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Du concept de sujet celui de subjectivation/d-subjectivation

Michel Wieviorka N16 | juillet 2012

La sociologie sest rcemment ouverte au concept de sujet, et, encore plus rcemment, au projet den envisager la face sombre, destructrice et autodestructrice. Il faut faire maintenant un pas de plus, et envisager les processus de subjectivation et de d-subjectivation travers lesquels se faonnent et se transforment en permanence le sujet et sa face sombre, lanti-sujet. partir de l, il est possible danalyser les phnomnes de mise en avant de mmoires dans lespace public sous un angle nouveau qui est celui prcisment des logiques de subjectivation et de d-subjectivation au fil desquels elles se projettent dans lespace public, ou restent enfouies dans le silence des consciences.

Working Papers Series

Fondation Maison des sciences de lhomme - 190 avenue de France - 75013 Paris - France http://www.msh-paris.fr - FMSH-WP-2012-16

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Du concept de sujet celui de subjectivation/d-subjectivation


Michel Wieviorka
Juillet 2012

Lauteur
Michel Wieviorka est directeur dtudes lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales, Paris, et est actuellement administrateur de la Fondation Maison des sciences de lhomme. Il a dirig le Centre dAnalyse et dIntervention Sociologiques (CADIS) fond par Alain Touraine. Il a publi de nombreux ouvrages sur les mouvements sociaux, le racisme, le terrorisme, la violence, le multiculturalisme et les diffrences culturelles. Petite slection: Socits et terrorisme, Paris, Fayard, 1988 ; Lespace du racisme, Paris, Seuil, 1991; La dmocratie lpreuve. Nationalisme, populisme, ethnicit, Paris, La Dcouverte, 1993; Une socit fragmente. Le multiculturalisme en dbat (dir.), Paris, La Dcouverte, 1996; La diffrence, Paris, Balland, 2001; La tentation antismite. Haine des juifs dans la France daujourdhui (dir.), Paris, Robert Laffont, 2005; Neuf leons de sociologie, Paris, Editions Robert Laffont, octobre 2008 (rd. Fayard, Pluriel, 2011); Evil (Polity Press, 2012).

The author
Michel Wieviorka is a Professor at the cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, Paris. He is currently chairing the Fondation Maison des sciences de lhomme. He has been Director of the Centre dAnalyse et dIntervention Sociologiques founded by Alain Touraine. He published several books on social movements, racism, terrorism and violence, including in English The Arena of Racism (Sage, 1995), The Making of Terrorism (University of Chicago Press, new edition November 2002) and Violence: a New Approach (Sage, 2008). His last book in English is entitled Evil: A Sociological Perspective (Polity Press, may 2012). Michel Wieviorka has been President of the International Sociological Association (20062010). His more recent works include a large field research on violence and anti-semitism in France: The Lure of Anti-Semitism. Hatred of Jews in Present-Day France (Brill) is the translation of a research published in French under the title La tentation antismite. Haine des Juifs dans la France daujourdhui (Robert Laffont, 2005). He is also involved in international debates on multiculturalism and cultural differences.

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Michel Wieviorka, Du concept de sujet celui de subjectivation/d-subjectivation, FMSH-WP-2012-16, juillet 2012.

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Rsum
La sociologie sest rcemment ouverte au concept de sujet , et, encore plus rcemment, au projet den envisager la face sombre, destructrice et autodestructrice. Il faut faire maintenant un pas de plus, et envisager les processus de subjectivation et de d-subjectivation travers lesquels se faonnent et se transforment en permanence le sujet et sa face sombre, lanti-sujet. partir de l, il est possible danalyser les phnomnes de mise en avant de mmoires dans lespace public sous un angle nouveau qui est celui prcisment des logiques de subjectivation et de d-subjectivation au fil desquels elles se projettent dans lespace public, ou restent enfouies dans le silence des consciences.

Mots-cls
sujet, subjectivation, d-subjectivation, mmoire, conscience du temps

From the concept of subject to the concepts of subjectivization and de-subjectivization Abstract
Sociology has recently opened up to the concept of subject and, even more recently, to the project of envisaging the subjects dark, destructive and self-destructive aspects. We now have to take a further step and give some consideration to the processes of subjectivization and de-subjectivization by means of which the subject, and its dark counterpart, the anti-subject, are shaped and ceaselessly transformed. Once we have done this, it will be possible to analyse the phenomena of the projection of memories into public space from a new angle, namely, precisely, the processes of subjectivization and de-subjectivization in the course of which memories are projected into the public sphere or remain buried in the silence of consciences.

Keywords
subject, subjectivization, de-subjectivization, memory, awareness of time

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es sciences sociales ont opr dans les annes 80-90 un tournant important. Celui-ci sest bauch dans les dcombres, encore brlantes et l, des paradigmes et des approches qui avaient domin la phase prcdente. partir de la fin des annes 60, en effet, les sciences sociales classiques ont sembl commencer sinon se dcomposer, du moins se transformer pour sortir de lre classique. La dcomposition a concern en tout premier lieu leurs grands systmes thoriques, elle a t marque par une sorte de rejet lgard mme de toute ide de thorie gnrale, par le dclin du fonctionnalisme, puis, avec un dcalage de plusieurs annes, celui du structuralisme, ainsi que par lpuisement du marxisme sous toutes ses variantes. En mme temps, les annes 70 ont vu prosprer divers paradigmes et en particulier ceux qui appartiennent, avec certes entre eux bien des diffrences, la mme grande famille intellectuelle de linteractionnisme. Il est vrai quen se situant au niveau des interactions, et plus encore des plus lmentaires dentre elles, il tait possible de se dsintresser des grands problmes politiques ou historiques, et danalyser la vie sociale par le bas, sans avoir se soucier de monter en gnralit et de proposer beaucoup plus que des rflexions sur les mthodes quutilisent les individus dans leurs interrelations. On pouvait alors thoriser sans avoir sinscrire dans une grande thorie. La sociologie phnomnologique, lethnomthodologie, linteractionnisme symbolique, sans parler de la soi-disant cole de Palo Alto sont ainsi venus prosprer dans la dbcle des coles de pense qui dominaient auparavant, et ont produit dans les annes 60 et 70 des uvres parfois trs importantes, avec en particulier les grandes figures dErving Goffman ou de Harold Garfunkel. Mais la crise ouverte en fait ds la fin des annes 60, et dont Alwin Gouldner a commenc parmi les premiers proposer une analyse1, en fait limite au fonctionnalisme parsonien, a t aussi le point de dpart dune mutation, que nous pouvons caractriser par lide dun grand cart qui renouvelle fortement les sciences sociales, et tout particulirement la sociologie.
1. Alwin Gouldner, The Coming Crisis of Western Sociology, New York, Basic Books, 1970.

Dune part, en effet, les sciences sociales ont de plus en plus mis en cause lide selon laquelle leurs analyses ne pouvaient tre pertinentes que dans le cadre de ltat-nation et de son prolongement, les relations dites internationales, elles ont commenc rompre, comme dit Ulrich Beck, avec le nationalisme mthodologique2. Elles ont donn beaucoup dimportance la globalisation, pour en comprendre les logiques, les mcanismes, les acteurs, les implications, les effets, et ces divers efforts ont dbouch sur un renouveau de leur approche mme des grands problmes contemporains, mais aussi historiques: elles se sont mises penser global3, rflchir autrement. Et dautre part, en raction au structuralisme en cours de dcomposition, et, souvent, pour aborder la pousse de lindividualisme moderne partout dans le monde, elles se sont intresses de plus en plus la subjectivit des acteurs, elles ont renou avec la vieille notion philosophique de sujet. Et quand elles ont voulu faire preuve dune certaine cohrence, dune capacit articuler les deux registres, elles ont bauch un grand cart, entre ce quil y a de plus gnral, de plus mondial, de plus global, dun ct, et dun autre ct ce quil y a de plus personnel, de plus intime, de plus subjectif. Les systmes quelles envisagent sont dsormais mondiaux, transnationaux, plantaires, ce qui ne veut pas dire quils ne sont pas peupls dinstitutions, et dacteurs, et les acteurs quelles tudient, quils se situent ou non au niveau global, se dfinissent, en amont de laction, par leur capacit (ou non) dtre acteurs, dagir, par leur subjectivit. Les chercheurs sont de plus en plus nombreux se situer plutt sur un ple, ou sur un autre de ce grand cart, se spcialiser dans ltude des systmes, ou dans celle des individus, sujets ou acteurs, et en tous cas procder partir plutt du point de vue de la totalit, ou plutt de celui des individus. Parfois est propose une conceptualisation capable darticuler les deux registres. Il en est ainsi, me semble-t-il, avec le concept de cosmopolitisme, tel quil est labor par Ulrich Beck4. Dans ce texte, je vais me situer du ct de la seule subjectivit.
2.Ulrich Beck, Quest-ce que le cosmopolitisme?, Paris, Aubier, 2006. 3. Cf. mon livre Neuf leons de sociologie, Paris, Pluriel Hachette, 2010. 4.Op. cit.

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Sujet/anti-sujet
Le retour du sujet dans la sociologie sest fait de manire conqurante et sur un mode positif. Le sujet, ont dit par exemple Hans Joas ou Alain Touraine5, ce nest pas lacteur, mais la capacit dtre acteur, de construire son existence, de matriser son exprience, dtre responsable. Ce sujet ressemble beaucoup au sujet des Lumires, un individu moderne dot de raison et de capacit critique. Ce sujet, prcisment parce quil est responsable, a un sens de la vie collective: il ne peut se constituer comme sujet quen considrant que tout tre humain dispose du mme droit, de la mme possibilit que lui. Ce sujet, dune certaine faon, est fort, de par sa capacit rflchir. Cest pourquoi il nest pas goste, purement individualiste. Il est ds lors possible de passer dun concept de sujet une rflexion de philosophie politique sur la dmocratie ou la vie politique : accrotre les capabilities de tous, selon lexpression dAmartya Sen6, par exemple par des politiques publiques, cest accrotre pour chacun la possibilit dtre sujet. Mais il existe une grande question, qui nest tonnamment gure aborde en tant que telle par les nouveaux thoriciens du sujet, cest, si lon peut dire, sa face ngative. Un sujet , au sens qui vient dtre rappel, peut ne pas pouvoir tre acteur, parce que, par exemple, les conditions concrtes dexistence le lui interdisent. Que veut dire : construire son existence, tre responsable, matriser son existence, agir, si on na accs aucune des ressources ncessaires, si lon est exclu, pauvre, confin dans un ghetto, priv de droits? Le sujet, ici, ne disparat pas, il ne peut pas se transformer en acteur, il constitue ce que jai appel, faute de meilleure expression, un sujet flottant. Mais il faut aller beaucoup plus loin si lon veut aborder avec le concept de sujet non pas la privation de ressources qui permettraient leffectuation du sujet, mais tout un ensemble de conduites dans lesquels lacteur met en uvre le mal, la violence gratuite, la cruaut, la destruction, et dans lesquels le sujet ne considre pas ou plus autrui comme digne dtre sujet.

Cest ainsi que jai propos, dans un ouvrage consacr la violence7, dlargir et dapprofondir le concept de sujet pour inclure des lments qui chappent sa dfinition classique, exclusivement positive et vaguement romantique, celle du sujet susceptible de devenir acteur pour construire son existence en mme temps quun monde meilleur. Jai notamment distingu alors, entre autres aspects, ce que jai appel le nonsujet, et lanti-sujet. Le non-sujet renvoie cette dimension de laction dans laquelle lacteur nest pas responsable de ce quil fait, par exemple parce quil agit pour obir une autorit lgitime, un chef dtat lu qui lui commande les pires horreurs (Eischman prtendant avoir contribu la destruction des Juifs dEurope uniquement parce quHitler le lui ordonnait), un professeur qui, dans le cadre dune exprience universitaire, demande des tudiants de se comporter de manire barbare, comme dans les premires expriences de Milgram. Lanti-sujet renvoie la destruction, la ngation dlibre dautrui, la violence pour la violence, la cruaut, et peut impliquer des notions de plaisir et de jouissance. Lanti-sujet est au plus loin de lide que tout tre humain a le droit dtre aussi sujet. Au contraire, lanti-sujet va de pair avec la dshumanisation de lAutre, sa naturalisation, son animalisation, son objectivation. Un concept complet de sujet doit donc inclure la face positive et la face ngative du sujet, il dit aussi envisager ses dimensions dirresponsabilit ventuelle. Ces remarques pourraient tre prcises et compltes, en tenant compte par exemple des figures du sujet lorsquil sagit de survie et de rponse une menace vitale, relle ou fantasme, une figure qui a t prcise par le psychanalyste franais Jean Bergeret8. Mais il faut faire un pas de plus.

Subjectivation/dsubjectivation
Le concept de sujet , ainsi prcis ou complt, prsente une limite importante. Il propose en effet de caractriser un individu, ou plusieurs, par leur virtualit, sous certaines conditions le cas
7. Michel Wieviorka, La Violence, Paris, Pluriel Hachette Littratures, 2005. 8.Jean Bergeret, Freud, la violence et la dpression, Paris, PUF, 1995.

5.Hans Joas, La Crativit de lagir, Paris, Cerf, 1999 [2008]; Alain Touraine, Penser autrement, Paris, Fayard, 2007. 6.Amartya Sen, Commodities and Capabilities, Oxford India Paperback, 1987.

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chant, agir dune certaine faon, ou dailleurs ne pas agir. Il constitue une sorte dexplication aux conduites humaines, il indique lexistence dune qualit propre tous les hommes, mais variable dans sa structuration, dune personne une autre. partir de cette qualit anthropologique, les comportements sont en partie dtermins, et donc le sujet apparat comme explicatif. Une fois admis son existence, en amont de laction, il ne reste plus au chercheur qu analyser les conditions, les rapports sociaux, ou interpersonnels qui vont rendre possible le passage du sujet lacteur, y compris sil sagit de lanti-sujet, par exemple comme acteur de la violence. Ainsi prsent, ce concept de sujet tranche la question importante, et peut-tre insoluble, de savoir si le sujet prexiste toute action, sil est une virtualit que chacun de nous possde, ou non. Il repose sur un point de vue anthropologique qui situe le sujet dot de raison en amont de laction, et prsente linconvnient de faonner un essentialisme du sujet, den faire un attribut, la raison, partir duquel chacun sorienterait vers le bien, ou le mal, une qualit qui serait a-historique, a-sociale, a-culturelle, une qualit qui peut tre conue indpendamment de toute rfrence des rapports sociaux ou lappartenance un groupe, une socit, une culture, une religion. Une deuxime rponse cette question, au contraire considre que le sujet se faonne dans laction, dans lexprience de la ralit, dans la connaissance vcue, et quil ne lui prexiste pas, ce qui prsente linconvnient de rendre presque inutile ou redondant le concept de sujet, qui devient presque synonyme de celui dacteur. Les meilleurs esprits se sont heurts ce problme, et, plutt que de trancher, lui ont apport une rponse confuse, ou prenant la forme dune pirouette jen donne quelques illustrations dans le chapitre dun livre qui est consacr, prcisment, ces enjeux9. En fait, le problme pour tre rsolu doit tre dplac. Au lieu de partir dun concept finalement confus de sujet pour rendre compte de laction, ce quil importe de comprendre est laboutissement de processus au fil desquels se faonne le sujet, qui de l, un instant donn, passera, ou non laction. Le sujet est alors, simultanment, ce que lexprience ou laction a fait, mais aussi dailleurs
9. Cf. le chapitre 1 Critique du Sujet dans Neuf leons de sociologie, op.cit.

lducation et autres facteurs, et ce quil pourra faire, il est la foi dtermin et dterminant. Le plus important nest pas alors dans un concept ncessairement mouvant de sujet, il est dans la comprhension des processus qui conduisent des tats de sujet, comme ceux voqus plus tt (sujet flottant, anti-sujet, non-sujet, etc.). Ces processus sont de deux ordres, quil faut distinguer analytiquement mme sils peuvent se combiner contradictoirement dans la pratique : les uns sont des processus de subjectivation, les autres de d-subjectivation. Les sciences sociales ont tout gagner envisager de tels processus, car cest travers eux, avec eux que les individus et les groupes se construisent comme acteurs, quils peuvent ou non faire des choix, sinscrire dans des logiques daction collective, inventer des mouvements sociaux ou culturels, contribuer la mise en place, la transformation ou la destruction dinstitutions, passer la violence, etc. Les processus de subjectivation et de d-subjectivation sont les processus par lesquels se construit et se transforme la conscience des acteurs, partir de laquelle ils prennent des dcisions. La subjectivation conduit vers le sujet la Touraine ou la Joas, capable dagir car capable de se penser comme acteur et de trouver les modalits du passage laction, la dsubjectivation conduit linverse vers les formes dcomposes et inverses su sujet, vers lanti-sujet ou le non-sujet, et, de l, ventuellement, vers des conduites de destruction et dautodestruction. Il faut ici carter un contre-sens. tudier les processus de subjectivation et de d-subjectivation est distinct de ltude des interactions et de lide dintersubjectivit. Ceux qui sintressent aux interactions nont pas besoin dun concept de sujet ou de subjectivation/d-subjectivation, ils considrent que la vie sociale se donne voir dans des interactions comme celles quils analysent et que lessentiel est dans la succession des discours et des actes des acteurs en prsence, chaque propos ou chaque geste entranant une raction ou une rponse, et la squence aboutissant ce quil sagit dexpliquer, par exemple une violence. De mme, lide dintersubjectivit diffre de celle de subjectivation/d-subjectivation, elle met en jeu la rencontre des subjectivits, leur choc ventuel, leur reconnaissance mutuelle le cas chant, mais pas le travail sur elles-mmes de chacune dentre elles.

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Une illustration : la mmoire


Il a fallu attendre les annes 70 pour que les sciences sociales se saisissent rellement de la mmoire, et sen proccupent dans leurs recherches. Certes, Maurice Halbwachs, dans deux textes dinspiration fort distincte, le premier nettement plus durkheimien que le second, avait pos les bases dune sociologie de la mmoire, bien avant la seconde Guerre mondiale, et notamment propos lide de cadres sociaux de la mmoire10. Mais alors mme que la philosophie na jamais cess de sintresser la mmoire, et mme den faire une catgorie importante, les sciences sociales, aprs Halbwachs, lont de fait longtemps dlaisse, quelques exceptions prs, comme Roger Bastide. Quand, dans les annes 60, la mise en avant dune mmoire est devenue un lment de laction collective, porte par des acteurs se mobilisant dans la sphre publique, il a bien fallu en tenir compte, dautant quelle exerait des effets politiques considrables, et traduisait des changements culturels de plus en plus massifs. La sociologie a commenc constater quelle constituait une dimension, parfois centrale, de certains des nouveaux mouvements sociaux quelle tudiait, rgionalistes par exemple, et quil sagissait dun aspect dont il fallait analyser la prsence et les significations mises en jeu. Dans un contexte o les affirmations culturelles et religieuses devenaient passionnelles et presque obsessionnelles dans les dbats publics, et o il tait sans cesse question didentits, de diffrences ou de diversit, la mmoire est devenue ainsi un objet, ou une partie dobjet pour lanalyse sociologique. Ce moment de dcouverte dun objet est maintenant derrire nous, et il faut faire un pas de plus: pour complter la connaissance et la comprhension de lobjet empirique, ces mmoires portes par des groupes, des acteurs, pour les approfondir, il convient en effet de disposer dun concept sociologique de la mmoire, qui soit lui-mme intgr des orientations thoriques plus vastes, permettant de monter en gnralit. Cest un dbut dlaboration dun tel outil quest consacr cet article.

Les caractristiques sociologiques de la mmoire


Considrons les mouvements qui, depuis maintenant un demi-sicle, se rclament dune mmoire, dun pass le plus souvent douloureux, fait de violences subies, de destruction physique et morale, mais aussi defforts pour survivre, voire pour tmoigner. Aux tats-Unis, par exemple, il sest agi en tout premier lieu des Indiens et des Noirs descendants desclaves ; en Europe occidentale, dacteurs rappelant lexistence dune histoire, dune langue, dune culture meurtrie et menace de disparition du fait dun tat central mouvements rgionalistes ; de victimes dun gnocide Juifs, Armniens ; de migrants rappelant le pass colonial ou la traite ngrire, etc. Il sest agi aussi, dans de nombreux pays, en Amrique latine, en Afrique, de la mmoire dune dictature et de ses crimes, ou bien encore de celle des totalitarismes. Les acteurs qui se dressent ainsi ne constituent pas des mouvements sociaux, surtout si lon fait du mouvement ouvrier leur figure paradigmatique. La charge proprement sociale de leurs revendications nest pas centrale. Il sagit avant tout de mouvements culturels et moraux, ces acteurs demandent tre reconnus. Le thme de la reconnaissance est ici central, comme la parmi les premiers fait valoir Charles Taylor11, renouant avec une tradition philosophique qui remonte Hegel, mais aussi Herder et Fichte, et comme lont compris tous ceux qui cherchent promouvoir une forme ou une autre de multiculturalisme. Ils demandent de la justice, parfois des rparations. Leurs protestations rejoignent nanmoins celles dun mouvement social lorsquils lient le pass et le prsent en affirmant que leurs difficults sociales actuelles, par exemple dans laccs lemploi, lducation, la sant, au logement, sont dues des discriminations elles-mmes enracines dans lhistoire. Cest ainsi, par exemple, que pour comprendre les injustices sociales dont ptissent aujourdhui les Noirs amricains, il faut tenir compte du fait quelles sont ancres dans une structure raciale et profondment ingalitaire qui date de lesclavage et qui sest renforce avec le racisme qui lui a succd aprs la guerre de Scession sous la forme, notamment, des lois Jim Crow. Dans certains cas, galement, une mobilisation culturelle, lourdement leste de revendications
11. Cf. par exemple Charles Taylor, Multiculturalism and the Politics of Recognition, Princeton University Press, 1992.

10. Maurice Halbwachs, Les Cadres sociaux de la mmoire, Paris, Alcan, 1925; La Mmoire collective (uvre publie en 1950).

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mmorielles, sarticule un combat social. Cest ce que nous avions observ avec Alain Touraine, Franois Dubet et Zsuzsa Hegedus dans notre recherche sur le mouvement occitan, qui, la fin des annes 70, combinait une affirmation historique et culturelle, la mise en avant dune langue, dun pass, avec les demandes de viticulteurs en lutte, notamment, contre les marchands12. Mais lorsquils disparaissent ou steignent, les mouvements sociaux en eux-mmes ne produisent pas de mmoire, ou fort peu, ou incapable de se hausser au niveau de la prsence dans laction politique ou dans le dbat public. Ainsi, le mouvement ouvrier, figure centrale des socits industrielles, est absent des passions actuelles autour des mmoires, comme si son dclin historique stait sold par la disparition de son souvenir: les mouvements sociaux disparus, contrairement aux mouvements culturels ou religieux, ne se prolongent gure par des actions charge mmorielle. En mme temps quil disparat du champ de vision, du dbat public et des mdias, le monde ouvrier, qui reprsente pourtant une part encore importante de la population active, y compris dans les socits les plus dveloppes, disparat aussi de la mmoire collective. Subsistent tout au plus, mais ce nest pas la mme chose, des vestiges de la socit industrielle transforms en muse ou en patrimoine urbain. Une deuxime caractristique sociologique de la mmoire, telle quon peut lobserver empiriquement, est quelle nest pas ncessairement enferme dans le seul cadre de ltat-nation. Dans les premires expressions du phnomne, les acteurs mettant en avant une mmoire sinscrivaient majoritairement dans ce cadre: Noir ou Indiens aux tats-Unis ds les annes 60, mouvements rgionalistes, ou juif, dans la France des annes 70, par exemple, interpellaient nettement ltat. Mais aujourdhui, les acteurs sont souvent susceptibles de donner une porte supranationale, ou transnationale, leur action, qui conjugue alors, ventuellement, des dimensions locales ou nationales et des dimensions globales. Cest ainsi, par exemple, que la mmoire du gnocide armnien, porte dans plusieurs pays par des communauts armniennes parfois influentes, interpelle des tats qui nont aucune responsabilit dans les horreurs de 1915, mais qui il est pourtant demand de reconnatre quil sest agi dun gnocide, ce qui
12.Alain Touraine, Franois Dubet, Zsuzsa Hegedus, Michel Wieviorka, Le Pays contre ltat, Paris, Seuil, 1981.

suscite en retour des tensions gopolitiques avec ltat turc. Cette volution, cette globalisation des mmoires doit elle-mme beaucoup aux flux migratoires, qui fabriquent des diasporas, des circulations plantaires, des rseaux et des communauts imagines qui fonctionnent non plus la seule chelle des nations, comme chez Benedict Anderson, mais celle de la plante, comme le montre Arjun Appadurai13. Mais le plus important nest pas l. Il est dans la subjectivit personnelle des acteurs, dans le fait que pour comprendre laction, ses significations, ses enjeux, il faut partir des sujets qui se mobilisent, ou qui tentent de le faire. La charge mmorielle de laction collective, ce nest pas un paradoxe que de le souligner, repose sur la subjectivit des personnes singulires qui demandent justice, vrit, reconnaissance au nom dun pass qui les concerne collectivement, mais qui aussi a affect chacune, dans son tre, dans son intgrit physique et morale. La mmoire des victimes dun gnocide, dune dictature latino-amricaine, ou africaine, ou dun totalitarisme comporte des dimensions personnelles, met en jeu des souvenirs familiaux, labsence de proches, le sentiment dune perte ou dun manque profondment individuel, le rappel de souffrances subies soi-mme. Tous ces aspects dune exprience singulire peuvent tre partags par dautres, ce qui fonde ventuellement laction collective, mais sans que se dissolve ce caractre particulier, personnel, hautement subjectif de la mmoire. Ce nest pas un hasard si les muses et autres mmoriaux rappelant ce que fut une barbarie collective comportent des photos individuelles ou des listes nominatives des victimes, et pas seulement des documents plus gnraux. Ce que demandent les victimes de massacres de masse ou dun gnocide, ce nest pas seulement une reconnaissance gnrale, mais aussi des prcisions sur la mort ou la disparition de tel ou tel proche, une reconnaissance de ce quelles ont d subir personnellement, dans leur entourage immdiat. La pousse des mmoires dans la sphre publique est collective, elle est aussi indissociable de lindividualisme moderne, qui lalimente.

13.Benedict Benedict Anderson, Imagined Communities. Reflections on the Origins and Spread of Nationalism, 1983; Arjun Appadurai, Modernity at Large: Cultural Dimensions of Globalization, University of Minnesota Press, 1996.

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partir de ces premires remarques, nous pouvons commencer baucher ce qui constitue notre objectif : un concept sociologique de la mmoire. Celui-ci renvoie aux trois caractristiques qui viennent dtre soulignes : la mmoire est un lment de laction culturelle historique ou morale, bien plus que de laction sociale, au sens classique de ladjectif. Lespace de cette action ne se limite pas au cadre classique, pour les sciences sociales, que constitue ltat-nation. Enfin, et surtout, la mmoire doit tre envisage partir des personnes singulires qui la portent, et pas seulement du systme social ou des cadres collectifs dans lesquels elle se constitue et saffirme ventuellement.

semblent mme ce point entrer en conflit avec la Nation que les historiens les moins ouverts lhistoire globale, les plus soucieux de contribuer la production du rcit national semblent indiffrents ou loigns des thmatiques sur lesquelles elles se construisent, rsister ou ignorer leur apport, ou les significations quil charrie. Cest ainsi que les ambitieux Lieux de mmoire de lhistorien franais Pierre Nora (trois volumes publis chez Gallimard) ne disent rien de la traite ngrire ou de lesclavage en dehors dune rfrence lexposition coloniale de Paris en 1931, ou quils nvoquent pas les camps dinternement de nomades. Dans certains cas, les mmoires psent trs directement sur lhistoire, comme rcit rigoureux et soucieux de vrit, en imposant la prise en compte dlments pourtant incontestables, mais jusquel nis, minimiss, oublis, travestis parce quil sagissait pour le pouvoir de promouvoir dautres reprsentations, plus glorieuses, ou parce que jusque-l personne ne stait souci de les voquer. La mobilisation peut aussi exercer des effets diffus, et mme confus, rencontrer des rsistances par exemple parce quelle est elle-mme contradictoire et conflictuelle. Ainsi, les mmoires concernes directement par la Guerre dAlgrie sont en France diversifies, portes par des acteurs ou des descendants dacteurs varis, qui ont des conceptions diffrentes des vnements et de leurs significations, Pieds Noirs, Harkis et leurs enfants, migrants algriens dont les parents ont milit au FLN, au MNA, soldats du contingent ayant ventuellement assist, voire particip des exactions ou des tortures, etc. Le rsultat est un dbat passionnel, loin de tout consensus sur le pass. Une mmoire, plutt que daider lhistoire, peut lentraver, par exemple en imposant sa vision du pass au point dinterdire toute autre hypothse. Quand des acteurs demandent reconnaissance de ce quils appellent un gnocide, par exemple, lhistorien qui enverrait ses tudiants examiner des archives susceptibles dinflchir le discours militant ou qui proposerait dadopter un autre terme pour qualifier les faits est demble souponn, ou accus de ngationnisme ce fut le cas pour Bernard Lewis, refusant demployer le mot de gnocide pour y voir la version armnienne de cette histoire , ce qui sest sold par une condamnation en justice et a suscit de vifs affrontements, y compris entre historiens.

Limpact des mmoires


La pousse des mmoires14 sopre dans lespace public, ce qui ninterdit pas certaines dentre elles, ou certaines dimensions de ces mmoires de rester confines dans la sphre prive, et mme de demeurer enfouie dans les souvenirs individuels. Un exemple peut illustrer cette remarque. Aprs la Deuxime guerre mondiale, lAllemagne a propos dindemniser individuellement ceux des ayant-droits juifs qui, pour des raisons dtat civil, nentraient pas dans le cadre dune indemnisation collective, via un tat. Beaucoup ont accept, mais certains aussi, considrant que des rparations financires, mme substantielles, napportaient pas une rponse satisfaisante ce queux et leurs proches avaient pu subir (mort, dtention Auschwitz, spoliations, etc.), ont prfr ne jamais entreprendre la moindre dmarche dans ce sens. La mmoire tait vive, et meurtrie, mais un traitement institutionnel de leur drame ntant pas acceptable, elle allait rester leur affaire personnelle, en dehors de lespace public. Les mmoires interpellent den bas la puissance publique, ltat, les autorits, depuis la socit, en en appelant lopinion, au sein du pays o elles sexpriment, mais parfois au-del. Elles mettent en jeu le rcit national, dont Ernest Renan, dans une clbre confrence, avait indiqu quil devrait accepter une part doubli il est bon de savoir oublier15: elles trouvent mauvais et injuste doublier. Elles soulignent les pages sombres du pass, celles qui peuvent mettre en cause des images trop consensuelles de lhistoire de la nation. Elles
14.Sur ce point, cf. Neuf leons de sociologie, op. cit., en particulier le chapitre 6 Histoire, nation et socit. 15.Ernest Renan, Quest-ce quune nation?, 1882.

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Les mmoires ne psent pas seulement sur lhistoire comme rcit national travers les grandes mobilisations et les dbats gnraux quelles peuvent susciter, elles ont une influence qui peut transiter autrement. Ainsi, les enseignants qui doivent apprendre lhistoire nationale des lves venus dailleurs sont souvent interpels par ces jeunes, qui demandent que lon parle autrement de leur pays dorigine, ou du pass historique de la socit daccueil. Les porteurs de mmoire ne demandent pas tous des rparations matrielles ou des compensations symboliques, mais tous veulent obtenir reconnaissance dune part de ce queux ou leurs ascendants ont subi, et dautre part, le cas chant, de ce que peut reprsenter, encore aujourdhui, leur culture, et donc leur apport la vie collective. Ce faisant, ils peuvent mettre en cause des quilibres politiques fragiles, atteindre des intrts plus ou moins puissants, pousser louverture de dossiers dlicats. Un conflit majeur est toujours possible, entre les exigences de la vrit et de la justice, portes par des mmoires, et une conception raliste ou pragmatique de la paix sociale et politique. Cest pourquoi de vives tensions entourent toujours louverture des archives dune dictature ou la mise en place de commissions du type vrit et rconciliation: il nest pas facile de rendre la justice tout en dpassant les drames du pass, dans lesprit, par exemple, de Nelson Mandela et de sa mthode du dialogue sans exclusion , il nest pas facile de redonner dignit aux victimes, tout en obtenant des coupables quils reconnaissent leurs crimes et exactions et les regrettent. Il nest pas vident, comme lexpliquait le philosophe Jacques Derrida dans un entretien que nous avions eu ensemble en 200016, de pardonner limpardonnable. Enfin, limpact des mmoires peut aller jusqu transformer fortement les reprsentations que la socit et sa nation donnent delles-mmes, bien au-del du seul discours des historiens ou des manuels dhistoire. Ainsi, les tats-Unis, jusque dans les annes 60, se vivaient comme le fruit dune pope dans laquelle les forces du progrs, de la raison, de la civilisation, avaient lgitimement avanc vers lOuest en se dbarrassant au fur et mesure de la barbarie et de lignorance incarnes par les Indiens. Bandes dessines et Westerns ont
16.Jacques Derrida, Michel Wieviorka, Le Sicle et le Pardon, publi pour la premire fois dans Le Monde des Dbats, dcembre 1999, et repris dans Foi et savoir, Paris, Seuil, 2001.

lpoque massivement diffus cette image en des termes qui semblent aujourdhui dater de temps trs lointains. partir de cette deuxime srie de remarques, nous pouvons prciser notre concept sociologique de la mmoire. La mmoire est un lment constitutif dune action qui interpelle la socit dans son ensemble, et met ventuellement en cause la Nation et, avec elle, la discipline qui souvent lui apporte son ciment: lhistoire. Elle exerce ventuellement une influence de bas en haut, pesant sur le rcit national, inflchissant le travail des historiens, modifiant les reprsentations que la socit et la nation donnent delles-mmes.

La conscience du temps
La mmoire na videmment pas la rigueur de lhistoire. Cest une construction, individuelle comme collective, changeante, toujours susceptible dvoluer dans le temps. La mmoire na pas se soumettre lexamen scientifique des faits, au travail sur archives, aux vrifications patientes qui sont le lot des historiens. Elle peut le faire, certes, mais nest pas tenue par les rsultats de tels efforts, elle porte en elle sa vrit. La mmoire, telle quelle sexprime, est slective. Elle rsulte dun tri dont les critres ne sont pas ncessairement explicites. Sagit-il dcarter des lments sans importance? De refouler des souvenirs honteux ? De censurer certaines horreurs juges indicibles ? Dviter dapporter de quoi alimenter des positions que lon souhaite combattre ? De se donner soi-mme voir sous un angle exclusivement favorable? De prparer une commmoration ? La mmoire est pleine derreurs, dapproximations, doublis, ce qui ouvre la voie des critiques ventuellement extrmes, comme si seules les sources crites pouvaient avoir valeur de srieux pour lhistorien. Dans ses erreurs, oublis et approximations, elle peut tre profondment influence par lair du temps, par des tmoignages. Elle est bien des gards un bricolage , pour reprendre le terme popularis par Claude Lvi-Strauss, mais aussi Roger Bastide17, o sont intgrs des lments rels et dautres invents ou emprunts dautres, rels ou eux-mmes fantasms, comme dans ce tmoignage dun survivant dAuschwitz qui montre aux lves des coles dans lesquelles il est invit
17.Cf. Roger Bastide, Mmoire collective et sociologie du bricolage, LAnne sociologique, 1970.

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tmoigner un savon fabriqu partir des corps des dtenus alors que, depuis des dizaines dannes, il a t tabli que cette fabrication tait une rumeur18. Et souvent, dans la mmoire, la part du rel nest pas seule nous informer, celle aussi qui rsulte de linvention peut faire sens un sens qui nest pas vident, et quil revient au chercheur, prcisment, dtablir. Il en est de la mmoire comme de la conscience. Le sens de laction prsente, celle par exemple du mouvement social, nest jamais, ou quexceptionnellement intgralement rductible la conscience de lacteur qui y participe, il ne lui est jamais non plus entirement tranger. De mme, le sens de la mmoire nest jamais, ou quexceptionnellement rductible au discours des acteurs, il ne lui est jamais non plus totalement tranger. Car la mmoire, cest en fait cette partie de la conscience qui sintresse au pass, et qui ventuellement le transforme en force agissante, en composante de laction. Ce qui introduit un renversement par rapport aux conceptions classiques de lhistoire. Celle-ci, traditionnellement, situe les socits et les nations dans un mouvement gnral, elle apporte un savoir sur le pass qui peut ensuite tre transmis aux individus, commencer par les enfants quelle contribue socialiser et, aujourdhui, les migrants qui sont supposs sen imprgner pour sintgrer. La mmoire, cest linverse, cest ce qui provient de membres de la socit, et tout particulirement de ceux qui estiment avoir souffert dans le pass, et qui vient interpeller la socit dans son ensemble, peser sur le rcit national, sur la Nation. La mmoire oblige lhistoire se placer de lintrieur de la socit, elle la somme de se transformer en tenant compte de ce quelle avance, elle lui interdit de surplomber la vie collective. La mmoire dsacralise lhistoire, elle lui te une partie de sa lgitimit, celle dun discours transcendant, associ aux reprsentations les plus dcisives de lidentit collective. La mmoire banalise lhistoire en sautorisant linterpeller sur son terrain, qui est celui du temps et du pass. Alors mme que les progrs de lindividualisme contribuent au prsentisme que dnonce Franois Hartog19, la dictature de limmdiat, ou de lphmre, la mmoire rintroduit toute lpaisseur du pass,
18. Annette Wieviorka, LHeure dexactitude. Histoire, mmoire, tmoignage, Paris, Albin Michel, 2011, p. 162. 19.Franois Hartog, Rgimes dhistoricit, prsentisme et exprience du temps, Paris, Seuil, 2003.

sa faon, du dedans de la vie sociale, mais en mettant en cause la nation, en contribuant la fragmentation culturelle, la pousse des identits particulires et la concurrence des victimes que Jean-Michel Chaumont, le premier, a su observer et analyser20. Enfin, la mmoire relve parfois ce point de linvention quelle peut se construire sur une base totalement a-historique. Il en est ainsi, par exemple, en raison des progrs de la gntique et de la gnomique, qui permettent une personne de connatre scientifiquement ses origines grce lanalyse de son ADN, de dcouvrir, par exemple, quelles ne sont pas ce que lon croyait, de se doter de nouveaux ascendants et, partir de l, de se forger une histoire personnelle, des racines une mmoire. Cette troisime srie de remarques nous permet de complter notre laboration du concept sociologique de mmoire. La mmoire en effet est porte par des acteurs mobiliss pour introduire le pass dans la sphre publique, ce qui aplatit en quelque sorte lhistoire. Du point de vue de ces acteurs, elle dfinit une signification de laction dont ils ont une conscience plus ou moins claire, plus ou moins fonde. Disons-le dun mot, la mmoire, du point de vue sociologique, cest la conscience du temps.

Subjectivation et d-subjectivation
La mmoire, on la dit, est changeante, slective et plus ou moins approximative et errone. Ce constat mrite dtre approfondi. Pourquoi en est-il ainsi, quest-ce que cela peut signifier? Les explications qui partent du systme, de la socit dans son ensemble, des conditions gnrales, favorables ou non lexpression dune mmoire peuvent contribuer comprendre comment des acteurs parviennent ou non sexprimer, mettent en avant plutt un aspect, ou un autre, de lexprience historique quils veulent voir reconnue. Ainsi, et contrairement aux affirmations de Michael Pollak dans son livre par ailleurs fort intressant sur lexprience concentrationnaire, les survivants de retour des camps de la mort voulaient parler, mais ils navaient pas lespace pour le faire ; leur exprience ntait pas indicible, mais bien davantage inaudible, par exemple parce que la sphre publique, toute occupe quelle tait par le souvenir de la rsistance des gaullistes et des
20. Jean-Michel Chaumont, La Concurrence des victimes, Paris, La Dcouverte, 1997.

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communistes, ne laissait gure la place pour parler des Juifs, ou pour les couter21. Mais le besoin de parler, dexprimer une mmoire, dobtenir sa reconnaissance ne peut sexpliquer que bien partiellement par les exigences ou lvolution du systme social ou politique, par le fonctionnement et les transformations de la socit, et pour saisir la porte, les formes, les changements, les torsions de la mmoire et de ses expressions, mieux vaut partir de ceux qui la portent, et de leur subjectivit. Dans certains cas, la mmoire est proche de la ralit que peuvent tablir les historiens, et mme plus solide que ce quils en connaissent, ou plus novatrice, et ceux qui la portent disposent des ressources psychologiques et sociales pour lexprimer. Ils sont dautant plus leur aise, prcis, convaincants, quils sont capables de prendre une certaine distance par rapport leur exprience. Pour le dire en termes psychanalytiques, ils ont su ou pu effectuer le travail de deuil qui les autorise, tout la fois, introduire le pass dans le prsent, et se projeter vers lavenir. La mmoire est associe alors un processus de subjectivation plutt russi. linverse, dans dautres cas, la mmoire est confuse, particulirement changeante ou instable, difficile exprimer clairement, plus ou moins contradictoire, ou bien encore elle comporte lvidence des lments qui relvent de linvention, de lappropriation du discours dautrui, comme chez cette femme qui est interviewe dans le cadre dun programme universitaire de collecte des tmoignages oraux de survivants des camps nazis et qui injecte dans son propre rcit des lments quelle emprunte lvidence au film de Steven Spielberg, La liste de Schindler, quelle vient de voir22. Ces erreurs, approximations, emprunts, ce bricolage indiquent leur faon les difficults quil peut y avoir produire un tmoignage ou un rcit qui correspondrait lhistoire. Ils nous mettent en face dun dficit de subjectivation, de difficults se constituer en sujet, et peut-tre mme dun processus de d-subjectivation, dans lequel lacteur est incapable de matriser son exprience. La d-subjectivation peut
21. Michael Pollak, Lexprience concentrationnaire. Essai sur le maintien de lidentit sociale, Paris, Mtaili, 2000; cf., en rponse ce type dargumentation, Annette Wieviorka, Dportation et gnocide. Entre la mmoire et loubli, Paris, Hachette-pluriel, 2003. 22.Annette Wieviorka, op. cit., p. 16.

revtir dautres formes: mlancolie, pour utiliser l encore une catgorie psychanalytique, et donc incapacit se dgager du pass pour lintroduire dans le prsent et se projeter vers le futur, imposition dautres dun certain discours mmoriel qui leur interdit de se construire eux-mmes comme sujets ce qui est le cas, par exemple, quand un milieu entier, familial ou communautaire, mobilis autour dune mmoire particulirement douloureuse et non reconnue, impose aux enfants de vivre dans cette mmoire, sans possibilit pour eux de sen abstraire ou de prendre quelque distance. Dans la pratique, subjectivation et d-subjectivation peuvent fort bien cohabiter, fonctionner sous la forme de logiques en tension ou en contradiction, contribuant ce quon peut appeler un travail de mmoire. Les formes les plus pathologiques de la mmoire traduisent la d-subjectivation de ceux pour qui le pass ne peut tre converti en discours et en action prsente, dans certains cas ou certains gards en raison de conditions dfavorables, mais aussi, dans dautres cas, du fait du caractre extrme des souffrances endures, quelles soient psychiques ou physiques. La mmoire insoutenable, comme cest le cas du personnage de Sophie dans le clbre ouvrage Le Choix de Sophie de William Styron, nautorise pas de se constituer en sujet, et au bout du chemin, guettent la folie ou lautodestruction, le suicide. Il ne faut pas dduire de ces remarques que la subjectivation, cest le bien, et la d-subjectivation le mal. La d-subjectivation traduit une difficult, voire une impuissance, elle touche peut-tre ce quil y a de plus dlicat: la capacit de nos socits faire entrer dans lhistoire ce qui, dans le pass, na pas trouv sa place. Lhistoire, cest dabord celle des vainqueurs, comme la soulign Walter Benjamin23 avant que des historiens comme Nathan Wachtel dveloppent pratiquement une histoire des vaincus24. Mais lidentification au vainqueur bnficie donc toujours aux matres du moment25: le problme, ce sont les perdants,

23. Cf. ses thses Sur le concept dhistoire, rdiges en 1940, mais longuement mries et encore au stade de lbauche, dans Walter Benjamin, uvres III, Paris, Gallimard, Folio/ Essais, 2000, p. 427-443. 24.NathanWachtel,La Vision des vaincus. Les Indiens du Prou devant la Conqute espagnole. 1530-1570, Paris, Gallimard,FolioHistoire,1971[rd.1999]. 25.Walter Walter Benjamin, op. cit., p. 432.

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commente Reyes Mate26, ils ont t carts du dveloppement historique suite leur dfaite. Leur pass a pris un aspect inerte, presque naturel. La mmoire consiste alors sortir ce pass de son silence, rappeler les espoirs, les attentes des perdants et, plus largement, des laisss-pour compte du pass. Elle indique quun autre futur tait possible, ou souhait, elle en nonce la possibilit. Elle affronte le pass avec une empathie pour les victimes, les laisss-pour-compte, les vaincus, ce qui a videmment aussi une grand importance pour les temps prsents : comment une socit pourrait-elle se dire sensible la pauvret, linjustice, au malheur, aux souffrances si elle y est indiffrente en ce qui concerne le pass? Ce qui est une tche qui peut devenir impossible, douloureuse, ce qui valorise le tmoin, le tmoignage. En ce sens les critiques contemporaines de la victimisation, comme lessayiste Pascal Bruckner27 passent ct de lessentiel, qui y voient une sorte de chantage et un dni de la responsabilit des victimes, une instrumentalisation du malheur pass pour obtenir des avantages symboliques ou matriels: lre des victimes, cest aussi lre o le pass ne se rduit plus aux vainqueurs et aux dominants, et o la mmoire permet de faire une place aux vaincus ou aux laisss-pour-compte, ceux qui nont pas eu le droit davoir des droits, ou la possibilit de les exercer. La mmoire maintient en vie ce quont vcu ceux qui ne sont pas entrs dans lhistoire, qui sont rests sur le bord de la route; elle nous dit ce que nous avons perdu, et pas seulement ce quont gagn les vainqueurs, elle redonne sens ce qui en avait peut-tre, mais qui a sombr dans le silence. Elle prend lallure de la d-subjectivation quand ce travail de rdemption est au-dessus des forces de celui qui lentreprend, quand il drive, quand son auteur perd pied, saffole, est comme cras par un pass quil ne peut plus voquer srieusement. Lhistoire ne pourrait-elle pas se transformer, bien plus quelle ne le fait aujourdhui, pour prendre en charge, scientifiquement, ce que aujourdhui des mmoires charrient plus ou moins maladroitement? Il semble que sans acteurs, sans tmoins, sans victimes, lhistoire soit paresseuse, ou indiffrente cet enjeu.
26. Reyes Mate, Minuit dans lhistoire. Commentaires des thses de Walter Benjamin Sur le concept dhistoire , Paris, MIX, 2009, p. 20. 27. Pascal Bruckner, La Tentation de linnocence, Paris, Grasset, 1995.

Nous pouvons, avec cette dernire srie de remarques, mettre la dernire main notre proposition dun concept sociologique de la mmoire. Celle-ci est une laboration qui prend toute son importance dans le contexte contemporain de pousse simultane de lindividualisme, moderne et des identits collectives, avec tous les risques de fermeture communautaire que ce phnomne comporte. La mmoire oscille entre deux ples extrmes renvoyant lun des processus de subjectivation, lautre des processus de d-subjectivation. Ces processus ventuellement mls sont individuels, mais aussi susceptibles dalimenter des logiques collectives, dans lesquelles des personnes singulires se retrouvent et qui, en retour, faonnent de nouveaux engagements mmoriels. Le concept de mmoire que nous avons ainsi bauch nous permet de mieux aborder des expriences concrtes, dans lesquelles une mmoire se construit, saffirme, sinvente, sveille, puis volue, se transforme, gardant ou non le contact avec la vrit historique quelle est susceptible de nourrir, ou dinterdire au contraire dexpression, sinstitution-nalisant, se reproduisant ventuellement. Il sinscrit dans une perspective gnrale, qui est celle dune sociologie de laction sintressant tout particulirement aux formes et aux significations que vhiculent les mouvements collectifs daujourdhui, et leur capacit favoriser ou non le vivre-ensemble, et la dmocratie. En ce sens, le concept de mmoire qui est propos ici ne vient pas nourrir une sociologie spcialise de la mmoire, ou du temps, il est un outil qui relve dorientations gnrales, qui sont celles de sciences sociales smancipant des catgories classiques et entrant de plain-pied dans le xxie sicle.

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