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UNIVERSITE PAUL CEZANNE - AIX-MARSEILLE III

INSTITUT DETUDES POLITIQUES

MEMOIRE
pour lobtention du Diplme

Les consquences juridiques, conomiques et sportives de l'arrt Bosman sur le football professionnel europen

Par M. Anthony BERGET

Mmoire ralis sous la direction de M. Didier Del Prte

UNIVERSITE PAUL CEZANNE - AIX-MARSEILLE III

INSTITUT DETUDES POLITIQUES

MEMOIRE
pour lobtention du Diplme

Les consquences juridiques, conomiques et sportives de l'arrt Bosman sur le football professionnel europen

Par M. Anthony BERGET

Mmoire ralis sous la direction de M. Didier Del Prte

LIEP nentend donner aucune approbation ou improbation aux opinions mises dans ce mmoire. Ces opinions doivent tre considres comme propres leur auteur.

Mots-cls :

Football professionnel, clubs, quipes nationales, droit communautaire, exception sportive, spcificit sportive, droit communautaire, conomie du sport, transferts, quilibre comptitif, thique du sport, droits tlviss, rformes.

Rsum :

Le football europen a connu au cours des vingt dernires annes une croissance indite, due sa libralisation conomique et juridique. La jurisprudence communautaire, au centre de laquelle se trouve l'arrt Bosman, a t le principal facteur de ce mouvement de libralisation. Il a remis en cause le fonctionnement des fdrations sportives et provoqu un certain nombre de dsquilibres, notamment le resserrement de l'lite internationale autour des quelques clubs les plus riches. Afin de prserver l'thique sportive et l'intrt des grandes comptitions, il convient de rformer ce systme, soit en s'inspirant de modles existant dj l'tranger, notamment aux Etats-Unis, soit en recherchant des solutions originales prservant au mieux les spcificits de la culture sportive europenne.

SOMMAIRE :
Introduction

I- Les aspects juridiques de la libralisation du football europen : l'arrt Bosman et ses suites

A) L'arrt Bosman : une rvolution juridique ? Section 1 - Un historique de l'avant-Bosman Section 2 L'arrt Bosman

B) Les suites juridiques de l'arrt Bosman Section 1 Les extensions de l'arrt Bosman Section 2 - Les limitations apportes la libert de circulation des footballeurs professionnels

II Le football europen de l'aprs-Bosman

A) L'arrt Bosman a boulevers les quilibres traditionnels du football europen Section 1 - La remise en en cause des modles conomiques Section 2- Les atteintes l'quilibre comptitif

B) Un autre football est-il possible ou quelles nouvelles rgulations pour le football professionnel europen ? Section 1 - Des rformes inspires du modle amricain Section 2 Quelques pistes originales de rforme du football europen

Conclusion

INTRODUCTION

Le football est indiscutablement le sport le plus populaire au monde. Pratiqu par plusieurs dizaines de millions de licencis travers le monde, il est suivi par des centaines de millions de tlspectateurs. A titre d'exemple, la Coupe du Monde 2006 a atteint une audience cumule de 26,29 milliards de personne tandis que la finale France-Italie runissait elle seule 175,1 millions de personnes devant leur petit cran1. En Europe, o il a t invent, le football possde une influence culturelle majeure. La rgion concentre, l'exception du Brsil, de l'Argentine et de l'Uruguay, toutes les grandes nations de ce sport. Les clubs sont, de loin, les meilleurs du monde. L'Europe dispose en effet des meilleurs championnats et organise, sous l'gide de l'UEFA (Union of European Football Association), la comptition de rfrence, savoir la Ligue des Champions.

Cre en 1904 et installe Zurich, la FIFA (Fdration Internationale de Football Association) a longtemps dispos du monopole de la gestion de ce sport. Rgissant ses aspects sportifs (fixation des rgles du jeu, organisation directe ou indirecte, au travers des fdrations affilies, des comptitions etc.), elle considrait, comme l'ensemble du mouvement sportif, qu'elle bnficiait d'une exception juridique, c'est dire que le droit commun ne devait pas s'intresser son domaine. Aussi, la FIFA et l'UEFA, en accord avec les fdrations nationales, ont instaur un certain nombre de rgles rgissant les transferts, largement indpendantes des droits nationaux du travail. Malgr la signature du Trait de Rome en 1957, lequel instaurait la libert de circulation des travailleurs au sein des pays membres de la Communaut Europenne (cf annexe), des quotas nationaux ont continu de s'appliquer aux footballeurs pendant prs de quarante ans.

L'arrt Bosman est venu remettre en question l'exception sportive. Constatant que le sport gnrait une activit conomique de plus en plus importante, la Cour de Justice des Communaut Europennes a considr que, s'il revenait aux fdrations sportives de fixer les rgles du jeu, le volet conomique devait tre soumis au droit
1 Chiffres FIFA, http://fr.fifa.com/aboutfifa/marketingtv/factsfigures/tvdata.html

communautaire.

Cette jurisprudence a eu l'effet d'une bombe dans les milieux sportifs. Elle a suscit la dsapprobation du mouvement sportif, FIFA en tte, craignant qu'elle ne provoque des dsquilibres importants. Il est ce titre indniable que l'arrt Bosman a eu des consquences majeures sur le football europen. Celles-ci sont de plusieurs ordres :

des consquences juridiques avec la fin de l'exception sportive ; des consquences conomiques, car il a ouvert le march des contrats des footballeurs professionnel la concurrence internationale et a acclr le mouvement de libralisation du football professionnel, entam quelques annes plus tt avec l'arrive des nouveaux diffuseurs tlviss ;

des consquences sportives puisque la circulation des joueurs dans l'espace europen a entran une recomposition des effectifs des clubs.

Ces trois volets sont cependant indissociables les uns des autres. La distinction faite par la Cour de Justice des Communauts Europennes entre le sport comme industrie d'une part, et le sport en tant que jeu encadr par des rgles propres de l'autre, ne reflte pas les interdpendances relles. L'on peut schmatiquement affirmer que la libert de circulation des joueurs de football (aspect juridique) a acclr la croissance de l'industrie du sport (aspect conomique), laquelle a eu un impact sur l'quilibre comptitif des comptitions (aspect conomique).

Les craintes de la FIFA se sont en partie confirmes dans la mesure o la mutation du mouvement sportif en industrie a provoqu des dsquilibres majeurs. L'arrt Bosman a notamment provoqu, court terme, l'exode de joueurs issus de championnats conomiquement peu comptitifs vers des clubs trangers. Les clubs franais ont t au premier rang des victimes dans la mesure o ils se trouvent dans l'impossibilit de retenir leurs meilleurs joueurs ainsi que d'en attirer de nouveaux du mme niveau.

L'quit des comptitions, inhrente l'thique sportive, est de fait remise en question. L'lite du football international de clubs s'est considrablement resserre depuis 1996 au profit des clubs financirement puissants. Aussi, il parat ncessaire, 7

afin que les valeurs essentielles du sport soient prserves de rflchir un certain nombre de rformes du football europen.

Notre rflexion s'articulera autour de deux axes :

dans un premier temps, nous aborderons les aspects juridiques de la libralisation du football europen (I). L'arrt Bosman tient ici une importance centrale, tant dans les faits que dans les symboles, mais il n'est pas un lment isol. Aussi nous nous demanderons d'abord s'il a t une rvolution juridique (A) avant de poser la question de ses suites, notamment jurisprudentielles (B) ;

dans un deuxime temps, nous tudierons la ralit du football de l'aprs-Bosman (II). Nous tenterons de dmontrer en quoi il a bouscul les quilibres pr-existants (A) avant de rflchir diffrentes propositions de rformes (B).

En filigrane, nous nous attacherons prendre en compte les interconnexions entre les aspects juridiques, conomiques et sportifs, montrant notamment en quoi les deux premiers influencent le troisime.

I- Les aspects juridiques de la libralisation du football europen : l'arrt Bosman et ses suites

La libralisation du football europen est un phnomne complexe qui doit tre vu sur plusieurs aspects. Elle est en effet la rsultante de l'volution des cadres conomique et juridique dans lesquels voluaient le football. Le volet juridique revt ici une importance capitale : si la libralisation du march des contrats des footballeurs professionnels est arriv dans un contexte de drgulation globale de l'conomie et de la finance internationale, elle n'aurait t possible sans l'apport dcisif du droit communautaire. L'arrt Bosman a, en quelque sorte, t la condition ncessaire la libralisation du football, il en a dam les barrires lgales dans lesquelles se sont ensuite engouffrs de nouveaux acteurs de l'conomie du sport.

Aussi, il faut tout d'abord s'attacher dterminer en quoi l'arrt Bosman a t un moment dcisif pour le droit du sport. Celui-ci s'tait longtemps considr comme le bnficiaire d'une exception sportive, l'exemptant des rgles de droit communautaire. Les fdrations internationales, FIFA et UEFA, ont ainsi pu laborer, en collaboration avec les fdrations nationales, des rglements sur lesquels elles avaient seules un droit de regard. C'est cette situation que la jurisprudence de la Cour de Justice des Communauts Europennes a mis fin. A cet gard, l'apport de l'arrt Bosman n'a pas tant t de rvolutionner l'interprtation de la justice communautaire vis vis des rglements restreignant la libert de circulation des sportifs professionnels (celle-ci ayant t dtermine par les arrts Walrave & Koch et Don) que de lui donner vritablement force de droit, avec l'appui de la Commission Europenne.

L'arrt Bosman ne doit toutefois pas tre vu comme une dcision de justice isole. Il n'est en fait que le premier acte d'une srie d'lments jurisprudentiels qui ont donn corps nouvel ordre juridique du sport europen. Il est donc ncessaire, aprs avoir dtermin en quoi l'apport de l'arrt Bosman a t dcisif d'analyser la fois ses extensions et les limites que l'on a poses la libre-circulation des sportifs europens au sein de l'Union Europenne.

A) L'arrt Bosman : une rvolution juridique ?


L'arrt Bosman est-il une rvolution ? , l'on pourrait penser que la question relve du dtail smantique. Il est pourtant intressant de chercher y rpondre. Et pour cela, il est bien entendu ncessaire de dterminer dans un premier temps les cadres juridiques rgissant l'activit sportive en Europe et, plus prcisment, les

rglementations et termes de transfert avant l'arrt Bosman. Une rvolution ne peut en effet avoir lieu que lorsqu'un systme a assez longtemps exist pour pouvoir tre boulevers.

Ainsi, avant de s'intresser l'arrt Bosman proprement dit (les faits, la procdure, sa porte), nous dresserons une synthse historique des rgulations lui ayant pr-exist en matire de transferts.

Section 1 - Un historique de l'avant-Bosman


Les transferts de joueurs d'un club un autre, au sein de clubs d'une mme fdration nationale ou entre deux clubs issus d'une fdration nationale diffrente, sont inhrents au sport professionnel. Leur histoire n'a pas, bien entendu, commenc avec l'arrt Bosman. Il est au demeurant impossible de mesurer la porte de l'arrt Bosman si l'on ne connat pas les rglementations qui s'appliquaient auparavant aux transferts nationaux et internationaux. Aussi, il est ncessaire de dresser ici, un rapide historique. Les conomistes Jean-Jacques Gouguet et Didier Primault 2 distinguent cet gard trois priodes structurantes de l'histoire des transferts, qui s'insrent dans le processus historique de l'volution du systme conomique global :

de la fin du XIXme sicle 1923, la France connat une priode de libre-circulation des footballeurs. Celle-ci s'explique par le fait que le professionnalisme n'est pas

2 Jean-Jacques Gouguet et Didier Primault, Analyse conomique du fonctionnement du march des transferts dans le football professionnel , in Le Sport Professionnel Aprs l'Arrt Bosman : Une Analyse Economique, Presses Universitaires de Limoges, 2005, pp. 114 et suivantes.

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encore install en France. En Angleterre, par contre, la Football League met en place un systme de transferts obligeant, pour chaque mutation, le joueur recevoir une autorisation de la ligue et un certificat de transfert de l'employeur ;

De 1925 1975, la FIFA et les fdrations nationales mettent en place un encadrement trs strict des transferts nationaux et internationaux ;

de 1975 nos jours, on constate un long processus d'assouplissement de la rgulation concernant les transferts, bien videmment acclr en 1995 par l'arrt Bosman. La premire priode tant une priode de mise en place progressive du

professionnalisme et des fdrations internationales pendant laquelle aucune rglementation internationale cohrente n'existe, elle ne reprsente que peu d'intrt pour le sujet. Nous nous concentrerons sur l'tude des deux suivantes, en mettant l'accent sur la rgulation des transferts internationaux.

Paragraphe 1 De 1925 1973, le strict encadrement des transferts

Alors qu'il n'existait jusqu' la fin du XIX me sicle aucune rglementation internationale concernant les transferts, la cration en 1904 de la FIFA (Fdration Internationale de Football Association), rsultante de l'association des fdrations nationales, va permettre d'harmoniser les pratiques nationales. Un systme de transferts contraignant est mis en place pendant les premires annes du sicle. Ses trois principes majeurs vont prvaloir jusqu' la jurisprudence Bosman :

un joueur, mme en fin de contrat, n'est pas libre de quitter un club pour en rejoindre un autre ;

le transfert dans un nouveau club doit par consquent tre autoris par l'ancien club. Dans les faits, cela se traduisait la plupart du temps par le versement d'une indemnit de transfert du nouveau club vers l'ancien club ;

s'il s'agit d'un transfert international, cette obligation est double de la production par la fdration d'origine d'un certificat de transfert destination de la fdration d'arrive. Afin d'illustrer le caractre trs restrictif de cette rglementation, il est intressant

de se pencher sur un litige de 1949 ayant oppos le club franais de Roubaix-Tourcoing 11

au club belge de Mouscron : l'affaire Lombrette 3. N en 1928 en Belgique, Ren Lombrette jouait depuis 1944 dans les quipes de jeunes du CO Roubaix-Tourcoing. Le 24 fvrier 1949 cependant, Henri Delaunay, secrtaire gnral de la Fdration Franaise de Football (FFF) reoit une lettre en provenance de la fdration belge signalant que le joueur n'avait jamais reu de lettre de sortie en provenance de Mouscron, l'autorisant s'engager pour un nouveau club. Le 10 mars 1949, FFF suspend Lombrette titre provisionnel afin de procder un examen plus approfondi de la situation. Le club de Roubaix-Tourcoing, dsirant conserver son joueur, dnonce l'attitude du club de Mouscron, lequel se serait dans un premier temps dsintress du cas de Lombrette jusqu' se rendre compte qu'il pouvait tirer de cette affaire un avantage financier. Convaincu par cet argument, Henri Delaunay crit donc son homologue belge, lui demandant de bien vouloir lui communiquer son autorisation, ce que ce dernier refuse, affirmant que Lombrette n'avait jamais souhait retourner jouer dans son club d'origine. Les deux fdrations dcident alors de faire appel un mdiateur dsign par la FIFA, Arthur Drewry, alors vice-prsident de l'organisation. Celui-ci, en vertu des rglements de la FIFA, donne raison au club belge et annule de fait l'affiliation de Ren Lombrette au CO Roubaix-Tourcoing. La prometteuse carrire du jeune joueur sera stoppe nette par l'affaire. Cette affaire souligne l'archasme ayant prsid jusque dans les annes 70 aux relations de travail entre les clubs de football professionnels et leurs joueurs. En France notamment, est mis en place la fin de la seconde guerre mondiale un contrat liant un joueur avec son club jusqu' l'ge de 35 ans, savoir l'ge moyen auquel un joueur de football professionnel arrte sa carrire 4. Mis en place en 1945, ce contrat ne sera supprim qu'en 1969, aux termes d'un accord entre l'UNFP (le syndicat franais des joueurs de football professionnel) et la Ligue de Football Professionnel. La France est alors le premier pays en Europe considrer qu' l'issue de son contrat, un joueur est libre de s'engager avec le club de son choix sans que son club d'origine ne puisse le retenir ou rclamer une indemnit compensatoire. Il existait cependant trois limitations cet accord :

il ne rgissait que les transferts entre clubs affilis la FFF. N'taient donc pas concerns les transferts internationaux. Les clubs franais taient donc fonds

3 Pierre Lanfranchi, Matthew Taylor, Bosman : A Real Revolution , in J.J. Gouguet (2005), op. cit., pp. 96 et suivantes. 4 Ce contrat tait d'ailleurs connu sous le nom de contrat vie.

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rclamer une indemnit de transfert au cas o un joueur en fin de contrat souhaitait s'engager avec un club tranger, l'inverse tant galement valable. Il faudra du reste attendre l'arrt Bosman pour qu'un systme similaire se gnralise l'ensemble des pays affilis l'UEFA ;

un joueur ayant pass au moins trois ans comme stagiaire dans un club devait sign son premier contrat professionnel avec le club qui l'avait form ;

lors du premier transfert du joueur, une indemnit de formation tait verse au club que celui-ci quittait.

Les limitations apportes la libert de circulation

Pendant toute cette priode et mme quelques annes aprs, en l'absence de tout rglement manant de l'UEFA ou de la FIFA, les limitations du nombre d'trangers autoriss contracter ou jouer pour un club taient laisses l'apprciation de chaque fdration nationale. De 1951 1961, par exemple, la FFF interdisait la prsence de tout joueur tranger au sein de ses clubs 5. De la mme manire, partir de 1966 et jusqu' 1980, l'Italie a interdit tous ses clubs d'engager des joueurs trangers. L'objectif vis par la fdration italienne tait de promouvoir de jeunes joueurs au sein des quipes professionnelles afin d'amliorer les rsultats de l'quipe nationale, mdiocres lors de la Coupe du Monde 1962. Les fdrations sportives internationales et nationales considraient alors qu'elles disposaient du monopole de l'organisation du sport sous tous ses aspects (sportifs et conomiques). Le droit communautaire, interdisant les discriminations en fonction de la nationalit, ne s'appliquait donc pas au sport : c'est ce qu'on appelle communment l' exception sportive .

Paragraphe 2 De 1975 1995 : L'assouplissement progressif des rglements en matire de transferts


L'assouplissement des rglementations en matire de transferts entre 1975 et le dbut des annes 90 se matrialise principalement travers l'extension relative de la
5 Michel Pautot, Sportifs, transferts et libert de circulation , Litec, 2001

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libert de circulation des joueurs de football au sein des pays membres de l'Union Europenne. Il est principalement d la jurisprudence de la Cour de Justice des Communauts Europennes sur laquelle s'est ensuite appuye la Commission Europenne pour ngocier de nouveaux accords avec les fdrations internationales.

1) La jurisprudence de la CJCE : les arrts Walrave & Koch et Don

Vingt ans avant son prononc, deux arrts de la CJCE prfiguraient partiellement de ce que serait l'arrt Bosman.

L'arrt Walrave & Koch du 12 dcembre 1974

L'affaire Walrave & Koch est la premire affaire concernant une activit sportive professionnel que la CJCE a eu trancher 6. Le litige concernait deux entraneurs professionnels de cyclisme, MM. Walrave et Koch, de nationalit nerlandaise, qui souhaitaient entraner, lors de championnats du monde, des sportifs d'une autre nationalit. Or, le rglement de l'Union Cycliste Internationale (UCI) comportait une disposition selon laquelle, lors des championnats du monde de cyclisme l'entraneur doit tre de la nationalit du coureur . MM. Walrave & Koch, considrant qu'une telle disposition tait incompatible avec le Trait de Rome, assignrent l'UCI, l'Union de Cyclisme Nerlandaise et la Fdration espagnole de cyclisme, organisatrice de l'vnement, devant le juge national. Celui-ci renvoya l'affaire devant la CJCE, selon le mcanisme de la question prjudicielle. La dcision des juges du Luxembourg va remettre en cause l'exception sportive telle qu'elle tait conue par les fdrations sportives internationales. La Cour donne en effet raison aux requrants, estimant que la disposition du rglement de l'UCI est contraire aux articles 7, 48 et 59 du trait de Rome. Elle fixe ainsi le cadre gnral de la libert de circulation des sportifs professionnels au sein de l'Union Europenne :

elle considre que le droit communautaire s'applique au sport en tant qu'activit conomique au sens de l'article 2 du Trait de Rome, savoir celui d'une prestation

6 Ibid.

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de travail salari ou d'une prestation de service rmunre ;

par consquent, elle interdit aux organismes de droit priv vocation sportive (fdrations et clubs) toute discrimination fonde sur la nationalit ;

elle considre toutefois qu'une telle discrimination ne s'applique pas la composition des quipes nationales dans la mesure o les comptitions les engageant intressent uniquement le sport et sont de fait trangre l'activit conomique.

L'arrt Don du 14 juillet 1976

Cette seconde affaire est relativement similaire la premire, mme si elle concerne le monde du football. Le litige opposait Mario Mantero, prsident du club italien de Rovigo, Gaetano Don. M. Mantero avait charg ce dernier de prospecter l'tranger, afin de trouver un joueur susceptible de s'engager dans l'quipe de Rovigo. Or, l'poque et comme nous l'avons vu plus haut, la fdration italienne interdit ses clubs de compter dans son effectif un joueur tranger. Gaetano Don va pourtant passer, ses frais, une annonce en ce sens dans un journal sportif belge. Ayant chang entre temps d'avis, M. Mantero dcide de refuser toutes les offres en provenance de Belgique et rembourser M. Don de ses frais d'annonce. M. Don va alors saisir le juge national en dnonant la non-conformit du rglement de la fdration italienne vis vis des articles 7, 48 et 59 du trait de Rome. Le juge national revoit lui aussi l'affaire devant la CJCE par le mcanisme de la question prjudicielle. La CJCE donne raison M. Don, reprenant les principes qu'elle avait poss dans l'arrt Walrave & Koch, savoir l'application du droit communautaire au sport en tant qu'activit conomique et l'interdiction de toute discrimination fonde sur la nationalit. Seule manque la rfrence aux rencontres entre quipes nationales remplaces par une expression plus floue ( certaines rencontres ).

2) L'action ambigu de la Commission Europenne

Les dcisions de la CJCE ne semblaient donc devoir souffrir que de peu d'quivoques. Elles dfinissaient un nouvel ordre juridique rgissant les relations entre le droit europen et les fdrations internationales : 15

toute restriction de la libert de circulation des footballeurs professionnels issus des pays membres devenait de fait caduque concernant les comptitions nationales ou europennes de clubs ;

la FIFA et l'UEFA conservaient le monopole de l'organisation des comptitions impliquant des quipes nationales, savoir la Coupe du Monde et les comptitions rgionales telles que le Championnat d'Europe des Nations, la Copa America etc.

Malgr cela, au dbut des annes 80, la situation n'volue gure. Chaque championnat europen continue d'imposer des restrictions l'gard des joueurs trangers, ainsi que le montre le tableau ci-dessous, recensant les rgulations en vigueur dans les principaux championnats lors de la saison 1980-19817. Quelques lgres modifications sont toutefois apportes et ont fait parfois certaines distinctions entre joueurs trangers communautaires et joueurs trangers extra-communautaires. Ainsi en Angleterre, o deux joueurs trangers par clubs sont autoriss, les joueurs communautaires n'ont, partir de 1978, pas besoin d'obtenir le permis de travail ncessaire aux joueurs extra-communautaires8. La mme anne, l'UEFA s'engage autoriser les clubs engager autant de joueurs communautaires qu'ils le souhaitent mais limite par ailleurs le nombre d'trangers pouvant joueur une rencontre, deux joueurs9, vidant sa promesse de sa substance.

Les rglementations concernant les joueurs trangers dans les grands championnats europens pour la saison 1980-1981

Belgique

3 joueurs trangers et un nombre illimit de joueurs disposant d'un passeport tranger mais ayant volu en Belgique (ces joueurs taient appels les footballeurs belges

Angleterre

2 joueurs trangers (les Ecossais, Gallois et Nord-Irlandais, bien qu'ils

7 Tableau extrait de l'article de Pierre Lanfranchi et Matthew Taylor, op. cit., 8 L'obtention de ce permis de travail tait rserv des joueurs ayant obtenu un certain nombre de slections nationales dans leur pays respectif. La rgle est toujours en vigueur aujourd'hui pour les joueurs n'entrant pas dans le cadre des jurisprudences Bosman et Malaja. 9 Michel Pautot (2001), op. cit., pp. 24, 25.

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dpendent

chacun

de fdrations

indpendantes ne sont

pas

considrs comme des trangers). Les trangers ont besoin d'obtenir un permis de travail pour voluer en Angleterre. Ce permis est automatiquement attribu tous les ressortissants communautaires. France Allemagne 2 joueurs trangers en premire et deuxime divisions. 2 joueurs trangers en premire et deuxime division. Les joueurs trangers forms en Allemagne ne sont pas considrs comme des trangers. Grce 2 joueurs trangers en premire division. Aucun tranger en deuxime division. Pays-Bas 3 joueurs trangers en premire division, les joueurs trangers doivent obtenir un permis de travail. Italie 1 joueur tranger en premire division. Aucun joueur tranger autoris dans les clubs professionnels de divisions infrieures. Portugal Ecosse Espagne 2 trangers en premire et deuxime divisions. Les rgles appliques sont les mmes qu'en Angleterre 2 joueurs trangers et 1 oriundo, c'est dire un joueur tranger n'ayant jamais volu pour sa slection nationale, en premire et deuxime divisions.

Il faut pourtant attendre 1985 pour que la Commission Europenne intervienne. Peter Sutherland, nouveau prsident de la Commission, demande alors aux autorits internationales et nationales du monde de football de mettre fin aux restrictions apportes la libert de circulation des joueurs communautaires 10. Son successeur, Jacques Delors, est pourtant beaucoup plus quivoque en 1988 lorsqu'il invite les fdrations s'entendre sur un nombre maximal de joueurs communautaires par club. En 1991, le vice-prsident de la nouvelle Commission prside par le mme Jacques Delors, Martin Bangemann ngocie un accord avec l'UEFA. Il est ainsi convenu qu' partir du 1er juillet 1992, chaque club issue d'une fdration affilie l'UEFA et voluant
10 P. Lanfranchi, M. Taylor in J.J. Gouguet (2005), op. cit., p. 102

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en premire division de son championnat national pourra aligner trois joueurs trangers et deux joueurs trangers ayant volu au moins trois ans dans les quipes de jeunes du club. Cet accord sera immdiatement dnonce par le Parlement europen qui le considre comme non-conforme au trait de Rome. Il s'appliquera pourtant jusqu'en 1995, date laquelle est prononc l'arrt Bosman.

Section 2 L'arrt Bosman

L'assouplissement des rglementations en matire de transferts, notamment de transferts internationaux, s'il fut rel, n'a pas pris, dans les annes 80, toute la mesure que lui promettaient les arrts Walrave et Don dans la dcennie prcdente. Aussi, constatant les atermoiements de la Commission Europenne, c'est la Cour du Luxembourg qui va tirer elle-mme les consquences de sa propre jurisprudence au travers de l'arrt Bosman.

Avant de dgager la porte de l'arrt Bosman et d'analyser les ractions qu'il suscita parmi les autorits sportives, il convient d'analyser tout d'abord les faits et la procdure.

Paragraphe 1 - Les faits et la procdure


1) Les faits

Jean-Marc Bosman est n en 1964 Lige et a fait toutes ses classes de footballeur et la premire partie de sa carrire dans sa ville natale. Form au Standard de Lige, il est alors considr comme un joueur trs talentueux et il est rgulirement slectionn dans les catgories de jeunes de l'quipe nationale de Belgique. Moins en vue chez les professionnels, il est transfr au Royal Football Club de Lige en 1988, pour un contrat mensuel de 120 000 Francs belges (environ 3 000) par mois, soit un contrat modeste, mme pour l'poque. Arriv en mai 1990 au terme de son contrat, il se voit proposer une prolongation de celui-ci de quatre ans pour un montant mensuel de 18

30 000 Francs belges (environ 500), soit le minimum autoris par l'Union Royale Belge des Socits de Football Association (l'URBSF). Jean-Marc Bosman refuse cette prolongation et, est de fait plac, sur la liste de transferts. Le RCF Lige fixe le montant du transfert 11 743 000 BFR (environ 300 000), soit une somme importante pour un joueur qui s'est vu propos une prolongation de contrat des conditions drisoires. Jean-Marc Bosman tablit finalement des contacts avec le club franais de l'Union Sportive de Dunkerque, avec lequel il signe un contrat hauteur de 100 000 BFR par mois (environ 2500) avec une prime la signature de 900 000 BFR (22 500). Un accord avait auparavant t trouv entre l'US Dunkerque et le RFC de Lige pour un prt11 payant (1 200 000 BFR soit environ 30 000) assorti d'une option d'achat de 4 800 000 (120 000). Les deux contrats sont toutefois assortis d'une condition rsolutoire les rendant caduques dans le cas o L'URBSFA ne dlivrait pas le certificat de transfert avant la date du 2 aot 1990. Or, le RCF de Lige, doutant soudainement de la solvabilit de l'US Dunkerque, demande la fdration belge de ne pas dlivrer ledit certificat si bien que la condition rsolutoire n'est pas remplie et que les deux contrats ne sont pas effectifs. Le RCF de Lige dcide alors d'exclure Jean-Marc Bosman de son effectif, ce qui le prive de toute comptition pour la saison venir.

2) La procdure

Jean-Marc Bosman, dans l'impossibilit d'exercer sa profession dpose le 6 aot 1990 un premier recours en rfr devant le juge national contre le RFC de Lige et l'URBSFA. Il demande la suspension du systme de transfert, savoir le fait qu'au terme de son contrat, un joueur n'tait pas libre de quitter son club sans l'accord de celui-ci. Il demande en outre au juge de poser la Cour de Justice des Communaut Europennes une question prjudicielle sur la conformit dudit systme avec les articles 48, 85 et 86 du trait de Rome. Le tribunal de premire instance donne raison au demandeur, il suspend le systme de transfert et renvoie une question prjudicielle
11 Le prt est un transfert temporaire (gnralement un an ou six mois) d'un joueur vers un autre club, les droits du joueurs restant la proprit d'un club prteur. Le prt peut-tre payant ou gratuit. Le salaire est gnralement assum en intgralit par le club qui le joueur est prt mais une partie du salaire peut-tre assur par le club prteur. Un prt peut-tre assorti d'une option d'achat que le club auquel le joueur est prt peut lever afin de porter acqureur des droits de joueurs prt.

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la CJCE, devant laquelle Jean-Marc Bosman est convoqu le 11 juillet. Les dfendeurs font appel de la dcision. Le 19 avril, soit quatre jours avant la date prvue de la comparution en appel, est sign dans l'urgence l'accord Bangemann UEFA qui institue la rgle du 3+2 compter du 1er juillet. Jean-Marc Bosmann est alors contraint de dposer, dans la nuit du 22 au 23 avril, quatre recours attaquant l'accord devant la greffe de la CJCE afin de pouvoir plaider l'affaire le lendemain. Malgr cela, la cour d'appel belge retire sa question prjudicielle tout en confirmant le jugement de premire instance. Entre temps, Jean-Marc Bosman a trouv un accord avec le modeste club de deuxime division franais de deuxime division. Jean-Marc Bosman, peu satisfait de ce jugement, va former en aot 1991 un deuxime recours, cette fois contre l'UEFA, devant le juge national. Il demande celuici de poser deux questions prjudicielles la CJCE. Aprs appel et cassation, les deux questions prjudicielles arrivent finalement devant la Cour de Luxembourg en 1995 (la procdure s'talant au total sur cinq annes !). Il s'agit de vrifier la conformit aux articles 48, 85 et 86 du Trait de Rome :

du systme de transfert d'une part ; de la rgle du 3+2 d'autre part.

3) La dcision de la CJCE

Au terme d'un long arrt de 147 paragraphe, la Cour statue le 15 dcembre 1995 en trois points :

1) L'article 48 du trait CEE s'oppose l'application de rgles dictes par des associations sportives, selon lesquelles un joueur professionnel de football ressortissant d'un tat membre, l'expiration du contrat qui le lie un club, ne peut tre employ par un club d'un autre tat membre que si ce dernier a vers au club d'origine une indemnit de transfert, de formation ou de promotion.

2) L'article 48 du trait CEE s'oppose l'application de rgles dictes par des associations sportives selon lesquelles, lors des matches des comptitions qu'elles organisent, les clubs de football ne peuvent aligner qu'un nombre limit de joueurs professionnels ressortissant d'autres tats membres. 20

3) L'effet direct de l'article 48 du trait CEE ne peut tre invoqu l'appui de revendications relatives une indemnit de transfert, de formation ou de promotion qui, la date du prsent arrt, est dj paye ou est encore due en excution d'une obligation ne avant cette date, exception faite pour les justiciables qui ont, avant cette date, engag une action en justice ou soulev une rclamation quivalente selon le droit national applicable.12

Les deux premiers points sont videmment les plus importants ; le troisime n'tant en fait, qu'une mesure vitant que des clubs, ayant pay une indemnit de transfert afin d'acqurir les droits d'un joueur en fin de contrat, n'en rclament le remboursement. De fait, l'arrt Bosman :

raffirme la non-conformit au droit europen de restrictions la libert de circulation des joueurs communautaires l'intrieur de l'Union et dclare par consquent illgal la rgle du 3+2 en application depuis le 1er juillet 1991.

dclare illgal le systme des transferts. Les clubs dont un joueur arrive en fin de contrat ne sont donc pas lgalement fonds rclamer une indemnit de transfert au nouveau club.

Paragraphe 2 : La porte juridique de l'arrt Bosman


Les arrts Walrave et Don n'avait eu qu'une influence trs limite sur le sport professionnel europen. Du fait de la position ambigu de la Commission Europenne, les fdrations internationales avaient gard une latitude suffisante pour maintenir des rglements restreignant la libert de circulation des joueurs communautaires. L'arrt Bosman aura, lui, des consquences beaucoup plus rapides et importantes. Ds le 19 fvrier en effet, l'UEFA prend acte de la dcision de la Cour de Justice des Communauts Europennes en supprimant la rgle du 3+2 . Elle ne fait plus mention dans ses rglements aucune limitation concernant les joueurs

12 Le texte intgral de l'arrt est disponible sur le site de la Commission Europenne : http://eurlex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=CELEX:61993J0415:FR:HTML

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communautaires. De fait, elle autorise concrtement les clubs de football appartenant aux 15 tats membres recruter et inscrire sur chaque feuille de match de chaque comptition dispute, autant de joueurs communautaires qu'ils le souhaitent. L'arrt Bosman ne limite pas ses effets juridiques au seul football : les fdrations internationales des autres sports collectifs prennent, court ou moyen terme, des dispositions identiques afin de mettre leurs rglements en conformit avec le droit communautaire.

1) La fin de l'exception sportive ?

En dpit de ce mouvement gnral de conformation au droit communautaire, l'arrt Bosman suscite ds l'origine de nombreuses rticences au sein mme du milieu de football international. L'UEFA avait mis en garde la CJCE contre les consquences possibles d'une telle dcision : dsquilibres entres comptitions internationales et comptitions de clubs au profit de ces dernires, danger d'appauvrissement des comptitions nationales etc. Les deux principales fdrations internationales vont garder une position constante l'gard de la jurisprudence europenne. En juin 1999, le Prsident de la FIFA, Sepp Blatter, affirmait ainsi que le football (devait) revenir la situation antrieure l'arrt Bosman.
13

Il s'agit de restaurer l'exception sportive, c'est

dire de suspendre l'application du droit communautaire au domaine sportif, considrant que les spcificits du sport rendent son application nfaste. En mars 2000, la FIFA et l'UEFA proposent la Commission et au Conseil des ministres des sports devant se runir quelques mois plus tard Lisbonne de revenir sur l'arrt Bosman 14. Le point de vue des fdrations internationales tait partag par de nombreuses personnalits du milieu du football. Avant mme le prononc de l'arrt Bosman, Franz Beckenbauer, ancien capitaine de l'quipe d'Allemagne championne du monde en 1974 et futur prsident du comit d'organisation de la Coupe du Monde 2006, prvenait dj : Le football allemand souffrira de nouveaux textes remplaant les clauses actuelles qui limitent dans les clubs le nombre de joueurs ressortissants d'un autre tat membre. Ce sont les joueurs de deuxime ou de troisime classe qui viendront en Allemagne, et ces
13 Le Monde du 2 juin 1999 14 Colin Mige, Le sport dans l'Union Europenne : entre spcificit et exception ? , site Internet du Centre d'Etudes Europennes de Strasbourg , 2005, www.cees-europe.fr/fr/etudes/revue9/r9a11.doc

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joueurs, finalement, nous les avons dj. Le systme en vigueur a fait ses preuves et on devrait donc le laisser en place. 15 Le Kaiser avait identifi les risques d'une drgulation du march du travail : savoir la concentration des talents dans les championnats les plus riches et donc un certain resserrement de l'lite du football europen. A la mme poque, le principe d'une exception sportive avait runi plusieurs responsables gouvernementaux europens parmi lesquels la ministre des sports franaise, Marie-George Buffet, qui dclarait en mars 1999 : la France donne le ton, afin dobtenir lchelle de lEurope lexception sportive pour prserver lthique et les valeurs du sport . Selon elle, lapplication au sport des rgles communautaires de concurrence savre incompatible avec la prservation de lthique sport ive 16 Le principe d'une exception sportive sera au demeurant repris par un rapport du dput Alain Barrau en date de novembre 1999 17. Dans sa conclusion, le rapport affirme la spcificit du sport du fait de son rle social, intgrateur, formateur, et co nsidre quil existe une exception sportive, qui doit tre prise en compte dans la dfinition dune politique communautaire du sport . En dpit de ses appuis politiques, la proposition de l'UEFA et de la FIFA sera refus par le Conseil des ministres des sports de Lisbonne, l'issue duquel Pike Lee, alors porte-parole des clubs de Premiere League anglaise, dclarait que toute tentative de retour en arrire sur ce principe (ND l'auteur : le principe de libre-circulation des joueurs communautaires au sein de l'Union Europenne) serait la fois irraliste et voue l'chec).

2) La position de la Commission Europenne

L'chec de toute tentative de rvision de l'arrt Bosman est principalement d la position de la Commission Europenne qui, contrairement ce qu'elle avait fait dans la priode ayant suivi les arrts Walrave et Koch, s'est range derrire la jurisprudence de la CJCE. Elle l'a affirm en plusieurs occasions. Le 29 octobre 1996, elle publie tout d'abord un document intitul Document d'informations et remarques sur l'arrt de la Cour rendu dans l'Affaire Bosman dans
15 M. Pautot (2001), op.cit., p. 82. 16 C. Mige (2006), op.cit. 17 Rapport dinformation N1966 prsent par Alain Barrau le 25 novembre 1999

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lequel elle raffirme l'illgalit des quotas de joueurs communautaires : L'article 48 du trait CE, conformment l'arrt de la Cour, exclut l'application de rgles dictes par des associations sportives selon lesquelles, lors des matchs des comptitions qu'elles organisent, les clubs de football ne peuvent aligner qu'un nombre limit de joueurs professionnels ressortissants d'autres Etats membres . La Commission ajoute que le fait de participer des comptitions est l'objectif essentiel d'un joueur professionnel. Une rgle restreignant cette participation limite l'vidence les occasions d'emploi qui se prsentent un joueur et est incompatible avec l'article 48 18. Dans un rapport en date du 1er dcembre 1999 intitul Rapport dans l'optique de la sauvegarde des structures sportives actuelles et du maintien de la fonction sociale du sport dans le cadre communautaire , la Commission raffirme l'obligation pour les fdrations sportives et les clubs affilis de respecter les principes du droit communautaire, parmi lesquels le principe de libre circulation des travailleurs : Si le trait de Rome ne contient pas de disposition spcifique au sport, la Communaut doit nanmoins veiller ce que les initiatives des autorits publiques nationales ou des organisations sportives soient conformes au droit communautaire, y compris le droit de la concurrence et respectent notamment les principes du march intrieur (libert de circulation des travailleurs salaris, libert d'tablissement et libre prestations de services etc. 19 En plus de justifier l'arrt Bosman par sa conformit au droit communautaire, la Commission Europenne a tenu dfendre son utilit conomique, soutenant peu ou proue qu'il contribuait l'intrt gnral du football europen. A l'occasion du congrs de l'UEFA du 30 juin 2000, Viviane Reding, alors commissaire europen charg des sports dclarait :

L'arrt Bosman existe. Il est incontournable. Ceci d'autant plus que l'arrt Bosman se fonde sur deux principes fondamentaux inscrits dans les traits europens, sur des droits de base des citoyens europens : celui de la libre-circulation et celui de la non-discrimination. La Cour de Justice europenne l'a dit trs clairement : ces principes
18 Document d'informations et remarques sur l'arrt de la Cour rendu dans l'Affaire Bosman, in M. Pautot (2001), op. cit. 19 Rapport dans l'optique de la sauvegarde des structures sportives actuelles et du maintien de la fonction sociale du sport dans le cadre communautaire, Commission Europenne in M. Pautot (2001), op.cit.

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s'appliquent tous les citoyens, aussi aux sportifs, aussi aux footballeurs. D'ailleurs, il serait mon avis erron de penser d'une part que l'arrt serait l'origine des difficults vcues par le sport, et d'autre part qu'une restriction de la libre-circulation pourrait rsoudre tous les problmes. Bien au contraire ! Prenons l'exemple du problme de l'cart comptitif entre les ligues des grands et les ligues des petits pays. Une restriction ventuelle de la libre circulation n'y rsoudrait rien. Les ligues des grands pays ont une base conomique plus forte que les ligues des petits pays parce que les ligues des grands pays peuvent s'appuyer sur une base de spectateurs plus grande que les ligues des petits pays, ce qui leur permet d'obtenir des revenus plus levs. Une restriction ventuelle ne ferait qu'accrotre cet cart. Elle priverait les joueurs issus de petits pays de la chance d'voluer et de se perfectionner l'tranger. En consquence, elle affaiblirait les quipes nationales de ces pays et elle priverait les spectateurs d'vnements d'une qualit semblable celle de l'Euro 2000. 20

Les propos de Madame Reding sur les quipes nationales ne sont pas dnus de tout fondement. Les spcialistes du football europen ont reconnu de manire quasiunanime que l'exprience acquise par les joueurs franais dans les championnats trangers avaient t utiles l'Equipe de France dans sa conqute des titres mondiaux et europens, en 1998 et 2000. Encore faudrait-il nuancer ce propos en observant que les rsultats rcents des comptitions internationales ont consacr la victoire des quipes d'Italie, d'Espagne, de Grce ou des performances comme celles des Russes. La majorit des joueurs composant ces quatre slections voluaient alors dans le championnat nationale. Les propos concernant l'quilibre entre grands et petits championnats interpellent davantage sur la conception que se faisait et que continue se faire (cf en deuxime partie les dclaration de M. Spidla) la Commission Europenne du sport de club. Nous dvelopperons cette ide plus avant en deuxime partie mais le sport ne peut s'accommoder de l'absence d'incertitude quant son rsultat. Les rglementations sont l pour quilibrer les comptitions et s'assurer que leurs issues soient incertaines. Considrer, que les diffrences conomiques entre les petits et grands championnats sont naturelles, qu'il n'y a aucun moyen de les diminuer, c'est nier la spcificit du sport. Le fatalisme qui consiste considrer que les lois du march
20 Viviane Reding, discours au congrs annuel de la FIFA du 30 juin 2000, in M. Pautot (2001), op. cit.

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doivent s'appliquer unilatralement au sport est dltre, il remet en cause l'thique fondamentale du mouvement sportif et menace terme son intgrit.

B) Les suites juridiques de l'arrt Bosman


L'arrt Bosman a eu des effets juridiques et un retentissement mdiatique majeurs. Comme l'on pouvait s'y attendre, il n'est pas rest sans suites. Il fut l'origine de la cration d'un nouveau cadre juridique pour le sport europen. Encore fallait-il prciser plusieurs points. S'est d'abord pos le cas de la libert des circulations des sportifs originaires de pays ayant sign des accords d'association ou de collaboration avec l'UE. Ce cas a principalement t tranch par un arrt rendu par le juge administratif franais mais ayant vocation s'appliquer dans toute l'Europe et qui, s'il est moins clbre que l'arrt Bosman, n'en a pas moins eu des consquences importantes sur le football europen : l'arrt Malaja. La jurisprudence a ensuite dessin quelques limites la libre-circulation des sportifs professionnels concernant les slections nationales et les dates imposes pour les transferts de joueurs, priode que les amateurs de sport connaissent sous le nom de mercato.

Section 1 Les extensions de l'arrt Bosman


L'on peut identifier deux types d'extension de l'arrt Bosman, correspondant aux deux volets de la dcision du 15 dcembre 1995 :

l'extension de la libert de circulation aux sportifs originaires d'Etats ayant sign un accord d'association et de coopration avec l'Union Europenne ;

l'extension pour les sportifs des possibilits de rupture de contrat.

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Paragraphe 1 L'extension de la libert de circulation des sportifs des ressortissants n'appartenant pas Europen l'Espace Economique

L'extension de la libert de circulation des ressortissants d'Etats non-membres mais ayant sign un accord d'association ou de coopration avec l'Union Europenne a galement une origine jurisprudentielle. Mais contrairement l'arrt Bosman, ce sont les dcisions du juge national qui ont dtermin le rgime juridique applicable en l'espce. C'est le juge administratif franais qui a donn l'impulsion au travers de l'affaire Malaja. Aussi, nous analyserons tout d'abord cette dcision avant de nous intresser ses chos dans d'autres Etats.

1) L'arrt Malaja

Les faits et la procdure interne la Fdration Franaise de Basket-Ball

Au cours de l't 1998, Lilia Malaja, basketteuse professionnelle polonaise voluant en France dans le club de Rennes s'engage avec le RC Strasbourg compter de la saison 1998-1999. Le rglement de la Fdration Franais de Basket-Ball (FFBB) autorise alors deux joueuses non communautaires, c'est dire ressortissantes d'un Etat n'appartenant pas l'Espace Economique Europen (EEE), par club. Or, le Racing Club de Strasbourg compte dj dans ses rangs deux joueuses dans ce cas : la Bulgare Mariana Ilieva et la Croate Zana Lelas. Afin de pouvoir intgrer Lilia Malaja son effectif sportif, le RC Strasbourg va demander la FFBB, en vertu de l'accord d'association liant la Pologne l'Union Europenne, l'autorisation de considrer la joueuse polonaise comme joueuse communautaire. L'Union Europenne avait en effet sign un certain nombre d'accords d'associations et de cooprations avec des Etats n'appartenant pas l'Espace Economique Europen. Ces deux types d'accord posent, dans le domaine des

conditions de travail, le principe d'interdiction de la discrimination en raison de la 27

nationalit. Les pays concerns sont alors :

pour les accords d'association : la Turquie, la Pologne, la Hongrie, la Bulgarie, la Rpublique Slovaque, la Rpublique Tchque, la Roumanie, la Lituanie, l'Estonie, la Lettonie et la Slovnie, soit, l'exclusion de Chypre et de Malte, les dix autres pays ayant vocation intgrer l'Union Europnne en 2004 ou en 2007 ;

pour les accords de coopration : le Maroc, l'Algrie, la Tunisie, l'Ukraine, la Fdration de Russie, la Moldavie, le Kazakhstan, le Kirghizstan, la Bilorussie, la Gorgie, l'Armnie, l'Azerbadjan et l'Ouzbkistan. En l'occurrence, l'article 37 de l'accord d'association entre l'Union Europenne et

la Pologne prcise que : Sous rserve des conditions et des modalits applicables chaque Etat membre, les travailleurs de nationalit polonaise lgalement employs sur le territoire d'un Etat membre ne doivent faire l'objet d'aucune discrimination fonde sur la nationalit, en ce qui concerne les conditions de travail, de rmunration ou de licenciement, par rapport aux ressortissants dudit Etat membre.

La procdure de premire instance devant le Tribunal administratif

Le 31 aot 1998, la FFBB repousse la requte du RC Strasbourg. La joueuse et le club saisissent alors, ainsi que leur en donnent le droit la loi du 16 juillet 1984 sur le sport, de saisir la confrence des conciliateurs du Comit Nationale Olympique du Sport Franais (le CNOSF). Un conciliateur est nomm et rend un avis favorable Lilia Malaja, estimant que la dcision de la FFBB est contraire l'article 37 de l'accord d'association entre l'Union Europenne et la Pologne. La fdration dcide cependant de ne pas suivre l'avis du conciliateur. Le 15 octobre 1998, RC Strasbourg et Mlle Malaja dposent donc deux requtes devant le tribunal administratif de Strasbourg, la premire demandant un sursis excution de la dcision de la FFBB (afin que Mlle Malaja puisse reprsenter son club en attendant la dcision de justice), une autre en annulation sur le fond. Malgr l'avis du Commissaire du Gouvernement, favorable Lilia Malaja, le tribunal administratif rejette, le 27 janvier 1999, la requte. La joueuse interjette appel, cette fois sans son club.

La procdure en appel

28

Le 13 janvier 2000, le Commissaire du Gouvernement conclut, comme lors de la procdure de premire instance, la non conformit de la dcision de la FFBB par rapport l'accord d'association entre la France et la Pologne. La cour administrative d'appel de Nancy va cette fois suivre les conclusions du Commissaire du Gouvernement, dclarant fonde la requte de Lilia Malaja et annulant la dcision de la FFBB en vertu de l'article 37. Elle va, en outre, conformment au mme article fixer les conditions et les modalits d'application de l'accord, savoir l'obtention d'un contrat de travail et d'un permis d'un sjour.

Le procdure en cassation devant le Conseil d'Etat

Consciente des consquences engendres par une telle dcision, la FFBB dcide de se pourvoir en cassation devant le Conseil d'Etat. Le 30 dcembre 2002, le Conseil d'Etat, considrant que le rglement de la FFBB tablit une discrimination directement fonde sur la nationalit des joueuses, juge ce dernier contraire l'article 37 de l'accord d'association. Il dcide par consquent de rejeter le pourvoi de la Fdration Franaise de Basket-Ball et de confirmer le jugement de la cour d'administrative d'appel21.

2) La porte de l'arrt Malaja

Les rpercussions de l'arrt Malaja au sein des juridictions trangres

Ds avant la dcision du Conseil d'Etat, un certain nombre de dcisions similaires celle de la cour administrative d'appel de Nancy furent prises l'tranger 22. Ainsi, en Espagne, trois jugements furent rendus dans le monde du basket-ball et du football :

le 21 juin 2000, le tribunal de Barcelone juge que le joueur de basket-ball amricain naturalis turc, Sheron Mills, alors joueur du FC Barcelone, devait tre considr comme un joueur communautaire en vertu de l'accord d'association existant entre la

21

Conseil dEtat, 30 dcembre 2002, n 219646, Fdration franaise de Basket-Ball , arrt

consultable sur le site de la revue Actualit Juridique Franaise, http://www.rajf.org/spip.php?article1482 22 M. Pautot (2001), op. cit., pp. 68 et suivantes.

29

Turquie et l'Union Europenne ;

le 15 novembre 2000, Lilia Malaja, transfre dans le club espagnol du CN Navarra, obtient du tribunal de Pampelune une dcision identique celle obtenue en France, l'autorisant tre considre comme une joueuse communautaire ;

le 28 novembre 2000, le tribunal de Vigo a galement assimil le joueur russe du Celta Vigo Valry Karpine un joueur communautaire. De la mme manire, en Italie, le Milan AC a obtenu, le 1er dcembre 2000, que

son joueur star ukrainien (sacr ensuite Ballon d'or en 2005), Andre Chevtchenko, soit considr comme un joueur communautaire.

La confirmation par la CJCE des principes noncs dans l'arrt Malaja

La Cour de Justice des Communauts Europennes s'est empare des principes noncs dans l'arrt Bosman dans deux arrts successifs. L'arrt Kolpak23 du 8 mai 2003 est le premier confirmer l'arrt du Conseil d'Etat. Maros Kolpak, handballeur slovaque voluait alors dans le club allemand de deuxime division d'Oestringen. La fdration allemande lui avait attribu une licence A, savoir la licence gnralement attribue aux joueurs de handball professionnels non ressortissants de l'Union Europenne. Or, le rglement de la fdration allemande prvoyant que seuls deux joueurs titulaires de licence A tant en droit d'tre aligns dans les rencontres de Coupe et de Championnat, Maros Kolpak ne pouvait bnficier d'un temps de jeu consquent. En effet, l'effectif d'Oestringen comptaient dj plusieurs joueurs dans ce cas. Maros Kolpak attaqua donc le rglement de la fdration allemande, rclamant d'tre considr comme un joueur communautaire en vertu de la clause de non-discrimination dans le trait d'association rgissant l'poque la nature des rapports entre son pays et l'Union Europenne. La CJCE, considrant que "les sportifs originaires des pays tiers ayant pass un accord dassociation avec lUnion europenne devaient tre traits comme des Europens ds lors que lindividu est lgalement employ sur le territoire ", donna ainsi raison M. Kolpak, ouvrant la voie une application gnralise toute l'Union Europenne des principes dvelopps par le juge national franais dans l'arrt Malaja.

23

CJCE, aff. C-438/00, 8 mai 2003, Deutscher handballbund c/ Marios Kolpak

30

L'arrt Simutenkov24 est venu, en 2005, confirmer l'arrt Kolpak. Les faits sont trs semblables, mme si l'affaire concerne cette fois le domaine du football Igor Simutenkov est un ancien joueur russe, voluant au moment des faits dans le club espagnol du Deportivo Tenerife. Titulaire d'une licence de joueur extra-communautaire, il souhaite que celle-ci soit convertie en licence de joueur communautaire. Sa demande est rejete par la fdration espagnole en vertu d'un rglement issu d'un accord entre cette dernire et la ligue de football professionnel espagnole. M. Simutenkov attaque donc ce rglement devant la CJCE, se fondant sur l'accord de coopration entre la Fdration de Russie et l'Union Europenne en vigueur depuis le 1er dcembre 1997. L'article 23, paragraphe 1 de cet accord prvoit, de faon trs classique que :

Sous rserve des lois, des conditions et des procdures applicables dans chaque Etat membre, la communaut et ses Etats membres assurent que les ressortissants russes lgalement employs sur le territoire dun Etat membre ne font lobjet daucune discrimination fonde sur la nationalit, en ce qui concerne les conditions de travail, de rmunration ou de licenciement, par rapport aux ressortissants dudit Etat membre.

Sans surprise, le rglement de la fdration espagnole est considr comme une discrimination directe l'gard de M. Simutenkov, interdite par l'accord de coopration.

Le cas des sportifs ressortissants des Etats ayant sign l'accord de Cotonou

L'accord de Cotonou, sign le 23 juin 2000, est venu remplacer les accords de Lom, rgissant les relations entre l'Union Europenne et les Etats ACP, savoir la plupart des pays africains, caribens et du pacifique. L'article 13.3 de cet accord prvoit que :

chaque Etat membre (ND l'auteur : de l'Union Europenne) accorde aux travailleurs ressortissants d'un pays ACP exerant une activit sur son territoire, un traitement caractris par l'absence de toute discrimination fonde sur la nationalit par rapport ses propres ressortissants, en ce qui concerne les conditions de travail, de 24
CJCE, aff C-265/03, 12 avril 2005, Simutenkov c/ Real Federacion Espanola de Futbol

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rmunration et de licenciement. Chaque Etat ACP accorde, en outre, cet gard un traitement non discriminatoire comparable aux travailleurs ressortissants des Etats membres.

L'article 13.3 de l'accord de Cotonou est donc trs similaire aux articles prvoyant la non-discrimination des ressortissants d'Etats ayant sign un accord d'association et de coopration avec l'Union Europenne. Il est par consquent vident que les sportifs ressortissants des Etats ayant sign l'accord (soit 76 Etats) sont bien fonds demander leur assimilation des ressortissants communautaires. Tout rglement restreignant leur libert de circulation, dans la limite des conditions fixes par chaque Etat membre, parat donc caduque et prend le risque d'tre dclar non conforme l'accord par une juridiction nationale ou europenne.

Les rsistances la jurisprudence Malaja

Les principes de la jurisprudence Malaja ont trs vite soulev l'inquitude des responsables sportifs internationaux. L' espace Malaja est beaucoup plus large que l' espace Bosman , dans la mesure o il inclut plus d'une centaine d'Etats. Les mmes problmes que ceux dj dgags lors du prononc de l'arrt Bosman ont t soulevs. Sepp Blatter dclarait ainsi au journal Le Monde en 2003 : " Le pourcentage de population non-nationale dans les pays membres de lUE se situe entre 6 et 7% de la population totale. Au sein des ligues pro de football des cinq grands pays dEurope, le pourcentage de joueurs non slectionnables schelonne entre 25 et 55%. (...) Malaja, cest la drgulation sauvage, une forme de "dumping social", la victoire des intrts individuels court terme25". La FIFA et l'UEFA voient en effet d'un mauvais il la possibilit pour les clubs europens de recruter un cot trs faible un nombre illimit de joueurs forms en Afrique, lesquels viendraient prendre la place de joueurs europens plus chers, affaiblissant de fait le niveau des quipes nationales.

Aussi, les rglements des fdrations ont t moins prompts prendre en considration les consquences de l'arrt Malaja qu' l'poque de l'arrt Bosman. La fdration italienne par exemple, n'assimile pas encore les ressortissants des Etats
25 Le Monde du 20 janvier 2003

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ayant sign les accords de Cotonou des joueurs communautaires. De la mme manire, la commission paritaire de la Ligue nationale de football avait, dans un premier temps, dcid, le 25 mai 2000, de ne pas appliquer l'arrt Malaja, et de maintenir ses quotas de joueurs communautaires, savoir trois joueurs hors-EEE et un joueur hors EEE rsidant depuis plus de trois ans dans un pays de l'UE26. De mme, le Conseil fdral de la FFF avait refus, l'assimilation d'un joueur russe et d'un joueur marocain du PSG (Igor Yanovski et Talal El-Karkouri) des joueurs communautaires. A compter de la saison de 2002-2003 cependant, la Ligue Nationale de Football a modifi ses rglements, tenant en partie compte de la jurisprudence Malaja. La Charte du Football Professionnel 2007/200827, vritable convention collective du football professionnel franais, nonce dans son article 552, ayant pour titre Joueurs des pays ayant des accords d'association ou de coopration avec l'UE : La notion " accord dassociation ou de coopration avec lUE " vise les pays concerns par la jurisprudence " Malaja " 28 et laccord de Cotonou. Les clubs peuvent conclure un contrat avec les joueurs ressortissants dun pays bnficiant dun accord dassociation ou de coopration avec lUE uniquement si ceux ci peuvent justifier au moins dune slection nationale lors dun match de comptition officielle des Confdrations ou FIFA ou trois ans de licence amateur en France. Leffectif de ces joueurs nest pas limit. (...)

Ainsi, la Ligue de Football Professionnel autorise les clubs affilis possder dans leur effectif un nombre illimit de joueurs Malaja la condition qu'ils aient t
26 M. Pautot (2001), op. cit., p. 67 27 La Charte du Football Professionnel est consultable sur le site de la LFP : http://www.lfp.fr/reglements/pdf/charte/2008_2009/3.pdf 28 Dix pays bnficiant auparavant un accord d'association ont, depuis 2004 et 2007, intgr l'Union Europenne. Le statut des joueurs ressortissants de ces pays est rgle par l'article 551 bis qui dispose que : Les clubs peuvent sans limitation contracter avec des joueurs ressortissants des nouveaux pays membres de lUE sous rserve du respect des procdures dadmission des joueurs trangers vises au paragraphe Conditions dentre et de sjour de lannexe gnrale n 3 de la Charte du football professionnel.

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slectionn au moins une fois par l'quipe nationale de leur pays d'origine. Cette disposition a t prise dans le but de garantir que les joueurs Malaja recruts par les clubs franais le soient avant tout pour leurs performances sportives et non parce qu'ils sont moins chers. La conformit d'un tel rglement avec les diffrents accords d'association est douteuse et il est possible qu'ils soient casss dans l'ventualit o ils seraient attaqus devant une juridiction nationale ou europenne.

Paragraphe 2 La rupture unilatrale du contrat et l'arrt Webster


L'arrt Bosman a mis fin au systme de transfert tel qu'il avait t rglement dans la premire partie du XX me sicle. Depuis la saison 1996-1997 en effet, un joueur qui arrive en fin de contrat est libre de rejoindre un nouveau club sans l'accord de son prcdent club ni le versement d'une indemnit de transfert ce dernier. Dans le prolongement de ce deuxime volet de l'arrt Bosman, deux rglements de la FIFA sur les transferts vont venir encadrer en 2001 puis en 2005 venir encadrer la rupture unilatrale de contrat par le joueur lui-mme. Un arrt rcent du Tribunal Arbitrale du Sport (le TAS) est cependant venu mettre mal ces rglements.

1) La rupture unilatrale du contrat par le joueur dans le rglement de la FIFA sur les transferts

Gnralits sur les contrats dans le football professionnel

Dans le droit du travail moderne, le contrat de travail dure dtermine n'est pas le contrat de droit commun. En France par exemple, le code du travail et son article L1221 prcise que le CDD ne peut avoir ni pour objet, ni pour effet de pourvoir durablement l'activit normale et permanente de l'entreprise. L'article L122-2 prcise qu'il ne peut ce titre tre conclu que pour l'accomplissement d'une tche prcise et temporaire et dans les cas prvus par l'article L122-2-1, savoir des emplois caractre saisonnier ou pour lesquels, dans certains secteurs dactivit dfinis par dcret ou par voie de convention ou daccord collectif tendu, il est dusage constant de ne pas recourir au contrat de travail dure indtermine, en raison de la nature de lactivit exerce et du 34

caractre par nature temporaire de ces emplois. Larticle D.121-2, qui prcise les secteurs d'activits dans lesquels les CDD peuvent tre la rgle de droit commun parmi lesquels le sport professionnel. Le CDD est donc la rgle dans le monde du football est le CDI y est considr comme une contrainte exorbitante pour les joueurs. Ceci s'explique par le fait que, sur un march qui exige une main d'uvre (le terme est assez paradoxal lorsqu'on parle d'un sport qui se joue au pied...) extrmement qualifie, la demande de talent est forte tandis que l'offre est rare. Les joueurs sont donc en position de force pour ngocier leurs contrats par rapport au club. Aussi, il est difficile d'appliquer au football le droit commun concernant la rupture unilatrale des contrats. Dans le Code du travail franais, le contrat de travail dure dtermine ne peut tre rompu avant son terme qu'en cas de fautes graves ou de cas de force majeure (article L-122-3-8)29. Le cas de mconnaissance de ces dispositions par le salari ouvre le droit au versement de dommages et intrts pour l'employeur. C'est l un des fondements, en droit franais, des indemnits de transferts de joueurs. Les joueurs de football professionnel talentueux, ont intrt provoquer une rupture du contrat en manifestant leurs vellits de dpart dans la mesure o des clubs de plus en plus riches sont en mesure de payer d'importantes indemnits de transfert. Les agents de joueurs, qui sont notamment rmunrs par des commissions sur les transferts de joueurs ont, eux, intrt les provoquer. Nicolas Anelka est l'poque un exemple emblmatique dans la mesure o il a t l'objet, sous l'influence de son agent (qui n'tait autre que son frre), de deux transferts records dpassant les 200M de Francs (30M), le premier d'Arsenal au Real Madrid, et le second du Real Madrid au Paris-Saint-Germain. Le rglement de la FIFA sur les transferts arrive ainsi, en 2001, dans un contexte d'augmentation du nombre des transferts et des sommes engages sur ceux-ci. Alors qu'il n'tait dans le pass pas rare de voir des joueurs passer leur carrire dans le mme club, ceci est devenu une exception du fait de la libralisation du march des contrats des footballeurs professionnels. Inquite des risques que provoque une telle situation (concentration des talents dans les clubs les plus riches, ayant les moyens de dpenser des sommes considrables en indemnits de transferts),

29

Depuis l'entre en vigueur de la loi du 17 janvier 2002, dite de modernisation sociale, un contrat

dure dtermine peut galement tre rompu dans le cas o le salari trouve une offre de travail en contrat dure indtermine, mais cela n'intresse pas vraiment notre sujet.

35

la FIFA va tenter de rtablir une certaine stabilit sur le march des transferts. L'article 21 du rglement de la FIFA prvoit une priode de stabilit diffrente selon l'ge du joueur :

de trois ans pour les joueurs de moins de 28 ans ; de deux ans pour les joueurs de de 28 ans et plus. En vertu de l'article 21, lorsqu'un joueur ou son club rompt de manire abusive

son contrat (c'est dire en l'absence de juste motif ou de juste cause) durant la priode de stabilit, il s'expose une sanction sportive et au paiement d'indemnits. L'article 22 prcise les modalits de calcul de l'indemnit (le critre le plus important tant le nombre d'annes restantes au contrat), tandis que l'article 23 nonce les sanctions sportives encourues (suspension pouvant aller jusqu' six mois pour un joueur, interdiction plus ou moins stricte de recrutement pour un club). L'article 24 prvoit enfin que la juste cause sera examine au cas par cas par le Tribunal Arbitral du Sport (un joueur ayant particip moins de 10% des matchs de son club est toutefois fond se prvaloir de la juste cause sportive) en cas de litige. A l'issue de la priode de stabilit, un joueur est dans la possibilit de rompre son contrat en contrepartie du paiement d'une amende dont le montant est ngoci de gr gr (en pratique, elle est paye plus ou moins indirectement par le nouveau club et quivaut une indemnit de transfert).

2) L'arrt Webster

S'il est pour le moment trop tt pour faire le bilan de son application, l'arrt Webster est semble-t-il en mesure de remettre en cause le rglement de cette situation. Un analyse rapide des faits et de la porte de cet arrt est ici ncessaire.

Les faits et la procdure

Andrew Webster, joueur de football britannique de 25 ans, voluait pour le club cossais de Hearts of Midlothians auquel il tait li par un contrat arrivant chance le 30 juin 2007. Un an auparavant, alors que le contrat n'est plus dans sa priode de stabilit, il dcide d'y mettre fin de manire unilatrale et sans cause prcise pour de s'engager pour le club anglais de Wigan. Afin d'obtenir une compensation financire, 36

son ancien club, qui n'a touch aucune indemnit de transfert, porte l'affaire devant la Chambre de rsolution des litiges de la FIFA, puis devant le Tribunal arbitral du sport. Dans son arrt en date du 31 janvier 2008, ce dernier somme le club de Wigan de payer Hearts of Midlothian la somme de 200 000, soit le solde de la rmunration due au joueur selon le contrat de travail, au moment de la date de rsiliation , alors que son ancien club esprait tirer de l'opration la somme de 5,3M. Autrement dit, le TAS, estimant que Hearts of Midlothian avait depuis longtemps amorti son investissement, remet en cause la ngociation de gr gr de l'amende paye par le joueur rompant unilatralement son contrat l'issue de la priode de stabilit.

La porte de l'arrt Webster

L'arrt Webster risque d'avoir un retentissement consquent sur le march des transferts du football europen. En effet, il remet en cause la signature de longs contrats dans la mesure o l'investissement consenti en indemnits de transferts risquerait de ne pas tre rentabilis terme par la revente du contrat du joueur. Celui-ci, l'issue de la priode de stabilit, pourra quitter le club en payant une amende correspondant aux mois de salaires restant payer, amende qui sera d'autant plus facilement finance par le futur club qu'elle sera infrieure une indemnit de transfert traditionnelle.

Quelles pourront tre les rponses des clubs face cette nouvelle configuration ?

Les clubs seront incits vendre leurs joueurs avant l'issue de la priode de stabilit, c'est dire au bout de la deuxime anne pour les joueurs de moins de 28 ans ou aprs la premire anne pour les joueurs de plus de 28 ans.

On peut imaginer que les clubs tiers inciteront les joueurs ne pas renouveler leur contrat avec leur club en change de la promesse d'un recrutement futur. Au total, l'arrt Webster risque d'avoir l'effet contraire celui recherch par les rglements FIFA de 2001 et 2005, savoir une stabilit permettant au club de dvelopper une politique sportive sur le moyen ou le long terme.

Ce sont les joueurs et leurs agents qui risquent d'tre les grands bnficiaires de 37

l'arrt Webster. En devenant des salaris de droit commun alors mme qu'ils bnficient d'moluments largement suprieurs la moyenne et qu'ils voluent sur un march sur lesquels ils sont en position de force, ils se verront reconnatre la possibilit de dmissionner presque quand bon leur semble. Aussi, l'on est en droit, l'instar de Sepp Blatter, de se demander s'il ne s'agit pas (d') une victoire la Pyrrhus pour les joueurs et leurs agents, qui rvent de pouvoir rompre les contrats avant qu'ils n'arrivent leur terme . Les joueurs, ajoute-t-il pourront calculer le montant de la compensation qu'ils devront verser s'ils veulent rompre leur contrat disposant de fait de liberts exorbitantes. Au final les clubs les plus faibles financirement se trouveront dans une situation encore plus difficile qu'aujourd'hui : comment constituer une quipe comptitive en ne gardant des joueurs performants qu'un ou deux ans alors que les automatismes sont un facteur important dans un sport collectif ?

Section 2 - Les limitations apportes la libert de circulation des footballeurs professionnels


Les limitations la libert de circulation, confirmes par la jurisprudence aprs le prononc de l'arrt Bosman sont de deux ordres. Elles concernent :

d'une part la non-application de la libert de circulation aux matchs et comptitions impliquant des quipes nationales ;

d'autre part les priodes autorises de transferts, couramment appeles mercato dans le milieu du football.

Paragraphe 1 Les limitations la libert de circulation concernant les comptitions entre quipes nationales

1) La nationalit sportive selon la FIFA

Les rencontres entre quipes nationales ont t, ds l'origine du football, le 38

sommet des comptitions. Invente en 1930, la Coupe du Monde reste aujourd'hui l'preuve de rfrence de ce sport. Elle draine un engouement mdiatique et populaire indit dans le football de clubs et dpasse de loin la sphre des connaisseurs. Aussi, les fdrations internationales, FIFA en tte, ont mis un point d'honneur constant ne pas les dnaturer. Le fait de slectionner des joueurs sur le critre de leur nationalit est un lment d'identification trs fort pour le public, il fallait donc, pour protger l'intrt de celui-ci, uvrer la conservation de ce principe. Ds 1964, est vot un rglement (actuellement l'article 3.5 des rglements de la FIFA) empchant les joueurs d'voluer sous le maillot de plusieurs quipes nationales successives au cours de leur carrire. Il s'agissait, par la cration d'une nationalit sportive unique30, d'viter que les joueurs monnaient leur talent auprs de fdrations nationales dsireuses de renforcer leur quipe. Joueur majeur de l'histoire du sport, Alfredo Di Stefano avait notamment pu, durant sa carrire, porter le maillot de trois slections diffrentes (l'Argentine, la Colombie et l'Espagne). Cette rgle est toutefois loin d'tre gnrale dans le sport de haut-niveau. Ainsi, la Charte Olympique prcise qu' un concurrent qui a reprsent un pays aux Jeux Olympiques, des Jeux continentaux ou rgionaux ou des championnats mondiaux ou rgionaux reconnus par la FI comptente et qui a chang de nationalit ou acquis une nouvelle nationalit peut participer aux Jeux Olympiques pour y reprsenter son nouveau pays condition quun dlai dau moins trois ans se soit coul depuis que le concurrent a reprsent son ancien pays pour la dernire fois. 31 . Une disposition rcente a mme assoupli ce dlai : il peut dsormais tre raccourci par la Commission Executive du CIO en cas d'accord entre les comits nationaux olympiques de deux pays concerns et la fdration internationale du sport en question. Le handball reconnat une rgle similaire en acceptant qu'un joueur ayant dj port les couleurs d'une quipe nationale soit slectionn, aprs un dlai de trois ans, dans une autre
30 Il convient ici de noter que les critres universelles de slection ne sont pas ncessairement lis la citoyennet. Peut-ainsi tre slectionn au sein d'une quipe nationale : 1. le joueur dont le pre ou la mre est originaire du pays o le il veut tre slectionn ; 2. le joueur dont l'un des grand-pres ou l'une des grand-mres est originaire du pays o il veut tre slectionn ; 3. le joueur lui-mme n dans le pays o il veut tre slectionn ; 4. le joueur ayant pass les deux dernires annes dans le pays o il veut tre slectionn. 31 Texte d'application du rglement 42 de la Charte Olympique, Comit Internationale Olympique, texte entier consultable sur internet http://multimedia.olympic.org/pdf/fr_report_122.pdf

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quipe. Le joueur doit bien sr avoir t naturalis ou disposer d'une double-nationalt. Talant Dujshebaev, lu meilleur handballeur de l'anne en 1994 et en 1996, a ainsi successivement volu pour l'URSS puis la CEI, jusqu'aux Jeux Olympique de Barcelone) et pour l'Espagne ( partir de 1995). La rgle de la FIFA a d'ailleurs t quelque peu assouplie concernant les joueurs ayant t slectionns dans les quipes nationales de jeunes. Une slection dans une quipe nationale d'une catgorie d'ge infrieure (espoirs, moins de vingt ans) dterminait auparavant la nationalit sportive du joueur. Depuis 2004, un joueur slectionn chez les jeunes pour un pays peut changer de nationalit sportive jusqu' ses 21 ans, condition de rpondre aux critres de slection d'un autre pays. Ainsi le franco-malien, Frdric Kanout, slectionn en Equipe de France espoirs en 1999, a ensuite intgr l'quipe A du Mali, renonant de fait une ventuelle slection en Equipe de France A.

2) La protection des quipes nationales par la jurisprudence sportive

La jurisprudence europenne va trs tt prendre en considration la spcificit essentielle des quipes nationales. Elle va, cet gard, restreindre l'application de la libre-circulation des sportifs professionnels.

L'arrt Walrave mnageait dj une exception au principe de libert de circulation des sportifs concernant les rencontres entre quipes nationales ( savoir les matchs amicaux, les matchs qualificatifs pour les grandes comptitions internationales, le Championnat d'Europe des Nations, la Coupe du Monde etc.), considrant que celles-ci taient exclues du champ de l'conomie et concernaient uniquement le sport. L'arrt Don tait cependant moins clair ce propos, se contentant d'voquer certaines rencontres en lieu et place des rencontres entre quipes nationales.

L'arrt Bosman, dans ses points 127 et 133, confirme les principes nonces dans l'arrt Walrave, consacrant de fait la protection des quipes nationales :

127 - A cet gard, il y a lieu de rappeler que dans l'arrt Don, prcit, points 14 et 15, la Cour a reconnu que les dispositions du trait en matire de libre circulation des personnes ne s'opposent pas des rglementations ou pratiques excluant les joueurs 40

trangers de certaines rencontres pour des motifs non conomiques, tenant au caractre et au cadre spcifiques de ces rencontres et intressant donc uniquement le sport en tant que tel, comme il en est des matches entre quipes nationales de diffrents pays. Elle a cependant soulign que cette restriction du champ d'application des dispositions en cause doit rester limite son objet propre.

133 - Deuximement, il convient d'observer que, si les quipes nationales doivent tre composes de joueurs ayant la nationalit du pays concern, ces joueurs ne doivent pas ncessairement tre qualifis pour des clubs de ce pays. D'ailleurs, en vertu des rglementations des associations sportives, les clubs qui emploient des joueurs trangers sont tenus de leur permettre de participer certaines rencontres au sein de l'quipe nationale de leur pays.

Paragraphe 2 Les limitations l'arrt Bosman concernant les priodes de transfert : l'arrt Lehtonen32
Les priodes limites de transfert trouvent leur justification sportive dans le fait de prserver, tout au long d'une comptition, l'intgrit des quipes engages afin de maintenir les forces en prsence. Si ces limitations n'existaient pas, il serait facile pour les clubs les plus riches d'acheter les hommes en forme et les rvlations d'un championnat s'talant sur neuf mois. Traditionnellement, la priode des transferts se droulait pendant la trve de l'inter-saison. En dehors de cette priode, les clubs ne pouvaient plus acqurir qu'un seul joueur, le joker . Pendant des annes, seuls les clubs italiens disposaient d'une deuxime priode de transferts : le mercato d'hiver qui se tenait durant la trve. A la fin des annes 90, ce march hivernal s'est gnralis toute l'Europe. D'abord limits au recrutement de trois joueurs maximum durant cette deuxime priode, les clubs sont dsormais libres de recruter, de vendre ou de prter autant de joueurs qu'ils le souhaitent. A premire vue, il semble vident que les priodes de transfert constituent une limitation au principe de la libert de circulation des sportifs. La CJCE va pourtant en justifier l'existence travers l'arrt Lehtonen. Nous analyserons donc dans un premier 32
CJCE, aff. C-176/96, 13 avril 2000, Lehtonen c/ ASBL .

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les faits et la procdure avant de nous concentrer sur la dcision et sa porte.

1) Les faits

Jyri Lehtonen est un ancien basketteur finlandais. Au cours de la saison 19951996, il voluait dans son championnat national. Celui-ci se terminant plus tt que les principaux championnats europens, il dcide de chercher un employeur l'issue de la saison et s'engage avec le club belge des Castors de Namur-Braine afin de disputer les phases finales du championnat. Le 29 mars 1996, l'ancien club de M. Lehtonen fait parvenir une lettre de sortie aux Castors qui, le lendemain, envoient leur tour une lettre annonant l'accord la fdration belge (FRBSB). Or, les rglements de la FRBSB avaient fix, pour la saison 1995-1996, trois dlais de transferts distincts :

les transferts entre clubs belges ne pouvaient s'oprer qu'entre le 15 avril et le 15 mai 1995, soit pendant l'inter-saison ;

les joueurs europens pouvaient s'engager avec un club belge jusqu'au 28 fvrier 1996 ;

les joueurs non-europens pouvaient s'engager avec un club belges jusqu'au 31 mars 1996. La FRBSB envoie, le 5 avril, une lettre rappelant aux Castors de Namur qu'il est

ncessaire, pour que M. Lehtonen puisse voluer dans le championnat belge, qu'il reoive une licence de la Fdration Internationale de Basket-Ball Association (FIBA). La fdration prcise que si M. Lehtonen tait align sans cette autorisation, son nouveau club s'exposerait des sanctions sportives. Les Castors de Braine vont cependant faire jouer, ds le lendemain, leur nouveau joueur lors d'une rencontre de championnat contre le club de Quaregnon. Le lendemain, ils reoivent une lettre de la FIBA, laquelle, au motif que le dlai de transfert applicable M. Lehtonen avait expir le 28 fvrier, refuse d'enregistrer le transfert. Mettant en application le rglement, la FRBSB sanctionne les Castors de Namur : le match contre Quaregnon est dclar perdu par forfait. Jyri Lehtonen et son club, considrant que le rglement de limitation des transferts de la FRBSB est contraire au principe de libre circulation des travailleurs, dcident de saisir en rfr le Tribunal de Premire Instance des Communaut Europennes. Ils demandent l'annulation de la dcision de la FRBSB et l'interdiction sous astreinte de prendre d'autres sanctions 42

l'encontre du club si M. Lehtonen devait nouveau participer une rencontre sous ses nouvelles couleurs. Le Tribunal de Premire Instance dcide de poser une question prjudicielle la CJCE.

2) Dcision et porte

Dans son arrt du 13 avril 2000, la CJCE nonce que :

L'article 48 du trait CE (devenu aprs modification, article 39 CE) s'oppose l'application de rgles dictes dans un Etat membre par des associations sportives qui interdisent un club de basket-ball, lors des matchs de championnat national, d'aligner des joueurs en provenance d'autres Etats membres qui ont t transfrs aprs une date dtermine lorsque cette date est antrieure celle qui s'applique aux transferts de joueurs en provenance de certains pays tiers, moins que des raisons objectives, intressant uniquement le sport en tant que tel ou tenant des diffrences existant entre la situation des joueurs provenant d'une fdration appartenant la zone europenne et celle des joueurs provenant d'une fdration n'appartenant pas la dite zone, ne justifient pas une telle diffrence de traitement.

Autrement dit, la CJCE considre que la fixation de dlais de transfert diffrents en fonction de la nationalit des joueurs est conforme au trait CE dans la mesure o :

elle a pour objectif d'viter que la comptition soit fausse ; elle ne va pas au dl de ce qui est ncessaire pour atteindre cet objectif (principe de proportionnalit).

Ce faisant, la Cour du Luxembourg justifie l'existence de priodes de transfert dans le sport professionnel afin de prserver la rgularit des comptitions. Elle laisse aux fdrations sportives le soin de dterminer l'tendue de ces priodes.

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II Le football europen de l'aprs-Bosman


Dire que le football europen des annes 1990-2000 n'a plus rien voir avec son anctre des annes 80 relve de l'vidence. A tel point qu'il n'est pas exagr de considrer que celui-ci a vcu une vritable rvolution. Ce n'est d'ailleurs pas un hasard si les observateurs de longue date de ce sport ont constat les consquences de cette rvolution jusqu'au terrain : si le jeu semble plus rapide, si les joueurs paraissent mieux prpars physiquement, c'est parce les enjeux que mobilisent le football professionnel moderne sont beaucoup plus importants qu'ils ne l'taient il y a vingt ans. Les sommes engages par les investisseurs (propritaires de clubs, groupes de tlvisions etc.) sont sans commune mesure. La visibilit du football dans le monde a explos du fait de l'volution des technologies de l'information : la quasi-totalit des matchs professionnels sont aujourd'hui accessibles partout dans le monde, par la tlvision satellite ou par Internet (le streaming aujourd'hui illgal n'en est qu' ses prmisses et les vidos des plus belles actions sont parmi les plus consultes sur Daily Motion ou YouTube). Aussi, le football est devenu un vecteur de communication majeur pour les plus grandes marques (il n'y a qu' voir les multiples contrats publicitaires signs par les grands joueurs, Zinedine Zidane en tte), mais aussi pour la classe politique. Les supporters sont autant d'lecteurs qu'il faut flatter lors des campagnes lectorales, par exemple par la promesse de rnovation d'un stade. Le pouvoir symbolique d'une grande victoire, s'il a pu tre exagr comme en 1998 (certains mdias ont vu dans le triomphe des Bleus, celui de la France black-blanc-beur ), n'en est pas moins rel. Des tudes ont mme pu prouver qu'elles avaient un impact sur le moral des mnages et l'conomie nationale.

Le rle de l'arrt Bosman est important dans cette rvolution. Il serait pourtant erron d'affirmer qu'il en est la seule cause. Nous nous attacherons donc dmontrer que la jurisprudence de la CJCE a jou un rle de catalyseur dans les changements du football mondial. Autrement dit, nous dfendrons l'ide que l'arrt Bosman, qui s'inscrit dans un contexte global de croissance conomique du football, a acclr le mouvement de libralisation et de drgulation de ce march spcifique. Un bouleversement aussi radical ne va pas cependant sans causer des 44

dsquilibres et ceux provoqus par l'arrt Bosman sont majeurs. Il faut en cela avouer qu'ils ont t largement sous-estims par les instances europennes. La libralisation du march des footballeurs professionnels a notamment provoqu un resserrement de l'lite autour de quelques clubs issus des championnats les plus puissants. Alors que les annes 80 et le dbut des annes 90 avaient marqu une certaine ouverture des comptitions europennes de nouveaux clubs et de nouveaux pays, les annes 2000 ont fait de la principale comptition europenne, un club de plus en plus ferm. Cette volution nous semble aller l'encontre du principe de l'incertitude sportive et donc de l'thique du mouvement sportif. Aussi, nous dvelopperons, dans un deuxime temps, quelques pistes de rformes susceptibles de compenser ces dsquilibres.

A) L'arrt Bosman a boulevers les quilibres traditionnels du football europen


Depuis la cration de la FIFA et de l'UEFA, le football europen taient rgi sous tous ses aspects par les rglements des fdrations internationales. Les restrictions la libert de circulation permettaient chaque championnat de garder la plupart de ses meilleurs lments et ainsi de prserver les chances de clubs issus de championnat conomiquement faibles de bien figurer dans les comptitions europennes. L'arrt Bosman a marqu l'entre de plain-pied du sport dans la sphre de l'conomie de march. Les clubs ont t dans l'obligation de s'adapter ce nouveau contexte. Ils ont d faire voluer leurs modles conomiques afin de devenir de vritables entreprises, dont certaines sont mme entres en bourse. Les logiques sportive et conomique sont diffrentes. Tandis que l'objectif de l'entreprise est de faire du profit, celui d'un club de football est, a priori, de remporter des titres. Tandis que l'actionnaire aime la scurit, le club de football est soumis aux alas des rsultats sportifs. Il est pourtant impossible, dans le football professionnel moderne, de sparer ces deux aspects : la puissance conomique et financire des clubs dtermine, au moins en partie, les rsultats sportifs. Il convient donc de dterminer l'impact de la libralisation du march sur les diffrentes comptitions.

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Section 1 - La remise en en cause des modles conomiques


Jusqu'au milieu des annes 80 le rle du sport dans l'conomie tait ngligeable. Les salaires des joueurs de l'AS Saint-Etienne, finaliste de la Coupe d'Europe des Clubs Champions en 1976, n'excdaient, par exemple pas de beaucoup, ceux d'un cadre suprieur. Les comptitions sportives taient rarement diffuses la tlvision et la publicit n'avait pas l'impact qu'elle a aujourd'hui. Depuis vingt, les clubs de football europens ont d faire face des mutations conomiques d'envergure. Le sport est devenu une industrie globale dont le football est le fer de lance. Les clubs europens ont d voluer de manire profiter de cette croissance conomique. Le march des joueurs n'tant plus restreint par le droit, ils sont galement entrs dans une re de concurrence internationale.

Paragraphe 1 Une croissance conomique sans prcdent


L'arrt Bosman est arriv un moment particulier de l'histoire du football europen. Il s'inscrit en effet dans le contexte d'une croissance conomique sans prcdent dans l'histoire du mouvement sportif. Celle-ci a pour origine principale l'explosion des droits tlviss. L'augmentation de la visibilit de football professionnel a logiquement attir de nouveaux types d'investisseurs, intresss par les perspectives de dveloppement du march : richissimes propritaires trangers, grandes marques etc. Ce changement de configuration du march s'est logiquement traduit par l'adaptation des clubs de football professionnel, qui ont fait voluer leur modle conomique pour mieux en profiter, ou mieux y rsister.

1) L'explosion des droits tlvisuels

L'augmentation considrable des droits tlviss a t, dans les annes 90, le principal facteur de croissance conomique du football professionnel europen. De 1991 2006, ils ont, en moyenne, t multiplis par 30 dans les grands championnats 46

europens, ainsi que le montre le tableau ci-dessous.

Cette hausse impressionnante s'explique par l'accroissement du rle de la tlvision dans l'conomie des mdias. Ainsi que l'explique l'conomiste Jean-Franois Bourg33, la fin, en Europe, du monopole public de la tlvision et l'apparition de nouveaux acteurs privs a boulevers les rapports entre la tlvision et le football. En France notamment, la privatisation de TF1, l'apparition de bouquets thmatiques (cble et satellite), du paiement la demande et de Canal, + ouvrent le march la concurrence. Les nouvelles chanes page ont besoin d'un nouveau produit d'appel pour convaincre des clients de souscrire un abonnement : le football sera celui-ci. Ainsi le succs de Canal + a principalement t attribu la diffusion rgulire de nombreux matchs du championnat de Division 1. Face la perspective d'une nouvelle manne s'offrant eux, les clubs franais ont dcid de se coaliser afin de peser sur la ngociation alors qu'ils avaient pour habitude de ngocier individuellement leurs droits 34. En quelques annes, l'on passe ainsi d'une

33 Site Internet Le Mensuel de l'Universit, entrevue avec Jean-Franois Bourg, 16 janvier 2008, http://www.lemensuel.net/2008/01/16/droits-du-foot-la-fin-des-vingt-glorieuses. 34 Cette entorse au droit de la concurrence europenne est cautionne par la Commission europenne de manire favoriser une meilleure rpartition des revenus tlviss et, de fait, de favoriser

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situation de monopsone de la tlvision publique une situation de monopole des droits tlviss par la Ligue Nationale de Football, laquelle bnficie de la concurrence des demandeurs. En 2004, lors de la procdure d'attribution des droits tlviss, la concurrence fait rage entre les deux bouquets satellites, Canal + d'un ct, et TPS (proprit de TF1 et M6) de l'autre. Ceci permet de quasiment doubler les sommes verses aux clubs de L1 et de L2. La structure du budget des clubs va considrablement voluer du fait de l'apparition de la manne tlvisuelle. En mme temps que les budgets explosent, la part provenant des contrats passs avec les diffuseurs augmente. Frdric Bolotny peut ainsi affirmer que le tlspectateur a supplant le spectateur 35, savoir que les droits tlviss sont, dans les annes 90, devenus la principale source de financement des clubs, prenant la place de la billetterie. Les clubs ont dvelopp une tldpendance , d'autant plus remarquable en France o 60% des revenus des clubs de L1 proviennent des recettes tlvisuelles.

Le cycle de maturit du football en tant que produit tlvisuel

Depuis 2005 cependant, le football professionnel europen est confront au plafonnement des droits tlviss. Aussi peut-on affirmer que le produit football a atteint sa maturit. Le march a quelque peu chang : en France, la fusion des deux bouquets satellites a longtemps fait craindre une baisse substantielle des revenus tlviss lors de la re-ngociation des contrats pour la priode 2008-2011. Seule l'arrive de l'oprateur tlphonique Orange, lequel souhaitait toffer son offre de tlvision par Internet d'une offre Ligue 1, a permis de compenser la baisse d'un tiers de l'offre initiale de Canal +. En Angleterre, les droits tlviss stagnent, certes a un niveau extrmement levs, depuis 2001. Au niveau europen, les audiences de la Ligue des Champions tendent se tasser depuis 1999.

2) Le football europen vers l'industrie des loisirs ?

l'quilibre comptitif. 35 Frdric Bolotny, Donne de cadrage sur le football en Europe, in J.J. Gouguet, op. cit., pp. 31 et suivantes.

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Face au plafonnement des droits tlviss, les clubs europens sont dans l'obligation de trouver de nouveaux moyens de financement. Il s'agit de diversifier ses revenus de manire ne pas trop souffrir d'une ventuelle baisse des revenus tlviss. A cet gard, Frdric Bolotny36 note que les clubs vocation europenne voluent de plus en plus vers l'industrie des loisirs alors qu'ils avaient, dans les annes 90, cal leur modle conomique sur l'industrie des mdias. Comparant les revenus de Walt Disney ceux de Manchester United, il constate une mme diminution des revenus provenant de l'activit originelle (ventes de places de cinma dans un cas, ventes de billets pour assister un match de l'autre) au profit d'activits drives : marketing etc. Les grands clubs vont donc chercher valoriser leur image, notamment l'tranger. En plus de conclure des contrats de diffusion en Asie ou en Amrique37, les clubs recrutent des joueurs non plus seulement du fait de leur qualit sportive mais en raison de leur potentiel marketing. L'investissement consenti par le Real Madrid l'arrive de joueurs comme Zidane et Beckham a certes t important, mais il a t en partie rentabilis par l'augmentation des ventes de maillots. Plus rcemment (et plus modestement), l'arrive du joueur japonais Daisuke Matsui Saint-Etienne a t favorise par Konica Minolta, le sponsor maillot du club forezien. Le joueur est un vecteur de communication au Japon, la fois pour le club (vente de produits drivs, contrats tlviss etc.) et pour la marque japonaise. De la mme manire, alors que, dans les annes 90, les revenus de billetterie avaient t dpasss par les revenus tlvisuels comme la premire source de financement des clubs professionnels, le stade est en train de redevenir un important outil de valorisation. Il devient important pour un club de devenir propritaire de son stade. Celui-ci est tout d'abord un actif tangible dont la possession est une assurance pour les investisseurs et les banques prteuses. Surtout, un stade peut devenir une nouvelle source de revenus pour les clubs :

il leur permet de mener leur propre politique tarifaire en ciblant des publics diffrents. En Angleterre par exemple, la majorit des recettes au guichet proviennent des loges, loues pour des sommes considrables de grandes entreprises ;

il peut tre lou afin d'organiser des vnements extra-sportifs : concerts, confrences etc. ;

36 Ibid. 37 Les revenus tlviss de la Premiere League l'tranger s'lvent 800M par an et sont eux seuls suprieurs la somme des revenus tlviss domestiques et l'tranger du football franais !

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amnag, le stade devient un centre de loisirs : beaucoup de stades comportent dsormais leurs propres htels, restaurants, centres commerciaux, plusieurs boutiques du clubs etc. ;

un contrat de naming peut-tre conclu avec une entreprise afin que, moyennant une importante rmunration annuelle, le stade prenne le nom de la marque pendant une priode donne (par exemple, l'Allianz Arena Munich du nom du clbre assureur). L'on a vu ainsi se multiplier ces dernires annes les projets de stades privs.

Arsenal a dmnag de Highbury l'Emirates Stadium. En France, les projets se sont nombreux : OL Land Lyon, le MMA Stadium au Mans, les projets de grands stades Lille, Nice ou Strasbourg etc.

Paragraphe 2 Les consquences de la drgulation du march du travail dans le football professionnel

L'arrt Bosman et ses suites s'inscrivent donc dans le contexte historique d'un dveloppement sans prcdent du football. Pour reprendre une formule de l'conomiste Didier Primault, s'il ne constitue pas une condition suffisante la libralisation de l'conomie du sport professionnel, (il) en tait une condition ncessaire et, (il) fut, de ce fait, dcisif38 . Aussi, il faut considrer que l'arrt Bosman a t un facteur important de l'volution du football professionnel moderne, le catalyseur de transformations inites antrieurement. Il trouve une place centrale dans une logique plus large que lui-mme. A court terme, la jurisprudence de la CJCE a eu deux effets majeurs : d'une part l'accroissement de la mobilit internationale des joueurs professionnels, d'autre part, l'inflation des salaires et du prix des transferts, univoque et exponentielle jusqu'en 2001 puis moins rapide ensuite. Ces deux effets sont bien sr lis dans la mesure o c'est l'ouverture des frontires aux joueurs communautaires puis, plus tard, des joueurs de plus de 130 pays, qui a permis de renforcer la concurrence internationale entre clubs et a, de fait, exerc une pression vers le haut sur les salaires et le prix des transferts.
38 Didier Primault, in J.J. Gouguet (2005), op. cit.

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1) L'accroissement de la mobilit internationale des joueurs professionnels

Le phnomne de mobilit internationale des joueurs professionnels n'est pas nouveau. Ainsi, parmi les plus fameux joueurs europens ayant t transfrs dans un club europen tranger avant l'arrt Bosman, l'on trouve bien sr Raymond Kopa au Real Madrid la fin des annes 50, Kevin Keegan Hambourg au dbut des annes 80, Michel Platini la Juventus un peu plus tard dans la dcennie ou encore le fameux trio nerlandais Gullit, Van Basten, Rijkaard, colonne vertbrale du grand Milan du tournant des annes 80 et 90. Les rglements UEFA du dbut des annes 90 permettaient, on l'a vu, trois joueurs trangers (plus deux joueurs trangers forms localement) de figurer dans les effectifs de chaque club appartenant une fdration affilie l'UEFA. Ce qui est en revanche nouveau avec l'arrt Bosman, c'est l'ampleur de cette mobilit.

Ainsi l'on peut faire la distinction entre d'une part les pays d'migration et d'autre part les pays d'immigration :

parmi les pays d'migration, on trouve la France, les Pays-Bas, la Belgique, le Portugal, les pays de l'Est etc. La plupart de ces pays ont une assez grande tradition de football pour former des joueurs susceptibles d'intresser les grands clubs mais n'ont pas un pouvoir d'attraction suffisant pour attirer des joueurs trangers de premier plan ou retenir leurs meilleurs joueurs. Cela est principalement d leur petite taille (Belgique, Pays-Bas), la faiblesse gnrale de leur championnat (pays de l'Est) ou des conditions fiscales qui empchent les clubs de s'aligner sur les salaires proposs par les pays d'immigration (la France). Pour les pays d'migration, l'arrt Bosman a t un facteur d'appauvrissement : le dpart des principaux talents nationaux, effectif ds 1996 (cf tableau des joueurs franais voluant l'tranger sur lequel l'anne 1996 marque une importante acclration), n'a pu tre compens par l'arrive de joueurs trangers de mme qualit. Le modle de fonctionnement d'un grand nombre de clubs issus des pays d'migration, fond sur la formation de jeunes joueurs au sein d'coles de football, a t de fait mis en question. A quoi bon former des jeunes si ceux-ci doivent quitter le club aprs un ou deux ans en quipe 51

professionnelle ? Dans ces conditions, la formation ne s'insre plus dans un projet sportif long terme, mais devient avant tout une source de revenus. On ne forme plus pour renforcer son quipe mais pour sa survie conomique.

parmi les pays d'migration, l'on retrouve sans surprise les trois grands championnats europens savoir l'Angleterre, l'Italie et l'Espagne. L'Italie dominait le football de club de l'avant Bosman. L'Angleterre se relevait alors d'une interdiction de participer toute comptition europenne depuis cinq ans suite au drame du Heysel. Les trois pays runissaient, et continuent de runir, des conditions attractives pour les joueurs trangers. Une pression fiscale moins leve que chez leurs concurrents franais ou allemands tout d'abord, qui permet aux clubs de proposer de conditions salariales avantageuses. L'Espagne notamment, offre mme un statut particulier aux sportifs professionnels trangers voluant dans le championnat national par rapport au contribuable lambda. Ces trois pays disposent ensuite d'une culture du football trs largement ancre dans la population. Evoluent dans ces championnats des clubs renomms, maintes fois titrs, dont le prestige est en mesure d'attirer n'importe quel joueur tranger. En plus d'avantages financiers, les pays d'migration proposent aux joueurs trangers un vritable challenge sportif et donc des perspectives de progression individuelle : la possibilit de jouer au sein d'un championnat stimulant et ventuellement de jouer les premiers rles dans les comptitions europennes dans le but, par exemple, de se faire remarquer par le slectionneur national.

Aussi, l'arrt Bosman a trs largement particip d'une internationalisation du 52

football europen de clubs.

2) L'inflation des salaires et du prix des transferts L'inflation des salaires est gnrale depuis 1996. La libralisation du march a eu un effet important. Elle a tout d'abord ouvert un march de joueurs trs talentueux sur lesquels les clubs europens sont entrs en concurrence, faisant logiquement monter les enchres. L'on remarque que cette inflation est plus ou moins importante en fonction des pays considrs :

elle est trs importante chez les pays d'immigration. Ceux-ci ont profit de leur comptitivit fiscale et conomique pour proposer des salaires levs aux meilleurs joueurs des championnats structurellement plus faibles ;

elle est galement significative mais moins importante au sein des pays d'migration. Les clubs issus des championnats plus faibles conomiquement ont eu tendance augmenter les salaires de leurs joueurs stars afin de les retenir, sans pouvoir pour autant concurrencer les clubs trangers. Aujourd'hui, le rapport des salaires moyens des joueurs du championnat anglais

et franais est de 3/1. Lorsqu'un joueur de Premiere League gagne en moyenne 130 000 par mois, un joueur franais en touche 40 000. La libralisation n'en est pas la seule raison de cette inflation : elle tient galement l'explosion des droits tlviss, l'arrive de sponsors permettant aux joueurs stars de valoriser leur image etc.

L'inflation des transferts est moins univoque. Elle a tout d'abord connu une vritable explosion entre 1996 et 2001. La majorit des plus gros transferts de l'Histoire ont t raliss durant cette priode (Zidane et Figo au Real Madrid, Veron et Vieiri la Lazio de Rome, Rio Ferdinand Manchester United et mme Nicolas Anelka au PSG). Elle s'est ensuite considrablement ralentie : les montants des transferts avaient atteint des prix records, difficilement supportables, mme pour les clubs les plus fortuns. D'importantes dpenses se sont transformes en vritable fiasco, incitant les investisseurs contrler leurs dpenses. En France, Franois Pinault, prsident du FC Rennes, avait investi 210 millions de francs sur deux joueurs alors inconnus : le Brsilien Lucas et l'Argentin Turdo. Ces deux recrues ne sont pas parvenues 53

s'imposer sur les pelouses de Premire Division et ont provoqu une perte sche pour le club. A partir de 2003, l'arrive d'investisseurs trangers dans le football anglais a relanc la folie des transferts, mais celle-ci s'est alors localise outre-manche. Chelsea a notamment dpens des sommes considrables pour btir une quipe comptitive, recrutant systmatiquement, au moins jusqu'en 2006, des joueurs bien au-dessus de leur prix de march. Aujourd'hui, Manchester City est dans le mme cas. Ces deux clubs ont pu se permettre ce genre de folies dans la mesure o ils disposaient de solides garanties financires en la personne de leurs propritaires respectifs.

Section 2- Les atteintes l'quilibre comptitif


Il est communment admis que l'essence de la comptition sportive, rside en la mise en scne d'une comptition dont l'issue est a priori incertaine.39 Une preuve sportive dont les rsultats sont prvus l'avance, dont le droulement est scnaris, ne peut donc se targuer d'tre une comptition. C'est notamment le cas du catch amricain qui, pour rclamer une condition physique d'athlte, n'en demeure pas moins un spectacle. Les conomistes du sport se sont trs tt intresss au corollaire de l'incertitude du rsultat : l'quilibre comptitif. Ds 1956, Simon Rottenberg notait que la nature de l'industrie (tait) telle que les comptiteurs (devaient) de taille peu prs quivalente afin qu'ils aient tous une chance de l'emporter ; cela semble tre un attribut propre au sport professionnel de comptition .40 Dans le sport professionnel, l'quilibre parat tre une ncessit thique d'une part, le principe d'quit entre les diffrents protagonistes tant consubstantiel la notion mme de sport, conomique d'autre part. En effet, les conomistes reconnaissent gnralement que plus la comptition est quilibre, plus elle dgage un intrt en mesure d'attirer les spectateurs et tlspectateurs, plus grands sont les revenus qu'elle est susceptible

39 Colin Mige, op.cit., p.6 40 Simon Rottenberg, The Baseball Players Labor Market , Journal of Political Economy, juin 1956, p. 64, notre traduction

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d'engendrer.41 En ce sens, l'quilibre comptitif serait un bien commun, c'est dire qu'il profiterait conomiquement tous les acteurs du sport professionnel : les propritaires bien sr, mais aussi les diffuseurs des comptitions ou les joueurs qui se partagent la mme part d'un plus gros revenu etc. L'impact de l'arrt Bosman sur l'quilibre comptitif n'est pas ncessairement vident mesurer. L'on ne peut raisonner toute chose tant gale par ailleurs : la libralisation du march des contrats n'est qu'un des facteurs de l'volution du football europen ces dernires annes. Toutefois, l'inversion de certaines tendances, notamment en ce qui concerne les comptitions europennes (resserrement de l'lite autour de quelques clubs issus de quelques pays), est assez significative pour que l'on puisse faire le bilan d'un avant et d'un aprs Bosman.

Paragraphe 1 - L'impact de l'arrt Bosman sur les comptitions nationales et europennes

1) L'impact de l'arrt Bosman sur les comptitions nationale

L'volution de l'quilibre comptitif des diffrentes comptitions internationales aprs l'arrt Bosman n'est pas univoque.

En Allemagne, l'quilibre comptitif est traditionnellement bien respect. S'il est vrai que le Bayern Munich domine globalement le football allemand de l'avant et de l'aprs Bosman, il n'en reste pas moins que le championnat est rgulirement quilibr, permettant diverses quipes de s'illustrer.

En France et au moins dans un premier temps, l'arrt Bosman a paradoxalement contribu l'amlioration de l'quilibre comptitif de la principale comptition nationale, savoir le championnat de L1. Cela n'a toutefois t rendu possible que par l'exode massif de la plupart des meilleurs joueurs franais, non-remplacs par

41 Jean-Franois Bourg et Jean Franois Gouguet, Economie politique du sport professionnel, Vuibert, 2006, p. 187, Vuibert, dcembre 2006.

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des joueurs trangers de niveau quivalent. L'arrt Bosman a entran un vritable nivellement par le bas du championnat de France de Ligue 1, caractris, comme nous allons le voir, par la baisse de performances des clubs franais sur le plan europen. Cette tendance, forte dans les premires annes ayant suivi l'arrt Bosman puisque de 1997 2001, la Ligue a connu quatre champions diffrents (Monaco deux fois, Lens, Bordeaux et Nantes) sans qu'aucun club ne parvienne conserver son titre, est aujourd'hui remise en cause par la domination sans partage de l'Olympique Lyonnais.

Dans les trois principaux championnats europens, savoir en Espagne, en Angleterre et en Italie, l'quilibre comptitif traditionnellement faible, l'arrt Bosman a prennis cet tat de fait et, dans le cas des deux derniers pays cits, l'a mme renforc. Les titres nationaux sont, dans ces trois pays, trusts depuis l'origine par un petit nombre de clubs historiques. En Espagne, le FC Barcelone (18 titres) et le Real Madrid (31 titres) runissent eux seuls 49 des 77 Liga attribues dans l'Histoire. En Italie, la Juventus, le Milan AC et l'Inter Milan ont remport 60 ditions du scudetto contre 45 pour tous les autres clubs runis. En Angleterre, si la tendance est un peu moins marque, le championnat tant le plus vieux en Europe, Liverpool, Manchester United et Arsenal ont rafl eux seuls 48 titres. Grce l'arrive de Roman Abrahmovitch sa tte, le Chelsea FC a pu rompre l'hgmonie des Reds et des Gunners (aucun titre n'a chapp Manchester United ou Arsenal entre 1995 et 2005) et former ce groupe de quatre quipes connu sous le nom de Big Four. En ouvrant les frontires du march europen, l'arrt Bosman a entran une concentration des talents vers ce gotha de clubs, dont la notorit, tant auprs des joueurs, des supporters, des investisseurs ou des sponsors, tait dj bien tablie avant 1995. Possdant non plus seulement les meilleurs joueurs nationaux, mais galement les meilleurs joueurs internationaux, les grands clubs des trois principaux championnats ont pu asseoir leur domination domestique et s'assurer d'une qualification quasi-systmatique pour la rmunratrice Ligue des Champions (versement de droits tlviss, primes la victoire etc.), ce qui renforce encore plus la mainmise financire de ces clubs sur leurs championnats nationaux etc.

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2) L'impact de l'arrt Bosman sur les comptitions europennes

Si l'arrt Bosman a eu des effets ambivalents sur l'quilibre comptitif des diffrentes comptitions nationales, le constat est plus net concernant les comptitions europennes dans la mesure o il a contribu un resserrement de l'lite. L'observation empirique des rsultats de la principale comptition europenne, savoir la Ligue des Champions (ancienne Coupe d'Europe des Clubs Champions), permet de constater un resserrement du football europenne autour d'une lite de quelques clubs riches. Sur la priode allant de 1997 2008, savoir de la premire saison de l'entre en vigueur effective pour les clubs de la jurisprudence Bosman la dernire dition de la Ligue des Champions, l'on remarque, par rapport la priode allant de 1986 1997, un resserrement la fois du nombre de vainqueurs diffrents de la C1 et du nombre de pays d'origine des dits clubs. (cf tableau)

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1985 1986 1987 1988 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996

Avant l'arrt Bosman Juventus de Turin Steaua Bucarest FC Porto PSV Eindohven Milan AC Milan AC Etoile Rouge de Belgrade FC Barcelone Olympique de Marseille Milan AC Ajax d'Amsterdam Juventus de Turin

Aprs l'arrt Bosman 1997 Borussia Dortmund 1998 Real Madrid 1999 Manchester United 2000 Real Madrid 2001 Bayern de Munich 2002 Real Madrid 2003 Milan AC 2004 FC Porto 2005 Liverpool FC 2006 FC Barcelone 2007 Milan AC 2008 Manchester United

Jusqu' 2 clubs qualifis par pays Jusqu' 4 clubs qualifis par pays

Par pays Italie Pays-Bas Portugal Roumanie Yougoslavie Espagne France

5 Espagne 2 Angleterre 1 Allemagne 1 Italie 1 Portugal 1 1

4 3 2 2 1

Par clubs Milan AC Juventus Turin Ajax Amsterdam PSV Eindohven FC Porto Steaua Bucarest Etoile Rouge de Belgrade FC Barcelone Olympique de Marseille

3 Real Madrid 2 Milan AC 1 Manchester United 1 Borussia Dortmund 1 Bayern Munich 1 FC Liverpool 1 FC Barcelone 1 FC Porto 1

3 2 2 1 1 1 1 1

Palmars de la LDC avant et aprs l'arrt Bosman (source UEFA)

Si, la fin des annes 80 et dans la premire partie des annes 90, plusieurs nouveaux clubs (Steaua Bucarest, PSV Eindohven, FC Porto, Olympique de Marseille, Etoile Rouge de Belgrade, FC Barcelone) et trois nouveaux pays (Roumanie, France, Yougoslavie) avaient pu remport leur premire C1, la priode post-Bosman est marque par un resserrement de l'lite europenne, favorise en outre par les deux changements de formule successifs de la comptition pendant la priode, permettant aux pays les mieux classs l'indice UEFA de qualifier deux (1997) puis jusqu' quatre clubs (1999), ceux-ci ne pouvant se rencontrer entre eux qu' partir des quarts de finale. Ainsi a-t-on pu observer en 2003 la prsence de trois clubs italiens en demifinale (Milan AC, Inter Milan et Juventus Turin) puis, en 2007 et 2008, la prsence de trois clubs anglais (Manchester United, Chelsea et Liverpool dans les deux cas), concrtisan en termes sportifs la domination conomique de la Premiere League, manifeste depuis l'afflux d'investisseurs trangers. 58

Paragraphe 2 La corrlation entre puissance financire et rsultats sportifs

1) Il existe un lien entre rsultats et richesse...

La corrlation entre puissance financire et rsultats sportifs est difficile mesurer. A premire vue, il parat vident que l'on ne peut expliquer les rsultats d'une comptition sportive de clubs par la seule surface financire des clubs la disputant. Si la corrlation tait automatique et univoque, l'on observerait une correspondance systmatique entre les classements annuels des clubs les plus riches, raliss par des cabinets d'audits, et le palmars des grandes comptitions nationales et europennes. Mais si la russite sportive d'un club professionnel ne dpend pas exclusivement de ses moyens financiers, diverses tudes convergent jusqu' dessiner une tendance lourde : la richesse d'un club ne garantit pas ncessairement son succs aux chelles nationale et europenne mais elle est devenue un pralable indispensable pour prtendre jouer les premiers rles. Dans le contexte d'un march libralis, o la circulation des joueurs professionnels est largement garantie par le droit europen, la concurrence internationale quant le recherche des talents s'est considrablement accrue. L'on a vu prcdemment que la libralisation du march avait provoqu une importante inflation des salaires et des montants des transferts entre clubs. Ainsi, la puissance financire est devenue un facteur dcisif dans l'allocation des talents. Les clubs les plus riches disposent d'un avantage d'autant plus dcisif dans l'acquisition des meilleurs joueurs que les entraves l'arrive en masse de joueurs trangers sont leves. A court terme, la libralisation du march des footballeurs professionnels de haut niveau a entran une concentration des talents dans les clubs ayant la trsorerie ncessaire au paiement d'importantes indemnits de transferts et salaires. Le Real Madrid de Florentino Perez est certainement l'tendard de cette tendance avec sa politique de recrutement de galacticos , savoir les arrives successives entre l't 2000 et l't 2003 de Luis Figo, Zinedine Zidane, Ronaldo (tous trois Ballon d'or) et David Beckham, dans le but de constituer une quipe de stars capables la fois de 59

collectionner les succs sur les terrains et de servir de produit d'appel la marque Real Madrid . L'arrive Chelsea de Roman Abrahmovitch a marqu le dbut d'une vague de nouveaux investisseurs dans le championnat anglais qui, reprenant des clubs alors considrs comme des seconds ou troisimes couteaux, ont bti grands renforts de ptrodollars, des quipes de vedettes. Parmi les transferts les plus emblmatiques raliss par les Blues, on peut noter les arrives de Claude Makll (en provenance justement du Real Madrid), des Argentin Crespo et Veron, du Ghanen Michael Essien (36M en provenance de l'Olympique Lyonnais), de l'Ivoirien Didier Drogba ou e ncore de l'Ukrainien du Milan AC et ballon d'or, Andrei Chevtchenko. Ces oprations spectaculaires sur le march des transferts ont permis Chelsea de rafler en deux titres en deux ans, soit deux fois plus que dans toute l'histoire prcdente du club...

2) ... mais ce lien n'est pas ncessaire et mrite d'tre nuanc

Des nuances demeurent toutefois apporter. Les exemples ne manquent pas de clubs riches ou nouvellement riches n'ayant pas obtenu de rsultats sportifs la hauteur des investissements sportifs raliss (cf rsultats Real Madrid, Manchester City, Newcastle, Tottenham etc.)

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Source Ineum Consulting in Rapport Besson Accrotre la comptitivit du football professionnel franais , novembre 2008.

Ce schma, issu du rapport annuel sur l'tat du football professionnel franais de la socit Ineum Consulting met en rapport le chiffre d'affaires et l'indice UEFA (classement par club en fonction des performances raliss dans les comptitions continentales sur les cinq dernires saisons). L'on doit tout d'abord noter que le classement par chiffre d'affaires, traditionnellement employ pour classer la richesse des clubs europens, s'il est significatif des clubs ayant les revenus les plus importants, ne reflte pas ncessairement les dpenses ralises sur le march des transferts ou la masse salariale. En l'absence de contrle de gestion europen, certains clubs trangers, notamment anglais, laissent courir une dette importante qui, en France, conduirait ces clubs la relgation administrative. En outre, il faudrait relativiser la richesse des clubs en termes de pouvoir d'achat puisque, selon les fiscalits nationales (celles-ci tant plus leves en France ou en Allemagne qu'en Espagne ou en Italie) le cot d'un mme salaire net sera plus ou moins lev pour un club. Ainsi, il n'est pas certain qu'un club franais comme l'Olympique Lyonnais, class treizime club le plus riche du monde en 61

termes de revenus par les experts de Deloitte & Touche42 dispose du treizime plus important pouvoir d'achat europen. En dpit des rserves que l'on peut apporter ce type de classements par revenus (mthodologie employe, diffrence des rsultats obtenus etc.), il est indniable qu'ils permettent de dresser un portrait raliste des rapports de force entre clubs europens. Ce schma est donc utile pour nuancer le rle de la puissance financire sur les rsultats sportifs et amne quelques observations.

Une corrlation parfaite entre revenus et classement UEFA impliquerait que chaque club de situe sur la droite dessine en pointills, du plus riche au moins riche. Or, l'on observe un certain parpillement autour de cette droite. Au dessus de la droite, on observe des clubs dont les importants revenus ne sont pas rpercuts par des rsultats sportifs en consquence. Parmi ceux-ci, on retrouve le Real Madrid, club le plus riche du monde qui a chou de manire rpte en quarts puis en huitimes de finale de la Ligue des Champions ces cinq dernires annes. La Juventus, club italien au plus hauts revenus, paie ici sa relgation en Serie B suite une affaire de corruption, l'ayant prive de comptitions europennes pendant deux ans. La place des clubs anglais doit tre relativise dans la mesure o le classement ne prend pas en compte les rsultats de la saison 2007-2008, alors mme que Manchester United et Chelsea se sont affronts en finale de la Ligue des Champions. En dessous de la droite, on retrouve les clubs dont les rsultats sportifs sont suprieurs leur richesse. Parmi eux, le FC Sville, double vainqueur de la Coupe de l'UEFA (2006, 2007), le FC Porto, vainqueur, la surprise gnrale, de la Ligue des Champions 2004, ou encore le PSV Eindohven, meilleur reprsentant nerlandais ces dernires annes en Coupe d'Europe.

Ainsi, la richesse d'un club ne garantit pas ncessairement ses succs sportifs. Chelsea, malgr les investissements records raliss par son propritaire Roman Abrahmovitch sur le march des transferts n'est pas encore parvenu remporter l'preuve. Encore plus marquant est l'chec de la politique des galacticos du prsident Florentino Perez au Real Madrid. Aprs une dernire Ligue des Champions conquise
42 Site Internet de la FIFA, Le Real Madrid club le plus riche du monde, 14 fvrier 2008

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en 2002, l'anne de l'arrive de Zidane, le Real n'a plus atteint une seule finale europenne et ce, malgr d'importants investissements raliss en matire de transferts (Van Nistelrooy, Sneijder, Van de Vaart, Robben, Sergio Ramos etc.) Dans le mme ordre d'ides, l'opulente Lazio de Rome de la fin des annes 1999 et du dbut des annes 2000, n'a jamais traduit sa puissance financire en domination sportive l'chelle continentale. Elle est redevenue quelques annes plus tard un club parmi d'autres en Serie A. Aujourd'hui, mme s'il est encore tt pour en juger, son nouveau propritaire mirati Suleiman Al-Fahim n'tant arriv qu'en aot 2008, Manchester City vgte dans le ventre mou de la Premiere League alors mme qu'il a ralis, cet t puis au mercato d'hiver, des transferts spectaculaires.

3) Une analyse empirique des derniers succs de grands clubs europens

Si la puissance financire n'est pas un facteur suffisant pour garantir le succs sportif, il n'en reste pas moins une condition pralable pour l'atteindre, dans les comptitions nationales comme dans les comptitions rgionales. Ds lors, il est possible d'avancer quelques tentatives d'explications aux succs de certains clubs et aux checs rpts d'autres, au moins aussi riches. Il n'est ici pas le lieu d'entrer dans des considrations tactiques. Il n'en est pas moins net que les quatre derniers vainqueurs de la Ligue des Champions ( savoir le Liverpool FC, le FC Barcelone, le Milan AC et Manchester United) semblent avoir fond leur succs sur quelques lments communs :

leur richesse tout d'abord43. Ces quatre clubs disposent de moyens financiers d'envergure, provenant de diverses sources (billetterie, sponsoring, droits tlviss importants etc.) et dispose d'une notorit internationale bien tablie par des succs antrieurs. Ils ont l'habitude de bien figurer dans leurs championnats de manire trs rgulire, ce qui les assure presque de participer la Ligue des Champions et de bnficier en consquence d'une manne supplmentaire.

une gestion de l'effectif sportif alliant le recrutement de stars coteuses d'une part

43 D'aprs le classement de Deloitte, Manchester est le deuxime club le plus riche du monde, Barcelone le troisime, le Milan AC le sixime, Liverpool le huitime.

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(Ronaldinho ou Eto'o pour le FC Barcelone, Kaka, Pirlo pour le Milan AC, Cristiano Ronaldo ou Rio Ferdinand pour Manchester United) et une confiance place dans la formation locale. Ainsi observe-t-on que ces quatre clubs possdent des joueurs emblmatiques, au club depuis le dbut de leur carrire : Gerrard et Carragher pour Liverpool, Xavi, Iniesta ou Carles Puyol pour le FC Barcelone, Paolo Maldini pour le Milan AC ou Paul Scholes et Ryan Giggs pour Manchester United. Cette politique modre, autorise par des budgets importants qui assurent le paiement de hauts salaires aux joueurs essentiels, a l'avantage d'assurer une certaine stabilit l'effectif sportif. En outre, la prsence de joueurs d'exprience, rd la comptition et aux habitudes locales, permet aux jeunes recrues d'emmagasiner de l'exprience et d'voluer dans un contexte favorable leur progression. Enfin, la prsence de joueurs du cru est un facteur de ralliement pour les fans locaux qui s'identifient plus facilement ces derniers qu' des joueurs trangers.

La prsence d'entraneurs de renom dots d'une exprience internationale et d'un palmars consquent, soit comme joueur (Franck Rijkaard pour le FC Barcelone), soit comme entraneur (Raphael Benitez pour Liverpool, Sir Alex Ferguson pour Manchester United), soit les deux (Carlo Ancelotti) pour le Milan AC. L encore, la prsence d'entraneurs de renom n'est possible qu' la condition de leur proposer des salaires en consquence de leur notorit.

B) Un autre football est-il possible ou quelles nouvelles rgulations pour le football professionnel europen ?
Le football europen de l'aprs Bosman ne peut reposer indfiniment sur de tels dsquilibres. Le tassement des audiences de la Ligue des Champions marque le dsintrt progressif du public pour une comptition qui fait prvaloir la rentabilit conomique sur l'quilibre comptitif. La logique de l'investisseur et celle du l'amateur de sport sont contradictoires : le premier recherche la scurit, le second nourrit sa passion de l'incertitude du rsultat. Aussi, le sport est un domaine dans lequel la logique de march ne peut durablement primer. Il faut donc rflchir un certain nombre de rformes. 64

Il y a deux manires d'envisager celles-ci : s'inspirer de ce qui existe dj ailleurs, quitte faire voluer le modle sportif europen, ou chercher des solutions originales des problmes se posant dans un cadre particulier. Il est donc ncessaire de se pencher sur les rformes inspires du modle sportif amricain, dont nous allons voir qu'il diffre sensiblement du ntre. Il faudra ensuite considrer les propositions de rformes originales manant des autorits sportives et des conomistes du sport.

Section 1 - Des rformes inspires du modle amricain


L'opposition entre les modles europen et amricain d'organisation

professionnel est un classique de l'conomie du sport. De manire assez paradoxale, le modle amricain est beaucoup plus rgule que le modle europen, lequel a connu, sous l'influence des instances europennes, un important mouvement de libralisation couronn par la jurisprudence Bosman. Il est donc lgitime de se poser la question de la transposition en Europe du modle amricain ou, du moins, de certains de ses instruments de rgulation. A cet gard, il est tout d'abord utile de caractriser rapidement la nature de ces deux modles.

Paragraphe 1 - Une rapide description des deux modles d'organisation du sport professionnel

1) Le modle europen

Ainsi que nous avons pu l'observer, la structure et l'organisation du sport professionnel amricain diffre sensiblement de celles du sport europen. Tant et si bien qu'il est possible de parler de l'existence de deux modles bien distincts. La spcificit principale du systme europen repose sur l'imbrication entre sport amateur et sport professionnel. A quelques exceptions prs (l'Euroligue de basket notamment, devenu une ligue semi-ferme), les championnats europens sont organiss selon une hirarchie de divisions, de la premire qui constitue l'lite, aux plus 65

petites divisions rgionales et dpartementales. Selon les rglements, un certain nombre de clubs sont promus ou relgus dans la division suprieure ou infrieure en fonction de leur rsultat l'issue de la saison. Ainsi, la frontire entre amateurisme et professionnalisme est permable et, par le jeu des promotions, un club de football amateur franais peut thoriquement gravir les chelons jusqu' atteindre le National ou la Ligue 2 et prendre ainsi le statut de club professionnel. L'exemple le plus illustre est sans doute celui de l'AJ Auxerre, ancien club de division d'honneur promu en Division 1 en 1980 sous la houlette du prsident Hamel et de l'entraneur Guy Roux. Aux comptitions nationales, se superposent les comptitions europennes. La qualification pour les comptitions europennes est traditionnellement conditionne par les rsultats du club dans sa comptition nationale. Jusqu' 1997, seul le champion national de chaque pays membre de l'UEFA tait qualifiable pour la Coupe d'Europe des Clubs champions (ou C1), devenue en 1992 la Ligue des Champions. Les vainqueurs de coupes nationales ( ne pas confondre avec les coupes de la ligue) runissant dans une mme comptition clubs amateurs et professionnels s'affrontaient la saison suivante pour le gain de la Coupe d'Europe des Vainqueurs de Coupe (C2) tandis que les dauphins du champion se qualifiaient pour la Coupe des villes de foires (C3) devenus ensuite la Coupe de l'UEFA. La Coupe des Coupes a t supprime en 1999 (Chelsea en est le dernier vainqueur). Aujourd'hui, la Ligue des Champions est devenue une sorte de premire division europenne regroupant les meilleurs clubs (un quatre clubs par pays selon l'indice UEFA). La Coupe de l'UEFA (qui changera de nom l'an prochain pour tre pompeusement baptise Europa Cup ) regroupe les deuximes et troisimes couteaux europens, ainsi que les recals des premiers tours de la C1.

2) Le modle amricain Selon Gerald Scully44, la naissance d'un modle amricain alternatif est une consquence de l'Histoire. L'on peut avec lui relever les deux facteurs principaux de la cration de ce modle :

le professionnalisme dans le domaine sportif est apparu trs tt aux Etats-Unis

44 Gerald Scully, The Market Structure Of Sports, Chicago, The University Of Chicago Press, 1995.

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tandis qu'il s'est gnralis en Europe dans les annes 20 et 30. Il y tait auparavant considr comme une perversion de l'idal sportif et olympique ;

les propritaires de club ont trs rapidement vu dans le professionnalisme une opportunit pour constituer le mouvement sportif en industrie. En dcoule une conception du sport comme spectacle autour duquel l'on va dvelopper une srie d'activits dans le but de raliser du profit.

En dpit de ces vises lucratives parfaitement assumes, les propritaires ont constamment estim qu'il tait important de garantir au mieux l'quilibre comptitif afin de prserver l'intrt des supporters et spectateurs qui reprsentent autant de consommateurs potentiels. De manire assez paradoxale, la conciliation de l'impratif conomique et de l'quilibre comptitif a abouti, au sein mme d'une conomie librale, la constitution d'un systme collectiviste . Ainsi, et depuis la fin du XIXme sicle, le sport professionnel amricain s'organise en ligues nationales fermes (National Hockey League, National Basket Association, National Football League et Major League of Base-ball pour les plus importantes). Ces ligues sont constitues de franchises dont le nombre est limite et qui doivent toutes payer un droit d'entre. La participation de chaque franchise aux comptitions de la Ligue est garantie d'anne en anne. Il n'existe ni promotion, ni relgation, ce qui protge les diffrentes franchises des alas de mauvais rsultats sportifs qui entraneraient un important manque gagner. Cette scurit est un gage pour les investisseurs qui peuvent esprer des revenus stables et s'engager de manire prenne sans craindre les alas sportifs. Afin de garantir une rpartition quitable des revenus, un mcanisme de ngociation collective a t mis en place. On distingue ainsi deux types de revenus : les revenus partags et les revenus non-partags45. Parmi les revenus partags figurent les droits nationaux de retransmissions tlvises, qui sont la principale source de revenus des diffrentes franchises. Ce sont donc les ligues qui ngocient collectivement les contrats tlviss et qui rpartissent de manire galitaire les revenus engendrs. Les revenus non-partags sont, eux, notamment composs des droits de retransmissions locaux et des recettes du merchandising. Outre ce systme de rpartition des revenus, qui ne connat gure d'quivalent

45 J.F. Bourg et J.J. Gouguet (2006), op. cit.,p.197.

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en Europe46, les ligues professionnels amricains ont mis en place divers systmes destins rglementer le march du travail du sport professionnel et, de fait, assurer une allocation quitable du talent entre les franchises. Parmi les deux mcanismes les plus reprsentatifs et dont les conomistes et les instances europennes ont envisag ou continuent d'envisager la transposition, l'on peut relever la draft et le salary cap, que l'on peut traduire en Franais par le plafonnement des salaires. La draft47 est un systme de slection des jeunes joueurs, gnralement issus des universits amricaines ou des clubs trangers, mais pouvant galement provenir du lyce (certains joueurs de basket-ball aussi talentueux et prcoces que Kobe Bryant ou Lebron James ont t jug aptes rejoindre la NBA sans finir leur formation dans une universit) ou des ligues mineures. Chaque anne, les franchises se voient attribuer un ordre de choix en raison inverse de leur classement sportif et slectionnent les jeunes joueurs inscrits la draft afin d'acqurir leurs droits exclusifs et de les intgrer leur effectif. Ce systme permet aux clubs les plus mal classs de slectionner les jeunes joueurs les plus talentueux afin d'esprer, court ou moyen terme, btir une quipe comptitive. Les tours de draft sont ngociables et changeables. De cette manire, une quipe bnficiant d'une bonne place dans le processus de slection mais favorisant le recrutement de joueurs d'exprience, peut proposer une autre franchise de lui cder son tour de draft contre un joueur. Selon Marc Lavoie48, toutes les tudes rcentes montrent l'efficacit de ce mcanisme. Grier et Tollison49 ont montr une relation directe entre le pourcentage de victoires d'une quipe et les pourcentages de victoires des annes prcdentes et donc leur position dans le classement de la draft.

46 Si en France, les droits tlviss sont ngocis de manire collective, la Ligue en ayant le monopole, ce n'est pas le cas en Espagne, o chaque club ngocie lui-mme ses droits avec les chanes de tlvision. Cela a pour vidente consquence de placer les grands clubs en position de force par rapport aux plus modestes, pour lesquels les diffuseurs ne se bousculent pas. Les carts de revenus ainsi engendrs dtriorent l'quilibre comptitif dans un championnat traditionnellement dsquilibr. 47 Ce terme est parfois traduit en Franais par repchage amateur. Cependant, un tel mcanisme n'existant pas en Europe, il nous parat plus appropri d'avoir recours au terme amricain. 48 Marc Lavoie, Faut-il transposer l'Europe les instruments de rgulation du sport professionnel nordamricain ? in J.J. Gouguet, op. cit., p. 73. 49 K.B. Grier et R.D. Tollison, The rookie draft and competitive balance : the case of professionnal footbal, Journal of Economic behavior and organization, vol. 25, n2, , 1994, pp. 293-298.

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Le systme de salary cap dtermine quant lui le plafonnement de la masse salariale totale de la ligue. La ngociation collective entre propritaires et joueurs aboutit dterminer la part des revenus de la Ligue qui doit revenir ces derniers. La somme obtenue est alors divise par le nombre de franchises au sein de la ligue, de manire fixer la limite salariale par franchise. L'on distingue l'application stricte et gnralise de ces critres (hard salary cap), en vigueur au sein de la NHL, et leur application souple (soft salary cap) en NBA, o seuls les salaires des jeunes joueurs sont plafonns.

Paragraphe 2 - L'impossible transposition du modle amricain

1) Faut-il fermer les ligues europennes ?

La question de la fermeture des ligues professionnelles, laquelle s'apparenterait fortement la transposition du modle amricain, se pose de manire rgulire depuis une dizaine d'annes la fois dans les instances sportives et parmi les conomistes du sport. Hoen et Szymanski50 ont le mieux formul cette ventualit : pour eux, l'existence des deux degrs de comptition, national et europen, n'est pas viable dans la mesure o elle structure le dsquilibre comptitif au sein des comptitions nationales. Au sein d'un mme championnat, cohabitent des quipes souhaitant tre performantes lors des comptitions europennes et d'autres se contentant d'une participation au championnat national. Afin de parvenir leurs fins, les premires vont davantage investir dans l'achat de joueurs internationaux performants tandis que les secondes se contenteront d'investissements moins lourds et engageront des joueurs moins talentueux ou rputs comme tels. La situation sera prennise par les revenus supplmentaires engendrs par la participation aux coupes europennes, notamment la C1. La constitution d'une ligue ferme ou semi-ferme l'chelle europenne, constitue des meilleurs clubs de chaque pays qui quitteraient de fait les comptitions
50 Thomas Hoen, Stefan Szymanski, European football The Structure of Leagues and Revenue Sharing, , avril 1999

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nationales, permettrait de remdier la situation. Elle rquilibrerait la fois les comptitions nationales, dans la mesure o celles-ci ne regrouperaient plus que des clubs d'une puissance financire et sportive quivalente, et la comptition europenne, laquelle il serait alors possible d'appliquer les mmes instruments de rgulation que dans les ligues amricaines.

Le projet de Media Partners

En 1998, le groupe de presse Media Partners, soutenu par plusieurs magnats de la presse, parmi lesquels l'Allemand Leo Kirch, l'Amricain Rupert Murdoch et Silvio Berlusconi, alors prsident du Milan AC, avait formul un projet de ligue europenne prive semi-ferme51. Destine remplacer la Ligue des Champions, la comptition tait prvue pour regrouper 36 quipes dont une moiti, choisie parmi les clubs les plus puissants d'Europe, aurait bnfici d'un bail reconductible lui assurant trois participations. L'autre moiti tait constitue de clubs invits chaque anne et choisis parmi les champions nationaux. Selon le projet, chaque club participant aurait t assur d'un revenu minimum de 144,5 millions de francs tandis que les gains du vainqueur auraient atteint 350 millions de francs la premire anne, soit quatre fois plus que la somme distribue en 1998 au champion d'Europe, le Real Madrid. Le projet de Media Partners avait l'poque reu le soutien des principaux clubs concerns par une participation assure l'preuve. Jean-Michel Roussier, alors prsident dlgu de l'Olympique de Marseille, un des deux clubs franais avec le Paris Saint Germain invit rejoindre de manire prenne la Superligue, dclarait alors qu' une telle ide ne (pouvait) pas (nous) laisser indiffrents .

La ligue ferme contre-courant de la culture sportive europenne

L'initiative de la cration d'une ligue prive suscita en revanche l'moi du reste du monde du football. La FIFA, l'UEFA et les fdrations nationales affilies, menaces dans leur monopole d'organisation des comptitions de football, rejetrent

vigoureusement la Superligue. En plus de vider de leurs substance les comptitions europennes officielles et de priver les comptitions nationales de leurs quipes phares
51 L'Express du 24 septembre 1998

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et donc de leur intrt, cette dernire aurait menac l'unit du football mondial. Avec la constitution d'une ligue prive, se matrialisait la cration d'une organisation parallle du football europen, indpendant des fdrations nationales et internationales ainsi que de l'International Board, charge de fixer les rgles du jeu. L'on aurait alors trs bien pu imaginer la cration de nouvelles rgles, par exemple destines formater les matchs en fonction des besoins des retransmissions tlviss. Cohabiteraient alors deux formes de football comme cohabitent actuellement deux formes de basket-ball : le basket FIBA (Fdration Internationale de Basket Association) et le basket NBA, chacun avec des rgles et un arbitrage diffrents. La parallle avec la coexistence entre la FIBA et la NBA dessine d'ailleurs un autre problme : celui de la dgradation des relations entre football de clubs et football nationales. Jusqu' un pass trs rcent, les franchises NBA refusaient rgulirement de librer leurs joueurs trangers (leur nombre a explos depuis le milieu de annes 1990) afin que ceux-ci participent aux comptitions internationales organises sous l'gide de la FIBA (championnats d'Europe, championnats du monde voire Jeux Olympiques). Sont rgulirement invoqus les risques de blessures, de fatigue, l'absence au cours de la prparation d'avant-saison (les comptitions internationales se droulant en t ou au mois de septembre tandis que la NBA commence dbut octobre). Trs rcemment, la participation de l'international franais Boris Diaw, alors joueurs des Phoenix Suns aux qualifications pour les championnats d'Europe 2009 a t remise en cause jusqu' la dernire minute 52. L'employeur de Boris Diaw,

soucieuse d'une ventuelle blessure de son joueur, rput fragile des lombaires, a demand la Fdration franaise de Basket-Ball de contracter une assurance. Les prsidents de clubs europens, notamment au travers de feu le G14 53, se sont fait cho des mthodes utiliss en NBA, rclamant avec insistance aux fdrations

internationales une indemnisation en cas o leurs joueurs seraient retenus en quipes nationales. Face cette pression la FIFA et l'UEFA ont dbloqu en janvier 2008 une somme de 175 millions d'euros, destine ddommager les clubs dont les joueurs

52 L'Equipe du 23 juillet 2007, version lectronique consultable http://www.lequipe.fr/Basket/breves2007/20070723_141453Dev.html 53 Cre en 2000, le G14 tait un regroupement de quatorze clubs europens parmi les plus puissants. Il s'tait fix pour mission la dfense des intrts des clubs professionnels. Dissout en janvier 2008 sous l'impulsion de la FIFA et de l'UEFA, il a depuis t remplac par l'association europenne des clubs.

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participeraient l'Euro 2008 et la Coupe du Monde 2010. 54 Transposer en Europe le modle de ligue ferme sous l'gide d'une organisation prive, c'est en outre accepter de mettre la recherche du profit au centre de l'activit sportive. On l'a vu, la forte rglementation du modle amricain a t mise en place dans l'objectif de maximiser les gains par la prservation de l'quilibre comptitif. Chaque franchise se doit d'tre rentable. Or, de mauvais rsultats sportifs peuvent entraner la dsaffection d'une partie d'une public local pour l'quipe et, corrlativement, une perte de rsultats financiers. Ainsi, il n'est pas rare de voir des franchises dmnager : 2008 a ainsi vu la dlocalisation des Supersonics de Seattle, devenus le Thunder d'Oklahoma. Une telle pratique serait difficilement acceptable en Europe, tant l'ancrage du club dans son territoire est constitutive de l'identit sportive europenne.

Au total, c'est donc bien l'essence du modle europen, les relations fondatrices entre football amateur et football professionnel d'une part, entre territoire et club d'autre part que remettraient en cause la cration d'une ligue europenne ferme. L'identit du sport europen ne survivrait sans doute pas une transposition du modle amricain, quand bien mme celle-ci ferait l'objet d'amnagements la marge. Il nous semble impratif que la participation aux comptitions nationales et europennes soient conditionnes par les rsultats sportifs plutt que par des critres financiers.

2) Une draft du football europen ? Les consquences positives du mcanisme de draft quant la ralisation de l'quilibre comptitif sont, on l'a vu, relles et ont pu pousser certains conomistes se poser la question de la transposition d'un tel systme en Europe. Pourtant, la cration d'une draft qui permettrait aux moins bons clubs europens de se renforcer grce l'intgration dans leur effectif de jeunes joueurs prometteurs nous semble impossible. L'existence d'un tel mcanisme est en effet rendu possible en Amrique du Nord par l'externalisation de la formation des jeunes joueurs. Ce sont les lyces, les universits55 et les ligues professionnelles de dveloppement (qui fonctionnent en
54 Le Monde du 25 janvier 2008, version lectronique consultable

http://www.lemonde.fr/web/recherche_breve/1,13-0,37-1021555,0.html 55 Le sport est un des piliers du systme universitaire amricain. Les rencontres sportives entre

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partenariat avec les ligues majeures) qui assurent cette fonction. Les ligues majeures puisent dans ce rservoir de joueurs et, rciproquement, les jeunes joueurs ne peuvent esprer rejoindre l'lite qu'en tant slectionns par une franchise. En Europe, la formation est internalise, c'est dire que ce sont les clubs euxmmes qui supportent les cots de formation des jeunes joueurs et en attendent un retour sur investissement par l'intgration leur effectif professionnel et/ou, une revente future (l'on est ici dans le cadre de la thorie du capital humain de Gary Becker). Crer une draft europenne supposerait donc d'externaliser la formation et donc de remettre en cause un modle ancre dans la tradition sportive europenne.

3) L'instauration d'un salary cap

Le plafonnement des salaires proprement dit

De tous les instruments de rgulation inspirs du modle amricain, le salary cap, ou plafonnement des salaires, est sans doute la plus mme d'tre transpos en Europe. Au demeurant, les salaires des footballeurs professionnels anglais taient limits par un tel dispositif jusqu'en 1961, date laquelle la rglementation a t casse sous la pression du syndicat des joueurs 56. Dans un systme de ligues ouvertes, gnraliser le plafonnement des salaires l'chelle europenne ncessiterait toutefois quelques quelques ajustements. Les diffrences de revenus considrables entre clubs, issus de la distribution inquitable des richesses (droits TV etc.) et de l'existence de plusieurs degrs de comptition (les quipes participant aux comptitions europennes bnficiant de revenus supplmentaires par rapport celles qui sont cantonnes aux comptitions

universits attirent rgulirement des dizaines de milliers de personnes et sont retransmises par les tlvisions locales et nationales. Un grand nombre de jeunes athltes amricains participant aux Jeux Olympiques appartiennent toujours au systme universitaire. Cela est rendu possible par les moyens dont disposent les universits amricaines, sans commune mesure avec ceux des universits europennes, mais aussi la place que donne la socit amricaine au sport de comptition, lequel correspond aux valeurs du libralisme conomique. 56 Eric Besson, Rapport gouvernemental Accrotre la comptitivit des clubs de football professionnel franais , novembre 2008, p. 60.

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nationales), supposeraient tout d'abord que le plafonnement soit relatif au budget du club, chaque club ne pouvant consacrer plus d'une proportion donne de son budget la rmunration de ses joueurs. C'est le sens de la proposition rcemment formule par l'UEFA et relaye par son prsident Michel Platini. Elu dbut 2007 sur un programme trs rformateur57, l'ancien stratge de la Juventus veut profiter de la crise pour acclrer la mise en place de nouvelles rgulations. Actant notamment la faillite du modle d'organisation libral du sport europen ( Dans le football, comme dans l'conomie en gnral, le march est incapable de corriger ses propres excs, et ce n'est pas le prsident de l'UEFA qui le dit, mais Barack Obama 58. ), il affirme examiner l'ide de lier dans une certaine mesure les dpenses de personnel d'un club, masse salariale et transferts, un pourcentage dfinir de ses revenus sportifs, directs et indirects. L'accueil d'une telle proposition parmi la toute nouvelle Assemble des Clubs Europens (ECA), compos des reprsentants de 137 clubs du continent, est pour le moins mitig. Lors de l'Assemble gnrale du 10 fvriers dernier, l'ECA s'est prononc contre une telle rglementation, Rick Parry, directeur gnral du Liverpool FC et membre du comit excutif de l'organisation, prcisant qu'il tait (...) trs difficile mettre sur pied, car les clubs ne sont pas tous soumis aux mmes lois, notamment sur le plan fiscal, dans les diffrents pays. L'argument, pour affirmer une ralit difficilement contestable, savoir l'ingalit des conditions fiscales entre les diffrents pays affilis l'UEFA, n'en parat pas moins de mauvaises foi puisque ce sont gnralement les clubs voluant dans un contexte fiscal favorable qui consacre la plus grande part de leur budget au paiement des salaires. Dans un contexte de crise financire mondiale, la limitation des ressources alloues aux transferts va pourtant dans le sens de la bonne sant conomique des clubs eux-mmes. Certains, parmi le gratin europen accuse dj des dettes importantes. Le FC Valence, finaliste de la Ligue des Champions en 2000 et 2001 puis vainqueur de la Coupe de l'UEFA en 2004 est sans doute l'exemple le plus emblmatique. Confront une dette abyssale creuse par une succession de largesses dans la gestion du club, le club valencian ne parvient plus assumer le paiement du salaire de ses joueurs. Pire encore, la
57 Le candidat Platini promettait en effet de rendre le football aux footballeurs et son publ ic, sousentendant se fait qu'il lui avait t confisqu par les intrts conomiques et financiers des diffuseurs et autres investisseurs. 58 Site Internet Sport24 : http://www.sport24.com/football/actualites/platini-monte-au-creneau-240450/

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construction du nouveau stade de 75 000 appele remplacer dans le courant de la saison 2009 l'actuelle enceinte de Mestalla, a t stoppe, le club ne pouvant plus faire face aux dpenses engendres par les travaux59. Valence n'est pas le seul club espagnol dans une situation financire difficile puisque le prestigieux FC Barcelone, le FC Sville, double vainqueur de la Coupe de l'UEFA en 2006 et 2007, ainsi que l'Athletic Bilbao doivent galement affronter ce genre de difficults. Au prix d'un montage financier complexe arrang notamment par le roi Juan Carlos, le Real Madrid a pu ponger une dette colossale au prix d'une importante opration immobilire de revente de ses terrains d'entranement. En Angleterre, actuellement le championnat le plus comptitif, les clubs sont endetts hauteur de 3,9 milliards d'euros, suscitant l'inquitude du prsident de la Fdration, David Triesman60. Le seul club de Chelsea, dont la masse salariale reprsente 71% du budget annuel, est endett hauteur de 736 millions de livre sterling61. En plus de contribuer la bonne gestion et la bonne sant financire des clubs, un salary cap permettrait de limiter le recours la dette comme instrument de concurrence internationale. Il n'existe actuellement ni systme europen de contrle de gestion, ni rglement interdisant tous les clubs de creuser une dette sans garanties bancaires, ce qui pnalise les clubs soumis de tels mcanismes, notamment les clubs franais. Aussi longtemps que les partenaires bancaires continuent leur prter de l'argent ou qu'un investisseur bienveillant paie de sa propre poche, rien ne sanctionne l'attitude de clubs formulant des propositions salariales au-del de leurs moyens effectifs afin d'attirer des joueurs talentueux. Un nombre considrable de clubs espagnols, anglais et italiens reposent ainsi sur un modle conomique artificiel 62, concurrenant de manire dloyale les clubs soumis une obligation de bonne gestion. Il faut souligner que le systme de plafonnement des salaires est mis en oeuvre
59 Site Internet du 10Sport, 25 fvrier 2009, http://football.le10sport.com/foot-espagnol/valence-frappepar-la-crise_152248_d 60 Site Internet de France 24, 7 octobre 2008, http://www.france24.com/fr/20081007-football-premierleague-angleterre-clubs-fa-dette-3,9-milliards-euros-crise-financiere 61 Site Internet de Challenges, 20 mai 2008, http://www.challenges.fr/20080520.CHA1606/football__pres_de_2_milliards_de_dettes_pour_chelsea _et.html 62 Site Internet de La Voix des Sports, Eliminer les conomies artificielles, entrevue avec Frdric Bolotny, 12 janvier 2009

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depuis 1998 par la Ligue Nationale de Rugby dans le cadre du Top 14, le championnat de France professionnel de premire division 63. La masse salariale est plafonne 55% du budget d'un club. Cette obligation peut tre module dans le sens d'une plus grande svrit par la DNACG (Direction Nationale d'Aide et de Contrle de Gestion, petite soeur de la DNCG, son quivalent pour le football professionnel) en fonction des comptes individualiss des clubs. L'impact sur le rugby professionnel franais est difficile valuer dans la mesure o le salary cap a t mis en place en mme temps que le professionnalisme et que nous ne disposons donc d'aucun point de comparaison dans le pass. Il est toutefois notable que le monde du rugby professionnel franais reconnat l'impact du systme, tant sur la bonne sant financire des clubs que sur l'quilibre comptitif de la comptition. Plus rcemment encore, en 2005, la Ligue italienne de football, a introduit un plafonnement des salaires pour les clubs de Serie B (la deuxime division nationale) 64. Ceux-ci prsentaient une sant financire plus que prcaire puisque les dpenses consacres la masse salariale reprsentaient en moyenne 90% du budget des clubs. Le plafonnement a t fix 70% afin d'empcher une vague massive de dpts de bilan. Ces prcdents montrent donc bien que la mise en place d'un tl mcanisme l'chelle du football europen est possible. Encore faut-il noter qu'elle ncessite la fourniture de bonne foi par les clubs de leurs comptes ainsi que la cration d'un organisme de contrle de gestion qui vrifierait la validit des dits comptes en regard des critres fixs. Nous dveloppons plus loin le contrle de gestion l'chelle europenne.

La limitation des effectifs professionnels

Alternative ou complment la mise en place d'un plafonnement des salaires, la la limitation des effectifs professionnels dcoule d'une mme logique : prvenir l'inflation des masses salariales des clubs de football professionnel afin d'une part de garantir la bonne sant financire de ces derniers, d'autre part de contribuer l'quilibre comptitif.

63 E. Besson, 2008, op. cit., pp. 60-61. 64 Ibid., p.61

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Jusqu'en 2000, les effectifs professionnels franais taient limits 23 joueurs pour les clubs de L1 et 20 joueurs pour les quipes de L2. La limitation a ensuite t lev, provoquant l'explosion des effectifs professionnels, passs d'une moyenne de 19 27 joueurs par club entre 1993 et 200865. Une drogation tait assortie cette rgle qui excluait les joueurs forms par le club de son champ d'application. Le rapport Besson sur la comptitivit du football franais, s'appuyant notamment sur les travaux des conomistes de la Ligue Nationale de Football 66 prconise la gnralisation de la limitation des effectifs l'chelle europenne. Selon l'ancien ministre de la prospective conomique, cette mesure pourrait tre un bon compromis, en attendant l'adoption du plafonnement des salaires, mesure la fois plus ambitieuse et plus difficile mettre en place. Au-del des effets positifs identifis plus haut, M. Besson estime qu'un tel dispositif pourrait :

inciter les clubs la formation de jeunes joueurs ; limiter le contentieux d au sur-effectif entre les joueurs et les clubs. Ces dernires ont en effet vu la multiplication de situation conflictuelles entre des joueurs s'estimant trahis par des employeurs leur ayant promis un temps de jeu consquent afin de les attirer. Le rapport Besson insiste enfin sur ce que devrait tre le corollaire de la limitation

des effectifs professionnels : l'allgement des calendriers. Tous les clubs ambitieux savent que, dans la perspective de conserver des chances de bien figurer dans les comptitions nationales et europennes, il est ncessaire de doubler ou tripler tous les postes d'un effectif afin de pallier les risques de mformes ou de blessures. Les exigences du football moderne de haut-niveau rendent impossible l'enchanement de 60 matchs en une saison pour les onze mmes joueurs d'une quipe. Si l'on souhaite limiter les effectifs, il convient donc de limiter le nombre de matchs pour les quipes de haut-niveau en rduisant, par exemple, les championnats de premire division 16 ou 18 clubs.

Section 2 Quelques pistes originales de rforme du football


65 E. Besson, 2008, op. cit., p. 61. 66 Arnaud Rouger, Limitation des effectifs vs limitation des salaires : une nouvelle forme de salary cap ?, in J.J Gouguet (2005), op. cit., p. 209.

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europen

Si l'observation du systme amricain permet de dgager quelques pistes de rformes intressantes, il n'en demeure pas moins que les spcificits du modle d'organisation du sport professionnel europen rendent impossible une transposition pure et simple. Dans le but d'amliorer l'quilibre comptitif des preuves nationales et europennes, il est donc ncessaire de considrer des solutions originales, rpondant aux problmatiques poses par la libralisation du march. Parmi les multiples propositions manant des conomistes du sport, des instances sportives internationales (FIFA et UEFA, souvent en accord sur ce plan-l) ou mmes des gouvernements nationaux, l'on peut distinguer deux types de rformes :

celles visant rglementer le march du travail des footballeurs professionnels dans un cadre conforme au droit europen ;

celles, dans la ligne du plafonnement des salaires ou d'une distribution plus quitable des revenus, allant dans le sens d'un rquilibrage des forces conomiques. Suivant cette typologie, nous nous concentrerons ici sur l'tude des mesures

phares qui, venant de l'UEFA et de la FIFA et runissant d'importants soutiens tant parmi les clubs que parmi les gouvernements nationaux, ont le plus de chance d'aboutir dans un futur proche : d'une part la rgle dite du 6+5, d'autre part, la mise en place d'un organisme contrle de gestion ayant une comptence europenne.

Paragraphe 1 - Une tentative de rglementation du march du travail : la rgle du 6+5


Nous avons observ plus haut que la consquence la plus immdiate et la plus importante de l'arrt Bosman fut l'internationalisation du march des joueurs de football professionnel. En supprimant les limitations de joueurs trangers pour les

communautaires puis pour la plupart des pays europens et africains, l'arrt Bosman a eu des consquences nfastes, parmi lesquelles nous avons identifi :

la remise en cause des modles formateurs, aussi bien au sein des championnats les plus riches, disposant des moyens financiers d'attirer des jeunes talents 78

trangers et vitant de fait d'investir dans la formation, que des championnats plus pauvres, ainsi devenus de vritables viviers dans lesquels les plus puissants clubs du monde peuvent puiser l'envi ;

un dsquilibre grandissant entre le football de clubs et le football d'quipes nationales, le premier prenant le pas sur le second. L'impact ngatif qu'ont eu les remises en causes des politiques formatrices des clubs des grands championnats europens s'est vrifi, jusqu' un pass recent, par un appauvrissement du niveau des quipes nationales. Si les victoires de l'Italie lors de la Coupe du Monde 2006 et, surtout, de l'Espagne lors de l'Euro 2008 amnent une nuance cette analyse, les checs rpts de l'quipe nationale d'Angleterre, pays qui domine par ailleurs le football de club grands renforts de joueurs trangers, atteste de sa validit ;

la perte d'identit de clubs, historiquement lis un territoire. Il n'est pas neutre de constater que les joueurs locaux et forms au club sont souvent les plus emblmatiques et les plus apprcis parmi les supporters. Si l'on ne devait en citer qu'un, alors l'exemple de Steven Gerrard, enfant de Liverpool, joueur emblmatique des Reds et idole absolue des supporters locaux, nous apparatrait vident.

1) La rgle du 6+5

Ainsi que nous l'avons vu en premire partie, les fdrations internationales ont gard une position hostile la jurisprudence de la CJCE. La FIFA notamment, demandait ds 1999, par la voix de son prsident Sepp Blatter, de revenir la situation antrieure l'arrt Bosman67. Elle a depuis formul plusieurs propositions de rglementations du march du travail. La plus ambitieuse d'entre elles est sans doute la rsolution vote en mai 2008 en faveur de la rgle dite du 6+5. Celle-ci prvoit l'obligation pour chaque club participant une comptition officielle organise par la FIFA ou une organisation affilie (UEFA et fdrations nationales), d'aligner au coup d'envoi de chaque match au moins six joueurs susceptibles d'tre slectionns dans l'quipe nationale de la fdration d'origine dudit club. A n'en pas douter, il s'agirait l pour le football europen d'un vritable bouleversement. Pour ne prendre qu'un exemple, sur les quatorze joueurs de
67 Le Monde, 2 juin 1999

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l'quipe d'Arsenal ayant particip le 24 fvrier au huitime de finale aller de la Ligue des Champions opposant leur quipe l'AS Rome, aucun ne remplissait les conditions de slections en quipe d'Angleterre68. La plupart des quipes performantes au niveau europen se verraient dans l'obligation d'oprer un vritable chamboulement au sein de leur effectif, oprant le remplacement d'une grosse partie de leurs joueurs trangers par des joueurs nationaux. A court terme, le 6+5 aurait des consquences diffrentes selon le point de vue considr :

les clubs les plus riches recrutant principalement l'tranger devraient reconsidrer leur politique de recrutement ;

la place dvolue aux trangers dans les effectifs des clubs des championnats les plus riches se rduisant, les opportunits pour des joueurs issus de championnats de seconde zone de rejoindre ces derniers se rduiraient ;

chaque quipe nationale serait assure de disposer d'un rservoir important de joueurs voluant rgulirement au haut-niveau. Au final, la situation pourrait se rapprocher considrablement de ce qu'elle tait

avant l'arrt Bosman. La rgle du 6+5 est en effet plus subtile qu'elle pourrait paratre aux non-initis. En principe, chaque club serait dans la possibilit de compter dans son effectif professionnel autant d'trangers qu'il le dsire. Ce n'est pourtant qu'un leurre dans la mesure o le 6+5 imposerait d'aligner six joueurs nationaux pour la totalit des matchs, obligeant de fait avoir un potentiel de joueurs nationaux suffisants pour pouvoir pallier les blessures des habituels titulaires. Il y a ds lors fort parier que la proportion de joueurs nationaux au sein des effectifs dpasse largement les 50% pour se situer plus probablement aux alentours de 70%, faisant du 6+5 un vritable arrt Bosman l'envers . Le 6+5 recueille une large adhsion, non seulement au sein de grandes personnalits du monde du football, mais parmi les principaux gouvernements de l'Union Europenne. Nicolas Sarkozy, lors de son discours devant le Parlement europen en tant que Prsident du Conseil de l'Union Europenne le 10 juillet 2008, avait dfendu le principe d'une exception sportive au droit communautaire ( "Une exception sportive, qui dirait que le sport ne doit pas obir l'conomie de march
68 Le onze titulaire et les remplaants entrs en jeu tait compose de l'Espagnol Almunia, des Franais Sagna, Clichy, Gallas, Nasri et Diaby, des Ivoriens Tour et Ebou, du Brsilien Denilson, du Camerounais Song, du Nerlandais Van Persie, du Danois Bendtner et du Mexicain Vela.

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devrait rassembler le Parlement europen69 . ) Il a t rejoint en ce sens par ses partenaires europens : l'issue de la runion du Conseil des Ministres des sports de l'Union Europenne, ces derniers ont, l'unanimit, demand la Commission de [...] les discussions se poursuivent sur, les initiatives des fdrations internationales visant dvelopper dans les quipes de clubs professionnels de chaque pays la prsence de sportifs slectionnables dans les quipes nationales, dans le respect du droit communautaire, professionnels70. afin de renforcer l'ancrage rgional et national des clubs

2 - La position de la Commission europenne

Depuis 1995, la position de la Commission europenne n'a pas vari puisqu'elle s'est constamment oppose toute entrave la libre-circulation des footballeurs professionnels au sein de l'Union europenne. Aussi, il n'est pas surprenant qu'elle ait rapidement pes les consquences du 6+5 sur le march du football europen. Dans une interview donne Libration71, le commissaire europen charg de l'emploi, des Affaires sociales et de l'galit des chances Vladimir Spidla, rejette fermement la rsolution de la FIFA, qu'il considre comme contraire au droit europen et la jurisprudence Bosman :

La position de la Commission est trs claire : des quotas fonds sur la nationalit constituent une entorse inacceptable au droit communautaire. Cela viole deux principes essentiels : la libre circulation des travailleurs et la non-discrimination.Dans son clbre arrt Bosman de 1995, la Cour de justice europenne a tranch : les joueurs
69 Site internet du Journal du Dimanche, 10 juillet 2008, http://www.lejdd.fr/cmc/scanner/international/200828/sarkozy-milite-pour-l-exceptionsportive_132048.html 70 Site internet UE2008, Dclaration des ministres des sports de l'Union Europenne, 28 novembre 2008, http://www.eu2008.fr/webdav/site/PFUE/shared/import/1127_Ministerielle_Sports/Reunion_informelle_ ministres_sports_declaration_finale_%20FR.pdf 71 Libration du 3 dcembre 2008, version lectronique consultable http://www.liberation.fr/sports/0101302722-les-sportifs-doivent-pouvoir-travailler-ou-ils-veulent-dans-lue

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professionnels sont des travailleurs et ils ont le droit daller exercer leur mtier o ils veulent dans lUnion. Dans son clbre arrt Bosman de 1995, la Cour de justice europenne a tranch : les joueurs professionnels sont des travailleurs et ils ont le droit daller exercer leur mtier o ils veulent dans lUnion.

La Commission Europenne considre donc que la rgle du 6+5 institue des quotas discriminatoires pour les trangers. Elle constituerait une discrimination directe restreignant la libert de circulation garantie par l'article 39 (ex-article 48) du Trait Instituant la Communaut Europenne (TICE). Cette interprtation a rcemment t rfute par un groupe d'experts indpendants de l'Institute for European Affairs (INEA), mandat l'automne 2008 par la FIFA dans le but de contrler la conformit de la rgle du 6+5 au regard du droit communautaire72. L'INEA met tout d'abord des doutes l'gard de l'opposabilit de l'article 39 la rgle du 6+5. D'aprs les experts, il s'agirait d'une rgle purement sportive, donc du ressort de la FIFA, qui concerne seulement la mise en place des joueurs au dbut d'un match . Elle n'implique en effet aucune restriction supplmentaire concernant la prsence de joueurs trangers dans les effectifs des clubs professionnels europens. L'on remarque que l'INEA transpose le raisonnement que la CJCE avait appliqu dans l'affaire Lehtonen la rgle du 6+5. Quand bien mme la rgle du 6+5 entrerait dans le cadre de l'application du droit communautaire, elle ne constituerait tout au plus qu'une discrimination indirecte au sens de l'article 39. A la diffrence d'une clause de nationalit, le 6+5 ne prend pas comme point d'attache la nationalit du joueur directement mais son admissibilit tre slectionn en quipe nationale. L'on a vu dans la premire partie que, pour la FIFA, la nationalit sportive diffrait de la nationalit de droit commun . Or, la discrimination indirecte se justifie, selon la jurisprudence communautaire (arrt Cassis de Dijon du 20 fvrier 1979) :

lorsque la discrimination est proportionne au but poursuivi, ici la protection de la formation et des quipes nationales ; en prsence d' une raison imprieuse d'intrt gnral . En l'occurrence, la raison

72 Institute for European Studies, Expertise juridique sur la compatibilit de la rgle du 6+5 avec les lgislations du droit communautaire (bref condens), fvrier 2009, http://inea-

online.com/download/regel/gutachten_fra.pdf

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d'intrt gnral pourrait tre la prservation de l'intrt des quipes nationales.

3 - Le rglement UEFA sur la composition des effectifs

Contestant, non sans une srieuse dose de mauvaise foi au regard de ce que nous avons dmontr plus haut, l'efficacit d'une telle mesure ( Je voudrais aussi souligner, quau-del du respect indispensable du droit, la rgle du 6 + 5 est une mauvaise solution au problme. Les clubs les plus riches se contenteront davoir une poigne de joueurs nationaux, et ils continueront leur business as usual en achetant les meilleurs joueurs trangers. ), M. Spidla reconnat par ailleurs la spcificit de l'activit sportive, renvoyant ce propos au Trait de Lisbonne ( Nous reconnaissons que le sport est une activit particulire. Cette spcificit est mme inscrite noir sur blanc dans le trait de Lisbonne en cours de ratification. ) et, de fait la ncessaire recherche d'un plus grand quilibre. A cet gard, la Commission Europenne prfre l'alternative au 6+5 que propose l'UEFA. Depuis 2006, l'UEFA impose en effet aux clubs participant aux comptitions europennes d'inscrire dans leur effectif un certain nombre de joueurs forms localement, c'est dire forms pendant au moins trois ans entre 15 et 21 ans dans le club lui-mme ou tout autre club affili la mme association nationale. La rglementation s'est mise en place en trois tapes, tales sur trois saisons :

en 2006-2007, les clubs participant aux comptitions europennes devaient aligner au moins 4 joueurs forms localement sur un total de 25 joueurs ;

en 2007-2008, le nombre de joueurs forms localement devaient tre d'au moins 6 ; en 2008-2009, il a t port 8. La Commission a donn son aval ce rglement, qu'elle considre comme une

discrimination indirecte (le critre de la formation locale ne repose en aucun cas sur la nationalit du joueur) proportionne et justifie par l'existence d'une raison imprieuse d'intrt gnral (la protection et la promotion de la formation des jeunes joueurs). Ds juillet 2007, le livre blanc de la Commission europenne sur le sport annonait la prfrence de cette dernire vis vis de l'approche de l'UEFA : les rgles imposant aux quipes un quota de joueurs forms au niveau local pourront tre juges compatibles avec les dispositions du trait relatives la libre circulation des personnes si elles nentranent aucune discrimination directe fonde sur la nati onalit et si les 83

ventuels effets discriminatoires les rgles imposant aux quipes un quota de joueurs forms au niveau local pourront tre juges compatibles avec les dispositions du trait relatives la libre circulation des personnes si elles nentranent aucune discrimination directe fonde sur la nationalit et si les ventuels effets discriminatoires 73 . Le Parlement europen a, en outre, appuy l'avis de la Commission dans une rsolution en date du 8 mai 200874. Si l'alternative propose par la FIFA recueille donc les faveurs des instances europennes, elle nous semble pourtant trs largement insuffisante dans le but de compenser les dsquilibres ns de la jurisprudence Bosman. Les effets de cette mesure restent trs marginaux. Certains clubs ont bien t amens retirer de leur effectif en lice pour les comptitions europennes un ou plusieurs joueurs trangers. Ainsi, le Liverpool FC, dont l'effectif s'est largement internationalis depuis l'arrive de l'entraneur espagnol Rafael Benitez, s'est vu dans l'obligation de retirer le Finlandais Sami Hyypia de la liste des joueurs inscrits la phase de poule de Ligue des Champions. L'ancien capitaine des Reds a ensuite pu tre r-intgr l'effectif en vue de disputer les phases liminatoires, mais aux dpends d'un autre joueur tranger de l'effectif75. Cela dit et si les clubs de football professionnels de haut-niveau comptent des effectifs largis pour prvenir les blessures ou la fatigue de certains joueurs, ils se reposent gnralement sur un noyau d'une quinzaine de joueurs de trs haut-niveau. La rgle de l'UEFA ne remet donc pas en cause les quilibres sportifs : dans la plupart des cas, au moins une partie des joueurs forms localement prsents sur la liste ne prendront pas part la comptition et ne serviront que de cautions. Pire encore, la rglementation de l'UEFA pourrait avoir des effets insidieux, incitant les clubs riches recruter des joueurs de plus en plus jeunes. Rien n'empche en effet un club de recruter l'tranger un joueur de 18 ans afin, qu'une fois g de 21 ans, il entre dans les critres des joueurs forms localement. C'est mme une pratique 73
Commission des Communauts Europennes, Livre blanc sur le sport , juillet 2007

74 Rsolution du Parlement europen sur le livre blanc sur le sport, 8 mai 2008, http://209.85.229.132/search?q=cache:5fmIJXFPP2AJ:www.europarl.europa.eu/oeil/DownloadSP.do% 3Fid%3D14892%26num_rep%3D7340%26language%3Dfr+r%C3%A9solution+parlement+europ%C3 %A9en+livre+blanc+sur+le+sport&hl=fr&ct=clnk&cd=1&gl=fr 75 Site Internet du Liverpool Echo, 6 fvrier 2009, http://m.liverpoolecho.co.uk/ms/p/tmg/livecho/view.m?id=361527&tid=351786&channel=Liverpool+FC &section=News&cat=LiverpoolFC

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courante pour certains clubs : il en est ainsi de la politique de recrutement d'Arsenal, qui se concentre depuis quelques annes sur l'acquisition de trs jeunes joueurs, prforms dans un autre club, souvent tranger. Ainsi, le rglement de l'UEFA, s'il veut viter cet cueil, devra s'assortir d'amnagements considrables. Franois Blaquart, directeur technique nationale adjoint charg de la formation la Fdration Franais de Football proposait cet gard la commission prside par Eric Besson d'tendre cinq ans la dure pendant laquelle le joueur doit avoir t form par le club 76. Michel Platini, lui, prconise l'interdiction des transferts des joueurs mineurs. Aujourd'hui, si le Rglement du Statut et du Transfert de joueurs de la FIFA pose ce principe dans son article 19, il pose galement trois drogation le rendant inoprant. Les transferts de joueurs mineurs sont en effet autoriss :

si les parents de joueurs s'installent dans le pays du club pour des raisons trangres au football (on peut imaginer quel point il est ais de trouver tel prtexte pour des parents dont le fils se voit offert un pont d'or par un club tranger de renom...) ;

si le transfert a lieu l'intrieur de l'Union Europenne ou de l'Espace Economique Europen, pour les joueurs gs de 16 18 ans (faut-il rappeler que parmi les 8 quipes nationales prsentes en quarts de finale de la dernire Coupe du Monde, 6 taient europennes, attestant de la domination du football europen l'chelle mondiale ?) ;

si le joueur vit 50 km au plus dune frontire nationale et si le club dans lequel il doit jouer est enregistr dans lassociation voisine une distance de 50 km maximum de la frontire.

Paragraphe 2 - La moralisation de la gestion des clubs de football europen : la mise en place d'un contrle de gestion l'chelle europenne
En priode de crise financire et conomique, les rflexions, dj anciennes, sur la mise en place du contrle de gestion des clubs de football reviennent avec insistance. L'on a vu, plus haut, que certains clubs parmi l'lite europenne sont en
76 Franois Blaquart, entretien, in Besson (2008), op. cit., p. 67

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actuellement en grande difficult financire. Ceci est la consquence de l'inflation des montants des transferts et salaires, ayant oblig les clubs les plus ambitieux augmenter leurs dpenses, souvent de manire excessive compte tenu de leurs ressources. Certaines solutions, comme le plafonnement des salaires, ont t envisages pour mettre un frein cette explosion. La cration d'un organisme europen de gestion entre la fois dans la logique d'assainissement des finances et dans celle de la rgulation des marchs. S'il venait voir le jour, un tel projet pourrait s'appuyer sur l'exemple de la Direction Nationale de Contrle de Gestion franaise.

1) L'exemple d'un contrle de gestion l'chelle nationale : la DNCG franaise77

La fin des annes 80 a t marque en France par l'arrive dans le football d'investisseurs mdiatiques aux mthodes spectaculaires, largement empruntes au monde de l'entreprise. La rivalit entre les Girondins de Bordeaux de Georges Bez et l'Olympique de Marseille de Bernard Tapie est rvlatrice d'une poque nouvelle, marquant l'entre du football franais dans l're du business. Trs rapidement cependant, la justice va lever les zones d'ombre sur la gestion de ces deux clubs : investissements dmesurs, montages financiers douteux, transferts illgaux, tentatives de corruption etc. La cration de la Direction Nationale de Contrle de Gestion, laquelle remplace la Commission Nationale de Contrle de Gestion, arrive en 1990 dans ce contexte trouble. Trs vite, la DNCG va asseoir sa lgitimit sur la dcision de sanctionner les excs des deux clubs emblmatiques de l'poque. En 1991, elle prononce la rtrogradation administrative des Girondins de Bordeaux suite au dpt de bilan du club. Celui-ci est alors endett hauteur de 300 millions de francs (45M), soit une somme colossale une poque o les contrats de droits tlviss se rduisent peau de chagrin. Trois ans plus tard, en 1994, elle prononce la rtrogradation administrative de l'Olympique de Marseille suite l'affaire VA-OM. L'anne suivante, elle interdit la remonte en premire division du club phocen suite son dpt de bilan.
77 Dans cette partie, nous nous rfrons principalement au rapport Besson sur la comptitivit du football franais (op. cit.) qui dresse une historique synthtique et claire de l'action de la DNCG et formule des propositions sur ce que pourrait tre l'volution de ses attributions.

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A travers ces deux exemples marquants, se dessinent les objectifs originels de la DNCG : l'assainissement des finances du football franais et la promotion de mthodes de gestion transparentes. Issue d'une convention commune entre la Fdration Franaise de Football et la Ligue Professionnel de Football, elle a, ds l'origine, la mission d'assurer la prennit et l'quit des comptitions en vrifiant notamment que les investissements sportifs de chaque club n'excdent pas ses capacits financires . Pour ce faire, elle est organise en trois commissions :

la commission de contrle des clubs professionnels, dont les membres sont dsigns par la FFF, la LFP, l'UCPF (syndicat runissant les clubs de football professionnel franais), l'UNECATEF (syndicat des ducateurs en entraneurs) et la SNAAF (syndicat des administratifs du football franais) ;

la commission fdrale de contrle des clubs, charge de contrler les finances des clubs amateurs ;

une commission d'appel. Pour assurer sa mission de contrle de la situation juridique et financire des

clubs professionnels, la DNCG procde des vrifications sur pices. Elle apprcie ainsi la solvabilit des clubs et les garanties de paiements apports par les dirigeants, ainsi que le respect par les clubs de leurs obligations comptables. En cas de manquements des clubs l'obligation de bonne gestion, elle dispose d'un arsenal juridique de sanctions graduelles en fonction de l'importance de l'infraction :

l'interdiction ou la limitation du recrutement de nouveaux joueurs (mesure la plus couramment employe par la DNCG) ;

le contrle du recrutement dans le cadre d'un budget prvisionnel ou d'une masse salariale prvisionnelle encadre ;

la rtrogradation administrative du club (il s'agit l d'une mesure trs spectaculaire dans la mesure o il s'agit d'une sanction sportive forte d'une mauvaise gestion financire et administrative) ;

l'interdiction faite un club d'accder en division suprieure, quand bien mme ses rsultats sportifs le lui permettraient ;

l'exclusion d'un club de toute comptition.

2) Le bilan paradoxal de la DNCG

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En rapport des objectifs qui lui avaient t fixs sa cration, il est indniable que la DNCG a t une franche russite. Elle est notamment parvenue, dans un contexte difficile, a favoris la transparence des comptes des clubs franais. Elle galement particip au redressement conomique des des clubs, bien aid en cela par l'explosion en 2004 des contrats de droits tlviss. Elle a enfin facilit la transition du statut juridique de la plupart des clubs de football professionnels d'associations en socits anonymes en aidant ces derniers respecter de nouvelles procdures comptables. En dpit de ces incontestables succs, le bilan de la DNCG n'en demeure pas moins quivoque. Il est impossible de juger un football national de clubs sa seule sant financire. Et cet gard, les conomistes du sport Lago, Simmons et Szymanski ont pu crire que : la rgulation a t beaucoup plus lgre en Italie, en Angleterre et en Ecosse quen France, et les clubs ont eu de ce fait davantage dopportunits pour faire des erreurs (mais aussi pour rencontrer des succs). Cest peut-tre l le paradoxe ultime en ce qui concerne la rgulation et le management des ligues sportives. Les ligues les moins rgules ont dpens plus que les autres en joueurs et ont donc connu plus de succs, comme par exemple les clubs anglais, italiens ou espagnols en Ligue des Champions. Inversement, les ligues au sein desquelles la rgulation estplus importante, comme cest le cas en France, ont dpens plutt moins en joueurs et en consquence ont remport moins de succs, en particulier en Ligue des Champions
78

La forte rgulation financire du football franais a donc soumis le football franais davantage de contraintes que ses concurrents europens. Les clubs franais qualifis en Coupe d'Europe, dj pnaliss par une plus forte pression fiscale et d'importants dficits en matire d'infrastructures, ont t dans l'impossibilit de financer l'achat et le paiement de joueurs de renom par la dette. L'arbre de la bonne sant financire dissimule ainsi une fort de rsultats sportifs mdiocres : depuis 1998, seuls deux clubs sont parvenus se hisser en quarts-de-finale de la Ligue des Champions : Monaco (demi-finales en 1998, avant le deuxime changement de formule de la

78 U. Lago, R. Simmions, S. Szymanski, The Financial Crisis in European Football, An Introduction, Journal of Sports Economics, vol. 7 no 1, fvrier 2006, pages 3 12.

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comptition, finale en 2004) qui dispose d'avantages fiscaux lorsqu'il s'agit de payer le salaire de joueurs trangers et Lyon (trois quart-de-finale conscutifs entre 2004 et 2006). Cet tat de fait met un peu plus en vidence la difficult de maintenir un quilibre comptitif global l'chelle europenne dans le cadre de lgislations nationales plus ou moins restrictives. Il convient ds lors de se poser la question des modalits de la mise en place d'un tel systme de contrle de gestion au plan europen.

3) La DNCG europenne , une utopie ?

Le projet de la cration d'un organisme de gestion europen, sporadiquement voqu depuis l'entre en vigueur de l'arrt Bosman, a semble-t-il trouver un nouveau souffle grce la prsidence franaise de l'Union Europenne du deuxime semestre 2008. Porte par la Prsident de la Rpublique et relay par son secrtaire d'Etat au sport, Bernard Laporte79, cette proposition a t prcise dans le rapport Bessoin sur la comptitivit du football franais 80. Dans une volont d'harmonisation europenne, la commission Besson propose la cration d'un organisme unique d'autorgulation, trs proche dans ses missions de la DNCG, et qui aurait pour objet :

d'assurer les conditions d'une concurrence quitable entre les clubs ; de contribuer leur stabilit financire ; de garantir l'quit sportive ; L'organisme de gestion ainsi cr devra en outre :

s'assurer de son indpendance par rapport aux pressions que peut subir une fdration nationale (on pense naturellement au poids des grands clubs en tant que puissance financire mais aussi de leur influence politique dans des pays o, comme en Italie, en Espagne ou en Angleterre, les supporters sont extrmement nombreux et influents) ;

appliquer tous les clubs les conditions d'un traitement homogne au regard des critres qui seront exigs (il s'agit ici de veiller ce que tous les clubs, quelque soit leur fdration d'affiliation, soient soumis la mme rglementation) ;

mettre en place un arsenal complet de sanctions, y compris des mesures

79 Site Internet des Echos, 5 dcembre 2007, http://archives.lesechos.fr/archives/2007/lesechos.fr/12/05/300224008.htm 80 Besson (2008), op. cit.

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prventives et correctives (on peut imaginer cet gard l'interdiction de prendre part toute comptition europenne ou mme, avec l'accord des fdrations nationales, une relgation administrative dans la division infrieure du championnat national) ;

veiller la transparence des flux financiers l'occasion des oprations de transferts. L'organe de contrle de gestion europen serait compos d'experts de

diffrentes nationalits, reconnus au niveau international et travaillerait en troite collaboration avec l'UEFA, qui lui fonderait sa lgitimit et fournirait les moyens ncessaires son fonctionnement.

A cet gard, il faut bien reconnatre que la position de l'UEFA et de Michel Platini demeure pour le moins ambige. Le 22 novembre, le prsident de l'UEFA annonait dans l'Equipe81, alors mme que Frdric Thiriez, prsident de la LNF, avait affirm quelques jours plus tt avoir reu son soutien, qu'il tait contre l'ide d'une DNCG europenne. Rejoignant en cela le prsident de la Premiere League anglaise, Richard Scudamore, dans sa condamnation d'une telle initiative, M. Platini dclarait alors :

Pour une fois, je suis d'accord avec les Anglais. Je rejoins un peu ce qu'ils disent, quand ils refusent une DNCG supranationale. Il n'est pas, et il n'a jamais t, dans nos intentions d'aller observer les comptes des clubs anglais ou autres et de rglementer leurs comptitions. C'est le problme de leurs fdrations ou de leurs ligues. Nous, ce que nous voulons, c'est protger la rgularit et la transparence de nos propres comptitions, en instaurant un fair-play financier. Mais, je le rpte, on n'a pas entrer dans la gestion des fdrations et des ligues vis--vis de leurs clubs.

Dans cette interview, l'ancien meneur de jeu de l'Equipe de France parat trs clair dans son refus de la cration d'une entit supranationale de contrle de gestion. Le 19 fvrier dernier pourtant, il s'est montr moins catgorique au micro de RTL82. Se refusant certes toujours s'immiscer dans les affaires des ligues franaises, italiennes, anglaises, etc., il voque toutefois la cration (d') une commission qui regarderait les comptes et dirait: ''a, a va, a, a ne va pas, eux sont en dficit, eux on peut travailler avec eux. Cette commission pourrait sanctionner les mauvais
81 L'Equipe du 22 novembre 2008 82 Site Internet de L'Equipe, 20 fvrier 2009, http://www.lequipe.fr/Football/20090220_103354_pas-dedncg-mais-presque.html

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gestionnaires en les privant en moyen terme d'une participation aux comptitions europennes dans le cas o il ne rgulariseraient pas leur situation sous un dlai de deux ou trois moins. Michel Platini reste toutefois vasif quant au statut de l'organe, ses attributions exactes et son mode de fonctionnement. Cela ne manque pas d'interroger sur l'avancement rel du projet, qui ressemble plus une premire esquisse destine prendre le pouls des clubs europens sur la question. Aussi, la DNCG europenne ne parat pas pouvoir se faire sans l'aval des clubs, lesquels sont pour le moment, et malgr la conjoncture morose, opposs une immixtion de l'UEFA dans leur gestion.

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Conclusion

Nous avons cherch dmontrer que la libralisation du march des contrats des footballeurs europens a acclr l'avnement du sport en tant qu'industrie. L'irruption de la logique conomique dans le football a provoqu une concurrence internationale qui est l'origine du resserrement de l'lite sportive autour des quelques clubs les plus puissants. Le football europen ne nous semble pas pouvoir s'accommoder des dsquilibres dans lesquels il volue depuis l'arrt-Bosman.

Il ne s'agit pas de nier le poids du sport dans l'conomie. Les contempteurs du foot-business ont, cet gard, beau jeu de rclamer un retour au football populaire, au football d'avant . L'arrive de nouveaux investisseurs a beaucoup fait pour le dveloppement international de ce sport, notamment pour son exposition mdiatique. Il est contradictoire (ou goste), lorsqu'on aime le football, d'tre nostalgique d'une poque o il n'tait visible que par ceux qui avaient l'opportunit de se rendre rgulirement au stade. Dans un monde qui se globalise, il est normal que le sport universel par excellence fasse l'objet d'une couverture mondiale qui, elle-mme, implique de se conformer certaines ralits conomiques. Il ne s'agit pas non plus de revenir une situation comparable celle de l'avant-Bosman, dans laquelle l'archasme et l'arbitraire des clubs prsidaient aux relations que ceux-ci entretenaient avec les joueurs. Il est par contre dans l'intrt gnral de rflchir la manire dont le droit communautaire doit s'appliquer au sport.

Ce qui fait l'une des spcificits essentielles du modle sportif europen, c'est la place accorde aux clubs et l'ancrage de ces derniers dans un territoire, dans sa culture et son identit. L'on peut aimer un club parce qu'on aime l'un de ses joueurs, mais ce qui fait gnralement que des supporters sont attachs une quipe, c'est l'identification au territoire, l'histoire du club et aux valeurs qu'il vhicule. Le march des contrats des joueurs de football n'est pas un march comme les autres. Nous l'avons vu, les joueurs y sont en position de force, dans la mesure o le talent est trs rare et donc trs recherch. Le fait pour les joueurs de pouvoir circuler aussi librement que cela sera le cas lorsque la jurisprudence Webster fonctionnera plein rgime 92

remettra encore un peu plus en cause l'identit des clubs.

La logique de la Commission Europenne s'inscrit pourtant dans la volont de donner une libert toujours plus grande aux joueurs. A court terme, cela se traduira par un resserrement encore plus manifeste de l'lite du football europen. Le football anglais de clubs domine aujourd'hui outrageusement l'Europe et le march tend alourdir cette tendance plutt qu' la rguler. Le football, comme tous les sports, est encadr par un ensemble de rgles du jeu permettant d'instaurer une quit entre les diffrents concurrents. C'est cette valeur fondamentale, constitutive du mouvement sportive qui est aujourd'hui remise en cause. C'est elle, plus que son rle ducatif et social, mis en avant dans le trait de Lisbonne 83, qui fonde la spcificit du sport. C'est donc elle qu'il faudrait s'attacher prserver par la mise en place d'un certain nombre de rgulations.

La rgle 6+5 est une piste intressante. Elle contribuerait rtablir l'quilibre entre comptitions de clubs et comptitions nationales. Dans le mme temps, elle permettrait aux clubs de championnats plus faibles conomiquement de garder leurs meilleurs lments quelques annes de plus. En outre, elle ne semble pas forcment contraire au droit communautaire, ainsi que le montre le rcent rapport de l'INEA. Alors que l'harmonisation fiscale au sein de l'Union Europenne n'est pas l'ordre du jour, la mise en place d'un contrle de gestion l'chelle europenne pourrait en outre veiller l'application d'un certain nombre de rgles communes tous les clubs europens.

Ces rformes pourront difficilement tre mises en place par les seules fdrations internationales qui doivent faire face aux rticences des clubs. C'est donc au pouvoir politique de les soutenir. A ce titre, la Commission Europenne doit, dans une certaine mesure, rviser sa conception (ou plutt son absence de conception) du sport. Sans cela, le sport deviendra, moyen terme, une industrie comme les autres.

83 L'article 149 du trait de Lisbonne en cours de ratification nonce : L'Union contribue la promotion des enjeux europens du sport, tout en tenant compte de ses spcificits, de ses structures fondes sur le volontariat ainsi que de sa fonction sociale et ducative.

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Bibliographie

Ouvrages :
Manuel d'conomie du sport :

Bourg (Jean-Franois), Gouguet (Jean-Jacques), Economie politique du sport professionnel : L'thique l'preuve du march, Vuibert, 2006, 312 pages.

Ouvrage spcialis concernant la libert de circulation des sportifs :

Pautot (Michel), Sportifs, transferts et libert de circulation, Litec, 2001, 134 pages.

Articles :

Articles runis dans l'ouvrage :

Gouguet (Jean-Jacques) sous la direction de., Le Sport Professionnel Aprs l'Arrt Bosman : Une Analyse Economique, Presses Universitaires de Limoges, 2005, 219 pages

Bolotny (Frdric), Donne de cadrage sur le football en Europe, pp. 31 42.

Lavoie (Marc), Faut-il transposer l'Europe les instruments de rgulation du sport professionnel nord-amricain ?, pp. 73 86.

Lanfranchi (Pierre), Taylor (Matthew), Bosman : A Real Revolution ?, pp. 95 112.

Gouguet (Jean-Jacques) et Primault (Didier), Analyse conomique du fonctionnement du march des transferts dans le football

professionnel ,, pp. 113 142. Rouger (Arnaud), Limitation des effectifs vs limitation des salaires : une 94

nouvelle forme de salary cap ?, p. 209.

Autres articles en Franais :

Mige (Colin), Le sport dans l'Union Europenne : entre spcificit et exception ? , site Internet du Centre d'Etudes Europennes de Strasbourg, 2005, www.cees-europe.fr/fr/etudes/revue9/r9a11.doc

Autres articles en Anglais :

Rottenberg (Simon), The Baseball Players' Labor Market , Journal of Political Economy, juin 1956.

Scully (Gerard), The Market Structure Of Sports , Chicago, The University Of Chicago Press, 1995.

Grier (K.B.) et Tollison (R.D), The rookie draft and competitive balance : the case of professionnal footbal, Journal of Economic behavior and organization, vol. 25, n2, , 1994, pp. 293 298.

Lago (U.), Simmions (R.), Szymanski (Stefan), The Financial Crisis in European Football, An Introduction, Journal of Sports Economics, vol. 7 no 1, fvrier 2006, pp. 3 12. Hoen (Hoen), Szymanski (Stefan), European football The Structure of Leagues and Revenue Sharing, avril 1999.

Priodiques :
Priodiques spcialiss dans le sport :

L'Equipe France Football Le 10 Sport etc.

Priodiques gnralistes : 95

Le Monde Les Echos etc.

Sites Internet :

Site internet de la FIFA : http://www.fifa.com Site internet de l'UEFA : http://www.uefa.com Site internet de l'Equipe : http://www.lequipe.fr Site internet du 10 Sport : http://www.10sport.fr Site internet de France Football : http://www.francefootball.fr Site internet de France 24 : http://www.france24.com Site internet de Challenges : http://www.challenges.fr etc.

Rapports :

Rapports officiels :

Besson (Eric), Rapport gouvernemental Accrotre la comptitivit des clubs de football professionnel franais , novembre 2008, 164 pages.

Rapports d'experts :

Institute for European Studies, Expertise juridique sur la compatibilit de la rgle du 6+5 avec les lgislations du droit communautaire (bref condens) , fvrier 2009, 16 pages.

Arrts de jurisprudence :

Arrts du Conseil d'Etat :

Conseil dEtat,

n 219646, 30 dcembre 2002, Fdration franaise de 96

Basket-Ball .

Arrts de la Cour de Justice des Communauts europennes :


CJCE, aff. C-36/74, 12 dcembre 1974, Walrave et Kock c/ UCI . CJCE, aff. C-13/76, 14 juillet 1976, Don c/ Mantero . CJCE, aff. C-415/93 , 15 dcembre 1995, URBSFA c/ Jean Marc Bosman . CJCE, aff. C-176/96, 13 avril 2000, Lehtonen c/ ASBL . CJCE, aff. C-438/00, 8 mai 2003, Deutscher handballbund c/ Marios Kolpak . CJCE, aff C-265/03, 12 avril 2005, Simutenkov c/ Real Federacion Espanola de Futbol .

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Annexes

Annexe 1
Extraits du Trait de Rome instituant la Communaut Europenne

Article 59 Dans le cadre des dispositions ci-aprs, les restrictions la libre prestation des services l'intrieur de la Communaut sont progressivement supprimes au cours de la priode de transition l'gard des ressortissants des tats membres tablis dans un pays de la Communaut autre que celui du destinataire de la prestation. Le Conseil, statuant l'unanimit sur proposition de la Commission, peut tendre le bnfice des dispositions du prsent chapitre aux prestataires de services ressortissant d'un tat tiers et tablis l'intrieur de la Communaut.

Extraits du trait CE en cours de ratification (trait de Lisbonne)


Article 12 (ex article 7) Dans le domaine d'application du prsent trait, et sans prjudice des dispositions particulires qu'il prvoit, est interdite toute discrimination exerce en raison de la nationalit. Le Conseil, sur proposition de la Commission et aprs consultation de l'Assemble, peut prendre, la majorit qualifie, toute rglementation en vue de l'interdiction de ces discriminations.

Article 39 (ex article 48) 1. La libre circulation des travailleurs est assure l'intrieur de la Communaut 98

2. Elle implique l'abolition de toute discrimination, fonde sur la nationalit, entre les travailleurs des tats membres, en ce qui concerne l'emploi, la rmunration et les autres conditions de travail.Elle comporte le droit, sous rserve des limitations justifies par des raisons d'ordre public, de scurit publique et de sant publique ; 3. Les dispositions du prsent article ne sont pas applicables aux emplois dans l'administration publique. a)de rpondre des emplois effectivement offerts; b)de se dplacer cet effet librement sur le territoire des tats membres; c)de sjourner dans un des tats membres afin d'y exercer un emploi conformment aux dispositions lgislatives, rglementaires et administratives rgissant l'emploi des travailleurs nationaux; d)de demeurer, dans des conditions qui feront l'objet de rglements d'application tablis par la Commission, sur le territoire d'un tat membre, aprs y avoir occup un emploi.

Article 81 (ex article 85) 1. Sont incompatibles avec le march commun et interdits tous accords entre entreprises, toutes dcisions d'associations d'entreprises et toutes pratiques

concertes, qui sont susceptibles d'affecter le commerce entre tats membres et qui ont pour objet ou pour effet d'empcher, de restreindre ou de fausser le jeu de la concurrence l'intrieur du March commun, et notamment ceux qui consistent : a) fixer de faon directe ou indirecte les prix d'achat ou de vente ou d'autres conditions de transaction ; b) limiter ou contrler la production, les dbouchs, le dveloppement technique ou les investissements ; c) rpartir les marchs ou les sources d'approvisionnement ; d) appliquer, l'gard de partenaires commerciaux, des conditions ingales des prestations quivalentes en leur infligeant de ce fait un dsavantage 99

dans la concurrence ; e) subordonner la conclusion de contrats l'acceptation, par les partenaires, de prestations supplmentaires qui, par leur nature ou selon les usages commerciaux, n'ont pas de lien avec l'objet de ces contrats. 2. Les accords ou dcisions interdits en vertu du prsent article sont nuls de plein droit. 3. Toutefois, les dispositions du paragraphe 1 peuvent tre dclares inapplicables : - tout accord ou catgorie d'accords entre entreprises, - toute dcision ou catgorie de dcisions d'associations d'entreprises et - toute pratique concerte ou catgorie de pratiques concertes qui contribuent amliorer la production ou la distribution des produits ou promouvoir le progrs technique ou conomique, tout en rservant aux utilisateurs une partie quitable du profit qui en rsulte, et sans : a) imposer aux entreprises intresses des restrictions qui ne sont pas indispensables pour atteindre ces objectifs ; b) donner ces entreprises la possibilit, pour une partie substantielle des produits en cause. d'liminer la concurrence.

Article 82 (ex article 86) Est incompatible avec le march commun et interdit, dans la mesure o le commerce entre tats membres est susceptible d'en tre affect, le fait pour une ou plusieurs entreprises d'exploiter de faon abusive une position dominante sur le march commun ou dans une partie substantielle de celui-ci. Ces pratiques abusives peuvent notamment consister : a) imposer de faon directe ou indirecte des prix d'achat ou de vente ou d'autres conditions de transaction non quitables ;

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b) limiter la production, les dbouchs ou le dveloppement technique au prjudice des consommateurs; c) appliquer l'gard de partenaires commerciaux des conditions ingales des prestations quivalentes, en leur infligeant de ce fait un dsavantage dans la concurrence ; d) subordonner la conclusion de contrats l'acceptation, par les partenaires de prestations supplmentaires, qui, par leur nature ou selon les usages commerciaux, n'ont pas de lien avec l'objet de ces contrats.

Article 149 : L'Union contribue la promotion des enjeux europens du sport, tout en tenant compte de ses spcificits, de ses structures fondes sur le volontariat ainsi que de sa fonction sociale et ducative.

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Table des matires


SOMMAIRE :.................................................................................................................. 5 INTRODUCTION ............................................................................................................ 6 I- Les aspects juridiques de la libralisation du football europen : l'arrt Bosman et ses suites ............................................................................................................................. 9 A) L'arrt Bosman : une rvolution juridique ? .......................................................... 10 Section 1 - Un historique de l'avant-Bosman ...................................................... 10 Paragraphe 1 De 1925 1973, le strict encadrement des transferts ............ 11 Paragraphe 2 De 1975 1995 : L'assouplissement progressif des rglements en matire de transferts ................................................................................... 13 1) La jurisprudence de la CJCE : les arrts Walrave & Koch et Don ......... 14 2) L'action ambigu de la Commission Europenne ................................... 15 Section 2 L'arrt Bosman ................................................................................ 18 Paragraphe 1 - Les faits et la procdure .......................................................... 18 1) Les faits ................................................................................................... 18 2) La procdure ........................................................................................... 19 Paragraphe 2 : La porte juridique de l'arrt Bosman ...................................... 21 1) La fin de l'exception sportive ?................................................................ 22 2) La position de la Commission Europenne ............................................. 23 B) Les suites juridiques de l'arrt Bosman ............................................................... 25 Section 1 Les extensions de l'arrt Bosman ..................................................... 26 Paragraphe 1 L'extension de la libert de circulation des sportifs des ressortissants n'appartenant pas l'Espace Economique Europen................ 26 1) L'arrt Malaja ........................................................................................... 27 2) La porte de l'arrt Malaja ....................................................................... 29 Paragraphe 2 La rupture unilatrale du contrat et l'arrt Webster ................. 33 1) La rupture unilatrale du contrat par le joueur dans le rglement de la FIFA sur les transferts .......................................................................................... 34 2) L'arrt Webster ........................................................................................ 36 Section 2 - Les limitations apportes la libert de circulation des footballeurs professionnels ...................................................................................................... 38

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Paragraphe 1 Les limitations la libert de circulation concernant les comptitions entre quipes nationales ............................................................. 38 2) La protection des quipes nationales par la jurisprudence sportive ........ 40 Paragraphe 2 Les limitations l'arrt Bosman concernant les priodes de transfert : l'arrt Lehtonen ................................................................................ 41 1) Les faits .................................................................................................. 41 2) Dcision et porte .................................................................................. 42 II Le football europen de l'aprs-Bosman ................................................................ 44 A) L'arrt Bosman a boulevers les quilibres traditionnels du football europen .... 45 Section 1 - La remise en en cause des modles conomiques ........................... 46 Paragraphe 1 Une croissance conomique sans prcdent ......................... 46 1) L'explosion des droits tlvisuels ............................................................. 46 2) Le football europen vers l'industrie des loisirs ? ..................................... 48 Paragraphe 2 Les consquences de la drgulation du march du travail dans le football professionnel........................................................................... 50 1) L'accroissement de la mobilit internationale des joueurs professionnels 51 2) L'inflation des salaires et du prix des transferts........................................ 53 Section 2- Les atteintes l'quilibre comptitif .................................................... 54 Paragraphe 1 - L'impact de l'arrt Bosman sur les comptitions nationales et europennes .................................................................................................... 55 1) L'impact de l'arrt Bosman sur les comptitions nationale ....................... 55 2) L'impact de l'arrt Bosman sur les comptitions europennes ................. 57 Paragraphe 2 La corrlation entre puissance financire et rsultats sportifs . 58 1) Il existe un lien entre rsultats et richesse... ............................................ 58 2) ... mais ce lien n'est pas ncessaire et mrite d'tre nuanc ................... 59 3) Une analyse empirique des derniers succs de grands clubs europens 62 B) Un autre football est-il possible ou quelles nouvelles rgulations pour le football professionnel europen ? ......................................................................................... 63 Section 1 - Des rformes inspires du modle amricain.................................... 64 Paragraphe 1 - Une rapide description des deux modles d'organisation du sport professionnel .......................................................................................... 64 1) Le modle europen ................................................................................ 64 2) Le modle amricain ............................................................................... 65 Paragraphe 2 - L'impossible transposition du modle amricain ..................... 68

1) Faut-il fermer les ligues europennes ? ................................................... 68 2) Une draft du football europen ? ............................................................. 71 3) L'instauration d'un salary cap .................................................................. 72 Section 2 Quelques pistes originales de rforme du football europen ......... 76 Paragraphe 1 - Une tentative de rglementation du march du travail : la rgle du 6+5 ............................................................................................................. 77 1) La rgle du 6+5 ..................................................................................... 78 2 - La position de la Commission europenne ............................................. 80 3 - Le rglement UEFA sur la composition des effectifs ............................... 81 Paragraphe 2 - La moralisation de la gestion des clubs de football europen : la mise en place d'un contrle de gestion l'chelle europenne .................... 84 1) L'exemple d'un contrle de gestion l'chelle nationale : la DNCG franaise ...................................................................................................... 84 2) Le bilan paradoxal de la DNCG ............................................................... 86 3) La DNCG europenne , une utopie ?.................................................. 87 Conclusion .................................................................................................................. 90 Bibliographie ................................................................................................................ 92 Annexes ....................................................................................................................... 96