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Ensaios FEE, Porto Alegre, 5(2):75~94,

1984.

E S T A D O E LIBERALISMO E M A D A M S M I T H *
Gentil Corazza**

1 Introduo
"Riqueza poder" diz Smith (1983, v.l, p.63), apoiando o que j disseia Hobbes. Por outro lado, o poder est associado diretamente ao objetivo de promover a riqueza das naes. A Economia Poltica, por sua vez, considerada por Smith como a cincia de um estadista, cujo objetivo fundamental consiste em "aumentar a riqueza e o poder" nacionais. O que se esboa aqui a ntma relao entre o Estado e a atividade econmica. A cincia econmica assume o objetivo de indicar a maneira como deve o Estado agir para promover o aumento da riqueza. No pensamento de Smith, no entanto, o aumento da riqueza nacional depende muito mais de outros fatores do que da interveno do Estado. Esses fatores so a diviso do trabalho e a acumulao de capital. Por isso: "A melhor poltica sempre deixar as coisas andarem seu curso normal" (Ibidem, p.lO). Esta prescrio se insere na concepo smithiana de uma sociedade harmoniosa em que a "mo invisvel" opera a harmonizao do interesse individual com o interesse social. Assim, no "sistema simples e bvio de liberdade natural", o que o Estado deve fazer, antes de tudo, no opor obstculos ao vre desenvolvimento das foras que operam no seu interior e por si mesmas so capazes de promover o crescimento econmico da nao. Mas, por outro lado, a atuao do Estado no to restrita como, primeira vista, poderia parecer. A "mo invisvel" no consegue harmonizar satisfatoriamente os interesses opostos dos indivduos e dos grupos econmicos. Ao lado da viso harmoniosa da sociedade, Smith deixa aparecer em sua obra a viso da sociedade real, dividida em classes com interesses divergentes, cada uma lutando para fazer prevalecer o seu. nesse contexto da sociedade real que o Estado assume um papel relevante no sentido de impedir que esses conflitos prejudiquem o desenvolvimento da acumulao de capital.

' Este trabalho constitui parte do Captulo II de minha dissertao de mestrado em Economia, Estado e teoria econmica: de Quesnay a Keynes, apresentada, em 1984, ao Centro de Estudos e Pesquisas Econmicas(IEPE). Economista da Fundao de Economia e Estatstica.

Em Smith fica clara, assim, a tendncia do liberalismo d reconhecer explicitamente a diviso da sociedade em classes e que estas tm interesses diferentes e, s vezes, at opostos. No plano poltico, isso aliou-se ao reconhecimento de partidos polticos e legalizao dos conflitos. O liberalismo, entretanto, sempre considerou esses interesses possveis de serem conciliveis; a contradio irreconcilivel de classes uma idia que s apareceu mais tarde com algims dos socialistas chamados "utpicos".

2 A "mo invisvel": harmonia social e liberalismo


"Pouco se requer, para levar um Estado da barbrie mais baixa para o mais alto grau de opulncia, alm da paz, impostos baixos e uma administrao aceitvel da justia; todo o resto feito pelo curso natural das coisas. Todos os governos que interferem nesse curso natural, que foram as coisas para outra direo, ou que se empenham em sustar o progresso da sociedade em um ponto especfico, no so naturais e para subsistirem tm de ser opressivos e tirnicos" (Smith, 198.3, v . l , p.20). Esta postura liberal de Smith se contrape antes de tudo ao mercantiUsmo que defendia uma acentuada interveno estatal na economia. Smith prqpe-se a combater a legislao mercantil, porque esta se tomara prejudicial ao desenvolvimento da atividade econmica capitahsta. Para tanto, procura fundamentar seu liberaUsmo econmico numa suposta harmonia natural entre o interesse individual e o interesse social. Para entender esse aspecto do pensamento smithiano necessrio retornar ao problema principal da filosofia poltica de Hobbes, Ixjcke e Hume. Hobbes afirmava que o comportamento humano essencialmente egosta. Por esse motivo, somente a ao coercitiva do Estado permitiria a constituio" da sociedade civil. J, para Locke, o homem naturalmente bom. As desigualdades e os antagonismos entre os homens originam-se da posse da riqueza. O Estado no se constitui em ftmdamento da sociedade civil, mas apenas sua garantia. Em Hume, o homem caracterizado por u m sentimento de "benevolncia", no sentido do til para o desenvolvimento ordenado da sociedade. Como se v, o problema central da filosofia poltica desses autores, como tambm de Hutcheson e Mandeville que exerceram grande influncia em Smith, caracteriza-se por um duahsmo fundamental na estrutura psicolgica do ser humano. Nesse sentido, o pensamento de Smith distingue-se pela superao dessa contradio, na medida em que atribui um papel socialmente positivo ao egosmo. Como diz Napoleoni (1978, p.46), o aspecto central dessa tese est em que o egosmo pode ser um elemento de ordem e desenvolvimento, desde que ningum, na busca de seu interesse particular, impea aos demais a obteno de seus prprios interesses. A Riqueza das naes est toda perpassada pela crena nas vantagens econmicas do interesse individual. Ela representa a tentativa de expUcar a maneira como o livre desenvolvimento dos interesses individuais pode constituir a formao e o desenvolvimento da sociedade econmica.

O raciocnio de Smith o seguinte:o liomem necessita constantemente do auxlio dos outros para sobreviver. No deve, contudo, esperar obter esse auxlio da bondade dos outros. Ao contrrio, ". . . ter maior probabilidade de obter o qu quer, se conseguir interessar a seu favor a auto-estima dos outros, mostrando-lhes que vantajoso para eles fazer-lhes ou dar-lhes aquilo de que eles precisam.. . No da benevolncia do aougueiro, do cervejeiro ou do padeiro que esperamos nosso jantar, mas da considerao que eles tm pelo seu prprio interesse. Dirigimo-nos no a sua humanidade, mas a sua auto-estima, e nunca lhes falamos das nossas prprias necessidades, mas das vantagens que adviro para eles" (Smith, 1983, v.l,p.50). Esse o ponto de partida. Da tendncia natural de todo o indivduo em buscar o maior ganho prprio resultam benefcios para toda a sociedade. Da tendncia dos trabalhadores em ocuparem os ofcios em que sejam mais aptos resultam maiores rendimentos. Da tendncia natural do capitalista em buscar uma apHcao piais lucrativa para seu capital resulta um aumento da riqueza social. Da tendncia d comerciante em operar o melhor negcio para si mesmo resulta o enriquecimento nacional: "Todo o indivduo empenha-se continuamente em descobrir a aplicao mais vantajosa de todo o capital que possui. Com efeito, o que o indivduo tem em vista e sua prpria vantagem, e no a da sociedade. Todavia, a procura de sua prpria vantagem individual . . . leva-o a preferir aquela aplicao que acarreta as maiores vantagens para a sociedade" (Smith, 1983, p.378). com esse argumento que Smith, no Captulo II do Livro IV da Riqueza das naes, procura combater todas as restries importao e chega concluso da incapacidade e da inutilidade de uma interveno governamental na alocao dos recursos, pois os indivduos conseguem maior eficcia que o Estado. Smith comea argumentando que as restries, atravs de pesadas taxas ou de proibies absolutas, significam, antes de tudo, a garantia de um monoplio a algumas indtistrias internas. Mas, se estas indstrias se beneficiam com esse monoplio, isto no significa que toda a indstria seja tambm beneficiada, pois a indstria de um pas proporcional ao capital que emprega, e nenhuma regulamentao governamental capaz de aumentar a quantidade de indstrias de qualquer sociedade para alm daquilo que seu capital capaz de manter. Ao empregar seu capital, o capitalista procurar, primeiro, empreg-lo o mais perto possvel de seu pas por motivo de segurana e, segundo, aplic-lo onde for mais lucrativo. O resultado para a sociedade ser proporcional aos lucros de cada u m de seus indivduos. Com este argumento, Smith conclui pela convergncia do mteresse individual e do coletivo, operao mgica de uma mo invisvel que se constitui no fundamento do liberalismo econmico smithiano. "Portanto, j que cada indivduo procura, na medida do possvel, empregar seu capital em fomentar a atividade nacional e dirigir de tal maneira essa atividade que seu produto tenha o mximo valor possvel, cada indivduo necessariamente se esfora por aumentar o mximo possvel a renda anual da sociedade.

"Geralmente, na realidade, ele no tenciona promover o interesse pblico, nem sabe at que ponto o est promovendo. Ao preferir fomentar a atividade do pas e no de outros pases, ele tem em vista apenas sua prpria segurana; e, orientando sua atividade de tal maneira que sua produo possa ser de maior valor, visa apenas a seu prprio ganho e, neste, como em muitos outros casos, levado como que por mo invisvel a promover um objetivo que no fazia parte de suas intenes. . . . Ao perseguir seus prprios interesses, o indivduo, muitas vezes, promove o interesse da sociedade muito mais eficazmente do que quando tenciona realmente promov-lo" (Smith, 1983, p.379-80). Disto brotam duas importantes concluses de Smith sobre o papel do Estado em relao s atividades econmicas: primeiro, a capacidade superior do indivduo em dirigir os negcios em relao ao Estado; segimdo, seria impossvel.alm de desnecessrio, a um estadista manter o controle de toda a atividade econmica. Por isso, diz Smith: " evidente que cada indivduo, na situao local em que se encontra, tem muito melhores condies do que qualquer estadista ou legislador de julgar por si mesmo qual o tipo de atividade nacional no qual pode empregar seu capital e cujo produto tenha probabilidade de alcanar o valor mximo. O estadista que tentasse orientar pessoas particulares sobre como devem empregar seu capital no somente se sobrecarregaria com uma preocupao altamente desnecessria, mas tambm assumiria uma autoridade que seguramente no pode ser confiada nem a uma pessoa individual, nem mesmo a alguma assemblia ou conselho, e que em lugar algum seria to perigosa como nas mos de uma pessoa com insensatez e presuno suficientes para imaginar-se capaz de exercer tal autoridade" (Smith, 1983, p.380). Tentar proteger a indstria interna no s intil como pernicioso. Se for possvel produzir ao preo intemacional, a regulamentao intil. Caso contrrio, ser pernicioso, pois, diz Smith, uma mxima no produzir em casa o que se pode comprar mais barato. Alm desse aspecto, Smith via nas polticas econmicas dos governos de sua poca um obstculo ao progresso. Mesmo que a prodigalidade dos governantes o tenha retardado, no conseguiu impedi-lo: "Contudo, embora os altos gastos do Governo, sem dvida, devam ter retardado o curso natural da Inglaterra em direo riqueza e ao desenvolvimento, no foi possvel sust-lo. A produo anual da terra e do trabalho na Inglaterra , sem dfrvida, muito maior hoje do que na poca da Restaurao ou da Revoluo. Em conseqncia, maior deve ter sido tambm o capital empregado anualmente no cultivo da terra e para manter essa mo-de-obra. Em meio a todas as exaes feitas pelo Governo, este capital foi sendo silenciosa e gradualmente acumulado pela frugalidade e pela boa administrao de indivduos particulares, por seu esforo geral, contnuo e ininterrupto no sentido de melhorar sua prpria condio. Foi esse esforo, protegido pela lei e permitido pela liberdade de agir por si prprio da maneira mais vantajosa, que deu sustentao ao avano da Inglaterra em direo grande riqueza e ao de

senvolvimento em quase todas as pocas anteriores e que, como de esperar, acontecer em tempos futuros. Mas, pelo fato de nunca ter sido a Inglaterra agraciada com governos muito parcimoniosos, assim a parcimnia jamais constituiu virtude caracterstica de seus habitantes. altamente impertinente e presunoso, por parte dos reis e ministros, pretenderem vigiar a economia das pessoas particulares e limitar seus gastos, seja por meio de leis sunturias, seja proibindo a importao de artigos de luxo do Exterior. So sempre eles, sem exceo alguma, os maiores perdulrios da sociedade. Inspecionem eles bem seus prprios gastos e confiem tranqilamente que as pessoas particulares inspecionaro os seus. Se seu prprio esbanjamento no arruina o Pas, no ser o de seus sditos que um dia o far" (Smith, 1983, p.296). Se a falta de proteo estatal impedisse o surgimento de alguma indstria interna (no o caso da Inglaterra), nO seria por isto que a sociedade empobreceria, pois este capital seria aplicado noutra atividade. Alm disso, diz Smith, as vantagens naturais que um pas possui sobre o outro ao produzir determinadas mercadorias so, por vezes, to grandes que se t o m a intil lutar contra elas. O desenvolvimento da riqueza nacional possui um curso natural que o Governo deve respeitar. Todo o sistema que procura direcionar o crescimento do capital atravs de estmulos extraordinrios ou atravs de restries, na realidade, age contra o objetivo que deseja alcanar. Assim, em vez de acelerar, contribui para o retardamento do desenvolvimento da riqueza social. assim que pensa Smith. Seu liberalismo econmico parece, ento, decorrer fundamentalmente de um otimismo natural na crena da capacidade e fora da acumulao de capital em impor seu curso. O Estado deve deixar a atividade econmica andar por si mesma por duas razes: primeiro, porque a produo da riqueza no necessita da interveno estatal; e, depois, porque, mesmo que o Estado quisesse auxili-la, no teria condies de faz-lo melhor que os indivduos. essa a justificativa que utiliza Smith na clebre passagem em que desobriga o Governo de assumir um dever para o qual no teria competncia: "Conseqentemente, uma vez elninados inteiramente todos os sistemas, sejam eles preferenciais ou de restries, impe-se por si mesmo o sistema bvio e simples da liberdade natural. Deixa-se a cada qual, enquanto no violar as leis da justia, perfeita liberdade de ir em busca de seu prprio interesse, a seu prprio modo, e faa com que tanto seu trabalho como seu capital concorram com os de qualquer outra pessoa ou categoria de pessoas. O soberano fica totalmente desonerado de um dever que, se ele tentar cumprir, sempre o dever expor a inmeras decepes e para essa obrigao no haveria jamais sabedoria ou conhecimento humano que bastassem: a obrigao de superintender a atividade das pessoas particulares e de orient-las para as ocupaes mais condizentes com o interesse da sociedade" (Smith, 1983, v.2, p.l47).

3 Acumulao de capital e apropriao da riqueza: conflito social e ao do Estado


A definio dos trs deveres do Estado (segurana, justia e obras pblicas) o corolrio da viso smithiana do funcionamento de uma sociedade harmoniosa e liberal que, aparentemente, restringe a atuao do Estado. Essa, no entanto, no a conchiso a que se chega aps a leitura de toda a Riqueza das naes. Com efeito, o funcionamento da sociedade econmica real, descrito por Smith, muito diferente do de sua "sociedade ideal". Na realidade no h harmonia, mas conflito de interesses entre as trs principais classes sociais em que se divide a sociedade: a capitalista, a trabalhadora e a proprietria da terra. E o Estado no est alheio a essa luta, mas sempre sohcitado a intervir em favor do interesse mais forte dos capitalistas, comerciantes e manufatureiros, quer contra os senhores de terras, quer contra os assalariados. Por outro lado, tambm no to reduzido o campo de atuao do Estado, como poderia parecer pela simples, enumerao dos trs deveres que Smith lhe atribuiu. O Estado surge como necessrio para oferecer segurana riqueza nacional contra ataques externos e garantia propriedade privada contra ataques internos. Sua atuao est associada promoo do crescimento da produo capitahsta. So estas idias que se pretendem desenvolver neste item.

3.1 Sentido e limites do liberalismo


Embora tivesse Smith empregado inmeras vezes a expresso "liberdade natural", no era ele adepto da teoria da "li natural" ou mesmo do "contrato social". No i m ^ i n o u , portanto, que o indivduo, vivendo em sociedade, pudesse pautar seu comportamento por uma liberdade "primitiva", "natural", anterior ao convvio social. No sobre esta suposta "Uberdade natural" que Smith baseia seu liberalismo econmico e a conseqente no-interveno governamental. Tanto o comportamento dos indivduos como os princpios originais do Governo repousam sobre uma teoria tica elaborada por Smith. A obrigao poltica ("por que deve uma pessoa obedecer outra?") constitui, para Smith, um caso especial de obrigao moral. Essa repousa no "respeito pelo que so, ou pelo que deveriam ser ou por aquilo que, sob certas condies, seriam os sentimentos das outras pessoas" (Smith apud Lindgren. In: Junqueira, 1978, p.l04). O respeito mtuo pelas preferncias com.partilhadas a base da obrigao moral, pois estas preferncias ou sentimentos so de tal modo essenciais manuteno da sociedade que nenhuma liberdade moral permitida. Como diz Lindgren: "O estrito respeito por essas preferncias e averses constituium dever de justia. Cada membro da comunidade encontra-se moralmente obrigado a evitar a violao desses sentimentos, geralmente considerados sagrados e intocveis. Cada sociedade pode, de forma mais ou menos eficiente, resguardar esses elos indispensveis cadeia social, e assim o faz atravs de seu julgamento coletivo

e da utilizao de seu poder tambm coletivo, isto , pelo exerccio da autoridade poltica da comunidade. A misso ou funo fundamental da autoridade est, segundo Smith,. . . no cumprimento das leis de moralidade" (Ibidem). Existe, pois, uma hase tica a fundamentar o pensamento poltico de Smith. essa base tica que sustenta tanto o liberalismo econmico como tambm a ao estatal. So as "leis da justia" que traam os limites do comportamento econmico dos indivduos e do prprio Estado. nesse sentido que se deve entender a afirmao de Smith de que cada indivduo se encontra perfeitamente livre para buscar seu prprio interesse, a seu prprio modo, mas note-se a ressalva importante: "enquanto no violar as leis da justia". Estas que so o fundamento e a garantia do "sistema simples e bvio de liberdade natural". somente no quadro de determinadas leis e instituies, garantidas pela autoridade poltica, que a busca do interesse egosta dos indivduos pode resultar em benefcios sociais. O poder e a fora do Estado constituem, pois, a garantia do funcionamento da atividade econmica individual. O mercado no funciona por si, mas dentro desse quadro de leis e instituies criadas pela sociedade e garantidas pela autoridade poltica. essa tambm a interpretao de Robbins: "A mo invisvel que guia os homens a promoverem fins que no faziam parte de sua inteno no a mo de algum deus ou de alguma fora independente do esforo humano; a mo do legislador, a mo que retira da esfera do atendimento ao interesse prprio aquelas possibilidades que no se harmonizam com o bem comum. "No h, absolutamente, sugesto de que o mercado possa fornecer t u d o ; ao contrrio: ele s pode comear a fornecer alguma coisa quando toda uma legio de outras coisas tenha sido fornecida dessa maneira. No so somente os servios especiais, que produzem benefcio indiscriminado, que caem fora de sua funo; , tambm, toda a estrutura da lei, sem a qual ele no poderia existir. Sem a teoria de justia, de Hume, ou algo muito semelhante a ela, a teoria dos clssicos sobre o interesse prprio e o mercado permaneceria inteiramente sem apoio. No s a boa sociedade um artefato; tambm o prprio mercado" (Robbins, 1972, p.67). Por outro lado, Smith no nega, no conjunto de sua obra, a possibilidade de interveno estatal nas atividades econmicas. No h, em Smith, o estabelecimento, de um "princpio geral" contrrio ao estatal. H evidncias de que o Estado (o Estado de seu tempo) carece de capacidade e conhecimento para orientar o processo global de acumulao. Cada indivduo possui melhores condies para orientar a aplicao de seu capital. Smith est, na realidade, aconselhando os governos de seu tempo a se livrarem de uma grande iluso: a de que seriam capazes de comandar a economia como um todo melhor que os indivduos. Os motivos que levaram Smith a restringir as atividades governamentais estavam certamente inspirados nos governos de sua poca, que considerava perdulrios, parasitas e ineficientes. No entanto o raio de ao de um bom govemo era, na concepo de Smith, bem mais amplo do que aquele que os adeptos do "laissez-fair e " lhe atribuem. Smith, na realidade, nunca utilizou esta expresso. Vai nessa direo tambm a interpretao que faz Keynes do liberalismo smithiano em seu artigo O fim do "laissez-faire".

"Adam Smith, naturalmente, era a favor do livre comrcio e contrrio a muitas limitaes setecentistas ao comrcio. Mas, sua atitude em relao s leis de navegao e legislao contra a usura mostra que ele no era dogmtico. At sua famosa passagem sobre a 'mo invisvel' reflete a filosofia que associamos a Paley e no ao dogma econmico do 'laissez-faire'. Como indicaram Sidgwick e Cliff Leslie, a defesa de Adam Smith do 'evidente e simples sistema de liberdade natural' deriva da sua viso testa e otimista de ordem no mundo, tal como foi proposta em sua Theory of Moral Sentiments, e no de qualquer proposio caracterstica da economia poltica" (Keynes. O fim do "laissez-faire" apud Szmrecsnyi, 1 978, p. 1 12). Lindgren diz que "na verdade, em suas conferncias. Adam Smith negou categoricamente que os limites do exerccio legtimo da autoridade poltica possam ser, em princpio, estabelecidos" (Lindgren. In: Junqueira, 1978, p.llO). As funes do Estado, embora paream restritas, so indispensveis ao convvio social e ao desenvolvimento da acumulaSo. Alm das trs funes estatais expUcitamente estabelecidas por Smith, o leque de excees que admitiu em seu liberalismo econmico permite vislumbrar uma ampla ao do Estado. Nesse sentido, a administrao da justia impUcava que o Estado combatesse o esprito corporativo, especialmente presente nos comerciantes, mas tambm verificado em outras categorias, bem como impedisse que mercadores, manufatureiros e comerciantes enganassem seus fregueses com produtos falsificados. Por esse motivo Smith instou aos governos que cimhassem moedas e regulassem a circulao do dinheiro para evitar que o mesmo fosse falsificado. Defendeu tambm uma srie de leis contra a agiotagem, com que se pretendia coibir os altos juros. Skinner (In: Junqueira, 1978, p.59) oferece uma extensa lista de excees ao liberaUsmo defendidas pelo prprio Smith. Entre essas, diz Skinner, Smith defendia a regulamentao compulsria das hipotecas, a execuo legal dos contratos, o controle estatal da cunhagem de moeda, a taxao sobre a venda a varejo de bebidas alcoUcas, visando a impedir a proUferao de bares, taxas diferenciais sobre cerveja e aguardente, taxas mais elevadas para aqueles que exigiam o pagamento de aluguis em espcie, como meio de desencorajar uma prtica que era prejudicial aos inquilinos; ern casos especiais, apoiou incentivos sobre a exportao de milho, taxas sobre manufaturas estrangeiras, concesso de monoplios temporrios a grupos de comerciantes que enfrentavam um grande risco em um novo empreendimento, privilgios aos inventores de novas mquinas e aos autores de novos livros. Finalmente, cabe mencionar duas importantes excees admitidas por Smith Uberdade de comrcio:* em primeiro lugar, o Estado deve intervir para proteger

' Contudo, parece haver dois casos nos quais gerahnente ser vantajoso impor alguma restrio atividade estrangeira para estimular a nacional. "O primeiro ocorre quando se trata de um tipo especfico de atividade necessria para a defesa do pas. "O segundo caso . . . ocorre quando dentro do pas se impe alguma taxa aos produtos nacionais" (Smith, 1983, v.l, p.385-6).

a indstria nacional sempre que uma determinada indstria for necessria para a defesa do pas, como o caso da marinha mercante, protegida pela Lei sobre Navegao^ ; em segundo lugar, deve o Estado taxar o produto importado sempre que seu similar nacional estiver sendo taxado, para evitar uma concorrncia desigual do primeiro. V-se,desse modo, que o liberalismo econmico de Smith no um princpio dogmtico de alcance geral, mas est associado a um objetivo especfico: permitir o maior crescimento possvel, no tanto da riqueza das naes, mas, acima de tudo, da riqueza da Nao britnica.

3.2 Liberalismo e conflitos de classe


Como j foi dito, para Smith a sociedade compe-se de trs classes: os que vivem da renda da terra, os que vivem do salrio e os que vivem do lucro. "Essas so as trs grandes categorias originais e constituintes de toda a sociedade evoluda, de cuja receita deriva, em ltima anlise, a renda de todas as demais categorias. "O interesse da primeira dessas trs grandes categorias . . . est ntima e inseparavelmente ligado ao interesse geral da sociedade. . . . O interesse da segunda categoria - a dos que vivem de salrio - est to intimamente vinculado ao interesse da sociedade como o da primeira. . . . Mas, embora o interesse da classe trabalhadora esteja intimamente ligado ao interesse da sociedade, o trabalhador incapaz tanto de compreender esse interesse quanto de compreender a vinculao do interesse da sociedade ao seu prprio. . . . Mas o interesse dessa terceira categoria no tem a mesma vinculao com o interesse da sociedade como os das outras duas" (Smith, 1983, v . l , p.227-8). Aps a exposio da estrutura social da sociedade onde atuam as classes em defesa de seus interesses divergentes, Smith descreve como a classe comercial e manufatureira age para limitar a concorrncia e impor seus interesses sobre as demais. Esta classe, por possuir "mais agudeza de entendimento", por saber identificar seu interesse prprio melhor que as demais classes e "pela sua riqueza, atrai a si a maior parcela da considerao pblica". Graas a isso, os comerciantes e manufatureiros conseguem convencer as demais classes de que seu interesse se identifica com o interesse pblico e, assim, fazem o Governo atuar em seu proveito. Com efeito, diz Smith: "Ora, o interesse dos negociantes . . . sempre difere sob algum aspecto do interesse pblico, e at se lhe ope. O interesse dos empresrios sempre am-

Esta Lei dava a exclusividade das importaes aos navios ingleses e determinava que a maior parte das exportaes tambm fosse feita em navios ingleses, uma vez que a marinha inglesa sofria concorrncia da marinha holandesa.

pliar o mercado e limitar a conconrncia. . . . mas limitar a concorrncia sempre contraria necessariamente o interesse pblico. . . . A proposta de qualquer nova lei ou regulamento comercial que provenha de sua categoria sempre deve ser examinada com grande precauo e cautela . . . e tambm com a maior desconfiana. proposta que advm de uma categoria de pessoas cujo interesse jamais coincide exatamente com o do povo, as quais geralmente tm interesse em engan-lo e mesmo oprimi4o e que, conseqentemente, tm em muitas oportunidades tanto iludido quanto oprimido esse povo" (Ibidem, p.229). Essa viso de Smith sobre o funcionamento da sociedade econmica certamente contrasta com a anteriormente descrita de uma sociedade em que os indivduos tenham permisso para agir livremente na defesa de seus interesses, pois o benefcio social seria uma conseqncia do maior benefcio individual. De acordo com isso, ao Estado restaria um campo restrito de atuao. No entanto, na sociedade que Smith descreve, no se verifica concordncia de interesses, nem entre os dos indivduos e grupos entre si nem entre esses e o interesse pblico. A livre concorrncia no beneficia a todos e por isso no respeitada. O Estado no permanece alheio, mas atua em favor do interesse mais forte ("a maior riqueza atrai maior considerao pblica"). Smith no chega a negar o direito dos comerciantes e manufatores de se valerem de uma legislao favorvel aos seus negcios. Apenas diz que o seu pedido deve ser analisado com cuidado e desconfiana. Mais que isto Smith reconhece a inexistncia do princpio fundamental do liberaUsmo, a confluncia do interesse individual e do interesse pbUco: os comerciantes e industriais so "uma categoria de pessoas cujo interesse jamais coincide exatamente com o do povo, os quais geralmente tm interesse em engan-lo e mesmo oprimi-lo". ^ Do mesmo modo, nas relaes de trabalho, apesar de Smith ter preconizado uma poltica liberal, aceita que, na prtica, esta poltica constantemente violada. Na luta em tomo dos salrios, os patres contam sempre com o auxlio da lei e do Estado, enquanto a classe trabalhadora impedida de organizar-se: "[O salrio] . . . depende do contrato normalmente feito entre as duas partes, cujos interesses, alis, de forma alguma so os mesmos. Os trabalhadores desejam ganhar o mximo possvel, os patres pagar o mnimo possvel. Os priineiros procuram associar-se entre si para levantar os salrios do trabalho, os patres fazem o mesmo para baix-lo. "No difcil prever qual das duas partes, normalmente, leva vantagem na disputa e no poder de forar a outra a concordar com as suas prprias clusulas. Os patres, por serem menos numerosos, podem associar-se com maior facilidade; alm disso, a lei autoriza ou pelo menos no os probe, ao passo que para os trabaUiadores ela probe. No h leis do Parlamento que probam os patres de combinai' uma reduo dos salrios; muitas so, porm, as leis do Parlamento que probem associaes para aumentar os salrios. "Tem-se afirmado que raro ouvir falar das associaes entre patres, ao passo que com freqncia se ouve falar das associaes entre operrios. Enretan-

to, se algum imaginar que os patres raramente se associam para combinar medidas comuns, d provas de que desconhece completamente o assunto. Os patres esto sempre e em toda parte em conluio tcito, mas constante e uniforme para no elevar os salrios do trabalho acima de sua taxa em vigor. Violar esse conluio sempre um ato altamente impopular e uma espcie de reprovao para o patro no seio da categoria. Raramente ouvimos falar de tais conluios, porque costumeiros, podendo dizer-se constiturem o natural estado de coisas de que ningum ouve falar freqentemente, os patres tambm fazem conchavos destinados a baixar os salrios do trabalho, mesmo aqum de sua taxa em vigor. Essas combinaes sempre so conduzidas sob o mximo silncio e sigilo, que perdura at ao momento da execuo; e quando os trabalhadores cedem, como fazem s vezes, sem resistir, embora profimdamente ressentidos, isso jamais sabido de pblico" (Smith, 1983, p.92-3). Apesar de os salrios serem estabelecidos atravs da negociao e da luta entre patres e trabalhadores, eles acabam sempre sendo rebaixados ao nvel de subsistncia ou abaixo dele, pois ". . . os patres mantm sempre e por toda a parte uma espcie de acordo tcito, mas constante e urforme, tendente a que os salrios do trabalho no se elevem para alm da taxa que vigora no momento. . . . s vezes, os patres entram tambm em coligaes especficas para fazer descer salrios do trabalho ainda abaixo dessa taxa". Alm disso, os patres "nunca cessam de clamar alto pela interveno da autoridade e pelo cumprimento das leis estabelecidas com tanto rigor contra as associaes dos serviais, trabalhadores e diaristas" (Smith, 1983, p.93). A manuteno dos salrios ao nvel de subsistncia deve-se s leis econmicas que os regulain. Variam em tomo desse nvel em funo da oferta e procura de trabalhadores. Tanto os trabalhadores no conseguiro elev-lo por muito tempo acima desse nvel, como tambm os patres no conseguiro reduzi-lo muito abaixo. O aumento real dos salrios est na estrita dependncia do aumento da riqueza nacional. por esse motivo, reconhece o autor, que, embora a lei tenha tentado fixar os salrios, nunca teve xito. Por isso, os salrios devem ser regulados pelas leis do mercado (onde impera o interesse do mais forte, ajudado pela lei e pelo poder). Foi, na reaUdade, o lamentvel estado de destruio fsica da classe trabalhadora da Inglaterra que forou a int rveno do Estado atravs da Lei dos Pobres. Smith manifestou-se contra esta Lei sob o argumento de que, ao impedir a hvre circulao dos trabalhadores, provocava uma grande desigualdade de preos e constitua uma violao de liberdade e da justia natural. Para Smith, somente a "remunerao Uberal do trabalho . . . tende naturalmente a alargar e estender" os limites de sobrevivncia da classe trabalhadora. Os salrios s podem ser superiores ao mnimo de sobrevivncia quando aumenta a demanda por mais trabliiadores. A demanda s aumenta com o contnuo acrscimo da riqueza nacional. Portanto, a melhora das condies de vida da classe trabalhadora est associada a um contnuo e rpido crescimento econmico, e qualquer proteo legal ao trabalho afigura-se como obstculo a este crescimento da riqueza natural.

Na prtica, o liberalismo de Smith nas relaes de trabalho significa mn caminho aberto para que a classe capitalista, comercial e manufatureira, imponha, atravs da regulamentao estatal ou sem ela, a prevalncia dos seus interesses.

4 Os deveres (nem tanto) tradicionais do Estado


"Segundo o sistema da liberdade natural, ao soberano cabem apenas trs deveres; trs deveres, por certo, de grande relevncia, mas simples e inteligveis ao entendimento comum: primeiro, o dever de proteger a sociedade contra a violncia e a invaso de outros pases independentes; segimdo, o dever de proteger, na medida do possvel, cada membro da sociedade contra a injustia e a opresso de qualquer outro membro da mesma, ou seja, o dever de implantar uma administrao judicial exata; e, terceiro, o dever de criar e manter certas obras e instituies pblicas que jamais algum indivduo ou um pequeno contingente de indivduos podero ter interesse em criar e manter, j que o lucro jamais poderia compensar o gasto de um indivduo ou de um pequeno contingente de indivduos, embora, muitas vezes, ele possa at compensar em maior grau o gasto de uma grande sociedade" (Smith, 1983, p . l 4 7 ) . A partir dessa definio dos deveres do Estado feita por Smith, uma certa literatura econmica conseguiu propagar uma idia no muito correta a respeito do que ele afirma na citao acima: primeiro, a idia de que os deveres enunciados por Smith imphcassem uma ao muito restrita para o Estado e, segundo, a impresso de que esta ao restrita possua a caracterstica da neutralidade em relao aos interesses de indivduos e de grupos. Uma leitura mais atenta do Livro V da Riqueza das naes mostra que os limites da ao estatal se estendem muito alm do que certos crebros liberais quereriam e que esta ao estatal possui um objetivo claro: proteger a riqueza particular e favorecer o desenvolvimento comercial.

4.1 - Defesa externa ou a "proteo da riqueza"


A necessidade de o Estado defender a nao dos ataques externos est associada ao prprio desenvolvimento material da sociedade em seus quatro estgios: caa, pastoreio, agricultura e manufatura. Essa necessidade aumenta medida que a sociedade passa de um estgio mais primitivo (caa) para um mais desenvolvido (manufatura). o desenvolvimento da manufatura que toma imperioso ao Estado a constituio de um exrcito regular para a defesa contra ataques externos. O mais importante a salientar que a causa primeira dos gastos com a defesa externa est no surgimento e no progresso da riqueza: " . . . a riqueza . . . provoca a invaso de todos os seus vizinhos. Uma nao laboriosa e, por este motivo, rica , dentre todas, a que maior probabilidade tem de ser atacada; e, a menos que o Estado adote certas providncias novas para a defesa pblica, os hbitos naturais da populao a t o m a m inteiramente

incapaz de se defender. . . . Por conseguinte, o primeiro dever do soberano, o de defender a sociedade contra a violncia e a injustia de outros pases independentes, toma-se cada vez mais dispendioso, medida que o pas vai-se tornando mais civilizado. A fora militar do pas, que inicialmente no acarretava ao soberano nenhum gasto, nem no perodo de paz, nem no perodo de guerra, com o avano da propriedade, deve ser mantida pelo soberano, primeiro em tempo de guerra e, depois, mesmo em tempo de paz" (Smith, 1983, p.156, 162-3). A funo de defesa externa do Estado smithiano aparece aqui, portanto, diretamente ligada existncia da riqueza. a riqueza acumulada que desperta a cobia e exige a proteo. Essa proteo no pode ser oferecida pelos prprios indivduos, como nos trs primeiros estgios da evoluo da sociedade (caa, pesca e agricultura), pois, no estgio comercial e manufator, a diviso do trabalho mantm ocupada permanentemente a maior parte da populao, sendo necessria ento a proteo pblica do Estado atravs de um exrcito profissional. Essa primeira funo do Estado pode ser resumida como funo de proteo da riqueza, uma vez que a existncia da riqueza que exige a atuao do mesmo.

4.2 Justia ou "a segurana da propriedade"


O dever do Estado de estabelecer uma rigorosa administrao da justia tambm se origina num fato econmico: a formao da propriedade privada. Entre naes de caadores, como no h propriedade que ultrapasse o valor de dois ou trs dias de trabalho, "raramente se depara com algum magistrado estabelecido". Nesse estgio, "os homens podem viver juntos em sociedade, com um grau aceitvel de segurana, embora no haja nenhum magistrado civil que os proteja da injustia", mas "onde quer que haja grande propriedade, h grande desigualdade". "a fartura dos ricos que excita a indignao dos pobres" e "somente sob a proteo do magistrado civil, o proprietrio dessa propriedade valiosa . . . pode dormir com segurana". Smith mesmo explcito e enftico em relao prpria origem do governo civil: ", pois, a aquisio de propriedade valiosa e extensa que necessariamente exige o estabelecimento de um govemo civil. Onde no h propriedade ou, ao menos, propriedade cujo valor uhrapasse o de dois ou trs dias de trabalho, o governo civil no to necessrio" (Ibidem, p.l64). No s a causa do surgimento do Estado est na apropriao privada da riqueza, mas a prpria "necessidade do govemo aumenta gradativamente com a aquisio de propriedade valiosa" (Ibidem). Embora Smith estabelea como dever do soberano "proteger, na medida do possvel, cada membro da sociedade da injustia ou opresso de todos os outros membros da mesma", sua aguda anlise histrica revela que, na realidade, o que motiva a necessidade de proteo governamental o surgimento de propriedades valiosas. Estas que necessitam de proteo, pois so elas que despertam a cobia e esto na origem dos antagonismos sociais. A concluso de Smith , portanto, lgica: "O governo civil, na medida em que institudo para garantir a propriedade, de fa-

to o para a defesa dos ricos contra os pobres ou daqueles que tm alguma propriedade contra os que nO possuem propriedade alguma" (Smith, 1983, p.l67).

4.3

Obras pblicas o u "facilitar o c o m r c i o "

Os gastos estatais com instituies e obras pblicas, do mesmo modo que os anteriores com a defesa e a justia, tm por base uma motivao econmica: o favorecimento ao comrcio da sociedade. O Estado deve assumir esses empreendimentos porque "so de tal natureza, que o lucro jamais conseguiria compensar algum indivduo". O desenvolvimento do comrcio exige, por sua vez, uma crescente interveno estatal no provimento dessas obras: "a criao e manuteno das obras pblicas para facilitar o comrcio em qualquer pas tais como boas estradas, pontes, canais navegveis, portos, etc. necessariamente requerem gastos cujo montante varia muito de acordo com os diversos perodos da sociedade" (Ibidem, p.l73). Determinados setores do comrcio exigem uma proteo extraordinria por parte do Estado, o caso do comrcio com "naes brbaras e incivilizadas", Smith defende a necessidade dessa proteo estatal para as companhias de navegao, chegando mesmo a propor a concesso de monoplios temporrios a algumas delas como forma de favorec-las. Sugere tambm que o Estado possa instituir determinadas taxas para fazer face a esses gastos. Dentre as despesas com instituies pblicas, merecem destaque as destinadas educao. Smith saHenta a necessidade de o Estado interessar-se especialmente pela educao da juventude, da classe trabalhadora e dos pobres. "Se no houvesse instituies pblicas para a educao no se ensinaria nenhum sistema e nenhuma cincia que no fosse objeto de alguma procura ou que as circunstncias da poca no tornassem necessrio, conveniente ou, pelo menos, de acordo com a moda" (Ibidem, p.212). preciso que o Estado mantenha a educao pblica para evitar que esta se subordine completamente s necessidades e convenincias mercantis. Essa parece ser, no fundo, a razo invocada por Smith. Nesse campo, Smith defende uma extenso da atuao estatal dificilmente compatvel com a idia que se formou em relao ao seu propalado liberalismo e conseqente limitao da interferncia do Estado, Defende, tambm, a necessidade de o Estado intervir at mesmo para a formao moral da sociedade, favorecendo as virtudes morais e reprimindo os vcios dos cidados. importante observar a descrio que faz Smith dos efeitos da diviso do trabalho sobre a mente dos trabalhadores e a necessidade de o Estado intervir para minor-los. A diviso do trabalho faz com que as atividades da maioria da populao se reduzam a algumas operaes extremamente simples. Isso faz com que essas pessoas tenham reduzida a sua capacidade de compreenso: "O homem que gasta toda a sua vida executando algumas operaes simples . . . no tem nenhuma oportunidade para exercitar sua compreenso ou para exercer seu esprito inventivo . . . O entorpecimento de sua mente o tor-

na nSo somente incapaz de saborear ou ter alguma participao em toda a conversao racional, mas tambm de conceber algum sentimento generoso, nobre e terno e, conseqentemente, de formar algum julgamento justo at mesmo acerca de muitas das obrigaes normais da vida privada. Ele totalmente incapaz de formar juzo sobre os grandes e vastos interesses de seu pas; e, a menos que se tenha empreendido um esforo inaudito para transform-lo, igualmente incapaz de defender seu pas na guerra. . . . Ora, em toda a sociedade evoluda e civilizada, este o estado em que inevitavehnente caem os trabalhadores pobres isto , a grande massa da populao , a menos que o Governo tome algumas providncias para impedir que tal acontea. . . . A educao das pessoas comuns talvez exija, em uma sociedade civilizada e comercial, mais ateno por parte do Estado que a de pessoas de alguma posio e fortuna . . . Com gastos muito pequenos, o Estado pode facilitar, encorajar e at mesmo impor a quase toda a populao a necessidade de apreender os pontos mais essenciais da educao. . . . O Estado pode facilitar essa aprendizagem elementar criando em cada parquia ou distrito uma pequena escola, onde as crianas possam ser ensinadas" (Smith, 1983, p.213-5). Essa passagem da Riqueza das naes constrasta coma viso otimista de Smith, descrita anteriormente, em que a liberdade da ao individual levaria produo de benefcios sociais para todos os indivduos, tornando desnecessria a presena do Estado, quer para corrigir, quer para complementar a atividade individual. Ao contrrio, Smith reconhece que, sob o liberalismo, a diviso do trabalho significa para a "grande massa da populao" ter a "liberdade de escolher" uma ocupao que entorpece sua mente e a torna incapaz de "saborear", de ter urna "conversao racional", de "conceber um sentimento generoso, nobre e t e r n o " e at mesmo d ter um "julgamento j u s t o " , . . . "a menos que o Estado intervenha". Aparece aqui uma das grandes contradies do liberalismo smithiano: a liberdade de ao individual, colocada como condio do progresso e do bem-estar geral, significa, ao mesmo tempo, manter este progresso e este bem-estar fora do alcance da grande massa da populao. Revela-se tambm aqui com nitidez a natureza do Estado liberal defendido por Smith e pelos outros economistas liberais: ser ao mesmo tempo garantia da liberdade de ao individual e arcar com o nus de sanar os males que a mesma provoca para grande nmero de indivduos.

5 Impostos e dvidas: o empobrecimento do Estado


A alterao das fontes de manuteno do Estado, descrita por Smith nos iltimos dois captulos da Riqueza das naes, representa a transformao do papel do Estado em relao economia. Numa primeira fase em que o Estado detentor de propriedades e delas retira receitas para a sua manuteno, tem-se um Estado, de certo modo, afastado das tarefas econmicas de seus sditos. Posteriormente, quando a economia j se torna capitalista, o Estado destitudo de seus bens, passando a necessitar viver com o auferimento de parte dos rendimentos gerados por

esta economia. Isso se d pela tributao da renda da terra, dos lucros do capital ou dos salrios do trabalho. Quando essas fontes de receita se mostram insuficientes, o endividamento pblico aparece como forma de financiar os gastos estatais. Tributao e dvida, como fontes de sustentao dos gastos estatais, representam um entrelaamento mais acentuado entre o Estado e a acumulao de capital. A necessidade de cobrana de impostos para a manuteno do Estado surge com a insuficincia das receitas prprias dos governantes para tal fim: "Se, pois, tanto o capital pblico quanto as terras pblicas as duas fontes de rendimento que podem em particular pertencer ao soberano ou ao Estado so ambos fundos inadequados e insuficientes para cobrir a despesa necessria de um pas grande e civilizado, resulta que a maior parte dessa despesa deve ser paga por taxas ou impostos de um outro tipo, fazendo com que o povo contribua com uma parte de seu prprio rendimento privado para constituir uma receita publica para o soberano ou para o Estado" (Smith, 1983, p.247). O fato de o Estado no ser mais proprietrio e, por isso, ter que recorrer a impostos para sua manuteno revela seu empobrecimento e coloca-o mais diretamente dependente da sociedade que o mantm e a cujos interesses preponderantes deve servir. Isso, de certa maneira, transparece na prpria teoria dos impostos de Smith. Embora um dos princpios de tributao de Smith o da eqidade - estabelea que "todo o imposto que, em ltima anlise, recai exclusivamente sobre um dos trs tipos de rendimentos acima mencionados necessariamente no eqitativo na medida em que no afeta os dois outros tipos de rendimentos", sua teoria dos impostos visa a favorecer a acumulao de capital. Teoricamente, os impostos devem incidir sobre as trs fontes de renda existentes na sociedade: a renda da terra, os lucros do capital e os salrios do trabalho. Na realidade, porm, eles acabam por incidir todos sobre a renda da terra, pois esta no tem meios de livrar-se dos mesmos. Tributar diretamente o salrio do trabalhador no possvel, pois o salrio se fixa a u m nvel de subsistncia e reduzi-lo significa ameaar a prpria sobrevivncia do trabalhador. Se o trabalho no pode pagar os impostos, estes acabam por atingir os lucros. Por isso, Smith chama os impostos sobre os salrios de "absurdos e destrutivos". "O efeito de tais impostos tem sido geralmente o declnio do trabalho, a diminuio de empregos para os pobres, a reduo da produo anual da terra e do trabalho do pas" (Smith, 1983, p.279). Do mesmo modo, o lucro do capital " um item no passvel de tributao direta" (Ibidem, p.26.5). As razes aduzidas por Smith so duas. Primeiro, taxar o lucro significa tirar o Incentivo do proprietrio do capital para continuar sua aphcao. Segundo, isso foraria uma fuga de capital do pas, pois "o proprietrio do capital propriamente um cidado do mundo". Conseqentemente, " . . . ao retirar seu capital, ele poria fim a todo o trabalho que esse capital havia mantido no pas que deixou. O capital cultiva a terra; o capital emprega a mo-de-obra. Sob esse aspecto, um imposto que tendesse a desviar capital de determinado pas tenderia a fazer secar toda a fonte de receita, quer para o soberano, quer para a sociedade" (Ibidem, p.266). Por isso, no podendo a tributao incidir nem sobre o salrio nem sobre o

lucro pelos motivos j apresentados, resulta que todo o sustento do Governo deve provir, no final de contas, da renda da terra. Esse resultado encontra explicao lgica dentro do quadro da incipiente formao social capitalista em que se situa e de que expresso a Riqueza das naes. natural e lgico que a atividade capitalista (expressa no salrio e no lucro) no sofresse obstculo a sua expanso por parte do Estado. A teoria tributria de Smith, por traz de seu vu de neutralidade, est estreitamente associada promoo da acumulao capitalista. Na anUse de Smith, o processo de endividamento estatal parece estar mais ligado disponibilidade de recursos emprestveis por parte dos comerciantes e manufatores que propriamente necessidade governamental de fazer emprstimos. Pelo menos, o que se pode concluir em Smith que as mesmas causas que geram a necessidade do endividamento pblico tambm o tornam possvel. Assim se expressa Smith: "A mesma situao comercial da sociedade que atravs do efeito de causas morais coloca o Governo na necessidade de tomar emprstimos produz nos sditos tanto uma capacidade como uma propenso para dar emprstimos. Se a nova situao traz consigo a necessidade de tomar emprstimos, da mesma forma traz consigo a faculdade de conced-los" (Ibidem, p.315). Ao lado do fator econmico que aumenta a disponibilidade de recursos emprestveis, Smith coloca o problema moral da confiana que o Governo precisa inspirar nos seus sditos para que os mesmos se disponham a conceder emprstimos. A confiana na justia do Governo colocada por Smith como uma das condies para o prprio desenvolvimento do comrcio e das manufaturas: "O comrcio e as manufaturas raramente podem florescer por muito tempo em um pas que no tenha uma situao de justia normal, no qual as pessoas no se sintam seguras na posse de suas propriedades, no qual a fidelidade nos contratos no seja garantida por lei e no qual no se possa supor que a autoridade do Estado seja regularmente empregada para urgir o pagamento das dvidas por parte de todos aqueles que tm condies de pagar. Em suma, o comrcio e as manufaturas raramente podem florescer em qualquer pas em que no haja um certo grau de confiana na justia do Governo. A mesma confiana que dispe grandes comerciantes e manufatores, em ocasies normais, a confiarem sua propriedade proteo de um governo em particular leva-os, em ocasies extraordi lrias, a confiar ao Governo o uso de sua propriedade" (Smith, 1983, p.316). No entanto o fator mais importante na expUcao do endividamento pblico no reside nem na necessidade de recursos por parte do Estado (esta necessidade, se no existe, pode ser criada) nem na confiana atribuda ao Governo, mas na dispombilidade de recursos que se tornam altamente rentveis quando emprestados ao Estado. Quer-se sugerir aqui que o endividamento pbUco constitui uma forma de valorizao do capital. Por isso ele surge e se expande. E isso pode facilmente ser deduzido da seguinte passagem da obra de Smith; "Ao emprestar dinheiro ao Governo, em momento algum reduzem [comerciantes e manufatores] sua capacidade de levar avante seus negcios e suas

maniifaturas. Pelo contrrio, geralmente essa capacidade aumenta. As necessidades do Estado fazem com que, na maioria das vezes, o Governo esteja disposto a tomar emprstimos em condies extremamente vantajosas para o mutuante. A garantia ou fiana que o Estado oferece ao credor transfervel a qualquer outro credor e, devido confiana geral que se tem na justia do Estado, geralmente pode ser vendida no mercado por preo superior quele pelo qual foi originariamente comprada. O comerciante ou a pessoa rica ganha dinheiro emprestando dinheiro ao Governo e, ao invs de diminuir seu capital comercial, aumenta-o. Por isso, ele geralmente considera um favor o fato de a administrao o admitir a participar da primeira subscrio de um novo emprstimo. Da a inclinao ou disposio dos cidados de um Estado comercial para emprestar dinheiro" (Ibidem). Fica muito claro o motivo do endividamento pblico. O detentor do capital considera um favor da parte do Estado poder emprestar-lhe dinheiro. A garantia oferecida pelo Estado possui um alto valor comercial e vendida no mercado, rendendo dividendos ao seu possuidor. Apesar de a dvida pbhca representar uma valorizao do capital emprestado ao Governo, Smith considera todo o emprstimo feito ao mesmo um desvio do capital produtivo para o improdutivo. Os governos de sua poca so vistos como governos perdulrios, e todo o gasto governamental considerado gasto improdutivo. A formao de capital , na verdade, ainda incipiente, e o Estado smithiano no est suficientemente organizado e apto para desempenhar um papel econmico direto na acumulao de capital; por isso, a tendncia do autor da Riqueza das naes em cx)nsiderar toda a despesa governamental como improdutiva e um empecilho prpria acumulao.

6 Concluso
Pode-se dizer que, apesar de Smith, com sua teoria da "mo invisvel", ser considerado o fundador do liberalismo econmico e, ao contrrio do que sustentam ainda hoje muitos defensores, do pensamento liberal, o Estado smithiano desempenha um papel fundamental em relao acumulao capitalista nascente. Esse papel visvel tanto na funo de defesa contra ataques externos quanto na de segurana da propriedade contra ataques internos, bem como no objetivo de favorecer o comrcio atribudo por Smith s obras pbhcas. Fica tambm claro o compromisso estatal com o interesse capitalista nas anlises das relaes de trabalho, na defesa da liberdade de comrcio, na questo da tributao e da dvida pblica. Em contraste com sua viso ideolgica de uma sociedade harmoniosa, onde a livre expanso dos interesses individuais promove o mximo desenvolvimento econmico e o bem-estar social, no necessitando, portanto, da interveno do Estado, o funcionamento da sociedade apresenta-se sempre conflitivo e contraditrio, em que prevalece sempre o interesse mais forte, e o resultado no combina necessariamente com o bem-estar da sociedade.

O liberalismo de Smith representa muito mais a expresso de um otimismo em relao ao dinamismo intrnseco que impulsionava a economia capitalista nascente. O empresrio capitalista individual era o elemento central do novo sistema. O Governo era considerado perdulrio e ineficiente. A acumulao tinha nele realmente um obstculo. Liber-la o mximo possvel de todos os entraves era uma exigncia que se impunha. Mas da a um liberalismo doutrinrio, como princpio, h uma grande distncia. Certamente a justificao moral do interesse individual um argumento decisivo na fundamentao do liberalismo, mas no h indicaes na obra de Smith que apontem para a concepo de um sistema econmico que possa funcionar independentemente de um quadro institucional de leis e normas garantido pela autoridade. Ao contrrio, a existncia de instituies, de normas e de leis garantidas pelo Estado aparece como condio para o florescimento do comrcio e das manufaturas. Existe, por um lado, a necessidade de que a produo e a distribuio da riqueza se realizem no contexto das leis da justia. Mas, por outro, a anlise smithiana fartamente indicativa de que o poder est sempre condicionado aos interesses dos grupos mais ricos e mais fortes.

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