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LA DESCRIPTION

Statut du narrateur (qui raconte ?) Le narrateur est celui qui prend en charge la narration (lauteur tant ltre de chair qui a produit le texte). Le narrateur peut choisir de mener le rcit : la troisime personne : il est absent de lhistoire mais il peut intervenir de faon explicite (par des commentaires), ou implicite (il manifeste sa prsence au travers dindices : pronom indfini on, prsence dun lexique valorisant ou dvalorisant...) la premire personne : il est personnage de lhistoire. Dans une autobiographie, le je reprsente la fois le narrateur, le personnage (adulte ou enfant) et lauteur. Le point de vue narratif et descriptif (qui sait ? qui voit ?) Dterminer le point de vue, cest dterminer langle selon lequel le narrateur raconte ou donne voir. Le point de vue peut tre objectif ou subjectif : Une description est dite objective lorsque lnonciateur se veut neutre, cest--dire quil ne laisse pas transparatre son avis travers les mots quil emploie et quil ne fait aucun commentaire. Dans le cas contraire, elle est dite subjective. Elle est alors faite travers le regard du narrateur ou dun personnage. Il peut prsenter une vision mliorative (sduisante) ou pjorative (dvalorisante) de ce quil dcrit. Le narrateur peut adopter un point de vue : Omniscient : le narrateur connat tout des personnages et de la situation, du pass et de lavenir. Il donne de nombreuses informations au lecteur qui en sait plus que les personnages. Interne : le narrateur limite linformation et la vision au point de vue dun seul personnage. Le lecteur ne connat que ce que le personnage sait, voit ou comprend. Externe : le narrateur limite linformation ce que pourrait voir un tmoin extrieur, il feint dignorer ce que pensent les personnages. Le lecteur en sait moins que les personnages. La narration est souvent faite selon un point de vue dominant, mais le narrateur peut varier les points de vue dans une mme page, ce qui concourt produire des effets de complicit ou de distanciation entre le lecteur et le personnage. Les procds de la description Dans une description, il convient dexaminer les expansions du nom, les champs lexicaux et les figures de style (comparaison, mtaphore, personnification ; ex. : Cette montagne que coiffait un cratre. ) qui permettent de caractriser un personnage, un lieu, un objet... Lorganisation de la description Une description, quil sagisse dun lieu ou dun portrait, sorganise selon certaines rgles. La description spatiale. Elle est localise dans lespace laide dindications spatiales. La description dun lieu (paysage, btiment...) peut privilgier un axe horizontal ( droite, gauche, lest, louest, dun ct, de lautre...), vertical (en haut, en bas, en dessous, au-dessus...) ou mnager un effet de profondeur (au premier plan, plus loin, au fond...). La description temporelle. Les lieux sont dcrits au fur et mesure de leur dcouverte. Les indications temporelles (dabord, puis, ensuite, enfin...) qui jalonnent la description soulignent limpression de mouvement. La description dans lordre de la fabrication. Cest une forme de description, spatiale ou temporelle, jalonne des mmes indications ( la base..., dabord...). Elle sapplique essentiellement aux objets, aux recettes. Lordre de la description suit alors la logique du montage ou de la fabrication de lobjet, du plat... La description en action. Elle dcrit un personnage, un animal par ses actes, do la prsence de nombreux verbes daction. Le portrait est alors anim. Les fonctions de la description Une description a toujours une fonction : elle peut contribuer prsenter un personnage, construire une atmosphre (peur, gaiet...), crer un effet dattente en mnageant une pause dans la narration (suspense, par exemple), expliquer une situation ou le comportement dun personnage. Elle peut provoquer une motion (faire peur...) ou revtir une vise argumentative : dans ce cas, elle cherche convaincre, se moquer, indigner, mouvoir... Une mme description peut avoir une ou plusieurs fonctions : fonction mimsique (elle cherche mimer , reproduire la ralit pour crer lillusion du rel) fonction narrative (crer une atmosphre, faire progresser le rcit...) fonction explicative (expliquer le comportement dun personnage, le fonctionnement dun objet, lorigine dun paysage...) fonction symbolique (la description dun paysage peut reflter ltat intrieur dun personnage...).

LE PORTRAIT
1. Dfinition Un portrait est la description physique, psychologique, sociale, dun personnage. 2. But dun portrait Donner voir au lecteur une image globale et prcise qui lui permette de mieux comprendre le rcit o le personnage joue un rle. 3. Mthodes possibles Trouver un ordre spatial (de la tte aux pieds ; dune vision lointaine une vision proche ; du gnral au particulier ou inversement ; de gauche droite). Suivre un ordre logique (du portrait physique au portrait moral, du dcor au personnage qui lexplique). Utiliser un procd qui dominera le texte (choix dun certain champ lexical, importance dune comparaison qui rsume limpression gnrale). Ce dernier moyen demande une rflexion pralable sur le sentiment prcis que lon veut communiquer au lecteur. 4. Difficults lies au portrait : quelques solutions possibles Donner une image fige du personnage conduit ennuyer le lecteur et transformer en objet un tre que lon veut montrer en action. Pour viter cet cueil, pensez dtailler ses gestes, sa faon de parler, ses relations avec les autres. Accumuler les clichs a pour consquences dempcher le lecteur de croire lexistence du personnage, il ne pourra pas sidentifier ni sintresser rellement lui. Utilisez des observations personnelles . 5. Outils grammaticaux et lexicaux utiliser dans la rdaction dun portrait Utilisez tous les verbes dtat pour introduire des attributs sans vous limiter au verbe tre : demeurer, sembler, paratre, rester... Utilisez tous les verbes de perception, surtout de vision pour introduire la description dans un rcit ( travers, par exemple, les yeux dun personnage qui en regarde un autre ou par un jeu de miroir) : regarder, observer, voir, apercevoir, deviner, admirer, examiner... Remarque : pour introduire une description de lieu ou un portrait en action, on utilisera plutt des verbes de mouvement : avancer, errer, cheminer, progresser, aller, entrer Les groupes nominaux sujets ou complments dobjet peuvent tre enrichis de nombreuses expansions (adjectifs qualificatifs, complments du nom). Ex. : Un nez grec, comme dessin par Phidias, et runi par un double arc des lvres lgamment sinueuses. (Balzac) Utilisez les complments circonstanciels en jouant sur leur mobilit dans la phrase. Ex. : Un duvet follet se mourait le long de ses joues, dans les mplats du col en y retenant la lumire qui sy faisait soyeuse. (Balzac) Recherchez dans un dictionnaire un vocabulaire prcis que lon peut appliquer telle ou telle partie du corps. Ex. : On trouve larticle nez du dictionnaire Robert : La liste des parties du nez : base racine - ailes - arte - bout du nez .On trouve galement des qualificatifs qui peuvent dcrire le nez : long - droit - aquilin - bourbonien - busqu - crochu - en bec daigle - pointu - en lame de couteau - cras - pat - en pied de marmite - en patate - en trompette -retrouss. Mettez en rapport deux lments du physique pour viter les verbes dtat et situer leffet dun dtail par rapport un autre. Ex. : Ses cheveux encadrent son visage, des yeux brillants clairent son visage, larte fine de son nez prolonge la ligne du front. Utilisez des comparaisons avec des matires, des lments, des animaux. Ex. : Le teint, comparable au tissu de camlias blancs , son corps avait la verdeur que nous admirons dans les feuilles nouvellement dplies . (Balzac) Utilisez des figures de style (oxymores, mtaphores). Utilisez des adverbes pour introduire des nuances. Utilisez le champ lexical de la lumire, des couleurs ; crer des contrastes. Note La caricature est un portrait de type particulier. Par le choix des dtails, elle accentue ou rvle certains traits particuliers (ridicules, grotesques, dplaisants). Elle vise un effet comique et ridiculise le personnage.