salutis insinuaret. Grgoire de Tours, H. F., II, 31. Quelques heures de chevauche permettaient lvque darriver, la nuit tombe, la villa royale, pour en repartir avant laube, en gardant sa dmarche secrte, ainsi que le dsirait Clotilde. Jubaru, l. c., p. 298. 2 Cum a sanctum Remedium in albis evangelio lectio Chlodoveo adnunciaretur, qualem Dominus noster Jesus Christus ad passionem venerat, dixitque Chlodoveus : Si ego ibidem cum Francis meis fuissem, ejus injuriam vindicassem. Frdgaire, III, 21. 3 Par exemple le brave Crillon. On assure, dit M. Ed. de Barthlemy, quun jour, entendant la Passion prche Avignon avec une grande loquence, il se leva tout dun coup, transport de colre et scriant : O tais-tu, Crillon ? Revue britannique, septembre 1878, p. 94.

personnelles1 ? Cette question tait srieuse, et elle pouvait faire rflchir tout autre que Clovis ; lui, il se sentait assez sr de son peuple pour pouvoir passer outre. Un autre obstacle semble avoir fait plus longuement rflchir Clovis. Quallaient dire ses antrustions ? Lis sa personne par le lien du serment, obligs envers lui, par leur honneur de guerriers, au dvouement le plus absolu, ils ne pouvaient pas rester les adorateurs de Wodan alors quil allait tre le fidle de Jsus-Christ. Entre eux et lui tout tait commun, et son Dieu devait tre le leur. Le pacte dhonneur et de dvouement qui les groupait autour de lui tait sous la garantie de la religion : quelle en et t la sanction, sil navait pas eu de part et dautre le mme caractre ? Clovis ne pouvait pas se faire chrtien sans ses hommes, et sil se convertissait, il fallait quils abjurassent avec lui. Sinon, la bande se dissolvait, et le roi, qui avait abandonn la tradition nationale, se voyait abandonn lui-mme par ceux qui voulaient y rester fidles. Ce nest donc pas le consentement de ses antrustions son baptme, cest leur propre baptme que Clovis devait obtenir, sil voulait accomplir la grande uvre de sa conversion2. Aussi ntait-il pas sans inquitude sur le rsultat de sa dmarche. Je tcouterais volontiers, saint pre, dit-il lvque dans le rcit de Grgoire de Tours, seulement, les hommes qui me suivent ne veulent pas abandonner leurs dieux. Mais je veux aller les trouver, et les exhorter se faire chrtiens comme moi. Lpreuve, au tmoignage du chroniqueur, russit au-del de toute esprance. Clovis eut peine besoin dadresser la parole aux siens ; dune seule voix ils scrirent quils consentaient abandonner leurs dieux mortels, et quils voulaient prendre pour matre le Dieu ternel que prchait Remi. La popularit du roi venait de remporter l un triomphe clatant ; ladhsion joyeuse et spontane de ses antrustions la foi quil avait embrasse cartait tous les obstacles sa conversion, et lon comprend que le narrateur ait vu dans ces dispositions le rsultat dune intervention providentielle3. Au surplus,
1 Saint Avitus de Vienne fait allusion cette difficult dans les paroles suivantes : Vos de

toto prisc originis stenimate sola nobilitate contentas, quicquid omne potest fastigium generositatis ornare prosapi vestr a vobis voluistis exurgere. Epist., 46 (44). 2 La plupart des historiens, induits en erreur par le langage vague de Grgoire de Tours, II, 30 (populus qui sequitur me), se sont figur quil sagissait de toute larme franque. Mais : 1 lanne avait t licenci aprs la campagne, et elle tait rentre dans ses loyers ; dailleurs elle tait compose de Romains catholiques aussi bien que de barbares paens ; 2 il est peu vraisemblable que cette arme ne comprit que trois mille hommes, comme on la suppos daprs le nombre de ceux qui reurent le baptme avec Clovis ; Grgoire dailleurs dit : de exercitu amplius tria millia, ce qui est tout autre chose ; 3 Clovis avait certainement une bande, et ds lors il ne peut pas ne lavoir pas consulte ; mais Grgoire na probablement pas eu une ide trs nette de cette institution, et de l les termes fort gnraux quil emploie. Dire avec M. Levison, Bonner Jahrbcher, t. 103, p. 56, que jenlve au rcit de Grgoire son caractre miraculeux pour y substituer une explication rationaliste, cest faire une ptition de principe, car il faudrait dabord prouver que pour Grgoire de Tours, ladhsion spontane du populos la foi de Clovis est luvre dun miracle. La seule preuve quen ait M. Levison, cest que cet auteur dit que la chose arriva prcurrente poteutia Dei, comme si lemploi de cette formule trs gnrale suffisait, chez un crivain du sixime sicle, pour faire considrer son rcit comme mlang de donnes dordre surnaturel et, par suite, pour le faire rejeter comme lgendaire. Si les faits se sont passs comme Grgoire le raconte, un rationaliste peut fort bien les admettre et en donner une explication naturelle, tout en laissant lcrivain chrtien le droit de croire quils se sont ainsi passs par la volont de Dieu. 3 Grgoire de Tours, II, 31.

il nest pas interdit de croire que les choses ne se passrent pas avec la simplicit quy voit Grgoire. Le chroniqueur ne connaissait de lhistoire de Clovis que les grandes lignes, et navait plus quune ide fort lointaine de la manire dont les populations germaniques rsolvaient dordinaire le problme de leur conversion. Nous serions assez ports nous figurer la scne quil rsume comme un pendant de la clbre dlibration qui devait avoir pour rsultat, un sicle plus tard, la conversion de la Northumbrie au christianisme1. A coup sr, si un contemporain, si un tmoin oculaire nous en avait conserv le souvenir, elle se prsenterait nous avec un caractre moins lgendaire et avec un intrt historique plus vif encore2. Pour le reste de larme franque, elle neut pas se prononcer, et la conversion du roi navait pour elle quun intrt gnral. Cette arme, qui depuis la conqute de la Gaule romaine comprenait au moins autant de chrtiens que de paens, puisquelle se recrutait parmi les indignes aussi bien que parmi les barbares, avait t licencie ds la fin de la campagne. Les soldats taient rentrs dans leurs foyers : ceux-ci avaient regagn les villes gauloises qui taient leur patrie, ceux-l taient alls retrouver leurs familles sur les bords de lEscaut et de la Meuse, dans les vastes plaines des Pays-Bas. Les soldats chrtiens, apparemment, se rjouirent comme autrefois les contemporains de Constantin le Grand ; quant aux barbares paens, ils restaient trangers aux proccupations de la conscience individuelle de leur roi, et ne se laissrent pas gagner par son exemple. Ils continurent dignorer Jsus-Christ et de sacrifier leurs dieux jusquau jour o des missionnaires zls, pntrant chez eux au pril de leur vie, leur apportrent la bonne nouvelle du salut. Il fallut plus dune gnration pour les convertir. Ceux de Cologne taient encore en grande partie paens un demisicle plus tard, et ils faillirent faire un mauvais parti saint Gallus de Clermont, malgr la faveur dont il jouissait auprs du roi Thierry Ier, parce quil avait os dtruire un de leurs sanctuaires3. Quant aux Saliens, plusieurs continurent de pratiquer le culte paen la cour de leurs propres rois4. Au septime sicle, ils jetrent leurs premiers aptres dans lEscaut5, et ils restrent longtemps rtifs lvangile. La Toxandrie, leur patrie primitive, comptait encore des paens la fin du huitime sicle, et les rivages de la Flandre ne furent entirement dbarrasss du paganisme que pendant le onzime. Cette lenteur du peuple franc suivre son roi dans les chemins o il venait dentrer sexplique par la torpeur morale de toute barbarie : elle ntait pas le fait dune opposition de

prtre des Francs, et les prtres infrieurs taient les chefs de famille ; ceux-ci, subordonns Clovis au point de vue religieux comme celui de la justice et de la guerre, suivirent en religion lordre du matre ; ils obirent avec la mme ponctualit que sil avait t question dun jugement prononc par le roi, en matire soit criminelle, soit civile, ou que si la guerre ils avaient entendu son commandement. Avant de se faire baptiser, Clovis avait eu, en vrai politique, la politesse de leur demander avis. Mais il y a une faon royale de poser les questions qui nest quune manire habile de donner un ordre. (tude sur la langue des Francs lpoque Mrovingienne, Paris, 1900, p. 15.) En ralit, comme on le verra plus loin, les rois mrovingiens se gardaient de violenter leurs guerriers dans leur conscience religieuse, et Clovis navait pas le pouvoir de leur imposer sa propre foi. 3 Grgoire de Tours, Vit Patrum, VI, 2. 4 Vita sancti Vedasti, c. 7, S. R. M, III, 410. 5 Vita sancti Amandi, par Baudemund.

1 Beda le Vnrable, Hist. eccls. Angl., II, 43. 2 M. dArbois de Jubainville se figure les choses autrement. Selon lui. Clovis tait le grand

principe, et rien net t plus loign de lesprit des Francs, cette heure, que de prendre ombrage de la vie religieuse dun monarque aim et victorieux1. Linstruction religieuse des hommes de Clovis fut mene rapidement, et il fallut fixer la date de la crmonie du baptme. Une antique tradition, quon disait remonter jusquaux Aptres, voulait que ce sacrement ne ft administr que le jour de Pques, afin que cette grande fte pt tre, en quelque sorte, le jour de la rsurrection pour les hommes et pour Dieu2. Mais le respect de la tradition ne prvalut pas, dans lesprit des vques, sur les raisons majeures quil y avait de ne pas prolonger le catchumnat du roi et des siens. En considration des circonstances tout fait exceptionnelles, on crut devoir scarter pour cette fois de la rgle ordinaire, en fixant la crmonie la Nol. Aprs la fte de Pques, la Nativit du Sauveur tait assurment, dans toute lanne liturgique, celle qui, par sa signification mystique et par la majest imposante de ses rites, se prtait le mieux au grand acte qui allait saccomplir. Est-il vrai quen attendant ce jour, Clovis voulut sy prparer par un plerinage au tombeau de saint Martin, le patron national de la Gaule ? Saint Nizier, vque de Trves, parle de ce plerinage une petite-fille de Clovis, comme dun, fait qui est dans toutes les mmoires3, et lon sait la dvotion particulire de Clotilde pour le sanctuaire de Tours, auprs duquel elle voulut passer ses dernires annes. Les miracles de lillustre thaumaturge avaient t un de ses grands arguments au temps de ses controverses religieuses avec son poux serait-il tonnant quau moment o il allait devenir chrtien comme elle, elle et voulu

1 Cependant Dubos, II, p. 538 ; Fauriel, II, p. 59 ; Ptigny, II, p. 418 ; Lbell, 2e dit., p. 329, Leblant, Inscriptions chrtiennes de la Gaule, t. I, p, XLVII, suivis de quantit dcrivains qui parlent daprs eux, affirment que lors du baptme de Clovis, les Francs qui voulurent rester paens se sparrent de lui et allrent se mettre sous les ordres de Ragnacaire de Cambrai. Ptigny va mme plus loin en affirmant qu cette occasion Ragnacaire se spara ouvertement de Clovis. A supposer que Ragnacaire existt encore cette date (on a vu plus haut que le contraire est probable), il y a l une grave erreur, rsultant de linterprtation vicieuse du passage dHincmar que voici : Multi denique de Francorum exercitu necdum ad fidem conversi, cum regis parente Raganario ultra Sumnam fluvium aliquamdiu degerunt, donec Christi gratia cooperante gloriosis potitus victoriis, eundem Raganarium flagitiis turpitudinum inservientem vinctum a Francis sibi traditum rex Chlodowicus occidit, et omnem Francorum populum per beatum Remigium ad fidem converti et baptizari obtinuit. Lide dHincmar est trs claire, sinon bien exacte : il se figure que tous les Francs de Clovis se sont convertis avec lui, et il ajoute que ceux qui faisaient partie du royaume de Ragnacaire restrent paens (comme leur roi) jusqu la conqute de ce royaume par Clovis. Il nest pas question l de soldats de Clovis qui lauraient quitt pour protester contre sa conversion, et qui seraient alls servir Ragnacaire. Jajoute que si Hincmar ne nomme ici que Ragnacaire et non Chararic, cest parce quil considre ce dernier comme tant dj converti ainsi iule son fils, sur la foi de la lgende qui montre Clovis les introduisant de force dans lordre du clerg. 2 Voir, pour la Gaule le canon 18 du concile dAuxerre et le canon 3 du deuxime concile de Mcon. Toutefois il y a des exemples que dans la Gaule du sixime sicle on administrait le baptme Nol (Grgoire de Tours, VIII, 9). 3 Audisti ava tua, dompa bone memorie Hrodchildis, qualiter in Francia venerit, quomodo domnum Hlodoveum ad legem catholicam adduxerit, et cum esset homo astutissimus, noluit adquiescere antequam vera agnosceret. Cum ista qu supra dixi (il sagit des miracles des saints) probata cognovit, humilis ad domni Martini limina cecidit et baptizare sesine mora promisit. M. G. H. Epistol Merovingici et Karolini vi, t. I, p. 122. Sur le plerinage de Clovis Tours, voir lingnieuse interprtation de M. Lecoy de la Marche, Saint Martin, p. 362.

tmoigner sa reconnaissance au saint en lui menant sa royale conqute ? Ctait, en mme temps, procurer Clovis lui-mme la grce dtre le tmoin oculaire des prodiges que la misricorde de Dieu ralisait tous les jours auprs du glorieux tombeau, et aviver sa foi au spectacle de tant de merveilles. Il ne serait donc nullement invraisemblable que Clovis et inaugur la nombreuse srie des plerinages de souverains aux reliques du confesseur de la Touraine. Il est vrai que Tours appartenait pour lors aux Visigoths ; mais le roi, de ce peuple, qui ne savait pas mme dfendre la tte de ses htes contre les exigences de son puissant voisin, aurait-il voulu sopposer ce que Clovis vnt faire ses dvotions auprs dun sanctuaire qui tait le rendez-vous des fidles de toute lEurope ? Cest peine, dailleurs, si le roi des Francs sy trouvait en pays tranger : il navait que la Loire passer, et il pouvait visiter le sanctuaire sans entrer dans la ville mme, qui tait loigne dun quart de lieu environ. Toutefois, il faut bien lavouer, le silence gard sur un vnement de cette nature par Grgoire de Tours, qui tait le mieux plac pour le connatre et le plus intress le raconter, ne permet pas lhistorien de se prononcer dune manire catgorique ce sujet1. Cependant le grand jour de la rgnration de Clovis approchait. Lauguste crmonie devait avoir lieu Reims, qui tait la mtropole de la Belgique seconde et la ville de saint Remi. Quelle autre ville tait plus digne dun tel honneur, et qui son prlat et-il consenti le cder ? Grgoire de Tours, il est vrai, ne nomme pas expressment Reims comme thtre de ce grand vnement, mais ce silence mme est une prsomption en faveur de la tradition rmoise, car le rle attribu saint Rmi implique celui de sa ville piscopale. Sil en avait t autrement, lhistorien net pu se dispenser de nommer la ville prfre la cit champenoise, moins dinduire gratuitement la postrit en erreur2. Tous les chroniqueurs ont t unanimes reconnatre Reims dans la ville baptismale de Clovis, et jamais aucune autre cit gauloise ne lui a disput son titre dhonneur. Il est probable que Clovis vint stablir Reims avec Clotilde quelques jours avant le baptme, si lon ne prfre admettre quil y sjourna toute larriresaison pour se prparer au sacrement. Selon toute apparence, le couple royal prit un logement dans le palais qui surgissait alors au-dessus de la porte Base.

1 Jai fait droit aux judicieuses rserves formules par le R. P. Chrot dans lun des

articles quil e consacrs la premire dition de ce livre. (V. tudes Religieuses, t. 67, (avril 1896) p. 639 et suivantes. 2 Dj Frdgaire III, 21 (Script. rer. Merov, II, p. 101), (III, p. 408), et le Vita S. Vedasti, c. 3, (o. c. III, p. 408) ont interprt le tmoignage de Grgoire de Tours dans le sens favorable Reims. M. Krusch le reconnat, mais au lieu den conclure que ctait le sens le plus obvie du texte, il croit au contraire que cette interprtation est contredite par larcessire de Grgoire. Mais lobjection de M. Krusca est aujourdhui nerve par la conjecture du P. Jubaru. La thse de M. Krusch repose sur une interprtation vicieuse de la lettre de saint Nizier de Trves la reine Clotsinde, femme dAlbon. Dans cette lettre, lvque ne se propose nullement de raconter le baptme de Clovis, mais il se contente dy faire allusion en passant pour trouver dans cette histoire un exemple difiant pour le roi des Lombards. Comment M. Krusch peut-il crire : Die Ansicht dass die Taufe Chlodovechs in Reims erfolgt sei ist also ein fr alle mal aufsugeben. (Krusch, Zwei Heiligenleben des Jonas von Susa dans Mittheilungen des Instituts fr streichische Geschichte, XIV, p. 441.

Cest l, dans le voisinage dune glise Saint Pierre mentionne par danciens textes, que le roi des Francs passa les derniers jours de son catchumnat1. Bien que dchue alors de la splendeur qui lentourait lpoque romaine, la mtropole de la deuxime Belgique restait une des plus belles villes du royaume franc. Le vaste ovale de son enceinte muraille, qui datait du troisime sicle finissant, englobait le centre et la partie la plus considrable de la cit primitive, Elle tait perce de quatre portes correspondant deux grandes rues qui se coupaient angles droits, et orne, ses extrmits mridionale et septentrionale, de deux arcs de triomphe dont le dernier est encore debout aujourdhui. Son amphithtre, ses thermes opulents, fonds par Constantin le Grand, les riantes villas dissmines dans ses environs, en un mot, tout ce que ne protgeait pas lenceinte rtrcie leve sous Diocltien avait souffert cruellement pendant les dsordres des derniers sicles2. Toutefois, une florissante srie de basiliques chrtiennes, tant lintrieur qu lextrieur de la ville, la consolait de ses revers et tait pour elle le gage de jours meilleurs. Depuis que la paix avait t rendue lglise, les tombeaux des saints et des martyrs de Reims, aligns le long de la voie Csare, qui, sortait de la ville par la porte du sud3, staient transforms en opulents sanctuaires o les fidles se complaisaient multiplier les tmoignages de leur pit. L se dressait SaintSixte, la plus ancienne cathdrale de Reims, leve sur le tombeau de son premier pasteur. Voisine de Saint-Sixte, lglise ddie aux martyrs Timothe et Apollinaire gardait des souvenirs chers la dvotion et au patriotisme des Rmois. Saint-Martin, non loin de l, surgissait entour dhypoges chrtiens remplis de peintures murales symboliques, dans le style de celles quon retrouve dans les catacombes de Rome4. De lautre ct de la chausse, et presque en face de ce groupe, lil tait attir dabord par Saint-Agricole, bti au quatrime sicle par lillustre prfet Jovin ; l se trouvait le beau sarcophage en marbre blanc de ce grand homme de guerre, et aussi celui de saint Nicaise, lvque martyr du cinquime sicle, substitu plus tard saint Agricole dans le patronage de ce sanctuaire. A ct de Saint-Agricole tait Saint-Jean, qui avait t probablement le baptistre de Reims lpoque o Saint-Sixte en tait la cathdrale, et Saint-Celsin, plac plus tard sous linvocation de sainte Balsamie. Enfin, en arrire du premier groupe et en sloignant de la chausse, on voyait encore, au milieu des tombeaux, un modeste oratoire ddi saint Christophe, auquel tait rserv lhonneur dabriter les cendres de saint Remi. Ce grandiose ensemble ddifices religieux avait pouss, comme des fleurs suaves, sur les tombes des martyrs et des confesseurs ; les fidles taient venus grouper leurs habitations lombre de leurs murailles vnres, et une seconde Reims, entirement chrtienne, avait surgi en dehors et ct de la vieille cit romaine. Au surplus, lintrieur de la ville stait lui-mme enrichi, depuis la fin des perscutions, de plusieurs nobles monuments, qui racontaient les triomphes de lglise et la foi des fidles. Ds 314, lvque Btause y avait bti lglise des Saints-Aptres, qui sappela plus tard Saint-Symphorien, et, dans les premires
1 Jubaru, l. c., p. 331. Malgr lrudition et la sagacit dployes par M. Louis Demaison

dans la dissertation dont il a bien voulu enrichir la premire dition de ce volume, pour tablir que Clovis a habit le palais archipiscopal situ prs de la cathdrale, je nai pu rsister la force de largumentation du P. Jubaru. 2 L. Demaison, les Thermes de Reims (Travaux de lAcadmie de Reims, t. LXXV, anne 1883). 3 Cest aujourdhui la rue du Barbtre. 4 Leblant, Inscriptions chrtiennes de la Gaule, t. I, p. 448.

annes du cinquime sicle, saint Nicaise avait lev et ddi la sainte Vierge le sanctuaire qui, depuis cette date, est rest en possession du sige cathdral de Reims. Cest, on sen souvient, au seuil de cette glise quil avait succomb, en 407, sous les coups des Vandales, et Reims conservait avec motion le souvenir de son martyre, dont on montre encore aujourdhui la place au milieu de la basilique agrandie. Avec tous ces monuments sacrs, que desservait un nombreux clerg, la ville tait donc un centre religieux considrable, et si lon tient compte du prestige qui entourait son vque saint Remi, on naura pas de peine se persuader que la mtropole de la deuxime Belgique tait aussi, certains gards, la mtropole religieuse du royaume des Francs. De concert, sans cloute, avec le roi des Francs, saint Remi veilla ce que la fte et tout lclat religieux et profane quelle comportait. Tout ce quil y avait de personnages minents dans le royaume y fut convi1, et les invitations allrent mme chercher les princes de lglise au del des frontires2. Le baptme de Clovis prenait la porte dun vnement international. La Gaule chrtienne en suivait les prparatifs avec une attention mue ; les princes de la hirarchie catholique tournaient du ct des Francs un regard plein desprance, et un tressaillement dallgresse parcourait au loin lglise humilie sous le joug des hrtiques. En mme temps, de srieuses proccupations durent visiter les hommes dtat de larianisme, en particulier dans les cours de Toulouse et de Ravenne. Quannonait, en effet, pour la famille des monarques barbares, cette diversit de confession religieuse qui allait se produire pour la premire fois au milieu deux ? Et que rservait au monde lespce de complicit morale quils sentaient sourdre entre le roi des Francs et les populations catholiques soumises leur autorit ? Au milieu de lallgresse des uns et de linquitude des autres, se leva enfin le grand jour qui devait faire de la nation franque la fille ane de lglise catholique. Ce fut le 25 dcembre 496, jour de la fte de Nol. Jamais, depuis son existence, la ville de Reims navait t tmoin dune solennit si grandiose ; aussi avait-elle dploy toute la pompe imaginable pour la clbrer dignement. De riches tapis ornaient la faade des maisons ; de grands voiles brods, tendus travers les rues, y faisaient rgner un demi-jour solennel ; les glises resplendissaient de tous leurs trsors ; le baptistre tait dcor avec un luxe extraordinaire, et des cierges innombrables brillaient travers les nuages de lencens qui fumait dans les cassolettes. Les parfums, dit le vieux chroniqueur, avaient quelque chose de cleste, et les personnes qui Dieu avait fait la grce

Conferebamus namque nobiscum tractabamusque, quale esset illud, cum adunatorum numerosa pontificum manus sancti ambitione servitii membra regia undis vitalibus confoveret, cum se servis Dei inflecteret timendum gentibus caput. On ne connat toutefois aucun de ces prlats, sauf saint Soleine de Chartres (v. Appendice). Il est parl aussi de saint Vaast (Vita Vedasti, c. 3) et des saints Mdard et Gildard (Vita sancti Gildardi, dans Analect. Bolland., t. VIII, p. 397). 2 S. Avitus, Epistol, 46 (41) : Si corporaliter non accessi, gaudiorum tamen communione non defui, quandoquidem hoc quoque regionibus vestris divine pietas gratulationis adjecerit, ut ante baptismum vestrum ad nos sublimissim humilitatis nuntius, qua competentem vos profitebamini pervenerit.

1 Cest ce qui ressort du passage suivant de la lettre de saint Avitus Clovis :

dtre tmoins de ces splendeurs purent se croire transportes au milieu des dlices du paradis1. Du palais de la porte Base, o il avait pris sa rsidence, le roi des Francs, suivi dun cortge vraiment triomphal, sachemina travers les acclamations enthousiastes de la foule, jusqu la cathdrale Notre-Dame, o devait avoir lieu le baptme. Il savance, le nouveau Constantin, crit une plume contemporaine, il savance vers la piscine baptismale pour se gurir de la lpre du pch, et les vieilles souillures vont disparatre dans les jeunes ondes de la rgnration2. Ce fut un dfil processionnel selon tout lordre du rituel ecclsiastique. En tte venait la croix, suivie des livres sacrs ports par des clercs ; puis savanait le roi Clovis, dont lvque tenait la main comme pour lui servir de guide vers la maison de Dieu3. Derrire lui marchait Clotilde, la triomphatrice de cette grande journe ; elle tait accompagne de Thodoric, le fils an du roi, et des princesses ses surs, Alboflde et Lanthilde, celle-ci arienne, celle-l plonge jusqualors dans les tnbres du paganisme. Trois mille Francs, parmi lesquels toute la bande du roi, et un certain nombre dautres hommes libres de son arme4, sacheminaient la suite du monarque, et venaient, comme lui, reconnatre pour chef suprme le Dieu de Clotilde. Les litanies de tous les Saints alternaient avec les hymnes les plus triomphales de lglise, et retentissaient travers la splendeur de la ville en fte comme les chants des demeures clestes. Est-ce l, aurait demand Clovis saint Remi, le royaume du ciel que tu me promets ? Non, aurait rpondu le pontife, mais cest le commencement du chemin qui y conduit5. Arriv sur le seuil du baptistre, o les vques runis pour la circonstance taient venus la rencontre du cortge, ce fut le roi qui, le premier, prit la parole et demanda que saint Remi lui confrt le baptme6. Eh bien, Sicambre, rpondit
1 Velis depictis adumbrantur plate, eclesi curtinis albentibus adurnantur, baptistirium

componitur, balsama difunduntur, micant flagrantes odorem cerei, totumque templum baptistirii divino respergeretur ab odore, talemque sibi gratiam adstantibus Deus tribuit, ut stimarent se paradisi odoribus collocari. Grgoire de Tours, II, 31. 2 Procedit novos Constantinus ad lavacrum, deleturus lepr veteris morbum, sordentesque maculas gestas antiquitus recenti latice deleturus. Grgoire de Tours, II, 31. 3 Sicque prcedentibus sacrosanctis evangeliis et crucibus, cum hymnis et canticis spiritualibus atque ltaniis, sanctorumque nominis acclamatis, sanctus pontifex manum tenens regis a domo regia pergit ad baptisterium, subsequente regina et populo. Hincmar, Vita sancti Remigii (Bouquet, III, pp. 376-377). On ne stonnera pas de nous voir emprunter ces dtails descriptifs Hincmar : lordre liturgique dune crmonie de ce genre tait sans doute le mme au IXe sicle quau VIe. 4 Grgoire, II, 31, suivi par le Liber histori, c. 15, se borne dire dune manire gnrale : De exercito ejus... amplius tria milia. Frdgaire, III, 21, dit : sex milia Francis. Hincmar, Vita Remigii, parle de trois mille sans compter les femmes et les enfants. Dautre part, la Vie de saint Soleine de Chartres connat trois cent soixantequatre nobles baptiss avec Clovis. Il faut sen tenir au tmoignage de Grgoire. 5 Dum autem simul pergerent, rex interrogavit episcopum, dicens : Patrone, est hoc regnum Dei quod mihi promittis ? Cui episcopus : Non est hoc, inquit, illud regnum, sed initium vite per quam venitur ad illud. Hincmar, Vita sancti Remigii (Bouquet, III, p. 377). 6 Rex ergo prior poposcit se a pontifeci baptizare. Grgoire de Tours, II, 31. Ce prior semble trahir une liturgie un peu diffrente de lactuelle : Sacerdos interrogat : Quo nomine vocaris ? Catechumenus respondet : N... Saccerdos : Quid petis ab Ecclesia Dei ? R. Fidem, etc. V. le rituel romain, Ordo baptismi adultorum. Ou bien a-t-on voulu

le confesseur, incline humblement la tte, adore ce que tu as brl, brle ce que tu as ador1. Et la crmonie sacre commena aussitt avec toute la solennit quelle a garde travers les sicles. Rpondant aux questions liturgiques de lofficiant, le roi dclara renoncer au culte de Satan, et fit sa profession de foi catholique, dans laquelle, en conformit des besoins spciaux de cette poque tourmente par lhrsie arienne, la croyance la trs sainte Trinit tait formule dune manire particulirement expresse. Ensuite, descendu dans la cuve baptismale, il reut la triple immersion sacramentelle au nom du Pre, du Fils et de lEsprit-Saint. Au sortir du baptistre, on lui administra encore le sacrement de confirmation, selon lusage en vigueur dans les baptmes dadultes. Les personnages princiers furent ondoys aprs le roi ; Lanthilde, qui tait dj chrtienne, navait pas besoin dtre rebaptise, et on se borna la confirmer selon le rite catholique2. Quant aux trois mille Francs qui se pressaient sous les votes sacres, il est probable que le sacrement leur fut confr selon le mode de laspersion, dj pratiqu cette poque. Tous les baptiss revtirent ensuite la robe blanche, en signe de ltat de grce o ils entraient par la vertu du sacrement de la rgnration. La lgende na pas voulu laisser passer le souvenir de la grande journe du 25 dcembre 496 sans y suspendre ses festons, et pendant longtemps le peuple na connu le baptme de Clovis qu travers ses rcits merveilleux. On racontait quau moment dondoyer le roi, saint Remi saperut que le chrme qui devait tre, selon les prescriptions liturgiques, vers dans leau aussitt aprs la bndiction de celle-ci faisait dfaut, parce que le prtre charg de lapporter navait pu se frayer un passage travers les flots de la multitude qui se pressait aux abords. Alors il leva les yeux au ciel dans une supplication mue, et voil quune colombe, tenant dans son bec une ampoule remplie du prcieux onguent, descendit jusqu lui, la laissa tomber dans ses mains et disparut. Telle tait, ds le ixe sicle, la tradition rmoise. Plus tard, lorsque lusage se fut introduit de sacrer les rois de France, on se persuada que le chrme miraculeux avait t apport du ciel, non pour le baptme, mais pour le sacre de Clovis, et cette croyance a valu ensuite lglise de Reims lhonneur de sacrer tous les rois. On aurait tort de sourire de ces lgendes : elles ne manquaient pas de grandeur, et elles possdaient mme une vraie valeur nationale en un temps o le peuple franais vnrait la couronne de ses rois comme lemblme de la patrie. Celle-ci lui semblait plus sainte quand il en croyait les reprsentants consacrs par Dieu mme, et il faut respecter les potiques fictions dont il a entour lorigine de son obissance. Immense fut dans tous les milieux leffet produit par le baptme de Clovis. Partout o la vie chrtienne avait ouvert les yeux aux hommes sur les intrts gnraux, on comprit que quelque chose de grand venait de se passer. Les populations catholiques du royaume franc se sentirent du coup releves et rassures : elles pouvaient regarder lavenir en face, maintenant que la frame de Clovis faisait la garde autour de leurs sanctuaires ; elles taient dsormais, sous tous les rapports, les gales des barbares, qui partageaient leur foi et qui se rangeaient sous la houlette des mmes pasteurs. La journe de Reims mettait
marquer que dans son impatience Clovis na pas attendu la question liturgique, mais quen vrai barbare il a pass par-dessus les formalits ? 1 Cui ingresso ad baptismum sanctus Dei sic infit ore facundo : Mitis depone colla Sicamber, adora quod incendisti, incende quod adorasti. Grgoire de Tours, II, 31. 2 Grgoire de Tours, II, 31.

donc le sceau la conqute de la Gaule, en enlevant le dernier obstacle qui soppost la parfaite fusion des lments indignes et trangers. Elle rendit possible ltonnant spectacle offert pour la premire fois au monde par un royaume barbare : des. Romains adhrant lautorit dun roi germanique, non avec rsignation, mais avec enthousiasme, et jetant le vieux nom national dont ils taient si fiers pour se parer, comme dun titre plus beau, du nom nouveau de Francs. Une nation catholique tait ne, indestructiblement unifie dans la mme foi et sous le mme roi, par un ciment tellement fort que jamais les sicles nont russi lentamer. Et ce royaume, sujet de joie et dorgueil pour les fidles qui lhabitaient, devenait en mme temps un sujet desprance pour ceux qui portaient le joug des hrtiques burgondes ou visigoths. Chaque fois quun acte dinjustice ou de violence venait rvolter les consciences catholiques dans les royaumes ariens, les yeux des opprims se tournaient instinctivement du ct o ils voyaient sur le trne un souverain catholique. Les royaumes ariens ne laissaient chapper aucune occasion de multiplier ces tentations pour leurs sujets orthodoxes, et quand ils assistaient lexplosion de leurs sympathies franques, ils sindignaient de dmonstrations quils avaient follement provoques. Au fond, eussent-ils mis mnager la conscience des orthodoxes le mme soin quils semblaient avoir pour lexasprer, la cration dun grand royaume catholique ct de leurs constructions hybrides tait par elle-mme un phnomne redoutable et menaant, dans une poque o la religion tait la base principale, pour ne pas dire unique, des royaumes et des socits. Quel contraste, ds le premier jour, entre cette jeune nation fire et hardie qui savanait pas de gant, souleve par une seule inspiration nationale et religieuse, et les vieilles et branlantes monarchies ariennes, que tout le gnie de leurs fondateurs ne parvenait pas empcher de se lzarder incessamment, assises quelles taient sur un sol toujours remu par les discussions confessionnelles ! Il devenait manifeste que les monarchies ariennes avaient fait leur temps en Occident, que la conversion de Clovis avait dplac le centre de gravit de lEurope, et que lavenir allait passer du ct catholique. Quant lglise, elle clbrait un de ses plus clatants triomphes. Hier encore elle tait, dans le monde entier, une socit dinfrieurs, et il semblait que pour avoir quelque titre commander aux peuples il fallt possder la qualit dhrtique. Aujourdhui, par un vrai coup de thtre, la situation tait brusquement renverse, et la conversion des Francs apportait lglise lmancipation dabord, la souverainet ensuite. Il tait difficile, coup sr, qu cette heure on entrevt une Europe catholique et un moyen ge uni dans la foi romaine. Nous voyons toutefois quil sest trouv un homme dont le regard a t assez perant pour deviner ces lointaines consquences, et la main assez ferme pour oser les retracer davance, en termes prophtiques. Les archives de lhumanit contiennent peu de documents dun aussi haut intrt que la lettre de flicitation crite Clovis par saint Avitus de Vienne, qui tait, au milieu des Burgondes ariens, la gloire de lglise catholique et le bon gnie du royaume. On ne sait ce quil faut admirer le plus, dans cette lettre vraiment historique, de llvation du langage, de la justesse du coup dil, ou de linspiration sublime de la pense. Cest en vain, crit lvque de Vienne, que les sectateurs de lhrsie ont essay de voiler vos yeux lclat de la vrit chrtienne par la multitude de leurs opinions contradictoires. Pendant pie nous nous en remettions au Juge ternel, qui proclamera au jour du jugement ce quil y a de vrai dans les doctrines, le

rayon de la vrit est venu illuminer mme les tnbres des choses prsentes. La Providence divine a dcouvert larbitre de notre temps. Le choix que vous avez fait pour vous-mme est une sentence que vous avez rendue pour tous. Votre foi, cest notre victoire nous. Beaucoup dautres, quand les pontifes de leur entourage les sollicitent dadhrer la vraie doctrine, aiment objecter les traditions de leur race et le respect pour le culte de leurs anctres. Ainsi, pour leur malheur, ils prfrent une fausse honte au salut ; ils talent un respect dplac pour leurs pres en sobstinant partager leur incrdulit, et avouent indirectement quils ne savent pas ce quils doivent faire. Dsormais, des excuses de ce genre ne peuvent plus tre admises, aprs la merveille dont vous nous avez rendus tmoins. De toute votre antique gnalogie, vous navez rien voulu conserver que votre noblesse, et vous avez voulu que votre descendance ft commencer vous toutes les gloires qui ornent une haute naissance. Vos aeux vous ont prpar de grandes destines : vous avez voulu en prparer de plus grandes ceux qui viendront aprs vous. Vous marchez sur les traces de vos anctres en gouvernant ici-bas ; vous ouvrez la voie vos descendants en voulant rgner au ciel. LOrient peut se rjouir davoir lu un empereur qui partage notre foi : il ne sera plus seul dsormais jouir dune telle faveur. LOccident, grce vous, brille aussi dun clat propre, et voit un de ses souverains resplendir dune lumire non nouvelle. Cest bien propos que cette lumire a commenc la nativit de notre Rdempteur : ainsi les eaux rgnratrices vous ont fait natre au salut le jour mme o le monde a vu natre pour le racheter le Seigneur du ciel. Ce jour est pour vous comme pour le Seigneur un anniversaire de naissance : vous y tes n pour le Christ comme le Christ pour le monde ; vous y avez consacr votre me Dieu, votre vie vos contemporains et votre gloire la postrit. Que dire de la glorieuse solennit de votre rgnration ? Je nai pu y assister de corps, mais jai particip de cur vos joies ; car, grce Dieu, notre pays en a eu sa part, puisque avant votre baptme, par un message que nous a bien voulu envoyer votre royale humilit, vous nous aviez appris que vous tiez catchumne. Aussi la nuit sainte nous a-t-elle trouvs pleins de confiance et srs de ce que vous feriez. Nous voyions, avec les yeux de lesprit, ce grand spectacle : une multitude de pontifes runis autour de vous, et, dans lardeur de leur saint ministre, versant sur vos membres royaux les eaux de la rsurrection ; votre tte redoute des peuples, se courbant la voix des prtres de Dieu ; votre chevelure royale intacte sous le casque du guerrier, se couvrant du casque salutaire de lonction sainte ; votre poitrine sans tache dbarrasse de la cuirasse, et brillant de la mme blancheur que votre robe de catchumne. Nen doutez pas, roi puissant, ce vtement si mou donnera dsormais plus de force vos armes ; tout ce que jusquaujourdhui vous deviez une chance heureuse, vous le devrez la saintet de votre baptme. Jajouterais volontiers quelques exhortations ces accents qui vous glorifient, si quelque chose chappait votre science ou votre attention. Prcherais-je la foi au converti, alors quavant votre conversion vous lavez eue sans prdication ? Vanterai-je lhumilit que vous avez dploye en nous rendant depuis longtemps, par dvotion, des honneurs que vous nous devez seulement depuis votre profession de foi ? Parlerai-je de votre misricorde, glorifie devant Dieu et devant les hommes par les larmes et par la joie dun peuple vaincu dont vous avez daign dfaire les chanes ? Il me reste un vu exprimer. Puisque Dieu, grce vous, va faire de votre peuple le sien tout fait, eh bien ! offrez une part du trsor de foi qui remplit votre cur ces peuples assis au del de vous et

qui, vivant dans leur ignorance naturelle, nont pas encore t corrompus par les doctrines perverses : ne craignez pas de leur envoyer des ambassades, et de plaider auprs deux la cause du Dieu qui a tant fait pour la vtre1. Ici, la main du copiste qui nous a gard ces admirables effusions a t distraite, et une lettre destine lempereur de Constantinople a t soude maladroitement au document dont elle nous enlve les suprmes accents2. Cest le programme du peuple franc que nous avons entendu formuler dans les dernires paroles du confesseur burgonde. Pour qui, quatorze sicles de distance, voit se drouler dans le pass le rle historique de ce peuple alors envelopp dans les tnbres de lavenir, il semble quon entende un voyant dautrefois prdire la mission dun peuple dlus. La nation franque sest charge pendant des sicles de raliser le programme dAvitus : elle a port lvangile aux peuples paens, et, arme la fois de la croix et de lpe, elle a mrit que ses travaux fussent inscrits dans lhistoire sous ce titre : Gesta Dei per Francos3. Il tait dit que Clovis ne goterait pas jusqu livresse la joie de ces grands vnements. Quelques jours staient couls depuis son baptme, que sa sur Alboflde, qui, ce quil parait, avait embrass la vie religieuse aprs sa conversion4, fut enleve sa tendresse. Ce lui fut un sujet damre douleur, laquelle sassocirent ses amis. En apprenant la pnible nouvelle, saint Remi se hta de lui envoyer un de ses prtres avec une lettre de condolances dans laquelle, tout en sexcusant de ne pas aller le trouver en personne, il se disait prt, au premier appel du roi, se mettre en route, malgr la rigueur du climat, pour se rendre auprs de lui. Le langage la fois mu et ferme du pontife tait bien fait pour relever lme du nouveau converti, en le rassurant sur les destines immortelles de la sur quil avait perdue, et en lui rappelant ses devoirs dhomme dtat. Je suis accabl moi-mme par la douleur que vous cause la mort de votre sur Alboflde, de glorieuse mmoire. Mais nous avons de quoi nous consoler en pensant que celle qui vient de quitter cette vie mrite plutt dtre envie que pleure. Elle a vcu de manire nous permettre de croire que le Seigneur la prise auprs de lui, et quelle est alle rejoindre les lus dans le ciel. Elle vit pour votre foi chrtienne, elle a maintenant reu du Christ la rcompense des vierges. Non, ne pleurez pas cette me consacre au Seigneur ; elle resplendit sous les regards de Dieu dans la fleur de sa virginit, et elle porte sur la tte la couronne rserve aux mes sans tache. Ah ! loin de nous de la pleurer, elle qui a mrit de devenir la bonne odeur du Christ, et de pouvoir, par lui, venir au secours de ceux qui lui adressent des prires. Chassez donc, seigneur, la tristesse de votre cur, et dominez les motions de votre me : vous avez gouverner avec sagesse, et vous inspirer de penses qui soient la hauteur de ce grand devoir. Vous tes la tte des peuples et lme du gouvernement : il ne faut pas quils vous croient plong dans lamertume de la douleur, eux qui sont habitus vous devoir toute leur flicit. Soyez donc vous-mme le consolateur de votre me ; veillez ce quelle ne se laisse pas enlever sa vigueur par lexcs de la

1 S. Avitus, Epist., 46 (41). 2 Sur la discussion relative ce document, voir lAppendice. 3 Sur la lettre du pape Anastase Clovis, qui est un document apocryphe, voir

lAppendice.

Kirchengeschichte Deutschlands, t. I, p. 227.

4 Cest une conjecture dA. de Valois, t. I, p. 261, reprise de nos jours par Hauck,

tristesse. Croyez-le bien, le Roi des cieux se rjouit du dpart de celle qui nous a quitts, et qui est alle prendre sa place dans le chur des vierges1. Ainsi, comme pour achever lducation catholique du royal converti, les joies du baptme, les douleurs de la mort et les consolations de lamiti chrtienne visitaient son me novice encore dans sa carrire religieuse. Les Francs, de leur ct, senorgueillissaient de leur titre nouveau. Pendant que dans le palais royal les larmes coulaient, lallgresse de la conversion remplissait plus dune ces mes hroques et fires qui avaient pass par la piscine de Reims. Dans leur joie dtre Jsus-Christ, elles spanchaient en accents dont la navet na encore rien perdu de sa fracheur printanire. coutons retentir travers les ges la voix jeune et passionne du pote inconnu qui, parlant pour beaucoup dautres, a inscrit en tte de la Loi salique lhymne de la nativit dun grand peuple : Vive le Christ qui aime les Francs ! Quil garde leur royaume, quil remplisse leurs chefs de la lumire de sa grce, quil protge leur arme, quil leur accorde lnergie de la foi, quil leur concde par sa clmence, lui le Seigneur des seigneurs, les joies de la paix et des jours pleins de flicit ! Car cette nation est celle qui, brave et vaillante, a secou de ses paules le joug trs dur des Romains, et cest eux, les Francs, qui, aprs avoir profess la foi et reu le baptme, ont enchss dans lor et dans les pierres prcieuses les corps des saints martyrs, que les Romains avaient brls par le feu, mutils par le fer ou livrs aux dents des btes froces !2 Ces paroles sont le commentaire le plus loquent et le plus clair du grand acte du 25 dcembre 496 ; y ajouter quelque chose, ce serait diminuer leur mle et simple beaut.

1 M. G. H. Epistol Merovinginci et Karolini vi, t. I, p. 112. 2 Prologue de la Loi salique. M. O. Dippe, Der Prolog der Lex Salica, me semble avoir

solidement tabli (Historische Vierteljahrschrift, 1899) que la rdaction de ce prologue doit tre place en 555-557.

LIVRE QUATRIME.
I. LA GUERRE DE BURGONDIE.
Matre du royaume le plus vaste et le plus solide de lEurope, Clovis tait devenu larbitre de lOccident. Seul, parmi les souverains de son voisinage, il se sentait vraiment roi. Les Francs barbares vnraient en lui le reprsentant le plus glorieux de leur dynastie nationale ; les Francs de race Gallo-romaine1 le saluaient comme le dfenseur de leur foi et de leur civilisation. Il pouvait, sans inquitude, tourner toute son attention du ct du midi ; en arrire de lui il navait que des allis, dans son royaume que des sujets fidles. Il nen tait pas de mme de ses voisins, les rois visigoths, ostrogoths ou burgondes. En Burgondie, tout spcialement, le trne tait assig de soucis sans nombre, et le roi ne pouvait envisager sans inquitude lavenir de la dynastie. Les troubles confessionnels taient lordre du jour, la dfiance svissait entre indignes et barbares ; au sein de la famille royale elle-mme rgnaient des` dissensions fatales. Il y avait l autant dinvitations tacites lintervention trangre. Jeune, ambitieux, chef dun peuple belliqueux, conscient du courant de sympathies qui du fond des royaumes ariens dirigeait vers lui les esprances catholiques, Clovis ne pouvait manquer de rpondre avec empressement un appel explicite qui lui viendrait de Burgondie. Cet appel ne tarda pas se faire entendre, et il partit de la dynastie burgonde elle-mme. Le royaume des Burgondes avait eu, ds lorigine, une destine bizarre et seme de vicissitudes. En 413, la suite des troubles de la grande invasion, les Burgondes taient parvenus passer jusque sur la rive gauche du Rhin, o Worms tait devenue leur capitale. L, au contact des indignes catholiques, une partie dentre eux avait embrass la foi romaine2, et lon et pu croire quils taient appels remplir quelque grande mission dans lhistoire du monde naissant. Les traditions piques de lAllemagne ont conserv le souvenir de ce premier royaume burgonde, et le pome des Niebelungen a enchss dans ses rcits la description de la brillante cour de Worms, o trois rois jeunes et vaillants rgnaient entours dun peuple de hros. Mais le royaume de Worms neut quune existence phmre. Atius, en 435, infligea larme burgonde une dfaite sanglante, dans laquelle prit le roi Gunthar, et, deux ans aprs, les Huns, sans doute excits Par lui, exterminrent presque le reste. Cest ce dernier dsastre qui est devenu plus tard, dans lpope germanique, le massacre des hros burgondes la cour dAttila. Il tait cependant de lintrt de lEmpire de conserver les dbris dune nation qui lui avait dj rendu des services dans sa lutte contre les Alamans, et qui avait toujours fait preuve de dispositions plus bienveillantes que les autres barbares. En 443, il accueillit donc sur son territoire les Burgondes fugitifs, et leur assigna sur les deux rives du Rhne, avec Genve pour capitale et, peu prs pour centre, la rgion montagneuse alors connue sous le nom de Sapaudia3. Ce fut l le noyau du deuxime royaume des Burgondes. Les barbares sy tablirent et partagrent le sol avec les propritaires
1 Voir pour la justification de ce terme mon mmoire sur La France et les Francs dans la

langue politique du moyen ge. (Revue des questions historiques, t. 57.)

2 Paul Orose, VII, 32. 3 Longnon, p. 69 ; Binding, pp. 16 et suiv.

indignes, daprs un rglement calqu sur celui quon appliquait, dans les provinces, loccasion des logements militaires. Les Romains durent livrer chacun son hte, cest ainsi que la loi appelait le soldat, le tiers de sa maison et de ses esclaves, les deux tiers de ses terres et la moiti de ce quil possdait en forts1. Seulement, ces logements militaires dun nouveau genre taient dfinitifs, et lhte sinstalla pour toujours avec femme et enfants. On comprend les souffrances que larrive des nouveaux venus dut causer la population indigne, et que damers souvenirs soient rests attachs, pour elle, aux premiers jours de la nationalit burgonde. Les racines du royaume plongeaient, pour ainsi dire, dans une spoliation universelle qui ne se laissait pas oublier, toute lgale quelle ft, et que de nombreuses violences individuelles devaient rendre plus insupportable encore. Un saint de cette poque a fltri avec une courageuse indignation les excs que les barbares se permettaient envers des populations inoffensives et dsarmes, et dans une de ces inspirations prophtiques comme en avaient si souvent les grands solitaires, il prdit aux Burgondes larrive dautres htes qui leur appliqueraient leur propre mesure, et avec lesquels il leur faudrait partager leur tour2. Les annes, en scoulant, navaient en rien amlior cette situation de malaise et dhostilit mutuelle. Deux nations restaient en prsence lune de lautre, ou, pour mieux dire, vivaient lune sur lautre. Partout le Romain sentait sur ses paules le poids de ce barbare qui avait pris son bien, qui parlait une langue inintelligible, et qui tait tranger sa vie sociale et intellectuelle. Tout lloignait de lui, et ce qui aurait d len rapprocher, le voisinage et la cohabitation, ne servait qu rafrachir sans cesse le souvenir des humiliations et des violences de la premire heure. La religion, ailleurs si puissante teindre les conflits et rapprocher les curs, restait dsarme ici : au lieu dunir elle divisait. Car les Burgondes, sduits par lexemple des autres nations de leur race, venaient de passer en grande majorit larianisme, si bien quon ne se rencontrait plus mme au pied des autels. Telle tait la situation intrieure dans celui des royaumes hrtiques o le vainqueur tait le moins inhumain, et o les rois veillaient avec le plus de soin prserver les droits de leurs sujets de race romaine. Aussi, tandis que dans le royaume franc la fusion des races se fit ds le premier jour, avec une rapidit tonnante, en Burgondie, elle tait peine commence au dbut du vue sicle. Chaque fois que le chroniqueur national de ce peuple parle dun de ses compatriotes, il a soin de nous dire sil est de race burgonde ou romaine3, et le fait dune constatation pareille est lui seul la preuve que lon continuait davoir conscience de la distinction des deux peuples. Les Burgondes, dailleurs, ne furent jamais les ennemis de lEmpire. Camps, comme on vient de le dire, au milieu dune province romaine, ils entendaient payer lhospitalit quils recevaient. Ils taient les soldats de Rome, et ils observaient loyalement le pacte conclu entre eux et les empereurs. En change des terres romaines, ils donnaient leur sang, et le versaient sans marchander. Ils furent Mauriac en 451, combattant sous les drapeaux de cet Aetius qui, fidle la politique romaine, se servait tour tour des Huns contre les Burgondes, et des Burgondes contre les Huns. Tant quils vcurent comme peuple, ils gardrent une
1 Prosper, a. 413 ; Marius, a. 456 ; Lex Burgundionum, tit. 54 ; Frdgaire, II, 46. Voir

sur cette question des partages Gaupp, Die Germanischen Ansiedelungen und Landtheilungen, pp. 85 et suivantes. 2 Vita Lupicini, dans les Acta Sanctorum des Bollandistes, t. III de mars (25), p. 265. 3 V. mon article ci-dessus cit, pp. 375-376.

vraie dvotion lEmpire. Que le matre du monde ft Rome ou Byzance, ils ne cessrent dtre ses pieds, et de lui parler dans des termes dune obissance humble et pour ainsi dire servile. Rome les rcompensa avec des insignes et avec des dignits. A lun de leurs rois, Gundioch, celui que le pape Hilaire appelait son fils1, elle donna le titre de matre des milices ; un autre, Chilpric, reut les honneurs du patriciat. Les rois burgondes taient donc de grands personnages, mais comme fonctionnaires romains plus encore que comme monarques indpendants. Gondebaud hrita du titre de patrice quavait port son oncle ; cela lui permit, un moment donn, de crer un empereur : il est vrai que ctait le faible et phmre Glycrius. Ces rois se considraient de plus en plus comme faisant partie du corps de lEmpire, et comme constitus sa dfense. Ils ne prtrent pas loreille aux suggestions de Romains qui, comme le prfet Arvandus, leur offraient le partage de la Gaule avec les Visigoths. Lorsque ceux-ci, ambitieux et entreprenants lexcs, mirent la main sur Arles et sur Marseille, et manifestrent lintention de soumettre toute la Gaule, les Burgondes furent dans ce pays les meilleurs soutiens de lEmpire agonisant, et ils allrent tenir garnison Clermont en Auvergne, pour mettre labri dun coup de main ce dernier poste de la civilisation romaine2. On ne leur en sut pas gr dans ce monde de dcadents : on trouvait quils faisaient fuir les Muses, et quils sentaient mauvais avec leurs cheveux frotts de beurre rance3. Finalement, un empereur de rencontre abandonna sans combat, aux conqurants barbares, cette province qui navait eu que des barbares pour dfenseurs. Euric et ses Visigoths entrrent Clermont en vertu du pacte conclu avec eux par Julius Nepos, malgr les supplications dsespres des patriotes arvernes. Quant aux Burgondes, dups mais chamarrs dhonneurs striles, ils purent voir, pendant quils restaient volontairement enferms dans leurs montagnes, les Visigoths parcourir la Gaule jusqu la Loire, et leur fermer jamais laccs de la mer, en semparant de ces ctes lumineuses et parfumes de la Mditerrane, lternel objet des convoitises des hommes du Nord. Ainsi, comme leurs voisins les Alamans, les Burgondes ne parvinrent pas se procurer le grand dbouch de lOcan : ils restrent, pour leur malheur, un peuple sans issue. Ils avaient, il est vrai, largi leur domaine primitif. Aprs Mauriac, lheure avait sonn o quiconque voulait mettre la main sur lhritage de Rome en avait emport sa part. Les Burgondes avaient pu stendre du ct du sud jusqu Avignon, de lest jusqu Windisch, du nord jusqu Besanon, Langres et Dijon. Ils nallrent jamais plus loin, parce quils ne surent pas profiter des occasions propices. Non quils manquassent dambition, ou quils fussent exempts de lpre passion du barbare pour la terre romaine et pour le butin. Mais ils navaient ni le gnie militaire ni lesprit politique de leurs puissants congnres. Lorsque la guerre dOdoacre et de Thodoric clata dans leur voisinage, elle leur offrit une occasion unique dintervenir comme arbitres souverains entre les deux adversaires. Au lieu de cela, ils se contentrent de tomber en pillards sur la haute Italie, o ils allrent chercher du butin et des captifs. Aprs quoi ils furent trop heureux, lorsque finalement Thodoric fut rest le matre, dobtenir la main de sa fille pour leur prince Sigismond. Cest ainsi

1 Sirmond, Concil. Gall., I, p. 132. Ce qui ne prouve pas quil ft catholique, car ce titre

est donn par le mme pape au prince visigoth Frdric (Sirmond, o. c., I, p. 128), et par le pape Jean Thodoric le Grand. 2 Sidoine Apollinaire, Epist., III, 4 et 8. 3 Id., Carm., XII.

quils devinrent presque les vassaux du dernier venu de linvasion, eux qui avaient vu, plusieurs reprises, les destines de la Gaule et de lItalie entre leurs mains. Si lon ajoute que la Burgondie, pas plus quaucun autre royaume barbare, nchappa aux inconvnients du partage forc, ce flau de toutes les monarchies germaniques, on aura lide acheve dune nation sans frontires naturelles, sans unit morale, resserre entre trois voisins" galement redoutables, et prive de boussole au milieu des incertitudes de ce temps agit. Gondebaud est rest, devant lhistoire, le vrai reprsentant de son peuple, dont il a, si lon peut ainsi parler, incarn les grandeurs et les faiblesses. Ctait un barbare lettr, car il savait le latin et mme le grec1, lisait volontiers, sintressait aux hautes questions thologiques, et aimait les faire discuter devant lui. Il sentourait de ministres romains, se proccupait de la condition des populations romaines de son royaume, et lgifrait en leur faveur. Arien, il tait dpouill de toute prvention contre lglise catholique, ce point que, sur des questions qui ne touchaient pas aux points discuts entre les deux confessions, il prenait volontiers lavis des prlats orthodoxes, comme saint Avitus. Les bonnes relations quil ne cessa de garder avec les vques de son royaume donnrent mme aux catholiques lespoir dune conversion que malheureusement ses hsitations perptuelles empchrent daboutir. Il tait humain, modr, accessible aux affections de la famille, et lon ne peut lui imputer aucune action sanglante dans une poque o le sang cotait si peu verser. De plus, il avait des proccupations de civilisateur, et il mrita que Thodoric le Grand le complimentt des progrs que, sous sa direction, les Burgondes faisaient dans la vie sociale2. Mais Gondebaud ne trouva pas la vraie voie du salut. Il neut ni le regard assez perspicace pour la voir, ni le cur assez ferme pour rompre les attaches du pass. Il resta, lui et son fils, lobsquieux vassal de la cour de Byzance. Il ne sut pas smanciper davantage des liens de larianisme, qui tait lobstacle la fondation dune vraie nation burgonde. Nature leve, mais caractre faible et indcis, il choua en somme dans luvre de sa vie. Mais il faut dire quavec un gnie plus grand, Thodoric choua comme lui. Les grands hommes de larianisme ntaient pas dans le courant de lavenir. A ct de Gondebaud, et plus grand que lui, parce qu lnergie dune volont droite il joint lintuition vive et lumineuse des vrits latentes, se dresse lhomme illustre qui est la principale gloire du royaume burgonde. Alcimus Ecdicius Avitus appartenait une de ces grandes familles gallo-romaines dans lesquelles le sacerdoce catholique semblait hrditaire. Il tait n dans la grande ville de Vienne, dont son pre avait occup le sige piscopal, et des liens de parent le rattachaient au dernier lettr de la Gaule, au clbre Sidoine Apollinaire, vque de Clermont. A la mort de saint Mamert, en 490, lglise de Vienne lappela sa tte, peu prs vers le mme temps que son frre Apollinaire prenait possession du sige piscopal de Valence. loquent et lettr, et de plus fort vers dans lcriture sainte, il avait toute la haute culture intellectuelle de son temps, et aucun des problmes qui proccupaient ses contemporains na pass devant son intelligence toujours en veil, sans quil lui ait donn une rponse. Mais cet esprit, qui par tous ses souvenirs plonge dans le monde ancien, appartient par toutes ses aspirations au monde nouveau. Cest la Rome des papes, et non plus la Rome des Csars, qui est la patrie de sa pense et de son cur. Rien ne lui est plus cher que la prrogative du sige de Pierre, et quand la cause des
1 S. Avitus, Contra Eutychen, I, II, p. 22 (Peiper). 2 Per vos propositum gentile deponit. Cassiodore, Variar., I, 46.

souverains pontifes est on jeu, sa voix slve et vibre dune motion communicative. Il salue dans la papaut la tte du genre humain incarn dans lglise universelle, linstitution providentielle qui prside aux destines de la civilisation. Mais lglise, pour lui, ne se borne pas au clerg et aux vques : lglise, selon sa magnifique expression, doit tre le souci commun de tous les fidles1. La mettre partout et tout ramener elle, voil le programme dAvitus, et sa vie entire a t consacre le raliser. Avec lardeur sacre de laptre et lhabilet consomme du diplomate, il se fait le champion, lavocat, linterprte de lglise auprs de ce monde bizarre et nouveau qui lentoure et qui cherche sa voie. Il nattend pas quon vienne elle ; il ne senferme pas dans lorgueil de son sang de patricien, il va aux barbares, il va aux hrtiques, il se fait lami de larien Gondebaud, dont il gagne le respect, de son fils Sigismond, quil convertit, de Clovis, qui il envoie ses flicitations avec ses encouragements. Il a le pressentiment des grandes choses qui vont se faire par les barbares, et de lordre nouveau qui va surgir des ruines de lantiquit. Lui-mme, qui a pass par les coles des rhteurs, et qui a gard, dans sa prose, lempreinte de leur enseignement, il sait, quand il le faut, renoncer aux thmes uss et frivoles de lancienne littrature qui sduisent encore un Sidoine, pour chanter, avec un souffle digne de Milton, la cration du monde et la chute des premiers humains. Avitus est dj une physionomie moderne, autant par llan hardi de son intelligence vers lavenir, que par les hautes proccupations qui visitent son me de chrtien et de pontife. Il est trs intressant de savoir que cet illustre reprsentant de lglise catholique chez les Burgondes tait en relations pistolaires avec saint Remi, le patron spirituel de Clovis2. La Providence, qui a rapproch les noms et lactivit de ces deux grands hommes, leur a cependant assign une destine bien diffrente. Lun disparat presque dans la pnombre de lhistoire, derrire lampleur magnifique de luvre laquelle il se voua ; lautre, debout sur les ruines dune nationalit quil na pu sauver, semble premire vue un gnie trahi par la fortune, et qui survit ses travaux. Mais non : si ldifice politique du royaume burgonde a croul, larianisme seul a t cras dans sa chute, et les Burgondes, rentrs dans lunit catholique, ont survcu comme nation la catastrophe de leur dynastie. Lapostolat dAvitus na donc pas t strile, car nul na plus contribu que lui ce grand rsultat. Combien apparat vaine et fausse, pour qui a contempl de prs cette noble physionomie dvque, la supposition de certains historiens qui veulent que ce grand patriote ft, au moins par lintention, un tratre envers son peuple et son roi, et quil ait en secret dsir la domination franque ! Ni lardeur de son zle catholique, ni les termes enthousiastes dans lesquels il sadresse Clovis converti, ne donnent le droit de profrer contre lui une accusation aussi injurieuse. Sil se rjouit du baptme de Reims, cest quil ne reste tranger rien de ce qui intresse le royaume de Dieu. Sa vaste correspondance le montre sassociant avec la mme chaleur de sentiment toutes les causes catholiques. Nulle part dans le monde il nentend un cri de joie ou de douleur sortir du sein de

1 Non ad solos sacerdotes Ecclesi pertinet status ; cunctis fidelibus sollicitudo ista 2 Flodoard, Hist. rem., III, 21 (d. Lejeune). Il est vrai que M. Schroers (Hinkmar,

communis est. S. Avitus, Epist., 36.

Erzbischof von Reims, p. 452) suppose que Hincmar, qui nous apprend lexistence dune lettre dAvitus Remi (Flodoard, l. c.), a confondu avec la lettre dAvitus Clovis, et que, selon M. Krusch (Neues Archiv., XX, p. 515), cette confusion est manifeste. Mais je ne voudrais pas me porter garant de la conjecture de ces deux rudits.

lglise sans que son me vibre lunisson. Je suis une vigie, dit-il quelque part, je tiens le clairon, je nai pas le droit de me taire1. Et qui ne voit tout ce quaurait perdu larchevque de Vienne passer sous le joug des Francs rests aux trois quarts paens, lui qui tait lami de ses souverains, et qui voyait les Burgondes, conquis par lexemple de leur prince royal, revenir toujours plus nombreux sa foi ? A moins donc de vouloir que tout prlat orthodoxe, vivant sous lautorit dun monarque arien, ait t ncessairement un tratre de profession, il faut bien admettre quAvitus avait intrt, plus que tout autre, au maintien du royaume et de la dynastie, et se rsigner laisser intacte cette gloire si haute et si pure de lglise de Burgondie2. Gondebaud et Avitus, cest, si lon peut ainsi parler, toute la nation burgonde en rsum ; cest limage vivante et fidle des contrastes et des dissidences qui lempchrent de se constituer. Dun ct, le doute, lindcision, lhsitation mortelle au carrefour des destines, cest le peuple burgonde, cest la dynastie arienne ; de lautre, le coup dil juste et sr, lassurance sereine, limperturbable fermet de direction, cest lpiscopat, cest lglise catholique. Mais ces lments sont opposs, et la nation, tire en deux sens, se trouble et se disloque. Elle naura jamais son credo, elle narrivera jamais la fire et joyeuse conscience delle-mme, de son unit, de sa mission providentielle. Tout ce qui fait la force et la grandeur du jeune royaume franc lui est refus, et elle est fatalement destine devenir quelque jour la proie dune puissance mieux organise. Ce jour ntait pas encore arriv, mais les vnements le prparaient. La succession de Gundioch navait pas laiss de crer de srieuses difficults entre ses fils. Un crivain burgonde prtend qu la mort de ce roi, Gondebaud stait empar des deux tiers de lhritage, ne laissant quun tiers son frre Godegisil ; mais ce renseignement ne peut pas tre tout fait exact3. Et mme sil ltait, il faudrait admettre que Godegisil dut couver bien longtemps son ressentiment avant de le satisfaire, car Chilpric tait mort avant 493, et la guerre des deux frres nclata quen 500. Ce qui est certain, cest que la supriorit matrielle de Gondebaud sur son frre, reconnue par les contemporains et atteste par quantit de faits, devait tre bien blessante pour lamour-propre de celui-ci. Quoi quil en soit, une rivalit dintrts et de vanit reste encore lexplication la plus plausible de la guerre fratricide qui allait mettre aux prises les deux oncles de Clotilde. Sy mla-t-il aussi une querelle religieuse ? Nous nen voyons pas de trace dans les relations personnelles entre les rois ; mais il est possible que les dissentiments confessionnels aient eu une certaine influence au moins sur leurs peuples. La fermentation qui rgnait dans le pays, vers 485 et pendant les annes suivantes, permet de croire quau moment dont nous parlons il en restait encore quelque chose. Ce qui est probable, dans tous les cas, cest que les deux frres appartenaient deux confessions opposes : tandis que Gondebaud restait

1 S. Avitus, Epist., 19 : Speculator sum, tubam teneo, tacere mihi non licet. 2 Arnold, Csarius von Arelate, pp. 202-215, a trac de ce grand homme une vritable

caricature ; il ne peut lui pardonner son ultramontanisme, et cest peut-tre le secret dune injustice qui tonne chez cet auteur, dont les jugements ont dordinaire plus de srnit. 3 Vita sancti Sigismundi dans Jahn, Die Geschichte der Burgundionen und Burgundiens, t. II, p. 505.

lespoir et lappui de la secte arienne, Godegisil parait avoir t catholique ainsi que sa femme1. Quoi quil en soit, incapable de soutenir seul le poids de la lutte contre son frre, Godegisil appela Clovis son secours. Le roi des Francs avait, semble-t-il, plus dun bon motif pour intervenir en sa faveur. Cest Godegisil, on la vu, qui avait t le tuteur de Clotilde et de sa sur ; elles avaient grandi sa cour, et, sans doute, assise sur le trne des Francs, la fille de Chilpric gardait un souvenir reconnaissant au protecteur de ses jeunes annes. Si, comme nous lavons suppos, Godegisil partageait la foi de Clotilde et de Clovis, il ne lui aura pas t difficile de les intresser sa cause. A ces raisons, il faut ajouter lintrt politique quavaient les Francs protger le plus faible des deux rivaux contre le plus fort, et aussi la pro, messe faite par Godegisil de leur payer un tribut annuel aux taux quil leur plairait de fixer2. A en croire notre chroniqueur, laccord entre Clovis et Godegisil aurait t ngoci dans le plus grand secret, et Gondebaud ne se serait dout de rien. Bien plus, voyant les armes franques envahir son territoire, il aurait implor laide de son frre, et celui-ci lui aurait promis main forte lheure mme o il sbranlait pour aller rejoindre larme de Clovis. Rien de moins probable. Si, comme il ressort du rcit de Grgoire lui-mme, des rivalits et des dissentiments existaient dj entre les deux frres, comment Gondebaud aurait-il pu se mprendre sur le sens de lintervention de Clovis, et ny pas voir le fait dun accord pralable avec Godegisil ? Comment les ngociations entre les deux complices auraient-elles pu lui rester tellement caches, quil et la navet de compter sur le secours de son frre jusquau moment o les troupes de celui-ci, sous ses propres yeux, allrent rejoindre les tendards des Francs ? De pareilles mprises ne sont possibles que dans les rcits populaires, o la vraisemblance est sacrifie au besoin de produire un effet dramatique ; on ne saurait les supposer chez un homme dtat qui a donn plus dune preuve de perspicacit et dintelligence3.

deux princesses catholiques, filles de Chilpric : pourquoi, plutt que Gondebaud, sil navait pas t catholique ? De plus, pendant le peu de temps quil fut matre de Lyon, Godegisil construisit dans cette ville, avec sa femme Thodelinde, le monastre de SaintPierre. Voir Pardessus, Diplomate, I, p 156, et cf. Binding, Das burgundisch-romanische Knigreich, p. 160. Il est vrai que Grgoire de Tours, Hist., Franc., livre III, prface, considre Godegisil comme arien ; mais Grgoire ne connat toute lhistoire de Burgondie qu travers la lgende. 2 Grgoire de Tours, II, 32. 3 Lexpos de lorigine de la guerre burgonde que nous faisons ici est en contradiction manifeste avec le Collatio episcoporum, o Clovis apparat comme lagresseur. Mais on a reconnu de nos jours que ce document est apocryphe ; v. lAppendice. Quand au rcit de Procope, De Bello gothico, I, 12, cest un tissu dinexactitudes : il a manifestement confondu la guerre de 523 et celle de 500, et il attribue Thodoric une attitude qui jure avec toute sa politique, et qui est dailleurs dune parfaite invraisemblance. Dubos, III, p. 221, et Ptigny, II, p. 469, ont tort daccueillir la version de Procope, que Fauriel passe prudemment sous silence, et que Manso, Geschichte des Ostgothischen Reiches, p. 69, note ; Junghans, p. 75 ; Binding, p. 154, note, rejettent catgoriquement. Il faut carter la version du Liber histori, c. 16, suivi par Hincmar, Vita sancti Remigii, 91, (Acta Sanctorum des Bollandistes, t. I, doctobre, p. 153 E), qui prtend que Clovis dut marcher contre Godegisil et Gondebaud unis. Pour Roricon (dom Bouquet, III, p. 12) et Aimoin, I, 19 (ibid., III, p. 40), ils sont dans la logique de la lgende en soutenant que Clovis

1 La dynastie fut toujours divise au point de vue religieux. Godegisil fut le tuteur des

Selon toute apparence donc, les choses se sont passes beaucoup plus simplement. Soit que les deux frres fussent dj aux prises, soit que lentre en campagne de Clovis ait t le commencement des hostilits, Gondebaud ne parat pas stre tromp un instant sur la gravit de lintervention franque. Rassemblant la hte toutes ses forces disponibles, il courut au-devant de son dangereux adversaire avant quil et pntr au cur de ses tats, et le rencontra sous les murs de Dijon. Cette ville tait situe dans une plaine agrable et fertile, au pied des coteaux vineux de la Bourgogne, dont les crus taient clbres ds cette poque, et au confluent de, deux rivires, lOuche et le Suzon. Ce dernier entrait en ville par une arche mnage sous une des portes, et en sortait par la porte oppose. Lenceinte formait un quadrilatre dont les massives murailles, de trente pieds de hauteur et de quinze pieds dpaisseur, taient construites en grandes pierres de taille depuis le bas jusqu une hauteur de vingt pieds ; le reste tait en petit appareil. Elle tait perce de quatre portes souvrant aux quatre points cardinaux, et flanque de trente-trois tours. A lintrieur de la ville slevaient une glise et un baptistre ; au dehors surgissaient deux basiliques, et des moulins tournoyaient avec une grande rapidit sur le cours des rivires. Protge par sa puissante muraille, la localit avait gard son importance pendant que Langres, dont elle dpendait, tait tombe en ruines ; aussi les vques affectionnaient depuis longtemps le sjour de Dijon, et Grgoire de Tours stonnait que la ville net que le rang dun simple castrum, alors quelle mritait le titre de cit1. Du haut de leurs murs, les habitants de Dijon purent assister la rencontre des deux armes. Gondebaud, accabl par des forces suprieures dut prendre la fuite. On ne sait sil essaya de tenir quelque temps Lyon et Vienne, et il est assez difficile de supposer quil ait cru tout perdu aprs une premire rencontre. Dans tous les cas, nous ne le retrouvons qu lextrmit mridionale de son royaume, labri des hautes murailles dAvignon2. La lgende, qui sest mle dans de fortes proportions au rcit de la guerre de Burgondie, na pas voulu sen tenir l ; elle a imagin que le roi des Francs serait all assiger Gondebaud Avignon, et que le Burgonde naurait t sauv que grce la ruse dun de ses fidles nomm Aredius. Ce dernier aurait pass dans le camp de Clovis, aurait gagn la confiance de ce roi en se faisant passer pour un transfuge, et laurait finalement dcid lever le sige, et se contenter dun tribut annuel que lui payerait Gondebaud. L-dessus, le roi franc se serait bnvolement retir, laissant son rival les mains libres pour tirer une clatante vengeance de son frre3. Qui croira que Clovis, sil avait poursuivi Gondebaud jusqu Avignon, dans lintention de semparer de lui et de le mettre mort, se serait laiss

entreprit la guerre de Burgondie pour venger les injures de Clotilde. En effet, si Clotilde a eu des griefs, il est inadmissible quelle ait attendu la mort de son mari, et quelle les ait fait venger par ses enfants ! 1 Grgoire de Tours, III, 19 ; Longnon, Gographie de la Gaule au sixime sicle, p. 210. 2 Ce point est historiquement tabli par laccord de Grgoire de Tours, II, 32 et de Marius dAvenches (M. G. H., Auctores Antiquissimi, XI, p. 234) et par la Table Pascale de Victorius ad ann. 500 : Gundubadus fuit in Abinione. (Mme collection, t. IX, p. 729). 3 Grgoire de Tours, l. c.

gratuitement dtourner de son projet par un transfuge1 ? Selon toute apparence, aprs que tout le pays eut t soumis, Clovis, croyant Gondebaud rduit limpuissance et ne voulant pas dailleurs laccabler, considra sa tche comme termine. Il partit donc, laissant auprs de Godegisil un corps de troupes franques de cinq mille hommes environ, qui devaient laider saffermir dans sa nouvelle conqute, et maintenir autour de lui le prestige de lalliance franque2. On ne sait quel profit personnel le roi des Francs retirait de la campagne, car le tribut annuel promis par Godegisil ne fut jamais pay, et rien ne nous autorise supposer, avec certains historiens, que son alli aurait achet son concours au prix dune partie du territoire burgonde3. Au surplus, les vnements se prcipitrent de telle sorte que lhistoire est hors dtat de noter les menus faits qui remplissent les intervalles entre les catastrophes. Godegisil, comme on la vu, stait install dans la capitale de son frre, Vienne, et sy abandonnait toute livresse de son triomphe. Son bonheur fut de courte dure. A peine le roi des Francs tait-il rentr chez lui que, sortant de sa retraite dAvignon, Gondebaud venait la tte dune arme assiger lusurpateur dans la ville conquise. Pour sexpliquer un si prompt revirement de fortune, il faut admettre que, ses malheurs ne lui avaient pas enlev la fidlit de tous ses sujets, et que, derrire larme trangre qui se retirait, le pays se soulevait pour accueillir son roi lgitime. Cette supposition contrarie, sans doute, les ides de ceux qui exagrent limportance des dissensions confessionnelles, et qui croient que les partis politiques taient toujours dtermins, dans la Gaule du sixime sicle, par des mobiles religieux. Plus dune fois encore, dans le cour de ce rcit, on aura loccasion de se convaincre que les populations catholiques, malgr leur attachement leur religion, ne se croyaient pas dispenses de servir loyalement un souverain hrtique. La fidlit dun homme comme saint Avitus, le dnouement dun catholique illustre comme Aredius4, prouvent suffisamment

1 Je renvoie, pour la dmonstration du caractre lgendaire de lpisode, aux pages 253-

261 de mon Histoire potique des Mrovingiens. Aux auteurs que jy cite en note page 255, je ne sais si je ne puis pas joindre Dubos, III, pp. 235 et suivantes : il est certain quil a fait, son insu, la dmonstration la plus piquante de limpossibilit du rcit de Grgoire de Tours, en essayant dexpliquer les causes des malheurs surprenants et des succs inesprs de Gondebaud, durant le cours de lanne 500 (p. 237). 2 Grgoire de Tours, II, 33. Frdgaire, III, 23, est seul faire mention dun chiffre. Je crois avoir prouv lhistoricit de cet pisode. Voir les Sources de lhistoire de Clovis dans Grgoire de Tours, p. 402, et lHistoire de Clovis daprs Frdgaire, pp. 92-03. 3 Binding, p. 459. Jahn, II, pp. 30 et 125, croit mme savoir que Godegisil cda Clovis Lyon et toute la partie du royaume situe sur la live gauche de la Sane et du Rhne, mais que Gondebaud, aprs avoir triomph de Godegisil, reprit possession du tout, Il ny a rien de tout cela dans les sources, sinon que, daprs Grgoire de Tours, II, 32, Godegisil, aprs la victoire de Dijon, aurait promis Clovis une partie de son royaume (promissam Clodovecho aliguam partem regni sui). Mais, supposer quil et fait cette promesse, il ne dut pas avoir le temps de la tenir ; dailleurs, elle est en contradiction avec le rcit du mme Grgoire, disant quelques lignes plus haut que Godegisil sengagea . payer tribut Clovis. La promesse dun tribut et celle dune cession de territoire ne sont pas tout fait la mme chose. Javoue cependant que la seconde est plus vraisemblable que la premire, surtout sil sagit du territoire conquis sur Gondebaud, que les vainqueurs se seraient partag. Cf. Junghans, p. 75. 4 Aredius est un personnage historique, bien quil ne soit gnralement connu que comme hros de deux rcits lgendaires, savoir, les Fianailles de Clotilde et le Sige dAvignon, et dun pisode apocryphe, le colloque de Lyon. Il y a une lettre de saint Avitus, Epist., 50, qui lui est adresse.

le contraire pour les catholiques de Burgondie, et laccueil que Gondebaud reut en rentrant dans son royaume honore la fois les sujets et le roi qui en fut lobjet. Au surplus, il est probable que, dans cette raction contre un frre intrus, Gondebaud aura compt sur ses alliances autant que sur ses propres forces. Nous voyons, par une marque de dfrence quil donna au roi des Visigoths aprs la campagne, quil cherchait tout au moins se concilier les bonnes grces de la cour de Toulouse. Et rien ninterdit de croire quAlaric, effray ds lors des succs croissants de Clovis, aura voulu relever un homme qui avait le mme ennemi que lui. Ainsi sexpliquerait encore la neutralit que Clovis crut devoir garder pendant cette seconde lutte entre les deux frres, ne voulant pas se crer un nouvel ennemi pour le seul plaisir dobliger Godegisil1. Peut-tre aussi, quand mme il laurait voulu, il ne serait plus arriv temps pour conjurer la chute de son alli. La brusque apparition de son frre au pied des murailles de Vienne fut un coup de foudre pour Godegisil. Il navait pris, ce semble, aucune prcaution en vue dune pareille ventualit, et elle le trouva entirement au dpourvu. Si les solides murailles de la vieille cit romaine suffirent pour la mettre labri dun premier assaut, en revanche, la ville mal approvisionne ntait pas en tat de soutenir un sige quelque peu prolong. Or Gondebaud, dcid reconqurir sa capitale tout prix, en avait fait un investissement en rgle, et bientt les souffrances de la faim commencrent se faire sentir parmi les assigs. On recourut au moyen cruel et dangereux usit en pareil cas : on expulsa les bouches inutiles. Parmi les malheureux frapps par cette mesure se trouvait lingnieur prpos lentretien des aqueducs de la ville. Indign, il alla trouver Gondebaud, et lui offrit de faire pntrer ses soldats dans la place. A la tte dun corps de troupes quon lui confia, et prcd douvriers munis de leviers et dautres engins, il sengagea dans le conduit dun aqueduc qui avait t coup ds le commencement du sige, et, parvenu au cur de la .cit, fit soulever la lourde pierre qui couvrait lil du conduit. Aussitt les soldats de Gondebaud se prcipitent dans les rues en sonnant de la trompette, et courent ouvrir les portes de la ville leurs frres darmes. Les assigs, surpris en dsordre, sont massacrs2. Godegisil se rfugie dans lglise arienne, esprant quelle le protgera plus efficacement quun sanctuaire catholique ; mais la colre des vainqueurs ne respecte pas le droit dasile ; ils pntrent dans le sanctuaire et massacrent le roi ainsi que lvque arien3. Le corps de troupes franques laiss par Clovis auprs de son alli chappa seul au carnage. Ces soldats staient rfugis dans une tour ; ils purent capituler et eurent la vie sauve, car Gondebaud avait expressment dfendu quon toucht leur personne. Il les envoya Toulouse, son ami Alaric, qui tenait ainsi des otages de Clovis4. La vengeance de Gondebaud fut atroce et indigne de lui. La curie de Vienne, qui existait encore et qui comptait quantit de personnages distingus, parmi
1 Cf. Jahn, Die Geschichte der Burgundionen und Burgundiens, p. 125. 2 Cette prise de ville na rien dinvraisemblable ; Blisaire sest empar de Naples grce 3 De mme on voit, en 531, le roi Amalaric, attaqu Barcelone par Childebert, se

au mme stratagme, v. Procope, de Bello goth., I, 10.

rfugier dans une glise. Grgoire de Tours, III, 10. Cf. Histoire potique des Mrovingiens, p. 263, note. 4 Grgoire de Tours, II, 33. Frdgaire, III, 23, prtend quil les fit prir : il ny a l quune des preuves de la ngligence avec laquelle il rsume Grgoire.

lesquels plusieurs se glorifiaient du titre dillustres, fut saigne largement. Tous ceux de ses membres qui avaient embrass le parti de Godegisil prirent dans des supplices raffins1. Le mme sort frappa ceux des Burgondes qui staient rendus coupables de la mme trahison. La terreur rgna dans le pays, retomb tout entier, depuis la prise de Vienne, au pouvoir de Gondebaud. Aprs les hcatombes des premiers jours, le vainqueur sattacha ramener par la douceur de son gouvernement les curs quil avait pu saliner par ses violences. Cest des annes qui suivirent ces vnements que date la loi Gombette, ce code plus doux, fait, au dire dun chroniqueur peu suspect, pour empcher les Burgondes dopprimer les Gallo-romains2. Les leons de lexprience avaient profit au vieux roi : il stait rendu compte de la ncessit de mnager les populations indignes, seule base dune nationalit stable et forte. Il semble mme avoir entrevu lurgence de combler labme religieux qui le sparait de la plus grande partie de ses sujets : ses confrences religieuses avec saint Avitus se multiplirent partir de cette date, et, sil en faut croire Grgoire de Tours, il aurait mme demand lvque de Vienne de le recevoir en secret dans la communion catholique3. Mais il ne put se dcider faire publiquement lacte dadhsion quon exigeait de lui, et la crainte des Burgondes ariens larrta toute sa vie sur le seuil de la maison de Dieu. Somme toute, il avait seul profit de la guerre entreprise pour le dpouiller du trne, et dans laquelle il avait pass par de si singulires vicissitudes. Elle lui avait permis de rtablir lunit burgonde, de se dbarrasser dun rival dangereux, et de forcer le roi des Francs lui-mme compter avec lui. La neutralit de Clovis, quel quen ait t le motif, contribuait rehausser encore le prestige de Gondebaud auprs des siens, et Avitus tait sans doute linterprte de lopinion publique en Burgondie lorsquil lui crivait : Tous vos dommages se sont tourns en profit ; ce qui faisait couler nos larmes nous rjouit maintenant4. Quant au peuple franc, tonn de voir son souverain, pour la premire fois, revenir dune guerre les mains vides, il se persuada quil y avait l-dessous quelque ruse dloyale qui lui avait enlev les fruits de sa vaillance, et il imagina la lgende que nous avons rsume plus haut. Cependant les relations entre les deux monarques semblent stre amliores de bonne heure. Une ou deux annes aprs la guerre, Gondebaud et Clovis eurent une entrevue aux confins de leurs royaumes, sur les bords de la Cure, affluent de lYonne en amont dAuxerre5. Selon ltiquette barbare, les deux souverains se rencontrrent au milieu du cours de la rivire, chacun dans une embarcation avec son escorte : ctait le moyen imagin par la diplomatie pour quaucun des
1 Interfectis senatoribus Burgundionibusque qui Godigiselo consenserant. Cest la leon

dun des meilleurs manuscrits de Grgoire de Tours, le Casinensis (voir ldition de Grgoire par W. Arndt, p. 25). Les autres manuscrits omettent le que, ce qui rend le texte inintelligible. En effet, en Burgondie, tous les senatores sont romains et tous les Burgundiones sont barbares ; des senatores Burgundiones seraient des RomainsGermains ou des civiliss barbares. 2 Grgoire de Tours, II, 33. 3 Grgoire de Tours, II, 34. 4 S. Avitus, Epist., 5 ; ad Gundobadum. 5 Ou du Cousin, affluent de la Cure, selon M. Thomas, Sur un passage de la Vita sancti Eptadii, dans les Mlanges Julien Navet, Paris, 1895. Le texte, qui nest conserv que dans deux manuscrits, est fort corrompu ; M. Krusch par des conjectures trs arbitraires (S. R. M., t. III, p. 189, c. 8), na fait que laltrer davantage. Je garde la leon de M. Thomas. (V. lAppendice.)

deux ne ft oblig poser le pied sur le sol dautrui, et que les ngociations pussent avoir lieu en pays neutre, dans des conditions de scurit et de dignit gales de part et dautre1. On devine quel fut lobjet principal de lentretien des deux rois. Chacun dsirait effacer le souvenir des dissentiments anciens ; il ne fut donc pas difficile de sentendre. Mais un point plus dlicat, et qui fut certainement abord par Clovis, ce fut la question de lalliance franco-burgonde2. Gondebaud nignorait pas quelle signifiait pour lui la rupture avec les Visigoths, ses allis dhier, et quelle lentranerait dans tous les hasards o voudrait saventurer la politique de son jeune et ambitieux parent. Il est possible quil nait pas cd sur lheure, et quil ait voulu prendre le temps de la rflexion ; ce qui est certain, cest quen somme lalliance fut conclue, et les Visigoths abandonns par le roi des Burgondes. Vienne le jour o clatera linvitable conflit entre le jeune royaume catholique et la vieille monarchie des perscuteurs ariens, et le roi des Burgondes sera aux cts de Clovis, comme un auxiliaire sr et prouv. Un pisode de lentrevue sur la Cure a t heureusement conserv par lhistoire. Il y avait alors, aux confins des deux royaumes, un saint personnage du nom dEptadius, que Clovis dsirait vivement attacher la destine des Francs. Il pria Gondebaud, dont cet homme tait le sujet, dabandonner ses droits sur lui, et de permettre quil devnt vque dAuxerre. Gondebaud, dit lhagiographe, ne cda qu grandpeine, et comme quelquun qui on demande de renoncer un trsor ; finalement, il ne put pas se drober aux sollicitations de son nouvel alli, et il accorda lautorisation demande. On eut plus de peine vaincre la modestie du saint que la constance de son roi. Eptadius eut beau tre lu lunanimit par le clerg et par le peuple, il ne voulut pas accepter le redoutable honneur quon lui destinait, et il senfuit dans les solitudes montagneuses du Morvan. Il fallut, pour le dcider revenir, que Clovis sengaget respecter ses scrupules et lui fournt les ressources pour racheter les prisonniers qui avaient t faits pendant la guerre. Alors le saint reparut, et, encourag par le roi, reprit avec une nergie redouble sa noble tche de rdempteur des prisonniers. Il est bien probable que les deux souverains secondrent son action en se rendant spontanment lun lautre les captifs quils avaient faits : ainsi la religion fermait les plaies quavait ouvertes la guerre, et effaait la trace des dissentiments dautrefois. Cest un chef-duvre de la diplomatie de Clovis davoir gagn son alliance la Burgondie arienne, et toute frmissante encore des rcentes humiliations quil venait de lui infliger. Peut-tre, en la dtachant de lamiti des Visigoths, le roi des Francs pensait-il dj sa campagne dAquitaine, quil naurait pu entreprendre sil avait eu sur ses flancs les Burgondes hostiles. Mais comment
1 Le Vita Eptadii, par qui nous connaissons cette entrevue, nen marque pas la date ;

mais daucune manire elle nest postrieure 507. Jahn, t. II, p. 109, qui ne cesse de se distinguer par lexcessive faiblesse de sa critique, savise cette fois de dployer une rigueur non moins excessive en contestant le tmoignage du Vita Eptadii, mais ses raisons nont aucune valeur. Quant la date, M. Levison (Zur Geschichte des Frankenknigs, Clodowech) croit que le texte fait penser plutt 494, attendu que notre pisode y est racont avant un autre (ch. 11), quil croit de cette date. Mais, outre que ce dernier point est fort discutable, le passage du Vita Eptadii nous montre que lentrevue des deux rois a lieu pacis mediante concordia, termes qui sexpliquent le mieux aprs une guerre. 2 Eodem tempore quo se ad fluvium. Quorandam, pacis mediante concordia, duorum regnum Burgundionum gentis et Francorum est conjuncta potentia. Vita Eptadii, dans Bouquet, III, p. 380. Voir toutefois lAppendice.

sexpliquer cette volte-face de la politique burgonde, lchant le Visigoth, qui est son alli naturel, pour entrer dans lalliance du Franc qui la dpouill ? Lattitude quivoque dAlaric II, qui, aprs avoir accept la garde des prisonniers francs faits par Gondebaud, les avait renvoys Clovis, avait sans doute cruellement bless le roi burgonde, en lui montrant le peu de fond quil devait faire, le cas chant, sur un alli aussi versatile. Il pouvait aussi avoir une raison plus directe encore den vouloir Alaric. Sil est vrai que la ville dAvignon o il stait rfugi pendant sa guerre contre son frre Godegisil lui et t enleve, peu dannes aprs, par les armes des Visigoths, alors ce nest pas lui qui a chang dattitude : il a pris le seul moyen que la trahison de son alli lui rendit possible en se jetant dans les bras des Francs1. Dautre part, il est permis de croire que les considrations de parent nauront pas t absolument sans influence, et que les instances de Clotilde nauront pas t trangres lheureux aboutissement des ngociations. Si cette dernire hypothse est fonde, on conviendra que lhistoire a t bien ingrate envers la reine des Francs2.

1 En effet, lvque dAvignon se trouve reprsent en 506 au concile national du

royaume visigoth, convoqu par saint Csaire dArles. (Malnory, Saint Csaire, p. 48.) Toutefois, cet auteur accorde, p. 70, note 1, que lvque dAvignon ntait peut-tre intress au concile dAgde que pour la partie de son diocse situe sur la rive gauche de la Durance. 2 Cf. G. Kurth, Sainte Clotilde, 6e dition, Paris, 1900, pp. 73 et 78-80.

II. CLOVIS ATTENDU EN AQUITAINE.


Clovis navait plus quun seul rival en Gaule ; ctait, il est vrai, le plus dangereux de tous. Malgr les vices de sa constitution et laffaiblissement de ses forces, le royaume des Visigoths restait la plus formidable puissance militaire de lOccident, aussi longtemps quune preuve suprme navait pas rvl sa dcadence. Le moment est venu de jeter un coup dil rapide sur cette puissance et sur les pays qui allaient devenir lenjeu de la lutte entre elle et les Francs. La Gaule mridionale avait t, sous lEmpire, le jardin de lEurope et la perle de lOccident. La srnit du ciel, la douceur du climat, la beaut des sites, la richesse du sol et lamnit des murs se runissaient pour en faire lun des plus heureux sjours de la terre. Tous les crivains de lEmpire lont aime et vante : Pline ne connat pas de province qui la surpasse ; Ausone et Sidoine Apollinaire en parlent avec ravissement, et laustre Salvien lui-mme la dcrit comme un vritable den. Selon lui, les habitants de cette contre devaient une reconnaissance particulire Dieu, parce quils avaient reu en partage une image du paradis plutt quune partie de la Gaule1. Nulle part on ntait plus fier du titre de Romain, plus passionnment pris des bienfaits de la culture romaine. Aucune autre province ne comptait une si florissante srie de villes et de municipes illustres : ctait Marseille dabord, la vieille cit phocenne, toujours en communication par son commerce avec les extrmits du monde habit, et versant au milieu de la Gaule les richesses de toutes les nations ; ctait Narbonne, dont le mouvement commercial ne le cdait qu celui de Marseille, et qui tait pour la Gaule un centre administratif et un centre intellectuel ; ctait Arles, qui fut au cinquime sicle la capitale de lempire dOccident, la Rome gauloise, comme dit un pote2 ; ctait la belle et riche Bordeaux, la Marseille de lAtlantique ; ctaient encore, lintrieur, des villes opulentes comme Toulouse, Vienne, Saintes, Poitiers, sans compter une multitude de localits de second ordre qui allumaient sur tous les points du pays des foyers ardents de vie romaine. Cette terre avait largement pay sa dette lEmpire ; elle lui avait donn des empereurs comme Antonin le Pieux, des savants comme Varron et Trogue Pompe, des romanciers comme Ptrone, des potes comme Ausone et comme Sidoine Apollinaire. A lheure o dj le soleil de la civilisation plissait dans toutes les contres avoisinantes, la Gaule mridionale restait un milieu plein dlgance et de luxe raffin, au seuil duquel semblait expirer la voix douloureuse du sicle agonisant. Les relations mondaines y avaient un charme exquis dans leur frivolit, et lon y gotait cette douceur de vivre qui est le privilge des aristocraties vieillissantes, ou du moins de tous ceux quelles admettent la participation de leurs jouissances. Retirs dans des campagnes dlicieuses dont les ombrages parfums abritaient leur oisivet de bon ton, les grands seigneurs y vivaient comme des rois, voisinant entre eux et persiflant dans des petits vers mignons les lourds et grossiers barbares devenus les matres des cits. Car les barbares avaient pntr enfin dans le dernier asile de la flicit romaine. En 406, ils staient rus sur ces belles provinces comme un torrent dvastateur,

1 Salvien, De Gubernat Dei, VII, 2. 2 Gallula Roma. Ausone, Opuscula, XIX, 73 et suiv.

signalant leur marche par les plus cruels ravages, travers des rgions qui depuis des sicles ne savaient plus ce que ctait quun camp ennemi. A la vrit, ils navaient fait que passer, et les tratres qui leur ouvrirent les dfils des Pyrnes rendirent au moins la Gaule le service de len dbarrasser en les jetant sur lEspagne. Mais ds 412 taient arrivs les Visigoths, et ceux-ci ne devaient plus disparatre. LEmpire se servit deux pour mettre la raison les envahisseurs de la pninsule ibrique ; puis, ne voulant pas les y rendre trop puissants, il imagina de rcompenser leurs services en leur cdant la deuxime Aquitaine, avec Bordeaux pour capitale (418). Telle fut lorigine du royaume visigothique. Installs dans le pays par lempereur, selon les modes administratifs en vigueur pour le cantonnement des troupes, les Visigoths prirent possession des deux tiers des terres et laissrent le troisime tiers aux indignes. Pour lgale quelle ft, cette occupation militaire, on la dj vu, ne laissait pas dtre singulirement oppressive, et ctait un fcheux point de dpart pour les relations qui allaient stablir entre les barbares et les indignes. Bientt, voyant toute la Gaule leur merci et lEmpire incapable de la dfendre contre eux, les Visigoths voulurent sagrandir. Ils avaient alors leur tte un homme dont le long rgne lui permit une politique suivie, et qui devint le fondateur de leur dynastie royale, Thodoric Ier (419-451). A plusieurs reprises, Thodoric essaya darriver la Mditerrane ; mais deux tentatives sur Arles, lune en 425 et lautre en 429, et une troisime sur Narbonne en 437, furent repousses victorieusement par Atius. Atius fora le roi barbare se contenir dans ses frontires ; il fit mieux : lorsque Attila envahit la Gaule, il sut rappeler aux Visigoths les liens de fidlit qui les rattachaient lEmpire et les entraner sa suite dans les champs de Mauriac, o ils jourent un rle important dans la lutte commune contre le grand destructeur. Mauriac fut pour les Visigoths une victoire nationale. Leur roi lavait paye de son sang, et ses guerriers lui avaient fait des funrailles pleines de grandeur sur le champ de bataille mme, sous les yeux des Huns vaincus. Thorismund, fils an de Thodoric Ier, ne rgna que deux ans, et prit assassin par ses frres Thodoric et Frdric. Le premier de ceux-ci monta alors sur le trne sous le nom de Thodoric II, mais en assignant une place considrable auprs de lui au frre qui avait t son complice. Thodoric II fut un souverain nergique et obi. Il put, un moment donn, se permettre de crer un empereur romain, et il donna la pourpre Avitus, un grand seigneur arverne de ses amis (455). Avitus disparut bientt ; mais Thodoric, par ta mort dAtius, resta le matre de la Gaule, et stendit en Espagne du ct des Suves, en Gaule dans la direction du Rhne et de la Loire. Deux hommes larrtrent pendant quelque temps : gidius qui le fora lever le sige dArles en 459, et Majorien, qui le contraignit renouveler les traits avec lEmpire. Mais, la mort de Majorien, Narbonne fut livre Thodoric par un tratre, et gidius, rfugi dans la valle de la Loire, y fut pourchass par le prince Frdric. Celui-ci succomba peu de temps aprs dans la lutte, dbarrassant son frre dun rival plutt quil ne le privait dun appui. La mort dgidius, survenue peu aprs, livra toute lAquitaine au roi barbare. Le portrait que nous trace de celui-ci une plume romaine veille lide dune force royale pleine de modration et dactivit, qui se possde elle-mme au milieu de la toute-puissance. La journe de Thodoric, commence par des pratiques de pit, se continue par les graves occupations de la politique, parmi lesquelles se place surtout la rception des ambassadeurs trangers. Les distractions du roi

consistent passer en revue son trsor ou visiter ses curies ; souvent aussi il gote le plaisir de la chasse. Ses repas sont simples, mme les jours de fte ; aprs le dner, le roi prend un lger somme ; parfois il joue, et il samuse de la mauvaise humeur de son adversaire perdait. Le reste de la journe est de nouveau consacr aux affaires. Le soir, le repas est gay par quelque chantre mlodieux ou par les saillies dun bouffon, mais tout se passe avec mesure, et sans rien de blessant pour aucun convive1. Ce puissant, toutefois, ne devait pas vieillir en paix au milieu de sa prosprit. Il avait inaugur ce quun crivain franc appelle la dtestable coutume quont les Goths de tuer leurs souverains2. Mais, de mme quun fratricide lavait fait monter sur le trne, un fratricide len prcipita, et il prit la fleur de lge sous les coups de son frre Euric. Alors commena la carrire conqurante du plus remarquable des rois visigoths. Devenu matre du pouvoir, il fit oublier son peuple le crime qui le lui avait valu, et il y dploya lardente activit et lambition insatiable dun gnie dont la vocation est de commander. En face de lempire dOccident qui faisait, sous Anthmius, de languissants efforts pour remonter la pente fatale des choses, le Mars de la Garonne, comme lappelait Sidoine3, saffirma avec une gale puissance comme diplomate et comme homme de guerre. Il ouvrit des ngociations avec les Suves dEspagne, avec les Vandales dAfrique, et entretint des intelligences avec cette partie de la population romaine qui avait pris son parti dune occupation barbare, et aimait mieux la prparer que la subir. Rome, qui navait plus darme et plus de gnraux, combattait ses ennemis les uns par les autres : aux Visigoths envahissants elle opposa les Burgondes, qui vinrent tenir garnison Clermont ; les Bretons, quelle campa au nombre de douze mille au cur du Berry ; les Francs, qui avaient servi sous les ordres dgidius, et qui taient rests fidles son successeur. Mais rien narrtait Euric. Tenu au courant, par des tratres comme Seronatus, de ce qui se passait du ct romain, il allait craser les Bretons Dols (468), et, aprs cette journe qui lui rouvrait la valle de la Loire, il venait mettre le sige devant Clermont (473), qui tait, dans les montagnes, la clef de toutes les positions qui commandent la Gaule centrale. Matre de ce poste, il pouvait se porter tour de rle, selon les intrts du moment, sur la Loire ou sur le Rhne, et tenir en chec les Francs, les Burgondes et les Romains dItalie. La patrie de Vercingtorix fit preuve alors, envers lEmpire agonisant, de cette fidlit quelle avait montre, il y avait cinq sicles, la libert gauloise, comme sil avait t dans sa destine de shonorer en faisant briller sur les causes dchues un dernier rayon de gloire et de dvouement. Seule en face dun ennemi devant qui pliaient toutes les rsistances, abandonne par lEmpire qui ne dfendait plus que lItalie, par les Burgondes que lheure du danger ne trouva plus dans ses murs4, la vaillante cit soutint bravement le choc. A la tte de la rsistance tait son vque, Sidoine Apollinaire, dans lequel lordination piscopale semblait avoir cr un pasteur de peuples et un patriote, ct du grand seigneur ami de la vie mondaine et du faiseur de petits vers lgants. Cet
Sidoine Apollinaire, Epist., I, 2. Grgoire de Tours, III, 30. Sidoine Apollinaire, Epist., VIII, 9. Dahn, Die Knige der Germanen, V, p. 92, croit tort que les Burgondes y taient encore ; il ny en a aucune preuve.
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homme, qui sest complu, au cours de ses crits, dans une loquacit souvent si fatigante, ne nous dit rien du rle quil a jou dans ce sige, comme si la grandeur laquelle il dut lever son me dans ces jours de crise nationale ntait pas compatible avec le frivole babillage qui tait le caractre de son talent. Mais, sil sest oubli lui-mme, il a trac dans une page inoubliable les services quun autre, qui lui tait cher, a rendus alors lAuvergne et lEmpire. Cet autre, ctait son beau-frre Ecdicius, fils de lempereur Avitus, dont Sidoine avait pous la fille. Ecdicius tait une me gnreuse et grande, que la richesse navait pas amollie, et qui avait gard toute sa fermet au milieu de luniversel flchissement des caractres de cette poque. Aux premires nouvelles du danger qui menaait sa patrie, il quitta Rome, o lavaient appel les intrts de sa province, et slana sur la route de la Gaule. Brlant les tapes, dvor dardeur et dinquitude, il dboucha enfin, la tte de dix-huit cavaliers qui formaient toute son escorte, dans le vaste bassin de la Limagne, ayant en face de lui, sur la colline, les murailles aimes de la ville natale, et, entre lui et elle, le camp des Visigoths. Il le traverse au galop, se frayant un chemin la pointe de lpe, au milieu dune arme stupfaite dune audace qui semblait de la folie, et il parvient rentrer dans la ville sans avoir perdu un seul homme. La population de Clermont, qui du haut de ses remparts avait assist au magnifique exploit de son concitoyen, lui fit une ovation indescriptible. A travers les rues noires de monde, les cris de joie, les sanglots et les applaudissements retentissaient sans discontinuer, et il eut plus de peine traverser cette multitude dsarme que tout lheure fendre les rangs des ennemis. Chacun voulait le voir, le toucher, baiser ses mains ou ses genoux, laider dtacher son armure ; on comptait les coups dont sa cotte de mailles portait les traces, on emportait comme des reliques la poussire glorieuse qui couvrait ses habits, mle la sueur et au sang. Reconduit jusquauprs de son foyer par cette foule en dlire qui le bnissait avec des larmes, le hros savoura pleinement, en une heure, livresse de la reconnaissance populaire et la joie dune rcompense si haute quelle semblait le salaire anticip de la mort. Cette incomparable journe avait exalt tous les curs : dsormais la dfense eut lentrain et lenthousiasme dune attaque. Avec ses propres ressources, Ecdicius leva un corps de soldats la tte desquels il harcela lennemi par une srie de sorties heureuses. Les barbares, transforms presque en assigs, eurent toutes les peines du monde maintenir leurs positions. Les pertes quils faisaient dans les rencontres quotidiennes taient telles quils se voyaient Obligs, pour nen pas laisser reconnatre ltendue, de couper les ttes des morts ; aprs quoi ils brlaient les cadavres, sans aucune solennit, dans des huttes o ils les entassaient1. Le courage des assigs ne se dmentit pas : ils endurrent les souffrances de la faim sans parler de, se rendre, et lorsque les provisions commencrent spuiser, ils allrent jusqu se nourrir des herbes qui poussaient dans les interstices de leurs murailles2. Ce furent les assigeants qui perdirent patience : dmoraliss par les exploits dEcdicius, fatigus dune lutte qui se prolongeait sans mesure, effrays de lhiver qui savanait avec toutes ses rigueurs, ils levrent le sige, .et Euric repartit avec lhumiliation davoir t arrt par une seule ville.

1 Sidoine Apollinaire, Epist., III, 3. 2 Id., Epist., VII, 7.

Les souffrances de lAuvergne ntaient pas finies, car les Goths avaient ravag cruellement les campagnes des environs, et ils laissaient derrire eux la famine, qui continuait leur uvre de mort. Alors le rle de la charit commena. Sidoine Apollinaire se multiplia ; plus dune fois, linsu de sa femme, il distribuait aux pauvres largenterie de sa maison, quelle allait racheter ensuite1. Les vques des cits voisines vinrent aussi au secours des victimes. Tous les chemins de la province taient sillonns par les voitures charges des provisions envoyes par saint Patient, le gnreux vque de Lyon2. Cette fois encore, Ecdicius ne manqua pas sa patrie : il fut aussi prodigue de son or que de son sang, et lui seul il nourrit sous son toit quatre mille affams3. Mais la maldiction des dcadences, cest que lhrosme y est strile, et quelles ne savent que faire des plus gnreux dvouements. Les Arvernes croyaient avoir prouv au monde quils avaient le droit de garder leur indpendance : ils furent trahis par celui-l mme qui avait pour devoir de les dfendre. Comme les Visigoths ne cessaient de troubler lEmpire, menaant les autres provinces si on leur cdait celle qui les avait repousss, un malheureux du nom de Julius Nepos, alors revtu du titre imprial, eut le triste courage de leur livrer cette noble contre (475). On devine le dsespoir des patriotes arvernes. Ceux qui ne pouvaient se rsigner cesser dtre Romains durent prendre le chemin de lexil. Ecdicius, on le comprend, fut du nombre ; il alla, loin des murs chris dont il avait t le dfenseur, terminer obscurment une carrire que des ges plus heureux auraient couverte dune gloire imprissable4. Quant son beau-frre Sidoine, il fut arrach son troupeau et relgu Livia, prs de Narbonne5. Voil comment lAuvergne passa sous le joug des Visigoths. La chute de Clermont faisait dEuric le matre de toute la Gaule au sud de la Loire : il se hta de cueillir les fruits de ce nouveau succs. Les circonstances dailleurs le servirent souhait. En 476, Odoacre mettait fin lempire dOccident, et peu aprs mourait Julius Nepos, lempereur dtrn, mais lgitime, envers lequel les Visigoths taient lis par le trait de 475. Ayant les mains libres dsormais du ct de Rome, Euric reprit le programme de ses prdcesseurs, et, plus heureux, mit enfin la main sur les villes quils avaient si ardemment convoites. Arles, qui avait soutenu quatre siges de la part des Visigoths, lui ouvrait ses portes, de mme que lopulente Marseille, la reine du commerce dOccident. Cette conqute livrait au barbare tout le littoral mridional de la Gaule ; il stendait sur la rive gauche du Rhne jusqu la Durance, et il fermait dfinitivement aux Burgondes laccs de la Mditerrane. Euric tait maintenant la tte dun royaume immense, qui ressemblait un empire. Les frontires en couraient depuis les Alpes jusquau dtroit de Gibraltar dune part, jusquaux rives de la Loire de lautre, et comprenaient les plus belles contres de lOccident. Matre de ces superbes domaines, Euric pouvait se considrer comme le vritable hritier des Csars, maintenant surtout quil ny avait plus personne qui portt le titre imprial. Il fut, avant Thodoric le Grand, et dans une aussi large mesure que lui, larbitre de lEurope, et il ne lui a manqu, pour prendre le mme rang devant lhistoire, que des pangyristes pour
Grgoire de Tours, II, 23. Sidoine Apollinaire, Epist., VI, 12. Grgoire de Tours, II, 24. Jordans, c. 45. Cf. Binding, Das Burgundisch-Romanische Knig reich, p. 90, note 360. 5 Sidoine Apollinaire, Epist., VIII, 3.
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le vanter et des chanceliers pour parler en son nom le langage imposant de la civilisation romaine. Tant quil vcut, il ny eut pas de plus grand nom que le sien, ni de plus redout. Sa cour, quil tenait alternativement Bordeaux1 et Toulouse2, et quil transporta enfin Arles3 dans sa nouvelle conqute, tait le rendez-vous des ambassadeurs de tous les peuples. Les Francs et les Saxons sy rencontraient avec les Hrules et les Burgondes ; les Ostrogoths y coudoyaient les Huns, et les envoys de Rome, qui venaient demander des soldats pour dfendre lEmpire, taient tonns dy trouver les dputations du roi des Perses, qui offraient au puissant barbare lalliance du despote dOrient4. Les cadeaux et les secours dEuric prenaient souvent le chemin de la vieille Germanie, et bien des fois la terreur de son nom suffit pour y protger ses amis contre les attaques de leurs voisins5. Toutefois, cette domination ne sut pas prendre racine dans les peuples sur lesquels elle stendait. Conqurants, les Visigoths le restrent toujours, mme aprs que les jours de la conqute furent passs. Ils ne cessrent de se considrer comme un peuple de militaires camps au milieu dune population de civils quil fallait tenir en respect. Ils ne se proccuprent pas de rendre leur autorit acceptable, se contentant quelle ft solide, et oubliant quelle avait besoin pour cela dtre populaire. Ils talrent au milieu de ces Romains dhumeur paisible, et qui ne demandaient qu faire bon accueil leurs matres nouveaux, la morgue et linsolence du trane-sabre qui la conscience de sa supriorit ne suffit pas, tant quil ne la pas affirme par quelque signe bien visible, par quelque manifestation bien blessante. Ils semblaient affecter, par leur fidlit leurs coutumes nationales au milieu de la vie romaine, daccentuer encore lcart quil et fallu dissimuler. A la cour de Bordeaux, ltiquette ne permettait pas au roi de rpondre ; autrement que dans sa langue gothique aux envoys impriaux6. Il pouvait y avoir danger pour lui saffranchir trop ouvertement des prjugs de sa nation : tel dentre eux, comme Ataulf, avait pay de sa vie son mariage avec une princesse romaine et son engouement pour le monde imprial. Rien dinstructif lire comme la description, trace par un contemporain, dune assemble gnrale des Visigoths en armes pour dlibrer sur les affaires publiques : on se croirait transport dans les forts doutre-Rhin par le tableau de cette runion tumultueuse de guerriers vtus de peaux de btes, et lon est tonn de rencontrer sous le ciel bleu de Toulouse les scnes quon a lues dans la Germanie de Tacite7. Mais les populations romaines avaient appris supporter beaucoup. Amoureuses avant tout de la paix, et la croyant garantie par la prsence de leurs nouveaux matres, elles ne se plaignaient pas deux. Sans les aimer, elles shabituaient eux comme un mal ncessaire. Ntaient-ils pas l de par la volont de lempereur, avec un titre lgitime, et avec la mission de dfendre le pays ? Ces

Sidoine Apollinaire, Epist., VIII, 3 et 9. Id., Ibid., IV, 22. Jordans, c. 47. Sidoine Apollinaire, Epist., VIII, 9. Cassiodore, Variar., III, 3 : Recolite namque Eurici senioris affectum, quantis vos juvit siepe muneribus, quotiens a vobis proximarum gentium imminentia bella suspendit. 6 Ennodius, Vita sancti Epiphanii ; cf. Fauriel, I, 530. 7 Sidoine Apollinaire, Carm., VII, 452 et suiv. Je suis dailleurs convaincu que cet crivain, ami des amplifications oratoires et potiques, a notablement accentu le caractre barbare de cette assemble.
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dfenseurs taient hautains et arrogants ; mais il nen tait jamais autrement, et cela faisait partie des ennuis que crent aux civils tous les logements militaires. On avait la ressource de se moquer deux dans les salons, et une pigramme heureuse, qui faisait rire deux dans le beau monde, ddommageait de tant de mortifications ! Et puis, on savouait tout bas, parfois mme on reconnaissait tout haut quon tait plus laise maintenant que du temps des fonctionnaires impriaux. Une fois tablis dans leurs lots, les barbares ne demandaient pas autre chose : ils savaient mme montrer de la probit dans leurs relations avec les indignes, et ils ne faisaient pas fonctionner la machine du fisc avec limpitoyable virtuosit des gens du mtier. Cest pour ces raisons dordre ngatif qu tout prendre on saccommodait deux, malgr leur superbe et leur brutalit. Faut-il stonner, aprs cela, que des hommes dsabuss du rve romain, des esprits positifs et bourgeois allassent plus loin, et prparassent les voies la domination visigothique sur toute la Gaule ? L o il restait f. quelque esprit romain, dans les hautes classes des provinces qui navaient pas encore t occupes par les barbares, en Auvergne surtout, on sindignait de cette attitude, on la qualifiait de haute trahison, on en poursuivait la condamnation Rome. Mais ce qui prouve que cette indignation portait quelque peu faux, et que cet attachement archaque lombre de lEmpire ne correspondait plus ltat gnral des consciences, cest lindiffrence des multitudes, cest la stupfaction de ceux-l mme qui se voyaient poursuivis pour haute trahison, et qui ne pouvaient comprendre quils fussent punissables1. La sympathie non dguise du clerg catholique pour les barbares le prouve mieux encore. Cest que, malgr toute leur grossiret, et mme sous leur vernis darianisme, le prtre catholique sentait battre des curs plus purs que ceux des Romains, et frmir des mes vierges dont on pouvait esprer de faire quelque chose. Il faut voir avec quelle loquence ces sentiments se traduisent dans le livre de Salvien, qui peut tre regard comme lorgane dune grande partie du clerg de cette poque. Mme dans les rangs suprieurs de la hirarchie, on ne se cachait pas de prfrer les barbares hrtiques aux Romains impies, et on ne craignait pas den tmoigner de la manire la plus clatante. Lorsque le roi Thodoric Ier fut assig dans Toulouse, en 439, par le gnral Litorius, cest du ct des barbares quallrent les vux des vques : saint Orientius, vque dAuch, ne cessa de prier pour le succs de leurs armes, et son biographe considre la victoire de Thodoric comme le rsultat surnaturel des prires du saint2 ! En somme donc, lAquitaine, prise dans son ensemble, ntait pas hostile ses matres nouveaux. Elle leur passait beaucoup, elle ne leur rsistait en rien, elle se prtait avec bonne volont leur rgime. Le pouvoir trouva dans la population tous les lments ncessaires son service : elle fournit au roi son premier ministre, Lon de Narbonne, ses gouverneurs de province, et autant dagents de tout grade quil lui en demanda. Sidoine lui-mme, si longtemps irrconciliable, finit par se laisser conqurir, et nous le voyons faire linscription du vase offert par son compatriote Evodius la reine Ragnahilde3. Peu sen fallut mme quaprs avoir fait un madrigal pour la reine, il ne consentit crire le

1 Lire ce point de vue linstructive lettre de Sidoine Apollinaire, Epist., I, 7. 2 Vita sancti Orientii dans les Bollandistes, t. I de mai ; Prosper dAquitaine ; Isidore, 3 Sidoine Apollinaire, Carm., IV, 8.

Chronicon.

pangyrique du roi. Ce fut un sentiment de dignit qui larrta. Il se souvint quil tait le beau-frre dEcdicius, et il sexcusa poliment1. En prsence de pareilles dispositions de la part des Romains dAquitaine, combien il et t facile de les rallier en masse au rgime visigoth, et den faire les zls partisans de la dynastie barbare ! Il et suffi pour cela de ne pas leur rendre lobissance odieuse et lattachement impossible, en les violentant jusque dans le plus intime de leurs consciences. Mais le fanatisme religieux des Visigoths ne tint compte de rien. Premiers-ns de larianisme, ils avaient au plus haut degr la passion de leur secte, et ils avaient si bien identifi leur nationalit ave c leur hrsie, quon disait la foi gothique pour dsigner la doctrine dArius2. Bien plus, ils taient parvenus faire de larianisme une espce de religion germanique, en la communiquant successivement tous les peuples de leur race. Lorsquils furent tablis en Gaule, ils continurent cette espce dapostolat, mais en lui donnant, cette fois, un caractre nettement anti-catholique. Ce ntait plus, en effet, des peuplades paennes quils endoctrinaient, mais des nations dj chrtiennes, comme les Suves dEspagne et les Burgondes. Les missionnaires ariens introduisirent lhrsie dans ces chrtients naissantes. Les princesses ariennes, envoyes comme pouses aux rois suves3, emmenrent avec elles des prtres de leur confession, et, la tte de ceux-ci, un certain Ajax, Galate dorigine, alla, sous le haut patronage du roi des Visigoths, jeter la perturbation dans la vie religieuse dun peuple ami4. Il nest pas douteux que les Visigoths naient travaill avec la mme ardeur leurs voisins les Burgondes, et naient t la principale influence qui dpouilla de lglise ce peuple dj en grande partie converti. La campagne de 456-457, que les deux peuples firent en commun contre les Suves5, fournit aux prdicateurs ariens une occasion excellente de dployer leur zle hrtique. Au retour de lexpdition laquelle ils staient laiss associer contre un roi catholique, les Burgondes rapportrent dans leurs foyers la religion des Goths. Tant que cette propagande fut limite aux Germains seuls, les Romains se contentrent de lenvisager avec la parfaite indiffrence que leur inspiraient toutes les choses barbares. Il nen fut plus ainsi lorsquils la virent faire des ravages dans leurs propres rangs. Ils navaient rien de plus prcieux que leur foi : elle leur tait devenue plus chre encore depuis la banqueroute de la patrie. On peut mme dire que lattachement lglise catholique restait pour eux la seule forme du patriotisme. La propagande arienne fut assez active pour alarmer une nature aussi optimiste que Sidoine Apollinaire, qui exprime ce sujet de srieuses inquitudes. Dans une lettre lvque Basile dAix, il se plaint de la fausse scurit des pontifes qui ne voulaient pas voir le danger, et qui laissaient lhrsie ravager impunment leurs troupeaux. Quil me soit permis, crit-il, de le dire sans manquer de respect aux vques, je pleure sur les mes livres

Burgundiens, t. II, p. 67, et Rvillout, De larianisme des peuples germaniques qui ont envahi lEmpire romain, p. 67. 3 Idacius, Chronicon, 140 et 226 ; Isidore de Sville, Chronicon, 33. 4 Idacius, 232 : Ajax natione Galata effectus apostata et senior Arrianus inter Suevos regis sui auxilio hostis catholica, fidei et divin Trinitatis emersit. A Gallicana Gothorum habitatione hoc pestiferum inimici hominis virus advectum. 5 Jordans, c. 44. Sur la participation des Burgondes cette campagne, Binding, o. c., p. 54, note 219, contre Ptigny, II, p. 145, note 2.

1 Id., Epist., IV, 22. 2 Gothica lex. Voir le Vita sancti Sigismundi dans Jahn, Geschichte der Burgundionen und

lennemi, qui profite du sommeil des pasteurs pour fondre sur les brebis abandonnes1. Un de ces prdicateurs darianisme parmi les populations catholiques tait un certain Modahar, que lvque Basile, dans une discussion publique, rduisit au silence, ce qui lui valut les flicitations de son correspondant2. Lorthodoxie avait les mmes luttes soutenir en Burgondie, et lon voit par les lettres de Sidoine que Patient de Lyon y dfendit la vrit catholique avec autant dnergie que Basile lavait fait Aix3. Les aptres de larianisme pntrrent-ils plus loin, et vinrent-ils disputer aussi lglise catholique les prmices de la nation franque ? Nous avons dj indiqu que cela nest gure probable, et cest seulement sur la foi de documents apocryphes quon a pu parler de larianisme de Cologne4 et de Tournai5. Mais ce que les missions ne faisaient pas, la diplomatie pouvait le faire, et lon a vu que la sur de Clovis avait t conquise larianisme par les ngociateurs du mariage de Thodoric le Grand. Un peuple aussi ardent propager sa foi chez les catholiques du dehors devait rsister difficilement la tentation de limposer ceux du dedans, et la perscution religieuse tait comme sa pente naturelle. Mais les premiers rois visigoths taient trop fins politiques pour ne pas comprendre la ncessit de mnager lglise, et ils tinrent en bride les impatiences sectaires de leurs compatriotes. Ils eurent des relations damiti avec plusieurs des grands prlats de la Gaule mridionale ; cest ainsi quOrientius, le saint vque dAuch, tait le commensal de Thodoric Ier6, et que Thodoric II parvint, comme on la vu plus haut, faire la conqute de Sidoine Apollinaire. Quant au prince Frdric, nous le voyons rclamer auprs du pape Hilaire contre une lection piscopale irrgulire, et le pape parle de lui en lappelant son fils7. Ces relations courtoises auraient pu continuer longtemps entre lglise et les rois : des deux, cts on y avait intrt. Mais le fanatisme grossier et aveugle des masses barbares ne pouvait envisager sans dfiance les preuves de respect que leurs souverains donnaient aux prlats ; elles y voyaient une trahison, elles attendaient deux quils les aidassent dans leur conflit quotidien avec les orthodoxes. Pour rsister leur impatience, pour leur refuser les mesures de rigueur quelles rclamaient grands cris, il et fallu chez les rois une grande somme de justice, de courage et de clairvoyance politique ; il leur et fallu surtout une popularit bien assise, et une autorit qui ne tremblt pas devant le murmure des foules. Le moment vint o ces conditions ne se trouvrent plus runies sur le trne. Euric devait sa couronne un fratricide ; il nosa pas, en donnant un nouveau grief son peuple, sexposer sentendre rappeler lancien ; il fut perscuteur comme ses prdcesseurs avaient t tolrants, par raison dtat. Ce roi, qui se montra plein dgards pour lAuvergne rcemment conquise, jusquau point de lui
Sidoine Apollinaire, Epist., VII, 6. Id., ibid., l. l. Id., ibid., VI, 12. Le concile de Cologne, en 346, dans lequel Euphratas, vque de cette ville, aurait t dpos pour crime darianisme linstance de saint Semais de Tongres, est une fiction dont je me propose de faire connatre un jour lorigine. Euphratas a t une victime et non un fauteur de larianisme. 5 Sur les svices des ariens Tournai et sur lexpulsion des catholiques, il ny a dautre tmoignage que celui dun Vita Eleutherii, qui nest pas antrieur au XIe sicle, et qui manque de toute autorit. V. lAppendice. 6 Vita sancti Orientii dans les Bollandistes, t. I de mai. 7 Lettre du pape Hilaire Lonce dArles dans Sirmond, Concil. Gall., I, p. 128.
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donner un gouverneur indigne et catholique1, partageait, au reste, les passions religieuses de son peuple. Le nom de catholique lui faisait horreur ; par contre, il professait un grand attachement pour le culte arien, auquel il attribuait sa prosprit. On et pu, dit un contemporain, le prendre pour un chef de secte plutt que pour un chef de peuple2. La perscution cependant neut pas sous lui le caractre de brutalit froce qui marqua celle des Vandales dAfrique. On dirait plutt quil chercha, ds les premiers jours, donner le change sur ses vrais mobiles, et quil voulut avoir lair de ne frapper que lorsquil tait provoqu. Ce nest pas quil recult devant leffusion du sang : nous savons quil a immol plusieurs vques3, et une ancienne tradition locale nous apprend que saint Vidien de Riez prit pour la foi sous les coups des Goths4. Dautres furent envoys en exil, comme Sidoine Apollinaire, comme Faustus de Riez, comme Crocus de Nmes, comme Simplicius, dont on ignore le sige. Mais ctaient l des mesures isoles. Ce qui est plus grave, cest quEuric imagina de faire prir le culte catholique par lextinction graduelle de la hirarchie. Il dfendit de pourvoir aux siges piscopaux devenus vacants, et cest ainsi quen peu dannes la tradition du sacerdoce fut interrompue Bordeaux, Prigueux, Rodez, Limoges, Javoulz, Eauze, Comminges, Auch, et dans dautres villes encore. A ceux qui restaient, toute communication fut interdite avec le dehors ; ternelle et illusoire prcaution de tous les perscuteurs contre la puissance de la solidarit catholique5 ! Les rangs du clerg infrieur sclaircissaient rapidement, et, comme l aussi le recrutement tait peu prs impossible, lexercice du culte catholique fut arrt dans une multitude dendroits. Les glises abandonnes tombaient en ruins, les toits seffondraient, les pines envahissaient les sanctuaires ouverts tous les vents, les troupeaux couchaient dans les vestibules des lieux saints, ou venaient brouter lherbe au flanc des autels profans. Dj les villes elles-mmes se voyaient envahies par ces vides de la mort, et les populations, prives de leurs pasteurs et de leur culte, sabandonnaient au dsespoir6.

1 G. Kurth, Les comtes dAuvergne au sixime sicle (Bull. de lAcad. Roy. de Belgique, 2 3 4 5 6

1899, 11e livraison). Sidoine Apollinaire, Epist., VII, 6. Grgoire de Tours, II, 25. V. sur saint Vidien les Bollandistes du 8 septembre, t. III, p. 261. Sidoine Apollinaire, IV, 10. Le principal document pour lhistoire de cette perscution est la lettre de Sidoine Apollinaire, VII, 6, reproduite, avec quelques inexactitudes, par Grgoire de Tours, II, 25. Le perscuteur a eu plus dun apologiste qui a trouv plaisant, comme fait encore Dahn, Knige der Germanen, V, p.101, de voir dans loppression des consciences catholiques une mesure de lgitime dfense contre lopposition tenace et dangereuse que lei vques catholiques faisaient partout au gouvernement. Est-il besoin dajouter que Dahn ne fournit pas la moindre preuve de cette opposition tenace et dangereuse ? Kaufmann, Deutsche Geschichte bis auf Karl den Grossen, Leipzig 1881, t. II, p. 53, se gne encore moins. Aprs un hymne en lhonneur de la modration des rois wisigoths, il dit que si Euric et Alaric ont exil ou emprisonn plusieurs vques et laiss leurs siges vacants, ce fut parce que ces vques conspiraient avec lennemi, ou du moins quils en taient souponns. La lgende a fait de ces vques des martyrs, mais il ny a pas de doute quils aient t des criminels politiques. Ni la bont ni la svrit ne parvenaient dompter ces audacieux conspirateurs, etc. Et, encore une fois, pour tayer des accusations si graves et si prcises, par lombre dun texte 1 Il faut protester hautement contre des procds de ce genre, qui auraient bientt fait de transformer lhistoire en roman. Cf. Malnory, Saint Csaire, p. 46, qui, tout en se montrant dune certaine timidit

Ces rigueurs navaient toutefois rien duniforme, rien de gnral. Si elles sinspiraient dun plan systmatique, il ny paraissait gure ; une royaut barbare est trop peu arme pour atteindre galement ; par des mesures administratives, toutes les provinces dun vaste royaume. Quon ne stonne donc pas de voir, au plus fort de la crise, la vie catholique se drouler tranquillement partout o la perscution ntait pas organise sur place, des glises se btir et se consacrer1, des monastres se fonder2, et, bien plus, des officiers du roi, des ducs et des comtes, intervenir gnreusement dans les frais de ces fondations. Le duc Victorius, nomm gouverneur de lAuvergne par Euric, ne craignit pas de btir une glise Brioude3, et lorsque mourut saint Abraham, cest lui qui prit sa charge les frais des funrailles4. Le roi tolrait cela et ne pouvait gure sen plaindre ; au contraire, les mmes raisons qui le faisaient cder la fivre perscutrice des Visigoths lui faisaient dsirer de ne pas pousser bout la population romaine dune contre rcemment conquise, et il ne devait pas tre fch davoir autour de lui des ministres qui, discrtement, rparaient une partie du mal et rconciliaient la dynastie avec quelques-unes de ses victimes5. A tout prendre, grce limpardonnable aberration du gouvernement, la situation tait singulirement trouble, et la clairvoyance politique la plus lmentaire suffisait pour en comprendre le danger. Comme il arrive toujours, lorsque la perscution sabat sur une cause juste, elle stimule et relve le moral des perscuts. Ces molles populations dAquitaine, si amoureuses de la vie facile, si accueillantes pour le matre barbare, si vite consoles de la disparition des empereurs, se redressrent sous laffront quon faisait leur foi : elle leur devint plus chre quand ils la virent opprime, et les plus indiffrents retrouvrent pour elle une certaine ardeur patriotique. Et puis, les Aquitains tenaient leurs vques ; ctaient les pres et les dfenseurs des cits ; on les avait trouvs sur la brche chaque fois que lheure tait venue de mourir ; on se souvenait que plusieurs avaient sauv leur ville, et on se rappelait avec fiert laudace du barbare dompte par la majest surhumaine de lhomme de Dieu. La guerre faite lpiscopat rvoltait donc tout ce quil y avait de plus gnreux et de plus fier dans les mes : tout catholique se sentait atteint dans ceux quil regardait comme des chefs et comme des pres. Le dualisme jusqualors dissimul entre Goths et Romains reparaissait dans toute son acuit ; en face des barbares hrtiques, toute la population romaine se retrouvait unie dans un commun sentiment dexcration. Tel tait le fruit des mesures perscutrices dEuric : elles avaient produit ce que navaient pu des annes entires de pillages et de spoliations ; elles avaient ressuscit le patriotisme romain de la Gaule, et rappel chaque habitant que le Visigoth tait un usurpateur tranger. Euric mourut en 484, au milieu des mcontentements croissants causs par sa politique, lguant un triste hritage son fils Alaric II. Le royaume ne tenait debout que par la force ; dans chaque ville, une poigne dhrtiques se faisaient

dans lapprciation de la politique religieuse des rois visigoths, proteste cependant avec raison, dans une note, contre la tendance qui parait tre dintervertir les rles de parti pris, en donnant raison aux barbares, et en rservant tout le blme pour les GalloRomains 1 Sidoine Apollinaire, Epist., IV, 15. Cf. Rvillout, p. 144. 2 Vic et Vaissette, Histoire du Languedoc, t. I, p. 238. 3 Grgoire de Tours, II, 20. 4 Sidoine Apollinaire, Epist., VII, 17. 5 G. Kurth, o. c.

les tyrans de la population ; le moindre vnement pouvait amener une explosion. Et prcisment lheure o disparaissait lhomme puissant qui avait cr cette situation et qui semblait jusqu un certain point la dominer, on voyait surgir lhorizon la monarchie jeune et hardie du peuple franc. En quelques annes de temps, elle tait devenue la voisine des Visigoths sur toute ltendue de la Loire, et elle plaait, en face des catholiques opprims dans ce malheureux royaume, un spectacle bien fait pour exciter leur envie et leurs regrets. Dans cette nation qui tout souriait, leur religion tait celle de tous, le roi recevait la bndiction de leurs vques, et, selon lexpression de saint Avitus, chaque victoire du souverain tait un triomphe pour leur foi. Quelle loquence il y avait dans ce simple rapprochement, et avec quelle force persuasive les faits devaient parler aux esprits ! Les Visigoths le comprirent peuttre avant les catholiques. Ils se rendirent compte que la prsence dun royaume orthodoxe leurs frontires tait pour leurs sujets catholiques le plus formidable appel la dfection. Ils les accusrent de trahison et de sympathies franques sur la seule foi des lgitimes sujets de mcontentement quils leur avaient donns. Ctait leur conscience de perscuteurs qui voquait le fantme de complots imaginaires. Comme au temps de lEmpire, quand on prtendait que les chrtiens se rjouissaient de chaque dsastre public, de chaque victoire des Perses ou des Germains, de mme on entendit retentir tous les jours, ladresse des catholiques, les mots de tratres ltat et dennemis de la patrie. Et certes, sil suffisait des calomnies des perscuteurs pour faire condamner leurs victimes, il faudrait croire que le royaume visigoth a succomb sous les intrigues des catholiques dAquitaine au moins autant que sous les armes de Clovis. La vrit, cest que, si les accusations reparaissent sur toutes les pages de lhistoire de ce temps, on ny trouve pas la moindre trace des prtendus complots. Il ny avait dautre rvolte que celle des consciences opprimes ; il ny avait dautre conspiration que le mcontentement universel dune nation blesse dans ses sentiments les plus chers. Les oppresseurs navaient pas le droit de se plaindre de ces dispositions, quils avaient cres1. Le gouvernement et pu, au lendemain de la mort dEuric, liquider le pass et inaugurer une politique nouvelle : peut-tre tait-il temps encore. Le comprit-il, et se rendit-il compte de labme qui allait souvrir sous ses pas ? Nous nen savons rien. Un incident en apparence futile nous rvle le profond ddain avec lequel on continuait de traiter les catholiques dans les rgions officielles, et ltourderie avec laquelle on courait au-devant de leur ressentiment. A Narbonne, il y avait une glise catholique dont le campanile enlevait au palais royal la vue de la Livire. La cour ordonna de le faire abattre, et cet incident, qui en dautres circonstances aurait pass inaperu, devint, ce quil parat, quelque chose comme un scandale2. Dans ltat o se trouvaient les esprits, rien ntait plus facile prvenir. Les ministres du roi, en froissant inutilement la susceptibilit religieuse dune ville entire, prouvaient tout au moins combien ils avaient peu lesprit politique, et quel point lintelligence de la situation leur manquait. Il faut cependant rendre au gouvernement cette justice que, depuis lavnement dAlaric II, la perscution ne parat plus avoir t organise par le pouvoir, mais

1 Cf. Malnory, Saint Csaire, p. 91, avec lequel je me rencontre frquemment dans

lapprciation de ces questions dlicates, si trangement dfigures par les historiens du parti pris. 2 Grgoire de Tours, Gloria Martyrum, c. 91.

par le peuple visigoth lui-mme. Cest laveugle et grossier fanatisme des minorits barbares qui mne la campagne contre lglise : ltat se borne laisser faire, ou encore obit la pression quexercent sur lui les zlateurs ariens. Voil pourquoi, sous le rgne dAlaric plus encore que sous celui de son pre, la lutte religieuse revt un caractre local. Telles rgions semblent entirement pargnes par la fivre des violences : telles autres en souffrirent dune manire ininterrompue. Ctait le cas, notamment, des villes voisines de la frontire franque, o, cause de la proximit dun royaume orthodoxe, les catholiques se sentaient plus forts, et o les hrtiques se montraient plus dfiants. Tours surtout, ce grand foyer religieux de la Gaule, o accouraient les fidles de tous les pays, Tours, dont la province ecclsiastique tait comprise presque tout entire dans le royaume de Clovis, devait veiller au plus haut degr la sollicitude inquite des Visigoths. Comment le chef du troupeau catholique dans cet avant-poste du royaume hrtique et-il pu tre pargn par laccusation de trahison ? Il ne le fut pas. Saint Volusien, qui occupait alors le sige pontifical, fut chass, emmen captif Toulouse et tran plus tard en Espagne, o il mourut dans les tribulations1. Son successeur Verus eut la mme destine : lui aussi fut accus de conspirer avec les Francs, et arrach son troupeau. Le vieux Ruricius de Limoges dut prendre son tour le chemin de lexil ; nous le retrouvons Bordeaux, o lombrageux tyran aimait mettre en observation les hommes quil poursuivait de ses injustes soupons2. Mais de toutes les victimes de la jalousie des Visigoths, la plus illustre fut sans contredit le grand homme qui tait alors mtropolitain dArles, et la plus brillante lumire du royaume dAquitaine. Avec saint Remi et saint Avitus, saint Csaire forme la triade sacre en laquelle se rsumaient alors toutes les gloires et toutes les forces de lglise des Gaules. Il ne fut pas appel, comme eux, jouer un grand rle politique : il ne devint pas, comme Remi, le crateur dune nation et loracle dun grand peuple, ni mme, comme Avitus, le conseiller et lami dun roi ; mais comme docteur catholique et comme matre de la vie spirituelle, il neut pas dgal au sixime sicle. Pasteur du troupeau catholique dans la grande ville romaine qui tait tombe lune des dernires aux mains des Visigoths, et entour par les fidles de son glise dune vnration sans bornes, il ne pouvait gure chapper aux suspicions des ariens. Seulement, comme il tait Burgonde dorigine, tant n Chalon-sur-Sane, et que les Francs taient bien loin, cest ses anciens rois quil fut accus de vouloir livrer sa ville. Ceux qui se sont fait lcho de cette calomnie nont pas rflchi que Gondebaud tait arien, et quil ny avait pas dapparence quun vque catholique traht un monarque arien pour un autre3. Mais les passions ne raisonnent pas. Csaire tait lobjet de la haine des

la prface de Krusch, pp. LXIII-LXIV. Quant saint Quentien de Rodez, il ne fut pas chass de son diocse sous le rgne dAlaric II, car nous le voyons siger aux conciles dAgde en 506 et dOrlans en 511 ; sa fuite Clermont eut lieu quelques annes aprs cette date, pendant le temps que les Goths avaient momentanment repris le Rouergue. Cest Grgoire de Tours, II, 36, qui sest tromp en antidatant ces vnements. Voir A. de Valois, I, p. 218 et suiv., et Longnon, p. 518. 3 On est tonn de retrouver cette accusation dans le livre dArnold, Csarius von Arelate, dont lauteur fait gnralement preuve dindpendance desprit et dune critique large et ferme. Selon Arnold, Csaire a rv de livrer Arles aux Burgondes, parce que, sujet de Gondebaud, il aurait pu combattre avec plus de chances de succs les

1 Grgoire de Tours, II, 26, et X, 31. 2 Sur lexil de Ruricius, voir ses Epistol, 17, et sur son sjour Bordeaux, ibid., 33. Cf.

ariens, et les ariens taient les matres : il fut enlev son sige et exil Bordeaux1. Pendant quils expulsaient ainsi de leurs diocses les plus grands et les plus saints vques du pays, les Visigoths y laissaient pntrer un prlat tranger, proscrit et fugitif, qui ne cherchait quun coin de terre pour y mourir tranquille, et qui, son insu, devait devenir le plus redoutable agitateur des catholiques dAquitaine. Il sappelait Eugne, il tait vque de Carthage, et il avait t la tte de lglise dAfrique au cours de latroce perscution par laquelle les Vandales avaient fait revivre les jours les plus sombres du rgne de Diocltien. Eugne tait entour de la double aurole du confesseur et du martyr. Il avait confess la foi devant les rois perscuteurs, il avait souffert la dposition, lexil, les outrages et les mauvais traitements quotidiens ; frapp enfin dune sentence capitale, il avait t men au champ du supplice, et, aprs avoir assist lexcution de ses collgues, il stait vu subitement graci, une heure o il navait plus rien attendre de la vie ni rien craindre de la mort. Enfin, il avait t relgu en Gaule, comme si, en le mettant sous la surveillance des perscuteurs de ce pays, les perscuteurs dAfrique avaient voulu garder comme otage lhomme dont ils navaient pas os faire un martyr ! Calcul funeste, puisquen offrant dans sa personne, des populations catholiques, le tmoin vivant des excs du fanatisme arien, ils fournissaient leur haine de larianisme un aliment efficace. Pour les Aquitains, les Visigoths devinrent solidaires de toutes les atrocits de la perscution vandale ; plus on vnrait les vertus et la saintet de la noble victime, plus on abhorrait des matres en qui on voyait les complices de ses bourreaux. Eugne mourut Albi en 505, aprs avoir fait rayonner dans sa personne, aux yeux de toute lAquitaine, lclat des plus hautes vertus et le mrite des plus saintes souffrances. A son insu, comme nous lavons dit, il avait plus que personne contribu miner lautorit de larianisme en Gaule2. Le gouvernement saperut enfin que le sol se drobait sous lui, et que ltat allait seffondrer. Partout autour de lui rgnaient la dsaffection et le dcouragement. Il sentait, dans les sourds grondements qui sortaient des masses populaires, les signes avant-coureurs dun orage terrible, et le bruit des acclamations qui saluaient lentre de Clovis dans les villes du nord de la Loire avait pour lui une signification sinistre. Il voulut alors revenir sur ses pas, et il fit, sous lempire de la peur, les dmarches quauraient d lui dicter depuis longtemps la justice ou du moins la prudence. Il montra quil tait assez fort pour ne pas cder, quand il voulait, aux fantaisies perscutrices des Goths, et les svices contre la hirarchie catholique cessrent partir du jour o ils semblrent dsapprouvs par lui. Comme lavait fait Gondebaud au lendemain dune exprience pnible, il imagina de donner une satisfaction aux catholiques en rglant lgalement leur situation, et le brviaire dAlaric, rsum de la lgislation impriale fait pour leur usage, fut, de mme que la loi Gombette, quelque chose comme un ddommagement accord aux perscuts.

prtentions de saint Avitus de Vienne la primatie. Rien de plus invraisemblable en soi, et de plus contraire aux sources. 1 Vita sancti Csarii, I, 12 ; dans Mabillon, Acta Sanct., t. I, p. 640. 2 Sur lui, voir Grgoire de Tours, II, 3 ; et Gloria Martyrum, 27 ; Victor de Vita et le Vita sancti Eugenii, 13 juillet.

Ce ne fut pas tout. Allant plus loin dans la voie des rparations, Alaric II rendit leurs troupeaux les vques dposs. De ce nombre furent Verus de Tours1, Ruricius de Limoges et saint Csaire dArles ; ce dernier, avant de reprendre possession de son sige, avait eu la satisfaction de voir son accusateur confondu2. Bien plus, ce grand homme fut autoris runir un concile national. En effet, au mois de septembre 506, vingt-quatre vques et dix prtres dlgus dautant dvques absents se runirent Agde, dans lglise SaintAndr. Lpiscopat catholique, aprs le rude orage qui semblait devoir le dtruire, se retrouvait peu prs au complet dans ces pacifiques assises : les perscuteurs avaient perdu leurs peines, luvre dEuric croulait derrire lui ! Aprs avoir pri solennellement genoux pour le roi Alaric, leur trs glorieux et trs magnifique seigneur, les Pres du concile se mirent luvre sans dsemparer, et les quarante-sept canons authentiques quils ont laisss sont la preuve loquente de lnergie tranquille avec laquelle, au sortir de la fournaise, lglise des Gaules reprenait le travail civilisateur interrompu depuis une gnration. Le concile tait plein de confiance et de vitalit : avant de se sparer, il dcida quune nouvelle runion se tiendrait lanne suivante Toulouse, et que les prlats dEspagne y seraient invits3. On ne peut donc pas contester qu un moment donn, la cour de Toulouse ait renonc formellement la politique du rgne prcdent, et essay de se rconcilier avec les populations catholiques. Mais toutes ces mesures qui, prises temps, auraient peut-tre conjur lorage, avaient le dfaut de tout ce que les gouvernements font malgr eux : elles venaient trop tard. Dans les relations publiques, comme dans la vie prive, la pente de la dsaffection ne se remonte pas, et on ne regagne point la confiance une fois quelle a t gaspille. Les liens taient rompus, les sympathies avaient migr, tous les regards catholiques taient tourns avec admiration et enthousiasme dun autre ct. Partout Clovis tait attendu, partout les curs se portaient au-devant de son peuple, et, comme dit Grgoire de Tours, dans son naf langage, on dsirait ardemment la domination des Francs4.

1 Le nom de son dlgu figure au bas des actes du concile dAgde, en 506. Voir 2 Vita Sancti Cesarii, c. 13, p. 640. 3 Sirmond, o. c., I, pp, 160-171. Sur le concile de 507, qui devait se tenir Toulouse,

Sirmond, Concilia Galli, t. I, p. 174.

voir le canon 71 dArles et la lettre de saint Csaire Ruricius, dans ldition de Krusch, p. 274. 4 Grgoire de Tours, II, 35.

III. LA CONQUTE DE LAQUITAINE.


Rien de tout ce qui se passait au del de la Loire nchappait Clovis. Il se rendait parfaitement compte du rle quil tait appel jouer dans ce royaume dAquitaine, o les fautes du gouvernement avaient fait de lintervention trangre le seul remde une situation dsespre. Nul, dailleurs, ntait mieux qualifi que lui pour prsenter au roi des Visigoths des observations svres sur sa politique intrieure. Roi catholique, il tait en Gaule le reprsentant de tous les intrts de lorthodoxie ; souverain des Francs, il ne pouvait pas tolrer que dans son voisinage des hommes fussent maltraits pour le seul crime de trop aimer son peuple. Il se voyait donc, par la force des choses, plac la tte du parti franc et catholique chez les Visigoths ; tout au moins il en tait le patron et le protecteur-n. Nul doute que la crainte de Clovis nait t un des principaux mobiles du revirement de la politique religieuse des Visigoths. Vainqueur de tous ses ennemis et ayant pour allis les Burgondes eux-mmes, Clovis pouvait rclamer justice pour ses coreligionnaires : en la leur rendant spontanment, on lui enlevait tout prtexte intervention. Cela suffisait-il, et ntait-il pas trop tard pour apaiser les populations catholiques frmissantes, qui voyaient le dsarroi se mettre parmi les bourreaux et Clovis apparatre en librateur ? Ne se produisit-il pas ds lors, parmi elles, des mouvements destins prparer ou hter une intervention franque ? Ou, tout au moins, lirritation populaire ne se traduisit-elle pas, en certains endroits, par de vritables soulvements ? A la distance o nous sommes placs de ces vnements, et avec les faibles lumires que nous fournissent les sources, il est impossible de rpondre cette question, et nous ne laurions pas mme souleve, si quelques lignes trs obtures de lhagiographie ne semblaient en quelque sorte la suggrer1. Mais, en dehors de la question religieuse proprement dite, il y avait quantit dautres points sur lesquels devaient clater tous les jours des conflits entre les Francs et leurs voisins. Les confins des deux pays taient fort tendus, les relations des peuples trs hostiles : des incidents de frontire, des querelles inattendues entre les nationaux des deux royaumes clataient chaque instant, et dgnraient bien vite en froissements entre les deux cours. La tradition populaire des Francs, consigne dans une lgende2, est daccord avec la correspondance politique de Thodoric le Grand pour attribuer le distord ces rivalits entre les deux puissances de la Gaule. Que Clovis ait voulu et dsir un conflit, quil ait compt dans ce cas sur les sympathies quil avait en Aquitaine, cela est fort probable ; il se sentait le plus fort de toute manire, et le chroniqueur franc lui-mme lui attribue linitiative des hostilits. Alaric semble avoir fait ce quil pouvait pour mnager son redoutable adversaire. Il lui avait livr Syagrius ; il est probable aussi quil lui avait renvoy les
1 Je veux parler de la mort de saint Galactorius de Bnarn, dont il sera question plus 2 Cette lgende, trs obscure, et dont on ne peut gure garder grandchose, raconte au

loin.

point de vue franc lorigine des hostilits, et rejette naturellement tous les torts sur le roi des Visigoths. Sans valeur pour lhistoire de Clovis, elle est au contraire pleine dintrt pour celle des murs barbares, et je renvoie le lecteur ltude que je lui ai consacre dans lHistoire potique des Mrovingiens.

prisonniers francs de Gondebaud. Enfin, il lui proposa une entrevue pour rgler pacifiquement leurs diffrends. Clovis ne crut pas pouvoir refuser cette proposition. Les deux rois se rencontrrent donc aux confins de leurs royaumes avec des formalits dtiquette semblables celles qui avaient rgl autrefois lentrevue sur la Cure. Il y avait dans la Loire, en face du bourg dAmboise, une le qui sest appele par la suite lle dentre les Ponts1 ou lle Saint-Jean2 : cest l, probablement sur terrain neutre, quils mirent pied terre, chacun avec une escorte dsarme dont le chiffre avait t strictement convenu davance. Lentrevue fut ou du moins parut cordiale : les deux rois burent et mangrent ensemble, et se quittrent aprs stre mutuellement assurs de leur amiti3. Par malheur, il y avait dans le monde une puissance qui tait singulirement intresse brouiller les relations entre les deux princes barbares. Byzance navait jamais renonc la souverainet de lOccident. Pour elle, les Germains qui staient empars des provinces ny taient que des garnisons au service de lempereur, ou des envahisseurs quil en fallait chasser ds quon pourrait. Elle ne cessait de rver aux moyens de remettre sous son obissance ces florissantes contres, et lide de ramener les aigles romaines, malgr le veto des sicles, aux limites o les avaient poses Germanicus et Trajan fut de toutes les chimres byzantines la plus grandiose et la plus persistante4. Longtemps avant Justinien, qui le premier en ralisa au moins une partie, elle hanta limagination de ses prdcesseurs, et nous en retrouvons plus dune trace dans leur politique. Mais lexpdient auquel ils recouraient navaient rien de la grandeur imposante du but : il consistait diviser les barbares et les dtruire les uns par les autres. Lennemi anantir tout dabord, ctaient les Goths. Ils tenaient deux des trois grandes presqules mditerranennes, et ils empitaient sur la troisime. Matre de lItalie et dune partie de lIllyrie, Thodoric affectait mme des allures dempereur qui, plus encore que son pouvoir, rvoltaient profondment lorgueil des Byzantins. Depuis quen 504 ses lieutenants avaient inflig aux armes impriales une dfaite humiliante, et port lautorit de leur matre jusque dans la Pannonie5, les rapports taient extrmement tendus entre les cours de Ravenne et de Constantinople. Tirer une revanche clatante de linsolent barbare, ctait devenu en quelque sorte lide fixe de lempereur Anastase. En cherchant le peuple qui devait lui servir dinstrument dans cette entreprise, il hsita probablement quelque temps entre les Francs et les Burgondes. Les Burgondes taient de tous les Germains les plus sincres amis de lEmpire, et les plus respectueux envers les empereurs. On a vu plus haut les preuves de leur espce de culte pour la majest impriale, et de la subordination au moins nominale de leurs rois aux souverains de Byzance. Voisins des deux royaumes gothiques, ils avaient galement se plaindre de lun et de lautre, car le premier avait mis fin leur carrire peine commence en semparant de la haute Italie, et lautre, en mettant la main sur la Gaule maritime, les avait jamais enferms dans leurs montagnes. Mais les Burgondes ntaient pas assez forts pour engager

1 Dubos, III, p. 267 ; A. de Valois, I, p. 291. 2 Fauriel, II, p. 57 ; Cartier, Essais historiques sur la ville dAmboise et son chteau,

Poitiers, 1842. Du Roure, Histoire de Thodoric le Grand, I, p. 478, lappelle aussi lle dOr. 3 Grgoire de Tours, II, 35. 4 G. Kurth, les Origines de la civilisation moderne, t. I, pp. 301 et suivantes. 5 Ennodius, Panegyricus Theodorico dictus, c. 12. Cf. le comte Marcellin, anne 501, et la chronique de Cassiodore, anne 504 (Mommsen).

la lutte contre les Goths. Dailleurs, depuis la campagne de 500, ils taient devenus, sinon les tributaires, du moins les amis et les allis des Francs, qui exeraient sur leur royaume une suzerainet dguise. Ctait donc aux Francs dcidment quil fallait sadresser. Les Francs taient les ennemis-ns des Goths. Les ardentes rivalits qui rgnaient entre les deux peuples ntaient pas un mystre pour Byzance, toujours parfaitement renseigne sur ce qui se passait chez les barbares. La position stratgique des Francs les rendait admirablement aptes au rle dagresseurs. Couverts du ct des Ostrogoths par les Burgondes, ils pouvaient anantir les Visigoths avant que lItalie et le temps dintervenir ; eux-mmes, libres sur leurs derrires, ils navaient pas craindre de diversion srieuse pendant quils seraient aux prises avec leurs ennemis au sud de la Gaule. Leur supriorit militaire ne faisait de doute pour personne ; il paraissait certain que si, allis aux Burgondes, ils se jetaient sur lAquitaine, ils en balayeraient facilement les occupants. Et si Thodoric savisait de venir au secours de ceux-ci, ne pouvait-on pas, quand on le voulait, lui donner de louvrage en Italie, et une dmonstration de la flotte byzantine ne devait-elle pas suffire pour retenir chez lui ce barbare dfiant, tabli au milieu de populations romaines mal rconcilies ? Si, comme on nen peut gure douter, ces considrations ont frapp lesprit des contemporains, il dut y avoir dactives ngociations entre Byzance et Clovis pendant le cours de lanne 506. Anastase venait de rompre toute espce de relations diplomatiques avec les Ostrogoths : les fastes consulaires de lOccident ne contiennent plus, partir de 507, le nom du consul cr dans lempire dOrient. Lempereur pressait vivement Clovis dentrer en campagne, sengageant faire de son ct une dmonstration assez srieuse pour empcher Thodoric dintervenir dans la lutte. En mme temps, il est probable quil encourageait Gondebaud, qui tait dailleurs lalli de Clovis, prendre part lentreprise, promettant aux deux rois de ratifier le partage quils feraient des dpouilles des Visigoths. Sans doute, nous ne possdons aucun tmoignage positif attestant que telle fut la marche des ngociations ; mais elles saccusent dune manire clatante au cours des vnements qui vont se drouler sous nos yeux. De quelque secret quaient t entours ces pourparlers, ils nchapprent pas la perspicacit du roi dItalie. Il devina lorage qui allait fondre sur son difice politique, et il ne lui fut pas difficile de se rendre compte que dans la personne de son gendre Alaric, ctait lui avant tout qui tait vis. On peut croire quil sattendait depuis longtemps une attaque de ce genre, et quil avait pris, en vue de cette ventualit redoute, toutes les prcautions que peut suggrer le gnie de lhomme dtat le plus exerc. Il avait fait tour tour entrer, dans sa clientle ou dans son alliance, tous les peuples barbares de lOccident, et il tait en Europe le chef dune famille de rois quil travaillait serrer le plus troitement possible autour de sa personne. Grce une srie de mariages politiques, il se trouvait le beau-pre du roi des Burgondes et de celui des Visigoths, le beaufrre de celui des Vandales et de celui des Francs, et loncle de celui des Thuringiens ; enfin, il avait adopt comme fils darmes celui des Hrules. Ces liens de parent entre les rois lui semblaient la meilleure garantie de la paix entre leurs peuples. Il avait t assez heureux pour voir sa politique couronne de succs, et tous les royaumes barbares reconnatre tacitement la suprmatie de son gnie. Clovis tait le seul dont les allures conqurantes vinssent troubler ce bel ordre, et donner de linquitude au patriarche des rois. Une premire fois dj, il avait fallu que Thodoric intervnt pour arrter le cours de ses succs

militaires, qui menaaient de rompre lquilibre de lOccident. Aujourdhui, le danger tait plus srieux : ctait la nation gothique elle-mme, ctait le sang de ses rois qui tait menac. Thodoric mit tout en uvre pour conjurer le conflit, et lon peut juger, par le zle quil y apporta, de limportance quavaient ses yeux les intrts en cause. Une contre alliance qui serait assez forte pour effrayer Clovis et pour neutraliser auprs de lui les influences byzantines, tel fut le moyen qui soffrit tout dabord son esprit. Sa correspondance, qui nous a t heureusement conserve, nous le montre sadressant tour tour tous les rois barbares ses parents et ses allis, pour les dcider faire avec lui une dmarche collective auprs du roi franc, auquel on offrirait de trancher par voie darbitrage son diffrend avec Alaric. En cas de refus, on lui notifierait quil aurait sur les bras une guerre avec tous les princes reprsents dans lambassade. Il ny avait pas de temps perdre : lattitude de Byzance laissait entrevoir une prise darmes a bref dlai. Ce fut donc probablement vers la fin de 506 ou dans les premiers jours de 507 que partit, de la cour de Ravenne, lambassade charge de faire le tour des capitales europennes. Outre la lettre quils devaient remettre, de la part de leur souverain, aux divers rois allis, ils taient chargs pour chacun deux dun message verbal, contenant sans doute des choses trop dlicates pour tre mises par crit. Ces communications confidentielles nont pu, dailleurs, que confirmer les grandes lignes du plan dont la correspondance de Thodoric nous a gard le croquis. Leur voyage circulaire termin, les ngociateurs devaient, renforcs des ambassadeurs de tous ces rois, se prsenter auprs de Clovis avec le message de leur matre, qui lui parlerait de la sorte au nom de toute lEurope germanique. Plan vaste et grandiose sans doute, et dont lissue prospre tait la seule chance qui restt de conserver la paix de lOccident. La premire visite de lambassade fut pour le roi de Toulouse. Elle lui porta, avec des paroles dencouragement, le conseil de ne pas bouger avant que les ngociations de Thodoric avec les autres rois barbares eussent abouti. Vous avez le droit, crivait le monarque ostrogoth, de vous glorifier de la valeur traditionnelle de votre peuple, et de vous souvenir quAttila a t cras par vos anctres. Rappelez-vous cependant quune longue paix amollit les nations les plus belliqueuses, et gardez-vous dexposer sur un seul coup de d des forces qui sont restes trop longtemps sans emploi. Prenez donc patience jusqu ce que nous ayons envoy notre ambassade au roi des Francs, et tranch votre litige par voie de jugement amical. Vous tes tous deux nos parents, et nous ne voulons pas que lun de vous soit mis dans un tat dinfriorit vis--vis de lautre. Comme il ny a dailleurs entre vous aucun grief srieux, rien ne sera plus facile apaiser, tant que vous naurez pas recouru aux armes. Au reu de cette ambassade, joignez vos envoys ceux que nous adressons notre frre Gondebaud et aux autres rois, et fasse le Ciel que nous vous aidions vous protger contre les intrigues de ceux qui se complaisent malignement aux querelles dautrui. Quiconque voudra vous faire du tort nous aura pour ennemis1. De Toulouse, renforce selon toute probabilit des envoys dAlaric, lambassade se rendit la cour de Vienne, auprs du roi Gondebaud. La lettre adresse ce monarque est conue de la manire la plus diplomatique : Thodoric ny sort pas

1 Cassiodore, Variar., III, 1.

du domaine des considrations morales, semble viter de serrer de prs la question, et ne parler, en quelque sorte, que par acquit de conscience. Cest un grand mal, crit-il sentencieusement, que les querelles entre personnages royaux, et, pour nous, nous souffrons de voir les dissentiments de nos proches. Cest nous quil convient de rappeler ces jeunes princes la raison, et de prononcer au besoin des paroles svres pour les empcher daller aux excs. Aidez-moi dans cette tche ; joignez votre ambassade la mienne et celle dAlaric, afin que nos efforts unis parviennent rtablir la concorde entre ces rois. Il ny aura personne qui ne nous rende responsables de leur querelle, si nous ne faisons pas tout pour lapaiser1. Il est peu probable que Gondebaud, qui ds lors tait en secret lalli de Clovis, ait dfr aux instances de Thodoric, et les envoys de celui-ci durent le quitter assez mcontents, pour achever leur message auprs des rois des Hrules, des Warnes et des Thuringiens. Chacun de ces trois princes reut un exemplaire dune lettre unique dans laquelle Thodoric sexprimait sur le compte de Clovis en termes plus explicites que dans la lettre Gondebaud. Celui, dit-il en substance, qui veut injustement ruiner une nation respectable, nest pas dispos observer la justice envers les autres, et si le succs le favorise clans cette lutte impie, il se croira tout permis. Joignez donc vos envoys ceux qui portent nos offres de mdiation Clovis, pour quen esprit dquit il renonce attaquer les Visigoths, et quil sen rapporte au droit des gens, ou quil sache quautrement il aura affaire nous tous. On lui offre une entire justice : que veut-il donc de plus, sinon bouleverser tous les royaumesvoisins ? Il vaut mieux rprimer tous ensemble, ds le dbut et peu de frais, ce qui autrement risquerait de causer une conflagration gnrale. Rappelez-vous combien de fois Euric vous a combls de ses prsents, combien de fois il a cart de vous les armes de voisins puissants. Rendez aujourdhui au fils ce que le pre a fait pour vous : vous agirez pour votre propre bien, car si le roi des Francs parvenait lemporter sur la grande monarchie visigothique, nul doute quil ne sattaque ensuite vous2. Les roitelets barbares dfrrent-ils au vu de leur puissant alli, et se joignirent-ils lui pour la dmarche comminatoire quil leur proposait de faire ensemble auprs du roi franc ? Nous ne sommes pas en tat de le dire, et leur inaction dans la lutte qui clata peu aprs pourrait faire croire quils ont prudemment vit de saventurer. Quoi quil en soit, les envoys de Thodoric, aprs ce long itinraire travers les cours barbares, terminrent leurs prgrinations auprs de Clovis, en lui remettant de la part de leur matre une lettre dont nous rsumons le contenu : La Providence a voulu nouer des liens de parent entre les rois, afin que leurs relations amicales aient pour rsultat la paix des nations. Je mtonne donc que vous vous laissiez mouvoir, par des motifs frivoles, jusqu vous engager dans un violent conflit avec notre fils Alaric. Tous ceux qui vous craignent se rjouiront de cette lutte. Jeunes tous les deux, et tous les deux la tte de florissantes nations, craignez de porter un rude coup vos royaumes, et de prendre sur vous la responsabilit des catastrophes que vous allez attirer sur vos patries. Laissezmoi vous le dire en toute franchise et affection : cest trop de fougue de courir

1 Cassiodore. Variar., III, 2. 2 Cassiodore, Variar., III, 3.

aux armes ds les premires explications. Cest par voie darbitrage quil faut trancher vos dbats avec vos proches. Votre querelle serait un opprobre pour moi-mme. Je ne veux pas dune lutte do lun de vous deux peut sortir cras ; jetez ces armes que vous tournez en ralit contre moi. Je vous parle comme un pre et comme un ami : celui de vous qui mpriserait mes exhortations doit savoir quil aura compter avec moi et avec tous mes allis. Je vous exhorte donc comme jai exhort Alaric : Ne laissez pas la malignit dautrui semer la zizanie entre vous et lui ; permettez vos amis communs de rgler lamiable vos diffrends, et rapportez-vous-en eux de vos intrts. Celui-l nest certes pas un bon conseiller qui vent entraner lun ou lautre de vous dans la ruine1. Ces dernires paroles, et les autres que nous avons soulignes, ne laissent pas de doute sur la personnalit vise par Thodoric : cest, ne pas sy tromper, lempereur dont il sagit2. La dmarche du roi dItalie, complte et prcise par les instructions verbales de ses ambassadeurs, tait une lutte ouverte et acharne contre linfluence byzantine auprs de Clovis. On mettait ce dernier en demeure de se prononcer entre Ravenne et Constantinople, entre le monde barbare o il avait ses voisins, ses parents, ses amis, et le monde romain o il ne rencontrait quun empereur perfide et intrigant. Toute lloquence des ambassadeurs dut tendre rompre les liens qui se nouaient, persuader Clovis que ses intrts et sa gloire le dtournaient galement dune pareille alliance. Ce fut en vain. Lambassade venait trop tard, et elle ne servit qu prcipiter les vnements. Peut-tre ntait-elle pas encore rentre au palais de Ravenne que larme franque et larme burgonde sbranlaient chacune de son ct. Quand saint Avitus revint dans sa ville piscopale, quil avait quitte pour aller clbrer une fte religieuse dans son diocse, lhritier de la couronne burgonde, son grand tonnement, tait dj parti avec ses soldats3. Cette prcipitation tait commande par les circonstances : une fois la lutte dcide, il importait de fondre ensemble sur lennemi commun avant que Thodoric et le temps de venir son secours. Lexplosion des hostilits prit les Visigoths au dpourvu. Ce peuple, dshabitu par une longue paix des labeurs et des prils de la guerre, avait perdu, comme le craignait Thodoric, de cette valeur qui le rendait si redoutable aux Romains des gnrations prcdentes. Il souffrait aussi dune gne financire laquelle il avait cru porter remde en mettant de la monnaie altre4. Larrive des Francs causa une espce daffolement. Pendant quon dpchait en toute hte un message Thodoric pour le prvenir du danger et le supplier daccourir sans retard5, les agents fiscaux battaient tout le royaume pour faire rentrer dans les caisses de ltat le plus dargent possible, et les recruteurs officiels faisaient prendre les armes tout ce qui tait en tat de les porter. Mme des religieux
1 Cassiodore, Variar., III, 4. 2 Il faut se garder de supposer, avec Junghans, p. 84, et avec W. Schultze, Das

Merovingische Frankenreich, p. 72, que Thodoric a voulu faire allusion aux menes du clerg catholique. Cest dabord, nous lavons vu, faire une hypothse tmraire que dadmettre sans preuve les prtendues menes de lpiscopat des Gaules ; cest ensuite supposer Thodoric trs maladroit que de lui attribuer des attaques aussi pres contre les conseillers de Clovis au moment o il sagissait de le gagner. 3 S. Avitus, Epist., 45 (40). 4 S. Avitus, Epist., 87 (78). 5 Procope, De Bello gothico, I, 12.

furent arrachs la solitude de leur cellule pour, aller grossir les rangs de larme visigothique1. Ils sy rencontraient avec beaucoup de Romains catholiques dont les sentiments taient les leurs, et qui souffraient de verser leur sang pour une cause qui semblait se confondre avec celle de lhrsie. Certes, ces braves gens ntaient pas des tratres, et on verra quils surent vaillamment faire leur devoir de soldat ; mais on conviendra quune arme ainsi compose ne devait pas tre anime de cet enthousiasme qui est la condition de la victoire. On se sentait battu davance ; on allait au combat travers les sourds grondements dune population qui voyait des ennemis dans ses dfenseurs. Quel contraste que celui des deux armes, et comme il exprimait bien lopposition des deux rgimes politiques ! Dans le camp de Clovis, tout tait lallgresse : Romains et barbares se serraient avec le mme entrain autour dun chef populaire et aim. Et comme il avait su sy prendre pour exalter le courage et le zle des siens, en leur prsentant cette nouvelle expdition comme une espce de croisade ! Je ne puis supporter, avait-il dit, que ces ariens occupent une bonne partie de la Gaule. Marchons donc contre eux, et, aprs les avoir battus, soumettons leur terre notre autorit2. Des acclamations unanimes avaient salu ces paroles, et lon stait branl. Larme franque prsentait un beau spectacle on sy montrait le jeune prince Thodoric, fils an de Clovis, qui allait faire ses premires armes sous les yeux du roi, et le prince Chlodric, hritier prsomptif du vieux roi de Cologne, qui avait amen lalli de son pre les contingents francs de la Ripuarie. Pendant qu travers les plaines neustriennes on sacheminait vers la Loire, les Burgondes, de leur ct, se mettaient en route pour aller prendre le royaume visigoth revers. Gondebaud lui-mme tait la tte de ses troupes ; sous ses ordres, son fils an, Sigismond, commandait une partie de larme dans laquelle llment indigne et catholique tait prpondrant. Tous les catholiques de Burgondie accompagnaient de leurs vux et de leurs prires larme nationale, qui allait contribuer la dlivrance de leurs frres dAquitaine, et lhumiliation dune puissance hrtique et perscutrice. Partez heureux, crivait saint Avitus Sigismond, et revenez vainqueur. Gravez votre foi sur vos armes, rappelez vos soldats les promesses divines, et par vos prires forcez le Ciel vous venir en aide3. Laissons les Burgondes suivre par les montagnes de lAuvergne litinraire qui les fera pntrer dans le Limousin, et attachons-nous larme de Clovis. Arrive dans la valle de la Loire la hauteur dOrlans, elle avait pris par la chausse romaine qui longeait la rive droite de ce fleuve, lavait franchi dans les environs dAmboise4, et de l, laissant droite la ville de Tours qui devait lui tre dvoue depuis longtemps, elle stait dirige grandes journes du ct de Poitiers. Une svre discipline, bien difficile faire respecter par une arme de barbares, rgnait parmi les soldats. Par un dit royal, publi avant lentre en campagne,
Vita sancti Aviti Eremit (dom Bouquet, III, 390). Grgoire de Tours, II, 17. Cf. Histoire potique des Mrovingiens, p. 267. S. Aviti, Epist., 45 (40). Cest l, en effet, litinraire le plus court pour aller de Paris Poitiers ; de plus, la Vie de saint Di parle dune rencontre de Clovis avec ce saint, qui demeurait Blois. Je me rallie donc lopinion de Ptigny, p. 503, contre Dubos, III, p. 287, et Junghans, p. 87, qui nomment Orlans.
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Clovis avait prescrit un respect absolu des personnes et des choses ecclsiastiques. Les prtres, les clercs de tout rang et leurs familles, les religieux des deux sexes, et jusquaux serfs dglise, tous taient mis sous la protection spciale du souverain, cest--dire, selon le langage dalors, dans la paix du roi. Quiconque se rendait coupable de violence envers eux ou les dpouillait de leurs biens sexposait par l mme la plus terrible vengeance1. Par considration pour son saint patron, le pays de Tours fut mis tout entier sous la protection de cet dit, ou, pour mieux dire, un dit tout spcial dfendit aux soldats dy molester qui que ce ft, et dy prendre autre chose que de lherbe et de leau. Clovis tua de sa propre main un soldat qui stait permis denlever du foin un pauvre, disant par manire de plaisanterie que ctait de lherbe. Comment, dit le roi, pourrions-nous esprer de vaincre, si nous offensons saint Martin ?2 Clovis donna une autre preuve de sa grande confiance dans le pouvoir du patron de lglise de Tours. Conformment un usage barbare de cette poque, auquel les chrtiens eux-mmes recouraient de temps autre malgr les interdictions des conciles, il voulut que saint Martin rendt un oracle au sujet de lissue de sa campagne. Ses envoys allrent donc, sans que lui-mme se dtournt de sa route, porter de riches prsents au saint de la part de leur matre, dans lespoir quil leur donnerait un signe quelconque de lavenir. Et, en effet, au moment o ils entraient dans la basilique, le primicier qui dirigeait les chants du chur faisait excuter lantienne suivante : Seigneur, vous mavez arm de courage pour les combats, vous avez renvers mes pieds ceux qui se dressaient contre moi, vous mavez livr les dos de mes ennemis, et vous avez dispers ceux qui me poursuivent de leur haine3. Ces paroles sacres, qui sadaptaient si bien la situation de Clovis, ntait-ce pas saint Martin qui les avait mises dans la bouche des chanteurs, pour donner au roi des Francs un prsage de sa victoire ? Les envoys le crurent, et, pleins de joie, ils allrent rapporter cette bonne nouvelle leur matre4. Cependant larme franque, quittant la valle de la Loire, avait pntr dans celle de la Vienne, et la remontait, cherchant avec ardeur un gu, car Alaric avait fait dtruire les ponts et enlever les bateaux5. Malheureusement, de fortes pluies avaient grossi la rivire, et, aprs une journe entire de recherches, il avait fallu camper sur la rive droite. Clovis se mit en prire, et supplia Dieu de lui venir en aide. Et, dit la tradition conserve par Grgoire de Tours, voil quune biche de proportions normes entra dans la rivire sous les yeux du roi, et, la traversant gu, montra ainsi toute larme le chemin quelle devait suivre6. La route de

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Voir la lettre de Clovis aux vques, dans Sirmond, Concilia Galli, I, p. 176. Grgoire de Tours, II, 37. Psaume XVII, 40-41. Grgoire de Tours, l. c. Ptigny, II, p. 503. Grgoire de Tours, l. c. De pareils pisodes taient frquents une poque ou les pays taient moins peupls et plus giboyeux quaujourdhui. Un gu de lIsre fut montr par une biche au gnral Mummolus. Grgoire de Tours, IV, 44. Jai cit dautres exemples, les uns lgendaires, les autres historiques, dans lHistoire potique des Mrovingiens, pp. 215 et suiv. On a souvent plac le passage de la Vienne Lussac, k cause dun lieu voisin dit le Pas de la biche ; mais M. Richard nous apprend quil y a plusieurs las de la biche sur la Vienne, entre autres un Chinon (Bulletin mensuel de la Facult des lettres de Poitiers, 1888, pp. 62-66.)

Poitiers tait ouverte maintenant. Quittant la valle de la Vienne partir du confluent du Clain, en amont de Chtellerault, on remonta allgrement cette dernire rivire, sur le cours de laquelle on devait rencontrer Poitiers. Au moment de mettre le pied sur le territoire dun pays plac sous le patronage de saint Hilaire, le grand adversaire de larianisme, Clovis avait ordonn son arme de respecter le domaine de ce saint aussi religieusement que celui de saint Martin. Alaric, cependant, tait parvenu grandpeine rassembler son arme. Ntant pas arriv temps, semble-t-il, pour barrer son adversaire le passage de la Loire ni mme celui de la Vienne, il venait de se jeter en avant de Poitiers, pour couvrir cette ville et pour livrer bataille dans les conditions les plus favorables. Au nord de lantique cit stendait une plaine immense, borne par de profondes forts, et sillonne seulement par un petit cours deau de volume mdiocre, nomm lAuzance, qui de louest lest allait rejoindre la valle du Clain. Cette plaine tait connue par le nom de la seule localit qui se rencontrt dans sa solitude : on lappelait la champagne de Vouill1. Cest tout prs de cette localit, une quinzaine de kilomtres au nord-ouest de Poitiers, quAlaric avait pris position dans un ancien camp retranch occupant une superficie de soixantequinze hectares, qui avait t, croit-on, un oppidum de lpoque gauloise, et quon nomme encore aujourdhui le camp de Cneret. Cette position, puissamment dfendue de trois cts par lAuzance, et du quatrime par un retranchement de six cent mtres de longueur, commandait le chemin par lequel devait arriver Clovis2. Poitiers surgissait lextrmit mridionale de cette vaste tendue, dont la sparait la valle de la Boivre. Cette petite rivire, en venant au pied de ses murs se runir au Clain, isolait de tous cts le promontoire aux pentes abruptes qui porte la ville, sauf vers le sud-ouest o ltranglement de la montagne resserre entre les deux valles forme une espce disthme qui la relie au reste du plateau. Lancienne Limonum, enferme ds le quatrime sicle dans une enceinte romaine, formait au sommet de sa colline une espce de massif

1 Ce point doit tre not pour lintelligence du rcit. Le campus Vocladensis de Grgoire

de Tours II, 37, la campania Vocladensis de Frdgaire, III, 21, dsignent toute la plaine et non seulement la paroisse actuelle de Vouill. Dailleurs, jusquen 1790, cette paroisse fut immense et comprit presque la plaine entire, en tout plus de sept mille hectares. Quand donc le Liber histori, c. 17, nous apprend que la bataille fut livre in campo Vogladinse super fluvium Clinno, il ne faut pas objecter que le village de Vouill nest pas situ sur le Clain, car lauteur ne dit pas cela. 2 A. Richard, Les Lgendes de Saint-Maixent et la victoire de Clovis en Poitou. (Revue des questions historiques, t. XXXIII, p. 609) ; Id., la Bataille de Vouill (Bulletin mensuel de la Facult des lettres de Poitiers, 1888, pp. 62-66). La question du thtre de la bataille de Clovis contre les Visigoths, qui a fait couler tant dencre, semblait tranche depuis la dmonstration premptoire de M. A. Longnon, Gographie de la Gaule au sixime sicle, p. 576 et suiv., et de M. A. Richard, o. c., et Revue des questions historiques, t. XXXIII, qui ont prouv lun et lautre que Vocladum doit tre identifi avec Vouill ; aussi mtais-je ralli purement et simplement leur avis, aprs une tude soigneuse de la question et une inspection personnelle des lieux. Depuis lors. M. Livre est rentr en lice pour dfendre son opinion entirement isole qui place Vogladum Saint-Cyr (Revue historique, janv.-fvr. 1898), mais il aura simplement fourni M. A Richard (La bataille de Vouill, Poitiers 1898) et moi-mme (Revue des questions historiques, t. LXIV, 1898 p. 172 et suiv.) loccasion de dmontrer linanit de sa thse.

paralllogramme de pierre qui couronnait dune manire pittoresque les deux valles, mais sans descendre jusqu elles. Les murs, qui avaient six mtres dpaisseur, taient garnis de tours nombreuses, clairsemes au nord et au midi, o lescarpement des pentes servait de dfense naturelle, plus rapproches louest, o les travaux dart devaient suppler linsuffisance du terrain. Avec ses temples, ses thermes, ses basiliques, ses arcs de triomphe, son amphithtre vingt mille siges, et ses trois aqueducs qui la pourvoyaient deau frache, Poitiers tait une des plus belles villes de lAquitaine1 : au quatrime sicle, Ammien Marcellin la mettait au premier rang avec Bordeaux, Saintes et Clermont2. Le christianisme y tait venu son tour planter ses difices, et lon attribuait Constantin la fondation de son glise cathdrale, ddie la Vierge. Le sige de Poitiers avait t orn dun clat incomparable par son vque, saint Hilaire, un des confesseurs intrpides qui, au fort de la tourmente arienne, avaient mont la garde autour du dogme trois fois saint de la Trinit. Ce grand homme reposait quelque distance de sa ville piscopale, dans le cimetire auquel il avait confi la dpouille mortelle dAbra, sa fille bien-aime, qui, fidle aux vux de son pre, navait voulu avoir dautre poux que le Christ. Il avait fait lever sur le tombeau de la vierge chrtienne une basilique ddie aux saints Jean et Paul, mais que les fidles shabiturent dsigner bientt sous son nom. Elle tait situe lendroit prcis o commence ltranglement du plateau de Poitiers, quelques centaines de mtres des remparts quelle dominait, et sur le penchant septentrional de la colline. De l, elle regardait au loin toute la vaste plaine de Vouill. Aujourdhui encore, le voyageur qui arrive par le nord aperoit la basilique Saint-Hilaire longtemps avant que le reste de la ville ait apparu sur la hauteur. La nuit tombait lorsque larme franque, dbouchant dans la plaine o allaient se dcider les destines de lEurope, arriva en vue des avant-postes dAlaric, fortifi dans son camp de Cneret. La tente de Clovis fut dresse la hte, et les soldats sparpillrent dans leurs bivouacs, pour se prparer par quelques heures de repos rapide la formidable rencontre du lendemain. Soudain, le roi, dont le regard mesurait ltendue comme pour demander cette plaine muette le mot de la grande nigme du lendemain, vit une lumire blouissante se lever lhorizon sur le campanile de Saint-Hilaire. Ctait, selon lexpression saisissante de lhistorien, un phare de feu qui semblait venir dans sa direction, comme pour lui annoncer que la foi dHilaire, qui tait aussi la sienne, lassisterait dans sa lutte contre lhrsie, laquelle le grand confesseur de Poitiers avait jadis livr tant de combats victorieux3. Toute larme fut tmoin de ce spectacle, et les soldats scrirent que le ciel combattait pour eux4. Aussi cette nuit fut-elle

antiquaires de lOuest, t. XXXV.) Article du mme dans Paysages et monuments du Poitou, Paris, 1898, t. I. 2 Ammien Marcellin, XV, 11. 3 Sur un phnomne de mme genre, cf. Grgoire de Tours, Virtul. S. Juliani, c. 34, o est raconte la translation des reliques de saint Julien par notre chroniqueur dans lglise du dit saint Tours. Referebat autem mihi vir fidelis, qui tunc minus adstabal, cum nos basilicum sunnus ingressi, vidisse se pharum immensi luminis e clo dilapsam super beatam basilicam descendisse, et deinceps quasi intro ingressa fuisset. 4 Grgoire de Tours, II, 37. Fortunat, Liber de Virtutibus sancti Hilarii, 20 et 21, ajoute que Clovis entendit en menue temps une voix qui lui recommandait de hter laction, sed non sine venerabilis loci oratione, et quil se conforma cette prescription, diligenter observans et oratione occurrens. Il semble pourtant bien difficile dadmettre que Clovis

1 Ledain, Mmoire sur lenceinte gallo-romaine de Poitiers (Mmoires de la socit des

passe dans lallgresse chez les Francs, pour qui elle tait en quelque sorte la veille de la victoire. Que se passait-il, cependant, derrire les retranchements du camp de Cneret ? Les causes vaincues nont pas dhistorien, et aucun annaliste na pris la peine de nous faire assister lagonie du royaume visigoth. Toutefois un historien byzantin croit savoir quAlaric aurait voulu retarder la bataille jusqu larrive du secours de Thodoric le Grand, mais que limpatience de son peuple le fora den venir aux mains sans attendre les renforts promis. Rien de plus vraisemblable, dailleurs, que cette contrainte morale exerce sur leur chef par des guerriers braves et amoureux de gloire, mais sans responsabilit, qui confondaient la prudence et la lchet, et qui craignaient de devoir partager avec dautres lhonneur de la victoire1. Alaric voyait plus clair dans sa situation et se rendait compte que le gros de son arme ne partageait. pas les dispositions de llite. Mais, dautre part, il tait devenu impossible dajourner lheure de lchance, et il se dcida, quels que fussent ses sentiments intimes, aller au-devant de la destine. Peut-tre, selon lancienne coutume germanique, les deux rois changrent-ils encore un dfi solennel, et se donnrent-ils rendez-vous pour le jour suivant. Le lendemain, de bonne heure, on tait au cur des longues journes de lt, les deux armes se dployrent en ordre de bataille, et la lutte commena aussitt. Le lieu prcis de lengagement doit tre cherch, selon Grgoire de Tours, quinze kilomtres de Poitiers, des deux cts de la chausse romaine qui allait de cette ville Nantes et lOcan. Les Francs commencrent par faire pleuvoir de loin une grle de traits sur leurs adversaires, mais ceux-ci ne rpondirent pas avant de pouvoir combattre corps corps2. Alors sengagea une mle sanglante, car ls Visigoths taient un peuple vaillant, et, malgr les sinistres prsages qui planaient sur leur cause, chacun dans larme dAlaric voulait faire son devoir. Le roi des Goths avait avec lui son fils Amalaric, enfant g de cinq ans ; ct de Clovis combattaient son fils an Thodoric, et Chlodric, le prince de Cologne. La lutte sans doute se serait prolonge, si elle navait t termine brusquement par la mort de lun des rois. Comme dans, les rencontres de lge hroque, Clovis et Marie se cherchaient ds le commencement de laction, voulant vider leur querelle par un de ces combats singuliers dans lissue desquels les barbares voyaient un jugement de Dieu. Alaric tomba, frapp dun coup mortel ; mais son rival faillit payer cher sa victoire, car deux soldats visigoths, probablement des membres de la bande royale, fondirent la fois sur lui de droite et de gauche et cherchrent le percer de leurs pes. Mais la cuirasse de Clovis tait de bonne trempe, et son cheval bien dress ; il tint tte ses agresseurs, et donna aux siens le temps daccourir et de le mettre hors de danger3.

ait t prier dans la basilique Saint-Hilaire avant la bataille, et je me demande si Fortunat a bien rendu la tradition poitevine. 1 Procope, Bell. gothic., I, 12. 2 Confligentibus his eminus, resistunt cominus illi. Grgoire de Tours, II, 37. Jai traduit comme jai pu ce passage obscur. 3 Sed auxilio tam luric quam velocis equi, ne periret exemptus est. Grgoire de Tours, II, 37. Il ne faut pas conclure de ce velocis equi que Clovis a pris la fuite, ce qui ne permettrait pas de comprendre auxilio luric. En ralit, velox marque ici lagilit et la souplesse des mouvements du cheval qui sert merveille son matre dans sa lutte. Cf. Grgoire de Tours, II, 21 : Quem Ecdicium mir velocitatis fuisse multi commemorant.

La chute dAlaric fut pour larme des Goths le signal dun sauve-qui-peut perdu. Prenant au milieu deux lenfant royal menac de tomber aux mains de lennemi, quelques hommes dvous lui firent un rempart de leurs corps, et, fuyant bride abattue, furent assez heureux pour lemporter sain et sauf loin du thtre du carnage1. Tout le reste se dispersa dans toutes les directions, ou succomba sous les coups des Francs victorieux. Les Auvergnats venus sous la conduite dApollinaire, fils de lvque Sidoine, furent presque entirement extermins. Le chef parvint fuir, mais la fleur de la noblesse clermontoise resta sur le carreau2, et les vainqueurs, pour entrer Poitiers, durent passer sur les cadavres de ces braves catholiques, tombs pour la dfense des perscuteurs de leur foi. A neuf heures du matin, tout tait termin, et il navait pas fallu une demi-journe pour mettre lin la domination arienne en Gaule. Nanmoins, la rencontre avait t des plus sanglantes, et quantit de monticules dissmins dans la plaine marqurent, pour les gnrations suivantes, la place o les victimes de ce drame dormaient sous le gazon3. Clovis alla se prosterner devant le tombeau de saint Hilaire, pour remercier le grand confesseur de la protection quil lui avait accorde pendant cette brillante journe ; puis il fit son entre triomphale dans la ville, acclam comme un librateur par la population. Il avait, on sen souvient, pris le territoire de Tours et de Poitiers sous sa protection spciale, par vnration pour les deux grands saints dont lui-mme implorait le secours dans cette campagne. Mais, dans livresse de la victoire, ses ordres ne furent pas toujours respects, et les bandes de soldats isols qui se rpandirent dans les environs, pendant les premiers jours qui suivirent, purent se croire tout permis. Quelques-uns dentre eux arrivrent, au cours de leurs pillages, jusquau monastre quun saint religieux de la Gaule mridionale, nomm Maixent, avait, fond sur les bords de la Svre Niortaise4. Il y vivait en reclus, dirigeant, du fond de sa cellule, les moines que le prestige de sa saintet, avait groups sous sa houlette. Effrays de larrive des pillards ; ils coururent supplier le saint homme de sortir pour leur enjoindre de se retirer, et, comme il hsitait rompre sa svre clture, ils brisrent la porte de sa cellule et len tirrent de force. Alors lintrpide vieillard alla tranquillement au-devant de ces barbares, et leur demanda de respecter le lieu saint. Lun deux, dit lhagiographe, tira son glaive et voulut len frapper ; mais le bras quil avait lev resta immobile, et larme tomba terre. Ses compagnons, effrays, se sauvrent aussitt, regagnant larme pour ne pas prouver le mme sort. Le saint eut piti de leur camarade ; il lui frotta le bras dhuile bnite, fit sur lui le signe de la

Nam quadam vice multitudinem Gothorum cum decim viris fugasse prescribitur. Grgoire fait allusion ici lexploit que nous avons racont plus haut, et lon conviendra que cette velocitas nest certes pas celle dun fuyard. 1 Grgoire de Tours, II, 37. 2 Grgoire du Tours, l. c. 3 Ubi multitudo cadaverum colles ex se visa sit erexisse. Fortunatus, Liber de virtutibus sancti Hilarii, 21. 4 V. un pisode tout semblable dans lhistoire de la soumission de lAuvergne rvolte par Thierry Ier, en 532. Pars aliqua, dit Grgoire de Tours (Virtul. S. Juliani, c. 13) ab exercitu separata ad Brivatinsim vicum infesta proripuit. Et cela, bien que Thierry et dfendu, lui aussi, de piller les biens de saint Julien. On a, dans les deux cas, un exemple de lespce de discipline qui rgnait dans larme franque.

croix, et le renvoya guri. Voil comment le monastre de Saint-Maixent chappa au pillage1. Pendant que les destines du royaume visigoth se dcidaient dans les plaines de Vouill, larme des Burgondes pntrait dans le Limousin, et lun de ses corps, command par le prince Sigismond, mettait le sige devant une place forte quun crivain appelle Idunum, et dans laquelle il faut peut-tre reconnatre la ville actuelle dAhun2. La place fut prise dassaut, et un grand nombre de prisonniers tombrent aux mains des soldats3. La jonction des deux armes franque et burgonde se fit non loin de l, et les allis entrrent bannires dployes dans la capitale des Visigoths. Au bruit de leur arrive, le concile de Toulouse, qui avait commenc siger dans cette ville en conformit des rsolutions prises lanne prcdente, se dispersa en toute hte, sans avoir achev ses travaux et sans avoir pu rdiger ses actes4. La ville fut livre toutes les horreurs du pillage et de lincendie5, et une grande partie de lopulent trsor des Visigoths, quon navait pas eu le temps de mettre en lieu sr, tomba aux mains de Clovis6. Ce trsor tait clbre chez les populations du cinquime sicle ; il avait sa lgende, et lon en racontait mille choses merveilleuses. L, sous la protection du dragon qui, dans lpope germanique, est le gardien jaloux de lor, brillaient dans lombre les meraudes et les autres joyaux du roi Salomon7, tombs au pouvoir des Romains aprs la prise de Jrusalem par Titus, et enlevs par les Goths aprs le pillage de Rome. Quoi quil faille penser de cette potique gnalogie, il est certain que ctait alors la plus prcieuse collection dobjets dart qui existt en Occident. On y rencontrait, avec les dpouilles de la capitale du monde, tout ce que les Goths avaient ramass au cours des formidables razzias opres par eux dans les plus belles et les plus riches contres de la Mditerrane. Les rois de Toulouse aimaient les visiter presque tous les jours, et se dlecter de la vue de tant de chefs-duvre du luxe et de lart8. Maintenant, il passait en une seule fois dans les mains de lheureux Clovis. Ctait, aux yeux des barbares, le complment indispensable de toute conqute, car la possession dun royaume tait leurs yeux insparable de celle du trsor royal.
1 Grgoire de Tours, II, 37. Sur cet pisode, voir G. Kurth, les Sources de lhistoire de Clovis dans Grgoire de Tours, pp. 415-422. 2 Je sais bien que le nom ancien dAhun est Acitodunum ; mais je ne vois pas dautre localit dont le nom ressemble davantage Idunum, et puis, le texte du Vita Epladii est fort corrompu. 3 Ex Vita sancti Eptadii (dom Bouquet, III, 381). 4 Krusch, dans la prface de son dition des lettres de Ruricius, la suite de Sidoine Apollinaire, p. 65, prouve contre Baluze que le concile de Toulouse eut rellement lieu. 5 Tholosa a Francis et Burgundionibus incensa. Chronique de 511 dans M. G. H. Auctores antiquissimi, t. IX, p. 665. On voudrait savoir o Kaufmann, Deutsche Geschichte et Arnold, Csarius von Arelate, p. 244, ont vu que Toulouse fut trahie et livre aux Francs par son vque Hraclien. 6 Grgoire de Tours, II, 37 : Chlodovechus... cunctos thesauros Alarici a Tholosa auferens. Selon Procope, Bell. Goth., I, 12, ce trsor tait conserv Carcassonne, et Thodoric le transporta Ravenne. Je pense que la manire la plus vraisemblable de faire disparatre la contradiction de ces deux tmoins, cest de supposer quune partie du trsor avait t rfugie Carcassonne avant la bataille de Vouill. 7 Procope, Bell. Goth., I, 12. Il faut remarquer quailleurs le mme Procope, Bell. Vandal., lib. II, veut que le trsor de Salomon soit tomb dans les mains de Gensric au pillage de Rome en 455, et emport Carthage, do Blisaire laurait envoy Justinien. 8 Sidoine Apollinaire, Epist., I, 2.

A Toulouse, les conqurants se partagrent en trois corps darme qui allrent, chacun dans une direction diffrente, achever la conqute de la Gaule visigothique. Clovis stait rserv toutes les cits occidentales, et aussi la rgion situe entre la Garonne et les Pyrnes. En somme, il restait charg de la partie la plus difficile de cette tche : il devait, non seulement donner la chasse lennemi sil faisait un retour offensif, mais, aprs en avoir nettoy les plaines, laller chercher dans les retraites montagneuses des Pyrnes, o il tait si facile des poignes dhommes rsolus darrter la marche dune arme victorieuse. Malheureusement lhistoire est muette sur cette phase de la campagne dAquitaine, et nous ne pouvons que par la conjecture en entrevoir les grandes lignes. Laissant derrire lui les villes de Bordeaux, de Saintes et dAngoulme, quil se rservait de prendre au retour, le roi des Francs pntra directement dans la contre comprise entre la Garonne et les Pyrnes, que les Romains avaient appele la Novempopulanie, et qui a pris plus tard le nom de Gascogne. Cette contre se compose de plusieurs parties fort diffrentes. Le long de lOcan, depuis Bordeaux jusque vers Bayonne, ce sont des plaines basses et marcageuses dans lesquelles on ne rencontrait alors quune population clairseme et peu de villes. Plus loin, les terres se relvent, faisant comme un vaste effort pour supporter le gigantesque massif des Pyrnes, du haut desquelles dinnombrables rivires se prcipitent travers de fertiles valles vers la Garonne et vers lAdour. Enfin, on pntre dans les rgions montagneuses et daccs difficile, o nichaient de tout temps quantit de petites peuplades nergiques et amoureuses de leur libert. Ici, pour peu que la population lui ft hostile, larme conqurante devait se rsigner tous les ennuis et toutes les pripties dune guerre de montagne : occuper chaque poste lun aprs lautre, sparpiller en une multitude de corps, tre toujours sur le qui-vive pour surveiller lennemi invisible que chaque rocher, chaque dtour du chemin pouvait brusquement jeter sur vous. Dans quelle mesure Clovis parvint-il triompher de ces obstacles ? Un chroniqueur du septime sicle croit pouvoir nous apprendre quil conquit le pays entier jusquaux Pyrnes1 ; mais, en y regardant de prs, on est tent de croire quil ne fit reconnatre son autorit que dans la basse Novempopulanie. Nous voyons, par un document digne de foi, qu la fin de son rgne les villes dEauze, Bazas, Auch, taient en son pouvoir, et nous savons dautre part quil tait galement matre du Bordelais. Mais, chose trange, lorsquen 511 il runit au concile dOrlans les vques de la Gaule, ceux des diocses montagneux chelonns au pied des Pyrnes manquaient en masse au rendez-vous : on ny rencontrait ni Couserans, ni Saint-Bertrand de Comminges, ni Tarbes, ni Olron, ni Bnarn, et lon y et cherch vainement les vques de Dax, de Lectoure, dAire et dAgen. Or tous ces diocses, part les deux derniers, avaient t reprsents cinq ans auparavant au concile dAgde. Navons-nous pas le droit den conclure que, tout au moins la date de 511, les populations gasconnes dfendaient encore, contre le vainqueur des Visigoths, une indpendance avec laquelle Charlemagne lui-mme se vit oblig de compter2 ?
1 Frdgaire, III, 24. Roricon (dom Bouquet, p. 18) sait mme que Clovis arriva jusqu

Perpignan, dtruisant villes et chteaux et emportant un butin immense.

2 Cest lopinion de Fauriel, II, pp. 72 et 73, ainsi que de Ptigny, II, p. 556. Il serait

dangereux daller plus loin, et de chercher, comme fait Bonnet, Die Anfnge des karolingischen Hauses, p. 197, qui veut absolument voir le Ligeris de la Loi salique dans la Leyre, petit cours deau du bassin dArcachon, limiter cette rivire les conqutes de

Il semble cependant que tout le monde, en Novempopulanie, ntait pas oppos la conqute franque. Daprs des rcits dailleurs fort vagues et peu garantis, saint Galactorius, vque de Bnarn (aujourdhui Lescar), aurait combattu vaillamment la tte de son peuple contre les Visigoths, aux environs de Mimizan, non loin de lOcan Atlantique. Fait prisonnier, et somm dabjurer la Toi catholique, il aurait prfr la mort lapostasie. Si ce rcit est exact, au moins dans son ensemble, lvnement se sera pass au plus tt en 507, car en 506 nous voyons que Galactorius vivait encore : sa signature se trouve au bas des actes du concile dAgde. Et ds lors il devient difficile de nier quil ait t la tte dune troupe de partisans qui prtaient main-forte Clovis. Les textes nous disent, il est vrai, quil prit pour avoir refus dabjurer la foi catholique ; mais que peut-on croire dune telle assertion ? Depuis les dernires annes, les Visigoths avaient renonc aux perscutions religieuses, et ce nest pas aprs la bataille de Vouill quils devaient penser les reprendre. Si donc on peut se fier au rcit en cause, il est probable quils auront voulu, en faisant prir Galactorius, le chtier de sa rbellion plutt que de sa religion1. Au surplus, lobscurit qui est rpandue sur cet pisode ne permet pas de prsenter ici autre chose que des hypothses. La fin tragique de Galactorius prouverait dans tous les cas que les Visigoths navaient pas entirement dsespr de la fortune. Clovis rencontra de la rsistance, et il ne crut pas devoir perdre du temps la briser. Au lieu de forcer les dfils un moment o la saison tait dj avance, et peu dsireux duser ses efforts semparer de quelques rochers, il aura provisoirement abandonn les peuplades pyrnennes elles-mmes, et sera venu mettre la main sur une proie plus importante. Bordeaux, lancienne capitale des Goths, le port le plus considrable de la Gaule sur lAtlantique, valait mieux que toutes les bicoques des Pyrnes, et il lui tardait den dloger les ennemis. Ceux-ci taient nombreux dans cette ville ; lorsquil sen fut rendu matre, nous ne savons comment, il en chassa tous ceux qui ntaient pas tombs les armes la main, et il y tablit ses quartiers dhiver2. En ce qui le concernait, la campagne de 507 tait finie. Pendant que Clovis soumettait loccident, son fils Thodoric allait prendre possession des provinces orientales de la Gothie. Ctaient, en revenant de Toulouse vers le nord, lAlbigeois, le Rouergue et lAuvergne, y compris, sans doute, le Gvaudan et le Velay, qui taient des dpendances de cette dernire, en un mot, tout ce que les Visigoths avaient occup le long des frontires de la
Clovis. Bonnet veut aussi, bien tort, que Toulouse ait t reperdu par les Francs et reconquis par Ibbas : on ne sexpliquerait pas autrement, selon lui, labsence de lvque de Toulouse au concile dOrlans. Cest l abuser dun indice dont je crois avoir fait un usage lgitime ci-dessus, M. Barrire-Flavy, tude sur les spultures barbares du midi et de louest de la France, p. 29, nest pas moins tmraire en plaant la limite des Francs et des Visigoths, aprs 508, entre Toulouse et Carcassonne, dans le Lauraguais, o il trouve une ravine qui aurait fait la frontire. 1 Sur saint Galactorius, voir P. de Marra, Histoire du Barn, Paris, 1640, p. 68, et Acta Sanct., 27 juillet, t. VII, p. 434. Les Bollandistes, il est vrai, ne veulent admettre dautre cause de la mort du saint que son refus dabjurer ; mais il est difficile dtre si affirmatif. Un mmoire de M. H. Barthety, tude historique sur saint Galactoire, vque de Lescar, Pau, 1878, in-12, ne nous apprend rien de nouveau. 2 Grgoire de Tours, II, 37. Je ne sais quels sont les modernes qui, au dire dAdrien de Valois, I, p, 267, prtendent que les Visigoths tentrent de nouveau la fortune des combats dans le voisinage de Bordeaux, au lieu dit Camp des ariens, et quils furent dfaits une seconde fois.

Burgondie1. Il ny parat pas avoir rencontr de grandes difficults. Les Visigoths navaient jamais t fort nombreux dans ces contres montagneuses, les dernires quils eussent occupes en Gaule, et dont la population leur avait oppos en certains endroits une rsistance hroque. Les sentiments ne staient pas modifis dans le cours dune gnration coule depuis lors. Les soldats de Clermont staient, il est vrai, bravement, conduits Vouill ; mais, maintenant que le sort des combats stait prononc pour les Francs, nul ne pouvait tre tent de verser sa dernire goutte de sang pour une cause aussi odieuse que dsespre2. Quant Gondebaud, il avait eu pour mission de donner la chasse aux Visigoths de la Septimanie, et de rejeter au del des Pyrnes les dbris de cette nation. Poussant droit devant lui pendant que les princes francs sen allaient droite et gauche, Gondebaud pntra dans Narbonne. L, un btard du feu roi, du nom de Gsalic, profitant de lenfance de lhritier prsomptif, stait propos pour souverain aux Visigoths dmoraliss, et ceux-ci, dans leur impatience de retrouver un chef, navaient pas hsit le mettre leur tte, sans se proccuper de ce que devenait le jeune Amalaric. Mais Gsalic ntait pas de taille soutenir les destines croulantes de son peuple. Sa lchet et son ineptie clatrent bientt au grand jour, et lorsque les Burgondes arrivrent, lusurpateur senfuit honteusement3. Le roi des Burgondes, matre du pays, alla ensuite faire sa jonction avec le jeune Thodoric, qui, sans doute par le Velay et le Gvaudan, venait concerter ses oprations avec lui en vue de la suite de la campagne4. Les rsultats acquis au moment o lhiver de 507 vint mettre fin aux hostilits taient plus beaux que lon net os lesprer. A part quelques villes isoles, les Visigoths ne possdaient plus en Gaule que les rivages de la Provence, entre le Rhne et les Alpes, et quelques postes sur la rive droite de ce fleuve ; car, si les montagnards des Pyrnes tenaient encore, ctait par esprit dindpendance et non par fidlit leurs anciens tyrans. Mais que valait pour les vaincus la
1 Grgoire de Tours, l. c. 2 Voil tout ce quon peut lgitimement supposer. Dcider que les villes durent se livrer

elles-mmes aux Francs, sans autre preuve que les perscutions diriges contre les vques par les Visigoths, est un mauvais raisonnement. Dailleurs, les rares tmoignages de lhistoire nous apprennent tout le contraire : Toulouse fut pris et incendi, Angoulme dut tre assig au moment o la cause des Visigoths tait entirement ruine, le chteau dIdunum dut tre pris dassaut. De ce que, vingt ans aprs, Rodez, reconquis dans lintervalle par les Visigoths, accueillit avec enthousiasme les Francs qui vinrent la reprendre (ex Vita sancti Dalmasii, dom Bouquet, III, 420), Augustin Thierry croit pouvoir induire que, en 507, peu de villes rsistrent linvasion, la plupart taient livres par leurs habitants ; ceux dont la domination arienne avait bless ou inquit la conscience travaillaient sa ruine avec une sorte de fanatisme, tout entiers la passion de changer de matres. (Histoire de la conqute de lAngleterre par les Normands, livre I.) Rien de tout cela ne trouve sa justification dans les textes : il ny a ici quune ide prconue. 3 Isidore, Hist. Goth., c. 37. Vic et Vaissette, p, 248, suivis par beaucoup dautres, veulent que Gsalic ait trait avec Clovis. Mais je ne lis rien de pareil dans le passage de Cassiodore (Variar., V, 43), sur lequel ces auteurs sappuient. 4 La chronique de 511 commet ici une erreur quil suffira de relever en passant : Occisus Alaricus rex Gothorum a Francis. Tolosa a Francis et Burgundionibus incensa, et Barcinona a Gundefade rege Burgundionum capta, et Geseleicus rex cum maxima suorum clade ad Hispanias regressus est. M G. H. Auctor. antiquiss., t. IX, p. 667. Il est vident quil faut lire Narbona au lieu de Barcinona.

Provence, dsormais dtache du royaume par l perte de Narbonne, et quils ne pouvaient ni dfendre efficacement ni mme dsirer de garder ? Dailleurs, elle semblait faite pour dautres matres. Les Burgondes avaient hte de pntrer enfin dans ces belles contres, quils avaient si longtemps regardes avec convoitise, et que la fortune des armes venait, semblait-il, de leur livrer. Il nest pas douteux, en effet, que la Provence ne ft le prix dont les Francs allaient payer lutile coopration de Gondebaud. On peut se demander sil ny avait pas, de la part du roi franc, un calcul insidieux dans cette rpartition des provinces. Tout ce qui avait t conquis pendant la campagne de 507 tait rest Clovis, mme les villes que Gondebaud avait prises seul, mme les contres voisines de la Burgondie, o il aurait t si naturel de donner des agrandissements celle-ci ! Ntait-ce pas pour enlever Gondebaud jusqu la possibilit de stendre de ce ct quon lavait envoy prendre Narbonne, tandis que le fils de Clovis tait venu soumettre lautorit de son pre le Rouergue, la Gvaudan, le Velay, lAuvergne, en un mot, toute la zone qui confinait au royaume de Gondebaud ? Il est vrai quon lui promettait une compensation magnifique : la belle Provence, cet den de la Gaule, cette porte sur la Mditerrane ne valait-elle pas plus que les gorges des Cvennes ? Mais la Provence restait conqurir, et cest au moment de faire cette difficile conqute que Clovis, regardant la guerre comme termine, partait de Bordeaux et prenait le chemin du retour ! Le roi des Francs, en quittant la grande cit qui lui avait donn lhospitalit pendant lhiver, y laissait une garnison pour y affermir son autorit, preuve quelle avait besoin de ce renfort, et quon se remuait encore du ct de la Novempopulanie. Il est probable que le retour eut lieu par les trois grandes cits qui navaient pas encore reu la visite des Francs : Saintes, Angoulme et Bourges. Nous savons que Saintes ne fut pas prise sans difficult, et que l, comme Bordeaux, le roi fut oblig de laisser une garnison franque1. Angoulme opposa galement de la rsistance, et, si lon se souvient qu ce moment la domination visigothique tait peu prs entirement balaye de toute la Gaule, on conviendra que les Goths de cette ville avaient quelque courage, ou les indignes quelque fidlit. Mais un vnement qui nest pas rare dans lhistoriographie de cette poque vint encore une fois laide de lheureux Clovis : les murailles de la ville croulrent devant lui, et larme franque y entra sans coup frir2. tait-ce leffet dun de ces tremblements de terre que les annales du vie sicle nous signalent diffrentes fois en Gaule, ou bien la vieille enceinte, mal entretenue, manquait-elle de solidit ? On ne sait, mais les populations ne se contentrent pas dune explication si naturelle, et elles voulurent que la Providence elle-mme ft intervenue pour renverser par miracle, devant le nouveau Josu, les remparts de la nouvelle Jricho. Clovis entra dans la ville par cette brche miraculeuse, en chassa les Goths et y tablit les siens3. Une

Liber histori, c. 17. La continuatio Havniensis de Prosper contient, sous lanne 496, cette ligne nigmatique : Alaricus anno XII regni sui Santones obtinuit. On en retiendra, dans tous les cas, que Saintes a t disput. 2 Grgoire de Tours, II, 37. 3 Tunc, exclusis Gothis, urbem suo dominio subjugavit. Grgoire de Tours, II, 37. Selon Hincmar (Acta Sanctorum, t. I doctobre, p. 154 B), et Aimoin, I, 22 (dom Bouquet, t. III, p. 42), les Goths furent massacrs. Roricon, p. 18 (dom Bouquet, t. III) embellit tout cela selon son procd ordinaire, et A. de Valois, t. I, p. 298, a tort de croire que cet

1 In Sanctonico et Burdigalinse Francos precepit manere ad Gothorum gentem delendam,

lgende ajoute que le roi, sur le conseil de son chapelain saint Aptonius, avait fait lever en vue de la ville des reliques de Notre-Seigneur, et quinstantanment les murailles scroulrent. Pour rcompenser Aptonius, Clovis, devenu matre de la ville, aprs en avoir chass lvque arien, ly aurait intronis la place de celui-ci, et contribu lrection de la cathdrale1. DAngoulme, Clovis revint par Poitiers, et de l il arriva Tours. Selon toute apparence, ce ntait pas la premire fois quil mettait le pied dans cette ville fameuse, laquelle le tombeau de saint Martin faisait alors une clbrit sans pareille dans la Gaule entire. Tours tait un municipe romain de dimensions mdiocres, dont la massive enceinte circulaire subsiste encore aujourdhui aux environs de la cathdrale Saint-Gatien, et quun pont de bateaux mettait en communication avec la rive droite de la Loire. La vie chrtienne y avait commenc ds avant les perscutions ; mais cest seulement aprs la paix religieuse quon avait pu fonder au milieu de la ville le premier sanctuaire, bti sur lemplacement de la maison dun riche chrtien. Quand saint Martin tait venu, Tours et son diocse avaient t transforms rapidement par son fcond apostolat. La cathdrale avait t agrandie, des glises rurales leves dans les principales localits avoisinantes, un monastre, Marmoutier, avait surgi dans les solitudes sur lautre rive ; le paganisme avait t totalement extermin, et la Touraine jouissait dun degr de civilisation bien rare cette poque dans la Gaule centrale. Mort, saint Martin continua de prsider la vie religieuse de son diocse, qui se concentrait autour de son tombeau, et y attirait dinnombrables plerins. Ce tombeau se trouvait dix minutes louest de la ville, le long de la chausse romaine. Il fut dabord recouvert dun modeste oratoire en bois, que lvque saint Perpet, au Ve sicle, remplaa par une spacieuse basilique. Lrudition moderne a reconstitu le plan de ce sanctuaire fameux. Ctait une basilique la romaine, avec une abside en hmicycle au fond, et, de chacun des deux cts longs, deux tages de colonnes dont le premier tait support par une architrave, et qui reliaient les nefs latrales celle du milieu. Le transept tait clair par une tour-lanterneau surmonte dun campanile Le corps du saint gisait lentre du chur, les pieds tourns vers lOrient, la tte regardant lautel ; ses successeurs dormaient autour de lui dans des arcosolium qui reurent, au Ve et VIe sicle, la plupart des vques de Tours. Tous les murs taient orns dinscriptions potiques dues Sidoine Apollinaire et Paulin de Prigueux, qui les avaient composes la demande de saint Perpet. Ainsi les derniers accents de la posie classique magnifiaient le confesseur, pendant que les cierges et les lampes flambaient en son honneur autour de sa tombe, et que la foule des malheureux et des suppliants, prosterne devant lautel, linvoquait

auteur reproduit ici une source ancienne. Sur linterprtation du fait, je ne saurais tre daccord avec M. Malnory, qui crit : Angoulme, dit Grgoire de Tours, vit tomber ses murs laspect de Clovis : cela veut dire, sans, doute que le parti catholique romain lui en ouvrit les portes. Saint Csaire, p. 68. Il ny a, selon moi, moins dadmettre le miracle, que deux manires dexpliquer le fait : ou bien il y a eu un vnement naturel qui a t regard comme miraculeux, on bien nous sommes en prsence dune invention pure et simple. Si les catholiques avaient livr la ville au roi, ils sen seraient vants, et Grgoire laurait su. 1 Historia Pontificum et comitum Engolismensium, dans Labbe, Bibliotheca nova manuscriptorum, t. II, p. 219.

avec ferveur, et entretenait dans le lieu saint le bourdonnement vague et confus dune prire ternelle. Devant lentre occidentale de ldifice, un atrium ou cour carre servait de vestibule lglise : il tait entour de portiques et de btiments de toute espce, notamment de cellules o les plerins taient admis passer la nuit. Des croix de pierre, des dicules contenant des reliques, de petits monuments levs en mmoire de gurisons miraculeuses garnissaient le pourtour. Cette cour, qui participait de limmunit du lieu saint et qui avait comme lui le droit dasile, tait le rendez-vous de la foule des fidles et des simples curieux. Les marchands sy tenaient auprs de leurs tablis, et faisaient de leur mieux pour attirer la clientle ; les plerins, assis lombre des hautes murailles, y consommaient leurs provisions ; des amuseurs populaires groupaient autour deux des auditoires peu exigeants qui sgayaient de leurs rcits ou de leurs gestes, et une animation assez profane, tempre pourtant par le respect du lieu saint, y distrayait de la ferveur et des supplications de lintrieur1. Tel tait ce sanctuaire, lun des grands centres de la prire humaine, un des foyers les plus ardents de la dvotion catholique. Entour ds lors dune agglomration naissante, et visit par des flots de plerins de tous pays, il constituait comme une Tours nouvelle ct de la premire, quil vivifiait et quil contribuait enrichir. Clovis y tait ramen par la reconnaissance, par la pit, par un vu peut-tre, et aussi par cet intrt particulier, fait de curiosit et dadmiration, quinspirent toujours les grandes manifestations de la vie religieuse des peuples. Sa premire visite fut donc pour le tombeau du saint ; il y fit ses dvotions et combla lglise de riches prsents. Selon un pieux usage de cette poque, il avait notamment donn son cheval de guerre la mense des pauvres de lglise, sauf le racheter presque aussitt. La lgende rapporte que lorsquil offrit, pour prix de rachat, lnorme somme de cent pices dor, la bte ne voulut pas bouger de lcurie : il fallut que le roi doublt le chiffre pour quelle consentt se laisser emmener. Alors Clovis aurait dit en plaisantant : Saint Martin est de bon secours, mais un peu cher en affaires2. Voil, probablement, le premier bon mot de lhistoire de France : il a lauthenticit de tous les autres. Une grande nouvelle attendait Clovis Tours, ou vint ly rejoindre peu de temps aprs son entre dans cette ville. Satisfait de la campagne de son alli, et voulant resserrer les liens qui lunissaient lui, lempereur Anastase lui envoyait les insignes du consulat honoraire. Ctait une distinction des plus envies, car les dignits honoraires avaient le mme prestige que les effectives, et la remise

1 Une restitution de la basilique Saint-Martin a t tente plusieurs fois ; la plus clbre

est celle de Jules Quicherat, publie dans la Revue archologique, 1869 et 1879, et rdite dans les Mlanges darchologie et dhistoire du meule auteur. (Cf. Lecoy, Saint Martin, p. 468 et suiv.) Depuis lors, de nouvelles recherches, appuyes sur des fouilles rcentes, ont fait faire un pas la connaissance du monument et modifi sur quelques points les conclusions de Quicherat. Voir un aperu de ces derniers travaux dans larticle de M. de Grandmaison (Bibliothque de lcole des Chartres, t. LIV, 1893). Je me suis ralli, sur plusieurs points, aux vues de M. de Lasteyrie dans son mmoire intitul : Lglise Saint Martin de Tours. tude critique sur lhistoire et la forme de ce monument du cinquime au onzime sicle (Mmoires de lAcadmie des Inscriptions et des Lettres, t. XXXIV, 1892). 2 Liber histori, c. 17.

des insignes tait entoure dun crmonial imposant. Le roi reut lambassade byzantine dans la basilique de Saint-Martin, et se laissa offrir successivement le diplme consulaire enferm dans un diptyque divoire, la tunique de pourpre, le manteau ou chlamyde de mme couleur, et enfin le diadme dor1. Puis il remercia, les ambassadeurs, revtit la tunique et la chlamyde, se coiffa du diadme, monta cheval la porte de latrium2, et de l sachemina solennellement, au milieu dun grand cortge, jusqu la cathdrale, jetant de lor et de largent au peuple accouru pour assister un spectacle aussi pompeux. Cette grandiose dmonstration laissa un souvenir durable dans lesprit des populations du pays, encore profondment pntres de souvenances romaines. Clovis, glorifi par lempereur, et apparaissant aux yeux de ses nouveaux sujets avec tout lclat de la pourpre impriale, ce ntait plus le barbare quun hasard heureux avait rendu matre du pays, ctait, pour tous ceux qui avaient gard le culte de lEmpire, le reprsentant du souverain lgitime, et, pour tout le monde, lgal de la plus haute autorit de la terre. Ses sujets ne pouvaient se dfendre dun certain orgueil patriotique en voyant leur souverain revtu dun titre qui continuait dimposer aux hommes. Ds ce jour, dit Grgoire de Tours, on donna Clovis les noms de consul et dauguste3. Et lhymne barbare qui sert de prologue la Loi Salique fait sonner bien haut le titre de proconsul quil attribue au roi des Francs, dans la mme tirade o il oppose avec fiert les Francs aux Romains. Tant il est vrai que le prestige des institutions survit lev puissance, et que les hommes ne sont jamais plus vains dune dignit que lorsquelle est devenue absolument vaine ! Il serait dailleurs erron de soutenir, comme lont fait quelques historiens, que cest le consulat honoraire de Clovis qui seul a fait de lui le souverain lgitime de la Gaule. La crmonie navait eu cette porte pour personne. Ni Anastase nentendait investir Clovis dun pouvoir royal sur la Gaule, ni Clovis naurait voulu se prter une crmonie qui aurait eu cette signification. Les Gallo-romains connaissaient trop bien la valeur du consulat pour sy tromper ; quant aux Francs, ils taient sans doute de lavis de leur roi, et trouvaient avec lui que, comme on disait au moyen ge, il ne relevait son royaume que de Dieu et de son pe. Nous ne terminerons pas ce chapitre sans essayer de rpondre une question : Que devinrent les Visigoths dAquitaine aprs la conqute de leur pays par les Francs ?

Martini tunica blattea indutus et clamide, imponens vertice diademam... et ab ea die tamquam consul aut augustus est vocitatus. Grgoire de Tours, II, 38. Le Liber histori, c. 47, et Hincmar, Vita sancti Remigii (dom Bouquet, III, p. 379, reproduisent Grgoire de Tours. Le grand prologue de la Loi salique donne Clovis le titre de proconsul (Pardessus, Loi salique, p. 345). Aimoin (I, 22) croit savoir que Clovis reut le titre de patricius Romanorum (dom Bouquet, III, p. 42), et Roricon (dom Bouquet, III, p. 19) dit : et non solum rex aut consul sed et augustus ab eodem imperatore jussus est appellari. Il est inutile de dire quon doit purement et simplement sen tenir Grgoire de Tours. Pour linscription runique de La Chapelle-Saint-loi, o Clovis est appel Konung Chloudoovig consoul (Leblant, Inscriptions chrtiennes de la Gaule, I, p. 215), cest une indigne supercherie. 2 Latrium lui-mme tant un endroit sacr, on ny montait pas cheval. Voir Grgoire de Tours, Gloria martyrum, c. 60. 3 Grgoire de Tours, II, 38.

1 Igitur ab Anastasio imperatore codecillos de consolato accepit, et in basilica beati

Ils furent extermins, rpond avec assurance un chroniqueur du huitime sicle. Clovis laissa des garnisons franques dans la Saintonge et dans le Bordelais pour dtruire la race gothique1. Et Grgoire de Tours, plus autoris, nous apprend que Clovis, matre dAngoulme, en chassa les Goths2. Ces tmoignages sont formels, et ils reoivent une remarquable confirmation de ce fait qu partir de 508, on ne trouve plus de Visigoths ou du moins plus dariens en Gaule. Il semble quen ralit lextermination de ce peuple ait t complte. Ne nous htons pis, toutefois, de tirer une pareille conclusion. Si peu nombreux quon les suppose en Aquitaine, si sanglantes quon se figure les hcatombes du champ de bataille et les violences du lendemain, il nest pas facile dexterminer tout un peuple. Combien ne dut-il pas rester, dans les provinces, de familles visigotiques enracines dans le sol, pour qui lmigration tait impossible, et qui durent chercher saccommoder du rgime nouveau ! Un moyen soffrait elles : abjurer lhrsie et se faire recevoir dans la communion catholique. Elles sempressrent dy recourir, et nous voyons que ds les premires annes qui suivirent la conqute, elles abjurrent en masse. Le clerg arien donna lexemple du retour la vraie foi, et les fidles suivirent. Lglise accueillit avec joie et empressement ces enfants prodigues de lhrsie. Elle leur facilita le retour en permettant aux vques de laisser leurs prtres, sils en taient dignes, leur rang hirarchique aprs une simple imposition des mains, et elle consentit ce que leurs sanctuaires fussent affects au culte catholique3. Il y eut donc trs peu de changement ; car, en dehors des sectaires fanatiques pour qui lhrsie tait un instrument de domination, personne ntait attach larianisme, et la plupart des ariens ignoraient la vraie nature du dbat sur le Verbe, qui passionnait les thologiens. Ainsi tomba la fragile barrire qui sparait en deux camps opposs les chrtiens de la Gaule, et il ny eut plus quun bercail et un pasteur4. Ltat imita la gnrosit de lglise. Il nest dit nulle part quelle fut la condition politique des Visigoths convertis ; il nest pas mme dit quelle fut celle des Aquitains catholiques. Mais tout nous amne conclure que ces conditions furent identiques, et nous savons dj que les Aquitains suivirent celle de tous les autres hommes libres du royaume de Clovis. Ils acquirent demble, et par le seul fait de leur passage sous son autorit, le nom, la qualit et les droits des Francs. Le titre de Franc avait t, chaque extension de la puissance franque, confr libralement tous les hommes libres du pays conquis. Il en fut encore
1 Liber histori, c. 17. 2 Tunc exclusis Gothis urbem suo dominio subjugavit. Grgoire de Tours, II, 37. 3 10. De clericis ab hresi conversis et de basilicis Gothorum. De hreticis clericis,

qui ad fidem catholicam plena fide ac voluntate venerunt, vel de basilicis quas in perversitate sua Gothi hactenus habuerunt id censuimus observari, ut si clerici fideliter convertuntur, et fidem catholicam integre confitentur, vel ita dignam vitam morum et actuum prohitate custodiunt, officium quo eos episcopus dignos esse censuerit, cum imposit manus benedictione suscipiant, et ecclesias simili, quo nostr innovari solent, placuit ordine consecrari. Concile dOrlans en 511, dans Sirmond, Concilia Galli, I, p. 480. Le concile dpaone en 517, canon 33, tranche la question des sanctuaires ariens dans un sens oppos (Sirmond, o. c., I, p. 200) ; mais il avait pour cela des raisons spciales qui sont en partie dduites dans une lettre de saint Avitus, Epist, 7 (6), en partie restes dans sa plume et faciles deviner. 4 Dahn, Die Knige der Germanen, V, p. 114, invoque des noms comme Amalarius et Alaricus pour tablir quil y avait encore des Goths en Aquitaine. Je ne saurais me rallier aux considrations archologiques de M. de Baye, dans Bulletin et Mmoires de la socit archologique et historique de la Charente, 6e srie, t. I (1890-91).

de mme cette fois. Tous les Aquitains, quils fussent Romains ou barbares, entrrent dans la participation de la nationalit franque. Aucune distinction ne fut jamais faite, sous le rapport des droits politiques, entre ces diverses catgories de Francs, quelle que ft leur origine. Saliens, Saxons, Romains dAquitaine ou Romains de la Gaule septentrionale, Visigoths convertis, tous sans exception se trouvrent runis sous le patronage de ce nom. Clovis fut le roi de tous, et une large galit, reposant sur lunit de religion et sanctionne par une prudente politique, rgna ds le premier jour entre Francs de race et Francs naturaliss. On na jamais vu, dans les temps barbares, une conqute se faire dans de telles conditions. Clovis conquit le sceptre de lAquitaine ; mais lAquitaine conquit la nationalit franque et la pleine galit avec ses vainqueurs.

IV. LA GUERRE DE PROVENCE.


La conqute de lAquitaine tait acheve. Une srie dengagements victorieux avait fait entrer larme coalise des Francs et des Burgondes dans toutes les capitales des Visigoths : Toulouse, Bordeaux et Narbonne. Ils venaient de descendre dans la valle du Rhne, et darrter leur plan de campagne pour la fin de lanne 508. Il sagissait de couronner lexpdition par la conqute de la Provence, part destine vraisemblablement aux Burgondes, qui avaient vaillamment combattu et qui restaient les mains vides. Cette part allait tre belle, moins par ltendue territoriale que par la valeur exceptionnelle du site et du sol. Dans toute la Gaule mridionale, il ny avait pas de province plus riche et plus prospre que ltroite mais opulente rgion comprise entre le Rhne, la Durance, les Alpes et la mer. Ctait, sans contredit, le plus beau fleuron de la couronne des Visigoths, qui avaient mis un acharnement sans bornes la conqurir. Les Burgondes se rjouissaient davance la pense quune proie si opulente et si longtemps convoite allait enfin tomber dans leurs mains. La Provence devait leur ouvrir la mer, les mettre en communication avec toutes les plages de la Mditerrane, verser sur leurs marchs, par le port de Marseille, les richesses du monde oriental. Ctait un nouvel avenir qui commenait pour ce peuple, jusque-l resserr dans ses frontires entre des voisins jaloux, et comme refoul dans les montagnes de lHelvtie et de la Savoie : A la vrit, il y avait encore, sur la rive droite du Rhne, quelques villes qui navaient pas ouvert leurs portes aux vainqueurs. De ce nombre tait Nmes, qui avait fortifi son amphithtre et qui se prparait faire une vigoureuse rsistance1, et Carcassonne, qui, si lon en peut croire Procope, abritait derrire ses hautes murailles les restes du trsor dAlaric2. Le castrum dUgernum, aujourdhui Beaucaire sur le Rhne, tait galement occup par une garnison visigothique reste en communication, au moyen du fleuve, avec la grande ville dArles, qui tait comme le solide verrou mis la porte de la Provence menace3. On pouvait masquer Nmes et Carcassonne, qui devaient suivre la destine du reste du pays ; mais, pour devenir les matres de la belle rgion qui stendait sur la rive gauche, il tait indispensable de mettre la main sur sa mtropole. Somme toute, la conqute de la Provence tait une entreprise plus difficile quon ne let pu croire premire vue. Les populations de ce pays navaient pas pour les Francs lengouement que manifestaient pour eux les habitants des deux Aquitaines ; elles ntaient nullement disposes les accueillir comme des librateurs, et elles ne remurent pas leur approche. Contre foncirement romaine, la Provence confondait dans le mme mpris tous les barbares ; les Francs et les Burgondes lui rpugnaient autant que ses matres visigoths. Elle sentait son repos et sa flicit troubls par des guerres dont elle tait lenjeu, et elle en voulait aux conqurants qui lui apportaient tant de maux. Les Visigoths, au moins, taient acclimats, et leurs tracasseries confessionnelles semblaient

1 Mnard, Histoire civile, ecclsiastique et littraire de la ville de Nmes, Paris, 1744, t. I,

p. 75.

2 Procope, De Bello gothico, I, 12. 3 Vita sancti Csarii, I, 15, dans Mabillon, Acta Sanctorum, I, p. 641.

dcidment avoir pris fin ; tout prendre, on prfrait leur domination aux horreurs de linvasion franque, maintenant surtout quon navait plus en craindre les excs et quon en regrettait les avantages. Nulle part ces dispositions hostiles la conqute franque ne se traduisirent avec plus de vivacit qu Arles mme. Cette grande ville, assise sur le Rhne en amont du delta par lequel il circonscrit lle de la Camargue avant de descendre dans la mer, commandait toutes les communications de la Gaule intrieure avec la Mditerrane. Elle fermait cette mer, dun ct aux Francs, de lautre aux Burgondes, et mettait labri de leurs surprises les provinces septentrionales de lItalie. Son admirable position stratgique lui avait valu, au commencement du cinquime sicle, lhonneur de servir de rsidence au prfet du prtoire des Gaules, et mme de donner parfois lhospitalit la majest impriale. Constantin le Grand, qui en aimait le sjour, avait voulu lui donner son nom, et en avait fait, comme dit un pote du quatrime sicle, la petite Rome gauloise1. La ville tait vraiment une rsidence impriale. Malgr la largeur quy avait dj le Rhne, elle lavait franchi et avait projet un de ses quartiers sur la rive droite, ce qui lui valait de la part des contemporains le nom dArles la Double2. Un pont de bateaux relis par de fortes chanes rattachait les deux villes lune lautre3. Les Visigoths navaient pu se rsigner laisser un poste de cette importance aux mains de lempereur. Ils lavaient assige quatre fois pendant le cinquime sicle, et, une fois quils en furent les matres, ils la gardrent avec un soin jaloux, toujours lil au guet, dans la crainte quon ne leur disputt cette perle de la Mditerrane. Les Burgondes surtout leur inspiraient de linquitude : comme on la dj vu, ils allrent jusqu souponner lvque dArles lui-mme, sur la seule foi de son origine burgonde, de vouloir livrer la ville ses compatriotes. Mme aprs que linnocence de saint Csaire eut t reconnue, et quil fut rentr dans sa ville piscopale, les soupons persistrent contre lui dans une bonne partie de la population arlsienne. Il y avait l quelque chose de fatal ; ctaient, si lon peut ainsi parler, ses fonctions qui le dnonaient, et, quoi quil ft, il tait suspect de plein droit. La communaut de foi entre les assigeants et les catholiques arlsiens crait entre eux une solidarit apparente dont tout le poids retombait sur lvque ; car, bien que les catholiques formassent la majorit, les Goths ariens et les juifs constituaient des groupes compacts, galement hostiles, sinon la population catholique, dont il fallait mnager les sentiments, du moins son chef, quon essayait disoler. La haute situation que ses vertus, ses talents et ses fonctions avaient faite Csaire irritait les ariens. Quant aux Juifs, ils avaient une rancune spciale contre le grand vque. Ne venait-il pas, au concile dAgde, de faire prendre des prcautions contre les conversions simules ou peu durables des juifs, et navait-il pas tendu tout fidle linterdiction de les recevoir sa table ou daccepter leurs invitations4 ? Goths et juifs se trouvaient donc unis dans une mme inimiti contre Csaire. Les juifs surtout parlaient trs haut, ne cessaient de suspecter le dvouement des catholiques, et se faisaient volontiers les zlateurs du patriotisme. Ce rle tait dautant plus fructueux que tout le monde tait anim du mme esprit de rsistance lassigeant.
1 2 3 4

Ausone, XIX, 74. Id., ibid., XIX, 73. Grgoire de Tours, Gloria Martyrum, c. 68. Voir les canons 34 et 40 du concile dAgde, dans Sirmond, Concilia Galli, I, pp. 168 et 169. Cf. Arnold, Csarius von Arelate, p. 248.

Venant de la Septimanie, les Francs et les Burgondes commencrent par ravager toute la campagne dArles situe sur la rive droite. Puis ils se rpandirent sur la rive gauche, o ils firent les mmes dgts, et se mirent en devoir dinvestir troitement la ville. Il y avait alors, en dehors de lenceinte et au pied mme de ses murailles, un tablissement religieux inachev encore ; o Csaire se proposait de fonder un monastre de femmes dont il rservait la direction sa sur Csarie. Ce couvent tait luvre de prdilection du saint : lui-mme, en vrai moine, navait pas craint dy prendre sa part des plus rudes travaux, peinant comme un simple ouvrier la sueur de son front. Il eut la douleur de voir cet difice, qui lui tait si cher, tomber sous les coups des assigeants, qui en employrent les matriaux leurs travaux de circonvallation1. A le voir ainsi trait par lennemi, pouvait-on encore avec quelque raison soutenir ; quil tait de connivence avec eux ? Non, certes2. Mais les opinitres soupons dont il tait la victime ne se laissrent pas dissiper, et un incident fcheux vint, peu aprs, leur donner une apparence de fondement. Pendant quon poussait le sige avec vigueur, un jeune clerc, parent de lvque, se laissa descendre nuitamment par une corde du haut des remparts et gagna le camp ennemi. Il pouvait sembler difficile de reprocher saint Csaire cet acte de lchet comme une trahison dont il aurait t le complice, et ctait faire peu dhonneur son habilet que de lui attribuer pour instrument son commensal et son propre parent. Mais la passion politique ne raisonne pas. Les juifs et les ariens feignirent de tenir la preuve vidente dun complot ourdi par lvque pour livrer la ville lennemi ; ils firent grand bruit de lincident, et ils parvinrent provoquer une sdition dans laquelle les enfants dIsral sagitrent et firent preuve dune patriotique indignation contre lvque. Ce fut chose dcide : Csaire tait un tratre ; ctait par son ordre et de sa part que le clerc transfuge tait all sentendre avec les assigeants ; il fallait chtier la trahison et veiller au salut de la ville. Les ttes ainsi chauffes, on courut arracher le saint sa demeure prs de son glise ; sa maison et mme sa chambre furent remplies de soldats, et lun des Goths poussa linsolence jusqu prendre possession de son lit. Les plus exalts avaient propos de noyer le saint dans le Rhne ; mais, au moment dexcuter ce projet, on recula devant la gravit dun pareil attentat, et on imagina demmener le prisonnier sous bonne garde Beaucaire, en amont de la ville sur le Rhne, qui, comme on la vu plus haut, tait rest au pouvoir des Visigoths. Mais, comme les deux rives du fleuve taient occupes par les assigeants, et quils avaient peut-tre des bateaux croisant dans ses eaux, le dromon qui portait lvque nosa pas risquer un voyage aussi dangereux. Il fallut donc le ramener dans la ville, o il fut jet dans les cachots souterrains du prtoire. Tout cela stait pass la nuit, et peut-tre navait on voulu, en simulant le voyage de Beaucaire, que donner le change la population catholique, qui sinquitait de ce que devenait son pasteur. De fait, elle napprit pas ce quon avait fait de lui, ni mme sil tait encore vivant3. A quelque temps de l, un autre incident, dune nature plus srieuse, vint dtourner le cours des proccupations populaires, et faire oublier lanimosit quon avait contre le saint. Un juif, qui se trouvait de garde sur les remparts, imagina de lancer aux ennemis, en guise de projectile, une pierre laquelle il
1 Vita sancti Csarii, Mabillon, o. c., p. 641. 2 Arnold, Csarius von Arelate, p. 247. 3 Vita sancti Csarii, I, 15, dans Mabillon, I, p. 641. Cf. Arnold, Csarius von Arelate, p.

248, note 808.

avait attach une lettre. Celle-ci portait quils pouvaient appliquer leurs chelles, la nuit, lendroit de la muraille occupe par le poste juif, et semparer ainsi de la ville, condition que les Isralites chapperaient au pillage et la captivit. Par malheur pour le tratre, il se trouva que lennemi recula ses avant-postes pendant la nuit, si bien que, le lendemain matin, des Arlsiens qui staient aventurs au dehors de lenceinte dcouvrirent la lettre, et vinrent en grand moi la lire au peuple assembl sur la place publique. Cette fois, la fureur populaire se dchargea sur les juifs. Non seulement le coupable paya cher son essai de trahison ; mais, du coup, toute la tribu devint suspecte. Quant laccusation formule contre saint Csaire, elle tomba, apparemment parce que les juifs en taient les plus ardents fauteurs, et que leur trahison prsume devenait un argument en faveur de leur victime1. Cependant le sige tranait en longueur, et les souffrances de la faim commenaient se faire sentir dans la nombreuse population de la ville, ce qui montre que linvestissement du ct de la mer tait aussi troit que du ct du fleuve. Enfin, on apprit que du secours arrivait, et que les troupes de Thodoric taient en marche. Un dit de ce prince, dont la teneur nous est conserve2, les avait convoques pour le 22 juin, et il est probable que ce fut dans les dernires journes de ce mois, ou dans les premires de juillet, quelles apparurent sous les remparts de la ville affame. Pourquoi Thodoric le Grand ntait-il pas intervenu plus tt ? Aprs la fastueuse dmonstration quil avait imagine pour empcher lexplosion des hostilits, aprs les menaces peu dguises quil avait fait entendre Clovis pour le cas o il saviserait dentrer en campagne, comment avait-il pu laisser craser son gendre, et dtruire un royaume qui tait pour lItalie une garantie de scurit ? Il serait injuste, sans doute, dexpliquer son inaction par un de ces calculs machiavliques comme celui que Procope lui attribue dans la guerre des Burgondes, et dont la rumeur populaire des Francs, toujours ports croire et dire du mal de lennemi, ne manqua pas de laccuser cette fois encore3. Thodoric navait pas le moindre intrt mettre aux prises Alaric et Clovis. Sa politique dquilibre europen, sil est permis demployer cette expression, avait essentiellement pour but de contrebalancer ses royaux confrres les uns par les autres, pour arriver maintenir son hgmonie sur tous. Prtendre quil fut sduit par lide de se faire, presque sans coup frir, sa part des dpouilles dAlaric, cela revient toujours supposer que ce profond politique aurait t assez mal inspir pour attirer sur lItalie, en substituant le voisinage des Francs celui des Visigoths, le plus terrible de tous les dangers. On ne soutiendra pas davantage quil ait pouss lamour de la paix et la prdilection pour les solutions pacifiques jusquau point de ne pas mme bouger aprs la fatale journe de Vouill, car ctait crer une situation contre laquelle il ne serait plus possible de ragir autrement que par les armes. Pourquoi donc, encore une fois, a-t-il laiss les allis franchir le Rhne et menacer lItalie elle-mme, et ne se mit-il en campagne quun an aprs lexplosion de la lutte, un moment o tout pouvait dj tre perdu ? La solution du problme doit tre cherche Byzance, dans les combinaisons de cette diplomatie savante qui tait reste la dernire ressource de lEmpire

1 Vita sancti Csarii, I, 16, dans Mabillon, I, p. 641. 2 Cassiodore, Variarum, I, 24. 3 Frdgaire, II, 58.

expirant. Byzance, nous lavons dj dit, avait mis les armes la main des Francs et les avait jets sur les Visigoths, probablement aprs leur avoir promis doccuper pendant ce temps le roi dItalie. Pour des raisons qui nous chappent, les Grecs ne prirent pas la mer en 507 ; mais ils firent des prparatifs de guerre tellement ostensibles, que Thodoric, effray, ne crut pas pouvoir dgarnir son royaume.. Au printemps de 508, lEmpire se trouva enfin en mesure de faire la diversion promise ses allis francs et burgondes. Une flotte de cent navires de guerre et dautant de dromons, quittant le port de Constantinople sous les ordres des comtes Romain et Rusticus, vint dbarquer sur les ctes de lItalie mridionale, et mit feu et sang une grande partie de lApulie. Les environs de Tarente et ceux de Sipontum furent particulirement prouvs1. On ne sait pas pourquoi les Byzantins se bornrent ces razzias. Peut-tre larme avait-elle des instructions qui lui dfendaient de sengager plus srieusement ; peut-tre aussi limpritie et la lchet des chefs sont-elles seules responsables de linsuccs apparent dun si grand effort. Les nergiques mesures de dfense que Thodoric prit sans retard, et qui, assurment taient prpares de longue main, nauront pas peu contribu faire regagner le large la flotte impriale. Dans tous les cas, lopinion publique Byzance considra lexpdition comme un chec et le chroniqueur byzantin en parle avec mpris, moins comme dune opration militaire que comme dun exploit de pillards2. Voil pourquoi Thodoric ntait pas apparu plus tt sur le thtre o se dcidaient les destines de la Gaule, et telle est lexplication dune attitude qui a t une nigme pour les historiens3. Il faut dire plus. Au moment o sbranlaient les forces qui allaient au secours de la Provence, le sol de lItalie ntait peut-tre pas encore tout fait vacu par les troupes byzantines. De toute manire, il tait indispensable de rester larme au bras, et de protger les rivages mridionaux contre un retour offensif de leur part. Le roi dItalie fut donc oblig de diviser ses forces pendant lt de 508, et nen put opposer quune partie larme runie des Francs et des Burgondes. Cela suffisait, vrai dire, pour mettre provisoirement en sret les villes qui navaient pas encore reu leur visite, et pour relever le moral de la population indigne : ce ntait pas assez pour un engagement dfinitif avec les allis. Du moins, le cours des vnements militaires pendant lanne 508 justifie ces conjectures. Dbouchant en Gaule le long de la Corniche, les Ostrogoths prirent possession, sans coup frir, de tout le pays situ au sud de la Durance. Ce qui restait de Visigoths dans ces rgions les accueillit sans doute bras ouverts, et la population elle-mme les salua comme des librateurs. Marseille surtout leur fit un accueil chaleureux4, et il fut facile aux officiers de Thodoric de substituer partout le gouvernement de leur matre aux dbris dun rgime croul.
1 Comte Marcellin, Chronicon, a. 508, dans M G. H., Auctores antiquissimi, XI, p. 97 ;

Cassiodore, Variarum, I, 16, et II, 36.

Binding, Das Burgundisch-Romanische Knigreich, p. 202. Cependant la vrit avait dj t entrevue par Vic et Vaissette, Histoire gnrale du Languedoc, t. I, p. 218 ; de nos jours elle la t par Ptigny, II, p. 526, par Gasquet, lEmpire byzantin et la monarchie franque, p. 133, par Dahn, Die Knige der Germanen, t. V, p. 113, et enfin, depuis la publication de ce livre, par Malnory, Saint Csaire, p. 92, par Hartmann, Das Italienische Knigreich, Leipzig 1897, p ; 160, par Arnold, Csarius von Arelate, p. 245, et par W. Schultze, Das Merovingische Frankenreich, p. 74. 4 Cassiodore, Variarum, III, 34.

2 Comte Marcellin, l. c. 3 Par exemple pour

Rattachs lItalie, les Provenaux croyaient redevenir, dune manire effective, les citoyens de lEmpire romain ; Thodoric tait pour eux le lieutenant de lempereur, et la douceur de son gouvernement les rassurait contre les perscutions religieuses quils avaient eu subir sous Euric. Au surplus, Thodoric ne perdit pas un instant pour donner sa prise de possession de la Provence le caractre dune mesure dfinitive et irrvocable. Le pays tait peine sous ses ordres, quil y envoyait Gemellus pour le gouverner en qualit de vicaire des Gaules1 ; titre trs pompeux, si lon rflchit lexigut du pays sur lequel stendait lautorit du vicaire, significatif toutefois et mme plein de menaces pour les allis, parce quil remettait en question et contestait dune manire implicite la lgitimit de toutes leurs conqutes au nord des Alpes. Comme le sige dArles durait toujours, il parut essentiel, si on ne pouvait le faire lever cette anne, dencourager au moins les assigs, en leur faisant passer quelques ravitaillements qui leur permettraient dattendre un secours plus efficace. Lentreprise russit pleinement. Culbutant les Francs et les Burgondes qui occupaient la rive gauche, avant quon et pu venir leur secours de la rive droite, les Ostrogoths entrrent dans la ville avec un convoi de vivres qui y ramena labondance et la joie. Cet pisode claira les allis sur le danger qui les menaait pour lanne suivante, si auparavant ils ne parvenaient pas fermer laccs dArles aux armes italiennes. Ils firent donc les plus grands efforts pour semparer du pont de bateaux qui reliait les deux rives. Leurs dromons lassaillirent de tous les cts la fois, mais les assigs opposrent une rsistance vigoureuse : leur tte tait le chef des troupes ostrogothiques, Tulwin, hros apparent la famille des Amales, qui fit des prodiges de valeur, et qui fut grivement bless dans cette rencontre2. Le pont, disput avec acharnement, resta aux assigs. Arles put tenir lhiver encore : le printemps allait lui apporter la dlivrance. En 509, libre enfin de proccupations du ct de Byzance, Thodoric put jeter toutes ses forces sur la Gaule, et alors les vnements se prcipitrent. Une arme ostrogothique, sous la conduite dIbbas3, arrivant de Turin, franchit les Alpes au col de Suse, et apparut subitement sur les derrires de lennemi dans la valle de la Durance4. Par cette manuvre hardie, Ibbas coupait les communications des Burgondes avec leur royaume, et dominait la fois la route de Valence et celle dArles partir de Gap. L, larme se partagea : lun des corps, sous les ordres de Mammo, se rpandit au nord de la Durance5, pntra dans Orange dont la population tout entire fut emmene en captivit6, inquita mme les environs de Valence7, et, revenant vers le sud, sempara dAvignon o

1 Cassiodore, Variarum, III, 16 et 17. 2 Id., ibid., VIII, 10. Sur ce personnage, voir encore le mme recueil, VIII, 9 ;

Mommsen, prface de ldition de Cassiodore, p. 37 ; le mme, Ostgothische Studien, dans le Neues Archiv., t. XIV, pp. 506 et 515. 3 Schrder, dans lIndex personarum de ldition des Variarum de Mommsen, suppose, non sans vraisemblance, que le nom dIbbas est le diminutif de Ildibald. Aschbach, Geschichte der Westgothen, p. 177, et Dahn, Die Knige der Germanen, t. V, p. 113, et t. VI, p. 372, disent tort quIbbas tait un zl catholique. 4 Cassiodore, Variarum, IV, 36. 5 Marius dAvenches, Chronicon, a. 509 : Hoc consule Mammo dux Gothorum partem Galli deprdavit. 6 Vita sancti Csarii, I, 19, dans Mabillon, o. c., I, p. 642. 7 S. Avitus, Epitol, 87 (78).

il mit une garnison gothique1. Lautre corps darme, dont Ibbas stait rserv le commandement, pilla le pays de Sisteron, dApt et de Cavaillon, et vint ensuite faire sa jonction avec Mammo pour aller ensemble dbloquer Arles. La situation tait excellente pour les gnraux de Thodoric. Matres du littoral, o ils pouvaient compter sur la fidlit de la population, matres de la valle de la Durance, laissant derrire eux le pays burgonde puis ils taient prcds et suivis par la terreur de leurs armes lorsquils arrivrent sous les murs de la capitale de la Provence. La situation des assigeants, au contraire, tait des plus prilleuses. Obligs, pour faire un blocus en rgle, de se disperser sur les deux rives du fleuve, ils se voyaient, sur la rive gauche, pris entre la ville et larme ostrogothique, et transforms presque en assigs. Il leur fallut renoncer au blocus, ramener en hte toutes leurs forces sur la rive droite, et se prparer soutenir lassaut runi de la ville et de ses librateurs. Une bataille dont nous ne connaissons que le rsultat eut lieu de ce ct du Rhne. Ce fut un clatant triomphe pour les Goths ; en croire leur chroniqueur Jordans, qui parle ici avec une exagration manifeste, trente mille Francs et Burgondes seraient rests sur le carreau2. Les Goths rentrrent victorieux dans la ville enfin dlivre, tranant leur suite une multitude de prisonniers dont ils emplirent tous les btiments publics, les glises et la maison de lvque. Ces pauvres gens, affams, peu prs nus, taient en proie la plus extrme dtresse. Saint Csaire vint leur secours avec une infatigable charit. Sans faire de distinction entre les Francs et les Burgondes, entre les ariens et les catholiques, il commena par leur distribuer des habits et des aliments, puis il se mit les racheter de la captivit. Il dpensa dans ce but tout ce que son prdcesseur Eonius avait lgu la mense de son glise. Mais les besoins taient plus grands que les ressources. Alors lvque se souvint que lorsquil sagissait du rachat des captifs, les conciles autorisaient jusqu lalination des biens ecclsiastiques, jusqu la vente des vases sacrs. Et le trsor de son glise y passa : les encensoirs, les calices, les patnes, tout fut mis en pices et vendu au poids de lor. Les revtements dargent qui ornaient le pidestal des colonnes et les grilles du chur, dtachs coups de hache, passrent galement aux mains des brocanteurs, et, longtemps aprs, on montrait encore dans la cathdrale dArles les traces de ce vandalisme hroque de la charit3. Cest ainsi que la Provence avait travers, sans presque subir aucun dommage, les jours critiques du changement de domination. La conqute de ce pays par lItalie tait acheve. Thodoric la traita dune manire aussi gnreuse quhabile. Il accorda immdiatement aux Arlsiens la remise des impts pour lanne 510-5114 ; il les combla dloges pour la bravoure avec laquelle ils avaient endur les privations et les dangers du sige5 ; il leur donna de largent pour rparer leurs murailles, qui avaient beaucoup souffert, et promit de leur envoyer des vivres ds que la navigation aurait recommenc6. Aux Marseillais il fit ses compliments sur la fidlit quils lui avaient tmoigne, leur confirma

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Cassiodore, Variarum, III, 38. Jordans, c. 58. Vita sancti Csarii, I, 17, dans Mabillon, o. c., t. I, p. 641. Cassiodore, Variarum, III, 32. Id., ibid., l. c. Id., ibid., III, 44.

limmunit dont ils jouissaient, et leur remit limpt de lanne1. La mme remise fut accorde aux habitants des Alpes-Cottiennes, par le pays desquels tait passe larme dIbbas, et qui avaient eu beaucoup se plaindre de leurs dfenseurs2. Un vque, Severus, dont le diocse nous est inconnu, reut une somme de quinze cents pices dor distribuer entre ses ouailles, selon les dommages quelles avaient subis3. Enfin, la Provence fut dispense de lobligation qui lui avait t faite antrieurement dapprovisionner les forts nouvellement btis sur la Durance ; Thodoric dcida quils seraient ravitaills directement par lItalie4. De plus, les gnraux et les gouverneurs ostrogoths reurent les instructions les plus formelles sur la conduite quils avaient tenir envers les provinciaux : ils devaient vivre en paix avec eux, les traiter conformment aux exigences de la civilisation, enfin, se comporter de telle sorte quils pussent se rjouir davoir chang de matres. Nous avons conserv les dpches que reurent dans ce sens Gemellus, vicaire des Gaules, et Wandil, comte dAvignon ; elles font honneur au gnie du roi qui les a, sinon dictes, du moins revtues de sa signature souveraine5. Lui-mme sadressa aux provinciaux dans des termes dune lvation vraiment royale : Vous voil donc, par la grce de la Providence, revenus la socit romaine, et restitus la libert dautrefois. Reprenez aussi des murs dignes du peuple qui porte la toge ; dpouillez-vous de la barbarie et de la frocit. Quoi de plus heureux que de vivre sous le rgime du droit, dtre sous la protection des lois et de navoir rien craindre ? Le droit est la garantie de toutes les faiblesses et la source de la civilisation ; cest le rgime barbare qui est caractris par le caprice individuel6. Il net pas t digne de Thodoric de terminer la campagne aprs stre born prendre sa part des dpouilles du malheureux Alaric. Le prestige de son nom, la scurit de lItalie et lintrt de son petit-fils Amalaric exigeaient plus. Il fallait empcher les Francs de sinterposer entre les deux branches de la famille gothique, comme les arbitres tout-puissants de ses destines ; il fallait rtablir entre lEspagne et lItalie ces relations de voisinage et ces communications quotidiennes que la perte de la Septimanie venait de dtruire. A ces considrations dordre national venait se joindre un intrt dynastique trs pressant, je veux dire le danger que lusurpation de Gsalic faisait courir la cause dAmalaric II, trop jeune pour se dfendre contre son frre naturel. A peine donc larme ostrogothique fut-elle entre Arles quelle se vit charge dune nouvelle mission, celle de reconqurir le littoral qui sparait le Rhne des Pyrnes. Comme on la vu plus haut, plusieurs localits importantes y tenaient encore, que les troupes dIbbas dbloqurent et rendirent leur libert. Entres Carcassonne, elles mirent la main, au dire de Procope, sur le trsor des rois visigoths, qui fut envoy Ravenne7. La ville contenait un autre trsor dont la charit chrtienne tait seule sinquiter : ctait limmense multitude de

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Id., ibid., III, 34. Id., ibid., IV, 36. Id., ibid., II, 8. Id., ibid., III, 41 et 12. Id., ibid., III, 16 et 38. Cassiodore, Variarum, III, 17. Procope, De Bello gothico, I, 12.

captifs que saint Csaire y vint racheter1. Nmes aussi tomba, du moins pour quelque temps, au pouvoir des Ostrogoths, car nous la voyons gouverne un certain moment par le duc qui avait sa rsidence Arles2. On peut admettre que toutes les localits qui taient restes libres avant la bataille dArles passrent sous lautorit du roi dItalie, soit quil y entrt de par le droit de la conqute, soit quil se bornt en prendre possession au nom de son petit-fils. Laissant derrire lui les villes dont la fidlit lui tait acquise, Ibbas poussa droit sur Narbonne, la principale conqute des Francs et des Burgondes sur les ctes de la Mditerrane. Nulle part il ne rencontra de rsistance. Lennemi stant retir, la population accueillit larme italienne ; quant aux Visigoths qui avaient embrass le parti de Gsalic, la fuite de lusurpateur les dcida sans doute faire leur soumission3. Sans perdre de temps, Ibbas passa les Pyrnes et donna la chasse Gsalic. Celui-ci, aprs avoir tent un semblant de rsistance, fut oblig de prendre la fuite, pendant que le gnralissime de Thodoric semployait activement tablir dans la pninsule lautorit de son matre comme tuteur du jeune roi. Cependant Gsalic stait rfugi auprs de Thrasamond, roi des Vandales, et celui-ci, sans doute pour brouiller davantage encore la situation, lui procura des ressources avec lesquelles il tenta une nouvelle fois la fortune des armes. Mais, vaincu derechef dans les environs de Barcelone, il senfuit en Gaule, o il parvint rester cach pendant une anne environ. Il fut enfin dcouvert dans le pays de la Durance, et, livr Ibbas, il prit sous la main du bourreau4. Thodoric pouvait bon droit senorgueillir du succs de cette campagne. Son double but tait atteint : le royaume des Visigoths tait sauv, et leur dynastie restait en possession du trne. Le roi dItalie avait vaincu partout o ses gnraux staient montrs. Il ne stait pas content darrter lessor des Francs victorieux, il leur avait arrach deux des plus belles provinces de leur nouvelle conqute. Il avait inflig aux Burgondes, avec le cuisant regret de se voir refouls dfinitivement de la mer, lhumiliation de laisser dans ses mains leur ville dAvignon, boulevard mridional de leur royaume, qui, parat-il, leur fut enleve au cours de cette campagne. Il avait apparu, au milieu des peuples en lutte, comme le gardien puissant et pacifique du droit, et il pouvait crire au roi des Vandales : Cest grce nos armes que votre royaume ne sera pas inquit5. Et pourtant, malgr toutes ces apparences consolantes pour lorgueil national des Goths, le vaincu ntait pas Clovis, ctait Thodoric. Son prestige avait reu, par la chute de la domination visigothique en Gaule, un coup dont il ne devait plus se relever. Il devenait de plus en plus manifeste que son idal ntait quune chimre. Adieu lhgmonie pacifique de lItalie sur tous les peuples de lOccident, et lespce dempire nouveau cr par la diplomatie au profit de la maison des Amales ! En chassant les Visigoths de lAquitaine, Clovis avait rompu le faisceau form par lalliance des deux peuples sur lesquels pivotait la politique de Thodoric. En semparant de ce pays pour lui-mme, il avait dplac le centre de gravit de lEurope, et transfr de Ravenne Paris la primaut honorifique
Vita sancti Csarii, I, 23, dans Mabillon, o. c., I, p. 613. Grgoire de Tours, Gloria martyrum, c. 77. Cassiodore, Variarum, IV, 17. Le peu de chose que nous savons sur Gsalic se trouve dans Cassiodore, Variarum, V, 43 (cf. le promium de Mommsen, p. 36), plus quelques lignes dIsidore de Sville, Chronicon Gothorum, c. 37, et de Victor de Tunnuna, a. 510. 5 Cassiodore, Variarum, V, 43.
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du monde. L tait le rsultat capital de la campagne de 506 et des annes suivantes : les lauriers dIbbas ny changeaient pas grandchose, et lchec des Francs resta un simple pisode de la lutte. Ce quil avait dhumiliant natteignit dailleurs que les lieutenants de Clovis. Leur insuccs svanouissait, en quelque sorte, dans le rayonnement de la gloire avec laquelle il tait revenu de Toulouse et de Bordeaux, dans lclat pompeux de la crmonie de Tours, qui avait imprim son pouvoir le cachet de la lgitimit. Il navait pu conserver toutes ses conqutes, mais ce quil en gardait avait un prix suffisant pour le consoler de ce quil avait perdu. Aprs comme avant lintervention de Thodoric, il restait, de par la victoire de Vouill, le matre tout-puissant de la Gaule. Voil ce que virent les contemporains, et ce qui frappa son peuple. Est-il tonnant que les Francs aient oubli totalement la guerre de Provence, et que lexpdition de Clovis leur ait paru termine le jour o il traversa les rues de Tours cheval, le diadme sur la tte, entour dun peuple reconnaissant qui acclamait en lui son librateur et le collgue des Csars ?

V. LANNEXION DU ROYAUME DES RIPUAIRES.


Le ciel lumineux de lAquitaine a prt quelque chose de sa transparence au rcit des vnements raconts dans les prcdents chapitres ; maintenant, obligs de suivre notre hros aux confins septentrionaux des pays francs, nous allons rentrer dans le brouillard de la lgende. Ce contraste est facile expliquer. Pour les annalistes gaulois, dont les sches et maigres notices ont t les seules sources des historiens, le monde civilis finissait sur les bords de la Somme. Au del, ctait le domaine orageux et flottant de la barbarie, dans lequel aucun Romain ne tenait saventurer. L, parmi les ruines de la culture antique, staient tablis en matres des hommes trangers aux charmes dune socit police, et dont la langue mme les mettait en dehors de toute communication avec la vie romaine. Ce qui se passait parmi eux navait pas dintrt pour les civiliss, et narrivait leurs oreilles, de temps autre, que par le canal de la voix populaire. Mais la voix populaire tait une gardienne peu sre des souvenirs de lhistoire ; elle ne connaissait que la surface des vnements, elle en ignorait les mobiles, elle supplait son ignorance par des hypothses la fois hardies et enfantines, qui transportaient limagination bien loin de la ralit. Enfin, elle laissait flotter le rcit la drive de la chronologie, et ngligeait de conserver les seuls indices qui permettaient de classer les souvenirs. Lorsque, dans de pareilles conditions, un historien venait lui demander quelques renseignements, il ne rencontrait que lgendes et traditions fabuleuses jetes ple-mle dans la plus inextricable confusion. La biographie de Clovis, on la dj vu, a t en grande partie dfigure par ce travail de la lgende, et lune des tches principales de ce livre, a t de retrouver les contours nets et tranchs de lhistoire sous la capricieuse vgtation de lpope. Nulle partie de son activit, toutefois, na t plus altre par les rcits populaires que sa politique vis--vis des autres royaumes francs. Lhistoire de Chararic et de Ragnacaire en a pti au point quil est devenu impossible dy dmler le vrai du faux ; celle de la conqute du royaume ripuaire, qui va nous occuper, a subi les mmes atteintes. Comme aucun annaliste gaulois ne nous a conserv le souvenir de ce qui sest pass si loin de la Neustrie, l-bas, aux extrmits de la Gaule et dans la pnombre de la barbarie, la posie a seule parl, et ses rcits aussi mensongers que dramatiques imposent au narrateur consciencieux lobligation dun contrle qui nest pas toujours facile exercer. Il faudra, au grand ennui du lecteur, discuter l o on voudrait raconter, et saventurer dans le domaine de la conjecture, au risque de substituer aux donnes de limagination potique les combinaisons tout aussi inexactes peut-tre de limagination critique. Nous nous avancerons le moins possible dans cette voie, et la conjecture naura ici que la place quon ne pourrait lgitimement lui refuser. Nous avons dj fait connatre, dans un chapitre prcdent, le royaume des Francs Ripuaires. Comme on la vu, il remontait la mme date que celui des Saliens, ou, pour mieux dire, Ripuaires et Saliens paraissent avoir vcu primitivement sous une seule et mme dynastie, celle qui Mrove a laiss son nom. Mais les vnements historiques, en imprimant une direction diffrente la marche des deux peuples, avaient spar des destines qui avaient t identiques dans lorigine. Pendant que les Saliens franchissaient le Rhin et prenaient possession de la Toxandrie, les Francs rests sur la rive droite de ce

fleuve avaient concentr leurs convoitises sur les riches et fertiles terres des Ubiens, protges par la puissante position de Cologne. Tout le quatrime sicle, ils furent tenus en chec par les empereurs, qui staient tablis Trves pour mieux les surveiller, et ils ne parvinrent pas prendre pied sur la rive gauche dune manire dfinitive. Cest seulement aprs le passage de la grande invasion de 406 quelle leur tomba dans les mains, comme une proie sans matre. Ils entrrent victorieux, et cette fois pour toujours, dans les murs de la grande mtropole du Rhin, et il est probable quils ne lui pargnrent aucune des atrocits de la conqute. Les Ubiens, de temps immmorial, taient odieux leurs congnres barbares ; leur complte conversion la vie romaine les isolait au milieu de leur race. Aussi peut-on croire que tout un fond de vieilles rancunes se dchargea sur la ville et sur le pays. Lincendie des monuments et le massacre des habitants taient, en ces rencontres, le commencement de toute conqute ; aprs venait la spoliation violente des riches, qui devaient cder leurs biens aux vainqueurs, heureux davoir la vie sauve ce prix. Nous connaissons une des victimes de la catastrophe o sombra lancienne prosprit de Cologne : cest une riche veuve, parente de Salvien, qui la conqute enleva tout ce quelle possdait, et qui fut rduite se mettre en service chez les femmes des barbares ses spoliateurs1. La destine de cette matrone fut sans doute le lot commun de toute laristocratie colonaise qui avait chapp au fer des conqurants. Toutefois, quand livresse du carnage fut passe, ce qui survivait de la population romaine ne fut plus inquit dans sa condition diminue. Romains et barbares cohabitrent tranquillement dans lenceinte dmantele, lombre des monuments mutils par Id violence et consums par le feu. Les premiers continurent mme pendant longtemps de former le fond de la population colonaise ; ils ne furent assimils qu la longue, grce lafflux incessant des lments barbares qui de la campagne se versaient dans la ville. Aujourdhui encore, il nest aucune partie de lAllemagne o le mlange des deux races saccuse dans un plus heureux ensemble de qualits diverses. Cest de leurs anctres, les Ubiens romaniss, que les Rhnans tiennent cette humeur facile et cette vivacit desprit qui les distinguent des autres tribus germaniques, et qui est comme le souvenir de leur antique parent avec les peuples de la Gaule. Le nom des Ripuaires, sous lequel il est convenu de dsigner tous les Francs darrire-garde qui navaient pas quitt les rives du Rhin, ne fut dans lorigine quune simple dsignation gographique. Relativement rcent, puisquil apparat pour la premire fois dans un chroniqueur du sixime sicle2, il sappliquait aux diverses peuplades franques connues sous les noms de Chattes, dAmpsivariens, de Hattuariens, de Bructres, dont les noms particuliers disparaissent de lhistoire partir de la fin du cinquime sicle. Tous ils ne forment plus quune seule et mme nation, et ils vivent, on ne sait partir de quand, sous lautorit dun seul roi. Le royaume des Ripuaires stendait sur les deux rives du Rhin depuis lle des Bataves jusqu la Lahn sur la rive droite, jusquau del de Trves et la haute Moselle sur la rive gauche. Si, comme on est autoris le croire, les Chattes avaient t rattachs aux Ripuaires, les frontires mridionales du royaume allaient jusqu Mayence. Vers louest, o depuis la soumission des Thuringiens belges par Clovis il confinait aux Saliens, il avait pour limite probable le cours infrieur de la Meuse. Ctait, dans lensemble, un grand et beau

1 Salvien, Epist., I. 2 Dans Jordans, c. 36, loccasion de la guerre contre Attila en 451.

royaume, qui aurait pu rivaliser avec celui des Saliens, si lhistoire navait toujours rserv la prpondrance aux peuples qui se sont trouvs au premier rang dans les luttes avec le pass. La capitale des Ripuaires ; la belle et grande ville de Cologne sur le Rhin, avait perdu beaucoup de la prosprit dont elle jouissait lpoque impriale. De toute sa civilisation primitive il ne restait que des ruines. Les monuments de lantiquit paenne et les sanctuaires chrtiens gisaient dans la mme poussire. La hirarchie piscopale nexistait plus, et le culte du vrai Dieu ntait clbr quau milieu des temples croulants. Pendant que les chrtiens clairsems, reconnaissables au costume romain et lhumilit de lallure, allaient hors ville porter leurs hommages aux tombeaux des Vierges ou ceux des Saints dor, les conqurants barbares rigeaient leurs sanctuaires paens aux portes mmes de Cologne, et jusquau milieu du sixime sicle on y vint manger les repas sacrs, adorer les idoles, et suspendre devant elles leffigie des membres dont on demandait la gurison1. Grce labsence de tout proslytisme religieux chez les barbares, les deux races vivaient cte cte, sans ces conflits aigus qui caractrisaient les rapports confessionnels dans les royaumes ariens, et les chrtiens de la Ripuarie pouvaient voir dans leurs matres paens des proslytes futurs. Il nest pas douteux quavant mme que la masse du peuple ripuaire se soit convertie lvangile, plus dun Franc de Cologne et de Trves ait connu et confess la religion du Christ. Toutefois il serait tmraire daffirmer que ds cette poque, suivant lexemple donn par Clovis, la famille royale des Ripuaires avait embrass le christianisme avec le gros de son peuple. Le sceptre des Ripuaires tait alors dans les mains du vieux roi , Sigebert, celui, qui, comme nous lavons vu, avait eu sur les bras les Alamans la journe de Tolbiac. Bless au genou dans cette bataille, il tait rest estropi, et il gardait le surnom de Sigebert le Boiteux. Une infirmit contracte dune manire aussi glorieuse rehausserait le prestige dun souverain chez des nations modernes ; chez les barbares, qui exigeaient avant tout de leurs rois des qualits physiques, elles le rduisaient presque rien. Ils ne respectaient pas un roi qui ne portt sur lui, en quelque sorte, les insignes naturels de sa supriorit. Mutil, estropi, infirme, comment aurait-il men son peuple la guerre, et lui aurait-il donn lexemple de la force et du courage ? Il suffisait dune blessure qui le dfigurt, comme, par exemple, la perte dun il, pour quil cesst dtre considr comme un vrai souverain2. Aussi la situation de Sigebert doit-elle stre ressentie de laccident qui avait entam sa vigueur corporelle, et il ne serait pas tonnant quil fallt chercher dans la dconsidration qui latteignit ds lors les causes de sa mort tragique. Malheureusement, les tnbres les plus opaques rgnent sur lhistoire du royaume ripuaire de Cologne, et la seule page qui en soit conserve nest quun palimpseste o la lgende a inscrit ses rcits navement
1 Grgoire de Tours, Vit Patrum, VI, 2. 2 Le point de vue barbare en cette matire se trouve expos dune manire fort

instructive dans la Lex Bajuvariorum, II, 9 : Si quis filius ducis tam superbus vel stultus fuerit vel patrem suum dehonestare voluerit per consilio malignorum vel per fortiam, et regnum ejus auferre ab eo, dum pater ejus adhuc potest judicium contendere, in exercitu ambulare, populum judicare, equum viriliter ascendere, arma sua vivaciter bajulare, non est surdus nec cecus, in omnibus jussionem regis potest implere, sciat se ille filius contra legem fecisse (M. G. H., Leges, III, p. 286.) Il y a eu de multiples applications de ce principe dans la lgende et dans lhistoire : par exemple, Grgoire de Tours, II, 41 ; III, 18 ; Vita sancti Theodorici Abbatis (Mabillon, Acta Sanct., I. p. 599), et Flodoard, Historia Remensis ecclesi, I, c. 24. Cf. Histoire potique des Mrovingiens, pp. 296 et 503.

invraisemblables en travers de la ralit efface. Voici ce quelle racontait ds la fin du sixime sicle : Pendant que le roi Clovis demeurait Paris, il fit dire en secret au fils de Sigebert : Voil que ton pre est vieux et quil boite. Sil venait mourir, tu hriterais de son royaume et tu deviendrais notre ami. Enflamm dambition, le jeune prince mdita de tuer son pre. Comme celui-ci, sorti de Cologne, avait pass le Rhin pour se promener dans la fort de Buchonie, son fils lui dpcha des assassins, qui lgorgrent pendant quil dormait midi sous sa tente. Il se flattait ainsi de devenir le matre de son royaume. Mais, par le jugement de Dieu, il tomba lui-mme dans la fosse quil avait creuse pour son pre. Il fit mander Clovis la mort du vieux roi, ajoutant : Mon pre est mort, et je suis en possession de son trsor et de son royaume. Envoyez-moi des hommes de confiance, qui je remettrai de plein gr la part qui vous conviendra de ses richesses. Clovis lui fit rpondre : Je te remercie de ta bonne volont, et je te prie de montrer ton trsor mes envoys ; tu le garderas ensuite tout entier. Chlodric, aussitt les envoys de Clovis arrivs, leur exhiba tout le trsor paternel. Pendant quils examinaient divers objets, il leur dit : Voici un coffre o mon pre avait lhabitude dentasser des pices dor. Plongez la main jusquau fond, dirent les envoys, et ramenez tout. Pendant que Chlodric, profondment inclin sur le coffre, se mettait en devoir de leur obir, lun deux, levant sa hache, lui brisa la tte. Et ainsi le parricide expia ce quil avait fait son pre. Clovis, apprenant que Sigebert avait pri et son fils galement, vint Cologne, rassembla tout le peuple, et dit : coutez ce qui est arriv. Pendant que je naviguais sur lEscaut, Chlodric, fils de mon parent, poursuivait son pre et faisait courir le bruit que je voulais le faire assassiner. Et pendant que le vieux roi fuyait par la fort de Buchonie, il lui envoya des assassins qui le mirent mort. Lui-mme prit massacr, je ne sais par qui, pendant quil ouvrait le trsor paternel. Pour moi, je nai aucune complicit dans ces actes ; je sais que ce serait un crime de verser le sang de mes proches. Mais puisque le mal est fait, je-vous donne un conseil dont vous vous trouverez bien, si vous le suivez soumettez-vous moi, et vous serez sous ma protection. Le peuple applaudit ces paroles, en faisant entendre des acclamations et en entrechoquant les boucliers, leva Clovis sur le pavois et en fit son souverain. Celui-ci prit possession du royaume de Sigebert et mit la main sur son trsor1. Les contradictions et surtout les normes invraisemblances de cette tradition populaire crvent les yeux. Elles sexpliquent dans un rcit qui a pass par beaucoup de bouches avant dtre mis par crit, mais il est indispensable de les signaler : pour fixer la vraie valeur de la narration. Si le roi de Cologne a t tu pendant quil se promenait dans la Buchonie, pourquoi est-il dit un peu plus loin
1 Grgoire de Tours, II, 40.

quil fuyait devant son fils Chlodric ? Si cest celui-ci qui est le meurtrier, qui a dit la tradition populaire quil ait agi linstigation de Clovis ? Et si Clovis a voulu plus tard se dbarrasser de Chlodric par un meurtre, est-il srieux de prtendre quil laurait fait assassiner dans son propre palais, et par des ambassadeurs ? Enfin, supposer quil ait rellement commis une pareille trahison, comment croire que le peuple ripuaire se serait laiss persuader quil en tait innocent ? En contredisant dune manire si clatante lopinion quelle attribue aux Ripuaires, la tradition ne se dmasque-t-elle pas comme une lgende postrieure et sans autorit ? Toutes ces invraisemblances sans doute ne choquaient pas lesprit populaire lpoque o crivait Grgoire de Tours, mais elles dnoncent le rcit la critique moderne, et nous forcent reconnatre ici le travail inconscient de la posie, non les souvenirs exacts de lhistoire. Quil nous soit permis dinviter le lecteur nous suivre pour quelques instants dans latelier de la critique, o une analyse mthodique du rcit quil vient dentendre nous permettra peut-tre de le ramener ses lments constitutifs et de nous rendre compte de sa formation. En liminant tous les dtails lgendaires, nous rencontrons au centre de celui-ci un noyau vraiment historique : la mort tragique des deux rois de Cologne. Sigebert et Chlodric vivaient encore en 507 ; en 511, tous deux taient disparus, et Clovis rgnait leur place. Ce double drame a vivement proccup limagination populaire ; elle a voulu en savoir la cause, et elle na pas manqu den trouver une qui la satisft. .Cherche qui le crime profite, telle est la rgle qui guide lesprit des foules dans la recherche du coupable. Or le seul qui et intrt faire prir Sigebert, cest celui qui devait tre son hritier, et Chlodric sest vu ainsi transform en parricide de par la rigoureuse logique de lpope. Peut-tre celle-ci aurait hsit charger sa mmoire dun crime aussi monstrueux, si la fin prcoce et tragique de ce prince navait t une preuve de sa culpabilit. Car il est un autre axiome non moins cher la logique populaire, et que lpope consacre tous les jours dans ses tableaux, cest que tout crime sexpie ds ici-bas par la loi du talion. Ils sont innombrables, les personnages historiques dont la tradition a noirci la mmoire, simplement parce quils ont t malheureux, et quon na pu expliquer leur malheur autrement que par leurs fautes. Si Chlodric a pri de bonne heure et dune mort cruelle, cest quil avait mrit ce chtiment, cest quil tait lauteur de la catastrophe mystrieuse qui avait emport son pre. Mais la mort de Chlodric lui-mme, qui profitait-elle, sinon Clovis, qui devint grce elle le roi des Ripuaires ? Encore une fois donc, dans cette imagination populaire qui ne peut pas se rsigner laisser quelque part aux lments fortuits, cest Clovis qui a fait prir Chlodric, et qui est devenu ainsi lexcuteur des justes vengeances dun Dieu irrit1. Tel est le procd potique par lequel, remontant des effets aux causes et raisonnant daprs les lois dune logique simple et rigoureuse, limagination populaire est arrive sexpliquer toute cette srie dvnements. Une ambition criminelle a pouss un prince royal au parricide ; mais la justice divine fait marcher la vengeance sur les traces du crime, et succomber le coupable sous les coups de son heureux successeur. Ainsi, lvolution est complte. Le fait inexpliqu, tomb dans limagination pique comme une graine dans le sol, y a germ, grandi, et sest peu peu

1 Je crois devoir rappeler au lecteur que je me borne rsumer ici les considrations

dveloppes dans lHistoire potique des Mrovingiens, pp. 293-302.

ramifi de la manire quon vient de voir. Le peuple possde maintenant une explication satisfaisante de lavnement de Clovis au trne des Ripuaires. Certes, lpope aurait pu sarrter ici. Mais, une fois en voie dexplication, elle va jusquau bout. Elle a entrevu une possibilit, cest que lartificieux Clovis, en vue damener le dnouement dont il devait profiter, ait lui-mme provoqu le crime de Chlodric. Et voil lhistoire qui entre dans une nouvelle phase, racontant comment le roi des Saliens arme un fils contre son pre, et les pousse tous les deux dans la tombe pour hriter de lun et de lautre. Que Clovis soit de la sorte transform en un perfide et sanguinaire intrigant, cela importe peu. Les milieux o se sont labores ces lgendes taient trop barbares pour se rendre compte quils le diminuaient en le peignant sous de telles couleurs ; ils admiraient la ruse quand elle avait russi, et estimaient doublement le hros qui joignait au courage intrpide les ressources dun esprit ingnieux et dli. Ne nous tonnons donc pas de la physionomie atroce que nous trouvons Clovis chaque fois que nous le rencontrons dans les rcits populaires : ses admirateurs barbares lont fait leur image. Si maintenant on veut bien accorder la critique le droit quon a laiss pendant quatorze sicles la posie, et lui permettre de reconstituer son tour lhistoire telle quelle a d se passer, nous formulerons nos conclusions comme suit. Le fait historique jet en pture aux imaginations des barbares du sixime sicle, cest lassassinat mystrieux du roi Sigebert dans la fort de Buchonie, qui eut lieu vraisemblablement dans lautomne de 507. A la nouvelle de sa mort, son fils Chlodric, qui, peut-tre, tait encore occup au fond de lAquitaine combattre les Visigoths, accourut la hte ; mais il prit lui-mme au milieu des troubles quavait provoqus la mort de son pre. Ce double meurtre rendait vacant le trne des Ripuaires, et Clovis se prsenta pour recueillir la succession de ses deux parents. Comme il tait le plus proche, peut-tre le seul hritier lgitime, quil avait assez de puissance pour simposer, et que les Ripuaires taient honors de mettre leur tte un souverain si illustre, il fut acclam avec enthousiasme, et lev sans retard sur le pavois. Le trne de Cologne sera devenu vacant vers 508, et la nouvelle que Clovis en aura reue Bordeaux ne doit pas avoir contribu pour peu son brusque retour vers le Nord. Quon ne stonne pas de la hardiesse de ces conjectures, et de lnormit des amputations quavec le scalpel de la critique nous venons de faire au rcit traditionnel. Il faut stre rendu compte, par une tude assidue, des prodigieuses altrations que lesprit pique fait subir lhistoire, pour reconnatre que nous navons pas abus de la libert de lhypothse. Dans lhistoire potique de Gondebaud et de Clotilde, l rsidu historique reprsente vis--vis de la lgende une proportion plus faible encore, et mil ne se serait avis daller dans la voie des ngations aussi loin que les faits constats nous ont mens presque notre insu. Lannexion du royaume des Ripuaires couronnait la carrire conqurante du fils de Childric. Maintenant, tous les peuples de race franque se trouvaient runis sous sa loi. Les bases taient jetes dun vaste empire qui, ayant la Gaule pour centre, rayonnerait peu peu sur le reste de lEurope occidentale et centrale. En attendant, Clovis se trouvait tre le roi le plus puissant de la chrtient. Son autorit tait reconnue depuis le Wahal jusquaux Pyrnes. Il tait parvenu faire ce que lEmpire avait en vain essay tant de reprises : imposer une mme autorit la Gaule et la Germanie. Ce fut un rsultat immense, car laction et la raction de ces deux pays lun sur lautre, pendant les premiers sicles, cest, en quelque sorte, le meilleur de leur histoire et de lhistoire de lEurope. Leur

coexistence sculaire sous la mme dynastie jusquau trait de Verdun, en 843, leur a imprim un cachet de parent indlbile quelles ont conserv aprs dix sicles dexistence spare. Dautre part, la Ripuarie fut la rserve du peuple franc. Il viendra un jour, dans les annales de ce grand peuple, o le rameau salien paratra dessch, et o lon pourra croire que la Gaule est prte retomber dans lanarchie. Alors surgiront les hros qui donneront la nation sa seconde dynastie, celle des Ppins et des Charles, enfants du pays ripuaire. Ils continueront luvre commence par les Saliens, ils rapprendront aux Francs le chemin des expditions victorieuses, et Charlemagne sera le nouveau Clovis. En effet, si lEmpire dOccident se trouve achev le jour o le pape Lon III posa la couronne impriale sur la tte du fils de Ppin, il ne faut pas oublier quil a t commenc pendant les annes o Soissons, Toulouse et Cologne passaient tour tour, avec leurs royaumes, sous lautorit du hros mrovingien.

VI. LE CONCILE DORLANS.


Comme on la vu dans les chapitres prcdents, lhistoire ne nous a conserv de Clovis que le souvenir de ses principaux faits darmes, souvent fort dfigurs par la tradition populaire, et quelques pisodes de sa vie prive, qui nont pas moins souffert. Et cest tout. Son action politique, son rle de lgislateur, de diplomate et dhomme dEtat nous chappent entirement. Lattention des contemporains ne se portait pas sur ces sujets austres et abstrus ; ce qui lei passionnait, ctait le hros seul, et non les destines collectives dont il avait la responsabilit. A leurs yeux, lhistoire de la fondation du royaume franc se rsumait dans la biographie du roi. Nous devrions donc terminer ici lhistoire de Clovis, si nous en demandions les lments ceux-l seuls qui se sont attribu la mission de nous la raconter. Heureusement il y a eu, ct des annalistes, un tmoin qui avait au plus haut degr, avec le souci des intrts gnraux, celui den lguer le souvenir la postrit. LEglise, ds son origine, avait pris lhabitude de consigner par crit tout ce qui se passait de mmorable dans son sein, et elle conservait avec soin les documents qui rendaient tmoignage de ses uvres. Quelques pages des archives quelle tenait au sixime sicle en Gaule nous permettent denvisager, une fois au moins, le fondateur de la monarchie franque sous un autre aspect que celui du guerrier arm de la francisque et combattant la tte de son arme. Nous apprenons dabord, par une circulaire royale adresse tous les vques du royaume, quaprs la guerre dAquitaine, le roi, obissant des proccupations toutes chrtiennes, seffora de soulager autant quil tait en son pouvoir les souffrances des populations qui avaient t le plus prouves. Ldit par lequel, on sen souvient, il avait pris sous sa protection spciale les personnes et les biens de lglise avait t viol en plus dune rencontre ; dautre part, le droit de la guerre avait svi avec toute sa rigueur, et quantit de prisonniers avaient t entrans hors de leur pays dans toutes les provinces du royaume. Il y avait donc, maintenant que la lutte tait termine, un double devoir remplir : assurer force de loi aux gnreuses dispositions du monarque, et faciliter le libre exercice des droits de la charit. En consquence, une nouvelle circulaire fut adresse aux vques, dans laquelle le roi leur rappelait la protection quil avait accorde aux glises, en dclarant quil leur appartenait de sen prvaloir. Toute personne ecclsiastique, religieuse, veuve, clerc ou fils de clerc, ou serf dglise, si elle avait t faite captive contrairement la paix du roi, cest--dire aux dispositions indiques ci-dessus, devait tre rendue sans retard la libert : il suffisait pour cela que son vque la rclamt dans une lettre scelle de son sceau, et sous la foi du serment. Cette dernire condition, disait Clovis, tait impose par son peuple, raison des fraudes nombreuses auxquelles donnait lieu la faveur royale. Quant aux laques faits prisonniers en dehors de la paix du roi, cest--dire qui navaient pas t mis sous sa protection spciale, lvque pouvait, sil le trouvait bon, donner qui il voulait mission de les racheter1.

1 Sirmond, Concilia Galli, t. I, p. 176 ; Boretius, Capitularia regum francorum, t. I, p. 1.

Cette lettre, on nen peut pas douter, provoqua un grandiose mouvement de rachat. Tout le pays franc fut sillonn de mandataires piscopaux allant jusque dans les cantons les plus reculs, soit rclamer des prisonniers injustement dtenus, soit offrir lor de lglise pour rendre la libert aux captifs. Il y eut sans doute des prlats qui voulurent faire eux-mmes leur tourne de rdemption, comme saint Epiphane de Pavie, et lon peut croire que plus dun, se conformant aux recommandations des conciles, suivit lexemple de Csaire dArles et vendit les vases sacrs de son glise pour racheter des chrtiens prisonniers. Nous savons de mme, par la Vie de saint Eptade, que ce simple prtre dploya une admirable activit dans ce rle de librateur, et quil fit tomber les fers dune multitude de captifs dissmins dans toutes les provinces1. Ainsi lglise marchait sur les pas de ltat pour fermer les blessures quil avait faites, et pour attnuer par sa charit des maux quelle navait pu empcher. Ldit que nous venons danalyser est le seul qui nous reste de Clovis : il est digne douvrir la srie des actes officiels de la monarchie trs chrtienne. Nest-il pas instructif, tout au moins, de constater quau moment o la lgende le montre fendant la tte de ses proches et ourdissant contre eux les plus viles intrigues, lhistoire authentique nous initie aux nobles proccupations qui dictent sa circulaire aux vques ? Si des documents de ce genre nous avaient t conservs en plus grand nombre pour le rgne de Clovis, dans quelle autre lumire nous apparatrait ce personnage, et avec quelle nettet suprieure se dessinerait son histoire pleine dombres et de lacunes ! Htons-nous dajouter, toutefois, que nous possdons encore un autre acte, plus important et plus solennel, utile roi civilisateur saffirme dans la plnitude de son activit royale, je veux dire les canons du concile dOrlans, runi par son ordre en lan 511. Limportance de cette assemble est considrable. Les conciles, ctait pour lglise linstrument par excellence de gouvernement et de lgislation. Aprs les guerres, les invasions, les conqutes, ltablissement dfinitif des Visigoths au sud et des Francs au nord, aprs tant de troubles et de dsordres qui avaient branl les assises de la vie publique, il tait temps que lglise des Gaules se ressaist. Le concile dOrlans marque le retour dune vitalit rgulire et tranquille dans ce grand corps, dont lorgane principal recommence fonctionner librement. En renouant la chane de la tradition conciliaire, lpiscopat franc faisait uvre de rgnration sociale et politique la fois. Le concile dOrlans neut pas le caractre des conciles ordinaires qui se runissaient priodiquement, en conformit des canons, autour dun mme mtropolitain. En dautres termes, ce ne fut pas un concile provincial, mais un concile national, auquel furent convoqus tous les vques sujets de Clovis, et qui dlibra sur les intrts religieux de tout le royaume franc. On ne stonnera pas de voir, dans une assemble purement religieuse, les groupements se faire selon les cadres de ladministration civile. La hirarchie ecclsiastique ny rpugnait pas, trouvant un surcrot dautorit dans le caractre national que prenaient par l ses dlibrations. Le concile dAgde, runi en 506 autour de saint Csaire dArles, avait t, lui aussi, un concile national du royaume visigoth, et de mme celui qui, en 517, devait se tenir paone, rassembla autour de saint Avitus tout lpiscopat du royaume burgonde.

1 Voir ci-dessus.

Seulement, le concile dOrlans fut convoqu par le roi des Francs, et non par un des mtropolitains de son royaume1. Roi catholique dun peuple catholique, Clovis ne pouvait ni se dsintresser des dlibrations du concile, ni rester tranger aux prparatifs dune si grande entreprise. Les relations entre lglise et lui taient empreintes dune confiance et dune cordialit qui faisaient de son intervention une nouvelle preuve de son dvouement. Cest lui qui convoqua les prlats, et qui mme, ce quil parat, fixa leur ordre du jour dans une srie de questions qui leur furent soumises2. Les canons quils arrtrent ne sont, en dfinitive, que leur rponse au questionnaire royal. Incontestablement, une participation si active aux travaux de lpiscopat franc suppose que le roi est intervenu linstance des vques eux-mmes, pour prter leurs dlibrations une plus grande solennit, et, le cas chant, pour leur garantir une sanction efficace. Dailleurs, il tait lhritier des empereurs, et lon tait habitu, dans les provinces, la collaboration des deux pouvoirs dans les travaux de ce genre. Tout porte croire que lide du concile partit des rangs de lpiscopat du royaume dAquitaine. Cest immdiatement aprs la conqute de ce royaume quil se runit, et cela dans une ville qui servait de frontire entre ce pays et la France proprement dite. Les seuls intrts dordre local qui firent lobjet de quelques dispositions conciliaires sont relatifs aux rapports entre les deux confessions religieuses, qui ntaient en opposition que dans la Gaule mridionale. Enfin, la prsidence du concile fut dfre, non pas saint Remi, qui ny assista mme pas, ni non plus saint Mlaine de Rennes, comme le soutient tort un biographe de ce saint3, mais Cyprien, archevque de Bordeaux et mtropolitain de la premire Aquitaine. Ce choix est significatif, si lon se rappelle que Clovis passa Bordeaux tout lhiver de 506-507, et quil dut par consquent avoir les rapports les plus frquents avec le mtropolitain dun pays quil avait tant dintrt sattacher. Comment pourrait-on se drober lide que la question du concile a d tre agite ds lors dans les confrences du roi et du prlat ? Et sil en est ainsi, il sera bien permis de faire un pas de plus. Rappelons-nous que peu de temps auparavant lvque de Bordeaux avait donn lhospitalit une autre illustration, amene dans les murs de sa ville piscopale par lexil, il est vrai, et non pas la victoire. Nous voulons parler de saint Csaire dArles, qui a su conqurir, pendant son sjour dans la capitale du royaume visigoth, non seulement le respect du roi barbare, mais sans doute aussi le respect, laffection et ladmiration de tous ceux qui lapprochrent. Certes, Cyprien de Bordeaux na pas t le dernier subir le charme de ce saint personnage, il est peu douteux quil nait t au courant du grand projet que Csaire portait alors dans sa tte et quil ralisa, avec lautorisation du roi, ds quil fut rentr dans sa ville piscopal : le concile national dArles en 506. Cyprien assista cette auguste assemble, et son nom est le premier qui figure, aprs celui de Csaire lui-mme, parmi ceux des vques qui en ont sign les actes. Il nest donc pas tmraire de considrer Cyprien comme un vritable collaborateur de Csaire dans
1 Voir la lettre des Pres du concile Clovis, et aussi leur introduction dans Sirmond,

Concilia Galli, t, I, pp. 177 et 178, et Maassen, Concilia vi merovingici, p. 2. En 567, le concile de Tours, c. 22, citant un canon du concile dOrlans 511, dit : In synodo Aurelianense, quam invictissimus rex Chlotveus fieri supplicavit. (Maassen, p. 132.) 2 Secundum voluntatis vestr consultationem et titulos quos dedistis ea qu nohis visum est definitione respondimus. Sirmond, I, p. 177 ; Maassen, p. 2. 3 Vita sancti Melanii.

lentreprise, alors dlicate et difficile, de runir, au lendemain de la perscution, tous les vques catholiques du royaume visigoth1. Et, ds lors, il semble bien que nous soyons sur la voie de linspiration premire do est sortie la runion du concile dOrlans. Cyprien de Bordeaux na t que linstrument dun plus grand que lui, qui est saint Csaire lui-mme. On sait que cet illustre confesseur ntait pas seulement par ses vertus, par lardeur de son zle pour le salut des mes et par la force de sa parole partout coute, quelque chose comme le prophte des Gaules : il tait encore investi, par la confiance des souverains pontifes, de la mission de les reprsenter en Gaule avec la qualit de vicaire du Saint-Sige. Le dcret du pape Symmaque qui lui avait confr cette dignit, dj possde avant lui par plusieurs de ses prdcesseurs depuis le commencement du cinquime sicle, marquait expressment parmi ses charges les plus importantes, la convocation des conciles. Cest donc en acquit dun devoir que larchevque dArles sattachait stimuler, raviver une institution qui avait t si florissante au cinquime sicle, et lon ne sera pas tonn, connaissant son zle et son abngation, quil ait tendu lactivit de sa propagande, mme sur les pays o il navait pas jouer de rle personnel2. Ainsi sexpliquent aussi les nombreuses et frappantes analogies que les historien sont releves entre le concile dOrlans et celui dAgde3 : tous deux dailleurs sont des assembles nationales destines runir tous les prlats dun mme royaume, tous deux ont pour mission dorganiser la vie religieuse dans des pays o elle vient de traverser de pnibles crises. On peut donc en quelque sorte toucher du doigt le lien qui rattache au vicariat des Gaules, et par lui la papaut, la grandiose manifestation de vitalit religieuse par laquelle se clturent les annales du premier roi chrtien des Francs4.

1 Cest lopinion fort probable de Malnory, Saint Csaire, p. 66. 2 Je crois devoir citer ici en entier le passage de Malnory, Saint Csaire, p. 114 ; aprs ce

que je viens de dire, lassertion de cet auteur que je souligne dans ma citation ne paratra plus fonde : Stimuler partout la runion de ces assembles (des conciles) tait la pins importante des charges traces dans les privilges de Csaire, et on peut croire quil y dploya tout son zle. Cest lui que se rattache le mouvement extraordinaire de conciles rgionaux et nationaux qui se produit des deux cts des Pyrnes et surtout en Gaule, cette poque. Seul dentre ceux qui ont t tenus de son vivant en Gaule, le concile I dOrlans, en 511, runi sur un ordre personnel de Clovis, qui fait ici la figure dun nouveau Constantin, peut tre considr comme le produit dune inspiration spciale probablement ecclsiastique, mais gui parat bien tre indpendante de Csaire. Tous les autres, depuis celui dEpaone en Burgondie (511) jusquau IVme dOrlans (541), antrieur de deux ans la mort de Csaire, se rattachent si visiblement par leur dispositif aux conciles de la province dArles, et en particulier aux statuts de Csaire et au concile dAgde, quon dirait une conspiration de toute la Gaule pour ladoption de la discipline antrieure. Le fait que Csaire na plus prsid, aprs Agde, de concile tranger sa province, nautorise pas dire que des assembles telles que celles dEpaone, Clermont, Orlans II-IV, se sont tenues tout tait en dehors de lui. Les grands mtropolitains qui ont convoqu et prsid ces assembles ont certainement subi son influence plus ou moins avoue. 3 Arnold, Csarius non Arelate, p. 231, note 736. 4 Sil fallait en croire la vie de saint Mlaine, vque de Rennes, cest ce saint qui aurait jou le rle principal au concile dOrlans. Voici comment elle sexprime dans sa recension A, qui est la plus ancienne (cf. lAppendice) : Sinodum vero in Aurelianense civitate XXXII episcoporum congregavit (Chlodovechus), qui canones statuerunt, quorum auctor maxime sanctus Melanius prdicator Redonenis episcopus extitit, sicut etiam in prfatione ejusdem concilii hactenus habetur insertum. Mais ce renseignement est

Du reste, le premier concile national du royaume de Clovis fut bien loin dtre une assemble plnire de lpiscopat franc. Sur soixante-quatre siges piscopaux que contenait alors le royaume, il vint Orlans trente-deux vques, cest--dire tout juste la moiti, et il ne sy trouva que six des dix mtropolitains. La plus forte reprsentation fut celle des trois Lyonnaises, qui formaient le noyau de la monarchie : elles donnrent seize prsents contre sept absents. Dans les deux Aquitaines, rcemment annexes, nous relevons neuf prsents et cinq absents. Par contre, les douze diocses de la Novempopulanie ne comptaient que trois reprsentants, savoir, les vques dEauze, dAuch et de Bazas. Des diocses de la rgion pyrnenne, pas un seul navait rpondu la convocation du roi des Francs. Comminges, Bnarn, Oloron, Lectoure et Couserans staient abstenus, et il en tait de mme de Dax, de Buch1, dAire et de Tarbes. Ce qui est trs frappant, cest labsence totale des vques des deux Germanies et de la premire Belgique. Mayence, Trves, Cologne, Metz, Toul, Verdun et Tongres, ces siges dont plusieurs ont eu un pass si glorieux et des chrtients si florissantes, se tiennent absolument lcart. La seconde Belgique na envoy que les vques de ses cits mridionales, savoir, Soissons, Vermand, Amiens et Senlis ; quant aux huit autres siges, qui sont Reims, Laon, Chlons-surMarne, Arras, Cambrai, Tournai, Throuanne, Beauvais et Boulogne, la place de leurs vques reste vide sur les bancs du concile et au bas de ses actes. Que quelques-uns de ces prlats, et en particulier celui de Reims, aient t empchs de se trouver la runion, cela est bien probable ; mais il est difficile dadmettre que ce ft le cas pour tous, surtout si lon rflchit que les diocses non reprsents constituent, au nord comme au sud, un seul groupe gographique. Tirez une ligne qui passerait au nord dAmiens, de. Vermand et de Soissons, et qui reviendrait vers le sud louest de Tongres, et vous aurez dlimit la frontire septentrionale et orientale de lensemble des diocses dont les pasteurs lgifrrent Orlans. En dautres termes, le vieux royaume des Francs Saliens na pas envoy un seul prlat au concile. Cest l un indice bien significatif de lextinction de la hirarchie catholique dans ce pays, depuis sa conqute par les rois mrovingiens2.

emprunt peu prs textuellement un document du huitime ou neuvime sicle intitul Adnotatio de synodis, et cest ce document que la vie appelle prfatio. LAdnotatio elle-mme, bien loin de consigner ici un renseignement authentique, sest borne induire le rle de saint Mlaine de la place qui lui est donne parmi les signataires du concile dOrlans dans une pice intitule : De episcopis qui suprascriptos canones consenserunt et subscripserunt, et par consquent son tmoignage svanouit en fume. Cest ce que dmontre dune manire lumineuse M. Lippert dans son beau mmoire intitul : Die Verfasserschaft der Kanones Gallischer Concilien des V und VI Jahrhunderts (Neues Archiv, t. XIV, 1889), auquel je renvoie le lecteur. Sa dmonstration me dispense de rfuter les amplifications dune recension postrieure du Vita Melanii (C) qui va jusqu prtendre que saint Mlaine, fut mis la tte du concile dOrlans (eum sibi in primatem prfecerunt p. 534) et celles de Vincent de Beauvais qui, lui (Speculum historiale, XXI, c. 23), croit savoir que cest le mme saint qui a runi le concile (hanc synodum 32 episcoporum congregavit sanctus Melanius.) 1 M. Longnon, Atlas historique de la France, texte explicatif, p. 151, doute cependant que la civitas Boiatium ait jamais form un vch. 2 Le canon 10 du troisime concile de Paris, tenu entre 556 et 573, veut que les actes du concile soient signs mme par les vques qui nont pu y assister. (Sirmond, I, p 317. Maassen, p. 145.) Si cette disposition ntait pas nouvelle, on pourrait renforcer

La nature des travaux du concile suggre la mme conclusion. Il ny est question aucunement des besoins spciaux de lglise dans les provinces o il restait dei populations paennes, convertir. Toutes les rsolutions supposent des contres o la religion chrtienne est sans rivale. On se borne lgifrer pour des diocses existants ; il nest point parl de ceux qui ont disparu dans la tourmente du cinquime sicle ; le nom du paganisme et la mention des superstitions paennes ne viennent pas une seule fois sous la plume des greffiers du synode. Pas une seule fois non plus, les sollicitudes des Pres ne vont au del des rgions de langue et de civilisation romaines. La terre des Francs germaniques ne semble pas plus exister pour eux que si elle avait t engloutie par les flots de lOcan. Aprs plusieurs jours de dlibration, le concile, qui avait sig probablement dans la cathdrale Sainte-Croix, cltura ses travaux le dimanche 10 juillet 511. Il avait arrt trente et un canons que tous les vques, Cyprien de Bordeaux et les autres mtropolitains en tte, signrent avant de se sparer. Ces canons embrassaient un ensemble vari de rsolutions se rapportant la vie chrtienne, et en particulier au gouvernement ainsi qu ladministration de lglise ; nous les passerons en revue dans un ordre mthodique. Parmi les questions soumises aux dlibrations des prlats, il y en avait deux qui prsentaient un intrt particulier pour ltat : celle du droit dasile et celle du recrutement du clerg. Il sagissait de dlimiter en cette manire les frontires des deux pouvoirs, ou, pour mieux dire, dlaborer des solutions qui pussent tre accueillies par lautorit politique. En ce qui concerne le droit dasile, lassemble confirma les dispositions inscrites dans le code Thodosien, et reproduites dans la loi des Burgondes et dans celle des Visigoths. Elle proclama le caractre inviolable non seulement du sanctuaire lui-mme, mais encore du vestibule ou atrium qui le prcdait, et des habitations ecclsiastiques qui entouraient le vestibule. La raison de cette extension de limmunit est manifeste : pour que le droit dasile ne devnt pas illusoire, il fallait que le rfugi trouvt un logement dans le pourpris de ldifice sacr ; sinon, il aurait pu tre tent de profaner le lieu saint lui-mme en y dressant sa table et son lit. Le concile dfendit lautorit publique de pntrer dans les clotres pour y chercher le coupable, que ce ft un homicide, un adultre, un voleur, un ravisseur ou un esclave fugitif ; il dfendit aussi au clerg de le livrer, avant que celui qui le poursuivait et prt le serment solennel, sur lvangile, quil ne. lui infligerait pas de chtiment corporel et quil se contenterait, soit de reprendre son esclave, soit de recevoir une compensation. Si lhomme qui avait prt ce serment le violait, il devait tre excommuni et spar de la socit de tous les catholiques. Si, dautre part, le coupable ne voulait pas convenir dune composition et senfuyait de lenceinte, on ne pouvait pas en rendre responsable le clerg. Si ctait un esclave, et quil refust de sortir aprs que son matre avait prt le serment requis, alors celui-ci avait le droit daller semparer de sa personne. Telle fut la forme que le concile dOrlans donna au droit dasile dans le royaume franc1. On conviendra qu une poque danarchie il constituait une des plus
singulirement largument que je tire de labsence des noms des vques septentrionaux. Mais je crois que ce serait une conclusion errone : on ne voit pas quavant le concile de Paris on se soit conform la rgle quil trace ; dailleurs, il est certain que tous les vques francs ne furent pas Orlans, puisque saint Remi y manqua. 1 Canons 1, 2 et 3, dans Sirmond, I, p. 178 ; Maassen, pp. 2 et 3.

prcieuses garanties dordre public, et un des meilleurs moyens dadoucir les murs. Il ne supprimait pas le chtiment des coupables, comme on la dit souvent ; il en attnuait la rigueur cruelle, il mettait un obstacle lexercice illimit de la vengeance prive, et il prparait de loin la substitution du rgne du droit aux violences de larbitraire. La question du recrutement du clerg ntait pas moins complexe. En principe, lglise a toujours affirm son droit de choisir ses ministres et condamn toute entrave la libert des vocations ecclsiastiques. En fait, certains intrts politiques et privs taient venus mettre des restrictions lusage de ce droit. Sous lEmpire romain, beaucoup de gens entraient dans le clerg pour jouir de ses immunits, et pour se drober lcrasant fardeau des charges civiles qui pesaient sur la bourgeoisie. Pour les curiales des municipes, ces ternels souffredouleur de la fiscalit, la clricature tait devenue une espce dasile dun nouveau genre. On sait lacharnement avec lequel lEmpire poursuivait, partout o ils cherchaient lui chapper, ces malheureux qui lui rpondaient de la rentre de ses impts. Aussi ne sera-t-on pas tonn que Constantin ait dfendu, par une loi de 320, lentre des curiales dans le clerg1. Linterdiction tait radicale, et, pendant tout le quatrime sicle, elle fut tour tour attnue, supprime, rtablie et renforce par les empereurs : encore la date de 458, Majorien y ajoutait des dispositions nouvelles2. En une matire aussi dlicate, les intrts de lglise et ceux de ltat, galement imprieux les uns et les autres, semblaient ne pas pouvoir tre concilis : satisfaire ceux-ci, ctait porter atteinte au recrutement du sacerdoce ; dfrer ceux-l, ctait priver ltat de ses agents les plus indispensables. Mais la libert des vocations ecclsiastiques rencontrait encore un autre obstacle dans linstitution de lesclavage. Introduire un esclave dans le clerg, ctait causer son matre un tort semblable celui que lon causait ltat en ordonnant un curiale. Aussi la loi ecclsiastique avait-elle de tout temps reconnu le droit du matre dont lesclave avait t ordonn sans son autorisation le rclamer, en dpit du caractre sacerdotal dont il tait revtu. Elle-mme, dans le cas o le matre consentait lentre de son esclave dans le clerg, ne lui accordait les ordres sacrs quaprs quil avait t affranchi au pralable. Lesprit de ces dispositions se retrouve, au cinquime sicle, dans les constitutions impriales de Valentinien III en Occident3, et de Znon en Orient4 : lune et lautre dfendent de confrer les ordres sacrs aux esclaves, mme du consentement du matre, attendu, dit la dernire, quil peut leur procurer laccs du sacerdoce en leur donnant la libert5. Tel tait, au moment o souvrit le concile dOrlans, ltat de cette dlicate question du recrutement du clerg .Le concile ne scarta pas des principes qui avaient inspir en cette matire la lgislation canonique et celle de la socit civile ; mais il dicta des mesures qui en devaient, sans froisser les droits des pouvoirs publics ou privs, amener une application plus modre et plus
Lexistence de cette loi, non conserve, est atteste au code Thodosien, XVI, II, 3. Novell Majoriani, t. I, au code Thodosien. Novell Valentin., III, tit. XII. Cod. Justinian, I, III, 36. Servos sane sociari clericorum consortiis, volentibus quoque et consentientibus dominis, modis omnibus prohibemus, quum liceat eorum dominis, data prius servis libertate, licitum eis ad suscipiendos honores clericorum iter, si hoc voluerint, aperire. Ibid., l. c.
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compatible avec la libert de lglise. Le quatrime canon stipula qu lavenir aucun homme libre ne serait reu dans le clerg sans lordre du roi ou lautorisation du comte, except toutefois les fils, petits-fils et arrire-petits-fils de prtres, que lvque pourrait ordonner sil voulait1. Ctait non seulement soustraire linterdiction une bonne partie de ceux qui elle pouvait sappliquer ; mais encore, par le privilge accord au pouvoir royal, mettre celui-ci mme dlargir les lois en dispensant de leur application. Le huitime canon tait conu dans le mme esprit : tout en respectant les droits des matres, il trouvait un moyen ingnieux de les combiner avec ceux de lglise. Il dcidait que si lvque avait, en connaissance de cause, confr le diaconat ou la prtrise quelque esclave linsu de son matre, il tait tenu de restituer celui-ci le double de son prix, mais que lordination restait valide. Il en tait de mme si lvque avait ignor la condition servile de lordinand ; dans ce cas, le dommage devait tre rpar par ceux qui lavaient prsent au conscrateur2. Cest ainsi quavec des mnagements pleins de douceur, mais avec une claire conscience de son but, lpiscopat franc dfaisait maille par maille ltroit tissu dans lequel la lgislation civile enfermait la libre allure de lglise. Il ne faisait aucune opposition formelle et catgorique aux dcisions du pouvoir civil ; mais, avec un art exquis, il plaait ct du fait lgal un principe qui en impliquait la ngation, laissant au temps le soin de supprimer la contradiction en ramenant le fait au principe. Les autres dlibrations du concile dOrlans roulrent toutes sur des questions exclusivement religieuses ou ecclsiastiques. Un canon proscrivit une superstition que lantiquit paenne avait lgue au monde chrtien, et qui tait pratique mme dans le clerg catholique : ctait une espce particulire de divination, qui consistait ouvrir au hasard les Livres saints, et attribuer la valeur dun oracle aux premiers versets quon y lisait3. Condamn dj en 465, par les Pres du concile de Vannes4, labus fut de nouveau interdit Orlans sans quon parvnt lextirper, puisque, vers la fin du sicle, nous le voyons pratiqu encore par un homme de la saintet et de lintelligence de Grgoire de Tours. Il ne faut pas crier la strilit des dispositions conciliaires. En gnral, on peut dire quil ny en a pas eu qui nait d tre dicte plusieurs fois avant de triompher ; on doit, au contraire, reconnatre lexcellence dune institution grce laquelle les vques condamnaient runis ce quils pratiquaient isols. Une grande largeur desprit prsida au rglement des difficults relatives larianisme. Le concile favorisa de tout son pouvoir la conversion des hrtiques, en permettant leurs prtres, sil nexistait pas dautre empchement, de conserver leur rang lorsquils passaient dans lglise orthodoxe. Pour les sanctuaires ariens, il dcida quaprs avoir t consacrs par lvque ils pouvaient tre affects au culte catholique5. On ne doit pas douter que ces deux mesures, qui ouvraient si larges les portes de la communion des saints tous les ariens de bonne volont, naient contribu efficacement lextirpation de lhrsie dans la Gaule mridionale. Le culte et la liturgie furent lobjet de plusieurs importants canons. Le concile exigea que les fidles assistassent la messe entire, et nen sortissent pas

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1, Sirmond, I, p. 119 ; Maassen, p. 1. 8, Sirmond, p. 180 ; Maassen, p. 5. 30, dans Sirmond, I, p. 183 ; Maassen, p. 9. 16, dans Sirmond, I, p. 140. 10, Sirmond, I, p. 180 ; Maassen, p. 5.

avant davoir reu la bndiction du prtre1. Il dcida que la dure du carme tait de quarante et non de cinquante jours2. Il rendit obligatoire la fte des Rogations, rcemment institue Vienne en Dauphin par saint Mamert, et qui de l stait rpandue rapidement dans le reste de lglise. Il voulut que les trois jours quelle durait fussent des jours de jene et dabstinence ; il dcida que les esclaves des deux sexes seraient dispenss de tout travail afin de pouvoir assister aux processions, et il donna pouvoir lvque de punir le prtre qui refuserait dy participer3. Ainsi continuait au sein de lglise la floraison liturgique ; chaque gnration en scoulant ajoutait un joyau au diadme de ses ftes, et le cercle enchant de ses prires se nouait en guirlandes parfumes autour de toute lanne chrtienne. La discipline ecclsiastique tait peut-tre, de tous les sujets, celui que lglise soignait avec le plus de sollicitude ; aussi ne stonnera-t-on pas dy voir consacrer un grand nombre de canons. Il faut parler dabord des attributions rserves aux vques en leur qualit de chefs de diocse. Le diocse tait dans lglise primitive, et avant le mouvement de concentration qui sest fait autour de la chaire romaine, lorganisme par excellence de la vie religieuse, et lvque tait le centre et la source de toute autorit et de toute discipline. Le lien qui rattachait les fidles leur vque tait le lien le plus fort qui les rattacht lglise elle-mme : il fallait veiller, sil y avait lieu de llargir, ce quil ne pt jamais tre dfait ou rompu. Voil pourquoi lon faisait aux fidles disperss dans les paroisses rurales lobligation daffirmer par intervalles lunit diocsaine, en venant assister aux offices de la cathdrale aux ftes de Nol, de Pques et de Pentecte. Le concile dOrlans renouvela cette prescription4. Il rappela aussi aux fidles que toutes les glises qui se construisaient dans le diocse, que ce ft dans le domaine dun particulier ou ailleurs ; restaient sous la juridiction de lvque5 : mesure dune importance capitale, qui sauvegardait lunit religieuse, et constituait la barrire la plus solide que la fodalit envahissante ait rencontre sur son chemin. Le concile consacra lautorit de lvque sur toutes les personnes comme sur tous les biens de son glise ; il lui en subordonna les religieux comme les laques ; il ne permit ni ses prtres ni ses moines daller trouver le roi pour lui demander un bnfice sans la permission de lvque diocsain ; celui qui contreviendrait cette dfense devait tre priv de son rang et de la communion jusqu ce quil et satisfait6. Mais en mme temps quil veillait conserver intacte lautorit piscopale, le concile voulut que lvque se souvint aussi de ses devoirs : il exigea que tous les dimanches, sauf empchement, il assistt aux offices de lglise la plus voisine7 ; il ne lui permit pas de manier larme de lexcommunication contre un laque qui revendiquerait les biens dune glise ou dun vque8. Il est intressant de constater ces restrictions que les vques eux-mmes apportent leur pouvoir : rien ne montre mieux laction modratrice des conciles.

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Canon, 26, Sirmond, I, p. 182 ; Maassen, p. 8. Canon, 24, Sirmond, p. 182 ; Maassen, p. 8. Canon, 27, Sirmond, I, p. 182 ; Maassen, p. 8. Canon 25, Sirmond, I, p. 182 ; Maassen, p. 8. Canon 17, Sirmond, p. 181 ; Maassen, p. 6. Canon 7, Sirmond, p. 179 ; Maassen, p. 1. Canon 31, Sirmond, p. 183 ; Maassen, p. 9. Canon 6, Sirmond, p. 179 ; Maassen, p. 4.

Plusieurs autres dispositions des conciles antrieurs furent renouveles en ce qui concernait la vie du clerg. Telle fut en premier lieu celle qui dfendait aux clercs de tout rang, tant aux vques quaux prtres et aux diacres, davoir dans leur maison dautres femmes que leurs parentes les plus proches1. Il fut interdit aux veuves de clercs de se remarier ; celles qui avaient contract mariage furent contraintes de rompre leur union, sous peine dexcommunication tant pour elles que pour leurs complices2. Enfin il fut dcid que le prtre ou diacre coupable dun crime capital serait priv de son office et exclu de la communion des fidles3. Tout cet ensemble de mesures tait relatif au clerg sculier ; il faut y ajouter celles qui concernaient le clerg rgulier. Quatre importants canons furent consacrs la vie monastique, et il faut remarquer quils ont pour caractre gnral le renforcement de lautorit piscopale sur le clerg rgulier. Les abbs des monastres, se souvenant, dit le concile, de lhumilit dont leur profession leur faisait un devoir, eurent reconnatre lautorit de lvque, et celui-ci garda sur eux un droit de correction. Tous les ans ils devaient se runir lendroit o il leur avait donn rendez-vous. Eux-mmes, de leur ct, voyaient confirmer leur autorit sur leurs moines. Le religieux qui, contrevenant sa rgle, possdait quelque chose en propre, devait en tre dpouill par labb ; celui qui svadait de son monastre devait y tre ramen et mis sous bonne garde, avec laide de lvque. Labb lui-mme tait dclar coupable sil nusait pas de son droit de correction, ou sil accueillait un moine fugitif4. Il fut dfendu aux moines de quitter leur monastre pour se btir des cellules part, moins quils neussent laveu de leur vque et de leur abb ; les Pres du concile voyaient dans cette tendance sisoler une preuve de vanit et doutrecuidance5. Ils fermrent laccs de tout grade dans lordre ecclsiastique quiconque, aprs avoir profess la vie religieuse en prenant le manteau de moine, lavait ensuite quitte pour contracter les liens du mariage6. Enfin, descendant jusque dans le dtail, ils rglrent de menues questions de costume monastique7. Les simples fidles sentendirent rappeler une des dfenses les plus imprieuses de cette poque : celle du mariage entre beaux-frres et belles-surs, et il faut remarquer que par belle-sur on devait entendre, au sens du concile, aussi bien la femme du frre que la sur de la femme8. Deux canons, le onzime et le douzime, furent consacrs aux pnitents, classe de fidles toujours nombreuse, et qui comprenait plusieurs catgories. Il y avait ceux que lglise avait condamns la pnitence pour expier leurs fautes ; il y avait aussi ceux qui se ltaient impose spontanment et par ferveur de contrition. Ceux-ci taient tenus de respecter leur vu et ne pouvaient retourner la vie du sicle, sinon ils taient exclus de la communion, et nul fidle ne pouvait les admettre sa table sans sexposer partager leur sort. Toutefois, si un prtre ou un diacre avaient,

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29, Sirmond, p. 183 ; Maassen, p. 8. 13, Sirmond, p. 180 ; Maassen, p. 6. 9, Sirmond, p. 180 ; Maassen, p. 5. 19, Sirmond, p. 181 ; Maassen, p. 7. 22, Sirmond, p. 182 ; Maassen, p. 7. 21, Sirmond, p. 182 ; Maassen, p. 7. 20, Sirmond, p. 182 ; Maassen, p. 7. 18, Sirmond, p. 181 ; Maassen, p. 6.

par pnitence, abandonn le service de lautel, il leur fut permis, par gard pour le salut des mes, dadministrer le sacrement de baptme en cas de ncessit1. Dans les mesures quil prit par rapport aux biens ecclsiastiques, le concile, comme dans tout lensemble de ses dispositions, ne fit qutendre, confirmer ou interprter des canons antrieurs. Tous les biens immeubles de lglise, ainsi que les esclaves et le btail, devaient tre la disposition de lvque, qui en faisait lusage prescrit par les canons. Si, dans une vue dhumanit, il abandonnait pour un temps dtermin des prtres ou des moines lexploitation de champs ou de vignes, aucune prescription ne pouvait jamais teindre son droit de proprit, et les dispositions de la loi civile ne pouvaient pas tre invoques contre lui2. Quant aux offrandes en nature que les fidles faisaient sur lautel, si ctait, dans la cathdrale, elles devaient se partager par moiti entre lvque et le clerg de cette glise3. Dans les glises rurales, lvque avait droit un tiers seulement, les deux autres tiers appartenaient au clerg local4. Une question toute neuve, ctait celle de la rpartition des biens que lglise devait la libralit de Clovis, ou quelle en attendait encore. Fallait-il les soumettre aux rgles ordinaires, ou lvque pouvait-il en disposer son gr ? Le concile rpondit en rappelant les principes canoniques sur lemploi des revenus de lglise : un tiers revenait au clerg pour sa subsistance, un tiers aux pauvres et au rachat des captifs, un dernier tiers lentretien des glises et du culte. Cette clause semblait dure certains prlats, qui, parait-il, auraient voulu regarder les libralits royales comme des faveurs personnelles. Mais le concile sleva avec force contre cette prtention ; il menaa lvque rcalcitrant dune rprimande publique de la part de ses comprovinciaux ; sil ne se soumettait, il devait tre exclu de la communion de ses frres dans lpiscopat5. Loin de pactiser ainsi avec lgosme et lavidit de ses propres membres, lpiscopat franc leur rappela dans un canon spcial toute ltendue de leur devoir de charit : Lvque, dit le seizime canon, doit, dans la mesure du possible, fournir les aliments et les vtements aux pauvres et aux infirmes que leur sant empche de travailler de leurs mains6. On sait quelle riche varit duvres charitables couvre lampleur magnifique de cette formule, qui mettait dans la clientle de lglise toutes les misres et toutes les souffrances dici-bas. Avant de se sparer, les vques, Cyprien de Bordeaux et les autres mtropolitains en tte, signrent les actes et en adressrent une copie au roi, avec une lettre ainsi conue : A leur seigneur, fils de la sainte glise catholique, le trs glorieux roi Clovis, tous les vques qui vous avez ordonn de venir au concile. Puisque un si grand souci de notre glorieuse foi vous excite au service de la religion, que dans le zle dune me vraiment sacerdotale vous avez runi les vques pour dlibrer en commun sur les besoins de lglise, nous, en conformit de cette volont et en suivant le questionnaire que vous nous avez donn, nous avons rpondu par les sentences qui nous ont paru justes. Si ce que nous avons dcid est approuv

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Canon 12, Sirmond, p. 180 ; Maassen. p. 5. Canon 23, Sirmond, p. 182 ; Maassen, p. 7. Canon 14, Sirmond, p. 180 ; Maassen, p. 6. Canon 15, Sirmond, p. 181 ; Maassen, p. 6. Canon 5, Sirmond, p. 179 ; Maassen, p. 4. Sirmond, p. 181 ; Maassen, p. 6.

par vous, le consentement dun si grand roi augmentera lautorit des rsolutions prises en commun par une si nombreuse assemble de prlats1. Cette lettre tait un acte de dfrence de lpiscopat envers la majest royale, ou, pour employer lexpression du concile lui-mme, ctait sa rponse au questionnaire de Clovis. On se tromperait si, de la formule respectueuse de la fin, on tirait la conclusion que les canons dOrlans avaient besoin. de la confirmation royale. Lglise, chez les Francs mrovingiens, lgifrait avec une souverainet absolue dans son domaine ; ses canons taient obligatoires en conscience pour tous les fidles, y compris le roi lui-mme, et nul naurait pu, sans se charger dun pch grave, y contrevenir en quelque matire que ce ft. Elle navait donc pas demander Clovis- une confirmation dont elle pouvait se passer ; ce quelle dsirait, cest quen se montrant dispos y obir lui-mme, il augmentt l prestige et lautorit des rsolutions conciliaires. Den faire passer la substance dans le droit civil, cela ne vint lesprit de personne : cest plus tard seulement, et dans une mesure dabord trs restreinte, que les dispositions du droit ecclsiastique commencrent y pntrer. En attendant, les rsolutions du concile dOrlans avaient force de loi pour lglise franque, mme celles qui auraient t en contradiction avec le code2. Nous ne quitterons pas la mmorable assemble de 511 sans faire un rapprochement qui se sera sans doute prsent lesprit du lecteur. Cest une uvre lgislative qui a ouvert les annales des Francs, et cest une uvre lgislative qui ferme le rgne de Clovis. Mais depuis les sances des quatre prudhommes qui dlibrent sous les chnes de Salaheim jusqu celles des trente-deux pontifes qui sigent sous les votes du sanctuaire dOrlans, quel chemin parcouru ! La loi salique est le code dun petit peuple paen ; les canons de 511 sont la charte dune grande nation chrtienne. L, on arrtait le bilan de la barbarie ; ici, on continue luvre de la civilisation. L, un certain nombre de dispositions purement pnales, rsument lactivit ngative du pass ; ici, les prescriptions positives dune loi morale suprieure font pntrer dans le droit public les influences fcondantes de lavenir. Lhistoire de la fondation de la monarchie franque est comprise entre ces deux dates, et toute la philosophie de cette histoire tient dans ce simple rapprochement.

1 Sirmond, p. 177 ; Maassen, p. 2. 2 Voir Lning, Geschichte des deutschen Kirchenrechts, t. II, pp. 450 et suiv.

VII. CLOVIS ET LGLISE.


Il serait dun haut intrt, aprs avoir envisag les sommets de lhistoire de Clovis, de jeter un coup dil dans ses replis, et de ltudier dans la menue activit de la vie quotidienne. Combien elle sclairerait pour nous, si nous pouvions joindre, lhistoire de ses exploits militaires, au moins quelques aperus de son administration et de son gouvernement ! La pnurie de nos documents nous rduit ne presque rien connatre de ces sujets, qui prennent une place capitale dans lhistoire de tant de souverains. Cest l ce qui rend la vie de Clovis si difficile crire : elle finit chaque fois au retour dune campagne, cest--dire l o les exigences de lesprit moderne voudraient la voir commencer. Nous essayerons du moins, dans les pages qui vont suivre, de grouper tous les renseignements quil a t possible de recueillir. Ce sera la faute des matriaux et non celle de lauteur, si le tableau produit leffet dune mosaque forme dune multitude de fragments rapports. De ladministration civile de Clovis, nous ne savons absolument rien. Deux anecdotes, dailleurs fort lgendaires, nous le montrent confrant le duch de Melun un de ses fidles nomm Aurlien1, et le comt de Reims un autre du nom dArnoul2. On na dailleurs pas besoin de ces indications pour admettre que linstitution des ducs et des comtes de lpoque mrovingienne est aussi ancienne que la dynastie elle-mme. Lgislateur, Clovis occupe dans les traditions de sou peuple une place qui nest pas indigne du fondateur de ltat. La loi salique nexistait jusqu lui que dans le texte germanique, arrt par les quatre prudhommes de la vieille patrie. Selon le prologue de ce clbre document3, il en fit faire, aprs son baptme, une recension nouvelle, quil aura dpouille de tout caractre paen. Cette rdaction crite en latin, sans doute lusage des habitants de la Gaule romaine, a fait entirement oublier lancienne version germanique, et est seule arrive jusqu nous, avec son escorte de textes drivs ou remanis au cours des ges. Chose curieuse, pour la Lex salica de Clovis, la terre franque, cest le pays situ entre la Loire et la fort Charbonnire, cest--dire la Gaule chrtienne et civilise qui tait sa rcente conqute. La France primitive, le pays des vrais Francs germaniques, la terre de Clodion, de Mrove et de Childric, ne compte plus, et lon dirait quelle nexiste pas. Faut-il donc croire que le roi des Francs soit devenu tel point un tranger pour sa propre race, quil nait plus mme pris la peine de lgifrer pour elle ? Non certes, et sil nest fait aucune mention de la

1 Eo tempore dilatavit Chlodovechus amplificans regnum suum usque Sequanam.

Sequenti tempore usque Ligere fluvio occupavit, accepitque Aurilianus castrum Malidunensem omnemque ducatura regionis illius. Liber histori, c. 14. Je ne garantis pas tout ce passage, que la p