Vous êtes sur la page 1sur 18

A literatura do pas de Gales...

73

A LITERATURA DO PAS DE GALES ATRAVS DA REPRESENTAO DO PARASO NO CONTO THE PEACHES DE DYLAN THOMAS Josalba Ramalho Vieira
Colgio de Aplicao - UFSC

Ao contrrio da ntida separao entre literatura Norte-Americana e Inglesa, os livros e os programas de literatura de lngua inglesa dificilmente estabelecem uma distino entre as literaturas galesa, escocesa, irlandesa e a inglesa. comum a diviso histrica, mas no a distino por pas. Os livros de histria literria assim como as antologias mais conhecidas preservam a unidade do Reino. No raro o aluno de literatura se surpreender quando informado, em notas breves, que diversos autores citados so Irlandeses ou Escoceses. No entanto, acredito que seja extremamente importante ressaltar as diferenas culturais fundamentais entre os diversos pases da Gr-Bretanha, sobretudo no momento poltico atual em que tanto a Esccia como o Pas de Gales acabam de votar pela criao de Parlamentos Regionais. As Irlandas com seus conflitos armados so um caso parte e j conseguem chamar a ateno dos leitores para a sua condio nacional h mais tempo. Do Pas de Gales, parte ser o pas de onde provm o ttulo de nobreza do Prncipe Charles, sabe-se muito pouco, quase nada. Por isso, escolhitrabalharcomoautorgalsdemaiorrenomeinternacional:Dylan Thomas. Mais conhecido por sua obra potica que por sua prosa, esse escritor gals , em geral, inserido na tradio da lrica inglesa. Neste artigo, tentarei mostrar o alto nvel de elaborao da sua prosa e ao mesmo tempo apontar alguns aspectos essenciais da cultura do seu pas na composio literria. Tomarei como exemplo a repreFragmentos Florianpolis v.7 n.1 p.073-090 jul./dez. 1997

74 Josalba Ramalho Vieira

sentao do paraso em um dos contos da antologia Portrait of the Artist as a Young Dog. A religiosidade em Dylan Thomas tanto bblica quanto cltica, traduzindo assim um sincretismo comum em pases colonizados. Tal entrelaamento resulta numa representao diferenciada do paraso ednico e do conceito de inocncia. Dylan Thomas apesar de incorporar elementos da tradicional busca crist pelo paraso perdido, bastante presente na literatura inglesa, subverte a tradio ao incorporar aos smbolos clssicos elementos da cultura galica que transfiguram o paraso. Na coletnea de contos, Portrait of the Artist as a Young Dog, a viagem autobiogrfica do personagem Dylan o distancia do paraso ednico e o leva para o mundo corrompido. Porm, j no primeiro conto do livro, The Peaches, h indcios de que o paraso do qual se distancia traz em si a decadncia e de que o pequeno Dylan no completamente inocente. Alm disso, a rica simbologia animal indica uma forte influncia cltica estruturando a viso de paraso thomasiana. No caso de Dylan Thomas, o tema da inocncia extrapolava o universo literrio. O agente literrio de Dylan Thomas nos Estados Unidos para os famosos recitais de poesia, John Brinnin (1955), descreve o escritor gals da seguinte maneira: Ele era instintivamente e, fatalmente, atrado para a inocncia em todas as suas formas. Ele podia detectar malcia, mesquinharia e perverso de esprito como se fossem cheiros1. Mais tarde, depois de hav-lo conhecido melhor, Brinnin confirma a primeira impresso e diz: Havia no cerne dele um velo de inocncia original que fazia com que os julgamentos (contra ele) ficassem aniquilados e as acusaes se desmanchassem no ar2. Esta inocncia que Brinnin detectou na pessoa do escritor gals, que foi durante suas turns literrias nos Estados Unidos o centro de tantas atenes e de situaes de constrangimento, devido ao consumo excessivo de lcool, parece estar no mago do trabalho literrio de Dylan Thomas, quer na poesia, quer na prosa.

A literatura do pas de Gales...

75

Desde seus primeiros poemas e contos, o escritor gals, nascido em 27 de outubro de 1914, busca recuperar a inocncia perdida. Dylan Thomas opta por esta busca levado pela tenso criada por foras dicotmicas, principalmente entre vida e morte. Os caminhos que levam da vida natural e harmnica para a vida urbana e cultural parecem levar tambm da prpria vida para a morte. Uma vez distante da infncia passada em contato direto com a natureza, perde-se a inocncia. Na tentativa de recuperar a inocncia perdida Dylan Thomas se fixa na sua incrvel memria dos dias de menino. E deste refgio ele consegue uma composio entre os plos opostos. Sobre isto escreve Fraser: A obsesso com a infncia, mesmo com suas fices e fantasias, o levou a uma descoberta da inocncia3 . Dylan Thomas transpe essa sua busca pessoal pela inocncia para a literatura. Na sua produo potica, que no supera o nmero de seis livros publicados, assim como na prosa, que conta com peas para teatro (Under Milk Wood) e rdio (Quite Early One Morning), assim como coletneas de contos (Portrait of the Artist as a Young Dog e Adventures in the Skin Trade), esta busca est sempre presente. Os contos do Portrait of the Artist as a Young Dog, apesar de classificados por Dylan Thomas como estritamente autobiogrficos4, no devem ser considerados como desprovidos de mimese artstica. O prprio Dylan Thomas, ao 19 anos numa carta ao amigo Glyn Jones, j se definia como um escritor de poemas e estrias5 (grifo nosso). Mas, apesar da insistncia do escritor em equiparar sua prosa poesia, foi sua produo potica que sempre despertou um maior interesse. Esta coletnea de contos descrita como um livro sobre Gales, crnica ntima sobre minha jornada por entre pessoas e lugares.6 Como essa obra cunhada em dados biogrficos e narrada, com a exceo de dois contos, na primeira pessoa, considero fundamental esclarecer alguns pontos sobre a subjetividade na obra de Dylan Thomas.

76 Josalba Ramalho Vieira

De acordo com Magalhes (1981)7, so trs os modos pelos quais Dylan Thomas expressa subjetividade em sua literatura: 1) um recuo pessoal para um sujeito anterior quele do momento da escrita; 2) uma especificao sobre o tipo de sujeito atuante no texto, dando imagens de si prprio atravs de smiles e criando assim uma voz dramtica; 3) uma explicao do eu sob uma mscara assumida de poeta. O primeiro destes trs modos de subjetividade apresentados por Magalhes vem se mostrar como o mais pertinente para o estudo do Portrait, porque nele o Eu, em torno do qual se articula o texto, coincide consigo prprio numa outra poca da sua vida. Ou seja, como explica Magalhes: a distncia entre o eu do enunciado e o Eu do autor da narrao causada pelo fato de eu do enunciado ser o Eu recuperado pela memria, distanciado pelo ofcio da reminiscncia8. O menino Dylan do primeiro conto, The Peaches, se transforma no small boy de Patricia, Edith, and Arnold, no young Mr. Thomas de Where Tawe Flows at chegar ao youngman do ltimo conto, One Warm Saturday. O leitor acompanha uma narrativa linear de crescimento do personagem atravs da fragmentao do seu rosto que mostra o eu nas vrias fases desse rosto. Assim, juntamente com a evoluo educativa do heri, elemento unificador da narrao, presencia-se o processo fragmentrio que subverte a ao linear. Por isso, cada conto de Portrait of the Artist as a Young Dog pode ser lido autonomamente, mas s quando lido no seu conjunto os contos podem revelar sua maior funo: ser um conjunto de narraes que constituem um 'retrato'de um certo 'artista'. Na narrativa thomasiana a idia de inocncia est estreitamente ligada ao mito bblico do den perdido, que foi recorrentemente elaborada numa tradio lrica em lngua inglesa. Vale a pena ressaltar que, na Bblia, a idia de inocncia surge no Gnesis quando a nudez de Ado Eva descrita (cap. 2, V. 25): ... e no se

A literatura do pas de Gales...

77

envergonharam porque ainda eram inocentes. A narrao bblica antecipa, atravs do termo ainda, a futura perda da inocncia e a conseqente queda do casal. O mito bblico retomado na literatura inglesa e a noo de inocncia percorre a obra de vrios autores, como o caso de John Milton (1606-1674). No Paradise Lost a idia da morte ligada ao conhecimento expressa nos versos 218-222: AndallamidthemstoodtheTreeofLife,Higheminent, blooming ambrosial fruit, of vegetable gold; and next to life, Our death, the Tree of Knowledge, grew fast by knowledge of good, bought dear for knowing ill.9 Milton explicita que o preo do saber a morte, mas deixa implcito que, antes disso, o pagamento pelo saber a perda da inocncia. Ou seja, conhecer implica na perda do estado de inocncia, anterior ao saber, anterior morte. O livro de Milton um dos exemplos de como a preocupao com as noes do mal, do saber e da perda da inocncia foi registrada na literatura inglesa. Esta temtica do Paradise Lost tambm encontrada na poesia de Thomas Gray (1712-1771). Ele faz da inocncia, comparada infncia, e da iminncia do mal os temas do poema Ode on a Distant Prospect of Eton College: Ah happy hills, ah pleasing shade, Ah fields belovd in vain, Where once my careless childhood strayd, A stranger yet to pain! O poeta William Blake (1757-1827), nos livros Songs of Innocence e Songs of Experience, tambm enfoca a temtica da inocncia. Para Blake a criana sinnimo de inocncia e a infncia o local terreno do paraso. No poema Auguries of Innocence (versos 11-14),

78 Josalba Ramalho Vieira

com seu estilo proftico, ele escreve: He who mocks the Infants faith Shall be mocked in Age and Death ... He who respects the Infants faith Triumphs over Hell and Death. Outro poeta que tambm encontra na infncia um refgio, para evitar que as preocupaes cotidianas fechem, por completo, as portas do paraso, Wordsworth (1770-1850). No poema, Ode: Intimations of Immortality from Recollections of Early Childhood, cujo ttulo j antecipa o tema, ele declara, nos versos 66-71: Heaven lies about us in our infancy! Shades of the prison -house begin to close Upon the growing Boy ButHe Beholds the light, and whence it flows, He sees it in His Joy Seguindo a tradio bblica e influenciada pela tradio da lrica inglesa, a noo que Dylan Thomas tem de inocncia no s a inocncia personificada na infncia que, por sua vez, sedia o paraso, mas tambm a inocncia como estado anterior ao conhecimento,comoanteriorrevelaodomalcomomorte.DylanThomas usa a literatura como meio de recuperar esta inocncia perdida, criando um espao onde sua viso de inocncia construda. At aqui no possvel estabelecer uma diferena sensvel entre o escritor gals e os escritores ingleses que o antecederam. Porm, no cenrio das memrias infantis, a morte apreendida como sendo, ao mesmo tempo, afirmao e negao da vida. Este fato est na base de uma das foras impulsoras da literatura de

A literatura do pas de Gales...

79

DylanThomas:umaconcepodetempoqueprovmdopantesmo. Para este escritor de Swansea, o tempo mostra-se circular. Na sua obra, as trs fases fundamentais do processo vital das quais fala T.S. Eliot, birth, copulation, and death, so percebidas, no como pontos numa linha onde a morte o ponto final, mas como etapas que se sucedem ciclicamente. Nesta percepo cclica do processo vital, vida e morte se justapem de forma a criar uma composio, onde estes plos opostos se encontram sem que cada um perca seu significado prprio. Portanto, a morte no deixa de ser um evento lamentvel, mesmo que se acredite numa transformao pstuma. E a vida, mesmo que se saiba de antemo da sua finitude, no deixa de ser um fato digno de celebrao. Em Dylan Thomas a morte, sendo ao mesmo tempo negao e afirmao do estar vivo, mistura-se celebrao da vida num lamento humano da condio mortal, traduzindo as origens clticas que permeiam sua concepo ampla de religiosidade. A viso de vida na qual, para citar um verso de Cesr Vallejo10, la muerte es su suerte, demonstra como Dylan Thomas tem uma dimenso de religiosidade mais ampla que aquela defendida pelo cristianismo. Essa viso csmica provm da tradio cltica do pas de Gales. A tentativa de Dylan Thomas de buscar, no paradigma bblico, o nostlgico paraso perdido e, consequentemente, o estado de inocncia original acompanhada pela percepo de que a dimenso concreta da humanidade to importante quanto sua dimenso espiritual. SegundoAlmeida,areligiosidadeemDylanThomasnopode ser apenas relacionada com religies tradicionais, como o Cristianismo, pois, ao contrrio desta, uma grande importncia dirigida, tambm, parte fsica do homem. Por este motivo pode-se dizer que na obra de Dylan Thomas coexistem o cristianismo e a doutrina dos sacerdotes druidas11, incorporando aos mitos bblicos o mundo da antiga civilizao de Gales. Almeida conclui, quanto religiosidade em Dylan Thomas, que houve uma tentativa de combinar

80 Josalba Ramalho Vieira

coordenadas aparentemente impossveis de serem articuladas em conjunto: o Cristianismo e o druidismo, que a partir de certa poca coexistiram em Gales. Resulta deste sincretismo um tipo particular de pantesmo que levar Dylan Thomas a usar, no s elementos bblicos, mas tambm clticos.12 Essa importante tese de Almeida foi defendida num criterioso estudo acerca da obra potica de Dylan Thomas. Este artigo pretende retomar esta tese, investigando a quento levantada por Almeida na prosa de Thomas. Como j foi dito anteriormente, este estudo pretende verificar como Dylan Thomas constri a representao do paraso. Acredito que essa seja apenas uma das formas pelas quais a religiosidade peculiar deste escritor, influenciado pela sua percepo de tempo na qual convergem foras antagnicas, tais como vida e morte, expressa. Em outras palavras, este ensaio se prope a responder seguinte questo: como se traduz na prosa de Dylan Thomas seu desejo de recuperar o passado e de reconstruir o paraso. A tentativa de responder esta questo ser feita atravs da anlise do conto The Peaches, a primeira estria da coletnea Portrait of the Artist as a Young Dog. Talvez a melhor forma de verificar o tratamento dado por Dylan Thomas recuperao do paraso ednico no conto The Peaches seja percorrer, detalhadamente, o caminho que faz o prprio personagem principal. Considero esta uma boa alternativa para encaminhar a anlise, visto a obra em prosa de Dylan Thomas ser ainda to pouco divulgada no nosso meio, e tambm pelo fato dos contos do Portrait estarem repletos de detalhes cotidianos pessoais e paisagsticos que, quando analisados minuciosamente, podem se revelar indispensveis para a hermenutica do todo. No toa que o comeo do conto (tambm o incio do livro) e o primeiro contato do leitor com o personagem principal do The Peaches se d, exatamente, quando o pequeno Dylan, com dez anos, espera a continuao da pequena viagem que vai lev -lo de sua casa na cidade fazenda (Gorsehill) dos tios Jim e Annie. A

A literatura do pas de Gales...

81

viagem da sua cidade, Swansea, para o campo feita pelo eu do personagem e a viagem atravs da memria e da literatura feita pelo Eu do autor, que pretende recriar atravs da viso infantil do personagem a paisagem nativa de Gales e de seus habitantes. Por isso, o conto e o livro comeam com a espera e preparao dessa dupla viagem. Porm, a viagem indica que o menino Dylan no pertencia ao campo, assim o paraso relacionado ao contato primitivo com a natureza j no era algo que ele possua na infncia e do qual ele vai se afastar de fato, na medida que vai se tornando adulto. A narrao deste conto impregnada de elementos reais submetidos ao ponto de vista infantil nesta escrita revisitada. O ponto de vista escolhido pelo autor evidencia a lgica interpretativa do menino/narrador, assim como as formas de iniciao atravs das quais o menino descobre sua leitura do mundo. Assim, quem narra o conto o olhar que acompanha a viso da prpria infncia recuperada13, como diz Magalhes. Na cena inicial do conto, o narrador, ainda sem nome, deixado sozinho na carroa verde-grama de seu tio Jim, para que este v a um bar por alguns instantes. Neste tempo de espera, que o leitor no pode precisar, v-se tudo atravs dos olhos do menino. Vemos que: a carroa parou entre dois bares, o bar onde o tio entrou estava cheio, a porta deste bar foi fechada e no se podia ver nada que acontecia l dentro, havia uma janela entreaberta no bar vizinho e por ela podia-se ver quatro homens jogando cartas. No entanto, de repente, a descrio tranqila d lugar a uma descrio distorcida pelo medo: ... The walls crowded in, and the roofs crouched down. To me, staring timidly there in the dark passage in a strange town, the swarthy man appeared like a giant in a cage surrounded by clouds, and the bald old man withered into a black hump white tip: two white hands

82 Josalba Ramalho Vieira

darted out of the corner with invisible cards. (122) Pelo contraste entre a viso objetiva dos primeiros pargrafos e a viso onrica da citao acima, conclui-se que o menino est assustado e, por isso, fantasia seus medos. Baseado no estmulo visual real (uma sala nebulosa de bar, onde quatro homens jogam cartas) a criana amedrontada v tetos e paredes que se movem, gigantesenjauladoscercadospornuvensouhomensquemurcham. Ou seja, ele v a realidade moldada pela imaginao e emoo. Porm, o narrador recua e v a criana com medo, havendo o distanciamento entre o eu do autor e o eu da narrao. Para afugentar o medo, que o estmulo visual da realidade lhe causa, o menino vai buscar proteo na prpria imaginao. Atravs da lembrana de uma estria que ele mesmo inventou, quando ainda estava in the warm, safe island of my bed (123). Nesta estria, ao invs de um reconfortante anjo protetor, quem aparecia era um demnio, com asas e presas. Durante a perseguio, quem surge como anjo uma menina alta, sbia, dourada e nobre, da qual, ironicamente, o narrador tenta-se lembrar, mas no consegue. Essa lembrana evidentemente ao invs de reconfort-lo, faz com que ele volte a ter medo. Assim, o menino volta a buscar na realidade algo que o proteja: seu olhar encontra a velha gua que puxa a carroa. A passiva tranqilidade da gua tem o poder de restituir a paz ao menino depois dos angustiantes momentos anteriores: a fora restauradora da natureza que j se insinua neste ambiente suburbano. O garoto chama a gua de good girl e a acaricia. Neste momento de ternura, entre homem e animal, a porta do bar se abre e, de l, sai o tio Jim acompanhado de duas mulheres gordas. Neste momentoonarradordeclara: Ifeltfrightenednolonger,onlyangry and hungry (123), recuperando a viso realista dos pargrafos iniciais. Conseguindo superar o medo, o menino se mostra preparado para seguir viagem. Esse primeiro elemento da narrativa pa-

A literatura do pas de Gales...

83

rece revelar, por antecipao, que fazer uma viagem, como o caso do Eu do autor, ao prprio passado requer coragem, pois o passado povoado de medos. Na continuao da viagem, o leitor vem a saber que o tio Jim, bbado, entoa hinos religiosos e, nos intervalos, xinga a gua em Gals: Between hymns he cursed the mare in Welsh. Ora, em uma nica frase pode-se perceber vrias caractersticas que so recorrentes na coletnea. O alcoolismo, do qual o prprio Dylan foi vtima, a expresso da religiosidade nos locais mais inesperados (os Galeses fazem piada do costume, realmente inusitado, de cantar hinos religiosos nas partidas de futebol) e, sobretudo, a sobrevivncia de uma lngua nacional que nada tem a ver com o ingls (atualmente o Gals a lngua da rede nacional de televiso). A fazenda (Gorsehill), vista no dia seguinte pela manh, descrita como se no houvesse outro lugar so poor and grand and dirty (127). Desde o primeiro contato possvel pressentir que o ambiente rural da fazenda, smbolo do paraso infantil, no to grandioso, nem to idlico. A fazenda mostra, atravs de sua runa financeira, a decadncia que est no cerne do paraso. A contraditria situao da decadncia como constitutiva do paraso pode ser demonstrada pela estrutura do conto que se equilibra em cima de contrastes entre o real e o ideal. Por exemplo, o tio Jim vende os animais que ainda restam na fazenda empobrecida para comprar bebida. Ou seja, os animais que deveriam fazer parte da paisagem buclica vo desaparecendo para se transformar em dinheiro. O caso dos porcos bastante simblico. H na fazenda uma porca com leites, porm o tio Jim, como j tinha feito com outros animais, havia levado um para a cidade, quando foi buscar Dylan, como pagamento para as bebidas. Ao saber, atravs do primo Gwilym que The bitch has eaten the pig e que the bitch no se referia nem porca nem, como pensou Dylan, a uma raposa, mas ao tio Jim, o pequeno Dylan imagina:

84 Josalba Ramalho Vieira

I could see uncle, tall and sly and red, holding the writhing pig in his two hairy hands, sinking his teeth in its thigh, crunching its trotters up: I could see him leaning over the wall of the sty with the pigs legs sticking out of his mouth. Did uncle Jim eat the pig? Now, at this minute, behind the rotting sheds, he was standing, knee-deep in feathers, chewing off the live heads of the poultry. He sold it to go on the drink, said Gwilym ...(127) A descrio acima se equipara viso onrica do incio do conto e ultrapassa-a no que se refere bestialidade emprestada ao tio. Tanto em uma como em outra h elementos animais quase mticos: um demnio com asas e um homem-bicho que atacam presas indefesas. No primeiro momento a presa o prprio Dylan, no segundo, o leito. Essa relao homem/animal marcada por descries fantasiosas e recheadas de referncias a cultos pagos. Outro exemplo do contraste entre real e ideal pode ser o do primo Gwilym, que se prepara para o sacerdcio, mas blasfema contra Deus ao final de um sermo feito exclusivamente para o pequeno Dylan. O crtico Kenneth Seib esclarece um pouco mais sobreocomportamentodeGwilymquandoescreve:Gwilym,com sua hipocrisia religiosa e sermes aterradores, parece representar o clrigo gals. Obcecado pelo pecado e pela confisso, Gwilym conjuga o desejo sexual com o fervor religioso, confundindo o prprio desejo com os pecados dos outros14. Para Seib, o rosto em forma de p e as roupas pretas de Gwilym sugerem a imagem de um tmulo, mostrando que a religiosidade de Gwilym no viva e s contribui para tornar o paraso idealizado ainda mais corrupto. Os contrastes continuam, e se acentuam, com a chegada de algum de fora. Este elemento externo vem mostrar toda a tenso latente entre o prspero mundo urbano e a decadente realidade de Gorsehill: uma amigo rico de Dylan, Jack Williams, vir para umas

A literatura do pas de Gales...

85

frias pagas na fazenda, e a me, a esnobe Sra. Williams, vir deix lo de carro. Os preparativos humildes e nervosos so feitos pela tia Annie e acompanhados argutamente pelo narrador. Annie tenta dar fazenda, arruinada pelo alcoolismo de Jim, um ar burgus. Ela abre a melhor sala que exala cheiro de naftalina, mofo, plantas mortas, um cheiro azedo. Nesta sala, descrita em detalhes (uma espcie de museu de peas mortas e sem uso), ser servido ch Sra. Williams. Durante o ch Annie servir os pssegos, que do ttulo ao conto. A lata de pssegos, guardada desde o ltimo natal para um momento como aquele, ser rejeitada pela Sra. Williams. Logo em seguida a visitante se despedir encerrando, de maneira desastrosa, a to esperada visita. Vale ressaltar aqui a simbologia que envolve os pssegos. Assim como a ma do paraso, os pssegos serviro para quebrar a precria harmonia da visita do amigo de Dylan. Porm, os pssegos no so naturais, so em lata. Os pssegos no pertencem fazenda, no foram cultivados ali, vieram da cidade, so o smbolo da cidade e da indstria. Para a tia Annie, eles so a nica coisa que pode oferecer, mas para a Sra. Williams algo que ela no consegue suportar. Os pssegos concentram a tenso irreversvel entre a degradada vida agrria, com seus moradores fascinados pelo que a cidade pode oferecer (Jim pela bebida, Gwilym pelas atrizes/prostitutas e carros caros e Annie pelas novidades industriais) e a vida na cidade, com seus moradores nostalgicamente desejando momentos de descanso e de comida simples (only plain food, recomenda a Sra. Williams a Annie, ao se despedir). A simblica recusa dos pssegos deixa Annie ressentida e Jim, quando vem a saber, enfurecido. Jim insulta o esnobismo da Sra. Williams e ouvido pelos garotos que ainda no dormiam. A conseqncia dos insultos a partida de Jack no dia seguinte. Ele, que havia passado um dia feliz brincando com Dylan, ir embora denegrindo a fazenda e seus moradores. Ele mesmo, como um

86 Josalba Ramalho Vieira

menino de cidade grande, telegrafa me e pede para ir embora. Dylan, no entanto, permanecer na fazenda. A relao entre Jack e Dylan, um dos contrastes no qual se estrutura o conto, possui dois momentos distintos e fundamentais paraentenderanarrativa.Oprimeirodessesmomentosocorrequando brincam juntos; o segundo, quando brincam separados, enquanto Jack espera que sua me venha busc -lo. No primeiro momento, durante a brincadeira de ndios, Dylan sente seu corpo jovem como se fosse um animal excitado que o cerca. Nessa hora, ele est ciente de si mesmo e se v in the exact middle of a living story, and my body was my adventure and my name (p. 132). O que ocorre neste instante , como disse Joyce, uma epifania. Quer dizer, este um momento em que dado a Dylan perceber atravs dos sentidos uma revelao de algo totalmente novo, uma explicao para algo misterioso. O personagem sente o corpo como se fosse algo exterior a ele, como se fosse algo diferente dele (um animal). Ento so revelados, num segundo, presente, passado e futuro daquele momento. Sua viso se destaca de si e o v vivendo aquele momento presente que se tornar , no futuro imediato, um passado irrecupervel. A epifnica viso da globalidade do momento como se fosse o clmax da prpria inocncia vivida em que a fora vital tanta que pretende englobar tempo e morte. Justamente em meio a este momento epifnico Dylan, esquecendo-se que devia permanecer escondido, morto pelo inimigo ndio, Jack. Apesar de fingir-se de morto, obediente s ordens de Jack, Dylan sabe que est vivo e jovem. Jack, ao contrrio de Dylan, quando visto pelo inimigo recusa-se a cair morto. Ele quer manter-se vivo a qualquer custo, mesmo na brincadeira: como se acreditasse que a fico de estar vivo pudesse ser desmontada pela morte de fico. A epifnica conscincia corporal, o prazer de sentir-se animal, mas um animal que se sabe, revela um dos elementos pouco ortodoxos da religiosidade deste escritor e talvez possa ser

A literatura do pas de Gales...

87

explicado se recorrermos sua tradio cltica. O pantesmo considera que tudo orgnico e que nem a alma individual, nem a divindade so transcendentes e o homem alcanadignidadeatravsdesuauniocomomundonatural15.Thomas, segundo Almeida, no segue o Pantesmo risca, pois em alguns momentos na sua literatura o cristianismo incorpora a noo de alma imortal para o homem, e transcendentalidade para o Deus cristo: Sabe-se que vrias religies crists consideram a parte fsica do homem, tanto em termos individuais, quanto em mbito genrico, porm, nenhuma valoriza tanto a materialidade do homem ao conferir a esta grande importncia, na sua viso csmica16 Deste modo, Dylan Thomas atualiza os ensinamentos dos sacerdotes druidas do Y Barddes que afirmam que a alma , depois da morte fsica do corpo, retorna tanto quanto possvel aos quatro elementos originais: Calis (corporidade), fluidez, respirao e fogo e que a alma vem, atravs desta experincia aterradora anterior, para a prxima encarnao, como resume Pratt. 17 interessante notar que a incompatibilidade entre o mito bblico do paraso perdido e a doutrina druida encontra-se no fato do esprito, no primeiro caso, estar irremediavelmente fadado morte terrena pelo pecado original, enquanto que no segundo caso a alma est desde o incio destinada a retornar vida terrena, desde que passe por uma profunda transformao. No segundo momento da relao entre as duas crianas, quando Dylan, brincando sozinho, passa por um momento de perigo e quase cai de uma rvore, ele diz: This was one minute of wild adventure, but Jack did not look up and the minute was lost. I climbed, without dignity, to the ground. (136). Pode-se perceber que essa experincia de desiluso contrasta fortemente com o inebriante momento epifnico anterior. O cenrio

88 Josalba Ramalho Vieira

dos dois momentos o mesmo, e traz a rvore como elemento unificador destas experincias essencialmente opostas. Ela parece presidir, como o smbolo da sabedoria no sentido bblico, as duas situaes de discernimento pelas quais passa o heri do conto. Quando Dylan est sob a proteo dos galhos da rvore dse a epifania da vida, mas quando penetra na rvore, d-se o pressentimentodamorte.Noentanto,tantoumquantoooutromomento se misturam e os opostos se tocam: a certeza com que Dylan se assegura de que est vivo no momento da sua morte fictcia parece contaminar a vida. Isto , sua quase morte real torna-se apenas uma aventura, portanto quase uma fico. Alm disso, provar da rvore da sabedoria revela o mal cuja conseqncia inevitvel a morte. Neste caso, para Dylan, a ruptura da amizade , tambm, umpressentimentodemorte.OpequenoDylansente-secomoAdo quando expulso do paraso: cado ( I climbed, without dignity, to the ground). No desenrolar da narrativa presenciamos a evoluo dolorosa, mas no destituda de prazer e imaginao, do pequeno Dylan, que parece ter ficado preso num paraso decadente: The chauffeur came back. The car drove off, scattering the hens. I ran out of the stable to wave to Jack. He sat still and stiff by his mothers side. I waved my handkerchief (137). As ltimas linhas do conto trazem condensados os elementos da cidade (carro) e do campo (as galinhas). Dylan estava no estbulo (vazio) enquanto Jack estava no carro. A cena final, com Dylan acenando seu leno para Jack que parte sem olhar para trs, tanto a despedida da inocncia quanto o encontro consigo prprio, pois o caminho deste conto foi da infncia para o amadurecimento e da inocncia ednica para a queda de Ado. Mas tambm a celebrao da vida do corpo. Alm disso, a inocncia de Dylan no podia ser perdida, pois ele havia cometido vrios pecados, que ele no ousa confessar para o Primo Gwilym (roubar dinheiro da me, por exemplo). Consciente de vrias pequenas maldades, Dylan no pode ser considerado o smbolo da

A literatura do pas de Gales...

89

inocncia. Alm disso, o paraso thomasiano povoado por imagens de animais que por vezes remetem s tradies pags. Os animais podem ser smbolo do bem ( o caso da gua no incio do conto) ou servir de contraste para a bestialidade humana (na imagem do tio Jim comendo o porco). O distanciamento campo/cidade e o agravamento entre decncia/corrupo se acentuam medida que se avana na leitura do Portrait, porm uma anlise sobre a crescente perda de inocncia e a degradao humana nestes contos mereceria um estudo parte. Espero ter podido demonstrar a importncia de se considerar, na obra de autores dos pases colonizados, os elementos que so caractersticos da cultura autctone para uma compreenso mais profunda da apropriao que esses escritores fazem da cultura dominante. O resultado dessa apropriao, no caso da representao do paraso em Dylan Thomas, um sincretismo religioso que incorpora tradio crist os elementos csmicos do pantesmo cltico.
Notas 1 John Brinnin, Dylan Thomas in America. (Boston: Atlantic Monthly Press, 1955): 29. 2 Brinnin, p. 193. 3 G. Fraser, Dylan Thomas . (London: Longman, 1972): 15. 4 Dylan Thomas Selected Letters, ed. Constantine Fitzgibbon (New York: New Directions, 1967), p. 234. 5 Citado por Leslie Norris no prefcio de Dylan Thomas, The collected stories. (New York: New Directions, 1984): vii. 6 Norris, p. ix. 7 Joaquim Manuel Magalhes, Dylan Thomas: Conseqncias da literatura e o real na sua poesia. (Lisboa:Assrio & Alvim, 1981): 212.

90 Josalba Ramalho Vieira 8 Magalhes, p. 212. 9 M.Rosenthal (ed.) Poetry in English: An Anthology (Oxford: OUP, 1987). As outras citaes que se seguem de Gray, Blake e Wordsworth tambm foram retiradas desta antologia. 10 Muito ajudou neste entendimento o artigo de Rafael Gutirrez Girandot, Gnesis y Concepcin de la Poesa de Csar Vallejo em Csar Vallejo: edicin crtica, (Madrid: Coleccin Archivos, 1988): pp. 501-538. 11 Sobre a doutrina drudista ver Annis Pratt, Dylan Thomas early prose: a study in mythology. (Pittsburg PA: University of Pittsburg Press, 1970): 92 12 Leila F. P. Almeida, A Funo das Imagens de Animais na Poesia de Dylan Thomas, Tese de Doutorado (Assis: UNESP, 1973): 14. 13 Magalhes, p. 167. 14 Kenneth Seib, Portrait of the Artist as a Young Dog: Dylans Dubliners , Modern Fiction Studies, (vol. 24, n 2 , summer 1978): 245. 15 Pratt, p. 95. 16 Almeida, p. 15. 17 Pratt, p. 92.