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Capitalisme, dsir et servitude

Frdric Lordon
Capitalisl11.e,
dsir et servitude
La fabrique
ditions
Marx et Spinoza
La Fabrique ditions, 2010
www.lafahrique.fr
lafahrique@lafahrique.fr
Conception graphique :
Jrme Saint-Loubert Bi
Impression: Floch. Mayenne
ISBN: 978-2-35872-013-7
La Fabrique ditions
64. rue Rbeval
75019 Paris
lafabrique@lafabrique.fr
Diffusion: Harmonia Mundi
Sommaire
Avant-propos - 9
1. FlUBE FlUBE
Le dsir de faire quelque chose - 17
Le dsir de faire faire: patronat et enrlement - 19
Intrt, dsir, mise en mouvement - 21
La vie nue et l'argent - 24
La monnaie rapport, l'argent dsir - 27
La servitude volontaire n'existe pas - 30
L'asymtrie de l'initiative montaire - 36
Domination tous les tages - 40
Pressions ambiantes et remonte de la violence
(contrainte actionnariale et concurrence) - 43
Mobilisation joyeuse et alination marchande - 48
L'enrlement comme alignement - 53
<l=0!-56
Intensification de la crainte - 60
La liquidit, le fantasme du dsir-matre
capitaliste - 63
Tyrannie et terreur - 67
D. JOYEUX AUTOMOBILES
(Salaris: les faire marcher)
Des affects joyeux intrinsques - 73
Les apories du consentement - 78
L'obissance joyeuse - 85
Le r-enchantement spontan - 90
L'amour du matre - 97
Les images vocationnelles -102
Le totalitarisme de la possession des mes -106
Girl friend experience
(aprs le don des larmes) -109
L'insondable mystre du dsir enrl - 112
Il n'y a pas d'intriorit (ni d'intriorisation) - 117
Les risques du constructivisme du dsir - 122
Amor fati capitalistis - 127
Le voile des affects joyeux, le fond
des affects tristes -131
m. DOMINATION, MANCIPATION
La domination repense
l'usage du consentement -139
Division du dsir et
imaginaire de l'impuissance - 144
L'exploitation passionnelle - 148
Communisme ou totalitarisme
(le totalitarisme, stade ultime
du capitalisme?) -159
Alors le (r) communisme! - 164
Les passions sditieuses - 173
Devenir perpendiculaires - 179
La dfixation
(critique de la [ds-] alination) -182
L'histoire comme mcontentement
{brouillages et reconfigurations
du paysage de classe} -186
Communisme ... dsir et servitude! -191
Une vie humaine - 197
Rfrences bibliographiques - 204
Notes-207
6
WALLACE. Pas seulement a monsieur Fage il faut
un sens de l'entreprise partir de quoi les ides
qu'on peut avoir s'orientent d'une faon spcifique
[ ... ] entre la Socit et la nouvelle recrue ilfaut que
ce soit un peu comme un mariage d'amour
Michel Vinaver, La Demande d'emploi
On nous apprend que
les entreprises ont une me,
ce qui est bien la nouvelle
la plus terrifiante du monde.
Gilles Deleuze, Pourparlers
S'il tait aussi facile de commander aux mes
qu'aux langues, tout souverain rgnerait en scurit
et il n'y aurait pas de pouvoir violent. Car chacun
vivrait selon la complexion des gouvernants,
et jugerait selon leur seul dcret de ce qui est vrai
etfaux, bien et mal, juste et injuste. Mais r ... ] il est
impossible que l'me d'un homme relve absolument
du droit d'un autre homme. Personne ne peut
transfrer autrui son droit naturel, c'est--dire sa
facult de raisonner librement et de juger librement
de toutes choses; et personne ne peut y tre
contraint. C'est pourquoi l'on considre qu'un
tat est violent quand il s'en prend aux mes ...
Spinoza, Trait thologico-politique
7
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Avant-propos
Le capitalisme n'en fmit pas de se rendre discutable.
Si le spectacle n'en tait pas parfois si repoussant on
regarderait presque avec admiration la performance
d'audace en quoi consiste de pitiner ce point la
maxime centrale du corpus de pense qui lui sert pour-
tant de rfrence idologique ostentatoire; car c'est
bien le libralisme, en l'espce kantien, qui commande
d'agir de telle sorte que tu traites l'humanit aussi
bien dans ta personne que dans la personne de tout
autre toujours en mme temps comme une fin, et jamais
simplement comme un moyen
l
. Par un de ces retour-
nements dialectiques dont seuls les grands projets d'ins-
trumentation ont le secret, il a t dclar conforme
l'essence mme de la libert que les uns taient libres
d'utiliser les autres, et les autres libres de se laisser
utiliser par les uns comme moyens. Cette magnifique
rencontre de deux liberts a pour nom salariat.
La Botie rappelle combien l'habitude de la servitude
fait perdre de vue la condition mme de la servitude.
Non pas que les hommes oublieraient d'en tre
malheureux, mais parce qu'ils endurent ce malheur
comme unfatum qu'ils n'auraient pas d'autre choix
que de souffrir, voire comme une simple manire de
vivre laquelle on finit toujours par se faire. Les asser-
vissements russis sont ceux qui parviennent couper
dans l'imagination des asservis les affects tristes de
l'asservissement de l'ide mme de l'asservissement
9
Capitalisme, dsir et servitude
- elle toujours susceptible, quand elle se prsente clai-
rement la conscience, de faire renatre des projets de
rvolte. Il faut avoir cet avertissement labotien en
tte pour se mettre en devoir de retourner au noyau
dur de la servitude capitaliste, et mesurer sa pro-
fondeur d'incrustation ce que, pourtant trs ton-
nant, il n'tonne plus personne: certains hommes, on
les appelle des patrons, peuvent en amener beau-
coup d'autres entrer dans leur dsir et s'activer
pour eux.
Ce pouvoir, trs trange si l'on y pense, leur appar-
tient-il vraiment? Depuis Marx on sait bien que non:
il est l'effet d'une certaine configuration de structures
sociales - celle du rapport salarial comme double spa-
ration des travailleurs d'avec les moyens et les pro-
duits de la production. Mais ces structures ne donnent
pas le fin mot de tout ce qui se passe dans les organi-
sations capitalistes. On dira que c'est l le travail sp-
cifique de la psychologie ou de la sociologie du travail,
et c'est vrai. Ce qui suit n'a pas vocation y ajouter
dans leur registre propre, mais leur faire une pro-
position plus abstraite en laquelle elles pourraient le
cas chant puiser quelques lments: la proposition
de combiner un structuralisme des rapports et une
anthropologie des passions. Marx et Spinoza.
Assurment ces deux-l se connaissent - par com-
mentateurs interposs. Leurs affinits sont lgion, ce
qui ne veut pas dire qu'ils sont d'accord sur tout. Elles
sont suffisamment fortes en tout cas pour que les
mettre ensemble ne fasse pas courir le risque du bor-
borygme intellectuel. Le paradoxe temporel tant que
si Marx est postrieur Spinoza, a n'en est pas
moins Spinoza qui pourrait maintenant nous aider
complter Marx. Car dgager les structures (de la
mobilisation capitaliste des salaris) ne nous dit pas
encore quoi fonctionnent les structures. C'est-
-dire ce qui fait in concreto leur efficacit - non pas
10
Avant-propos
le fantme mais le moteur dans la machine. La rponse
spinoziste est: les affects.
La vie sociale n'est que l'autre nom de la vie pas-
sionnelle collective. videmment sous des mises en
forme institutionnelles qui font de considrables dif-
frences, mais au sein desquelles affects et forces de
dsir demeurent le primum mobile. Reconnatre leur
caractre profondment structur n'interdit donc pas,
au contraire, de reprendre le problme salarial par
les passions , pour demander nouveau comment le
petit nombre des individus du capital parvient faire
marcher pour lui le grand nombre du travail, sous
quels rgimes varis de mobilisation, et avec peut-tre
la possibilit de tenir ensemble des faits aussi dispa-
rates que: les salaris vont au travail pour ne pas dp-
rir (= manger); leurs plaisirs de consommateurs les
rachtent un peu (ou beaucoup) de leurs peines labo-
rieuses; certains engloutissent leur vie au travail et
semblent y trouver leur compte; d'autres adhrent
carrment la marche de leur entreprise et lui mani-
festent leur enthousiasme; les mmes un jour bascu-
lent dans la rvolte (ou se jettent par la fentre).
Et c'est vrai: le capitalisme contemporain nous donne
voir un paysage passionnel trs enrichi et bien plus
contrast que celui du temps de Marx. Pour mieux en
rester au choc frontal des monolithes capital et
travail, le marxisme a longtemps tard en pren-
dre acte - et y a laiss quelques plumes. Le schma
binaire des classes n'a-t-il pas considrablement souf-
fert de l'mergence historique des cadres, ces sala-
ris bizarres la fois matriellement du ct du travail
et symboliquement du ct du capital
2
? Or les cadres
sont le prototype mme du salariat content que le
capitalisme voudrait faire advenir - sans gard pour
la contradiction manifeste qui le conduit par ailleurs,
dans sa configuration nolibrale, a aussi rgresser
vers les formes les plus brutales de la coercition. Lide
11
Capitalisme dsir et servitude
de domination ne peut pas ne pas en tre affecte et,
maintenue sous des formes trop simples, elle est
dconcerte au spectacle des domins heureux.
On ne compte plus cependant les travaux qui se sont
saisis de ce paradoxe, notamment ceux d'une socio-
logie hritire de Pierre Bourdieu dont le concept de
violence symbolique a prcisment eu pour vocation
de penser ces croisements de la domination et du
consentement. Mais le chantier (conceptuel) de la
domination capitaliste n'est pas clos pour autant. Quel
sens lui retrouver, part les endroits o certains sala-
ris sont franchement (et activement) terroriss, quand
d'autres semblent faire mieux que s'accommoder de
leur situation, d'eux-mmes y trouvent peu redire,
parfois paraissent en tirer de relles satisfactions?
Comme un trs sr moyen de leur faire oublier la
domination, rendre les domins contents est pourtant
l'une des plus vieilles ficelles de l'art de rgner. Sous
l'effet des ncessits de ses nouvelles formes produc-
tives en mme temps que par un mouvement de
sophistication des procds de sa gouvernementalit,
le capitalisme est en train d'y venir - et le domina-
teur n'offre plus le visage familier de la simple frule.
Bien sr la sociologie du travail s'est mise en devoir
de traquer les vices ou les arrire-plans moins relui-
sants du consentement, mais sans toujours poser la
question prjudicielle de savoir exactement ce que
consentir veut dire. Elle vaut pourtant d'tre pose
car, la laisser mal rsolue, le risque est grand de
voir les faits de consentement O o ils existent)
dstabiliser les concepts d'exploitation, d'alination
et de domination que la critique, notamment marxiste,
croyait pouvoir tenir pour des lments srs de son
viatique intellectuel. Tous ces termes sont perturbs
par les nouvelles tendances managriales qui moti-
vent, promettent panouissement au travail et
ralisation de soi ... et auxquelles les salaris Par-
12
Avant-propos
fois semblent donner raison. En tmoigne le relatif
dnuement conceptuel qui conduit, faute d'autre chose,
ressasser la formule de la servitude volontaire ,
oxymore sans doute suggestif mais qui, en soi (et ind-
pendamment de l'uvre ponyme), cache peine ses
malfaons - celles mmes d'un oxymore quand il s'agit
de passer du potique au thorique.
Se sentir mobilis ou vaguement rticent, ou encore
rvolt, engager sa force de travail avec enthousiasme
ou contrecur, ce sont autant de manires d'tre
affect comme salari, c'est--dire d'tre dtermin
entrer dans la ralisation d'un projet (d'un dsir)
qui n'est pas d'abord le sien. Et voil peut-tre le trian-
gle lmentaire o il faudrait resituer le mystre de
l'engagement pour autrui (en sa forme capitaliste):
le dsir d'un, la puissance d'agir des autres, les affects,
produits par les structures du rapport salarial, qui
dterminent leur rencontre. En ce lieu o l'anthro-
pologie spinoziste des passions croise la thorie
marxiste du salariat, s'offre l'occasion de penser
nouveaux frais ce que sont l'exploitation et l'alina-
tion, c'est--dire fmalement d' nouveau discuter
le capitalisme, quoique toujours au double sens de la
critique et de l'analyse. Avec aussi, terme, l'espoir
que, de discutable, le capitalisme fmisse par entrer
dans la rgion du dpassable.
13
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1. FAIRE FAIRE
Le dsir de faire quelque chose
Spinoza nomme conatus l'effort par lequel chaque
chose, autant qu'il est en elle, s'efforce de persvrer
dans son tre
3
. La formule ne livre pas facilement
la cl de son mystre, et celui qui la dcouvre pour la
premire fois peine d'abord se figurer ce en quoi
peut bien consister la persvrance dans l'tre, le type
d'action concrte qu'elle appelle ou bien fait faire, les
manifestations observables auxquelles elle peut don-
ner lieu. Tous les lments pourtant seront donns
pour se la figurer plus simplement, en dvelopper
toute la porte et, en effet, la voir alors l'uvre par-
tout dans le monde - chaque chose ... . Car le cona-
tus est la force d'exister. Il est pour ainsi dire l'nergie
fondamentale qui habite les corps et les met en mou-
vement. Le conatus est le principe de la mobilisation
des corps. Exister c'est agir, c'est--dire dployer cette
nergie. D'o cette nergie vient-elle? TI faut laisser la
question au commentaire ontologique. Pour la solder
bon compte, moiti dans le vrai moiti dans le dis-
cutable, et puisqu'il va s'agir de choses humaines, on
pourrait dire: l'nergie du conatus, c'est la vie. Et,
cette fois-ci au plus prs de Spinoza: c'est l'nergie
du dsir. tre c'est tre un tre de dsir. Exister c'est
dsirer, et par consquent s'activer - s'activer la
poursuite de ses objets de dsir. Or la connexion du
dsir, comme effectuation de l'effort en vue de la per-
svrance, et de la mise en mouvement du corps est
17
Capitalisme, dsir et servitude
synthtiquement exprime par le terme mme de
conatus. Car le verbe con or qui lui donne son origine
signifie entreprendre au sens le plus gnral de
commencer. Comme l'impetus, emprunt lui aussi
la physique de la Renaissance, le conatus dsigne
l'impulsion qui fait passer du repos au mouvement,
cette nergie fondamentale qui produit l'branlement
du corps et initie sa mise en route la poursuite d'un
certain objet. C'est l'histoire des socits qui la fois
invente et dlimite la varit des entreprises possi-
bles, c'est--dire des objets de dsir licites. Reste qu'en
toute gnralit la libert d'entreprendre, au sens du
conatus, n'est pas autre chose que la libert de dsi-
rer et de s'lancer la poursuite de son dsir. C'est
pourquoi, sauf les restrictions qu'un corps social juge
bon de mentionner, elle jouit d'une sorte d'vidence
a priori. Constatant la licit de la production des
biens matriels, la dploration entrepreneuriale, cette
fois-ci au sens spcifiquement capitaliste du terme,
ne cesse de puiser dans ce fonds pour contester que
soit bride la libert d'entreprendre. J'ai un dsir
conforme la division du travail et on m'empche de
le poursuivre proteste l'entrepreneur qui, invoquant
la libert d'entreprendre, ne parle pas d'autre chose
que des lans de son conatus. Et il est vrai que, rap-
porte la constitution ontologiquement dsir ante et
active de chaque tre, et sous les rserves prc-
demment faites, cette libert-l est irrfragable.
18
Le dsir de faire faire: patronat et enrlement
C'est la libert d'embarquer d'autres puissances dans
la poursuite de son dsir soi qui ne l'est pas a priori.
Or la profondeur de la division du travail se combine
l'ambition des hommes pour conduire le plus souvent
devoir poursuivre les dsirs de production mat-
rielle sur une base collective, donc au sens stricte-
ment tymologique collaborative. C'est ici que nat le
rapport salarial. Le rapport salarial est l'ensemble
des donnes structurelles (celles de la double spa-
ration) et des codifications juridiques qui rendent pos-
sible certains individus d'en impliquer d'autres dans
la ralisation de leur propre entreprise. Il est un rap-
port d'enrlement. Faire entrer des puissances d'agir
tierces dans la poursuite de son dsir industriel soi,
voil l'essence du rapport salarial. Or, en tant qu'elle
est un dsir, l'entreprise en gnral, et l'entreprise
productive-capitaliste en particulier, ne se conoivent
lgitimement qu'en premire personne et se doivent
d'tre assumes en premire personne. En son fond,
l'exclamation de l'entrepreneur se ramne un j'ai
envie de faire quelque chose. Fort bien, qu'il le fasse.
Mais qu'il le fasse lui-mme - s'il le peut. S'il ne le
peut pas, le problme change du tout au tout, et la
lgitimit de son envie de faire ne s'tend pas
une envie de faire faire. Aussi le dveloppement ambi-
tieux de l'entreprise tel qu'il en appelle des colla-
borations pose-t-il entirement nouveaux frais la
19
Capitalisme, dsir et servitude
question de leurs formes. C'est le problme de la par-
ticipation politique l'organisation des processus pro-
ductifs collectifs et de l'appropriation des produits de
l'activit commune qui est ici pos, en d'autres termes
celui de la capture par le sujet du dsir-matre.
Sous l'angle de la capture, il apparat donc que l'en-
rlement constitue la catgorie la plus gnrale, dont
le salariat n'est qu'un cas. On peut pourtant avoir
envie de nommer le subsumant d'aprs l'un de ses
subsums et appeler en toute gnralit patronat le
rapport sous lequel un dsir-matre mobilise au service
de son entreprise les puissances d'agir des enrls -
le chef de guerre pour sa conqute, le crois pour sa
croisade, le souverain pour sa puissance souveraine
(qui n'est pas la sienne mais celle de la multitude), le
patron capitaliste pour son profit et ses rves de ra-
lisation industrielle. En un sens tout fait gnral
donc le patronat est un capturat, dont on peut voir
des manifestations en bien d'autres domaines que
l'exploitation capitaliste qui fait sa signification d'au-
jourd'hui: le dirigeant d'ONG s'approprie titre prin-
cipalle produit de l'activit de ses activistes, le
mandarin universitaire celui de ses assistants, l'ar-
tiste de ses aides, et ceci bien en dehors de l'entre-
prise capitaliste, la poursuite d'objets qui n'ont rien
voir avec le profit montaire. Tous n'en sont pas
moins des patrons, dclinaisons spcifiques du patron
gnral, captateurs de l'effort (conatus) de leurs subor-
donns enrls au service d'un dsir-matre.
20
Intrt, dsir, mise en mouvement
La capture suppose de faire se mouvoir les corps au
service de. La mobilisation est donc sa proccupation
constitutive. Car c'est finalement une affaire trs
trange que des personnes acceptent ainsi de s'ac-
tiver la ralisation d'un dsir qui n'est primitive-
ment pas le leur. Et seule la force de l'habitude - celle
de l'omniprsence des rapports patronaux sous les-
quels nous vivons - peut faire perdre de vue l'im-
mensit du travail social requis pour produire du se
mouvoir pour autrui d'aussi larges chelles. L'iden-
tit formelle du rapport d'enrlement, envisag un
certain niveau d'abstraction, n'te rien de la spcifi-
cit de contenus et de structures de ses diverses dcli-
naisons: le patronat capitaliste a ses mthodes bien
lui, qui ne sont pas les mmes que le patronat crois
ou le patronat universitaire. Et sa mthode lui, c'est
d'abord l'argent. Mais la chose n'est-elle pas triviale-
ment connue?
Elle l'est sans doute mais la banalit de l'exprience
laquelle elle renvoie ne lui te pas pour autant une
once de sa profondeur. Et peut-tre le patronat capi-
taliste, en dpit de ses particularits, a-t-il la proprit
de montrer mieux qu'aucun autre quoi fonctionne le
patronat tout court. n fonctionne l'intrt c'est--dire
au dsir - car on pourrait ici paraphraser Spinoza:
interesse sive appetitus. C'est le genre d'identit que
tout le monde n'aime pas
4
Ou plutt dont tout le monde
21
Capitalisme, dsir et servitude
n'aime pas les consquences. Car, pose l'essence dsi-
rante de l'homme, il suit, sous cette identit, que ses
comportements doivent tous tre dits intresss - mais
que reste-t-il de la chaleur des relations vraies et de
la noblesse de sentiment? demandent les amis du
don dsintress. Rien et tout. Rien si l'on tient main-
tenir mordicus l'ide d'un altruisme pur, mouvement
hors de soi dans lequel le soi renoncerait tout compte.
Tout, pour peu qu'on puisse rsister la rduction qui
ne comprend intrt que sur le mode du calcul uti-
litariste. L'intrt c'est la prise de satisfaction, c'est--
dire l'autre nom de l'objet du dsir, dont il pouse
l'infinie varit. Est-il seulement possible de nier qu'on
soit intress son dsir? Et si c'est impossible, com-
ment refuser alors le statut d'intrt tous les objets
du dsir qui chappent l'ordre du seul dsir cono-
mique, comment nier qu'il y aille de l'intrt dans la
reconnaissance escompte d'un don, dans l'attente de
la rciprocit amoureuse, dans les dmonstrations de
munificence, dans l'encaissement des profits symbo-
liques de grandeur ou de l'image charitable de soi,
tout autant que dans la tenue d'un compte de pertes
et profits mais simplement sur d'autres modes que
le calcul explicite? Il est vrai que c'est un autre dsir,
et particulirement puissant, le dsir de l'enchante-
ment, qui ne cesse de pousser au dni de l'intrt,
comme si les amis du dsintressement finissaient
par tre victimes de la rduction utilitariste qu'ils
avaient pourtant pour projet de combattre. Autosaisis
de la tche exaltante d'endiguer la monte des eaux
glaces du calcul, ils ont voulu rserver leur ennemi
le nom d'intrt au seul motif que la thorie cono-
mique et la philosophie utilitariste le leur avaient dsi-
gn, et ceci au double prix de valider cette dsignation,
donc d'en ratifier la rduction, et de renoncer par l
mme l'tendue d'un concept dont rien ne justifiait
d'abandonner les potentialits bien plus vastes
5
Quelles
22
Faire faire
que soient les voies qu'il emprunte, ces voies passe-
raient-elles sans cesse par tous les autrui possibles et
imaginables, l'effort de la persvrance dans l'tre
comme dsir n'est jamais poursuivi qu'en premire
personne, aussi le poursuivant doit-il ncessairement
tre dit intress et ceci quand mme son dsir serait
dsir de donner, de secourir, de prter attention ou
d'offrir sa sollicitude. La gnralit du dsir accueille
donc toute la varit des intrts, depuis l'intrt le
plus ouvertement conomique, expression historique-
ment construite de l'intrt tel qu'il se rflchit sous
l'espce du compte en units montaires, en passant
par toutes les formes stratgises et plus ou moins
avoues soi-mme de l'intrt, et jusqu'aux formes les
moins conomiques, voire les plus anti-conomiques,
de l'intrt moral, symbolique ou psychique. Or les
rapports sociaux du capitalisme puisent bien plus large
dans cette gamme que ne l'imagine la lecture simple-
ment conomiciste, et ceci pourtant sans rendre impos-
sible d'en offrir une vision conceptuellement unifie ...
mais la condition bien sr de disposer d'un concept
unificateur, par exemple celui du conatus, cette force
dsirante au principe de tous les intrts, ce dsir-int-
rt au principe de toutes les servitudes.
23
La vie nue et l'argent
Il est vrai cependant que, de tous les dsirs dont il fait
sa gamme, le capitalisme commence par l'argent. Ou
plutt la vie nue. La vie reproduire. Or, dans une
conomie dcentralise travail divis, la reproduc-
tion matrielle passe par l'argent. Cette mdiation-l,
le capitalisme ne l'invente pas de toutes pices: la
division du travail, et l'change montaire marchand
qui en est le corrlat partir d'un certain seuil d'ap-
profondissement, ont dj des sicles de lente pro-
gression. Le capitalisme hrite de cet tagement de
marchs form dans la longue priode, mais il ne peut
prendre vraiment naissance qu'en fermant radicale-
ment les dernires possibilits d'autoproduction indi-
viduelle ou collective ( petite chelle) et en portant
un degr inou l'htronomie matrielle. La dpen-
dance intgrale la division marchande du travail est
sa condition de possibilit. Marx et Polanyi, entre
autres, ont abondamment montr comment se sont
constitues les conditions de la proltarisation, notam-
ment par la fermeture des communs (enclosures), ne
laissant d'autres possibilits, aprs avoir organis le
plus complet dnuement des hommes, que la vente
de la force de travail sans qualit.
On peine un peu de devoir rappeler vidence si tri-
viale et pourtant il le faut tant les fabrications contem-
poraines base d' enrichissement du travail , de
management participatif, d' autonomisation des
24
Faire faire
tches et autres programmes de ralisation de soi
finissent par faire oublier cette vrit premire du
rapport salarial qu'il est d'abord un rapport de dpen-
dance, un rapport entre agents dans lequel l'un dtient
les conditions de la reproduction matrielle de l'au-
tre, et que tel est le fond inamovible, l'arrire-plan
permanent de tout ce qui pourra s'laborer par l-
dessus. Sans s'y rduire, le rapport salarial n'est pos-
sible qu'en faisant de la mdiation de l'argent le point
de passage oblig, le point de passage exclusif du dsir
basal de la reproduction matrielle. Comme bon nom-
bre de salaris ne cessent de l'exprimenter, tous les
plans successifs que le rapport salarial capitaliste
a su monter pour enrichir son dcor, plans des intrts
plus raffins au travail - avancement, socialisation,
panouissement, etc. - peuvent tout instant s'ef-
fondrer pour ne laisser seul debout que l'arrire-plan
indestructible de la dpendance matrielle, fond brut
de menace jete sur la vie nouveau nue.
Si la mdiation de l'argent est le point de passage
oblig, la dpendance au fournisseur d'argent est
d'emble inscrite dans les stratgies de la reproduc-
tion matrielle et comme sa donne la plus fonda-
mentale. Or dans une conomie capitaliste, il n'y a
que deux fournisseurs d'argent: l'employeur et le
financier. Pour le salari, ce sera l'employeur - plus
tard ventuellement le banquier, mais marginalement
et sur la foi d'une capacit de remboursement ados-
se une rmunration prexistante. Pousse son
dernier degr, l'htronomie matrielle, savoir l'in-
capacit de pourvoir par soi-mme aux rquisits de
sa reproduction comme force de travail (et tout sim-
plement comme vie) et la ncessit d'en passer par la
division du travail marchande rendent l'accs l'ar-
gent impratif, et font de l'argent l'objet de dsir car-
dinal, celui qui conditionne tous les autres ou presque.
L'argent est devenu le condens de tous les biens,
25
Capitalisme, dsir et servitude
crit Spinoza dans l'un des rares passages o il voque
la chose conomique, c'est pourquoi d'habitude son
image occupe entirement l'esprit du vulgaire
puisqu'on n'imagine plus gure aucune espce de joie
qui ne soit accompagne de l'ide de l'argent comme
cause
6
. Qu'on n'aille pas croire que Spinoza, par le
tranchant de sa formule, s'exclue du lot commun
7
:
avant de faire sa philosophie, il lui fallait polir des len-
tilles. Citoyen des Provinces Unies au sommet de leur
puissance conomique, il est bien plac pour savoir
quelles mutations dans le rgime des dsirs et des
affects collectifs induisent l'approfondissement de la
division du travail et l'organisation de la reproduc-
tion matrielle sur une base marchande: l'argent, en
tant que mdiation quasi-exclusive des stratgies mat-
rielles, condens de tous les biens, est devenu l'ob-
jet de mtadsir, c'est--dire le point de passage oblig
de tous les autres dsirs (marchands).
26
La monnaie rapport, l'argent dsir
L'occasion est incidemment donne de faire la diff-
rence conceptuelle entre deux termes, la monnaie et
l'argent, spontanment saisis comme quivalents et
dont nul ne voit l'utilit de les ddoubler - pourquoi
deux mots pour une chose? Pepita Ould-Ahmed, l'une
des premires questionner vraiment cette diffrence
lexicale, y voit trs justement l'effet d'appropriations
disciplinaires distinctives: l'argent pour les anthro-
pologues (et les sociologues), la monnaie pour les co-
nomistes, et finalement une simple variation de
perspective sur ce qui demeure fondamentalement
un seul et mme objets. On peut cependant prolonger
l'analyse et qualifier conceptuellement cette variation
de perspective en faisant de la monnaie le nom d'un
certain rapport social et de l'argent le nom du dsir
qui prend naissance sous ce rapport.
L'apport dcisif des travaux de Michel Aglietta et
Andr Orlan
9
aura consist dfaire les apprhen-
sions substantielles (une valeur intrinsque) ou fonc-
tionnelles (le moyen commode des changes) de la
monnaie, pour y voir un rapport social, institution-
nellement arm, et d'une complexit semblable au
rapport social capital. La monnaie n'est pas valeur
en soi mais l'oprateur de la valeur. Elle est surtout
fondamentalement l'effet d'une croyance collective
en l'efficacit de son pouvoir libratoire puisque cha-
cun, pour accepter le signe montaire, tire argument
27
Capitalisme, dsir et servitude
de ce que les autres l'acceptent galement et rcipro-
quement. La production de cette acceptation commune
d'un signe, en dfinitive parfaitement arbitraire puisqu'il
est en son fond dpourvu de toute valeur intrinsque, est
la question montaire par excellence. il faut donc met-
tre au jour la nature essentiellement fiduciaire de la
monnaie, telle qu'elle est reste longtemps masque
par les illusions du ftichisme mtallique, pour aper-
cevoir que, hors tout caractre substantiel, elle est fon-
damentalement d'ordre relationnel, c'est--dire,
l'chelle de la socit entire, un rapport social. Les
institutions montaires n'ont pas d'autre fonction que
de produire et reproduire le rapport social de recon-
naissance et de confiance partages
lO
qui, referm sur
un signe quelconque, l'tablit comme moyen de paie-
ment universellement accept. La monnaie n'est (re)
produite, ou dtruite, qu'avec ce rapport. C'est pour-
quoi, loin d'tre rductible aux seules interactions bila-
trales, elle s'impose (quand elle s'impose) avec la force
d'une souverainet, l'chelle de la communaut
entire dont elle exprime d'une certaine manire la
puissance collective
ll

L'argent, c'est la monnaie saisie du ct des sujets.
Si la monnaie est le moyen de paiement comme rap-
port social, l'argent est la monnaie comme objet de
dsir - ce condens de tous les biens dont il n'est
plus gure de joie qui ne soit accompagne de son
ide comme cause. L'argent est l'expression subjec-
tive, sous l'espce du dsir, du rapport social mon-
taire. Le rapport social produit l'acceptation commune
du signe montaire et en fait par l, du point de vue
des individus, un objet de dsir - ou de mtadsir
puisque l'quivalent gnral est cet objet particulier
qui donne accs tous les objets de dsir (matriels).
il faut donc le travail du rapport et de toute son arma-
ture institutionnelle pour fournir l'conomie du dsir
structure par la marchandise l'un de ses attracteurs
28
Faire faire
les plus puissants. On voit bien et la diffrence et la
complmentarit des registres analytiques respectifs
de la monnaie et de l'argent, mcanismes sociaux et
institutionnels de production d'une croyance-confiance
collective d'un ct, sidration du dsir individuel de
l'autre. Et sans doute faut-il, non pas disqualifier l'un
des points de vue par l'autre, mais bien tenir les deux
ensemble pour faire le tour complet de l'objet mon-
taire, trs exactement la faon dont Bourdieu rcu-
sait la fausse antinomie de l'objectivisme et du
subjectivisme
12
, le premier ne voulant connatre que
les structures en tenant pour ngligeables les agents
supposs en tre les simples supports passifs, le
second ignorant les structures au motif qu'il n'y aurait
rien part le sens vcu des individus, et les deux ga-
lement incapables de penser l'expression des struc-
tures dans et par les psychs individuelles, la prsence
des structures au sein mme des sujets mais sous forme
de dispositions, de dsirs, de croyances et d'affects.
29
La servitude volontaire n'existe pas
La dpendance l'objet de dsir argent est le roc
de l'enrlement salarial, l'arrire-pense de tous les
contrats de travail, le fond de menace connu aussi
bien de l'employ que de l'employeur. La mise en mou-
vement des corps salaris au service de tire son
nergie de la fixation du dsir-conatus sur l'objet
argent dont les structures capitalistes ont tabli les
employeurs comme seuls pourvoyeurs. Si le premier
sens de la domination consiste en la ncessit pour
un agent d'en passer par un autre pour accder son
objet de dsir, alors l'vidence le rapport salarial
est un rapport de domination. Or d'une part l'inten-
sit de la domination est directement proportionne
l'intensit du dsir du domin dont le dominant
dtient la cl. Et d'autre part l'argent devient l'objet
d'intrt-dsir hirarchiquement suprieur, celui qui
conditionne la poursuite de tous les autres dsirs, y
compris non-matriels, quand l'accumulation primi-
tive a cr les conditions structurelles de l'htrono-
mie matrielle radicale et que toute l'volution
ultrieure du capitalisme travaille l'approfondir
davantage: La prsupposition premire de toute
existence humaine, partant de toute histoire [est] que
les hommes doivent tre mme de vivre pour pouvoir
"faire l'histoire". Mais pour vivre, il faut avant tout
boire, manger, se loger, s'habiller et quelques autres
choses encore
13
. Dans l'conomie montaire tra-
30
Faire faire
vail divis du capitalisme, il n'y a pas plus imprieux
que le dsir d'argent, par consquent pas de plus puis-
sante emprise que celle de l'enrlement salarial.
Il faut manifestement en revenir ce genre d'vi-
dence pour dfaire l'ide de servitude volontaire,
cet oxymore dont l'poque voudrait faire la cl de lec-
ture du rapport salarial et de ses dveloppements mani-
pulateurs rcents (il est vrai) les plus inquitants. Est-il
possible de dire que la thse de La Botie vaut mieux
que son titre? Si oui, on pourra ajouter que la chose
tonnante tient la prcocit de formulation d'un
thme qui concentre avant l'heure toutes les apories
de la mtaphysique subjectiviste dont est nourrie la
pense individualiste contemporaine, mais aussi la
faon pratique dont l'individu se rapporte spontan-
ment soi: l'individu-sujet se croit cet tre libre d'ar-
bitre et autonome de volont dont les actes sont l'effet
de son vouloir souverain. Il pourrait n'tre pas serf s'il
voulait suffisamment fort l'affranchissement, par cons-
quent s'il l'est c'est par dfaut de volont - et sa ser-
vitude a contrario est volontaire. Sous une telle
mtaphysique de la subjectivit, la servitude volon-
taire est voue demeurer une insoluble nigme: com-
ment peut-on vouloir ainsi un tat notoirement
indsirable? dfaut d'un quelconque claircissement
de ce mystre, l'vocation de la servitude volontaire,
faisant jouer la tension d'une aspiration la libert
persistant inexplicablement rester inaccomplie, ne
peut avoir d'autre porte que celle, politique, d'un
appel un soulvement de la conscience, ce qui n'est
dj pas mal, mais en aucun cas celle d'une compr-
hension par les causes de cet inaccomplissement. Parmi
tant d'autres rapports de domination, le rapport sala-
rial comme capture d'un certain dsir Oe dsir d'ar-
gent des individus s'efforant en vue de la persvrance
matrielle-biologique) expose dans sa nudit le prin-
cipe rel de l'asservissement: la ncessit et l'intensit
31
Capitalisme, dsir et servitude
d'un dsir. Pour revenir de l l'ide de servitude
volontaire restaure, il faudrait soutenir que nous
sommes entirement matres de nos dsirs ... Le cas
du rapport salarial a de ce point de vue la vertu d'in-
diquer qu'il est des dsirs qui ne s'imposent nullement
sur le mode du libre choix - ou alors il faudrait parler
de servitude volontaire galement propos de celui
qui on a mis un pistolet sur la tempe et qui obira
tout sous le dsir (puissant) de ne pas mourir, captur
Oui et son dsir) par son preneur d'otage. Ce sont les
structures sociales, celles des rapports de production
capitalistes dans le cas salarial, qui configurent les
dsirs et prdterminent les stratgies pour les attein-
dre: dans les structures de l'htronomie matrielle
radicale, le dsir de persvrer matriellement-biolo-
giquement est dtermin comme dsir d'argent qui est
dtermin comme dsir d'emploi salari.
Mais l'exemple salarial, avantageux pour faire aper-
cevoir l'htronomie de son dsir associ, se retour-
nerait en son contraire s'il tait cantonn sa
particularit. Nul plus que Spinoza ne s'est efforc de
poser l'htronomie du dsir comme une absolue
gnralit. Le conatus, force dsir ante gnrique et
essence mme de l'homme
I4
>>, est d'abord, ontolo-
giquement parlant, pur lan, mais sans direction dfi-
nie. Pour le dire dans les termes de Laurent Bove, il est
un dsir sans objet
l5
. Les objets poursuivre lui
viendront trs vite! mais tous dsigns du dehors. Car
le dsir est contract par la rencontre des choses,
leurs souvenirs et toutes les associations susceptibles
d'tre labores partir de ces vnements que
Spinoza nomme des affections. Le dsir - dit l'int-
gralit de la premire dfinition des affects - est l'es-
sence mme de l'homme en tant qu'elle est conue
comme dtermine par une quelconque affection
d'elle-mme faire quelque chose. La formule n'est
pas moins obscure que celle de la persvrance dans
32
Faire faire
l'tre et pourtant dit exactement ce qu'il faut entendre:
l'essence de l'homme qui est puissance d'activit, mais
pour ainsi dire gnrique et, comme telle, intransi-
tive, force pure de dsir mais ne sachant pas encore
quoi dsirer, ne se fera activit dirige que par l'effet
d'une affection antcdente - un quelque chose qui
lui arrive et la modifie -, une affection qui lui dsi-
gnera une direction et un objet sur lesquels s'exercer
in concreto. Il en rsulte un renversement radical de
la conception ordinaire du dsir comme traction par
du dsirable prexistant. C'est plutt la pousse du
conatus qui investit les choses et les institue comme
objets de dsir
16
Et ces investissements sont entire-
ment dtermins par le jeu des affects. Une affection
- quelque chose qui advient -, un affect -l'effet en
soi, triste ou joyeux, de l'affection -, l'envie de faire
quelque chose qui s'ensuit - possder, fuir, dtruire,
poursuivre, etc.: la vie du dsir ne fait qu'laborer
partir de cette squence lmentaire. Elle labore le
plus souvent par le jeu de la mmoire et des associa-
tions. Car les affections et les affects qui en ont rsult
laissent des traces
17
, plus ou moins profondes, plus
ou moins remobilisables, les anciennes joies ou tris-
tesses contaminant par connexit de nouveaux objets
ainsi faits objets de dsir
18
- Swann ne tombe-t-il pas
amoureux d'Odette pour cette seule raison qu'elle lui
rappelle une dlicate carnation aime dans une
fresque de Botticelli? Et quand le dsir ne passe pas
ainsi d'un objet un autre par association et rem-
moration, il circule entre les individus qui s'induisent
les uns les autres dsirer par le spectacle mutuel de
leurs lans
19
, et ceci moins dans des rapports stricte-
ment bilatraux qu'au travers de mdiations essen-
tiellement sociales, d'o peut d'ailleurs sortir la plus
grande varit des mulations de dsir: j'aime parce
qu'il aime, ou: si c'est lui qui aime, alors j'aime moins,
ou encore plus, ou ... je dteste prcisment parce qu'il
33
Capitalisme, dsir et servitude
aime! (comme on sait, le got d'un groupe social peut
tre le mauvais got d'un autre, et donc le dsir de
poursuivre des uns, le dsir d'viter des autres, etc.)
Mais l'exploration des infinies convolutions de la vie
passionnelle selon Spinoza est une affaire en soi
20
,
dont le point vraiment important ici souligne la pro-
fonde htronomie du dsir et des affects - gr des
rencontres passes et prsentes, dispositions rem-
morer, lier et imiter formes au long de trajectoires
biographiques (sociales). Et surtout: rien, absolument
rien qui soit de l'ordre d'une volont autonome, d'un
contrle souverain ou d'une libre auto-dtermination.
Sa vie passionnelle s'impose l'homme et il y est
enchan, pour le meilleur ou pour le pire, au hasard
des rencontres rjouissantes ou attristantes, dont lui
manque toujours le fin mot, c'est--dire la compr-
hension par les causes relles. Bien sr, Spinoza crit
une thique, et trace une trajectoire de libration-
qu'il ne revient, au demeurant, aucune rsolution
dcisoire d'emprunter
2l
Mais peu nombreux sont les
mancips - en a-t-on seulement jamais rencontr
un? Pour le lot commun, le titre de la quatrime par-
tie de l'thique annonce la couleur sans ambigut:
De la servitude humaine, ou de laforee des affects.
Et la premire phrase de sa prface de mme: J' ap-
pelle Servitude l'impuissance humaine diriger et
rprimer les affects; soumis aux affects, en effet,
l'homme ne relve pas de lui-mme mais de la for-
tune ... L ordre fortuit des rencontres et les lois de la
vie affective au travers desquelles ces rencontres
(affections) produisent leurs effets font de l'homme
un automate passionneL videmment, toute la pen-
se individualiste-subjectiviste, construite autour de
l'ide de la volont libre comme contrle souverain
de soi, rejette en bloc et avec la dernire nergie ce
verdict d'htronomie radicale. C'est bien ce rejet qui
s'exprime, par anticipation chez La Botie, par quasi-
34
Faire faire
incorporation chez les contemporains, dans l'ide de
servitude volontaire puisque, hors la contrainte
dure de la soumission physique, on ne saurait se lais-
ser attacher qu'en l'ayant peu ou prou voulu - et
quelque mystrieux que soit vou demeurer ce vou-
loir. Contre cette insoluble aporie, Spinoza propose
un tout autre mcanisme de l'alination: les vrita-
bles chanes sont celles de nos affects et de nos dsirs.
La servitude volontaire n'existe pas. Il n'y a que la
servitude passionnelle. Mais elle est universelle.
35
L'asymtrie de l'initiative montaire
Que la ncessit de la persvrance matrielle-biolo-
gique soit vcue sur le mode de la contrainte , ou
de la corve, donc en rupture avec les tonalits habi-
tuellement prtes l'lan dsirant et son transport,
indique seulement quelles restrictions opre sponta-
nment l'exprience commune, et, conceptuellement
parlant, ne soustrait en rien cette ncessit l'ordre
du dsir: nous nous efforons bel et bien vers les objets
jugs utiles notre reproduction, et il suffit pour s'en
convaincre de voir quel acharnement les hommes y
mettent, jusqu' la violence, viennent ces objets man-
quer (pnurie grave, catastrophe naturelle, etc.) C'est
donc bien sur ce tout premier dsir que fait fonds l'en-
rlement salarial: l'employeur occupant dans la struc-
ture sociale du capitalisme la position du pourvoyeur
d'argent, il dtient la cl du dsir basal, hirarchi-
quement suprieur, condition de tous les autres - sur-
vivre - et, par dfInition, les tient dans sa dpendance.
On objectera que la situation stratgique de dpen-
dance est bien plus symtrique puisque l'employeur
vise lui aussi un certain objet de dsir dont l'employ
est dtenteur: de la force de travail. De la force de
travail plutt que sa force de travail, car le dsquili-
bre entre le nombre des employeurs et des employs
(du fait mme que la production est collective) rend
fongible, au moins par classes de comptences, la
force de travail; et, du point de vue de l'employeur,
36
Faire faire
celle-ci (cette force-ci) fera aussi bien l'affaire que
celle-l. Aussi la fongibilit qui permet l'employeur
de puiser de la force de travail dans la population
indiffrencie des employables est-elle le premier l-
ment ramenant de modestes proportions la sym-
trie formelle du capital et du travail sous le rapport
de leur dpendance mutuelle. Le second tenant leurs
capacits respectives tenir sans l'autre. Lequel des
deux peut diffrer le plus longtemps l'obtention de
son objet de dsir dtermine celui qui passera sous
la domination de l'autre. Or, comme l'attestent indi-
rectement la raret et la prcarit des rbellions sala-
riales, c'est le capital qui a le temps d'attendre. La
force de travail individuelle, elle, doit se reproduire
tous les jours. La fermeture de son accs l'argent
lui est trs rapidement fatale et ne peut tre combat-
tue que par l'organisation de formes ou d'autres de
solidarit salariale. On peut donc bien constater for-
mellement que les apporteurs de machines n'ont pas
moins besoin des apporteurs de travail que les appor-
teurs de travail des apporteurs de machines pour pro-
duire quoi que ce soit, toute la situation stratgique
relle installe par leur rapport, tel qu'il est dter-
min par les structures sociales du capitalisme, dis-
tord la symtrie premire en dpendance, et par
consquent en domination.
Quant la distribution des agents entre les places
de capitalistes et de salaris au sein de la structure
sociale du capitalisme, elle se joue trs en amont, et
l encore au travers de la question stratgique de l'ac-
cs l'argent. Le capitaliste, fournisseur d'argent du
salari, a lui aussi besoin de trouver son propre four-
nisseur et mme dans des proportions bien plus impor-
tantes puisqu'il doit prfinancer tout le cycle de
production (le besoin en fonds de roulement). Le four-
nisseur d'argent du capitaliste est le banquier. Mais le
banquier ne fournit que du levier limit, c'est--dire
37
Capitalisme, dsir et servitude
un complment d'endettement ajouter un stock
de capital propre dj constitu. C'est la capacit
constituer un tour de table et runir une base de
fonds propres qui dpartage les candidats la posi-
tion de capitaliste, l'ide de candidature tant d'ail-
leurs assez mal choisie puisque ceux qui ne disposent
que de leur force de travail et n'ont d'autre accs
l'argent qu'aprs sa vente, l o prcisment il s'agit
de se montrer capable de l'avance, sont hors-course
ds le dbut. Si l'on entend par finance l' ensem-
ble des mcanismes qui permettent un agent de
(temporairement) dpenser plus qu'il ne gagne, c'est
la capacit d'accder l'argent sur le mode non-sala-
rial de la finance qui dsigne le possible capitaliste.
La diffrence fondamentale tient au fait que, l o le
mode salarial de l'accs l'argent s'effectue sous l'es-
pce du flux , c'est--dire dans des quantits qui per-
mettent de reproduire la force de travail chance
rapproche mais ne permettent pas de voir au-del
de cet horizon temporel born, le mode financier de
l'accs l'argent s'effectue sous l'espce du stock,
c'est--dire avec l'espoir de franchir le seuil critique
du processus d'accumulation par la mise en valeur
auto entretenue Oe capital croissant de lui-mme du
fait de sa capacit dgager du surplus} - et c'est
donc, plus qu' l'argent simple, au capital-argent que
le capitaliste a l'accs privilgi.
L'Antoine Doinel des Quatre cents coups qui, cher-
chant les moyens de sa reproduction matrielle aprs
avoir rompu avec la famille et l'cole, envisage un
bref instant de se lancer dans les affaires, donne
son camarade de fugue le rsum fulgurant des
contraintes d'un devenir capitaliste: C'est une ques-
tion de fric au dpart, proposition synthtique o
s'exprime, sous la forme de l'enjeu stratgique (<<c'est
une question de ... ), la contrainte de l'accs l'ar-
gent, mais ex ante sous la forme dcisive de l'avance
38
Faire faire
montaire (<<au dpart), c'est--dire comme stock de
capital-argent, et non pas ex post comme rmunration
d'une force de travail qui consomme l'argent se
reproduire et ne peut voir au-del. Si bien conscient
de la ncessit de disposer pralablement de ce stock,
Antoine Doinel qui, partant de rien, envisage de voler
un des meubles du pre de son camarade pour le
convertir en (capital-) argent, tablit par l mme cette
connexion du stock pralable et du vol initial, et dcou-
vre, en pratique pour lui, sous la fonne du dvoilement
pour nous, l'effraction originelle de l'accumulation pri-
mitive. Pour le dire la manire d'une quasi-tautologie
ou bien par une mtaphore balistique, se lancer
dans les affaires ncessite un lancement, c'est--dire un
apport initial (d'argentld'nergie) qui fait passer le
seuil critique -l'quivalent capitaliste de la vitesse de
libration. Il en rsulte une ingalit fondamentale
sous le rapport de la capacit sociale des individus
poursuivre un dsir de faire capitaliste. Seuls ceux qui
disposent de l'initiative montaire sous la fonne d'un
stock (d'argent) peuvent s'y adonner et combiner la
ralisation de choses avec leur reproduction mat-
rielle, parfois avec la constitution de la fortune. Les
autres demeurent rivs l'horizon du dsir basal,
la pesanteur de leur reproduction simple, dsir qui
conditionne tout mais compte pour rien, puisqu'il n'est
que le prrequis la poursuite de tous les autres dsirs
jugs suprieurs en accomplissement, comme si l'ordre
du dsir (du point de vue des individus) ne commen-
ait vritablement qu'au-del de la satisfaction de ce
dsir basal, pour laquelle la seule solution socialement
offerte consiste en l'enrlement salarial.
39
Domination tous les tages
Le paysage de la domination est cependant moins
simple que ne le suggre l'antagonisme bipolaire dont
Marx a fait l'analyse. Car le face--face d'un patron
propritaire et d'une masse de proltaires encadrs
par quelques contrematres a cd la place des struc-
tures d'entreprises de plus en plus feuilletes du fait
de l'approfondissement de la division du travail et de
la spcialisation internes. La chane hirarchique y
compte un nombre sans cesse accru de niveaux inter-
mdiaires qui diffractent le rapport de domination
principal en une myriade de rapports de domination
secondaires. chaque niveau de la chane se tiennent
des agents qui vivent le rapport salarial sur le mode
ambivalent subordonn-subordonnant puisque cha-
cun est sous les ordres en mme temps qu'il a sous
ses ordres. Aussi la forme canonique du rapport oppo-
sant un dominant (ou un petit nombre de dominants)
la masse des domins clate-t-elle en une imbrica-
tion hirarchique de dpendances qui dessine une
sorte de gradient quasi continu de la domination. Si
la thse de La Botie vaut infiniment mieux que son
titre, c'est prcisment ce moment qu'elle le mani-
feste le mieux. Car, mentionne l'ide d'un habitus de
la servitude qui conduit des peuples, par lente accou-
tumance, vivre la soumission comme une condition
ordinaire, La Botie insiste surtout sur le jeu des
chanes de dpendance au long desquelles les indivi-
40
Faire faire
dus, sparment, sont tenus par leurs intrts. Du
souverain et par cercles concentriques de subordon-
ns de rangs successifs jusqu'aux plus bas niveaux de
la hirarchie sociale, descendent faveurs et avantages,
souvent vitaux, au sens symbolique et existentiel dans
les strates les plus hautes, au sens matriel dans les
strates les plus basses. C'est donc une structure hi-
rarchique de la servitude que donne voir La Botie,
et l'on conoit mal que son renversement puisse tre
la porte d'une quelconque volont puisqu'en
chacun de ses tages s'exerce une domination d'autant
plus intense que le dominant local est lui-mme
domin et rendu aux abois par sa propre dpendance.
l'image de la socit tout entire de La Botie,
convergeant vers le souverain qui est la source ultime
de la faveur, et tenue en tous ses tages par les jeux du
dsir-intrt, la grande entreprise est un feuilletage
hirarchique structurant la servitude passionnelle de
la multitude salariale selon un gradient de dpen-
dance. Chacun veut, et ce qu'il veut est conditionn
par l'aval de son suprieur, lui-mme s'efforant en
vue de son propre vouloir auquel il subordonne son
subordonn, chane montante de dpendance
laquelle correspond une chane descendante d'ins-
trumentalisation.
On pourrait dire de Norbert Elias qu'il est sa
manire un continuateur de La Botie. En tout cas
l'ide de chanes de dpendance tient dans sa pense
une place tout fait centrale. C'est mme de leur
allongement et de leur intensification, expressions de
l'approfondissement de la division du travail et de la
densification de la vie sociale, que naissent les prin-
cipales incitations rguler les comportements indi-
viduels, les dcourager de cder aux explosions
colriques violentes, les conduire la contention et
au calcul: car rompre avec clat est maintenant le
plus sr moyen de perdre les biens convoits - puisque
41
Capitalisme, dsir et servitude
c'est rompre avec celui ou ceux par qui passe la pour-
suite de ces biens. Le compromis et l'arbitrage inter-
temporel sont les schmes d'action lentement
incorpors par apprentissage dans ce nouveau
contexte relationnel caractris par l'tirement des
mdiations stratgiques. Mdiation stratgique
signifie ici que le chemin est de moins en moins direct
du sujet dsirant l'objet dsir, et qu'il passe par
des intermdiaires de plus en plus nombreux, dont
chacun doit tre honor, ou au moins mnag. n faut
incidemment se garder de comprendre l'ide de stra-
tgie en un sens ouvertement rflchi et calculateur -
videmment il ne faut pas l'exclure non plus. Mais si
l'on dcide d'appeler stratgique l'ensemble des
actions concatnes pour parvenir une fin dsire,
alors il faut accorder que ces concatnations peuvent
tout aussi bien tre le produit de manires de faire
incorpores au point de ne plus tre rflchies et de
jouer sur des modes quasi automatiques - cela mme
que Bourdieu appelle l'habitus. Par stratgique il faut
donc entendre, plus fondamentalement, la logique
mme du dsir et l'ensemble des faons dont il fraye
ses voies, que ces faons procdent du calcul pos ou
bien de la conduite par les affects
ZZ
; et Laurent Bove
ne commet aucune contradiction en parlant de stra-
tgies du conatus
Z3
alors mme que la philosophie
spinoziste de l'action rompt radicalement avec le
modle de la dcision calculatrice souveraine (tout en
tant fort capable de l'inclure mais comme l'un de ses
cas trs particuliers, d'ailleurs nullement drogatoire,
contrairement une lecture superficielle, la logique
d'ensemble de la vie passionnelle).
42
Pressions ambiantes et remonte de la violence
(contrainte actionnariale et concurrence)
L'architecture hirarchique de la dpendance sala-
riale est hautement sensible aux pressions environ-
nantes et l'intensit des rapports locaux de domination
varie avec celle de ces contraintes extrieures. Si dans
un premier temps, et par extension, on tient pour
extrieure la pression qui nat du sommet mme
de la chane hirarchique, toute intensification en ce
lieu descend en cascade le long de la structure dont
tous les tages se mettent successivement sous ten-
sion. chaque chelon, le dsir de conserver l'avan-
tage de sa position n'est satisfait qu'au prix d'un effort
supplmentaire rclam par l'chelon suprieur.
Toutes choses gales par ailleurs, la probabilit d'y
satisfaire diminue. L'injonction venue d'en haut en se
propageant dans l'paisseur de la structure diffuse
par l mme un affect de crainte, cette tristesse
inconstante ne de l'ide d'une chose future ou passe,
dont l'issue est en quelque mesure incertaine pour
nous
24
. Crainte et espoir sont par construction l'ar-
rire-plan quasi permanent du dsir ds lors que la
prise n'est pas immdiate et que le temps qui spare
de l'objet ouvre ncessairement (du point de vue
de l'agent) quelque incertitude. Cette tension tempo-
relle du dsir donne la poursuite sa coloration pas-
sionnelle ambivalente (fluctuatio animi, flottement de
l'me dit Spinoza) puisque l'affect joyeux de l'espoir
(obtenir) est (logiquement) accompagn de l'affect
43
Capitalisme, dsir et servitude
triste de la crainte (manquer). Les conditions
externes dans lesquelles les individus poursuivent
leur dsir dterminent la balance de l'espoir et de la
crainte, et la tonalit affective dominante qui accom-
pagne leur effort. Le dsir de l'avantage salarial s'en-
vironne de crainte lorsque l'obtention de cet avantage
est conditionne par des stratgies de probabilit
dcroissante - comme atteindre tel objectif interm-
diaire dont la porte semble de plus en plus lointaine.
La combinaison de l'intensit maintenue du dsir -
pour le salari, l'accs l'argent est toujours aussi
imprieux et l'abandon n'est pas une option - et de
la difficult croissante de ses conditions de ralisa-
tion est gnratrice d'une tension dont l'affect triste
de crainte est le principe. Or, comme tous les affects
tristes, celui-ci induit du conatus un surplus d'activit
pour s'en dfaire - plus grande est la tristesse, plus
grande est la puissance d'agir par laquelle l'homme
s'efforce de lutter contre la tristesse
25
. Cette situa-
tion passionnelle, dtermine par la structure gn-
rale du rapport d'enrlement salarial et par les
conditions ambiantes dans lesquelles ce rapport s'ef-
fectue, s'impose sans appel l'agent et lui prescrit
tous ses efforts - dploys avec une intensit propor-
tionnelle celle du dsir directeur. Or l'intensification
des mouvements de puissance conative dans un
contexte gnral de domination et d'instrumentalisa-
tion a ncessairement pour corrlat un relvement
du niveau de violence exerc sur les autres - ceux que
chacun a la possibilit de dominer-instrumenter-,
aussi bien d'ailleurs que sur soi-mme.
Le choc actionnarial, c'est--dire l'exigence venue
d'en-haut de dgager une rentabilit des capitaux
propres sans comparaison avec les normes antrieures
du capitalisme fordien
26
, offre un exemple type de la
propagation de violence qui peut rsulter de la mise
sous tension de la chane de dpendance salariale au
44
Faire faire
sein de l'organisation. Le brutal relvement, simple-
ment quantitatif, des objectifs intermdiaires est soi
seul une cause suffisante d'intensification des rap-
ports d'instrumentalisation et de leur violence intrin-
sque. L'organisation hirarchique de la division du
travail vhicule l'impulsion d'un bout l'autre de la
chane de dpendance, au long de laquelle l'abstrac-
tion conomique de la rentabilit se convertit en vio-
lence concrte. Le dsir directeur de la rentabilit
fmancire y est rexprim en objectifs/dsirs inter-
mdiaires pour chacun des chelons, descendant du
sommet la base, et, en sens inverse, le produit capt
des efforts remonte pour se totaliser sous la forme du
gain de productivit global aussitt converti en ren-
dement pour l'actionnaire. Le degr auquell'impul-
sion venue du haut vite les pertes en ligne et conserve
son pouvoir de mobilisation en traversant l'paisseur
de l'organisation dpend la fois des agencements
internes de celle-ci et de la surdtermination par les
conditions extrieures. Les uns et les autres ont pour
effet, et parfois pour finalit, d'lever la sanction de
l'chec et, partant, d'ajouter la crainte, donc la
puissance d'agir ractionnelle dploye par les indi-
vidus. Ainsi par exemple de ces transformations mana-
griales qui brisent les possibilits de rsistance
collective et abandonnent les salaris des objectifs
crasants sous des contraintes de surveillance indi-
viduelle (reporting) sans chappatoire, ou bien qui
organisent la mise en concurrence interne et prca-
risent les individus par la menace du dclassement,
voire de l'viction. Ainsi galement du contexte concur-
rentiel externe qui ajoute sa contribution propre
tous ces effets en aiguisant toutes les luttes de pers-
vrance. L'entreprise dans son ensemble lutte pour
se maintenir et, sous le dsir de ses dirigeants, int-
resss au premier chef, s'impose le degr de mobi-
lisation requis par la ncessit de rsister
45
Capitalisme, dsir et servitude
l'crasement par les comptiteurs. Mais elle peut aussi
exporter ses propres contraintes et tirer parti de la
concurrence que se font les autres entreprises situes
sous sa dpendance: ses sous-traitants. Car, de la
mme manire que l'intrieur de l'organisation consti-
tue comme chane hirarchique, l'extrieur des rela-
tions inter-entreprises se structure selon des chanes
de dpendance conomique. La violence des rapports
de domination qui passent par les relations de sous-
traitance ne le cde en rien celle des autres rap-
ports conomiques, comme le savent de connaissance
pratique les dirigeants des firmes de second rang ne
vivant que de se trouver dans l'orbite d'un ou quelques
grands donneurs d'ordre. Rapport marchand pur (
la diffrence du rapport salarial dont le droit spci-
fique s'est prcisment construit en rupture avec le
droit commun des contrats), le rapport de sous-trai-
tance, mis sous tension concurrentielle, jette les orga-
nisations les unes contre les autres avec une violence
qui est le reflet des enjeux vitaux que revtent pour
elles la conservation de leurs grands contrats. Dans
une illustration presque canonique du conatus comme
effort de persvrance dans l'tre, les organisations
ici luttent pour ne pas disparatre. C'est dire l'intensit
qu'elles peuvent y mettre -l'hypostase de l'organisa-
tion (<< elles) renvoyant en fait en premier lieu au
conatus des dirigeants.
Violence interne et violence externe ne cessent alors
de passer l'une dans l'autre. D'une part l'organisa-
tion prise dans des rapports de concurrence agressifs
retraduit en mobilisation interne cette contrainte
externe, la lutte avec les autres organisations passant
par la mise sous tension de ses propres salaris. Et
d'autre part la mise sous tension interne conduit ceux
des salaris qui le peuvent activer la mise sous ten-
sion externe, ainsi par exemple des dpartements
achats qui rpercutent au dehors leur propre
46
Faire faire
contrainte de gains de productivit - cet gard il
faut entendre le tmoignage d'un ancien dirigeant de
PME27 dont la parole se dlie d'avoir pris une retraite
prcoce et dore, et qui raconte les procds de ses
donneurs d'ordre, envoyant dessein de jeunes
cadres, frachement recruts et frachement installs,
d'autant plus vulnrables, donc d'autant plus sus-
ceptibles d'exercer la violence conomique, pour exi-
ger, avec une brutalit dont ce tmoin garde le
souvenir traumatique, des baisses de prix ralisant
la confiscation par le donneur d'ordre de la quasi-
totalit des gains de productivit du sous-traitant.
Mais qui ne connait pas aujourd'hui les affres des
sous-traitants de la grande distribution ou des agri-
culteurs confronts l'industrie agro-alimentaire?
Ainsi les agents, individuels ou collectifs, pris dans
des rapports de dpendance et placs dans la situa-
tion d'avoir dfendre des intrts vitaux -la survie
conomique pour les entreprises, la survie dans l'em-
ploi pour les salaris - sont-ils logiquement conduits
chercher par tous les moyens externaliser la plus
grande part de l'effort qui leur est demand en repor-
tant la contrainte sur tous ceux qui se trouvent eux-
mmes en leur dpendance. Toutes ces donnes de
structure -la contrainte actionnariale, la concurrence,
les drglementations du march du travail, les trans-
formations managriales de l'organisation - ont pour
effet de modifier la situation passionnelle des agents
et l'intensit avec laquelle ils luttent pour leurs objets
de dsir. La violence se propage donc le long des
chanes de dpendance aussi bien intra qu'inter-entre-
prises, porte par la radicalisation des enjeux auxquels
sont confronts les agents du fait de l'intensification
des pressions ambiantes. et selon l'implacable logique
qui veut que les violences exerces soient proportion-
nelles aux violences subies.
47
Mobilisation joyeuse et alination marchande
Si la question est celle de la mobilisation, au sens le
plus littral de savoir ce qui fait mouvoir les corps,
c'est--dire ce qui induit les nergies des conatus
faire ceci ou cela et avec quelle intensit, il faut accor-
der que le paysage passionnel du capitalisme est bien
plus diversifi que ce qui vient d'en tre montr. Le
saisir dans toute la varit de ses affects n'est pas seu-
lement d une sorte de morale de l'analyse mais
surtout la comprhension des causes qui font durer
le capitalisme - dont on pourrait dire d'une certaine
manire que lui aussi manifeste une (tonnante) ten-
dance persvrer dans son tre ... Si les salaris se
tiennent au rapport d'enrlement que leur impose la
structure sociale du capitalisme et dfrent des som-
mations productives de plus en plus hautes, a n'est
pas seulement sous l'effet de la contrainte et de la vio-
lence organisationnelle mais galement parce qu'ils
y trouvent parfois un certain compte - c'est--dire des
occasions de joie.
Entre l'vidence dans ce compte, et comme son
tout premier lment, la satisfaction du dsir basal,
celui de la reproduction matrielle par l'accs l'ar-
gent dans une conomie montaire travail divis.
Recouverte par l'habitude et diminue par toutes ses
contreparties pnibles, l'obtention du salaire n'en est
pas moins le moment joyeux du rapport salarial. Il
faut prendre le concept de joie avec une certaine
48
Faire faire
froideur analytique, c'est--dire en le dbarrassant
de toutes les ides de transport, de plnitude ou d'al-
lgresse qu'on lui associe communment. La joie est
susceptible de toutes les intensits, parfois trs basses,
associes des choses trs ordinaires, ou encore per-
due dans un complexe d'affects plus large o elle est
plus difficilement isolable, jusqu' passer inaperue.
Dfaite de toutes ses connotations d'effervescence et
d'enthousiasme, on peut donc bien dire qu'est cause
de joie l'obtention de l'argent qui permet la satisfac-
tion du dsir basal- mais comme l'est d'avoir la vie
sauve dans le rapport d'esclavage. Or il entre dans
les causes de la longvit du capitalisme d'avoir su
enrichir le complexe passionnel du rapport salarial,
et notamment d'y avoir fait entrer d'autres occasions
de joie, plus franches. La plus videmment connue
tient au dveloppement de la consommation. De tous
les facteurs de reconduction des rapports de dpen-
dance salariale, l'alination marchande en ses affects
caractristiques est sans doute l'un des plus puissants.
Quoique par cantonnement dans un registre trs troit,
la prolifration des objets marchands offre au dsir
une dmultiplication sans limite de ses points d'ap-
plication. Et il faut atteindre le stade de la consom-
mation de masse pour que l'nonc spinoziste selon
lequel on n'imagine plus gure aucune espce de
joie qui ne soit accompagne de l'ide de l'argent
comme cause
28
reoive sa pleine dimension. L'habi-
1et suprme du capitalisme, dont l'poque fordienne
sous ce rapport aura t dcisive, aura donc consist
susciter, par l'offre largie de marchandise et la sol-
vabilisation de la demande, ce ragencement de dsir
par lequel dsormais l'image [de l'argent] occupe
entirement l'esprit du vulgaire
29
.
Puissance inoue de fIXation du dsir, la marchan-
dise porte un plus haut niveau la dpendance sala-
riale mais en l'accompagnant dsormais des affects
49
Capitalisme, dsir et servitude
joyeux de l'acquisition montaire. Aussi son dploie-
ment une chelle sans prcdent compte-t-il parmi
les grandes russites du capitalisme dont la force
conative pour ainsi dire se dmontre sa capacit
d'engendrer lui-mme ses propres conditions de per-
svrance. L'accs largi la marchandise, dont il
faut redire ce qu'il doit des transformations struc-
turelles historiques, rsumes par la thorie de la
Rgulation sous le nom de fordisme
30
, a durci, par
la captation de toutes les forces du dsir d'objet, une
sorte de point de renoncement - au renversement du
capitalisme. Il n'est que de voir l'habilet (lmen-
taire) du discours de dfense de l'ordre tabli dis-
socier les figures du consommateur et du salari pour
induire les individus s'identifier la premire exclu-
sivement, et faire retomber la seconde dans l'ordre
des considrations accessoires. Tout est fait pour
prendre les agents par les affects joyeux de la con-
sommation en justifiant toutes les transformations
contemporaines - de l'allongement de la dure du
travail ( qui permet aux magasins d'ouvrir le
dimanche) jusqu'aux drglementations concur-
rentielles ( qui font baisser les prix) - par adresse
au seul consommateur en eux. La construction euro-
penne a port cette stratgie son plus haut point de
perfection en ralisant l'viction quasi complte du
droit social par le droit de la concurrence, conu et
affirm comme le plus grand service susceptible d'tre
rendu aux individus, en fait comme la seule faon de
servir vritablement leur bien-tre
31
- mais sous leur
identit sociale de consommateurs seulement. Il fau-
drait mettre ce point d'aboutissement en perspective
historique et, l encore, le rapporter la russite
historique du fordisme qui dcidment l'on doit
la surrection de cette figure du consommateur, mer-
ge de celle du salari ... pour finir par s'y substituer
presque compltement, en tout cas dans le discours
50
Faire faire
majoritaire, mais aussi d'une certaine manire dans
les psychs individuelles qui pratiquent en cette
matire des formes parfois stupfiantes de compar-
timentage. Car les mdiations qui mnent du travail
salari de chacun ses objets de consommation sont
si tires et si complexes que tout favorise cette
dconnexion, et nul ou presque ne fait le lien entre
ce qu'il reoit comme avantage en tant que consom-
mateur et ce qu'il souffre de sujtions supplmen-
taires en tant que salari - et ceci notamment du fait
que les objets consomms ont t produits par d'au-
tres, ignors et trop loigns pour que leurs sujtions
salariales viennent la conscience du consommateur
et puisse faire cho aux siennes propres.
Tout le systme du dsir marchand (marketing,
mdias, publicit, appareils de diffusion des normes
de consommation) uvre donc la consolidation de
la soumission des individus aux rapports centraux du
capitalisme puisque le salariat apparrut comme la solu-
tion au problme de la reproduction matrielle non
seulement unique mais d'autant plus attirante que le
spectre des objets offerts aux apptits d'acquisition
s'largit indfiniment. L'alination joyeuse la mar-
chandise va si loin qu'elle accepte mme de se charger
de quelques affects tristes, ceux de l'endettement par
exemple quand les objets dsirs sont hors de porte
du revenu courant et nanmoins offerts la tentation
par les mcanismes du crdit, par quoi la dpendance
salariale se trouve redouble par la contrainte des rem-
boursements futurs - comme on sait, il n'est pas de
mcanisme de socialisation salariale plus puissant
que l'emprunt immobilier des jeunes installs, rivs
la ncessit de l'emploi pour vingt ans ... On peut se
faire une ide de l'intensit de cette fixation consid-
rer la part qu'aura prise la fascination de l'opulence
au rejet des socialismes rels, le miroitement de la
marchandise induisant des forces de dsir converties
51
Capitalisme, dsir et servitude
en adhsion au capitalisme (et ceci quelles que soient
les dsillusions qui s'en sont suivies). Et l'on peut dou-
ter de la viabilit passionnelle de long terme d'une for-
mation sociale qui, isolment, ferait le choix, par
exemple sur le mode de la dcroissance, d'une rduc-
tion volontariste de ses aspirations matrielles mais
resterait expose aux images de l'entassement des
objets chez ses voisins et par consquent toutes les sti-
mulations de l'imitation du dsir
32
- ceci tant dit non
pas pour en conclure l'impossibilit de la bifurcation
dcroissante mais pour en souligner les (exigeantes)
conditions de possibilit passionnelles et la ncessit
o elle se trouve de se construire pralablement un
imaginaire, c'est--dire une hermneutique affective
et dsirante du monde, refait neuf.
52
L'enrlement comme alignement
La configuration passionnelle de la mobilisation sala-
riale, structuralement dtermine, est donc sujette
transformation historique (prcisment du fait de cette
dtermination par les structures et parce que les struc-
tures sont plonges dans l'histoire). Ainsi le premier
rgime de mobilisation par l'aiguillon de la faim,
celui que Marx tudie et qui fait jouer l'os le dsir
basal de la reproduction matrielle-biologique, a cd
la place au rgime fordien de la mobilisation par l'ali-
nation marchande joyeuse et l'accs largi la consom-
mation. Tout porte croire que ce rgime son tour
connat une mutation profonde du fait du renouvelle-
ment des mthodes managriales de l'enrlement et
des susceptibilits affectives qu'elles sont capables
d'exploiter. La situation passionnelle du salariat s'en
trouve sensiblement enrichie, avec pour effet de djouer
les schmes anciens de la critique anticapitaliste ou
bien de donner une occasion de s'garer plus encore
dans les apories de la servitude volontaire.
La diffraction du rapport de dpendance tout au long
de la structure hirarchique de l'entreprise brouillait
dj considrablement le paysage originel de la domi-
nation capitaliste. Le cas btard du contrematre,
salari lui-mme mais dlgataire de l'autorit patro-
nale, a trs tt perturb la reprsentation canonique
pure du face--face capitaVtravail. Au fur et mesure
de l'approfondissement de la division du travail dans
53
Capitalisme, dsir et servitude
l'organisation, cette perturbation est devenue gn-
ralise - il n'est pas jusqu'aux plus hauts dirigeants
de l'entreprise qui ne soient ... des salaris. La diffi-
cult a t identifie de longue date par la thorie
marxiste, mais sans pour autant trouver de rponse
vraiment satisfaisante, faute peut-tre de reformuler
la bonne question savoir comment certains salaris
en viennent-ils faire cause commune avec le capi-
tal, pourquoi marchent-ils avec lui? Que les salaris
se mettent en mouvement pour leur dsir d'objet mar-
chand, au moins c'est pour eux seulement qu'ils le
font. Mais qu'ils entrent dans un rapport actif, et par-
fois joyeux, de collaboration et se dpensent dlib-
rment pour le capital est prima facie un mystre
moins aisment comprhensible. En tout cas, c'est
bien la russite suprme du point de vue du patronat,
comme puissance enrlant d'autres puissances.
Car gnriquement parlant, la mobilisation est affaire
de colinarit: il s'agit d'aligner le dsir des enrls
sur le dsir-matre. Dit autrement, si le conatus enr-
ler est une force allante d'une certaine intensit, il s'agit
de lui donner sa bonne orientation, c'est--dire une
direction conforme la direction du conatus patronal
(que celui-ci soit un individu ou une organisation). S'il
est question de direction et d'alignement la mtaphore
vectorielle est adquate. Un vecteur v est dfini par une
direction dans l'espace et une intensit (qu'on note Ivl
et qui est un nombre rel positif). L'enrlement d'un
conatus pour l'autre peut alors tre analogiquement
envisag comme le produit scalaire de leurs deux vec-
teurs associs soit: d. D avec D le dsir-matre et cl le
conatus enrl. Le produit scalaire de deux vecteurs
est le produit de leurs intensits fois le cosinus de l'an-
gle qu'ils forment l'un avec l'autre:
CI . D = 1 v 1 x 1 v 1 cos
54
Faire faire
La composition des conatus voit donc son intensit
rsultante diminue de la drive (puisque le cosinus
d'un angle est toujours infrieur 1), ou du dsali-
gnement de leurs vecteurs respectifs figur par l'ay-
gle g. (voir figure 1 ci-dessous). Seule la composante dl
de d est utile au vecteur-matre D, utile signi-
fiant ici aligne, c'est--dire s'efforant dans la mme
direction. Or cette composante utile a pour intensit
(gomtriquement: pour longueur): 1 dll = 1 dix cos ex
qui est infrieure Idl. Le cosinus de l'angle ex est donc
la mesure de la dperdition qui vient de l'imparfaite
colinarit des deux vecteurs conatus. On peut dire
par consquent qu'un conatus se laisse enrler pro-
portion de son degr de colinarit. Lorsque les deux
efforts sont orthogonaux, l'angle que font cl et fi est
droit, son cosinus nul et la dperdition totale: le cona-
tus est maximalement rtif et ne laisse aucune possi-
bilit de capture au dsir-matre. Lorsque l'angle est
nul, le cosinus est gal 1, la colinarit parfaite et
l'alignement intgral: le dsir enrl vit entirement
pour le dsir-matre.
-->
d
figure 1
55
=O!
Dans l'espace multidimensionnel des objets de dsir,
les vecteurs-conatus individuels spontanment
33

fixent leurs coordonnes, c'est--dire les multiples direc-
tions dans lesquelles ils s'efforceront selon certaines
intensits. De cette donne dcoule pour chacun l'angle
qui, compte tenu des contraintes structurelles (notam-
ment celles qui psent sur sa reproduction matrielle),
indique ses inclinations (directions) idiosyncratiques ~
mesure quelle part de sa puissance d'agir le patron D
pourra capter - et quelle lui chappera. L'angle , c'est
le clinamen du conatus individuel, son dsalignement
spontan d'avec les finalits de l'entreprise, son ht-
rognit persistante au dsir-matre, et sJ>n sinus (qui
correspond la composante orthogonale d
2
) la mesure
de ce qui ne se laissera pas capturer.
Rduire la drive, parfaire l'alignement, voil
a contrario l'ide fixe patronale, celle du patron capi-
taliste bien sr, mais plus largement du patron gn-
ral, figure mme d'un dsir-matre, c'est--dire d'un
enrleur, et ceci quelle que soit la nature de son entre-
prise (son objet de dsir). L'obsession de l'alignement,
qui n'est autre que le dsir de faire des puissances
enrles le fidle prolongement de sa puissance pro-
pre, est particulirement visible dans les petites entre-
prises (capitalistes) o le patron est au contact
quotidien de son employ et le surveille en trouvant
qu'il n'en fait pas assez, pas assez bien, pas assez vite,
56
Faire faire
c'est--dire qui se voit en son employ, fait de lui une
extension de soi, un quasi tenant-lieu, qui donc il
prte directement son propre dsir et ne comprend
pas que ce dsir soit si mal servi par celui dont il a
fait imaginairement, et par une sorte de mtadsir,
un alter ego. Le mtadsir d'aligner les enrls au
service de son dsir est le mtadsir de la communi-
cation intgrale du dsir (-matre), le fantasme d'au-
tres que soi refaits identiques soi. Et si la grande
entreprise fait disparatre ces occasions de contact
interpersonnel direct qui contribuent tant au fantasme,
non pas de fusion, mais plutt d'absorption des enr-
ls en l'enrleur, elle en garde cependant quelque
chose au travers de maximes difiantes typiques,
comme celle qui fait dire au patron gnral qu'il est
exigeant avec les autres comme avec soi-mme ,
adage aveugl d'gocentrisme conatif qui transfigure
en vertu morale les projections de son seul dsir, son
dsir fait dsir-matre, et dont il exprime qu'il vou-
drait que les autres le fassent intgralement leur.
Comme si la gomtrie de l'effort align tait dpo-
se dans le langage, le vocabulaire commun ne se
trompe pas, qui donne aux dsirs-matres le nom de
directeurs. Et c'est bien de cela qu'il s'agit en effet:
orienter les vecteurs-conatus dans certaines direc-
tions. L'aiguillon de la faim ou la promesse de la
consommation largie ont t les deux premiers mca-
nismes de production de l'alignement des conatus
enrls sur le vecteur du conatus patronal capitaliste.
n faut croire que l'un comme l'autre ne sont pas par-
venus l'idal de la colinarisation parfaite puisque le
capitalisme prouve le besoin, depuis quelques dcen-
nies, de changer de mthode . Disons immdiate-
ment que s'il change de mthode, c'est d'abord parce
qu'il change d'ambition. Car les a rsiduels dont il
s'accommodait jusqu'ici lui sont devenus intolrables.
L'entreprise nolibrale a jug que a tait toujours
57
Capitalisme, dsir et servitude
trop grand, elle veut maintenant ex = O. ex = 0 corres-
pond trs exactement ce qu'un nombre croissant de
travaux de sociologie des organisations mettent au
jour sous la forme d'un projet de mobilisation totale
des individus au service de l'entreprise.
En premire approximation, il est possible de met-
tre ce projet de l'enrlement total au compte de deux
volutions des structures du capitalisme. La premire
rside dans les transformations de la finance qui ont
fait merger le pouvoir actionnariap4 et dans la dr-
gulation concurrentielle des marchs de biens et ser-
vices, l'une et l'autre en synergie basculant le rapport
de force capital-travail en dfaveur du second et un
point tel que le premier se sent autoris tout deman-
der sans que se dresse devant lui quelque force signi-
ficative qui pourrait l'en dissuader - il n'est, pour
donner une ide, et presque une mesure, de cette
hgmonie du capital sous contrle actionnarial, que
de constater en moyenne priode la drive de ses
revendications sur la valeur ajoute, estime directe-
ment d'aprs la part des dividendes dans le PIB35, ou
indirectement par les taux de rentabilit des fonds
propres exigs des entreprises du CAC 40
36

La seconde de ces volutions tient plutt la trans-
formation des tches productives, o entrent aussi
bien les exigences de l'conomie de services, notam-
ment relationnelles et dispositionnelles, que les formes
de crativit requises par des rythmes d'innova-
tion soutenus dont les stratgies de comptitivit font
leur arme principale. Or toutes ces tches contour
flou rompent avec les tches dtermines et dlimi-
tes de l'entreprise fordienne telles que, de fait, elles
fixaient assez prcisment le quantum de puissance
d'agir mobiliser, tolrant donc que le reste lui
chappe. La conjonction des pressions productives
sans fin, particulirement du fait d'objectifs de ren-
tabilit financire en constant relvement et de l'in-
58
Faire faire
dtermination relative des tches, ouvre la perspective
de l'engagement illimit de soi pour des salaris appe-
ls entrer dans le rgime de la vocation totale3
7
Faute
de spcifier une liste d'actions bien dfinies accomplir,
comme le faisait la production fordienne, l'entreprise
nolibrale entend dsormais conformer les dsirs et
les dispositions qui font faire les actions. Remonter d'un
cran - des actions aux dispositions gnratrices des
actions - c'est ouvrir considrablement, et idalement
l'infini, le champ des actions escomptables, et par l
gagner une amplitude de flexibilit que les entreprises
justifient par les ncessits de leur survie dans un envi-
ronnement intensment concurrentiel mais surtout
hautement non-stationnaire.
59
Intensification de la crainte
Aussi bien dans l'ordre de la captation quantitative
(part de PIB, rentabilit fmancire) que dans celui de
la captation qualitative (mobilisation des salaris), le
capitalisme nolibral a bascul dans le dlire de l'il-
limit. Il est vrai que l'illimitation entre dans le concept
mme du conatus capitaliste, sauf la rgulation externe
du contrariement par des forces opposes - part
quoi la puissance conomique veut sa propre aug-
mentation sans fin. Le dlire de l'illimit du capital
est donc en premier lieu un symptme stratgique,
l'indice d'un certain paysage de forces et notamment
de l'tat des forces de rsistances, plus prcisment
de leur inexistence; aussi n'y a-t-il pas lieu de s'ton-
ner que les conatus capitalistes poussent indfiniment
leur avantage puisqu'ils ne cesseront de le faire que du
moment o une force contraire et suprieure la leur
les en convaincra. Ce paysage des forces n'est autre
que elui des structures de la configuration contem-
poraine du capitalisme, car seules les structures et la
position des agents au sein des structures dtermi-
nent la distribution des ressources de pouvoir - le
terme, s'il est parlant, n'tant pas idalement choisi
puisqu'il donne une connotation substantielle ce qui
est entirement un effet relationnel. Toujours est-il
que l'quilibre du rapport capital-travail est sensi-
blement dplac selon qu'il s'analyse l'intrieur
d'une configuration du capitalisme - fordienne - dans
60
Faire faire
laquelle: la contrainte de comptitivit est modre
par des barrires commerciales, les dlocalisations
sont peu prs impossibles du fait du rgime de
contrle des investissements directs, la contrainte
actionnariale est inexistante (Bourse croupion, fortes
protections capitalistiques par des rseaux de parti-
cipations croises, contrle des mouvements interna-
tionaux de capitaux), la politique conomique est
oriente vers la croissance et l'emploi du fait d'un
rgime de croissance relativement autocentr; ou bien
selon que: la libralisation des marchs de biens et
services dchane les pressions concurrentielles entre
systmes socio-productifs standards fortement ht-
rognes, les investissements directs eux aussi libra-
liss autorisent toutes les dlocalisations, la contrainte
actionnariale est devenue intense, la politique cono-
mique est majoritairement roriente vers l'objectif
de matrise de l'inflation. D'une configuration struc-
turelle l'autre, le rapport de puissance entre capi-
tal et travail est modifi du tout au tout puisque le
travail voit s'effondrer les unes aprs les autres toutes
les barrires qui retenaient la pousse du capital vers
son plus grand avantage. Comment, dans ces condi-
tions, ce dernier ne tirerait-il pas le profit maximum
de la situation stratgique qui lui est ainsi faite dans
la nouvelle configuration (qu'il n'a d'ailleurs pas peu
contribu faonner lui-mme en rclamant, et obte-
nant, les transformations adquates)? Trs logique-
ment, tant qu'il ne rencontre pas de rsistance, le
capital avance.
Sans tre reprsentatives, tout en tant significatives,
les pointes extrmes de ses avances en disent long
sur le sentiment de permission qui s'est empar de lui
et tmoignent de cette sorte d'ivresse qui vient d'oser
tout ce qui tait autrefois retenu (et dont l'ide n'tait
d'ailleurs pas mme forme). Fermer un site en France
non parce qu'il est dficitaire mais parce qu'il est
61
Capitalisme, dsir et servitude
insuffisamment rentable , en s'acquittant formelle-
ment d'une obligation de proposition de reclassement. ..
en Hongrie ou en Roumanie 300 euros par mois, fait
partie de ces choses qui sans doute continuent de cho-
quer l'opinion publique mais que le capital n'hsite
plus s'autoriser. L'opprobre est un risque qui peut
tre couru d'un cur cynique et lger car l'opprobre
demeure sans force - pour l'heure en tout cas. La faci-
lit du capital accepter de s'en couvrir exprime cr-
ment une certaine situation stratgique o il a
outrageusement le dessus, mais ajoute galement
une forme de provocation et d'arrogance, index fia-
bles de l'ide, en fait assez juste, qu'il se fait de sa pro-
pre puissance. Ces pisodes maximaux cependant ne
doivent pas cacher l'ordinaire bas bruit de sa domi-
nation quotidienne et notamment l'intensification des
pratiques de la colinarisation. Puisqu'elle est nces-
site par les contraintes extrieures - et en fait
puisque tout est permis (par ces mmes contraintes)
-, la colinarisation peut abandonner son ancienne
tolrance pour les dviations rsiduelles et se donner,
au moins pour idal, l'objectif du parfait alignement
des conatus enrls. l'vidence, une part de ce sur-
alignement provient directement d'une radicalisation
du gouvernement patronal par la crainte, que toutes les
structures, et la conjoncture de chmage de masse
qu'elles engendrent, rendent plus facile que jamais.
Les menaces permanentes de la dlocalisation, du plan
social et infine de la perte d'emploi ne font que jouer
de l'affect princeps du rapport salarial, celui de la
dpendance montaire et de la perte des conditions
de reproduction de la vie matrielle, mais en le por-
tant des intensits inconnues depuis longtemps et
qui permettent d'obtenir des salaris, mais par la
crainte, un supplment d'assujettissement et de mobi-
lisation productive, sous la forme paradoxale que Tho-
mas Coutrot nomme la coopration force
38
.
62
La liquidit, le fantasme du dsir-matre capitaliste
Le chantage la reproduction matrielle, cette forme
particulire de l'affect de crainte qui, dans le monde
salarial, prend la forme canonique de la menace
l'emploi, n'a atteint ce niveau d'intensit que parce
que s'est opr dans le monde de l'entreprise un bas-
culement normatif au terme duquel le licenciement,
euphmis comme ajustement des effectifs ou -
qu'on pense tout de mme la signification littrale
de l'expression! - plan social, est devenu une pra-
tique de gestion courante. Il n'y a pas de morale auto-
nome et la vertu des agents s'tablit au voisinage de
leurs intrts la vertu, soit que le comportement
vertueux apparaisse directement profitable
39
, soit
qu'il ne s'avre pas trop coteux. Si donc la retenue
fordienne du licenciement pouvait apparatre comme
une norme morale, c'est surtout parce que les struc-
tures, et la conjoncture de ces structures, offraient
suffisamment de stabilit pour dispenser des ajuste-
ments par les effectifs et rendaient donc trs abor-
dable le beau geste patronal du maintien de l'emploi.
Qu'il n'ait t le produit d'aucune intention morale
n'empche pas ce rgime d'emploi d'avoir pris la
signification d'une quasi-norme morale - selon
laquelle priver les salaris des conditions de leur
reproduction matrielle est trop grave pour pouvoir
faire l'objet de dcisions stratgiques purement co-
nomiques, voire d'en faire le levier dlibrment ins-
63
Capitalisme, dsir et servitude
trument d'un rapport de force global. n faudrait vi-
demment une singulire navet pour imaginer que le
patronat fordien est rest tranger l'ide de la
porte pour ceux qui ne sont pas contents, mais la
situation florissante du march du travail et la facilit
retrouver un emploi faisant perdre la menace ses
consquences dramatiques, le fait de la stabilit co-
nomique a pris la consistance d'une norme: la rduc-
tion des salaris au dnuement matriel est une
impossibilit, positif et normatif confondus.
Le malentendu inscrit dans cette confusion du fait
(pour les uns) vcu comme norme (par les autres)
clate au grand jour lorsque se modifient les struc-
tures conomiques et que la drglementation gn-
ralise soumet les entreprises de nouvelles
contraintes, retournes par elles comme autant de
possibilits stratgiques dans le rapport de force du
capital et du travail. Le fait nouveau de la trans-
formation nolibrale et de son rgime d'ajustements
propre prend alors le sens d'une rupture de la norme:
le licenciement n'est plus l'interdit que l'opinion com-
mune avait cru, ou s'tait aventure croire. Rom-
pant la norme ancienne telle qu'elle pouvait passer
pour une norme morale, la brutalit du chantage la
reproduction matrielle, devenu pratique courante,
devient la nouvelle norme, mais une norme pratique
amoralise n'exprimant plus qu'un rapport de force nu
o les uns ont toutes les cartes en mains et les autres
aucune. Le pouvoir du capital d'amener les puissances
d'agir salariales son entreprise, mais par les affects
tristes de crainte, est le signe d'une libration du dsir-
matre tel qu'il ne se sent plus retenu par rien et se
voit capable de toutes les impositions unilatrales.
Cette sorte de tyrannie, il faut le rpter, trouve ses
conditions de possibilit dans le nouvel tat des struc-
tures conomiques du capitalisme drglement, mais
trouve surtout un modle, on pourrait mme dire un
64
Faire faire
paradigme, dans le dsir-matre particulier du capital
financier sous la forme de la liquidit.
Comprise comme possibilit de sortir tout instant
d'un march d'actifs, possibilit permise par la certi-
tude de trouver une contrepartie (un acheteur) et par
des volumes d'activit tels que la transaction de sor-
tie Ga vente des titres) sera absorbe par le march
sans variation de prix significative, la liquidit est une
promesse de rversibilit parfaite offerte l'investis-
sement financier. Elle reprsente la forme minimale
de l'engagement puisque, l'inverse de l'investisse-
ment en capital industriel qui immobilise durablement
le capital-argent, la prise de participation sous la forme
de la dtention de titres financiers de proprit
(actions) peut instantanment tre annule par un
simple ordre de vente faisant retour au cash. C'est
bien pourquoi l'unique mot de liquidit renvoie simul-
tanment une proprit d'un march fmancier et
l'argent mme, comme quivalent gnral auquel
ladite proprit permet de retourner la demande.
La liquidit financire fait alors doublement para-
digme, d'une part comme accs l'argent, quivalent
gnral et objet du mtadsir marchand, et d'autre
part comme modle de rversibilit totale. Keynes en
son temps avait dj peru le caractre fondamenta-
lement antisocial de la liquidit
40
comme refus de tout
engagement durable, et dsir du Dsir de maintenir
en permanence toutes ses options ouvertes - c'est--
dire de n'avoir jamais compter avec l'autre. La par-
faite flexibilit comme affirmation unilatrale du dsir
qui s'engage en sachant pouvoir se dsengager, qui
investit sous la garantie de pouvoir dsinvestir, ou qui
embauche avec l'ide de pouvoir dbaucher (ad libi-
tum) est le fantasme d'un individualisme pouss jusque
dans ses dernires consquences, le point d'imagi-
naire de toute une poque. Jadis cantonn la seule
sphre des marchs d'actifs et comme l'une de leurs
65
Capitalisme, dsir et servitude
proprits trs spcifiques, le schme de la liquidit
en dborde irrsistiblement et se rpand dans la
socit capitaliste tout entire, videmment surtout
l'usage de ceux qui sont en position d'affirmer leur
dsir comme dsir-matre. Mme si aucun march,
notamment celui du travail, ne saurait atteindre le
degr de flexibilit-rversibilit du march fmancier,
la liquidit fait point de mire et pousse les dsirs-ma-
tres obtenir les transformations de structure qui
leur permettront de s'en rapprocher autant qu'ils le
peuvent. La thse patronale que le chmage ne bais-
serait qu' la condition d'affranchir intgralement les
licenciements de tout encadrement rglementaire en
est l'expression la plus typique. Or il faut entendre
dans cette thse le mtadsir de jouir de toutes les
conditions institutionnelles permettant la poursuite
sans restriction du dsir - une sorte de mai 68 pour
patrons (qui constituent peut-tre le groupe social
l'avoir pris le plus au srieux, eux jouissent sans
entraves). Et tel est bien galement le message sub-
liminal de la thorie des marchs de concurrence pure
et parfaite: tout doit pouvoir s'ajuster instantanment.
Mais s'ajuster quoi? S'ajuster aux variations des
dsirs-matres, car telle est la vie passionnelle en envi-
ronnement incertain: fluctuante et susceptible de
rorientations permanentes. Comme proprit per-
mettant l'incorporation en temps rel des informa-
tions et le remaniement instantan de la composition
d'un portefeuille qui en rsulte, la liquidit stricto
sensu (financire) se donne une signification lato sensu
comme droit inconditionnel du dsir.
66
Tyrannie et terreur
Dans le paradigme implicite de la liquidit, le dsir-
matre ne tolre plus aucune restriction de ses mouve-
ments stratgiques et prend trs au srieux l'ide de
n'avoir plus compter avec l'autre. licencier ad nutum,
par exemple, doit devenir une possibilit naturelle-
comprendre: d'une lgitimit vidente -, comme le dsir,
par l'gocentrisme foncier du conatus, est port trou-
ver naturels tous ses rquisits - puisque ce sont les
siens. Les dsirs-matres veulent ignorer que cette reven-
dication-l ne peut tre universalise, mais qu'importe:
toutes les structures prsentes du capitalisme leur per-
mettent de lui faire droit. Rien ne retient plus l'imposi-
tion unilatrale, pas mme (surtout pas) les rgulations
morales ou rputationnelles, comme l'attestent les
joyeuses outrances auquel se livre le capital. L'gocen-
trisme du conatus, quand il jouit d'une asymtrie de
puissance favorable, va ncessairement l'abus. Car il
ne s'agit pas d'un dsir isol, poursuivant ses objets par
ses propres moyens, mais d'un dsir-matre, c'est--dire
engag dans des relations avec d'autres puissances
d'agir que la sienne, dans des collaborations auxquelles
il veut donner la forme de la subordination. Si les struc-
tures qui organisent cette relation hirarchique dpla-
cent le rapport de puissance jusqu' ne plus rien retenir
des mouvements de la puissance dominante et lui auto-
riser toutes les affirmations unilatrales, la domination
devient tyrannie. Opposera-t-on, contre les abus de
67
Capitalisme, dsir et servitude
langage dont elle est souvent l'objet, que la tyrannie,
dsir de domination hors de son ordre
41
, consiste
vouloir par une voie ce qu'on ne peut avoir que par
une autre
42
- Je suis beau donc on doit me craindre,
je suis fort donc on doit m'aimera - et que, pour tre
despotique, le dsir-matre capitaliste ne sort pas de son
ordre? Ce serait oublier que l'unit qui ne dpend pas
de la multitude est tyrannie" galement. Cette non-
dpendance, qui n'est videmment pas une non-rela-
tion, puisque le souverain-tyran -l'un de l'unit - est
toujours le patron de la multitude et le captateur de sa
puissance, cette non-dpendance, donc, a pour sens
l'imposition unilatrale du dsir de l'un la multitude,
l'enrlement sans plus aucun gard, la soumission un
bon vouloir matre indpendant, partant sans limite
ni aucune ide de compromis - Caligula appelle les patri-
ciens ma chrie et les fait courir autour de sa litire4S.
L'envie de ridiculiser n'entre pas dans le dsir patronal
capitaliste qui, de ce point de vue, en effet, ne sort pas
de son ordre puisque ses instrumentalisations des enr-
ls rpondent toujours la mme et unique fin de l'ac-
cumulation; mais le degr indit auquel il pousse
l'ignorance de la maxime kantienne de ne pas utiliser
autrui comme moyen et le projet de la subordination
sans limite des autruis aux rquisits de son entreprise
sont bien, sous cette dfInition de l'unit indpen-
dante, les indices d'un devenir tyrannique.
L'adoption patronale du fantasme de la liquidit, la
recherche de l'ajustement instantan parfait ses rqui-
sits de dsir-matre, se combinent au rehaussement
indfIni des objectifs de productivit pour mettre les
enrls sous des tensions inoues, dans un contexte o
l'arrire-plan d'un chmage de masse et l'affaiblisse-
ment des rgles du licenciement rendent la menace la
reproduction matrielle permanente. La liqufaction
de la force de travail est bien le projet du dsir-matre
capitaliste l'poque nolibrale, projet de rendre le
68
Faire faire
volume de l'emploi global aussi fluide, rversible et
facilement ajustable que les lments d'un portefeuille
d'actifs financiers, avec invitablement pour effet, du
ct des enrls, l'entre dans un monde d'incertitude
extrme. L'accommodation diffrentielle des alas co-
nomiques offre d'ailleurs un raccourci loquent sur le
basculement du rapport de force capital-travail. La
rservation d'une part de revenu pour le capital n'tait-
elle pas originellement justifie par le portage du
risque, les salaris abandonnant une part de la valeur
ajoute contre une rmunration fixe, donc soustraite
aux alas de march? Or le dsir du capital est main-
tenant dot par le nouvel tat des structures de suffi-
samment de latitude stratgique pour ne plus mme
vouloir supporter le poids de la cyclicit et en repor-
ter l'ajustement sur le salariat qui en tait pourtant
constitutivement exonr. Contre toute logique, c'est
la masse salariale qu'il incombe dsormais d'ac-
commoder les fluctuations de l'activit, ce qui reste de
marge de ngociation n'tant plus consacr qu' ta-
blir le partage de cet ajustement entre ralentissement
des salaires, intensification de l'effort et rduction des
effectifs. On mesure ce genre de transfert le dpla-
cement d'un rapport de puissance et l'mancipation
d'un dsir que plus rien ne retient. La rduction l'at-
tente passive des commandements d'un dsir-matre
devenu tyrannique plonge le salariat dans un monde
de terreur. Th as l'air de mauvaise humeur. Serait-ce
parce que j'ai fait mourir ton fils? demande Caligula
Lepidus, lequel (<< la gorge serre prcise la didas-
calie ... ) ne se trouve pas d'autre choix que de rpon-
dre: Mais non, Caus, bien au contraire
46
. Sans doute
l'entreprise nolibrale n'en est-elle pas l. Et pour-
tant, au dire mme d'un ancien cadre dirigeant d'une
grande entreprise, qu'on attendrait davantage port
l'apologie du systme qui l'a plutt bien trait, tous les
jours des salaris vont au travail morts de peur4
7
.
69
Il. JOYEUX AUTOMOBILES
(Salaris: les faire marcher) ------------------
Des affects joyeux intrinsques
Et contradictoirement le tyran voudrait se faire aimer!
L'enrlement des puissances d'agir est affaire de coli-
narisation, c'est--dire de production des dsirs ad-
quats (au dsir-matre). Si le capitalisme doit tre saisi
en ses structures, il doit donc aussi l'tre comme un
certain rgime de dsir - pour le plaisir d'une paro-
nymie foucaldienne, on pourrait dire: une pithumD.
Parler d'pithum est une autre faon de rappeler que
les structures objectives, comme l'avait dj not Bour-
dieu, mais Marx galement, se prolongent ncessai-
rement en structures subjectives, et que, choses
sociales externes, elles existent aussi ncessairement
sous la forme d'une inscription dans les psychs indi-
viduelles. En d'autres termes, les structures sociales
ont leur imaginaire propre en tant qu'elles s'expri-
ment comme configuration de dsirs et d'affects. Par-
ler d'pithum, c'est aussi dire dans le cas prsent
que, dans la multiplicit des structures sociales, celles
qui ont voir avec les rapports du capitalisme ont
acquis une consistance et une centralit qui en font le
principe organisateur de la plus grande part de la vie
sociale. L'pithum capitaliste n'puise pas la varit
des dsirs au sein des socits contemporaines mais
elle en capte la grande part commune: dsirer y devient
majoritairement dsirer selon l'ordre des choses capi-
taliste ou, pour le dire autrement: les faons de dsi-
rer sous les rapports sociaux capitalistes. D'une
73
Capitalisme, dsir et servitude
certaine manire, l'ide d'pithum, comme rgime
de dsir identifiable, n'a donc de sens que rfr la
cohrence d'un ensemble de rapports et de pratiques.
On la dclinerait peut-tre le mieux petite chelle,
par exemple celle de ces univers que Bourdieu a dcrits
sous le nom de champs, lieux de convergence d'agents
engags dans un mme jeu social. Et si Bourdieu
parle d'illusio pour nommer l'intrt des agents se
laisser prendre au jeu, le terme d'pithum, recou-
vrant sans doute des choses trs semblables, savoir
les forces motrices mmes de l'engagement dans le
jeu, n'en conserve pas moins pour effet distinctif de
mieux marquer combien cet intrt est en dernire
analyse, et conformment la liaison organique de
l'intrt et du conatus, une affaire de dsir et, partant,
d'affects.
l'chelle macrosociale aussi, il y a une pithum et
elle est capitaliste. On pourrait d'ailleurs se demander
si la socit capitaliste n'est pas la premire prsen-
ter ainsi un rgime d'ensemble de dsir et d'affects-
d'ensemble n'ayant, une fois encore, pas de signifi-
cation exhaustive mais donnant une indication d'chelle.
Et l'on pourrait se demander galement comment l'on
qualifierait l'pithum qui l'a prcde, supposer
qu'on puisse en identifier une qui ait des proprits
comparables d'extension, de consistance et d'emprise
structurante sur les imaginaires dsirants - peut-tre
une pithum du salut? Inscrite en tout cas dans le
triptyque objectal fondamental de l'argent, de la mar-
chandise et du travail, en y ajoutant peut-tre en sur-
plomb, et comme pour former ttradre, l'objet
gnrique supplmentaire de la grandeur, mais spci-
fiquement redfinie selon les trois sommets de la base
(grandeurs de la fortune, de l'ostentation et des accom-
plissements professionnels), l'pithum capitaliste rca-
pitule les objets de dsir dignes d'tre poursuivis et les
affects qui naissent de leur poursuite. L'pithum est
74
Joyeux automobiles
le produit du travail que la socit ne cesse de faire sur
elle-mme. Et que ne cessent galement de faire en son
sein des agents ou des groupes d'agents intresss
promouvoir des imaginaires de dsir plus directement
conformes leurs projets. On peut donc nommer pi-
thumognie ce travail de production de dsirs, ing-
nierie des affects pas toujours abandonne au grand
procs sans sujet des auto-affections du corps social,
parfois mme manie des fins trs dtermines,
comme en tmoigne l'investissement actif de l'entre-
prise nolibrale dans les pratiques de la colinarisation.
Bien sr, tout ce qui vient d'tre dit de la dpen-
dance montaire, de sa rfraction hirarchique dans
l'organisation ou de l'attachement la marchandise
par la consommation entrait dj de plein droit dans
l'pithum capitaliste -l'argent qui fait survivre, puis
les objets dont l'accumulation rjouit ne sont-ils pas de
l'ordre du dsir et des affects? Mais les transforma-
tions rcentes du rapport salarial telles qu'elles mani-
festent comme jamais auparavant le projet zro-
aident mieux voir que du ct mme du salariat,
l'pithum capitaliste ne s'arrte pas l. Aussi la com-
plexion passionnelle du salariat, devenue plus riche
que ne le supposait implicitement la thse marxienne
de l'exploitation nue prolonge en sociologie de la
consommation fordienne, ne s'arrte-t-elle ni au dsir
de l'argent qui fait survivre ni celui des biens de
consommation offerts la compulsion d'acquisition.
Mais en quoi consiste exactement cette extension de
la complexion passionnelle du salariat requise par le
projet nolibral d'alignement intgral? Ncessaire-
ment en enrichissement en affects joyeux, mais plus
prcisment? En la production d'affects joyeux intrin-
sques. Le premier enrichissement - celui qui avait
donn l'pithum capitaliste sa configuration for-
dienne - avait consist ajouter aux affects tristes de
l'aiguillon de la faim les affects joyeux de l'accs largi
75
Capitalisme, dsir et servitude
la marchandise consommable, et complt le dsir
d'viter un mal (le dprissement matriel) par le
dsir de poursuivre des biens {mais sous la seule forme
des biens matriels entasser}. Nul doute que cette
premire adjonction a beaucoup fait pour dterminer
les salaris l'alignement sur le dsir-matre du capi-
tal. Mais insuffisamment, a cependant jug l'entre-
prise nolibrale. Qui prend dsormais elle-mme le
travail pithumognique en main.
Et voil son ajout stratgique: l'aiguillon de la faim
tait un affect salarial intrinsque, mais c'tait un affect
triste; la joie consumriste est bien un affect joyeux,
mais il est extrinsque; l'pithumognie nolibrale
entreprend alors de produire des affects joyeux intrin-
sques. C'est--dire intransitifs et non pas rendus
des objets extrieurs l'activit du travail salari
{comme les biens de consommation}. C'est donc l'ac-
tivit elle-mme qu'il faut reconstruire objectivement
et imaginairement comme source de joie immdiate.
Le dsir de l'engagement salarial ne doit plus tre seu-
lement le dsir mdiat des biens que le salaire per-
mettra par ailleurs d'acqurir, mais le dsir intrinsque
de l'activit pour elle-mme. Aussi l'pithumognie
nolibrale se donne-t-elle pour tche spcifique de
produire grande chelle des dsirs qui n'existaient
pas jusqu'alors, ou bien seulement dans des enclaves
minoritaires du capitalisme, dsirs du travail heureux
ou, pour emprunter directement son propre lexique,
dsirs de l'panouissement et de la ralisation de
soi dans et par le travail. Et le fait est qu'elle voit
juste ce faisant, au moins instrumentalement. Intrin-
sques tristes ou extrinsques joyeux, les dsirs-affects
que proposait le capital ses enrls n'taient pas suf-
fisants dsarmer l'ide que la vraie vie est ailleurs,
c'est--dire rduire des Ci rsiduels. Mais s'il peut
dsormais les convaincre de la promesse que la vie
salariale et la vie tout court de plus en plus se confon-
76
Joyeux automobiles
dent, que la premire donne la seconde ses meil-
leures occasions de joie, quel supplment de mobili-
sation ne peut-il en escompter? Car les salaris se
rendaient au dsir-matre contrecur, ou bien en
pensant des joies extrieures dans lesquelles les pro-
jets de celui-ci n'entraient pas, bref ils pensaient sur-
tout autre chose qu' lui. Mais si de rticents ils
deviennent consentants, alors ils seront autrement
mus. Autrement signifiant plus intensment.
77
Les apories du consentement
L'entreprise d'aujourd'hui voudrait idalement des
oranges mcaniques, c'est--dire des sujets qui d'eux-
mmes s'efforcent selon ses normes, et comme elle
est (no) librale elle les voudrait libres en plus de
mcaniques - mcaniques pour la certitude fonction-
nelle, et libres la fois pour la beaut idologique de
la chose mais aussi considrant que le libre-arbitre
est en dfinitive le plus sr principe de l'action sans
rserve, c'est--dire de la puissance d'agir livre enti-
rement. L'extrmit du projet de l'entreprise nolib-
raIe, et de ses procds, tmoigne loquemment de
l'enrichissement de l'conomie passionnelle du rap-
port salarial sur laquelle elle pense, non sans raison,
pouvoir s'appuyer. Car la fin des fins il est bien vrai
que, de plus en plus, les salaris marchent d'eux-
mmes. Sans vouloir trop jouer sur les noms d'objet,
on peut donc dire que les oranges mcaniques sont
des automobiles. Si auto-mobile est le caractre de ce
qui se meut de soi-mme, alors la production d'auto-
mobiles salariaux, (puisque, par le pli genr de la
grammaire, le gnral appelle le masculin, rservant
le fminin la voiture ... ), c'est--dire de salaris qui
d'eux-mmes s'activent au service de l'organisation
capitaliste, est incontestablement le plus grand suc-
cs de l'entreprise nolibrale de colinarisation. Car
d'eux-mmes a ici pour premire et plus apparente
signification: hors contrainte, sans qu'on les force, de
78
Joyeux automobiles
leur propre mouvement. Toute la sociologie (ou socio-
psychologie) du travail note ce fait trange - au regard
de l'atmosphre de coercition qui avait jusqu'ici
entour la mise au travail- pour s'interroger sur les
mcanismes de cette nouvelle servitude volontaire
cette forme de servitude dcidment
puisque, en effet, les asservis y consentent.
Or c'est une question vieille comme la philosophie
politique que les sciences sociales du travail red-
couvrent pour leur propre compte. Car le consente-
ment fait partie de ces notions, telles l'obissance, la
lgitimit ou (a contrario) la contrainte et la coerci-
tion, entre lesquelles se pose le mystre du pouvoir
comme action sur des actions
49
, le pouvoir comme
un art de faire faire. La chose d'ailleurs est-elle si
mystrieuse l'entendement contemporain? De moins
en moins semble-t-il, si l'on en juge par la compr-
hension immdiate dont l'ide de consentir parat
faire l'objet. Mais ce plain-pied est trompeur, ou s'il
dit vrai c'est propos d'autre chose, non pas de l'ide
de consentement elle-mme, mais plutt de son rap-
port avec une certaine configuration intellectuelle au
sein de laquelle elle prend son caractre d'vidence.
La configuration en question n'est pas rcente - mais
c'est plus que jamais la ntre. Car la fausse transpa-
rence du consentement est le symptme de la mta-
physique de la subjectivit - et les difficults de l'une
sont immdiatement celles de l'autre.
Tout semble pourtant commencer dans la plus
grande facilit: le consentement est l'approbation
intime donne par une volont libre. C'est le sujet
authentique en son noyau dur qui parle lorsque le
consentement se dit. Il y a un moi autonome, dont
l'existence n'est pas douteuse et qui, dans les condi-
tions adquates, se manifeste la fois comme la source
et la norme du consentir. On semble donc trs bien
savoir ce que c'est que consentir, et cependant se mul-
79
Capitalisme, dsir et servitude
tiplient les consentements problme. Le c'est mon
choix qui devrait clore la discussion, puisqu'il n'y a
rien en amont du sujet fondateur et auto-fond, ne
parvient pas rduire tous les doutes, et il est des
consentements individuels auxquels des observateurs
extrieurs ne veulent pas consentir. Ainsi par exemple:
il suit un gourou mais nul ne l'y force, elle porte le
voile mais elle est seule l'avoir voulu, iVelle s'en-
chane son travail douze heures par jour mais de
son chef exclusivement et personne ne l'y contraint.
Injustifiables embarras quand l'ethos intellectuel et
pratique de la subjectivit ne devrait en principe rien
trouver redire. La contradiction entre le refus de
valider ces consentements et l'orthodoxie de leur mani-
festation - puisqu'ils sont exprims en premire per-
sonne, par un sujet problmatisant explicitement sa
non-contrainte et sa sincrit - n'est pas aisment
soluble et ne laisse finalement que deux rductions
possibles (en fait simultanment ncessaires): soit du
ct de l'objet, en soutenant qu'il est des choses aux-
quelles intrinsquement on ne saurait consentir;
soit du ct du sujet, dont le consentement a t fauss
ou frauduleusement obtenu - mais n'est-ce pas sa
qualit mme de sujet qui se trouve alors mise en
cause puisqu'elle connatrait d'tranges intermittences,
et, par suite, comment dire quand le sujet est intgre
et quand il ne l'est pas?
Le point de vue spinoziste tranche radicalement dans
ces difficults. Car si consentir est l'expression authen-
tique d'une intriorit librement autodtermine, alors
le consentement n'existe pas. Il n'existe pas si on le
comprend comme une approbation inconditionne
d'un sujet qui ne procderait que de soi, car l'ht-
ronomie est la condition de toute chose - y compris
des choses humaines, et il n'y a aucune action que
quiconque puisse revendiquer comme entirement
sienne car toute chose se trouve sous l'empire de la
80
Joyeux automobiles
causalit inadquate
SO
, c'est--dire partiellement dter-
mine agir par d'autres choses extrieures. L'ethos
individualiste, en lequel la mtaphysique de la sub-
jectivit s'est prolonge, se refuse avec la dernire
nergie envisager pareille ide. Il est vrai qu'il y va
de sa dissolution pure et simple. Or une habitude de
pense et de se rapporter soi maintenant si invt-
re ne cde pas facilement; et l'ide de la complte
dtermination n'a aucune chance, hors la violence
d'une sorte de conversion, de venir bout aisment
de la croyance si profondment incorpore en la
facult d'auto-dtermination o l'individu tablit son
identit de sujet. Comme pour achever de dsta-
biliser cette croyance, et prcisment souligner son
rel statut de croyance, Spinoza par une suprme
habilet en livre le principe gntique, le mcanisme
de son engendrement dans l'imagination: Les
hommes se trompent quand ils se croient libres; car
cette opinion consiste en cela seul qu'ils sont conscients
de leurs actions et ignorants des causes qui les dter-
minent (Eth., II, 35, scolie). L'ide de leur libert n'est
que l'effet d'une insuffisante capacit d'intellection et
de la troncature qui en rsulte: incapables, et pour
cause, de remonter la chane infinie des causes ant-
cdentes, ils n'enregistrent que leurs volitions et leurs
actions, et se rendent au plus facile qui consiste
considrer qu'ils en sont la vritable source, la seule
origine. Or il n'est aucune action qui ne soit davan-
tage qu'un simple moment dans l'infinie squence de
la dtermination des choses par les choses. Une chose
quelconque qui est finie et dont l'existence est dter-
mine, ne peut exister ni tre dtermine agir, qu'elle
ne soit dtermine l'existence et l'action par une
autre cause qui est galement finie et dont l'existence
est dtermine nonce (Eth., I, 28) avec son austrit
toute gomtrique
s1
, manire de dire que nous ne fai-
sons quelque chose que s'il nous arrive quelque chose.
81
Capitalisme, dsir et servitude
Tel est bien le sens de la squence lmentaire affec-
tion-affect-action - qu'on aurait fort envie de contrac-
ter en affectaction - qui appelle la sollicitation
antcdente d'une rencontre, d'une aventure - ce
qui nous advient, rappelle Barthes
5Z
- pour dcider
l'nergie libre du conatus se lier quelque chose,
objet ou projet, et par consquent s'engager dans
une action prcise et dtermine. Parce que c'est notre
nergie, celle de notre conatus, qui s'active dans la
mobilisation dsirante, nous pouvons bien dire que
c'est notre action et que, en un sens - faible -, nous
agissons de nous-mmes: nous sommes auto-mobiles.
Mais ce de nous-mmes n'offre qu'une indication
actancielle et ne dit rien de tout ce qui l'a prcd. Et
quoique automobiles, nous sommes irrmdiablement
htrodtermins. Sans doute notre force de dsir,
notre puissance d'agir nous appartient-elle entire-
ment. Mais elle doit tout aux interpellations des choses,
c'est--dire au dehors des rencontres quand il s'agit de
savoir o et comment elle se dirige.
La question de l'authenticit ou de la proprit du
dsir ne survit pas l'abandon du point de vue sub-
jectiviste et au retournement du regard vers l'extrieur
de l'infinie concatnation des causes. Ou plutt elle s'y
dissout compltement puisqu'aussi bien aucun dsir
n'est mon fait, par sa dtermination exogne, et tout
dsir est indiscutablement mien en tant qu'il est l'ex-
pression mme de ma puissance conative. Et voil o
l'ide du consentement commence sombrer: elle fait
naufrage avec son oppos, l'alination. Car si tre alin
c'est tre empch de procder de soi pour s'tre trouv
enchan autre que soi , alors l'alination n'est
qu'un mot diffrent pour dire l'htrodtermination,
c'est--dire la servitude passionnelle, condition mme
de l'homme (sous le rgime des affects passifs). Dter-
mination par le dehors, l'alination est elle-mme sans
dehors, puisqu'il n'est aucune chose finie et dont l'exis-
82
Joyeux automobiles
tence est dtennine qui ne puisse exister et tre dter-
mine agir sans avoir t dtermine l'existence et
l'action par une autre cause qui est galement
finie, etc. Aussi, l'tymologie relle de l'alination, qui
dit la prsence d'autre chose que soi (alien, alius) dans
la direction de soi, pourrait-on ajouter une tymologie
imaginaire qui, dans aliner , entendrait surtout
lien et retrouverait par l la chane infinie de la pro-
duction des effets, au sein de laquelle nous sommes la
fois causs et causants. Si, compris ainsi, tre alin
c'est tre enchan, alors, loin de devoir tre rserve
des attachements particuliers, dont nous sommes
d'ailleurs incapables de dire en quoi consiste objecti-
vement leur particularit ( part que nous ne la vou-
drions pas pour nous), l'alination est notre condition la
plus ordinaire - et la plus irrmissible. L'alination s'of-
fre donc prolonger la srie des n'existe pas, mais
sur le mode paradoxal de l'excs d'existence: univer-
selle, elle est partout et si elle n'existe pas, c'est
comme autre d'un (introuvable) tat d'intgrit et de
parfaite concidence soi du sujet.
Ainsi, l'alination et le consentement authentique
s'vanouissent de concert, et ne restent plus que les
mouvements du dsir, tous gaux sous le rapport de
l'exodtermination. La manie des diffrences et du
jugement voit son sol se drober - on niera difficile-
ment l'inconfort qui en rsulte d'abord. Car Spinoza va
trs loin dans le renoncement trier, du moins sous ce
seul critre: Si quelque homme voit qu'il peut vivre
plus commodment suspendu au gibet qu'assis sa
table, il agirait en insens en ne se pendant pas
S3
.
Sans doute ce dsir est-il trange, mais il n'a t ni
mieux ni moins bien dtermin qu'aucun autre,
et le mouvement spontan qui fait trouver alin
jusqu' l'aberration l'amateur consentant de vie sus-
pendue s'en trouve aussitt circonvenu. l'incoh-
rence subjectiviste qui ne parvient pas dsarmer le
83
Capitalisme, dsir et servitude
soupon de l'alination l'endroit de consentements
pourtant formellement exprims, Spinoza rpond par
la plus extrme consquence: Maintenant je laisse
chacun vivre selon sa complexion et je consens que
ceux qui le veulent meurent pour ce qu'ils croient tre
leur bien pourvu, qu'il me soit permis moi de vivre
pour la vrit
s4
. Dans le cas prsent il y a moins
piloguer sur la politique implicite de cette acceptation
- politique de la coexistence possible de toutes ces
complexions, tout entire replie dans la rserve du
pourvu que - et plutt prendre acte du jugement
ainsi dsamorc. Comme prcdemment avec la fiction
du libre-arbitre et parce qu'il n'est pas meilleur moyen
de se librer d'une illusion que d'en exhiber la gense
imaginative, Spinoza nous donne le fin mot de cette
rtivit consentir aux consentements des autres
quand ils ne nous plaisent pas, et de la manie qui s'en-
suit d'en chercher le dfaut: Cet effort pour faire
que les autres approuvent notre amour ou notre haine
est en ralit l'Ambition; nous voyons donc ainsi que
chacun, par nature, dsire que les autres vivent selon
sa propre constitution
ss
. L'immense porte politique
de cet nonc saute immdiatement aux yeux, puisqu'il
livre le principe de toutes les guerres de religion et
de tous les chocs de civilisations, heurts de faons de
vivre inquites de ne pas tre partages, c'est--dire
de ne pas tre valides, ce dont pourrait seul tmoi-
gner, pensent les inquiets, qu'elles soient imites. Mais
ici, il donne surtout l'origine du jugement d'alina-
tion, et situe dans nos affects - nos amours et nos
haines telles qu'ils nous font valoriser les chosess
6
-
la plnitude de consentement que nous accordons
ceux qui vivent selon notre complexion, et que nous
refusons aux autres.
84
L'obissance joyeuse
Tous les dsirs sont gaux sous le rapport de la dter-
mination, de l'htronomie et de la servitude passion-
nelle. Et ceci pourtant n'enlve pas toute diffrence.
Car la dtermination agir qui dirige le conatus dans
telle ou telle direction connat des ambiances affec-
tives varies. La situation passionnelle du rapport sala-
rial est d'une richesse suffisante pour enfermer une
telle varit. Si le sens commun rsiste l'ide de faire
entrer sous la catgorie du dsir la satisfaction de
la simple reproduction matrielle, vcue comme
contrainte et non comme lan ou transport, c'est qu'il
fait pertinemment mais confusment la diffrence entre
le dsir d'viter un mal et le dsir de poursuivre un
bien. fi la fait d'autant mieux que, devenu sens commun
du salariat fordien, il voit trs bien les affects distincts
que produisent respectivement en lui la corve quoti-
dienne de l'argent aller gagner et la perspective
joyeuse de l'accs aux biens de consommation. Encore
les objets marchands ne donnent-ils qu'une compo-
sante transitive l'ensemble du dsir salarial -
puisqu'il est maintenant vident que le dsir salarial
global est l'agglomrat d'une pluralit de dsirs l-
mentaires. La force de la forme nolibrale du rap-
port salarial tient prcisment son projet de
rinternaliser les objets du dsir, et non plus sous la
seule espce du dsir d'argent mais comme dsir d'au-
tres choses, de nouvelles satisfactions intransitives
85
Capitalisme, dsir et servitude
c'est--dire inhrentes l'activit salariale elle-mme.
Dit autrement, le projet salarial nolibral est un pro-
jet d'enchantement et de rjouissement: il se propose
d'enrichir le rapport en affects joyeux.
Les salaris sous l'empire de l'entreprise et de ses
commandements comme les citoyens sous l'empire
de l'tat et de ses lois. Comment les hommes se tien-
nent une entit souveraine et ses normes, c'est
une question de philosophie politique. Dans quelle
combinaison de dsirs et d'affects, c'est une question
de philosophie politique spinoziste. C'est bien ici que
se montre son extraordinaire gnralit, car d'abord
philosophie des pouvoirs et des normes identifis
stricto sensu comme politiques (ceux de la Cit et de
son gouvernement), elle se rvle en fait philosophie
des pouvoirs et des normes de toutes natures, rep-
rables dans toutes les institutions sociales
57
Cette
gnralit en accompagne une autre, bien plus impor-
tante encore, et qui tient en une sorte de syllogisme:
le pouvoir, plus forte raison envisag la manire de
Foucault comme conduite des conduites ou action sur
des actions, est un art de faire faire; or faire faire,
c'est l'effet mme des affects, puisque l'affect est ce
qu'une affection (une rencontre de chose) me fait (elle
produit en moi de la joie ou de la tristesse) et par suite
ce qu'elle me fait faire, car d'un affect rsultent une
redirection du conatus et le dsir de faire quelque
chose; par consquent le pouvoir, dans son mode op-
ratoire mme, est de l'ordre de la production d'affects
et de l'induction par voie d'affects. Conduire les
conduites n'est donc rien d'autre qu'un certain art
d'affecter; et gouverner est bien, conformment son
tymologie, de l'ordre de diriger, mais au sens le plus
littral, et mme gomtrique, du terme, c'est--dire
orienter les conatus-vecteurs de dsir dans certaines
directions. Le pouvoir est l'ensemble des pratiques de
la colinarisation.
86
Joyeux automobiles
Spinoza nomme obsequium le complexe d'affects qui
fait se mouvoir les corps assujettis vers les objets de la
norme, c'est--dire qui fait faire aux sujets - o
sujet est comprendre au sens de subditus et non
de subjectum, sujet du souverain et non sujet souverain
- les gestes conformes aux rquisits de la persv-
rance de son empire. Lobsequium connat deux for-
mules pures d'o rsulte l'orientation norme du
comportement par laquelle le sujet suit (sequor) la
rgle: Les sujets relvent non de leur droit propre
mais de celui de la Cit, dans la mesure mme o ils
craignent sa puissance, c'est--dire ses menaces, ou
encore dans la mesure o ils aiment la socit civile
(TP, III, 8)58. Voil la vrit affective bipolaire du pou-
voir: il fonctionne la crainte ou l'amour. Cette
vrit vaut pour tous les pouvoirs, y compris le pouvoir
patronal. Et comme tous les pouvoirs, le pouvoir patro-
nal dcouvre l'exprience qu'il est plus efficace de
rgner l'amour qu' la crainte. Car les hommes aspi-
rent vivre une vie digne de ce nom, j'entends par
l une vie humaine, qui se dfinit non par la seule cir-
culation du sang et par les autres fonctions communes
tous les animaux
59
(TP, V, 5). Or la seule repro-
duction matrielle de la vie nue ne va pas loin au-del
de la circulation du sanget, pour si imprieusement
dsirable qu'elle soit, elle n'offre pas un horizon au
dploiement de la puissance d'agir. Rjouir l'assujetti
est la stratgie du pouvoir qui organise ce dploiement
mais dans les directions adquates, celles de son
propre dsir-matre, et en vue de la captation. C'est
de cette manire que le mobilisateur entreprend de
venir bout de la rserve des mobiliss, puisque
l'assujetti est rjoui quand il se voit proposer des dsirs
qu'il prend pour les siens, et qui en fait deviennent les
siens. C'est alors qu'il se met en mouvement sans
rserve - et entre dans l'univers sucr du consente-
ment, dont le vrai nom est l'obissance heureuse.
87
Capitalisme, dsir et servitude
Obir pourtant est un fardeau car, rappelle Spinoza
de nombreuses reprises, les hommes n'aiment pas
se trouver sous la coupe de ceux qu'ils tiennent pour
leurs gaux. L'individualisme moderne a rendu
caduques les stratgies symboliques du pass qui rev-
taient le roi d'attributs divins pour le doter d'une dif-
frence absolue dans l'imaginaire commun. Dans le
rgne formel des gaux, les patrons (de toutes sortes:
les enrleurs) doivent chercher d'autres procds de
colinarisation susceptibles de produire de l'obis-
sance sans fardeau. Avec ou sans fardeau, c'est--dire
avec tristesse ou avec joie: telle est l'antinomie vraie en
laquelle se rsout l'antinomie fausse de la coercition
et du consentement. Pour sortir des apories du consen-
tement de certains qui paraissent des coercitions
d'autres (mais sous la forme intermdiaire de l'ali-
nation, puisque le coerc , visiblement tranger
lui-mme, dit stupidement oui), il n'y a pas d'autre
choix que de prendre d'abord acte de l'universelle ser-
vitude passionnelle pour ensuite remettre ses conte-
nus affectifs particuliers la charge de faire les
diffrences. Car, si tous nous sommes galement asser-
vis nos passions et enchans nos dsirs, il est trs
vident qu'enchaJ'n content ou enchaJ'n triste, a n'est
pas la mme chose. Contrainte et consentement
ne sont donc rien d'autre que les noms pris par les
affects de tristesse ou de joie dans des situations ins-
titutionnelles de pouvoir et de normalisation. Cette
question de la nomination est dcisive chez Spinoza -
il n'est que de voir dans quelles impasses emmnent
les mots contrainte et consentement qui transforment
en oprations objectives de simples expressions sub-
jectives d'affects. Si Spinoza prend la peine, et le risque
- celui notamment d'tre mal compris en dconcer-
tant les habitudes lexicales -, de refaire les noms, par-
ticulirement les noms des affects
60
, c'est pour ne pas
se laisser prendre aux piges des mots de la connais-
88
Joyeux automobiles
sance du premier genre, connaissance par exprience
vague
61
, spontanment forme au voisinage des affects
et dans l'ignorance des causes vritables. Comme l'avait
not Franois Zourabichvili, Spinoza se rend la nces-
sit d'inventer une nouvelle langue
62
: il y a un par-
ler spinoziem> car il faut refaire les noms pour marquer
la rupture entre la connaissance du premier genre et
celle du deuxime, connaissance des choses du point de
vue de l'objectivit gntique. Mme Durkheim s'y
laisse prendre; ainsi, par exemple, la contrainte
est-elle chez lui maintes fois affirme comme le modus
operandi des normes institutionnelles. Or contrainte
n'est que l'expression d'un sentiment, l o le fait objec-
tif qu'il exprime (subjectivement) est celui de dter-
mination causale. Et en ce sens, on n'est pas moins
contraint - en fait dtermin - quand on consent.
Contrainte et consentement, ce sont des formes vcues
(respectivement triste et joyeuse) de la dtermination.
~ t r contraint, c'est avoir t dtermin faire quelque
chose mais en s'en trouvant triste. Et consentir -
consentir suivre, au sens du sequor de l'obsequium-
c'est vivre l'obissance mais allge de son fardeau
intrinsque par un affect joyeux.
89
Le r-enchantement spontan
D'o viennent les affects qui font la dtermination
heureuse du sequor et l'allgement de l'obissance?
Assez curieusement, ils viennent d'abord du salari
lui-mme que ses propres mcanismes passionnels
adaptatifs peuvent parfois pousser la recoloration
de sa situation d'enrl.
La possibilit de cette transfiguration doit tout au
fait qu'aucune chose ni aucune situation, en tant que
telle, n'impose une valeur ou un sens dont elle serait
objectivement porteuse. Spinoza ne cesse d'insister
sur ce point: la valeur ni le sens n'appartiennent aux
choses mais sont produits par les forces dsirantes
qui s'en saisissent. Nous ne nous efforons pas vers
quelque objet, nous ne le voulons, ne le poursuivons,
ni ne le dsirons parce qu'il est un bien, mais au
contraire nous ne jugeons qu'un objet est un bien que
parce que nous le voulons, le poursuivons et le dsi-
rons (Eth., III, 9, scolie). Assurment cet nonc
compte-t-il parmi ceux qui font l'inquitante tran-
get du spinozisme et lui donnent son pouvoir de
dconcerter nos habitudes de pense les mieux ta-
blies puisque, en inversant le lien que nous tablis-
sons spontanment entre dsir et valeur, il ruine toute
possibilit d'un objectivisme de la valeur. La valeur
n'est pas une proprit intrinsque des choses sur
laquelle le dsir, simplement rcognitif, n'aurait plus
qu' se rgler; et notre dsir n'est pas simplement
90
Joyeux automobiles
effort d'orientation dans un monde de dsirables
objectivement dj l. l'exact oppos de la repr-
sentation spontane qui pose l'antriorit de la valeur
au dsir, le scolie de (Eth., III, 9) nonce que ce sont
les investissements du dsir qui sont fondamentale-
ment au principe de la valorisation des choses. Loin
que le dsir soit une induction par la valeur, c'est la
valeur qui est une production par le dsir. Et l'on est
fond dire du dsir qu'il est une puissance axiogne.
Est-ce dire que toute chose et toute situation se
prsentent concrtement nous dans une sorte de
virginale neutralit et dans l'attente de notre libre
investissement axiognique? videmment non, car
la valorisation des choses, activit donatrice sponta-
ne du conatus, se structure en chacun sous un
ensemble de schmes axiologiques et de prvalori-
sations constitues dans lequel les nouvelles choses
rencontres sont appeles s'insrer selon des liens
de connexit plus ou moins moduls par les caract-
ristiques de la situation de rencontre: expos
telle uvre d'art, je lui accorde telle valeur parce que
je peux la rapprocher d'uvres antrieurement ren-
contres et dj valorises par moi, et qu'au surplus
je la rencontre en tel lieu (muse, galerie) que j'ai
dj reconnu comme institution lgitime, et en com-
pagnie de telle personne que je tiens galement pour
prescriptrice autorise et qui m'en fait l'loge (ou
bien au contraire, je situe l'uvre l'oppos de celles
que j'ai dj valorises comme belles, dans un lieu
que je tenais a priori pour habitu me dcevoir,
avec en tte des avis favorables de personnes mais
que je connais dfavorablement). Que ma complexion
valorisante (axiognique) soit appele s'enrichir et
voluer au fil de mes nouvelles rencontres de choses
n'empche pas qu'elle ait ses lignes de forces et ses
schmes rsistants - et ceci mme si ma complexion
peut connatre de profonds et soudains remaniements
91
Capitalisme, dsir et servitude
du fait d'une rencontre hors du commun (hors de
mon commun). La situation de valorisation d'une
chose nouvellement rencontre, en pratique - ce en
pratique s'opposant au en tant que telle sous
lequel l'nonc de (Eth., III, 9) a t introduit -, n'a
donc rien d'une isotropie axiologique: elle n'a pas
l'indiffrence d'un terrain vierge o toutes les valo-
risations seraient ex ante quiprobables. Ma com-
plexion axiologique, socialement et biographiquement
constitue, est donc trs fortement prdterminante.
Mais elle n'est pas non plus entirement saturante,
et laisse parfois de la marge un travail de revalo-
risation conduit sous l'effet de nouvelles ncessits
passionnelles.
La situation salariale, c'est--dire la rencontre d'une
tche impose, entre le plus probablement dans la
complexion valorisante de l'enrl, et par le fait de la
situation d'imposition mme, comme chose pnible et
attristante, du moins tant qu'elle n'a pour mobile que
l'vitement du mal qu'est le dprissement matriel.
Mais la vis existendi du conatus, qui est spontan-
ment effort vers la joie puisque la joie est augmenta-
tion de la puissance d'agir, a parfois la force de
rinvestir des situations d'abord voues tre vcues
comme attristantes. Nous nous efforons de pro-
mouvoir tout ce dont nous imaginons que cela conduit
la joie rappelle (Eth., III, 28). Et de mme (Eth.,
III, 12): L'esprit, autant qu'il le peut, s'efforce d'ima-
giner ce qui accrot ou ce qui seconde la puissance
d'agir du corps, ou, l'inverse, rpugne imagi-
ner ce qui rduit ou rprime sa propre puissance
d'agir et celle de son corps (Eth., III, 13, corollaire).
Autant qu'il est en lui, le conatus cherche sa joie. Il
la cherche jusque dans les situations qui lui sont prima
facie le plus dfavorables -le cas ultime tant donn
par ce personnage, Elias, brute et force de la nature
hors du commun, que Primo Levi croise au camp
92
Joyeux automobiles
d'Auschwitz et dont il dit non seulement qu'il y aura
trouv sa joie mais mme qu'il y aura t vraisem-
blablement un homme heureux
63
.
Qu'il le sache ou non, le patron gnral Q'enrleur)
capitalise sur cette propension. C'est pourquoi mme
les travaux les plus sommaires peuvent dans certaines
conditions, personnelles et sociales, offrir parfois des
marges au rinvestissement joyeux, le dsir gnrique
produisant en quelque sorte lui-mme ses occasions
d'actualisations spcifiques, en l'espce comme tra-
vail trouv intressant ou porteur de sens. L'indif-
frence aux contenus que la critique marxiste a
identifie dans la production pour la valeur d'change
et dans le travail abstrait, sans qualit, est l'vi-
dence une tendance trs puissante. Mais elle n'est pas
entirement irrsistible.
Elle ne l'est pas du ct du capital, que son pro-
cessus mme d'accumulation et de valorisation intran-
sitive pourrait vouer un complet dsintrt
substantiel - seul subsistant l'intrt gnrique pour
le dgagement de valeur montaire. Or, par-del l'in-
diffrence sectorielle qui devrait conduire diriger
le capital-argent indiffremment vers telle activit ou
vers telle autre et d'aprs le seul taux de plus-value
escompt, les hommes du capital industriel manifes-
tent aussi des formes d'attachement passionnel leur
faire particulier. Bien sr, cet attachement n'a rien
d'exclusif et peut ne pas suffire retenir le dsin-
vestissement et le dplacement du capital vers d'au-
tres emplois. Mais il n'est pas rien non plus, et par
valorisation morale de son activit, le capital (iste)
industriel produit des formes d'identits vocation-
nelles intrinsquement lies ses contenus: identit
de btisseur pour la grande entreprise de gnie
civil, d'agent historique du progrs technique pour
les entreprises d'informatique, de rvolutionneur des
modes de vie pour les groupes intgrs de mdias ou
93
Capitalisme, dsir et servitude
de tlcommunication, etc. Toutes ces productions
de sens et de valeur drivent d'un dsir qui ne se
rduit pas entirement au dsir de l'accumulation
montaire, dsir extra-montaire qui, s'il ne prexiste
pas toujours, peut cependant natre au contact des
choses faites.
l'inverse, parce qu'il se tient distance de la mise
en valeur concrte du capital, le conatus du capital
financier n'a pas le contact avec quoi que ce soit d'au-
tre que le reflux de la plus-value et ne peut former
aucun autre dsir. n le peut d'autant moins que toutes
les structures dans lesquelles il se meut favorisent ce
dtachement substantiel, depuis les modles de la
gestion de portefeuille, qui recommandent la diver-
sification des actifs par la dmultiplication de petites
participations dans les entreprises du capital indus-
triel, jusqu'aux structures de la liquidit qui condui-
sent les investisseurs de trs frquents allers-retours
dans le capital de ces entreprises, o ils entrent et
sortent au seul gr des rendements diffrentiels anti-
cips et sans autre considration pour les activits
substantielles concernes. Le conatus industriel qui,
lui, se trouve par construction investi - en tous les
sens du terme - dans le concret d'un faire, forme
presque ncessairement les significations et les valo-
risations extra-montaires de ses investissements:
pour ainsi dire, il prend fait et cause pour son acti-
vit en elle-mme. Si ridicules qu'on puisse les trou-
ver, les identits ou les cultures d'entreprise
puisent dans ce fonds passionnel et peuvent parfois ne
pas tre que des fabrications managriales et, au
moins du ct des dirigeants, correspondre des
significations authentiquement vcues.
l'vidence plus problmatiques du ct du salariat,
ces resignifications d'une activit formellement asser-
vie la valeur d'change ne sont pourtant pas non
plus impossibles. Le devenir tranger d'une produc-
94
Joyeux automobiles
tion entirement gouverne par l'abstraction du capi-
tal est combattu par les individus chaque fois qu'ils le
peuvent. Comme si le dploiement de leur force de
vie mme ne pouvait pas sombrer dans la tristesse
du travail sans qualit, ou du non-sens, l'esprit
autant qu'il le peut s'efforce d'imaginer ce qui accrot
ou ce qui seconde sa puissance d'agir , et investit
les contenus de l'activit pour y retrouver du dsira-
ble et des occasions de joie. Sans doute ne le peut-il
qu' des degrs trs variables, fonction aussi bien
des dispositions individuelles que de la nature des
contenus - ou plutt de valorisations (sociales) mini-
males dont ces contenus sont dj l'objet, telles
qu'elles offrent un levier la production imaginaire
du dsirable. Que ce soit au travers d'une thique
formelle du travail bien fait ou de la rinvention
d'un intrt substantiel aux choses faire (rinven-
tions vcues sur le mode de la dcouverte objective
alors qu'elles sont produites par l'individu lui-mme),
ces petites transfigurations, quand elles peuvent avoir
lieu, aident tenir en lisire la drliction du travail
abstrait (au sens de Marx). Cette menace de la dr-
liction, menace de la dpense de puissance d'agir en
pure perte - videmment la perte n'est jamais pure
ne serait-ce que parce que cette dpense rapporte
au moins le salaire -, au service d'un dsir tranger
au sien, n'admet finalement qu'un nombre trs limit
de parades possibles - en fait deux seulement. Soit
le sujet s'en fait l'aveu soi mme, avec pour alter-
native subsquente ou bien de basculer dans la rsi-
gnation Ua vraie vie est ailleurs, dans les huit autres
heures veilles), voire dans la dpression enclose
dans cette expression courante qui voque une vie
perdue la gagner, ou bien, possibilit antagoniste,
dans la rbellion et la lutte (syndicale au dedans, poli-
tique au dehors) - plus grande est la tristesse, plus
grande est la puissance d'agir par laquelle l'homme
95
Capitalisme, dsir et servitude
s'efforce de lutter contre la tristesse". Soit le sujet
ne peut se rendre au constat, trop douloureux, de sa
propre drliction et, s'efforant d'imaginer ce qui
accrot ou seconde sa puissance d'agir, repousse le
spectre de l'effondrement triste par les armes du r-
enchantement, c'est--dire de la re-cration d'un
dsir propre, align mais distinct du dsir-matre,
rcupration d'un sens idiosyncratique susceptible
de faire pice au vide du travail abstrait, recons-
truction d'un dsir-objet sous l'effet d'un mtadsir
de vivre heureux, ou au moins joyeux, en tout cas
hors du non-sens. Le travail abstrait ainsi reconcr-
tis et charg nouveau de dsirabilit, mais par l'ef-
fort mme du mtadsir de la vie joyeuse, peut alors
tre r appropri a minima, et l'on voit des salaris
trouver un intrt, et par suite de la satisfaction,
des tches que l'affranchissement de la ncessit
matrielle leur ferait trs vraisemblablement juger
profondment inintressantes.
96
L'amour du matre
Mais les affects colinarisateurs de l' obsequium sala-
rial viennent surtout du dehors. Par exemple d'un
amour localis - un affect de joie accompagn de l'ide
d'une cause extrieure
65
J'obis au matre parce que
le matre est la cause imagine (ou relle) de bienfaits
que j'aime et qui m'affectent de joie. Je lui obis
notamment parce que nous nous efforcerons d'ac-
complir tout ce que nous imaginons considr avec
joie par les hommes
66
, donc par un homme en par-
ticulier, et parce que si l'on agit d'une manire dont
on imagine qu'elle affecte les autres de joie, on sera
affect d'une joie accompagne de l'ide de soi-mme
comme cause
67
. Il ne faut pas mconnatre la gn-
ralit de ce matre dont les figures particulires peu-
vent tre aussi varies que celles du gourou, du parent,
du professeur, du patron, du chef militaire, de la per-
sonne aime, ou mme de l'opinion publique comme
runion de tous les hommes, bref de tous ceux, indi-
vidus ou groupes, dont peuvent tre escompt un pre-
mier affect joyeux d'en tre aim(s), et un second de
s'aimer soi-mme par contemplation de sa propre
capacit les rendre joyeux: je fais ce qui me permet
de rjouir le matre, donc d'tre identifi par lui
comme cause de sa joie, pour qu'il m'aime et pour
me rjouir de l'avoir rjoui. Si l'on met de ct la dri-
vation apodictique de ce mcanisme passionnel- car
l'immdiatet avec lequel on le reconnrut n'en fait pas
97
Capitalisme, dsir et servitude
pour autant chez Spinoza une simple intuition psy-
chologique, et le jeu entier des affects dans l'thique
est mthodiquement engendr selon l'ordre dmons-
tratif Oes noncs de l'thique sont justement appe-
ls des propositions) -, il reste que sa relative simplicit
ne lui en donne pas moins une remarquable gnra-
tivit si l'on en juge par la varit et le poids des
faits passionnels auxquels il donne accs: ni plus ni
moins que toutes les formes d'attachement, individuel
ou social, par le dsir de reconnaissance et toutes les
variantes de la qute d'amour. Le dpassement de la
revendication salariale montaire en une revendica-
tion de reconnaissance de l'engagement et du travail
accompli n'est-il pas devenu l'une des questions les
plus rebattues de la sociologie du travail - et trs
juste titre car le dplacement du sentiment d'injus-
tice vers ces enjeux qu'on dira symboliques est trs
rel, qui tmoigne de l'largissement des satisfactions
attendues du travail: non plus seulement viter le
dprissement matriel grce au gain d'argent, mais
obtenir la joie de la joie de celui qui on apporte son
travail, et partant son amour.
Conformment l'esprit de la rforme des mots
entreprise par Spinoza, il ne faut pas se laisser dcon-
certer d'entendre parler d'amour dans des situations
d'o toutes nos habitudes lexicales l'ont exclu - comme
le travail et le salariat. C'est que, refait non plus
d'aprs notre comprhension affective spontane mais
d'aprs les exigences de la dfinition gntique,
l'amour, qui n'est rien d'autre qu'une joie accompa-
gne de l'ide d'une cause extrieure, offre la notion
la plus gnrale de la satisfaction objectale, et par l
pouse la varit de tous les objets de satisfaction pos-
sibles, des plus modestes aux plus sociaux, en tout
cas bien au-del du seul amour rotique. C'est pour-
quoi Laurent Bove est entirement fond parler en
toute gnralit de la structure amoureuse du com-
98
Joyeux automobiles
portement
68
humain et de souligner la nature fon-
damentalement amoureuse du dsir, quels que soient
ses objets. Car le conatus comme puissance est effort
vers davantage de puissance, c'est--dire recherche
des affects de joie - prcisment dfinis par Spinoza
comme augmentation de la puissance d'agir du corps69
- et vitement des affects de tristesse. C'est pourquoi
galement il n'est nul besoin d'en passer par une hypo-
thse ontogntique pour rendre compte de la
demande amoureuse adresse dans des univers
sociaux tels que le salariat, et l'on peut se dispenser de
la regarder comme mtamorphose (par sublimation)
de la demande amoureuse fondamentale (on serait
presque tent d'crire Fondamentale pour lui resti-
tuer l'absolu primat que lui accorde la psychanalyse)
qui fait le lien originel du petit enfant ses parents. Le
mcanisme tout fait gnral de la demande amou-
reuse est inscrit au cur mme du conatus comme
force de dsir et comme effort vers la satisfaction
joyeuse, et surtout dans l'identification de notre capa-
cit rjouir un autrui pour s'en faire aimer et en
obtenir de la joie (Eth., III, 29 et 30). De ce jeu pas-
sionnel lmentaire, les parents ne sont que le pre-
mier point d'application, aussi l'amour parental ne
peut-il revendiquer qu'une simple antriorit chro-
nologique mais aucun primat psychogntique essen-
tie17. Et la demande amoureuse se ractive en se
diversifiant chaque fois qu'elle rencontre des situa-
tions propres lui offrir de nouvelles occasions.
La socialisation salariale est l'vidence l'une de
ces situations, elle est mme bien connue du sens com-
mun pour tre telle. Parmi les multiples objets de dsir
simultanment poursuivis par l'empress, le fayot,
l'obsquieux (parangon bien nomm de l' obsequium)
ou le consciencieux, il n'y pas que les intrts strat-
giques de l'avancement, de l'augmentation ou de la
concurrence mais aussi la recherche de lajoie d'tre
99
Capitalisme, dsir et servitude
aim par le suprieur, c'est--dire par un individu en
particulier, et aussi par l'institution (grande puissance
amoureuse) en l'un de ses reprsentants. Si le mca-
nisme de la qute amoureuse de reconnaissance est
d'une absolue gnralit, par consquent offerte
une dclinaison spcifique dans le monde du travail,
l'intensit amoureuse de la relation salariale cependant
varie en fonction de conditions contingentes qui lui
ouvrent une plus ou moins grande latitude pour s'ex-
primer - ainsi par exemple de l'individualisation du
management, qu'on pourrait rapporter plus large-
ment la tendance contemporaine la psychologi-
sation des rapports sociaux, etc. Il reste que l'amour
du matre patronal, sous la forme de la qute de recon-
naissance, entre de plein droit dans le complexe pas-
sionnel du salariat comme l'une des formes de son
alination spcifique, c'est--dire comme consen-
tement puisque cet amour est source d'affects joyeux.
Il est donc par l mme source de colinarisation
puisque, par construction, le mcanisme passionnel
de la demande amoureuse conduit le demandeur
faire ce qui rjouit l'offreur, donc pouser/anticiper
son dsir pour y conformer le sien. L'alignement du
subordonn sur le suprieur, lui-mme,dj align,
s'inscrit alors dans la structure gnrale, hirarchique
et fractale de la colinarisation passionnelle puisque
les chanes de dpendance sont aussi des chanes de
dpendance la reconnaissance. Couls dans la struc-
ture gnrale du rapport salarial et dans sa ralisation
locale comme entreprise, les mcanismes affectifs trs
gnraux de la qute amoureuse de reconnaissance
ont donc la proprit d'induire les mouvements cona-
tifs - dsirs et actions - particuliers qui concourent
d'eux-mmes la satisfaction du dsir-matre de
l'organisation (incarne en ses dirigeants). De ce
qu'un homme affect de joie ne dsire rien d'autre
que la conserver, et cela d'un dsir d'autant plus grand
100
Joyeux automobiles
que lajoie est plus grande
71
, il suit que les salaris les
plus pris dans les rets de cette forme particulire de
servitude passionnelle s'activent joyeusement ser-
vir un dsir qui en apparence n'est pas le leur mais
que, prcisment, le mcanisme affectif de la demande
amoureuse fait intgralement leur. Il ne sert rien
d'en rester l'impression premire et, du dehors, de
tourner en drision ou de dplorer
72
ces efforts qui
paraissent alins - Comment peut-on passer
douze heures par jour faire du contrle de gestion et
en plus aimer a? ... Ces efforts ne sont pas alins
parce qu'ils seraient trangers au sujet en son noyau
dur d'autonomie (celui-ci n'existe pas), sujet qui
demeurerait spar de lui-mme , mystrieuse
forme d' tranget soi que revisitent parfois des
lectures pr-althussriennes de Marx. Le dsir du
subordonn de rejoindre le dsir du suprieur, pour
le rjouir et s'en faire aimer, est son dsir sans la
moindre contestation possible, et il n'y a aucune
tranget l-dedans. Que ce ne soit pas originelle-
ment son dsir importe peu: nul n'a de dsir origi-
nel, et ce dsir deviendra bel et bien le sien. La seule
alination est celle de la servitude passionnelle, mais
celle-ci est universelle et ne fait objectivement aucune
diffrence entre les hommes.
101
Les images vocationnelles
Le consentement salarial ne prend pas seulement la
forme de l'affect amoureux localis - investi dans une
certaine personne. Car on peut tre conduit dsirer
en dehors de l'orbite d'un inducteur particulier. La
sociologie de la consommation, du got ou de la voca-
tion, on pourrait presque dire la sociologie tout entire
en tant qu'elle parle de la socialisation comme incor-
poration de normes, c'est--dire de manires de se
comporter, donc de dsirer se comporter, en tmoigne
assez. Il est impossible de dplier l'immense travail
d'auto-affection que le corps social ne cesse de mener
sur lui-mme, par quoi sont produites normes, choses
vouloir, vocations pouser, grandeurs poursui-
vre, etc. Dsir sans objet, le conatus trouve ses objets
dans le monde social. il les trouve principalement dans
le spectacle des autres lans conatifs car, hormis le
passage du dsir d'un objet un autre par des rap-
ports d'association ou de connexit (Eth., III, 15, corol-
laire), le mimtisme des affects (Eth., III, 27) en est le
producteur lmentaire.
Il faut insister sur le mot lmentaire pour dfaire
d'emble l'ide que le dsir natrait d'interactions imi-
tatives purement bilatrales
73
La phnomnologie des
influences interpersonnelles n'est que la partie mer-
ge d'une structure de rapports dont les individus sont
les ralisations locales. Imiter un homme quelconque,
c'est dj imiter ... un homme ... donc pas une femme;
102
Joyeux automobiles
aussi l'homme en question est-il rendu plus ou moins
imitable ou inimitable (au sens du devoir ne pas tre
imit) du seul fait de sa qualit d'homme, donc sous le
poids de tous les rapports sociaux de genre, et ceci
sans prjudice de toutes ses autres qualits sociales
perues par l'imitateur, d'o rsulteront toutes les
modulations de l'imitation. L'homme est-il blanc ou
noir, riche ou pauvre, jeune ou vieux, appartient-il
tel groupe ou sous-groupe social plutt qu' tel autre,
jouit-il d'une rputation particulire qui le qualifie
comme prescripteur, ou d'un capital symbolique qui en
fait une rfrence autorise, etc. ? Ce sont chaque fois
des rapports sociaux qui s'expriment dans ces quali-
ts (sociales) et dterminent des effets d'imitation qui
n'ont ds lors plus rien de strictement interperson-
nels hormis le plan superficiel de leur apparatre ph-
nomnologique. C'est assez dire pour suggrer
l'tirement prolifrant et la complexit des mdiations
sociales et institutionnelles - celles, par exemple, de la
production du capital symbolique telles qu'elles ta-
blissent certains agents comme suprieurement imita-
bles - qui effectuent concrtement le mcanisme
mimtique. Une telle complexit dfie la prsentation
synoptique, ne laissant presque plus d'autre possibilit
que de seulement dire: toute la socit est l'uvre
dans la moindre imitation de dsir.
On peut sans doute remarquer que l'impersonnel de
cette dtermination emprunte ncessairement des voies
personnalises, personnes relles offertes l'exprience
imitative directe, ou personnes fictives dont l'imitabi-
lit passe par ce pouvoir du rcit qu'Yves Citton quali-
fie de mythocratique
74
, qui est le pouvoir de
l'imagination, dont on sait les vocations, c'est--dire
les vies dsires, qu'il est capable de produire. Mais
il faut surtout souligner le caractre spcifique de
cette forme de production du dsir, dtermin par
des mcanismes diffus, dlocaliss, impersonnels et
103
Capitalisme, dsir et servitude
inassignables, donc par l plus propices l'oubli et
l'inconscience. fi faudrait dire plus propice encore
puisque Spinoza a d'emble averti que la conscience
de nos actes ou de nos dsirs ne s'tendait pas celle
des causes qui les dterminent. Mais plus forte rai-
son quand ces dterminations sont si multiples, si ti-
res et qu'elles sont pour ainsi dire le produit de
l'immersion des individus dans tout le bain social.
Dj peu port se penser comme dtermin, l'indi-
vidu dsirant est encore plus enclin se considrer
comme l'origine de son propre dsir quand l'incons-
cience de la dtermination est rendue si facile la fois
par la complexit et par l'vanescence du processus
causal qu'il y aurait percevoir. Ici pas de dpen-
dance amoureuse localise ni de mimtisme affectif
personnalis: le procs continu des innombrables
expositions des influences sociales parfois infinit-
simales, parfois brutalement dcisives Ua rvla-
tion) tout au long d'une trajectoire d'existence. Par
une troncature qui est la solution de meilleure co-
nomie cognitive, le fait du dsir prouv s'impose, et
lui seul, la conscience, laissant l'imagination se ren-
dre l'illusion de l'autodtermination et de la volont
originaire. Aimer telle activit -la vente (<<pour le
contact avec les clients), l'audit ou l'analyse finan-
cire (<<pour le got de la rigueur), les services (<<pour
la qualit relationnelle) -, aimer tel secteur -la pros-
pection ptrolire (baroud), l'aronautique (haute
technologie), le gnie civil Ge grand air) -, vouloir les
grandeurs sociales d'entreprise -la russite mesure
par la fonction atteinte ou le gain montaire, la vie
selon le style entreprise (sur-occupation, voyages,
vtements, objets caractristiques) -, l'intress dit
que c'est son choix, ce qui lui plat lui, sa voca-
tion de toujours, et peu importe que l'accumulation
des images affectives qui a constitu ces choses en
objets de dsir et dtermin ses choix d'enrlement
104
Joyeux automobiles
salarial soit entirement venue du dehors. Reste que
ces dsirs induits de l'extrieur mais devenus authen-
tiquement dsirs intrieurs dterminent des engage-
ments joyeux quand leur est donne une occasion de
satisfaction par l'emploi qui leur correspond. Par une
expression devenue courante quoiqu'elle ne veuille
rien dire, l'individu se ralise , c'est--dire en fait
ralise son dsir, la forme rflexive trahissant l'illu-
sion subjectiviste qui, en assimilant totalement le sujet
et son dsir - puisque se raliser et raliser son
dsir c'est tout un - veut donner entendre que le
sujet ne peut tre que l'origine exclusive de son pro-
pre dsir pour y concider si parfaitement. Contract
ce dsir, videmment fait sur mesure pour l'organi-
sation mais devenu absolument sien, l'intress
consent. Et, de lui-mme, il se meut joyeusement.
Ainsi, entre autres par son systme d'ducation, de
formation et d'orientation, la socit tout entire tra-
vaille produire les images vocationnelles qui pr-
colinarisent les individus, futurs enrls conditionns
dsirer l'enrlement. Mais ce processus dans son
ensemble n'est l'objet que d'une intentionnalit par-
tielle car, part l'appareil d'orientation profession-
nelle, explicitement ddi, la production imaginaire
plus large de la socit n'est pas gouvernable, dborde
et s'effectue sur le mode du procs sans sujet, sans
adquation dlibre ex ante avec les rquisits de la
division sociale du travail capitaliste, parfois mme
contre elle puisque, dans le flot de ces images voca-
tionnelles, il y a aussi celles du pote, du voyageur,
du paysan hors-systme, de l'artiste irrcuprable,
ou de toutes les figures de fuyards - des inutiles, des
contumax
7S

105
Le totalitarisme de la possession des mes
C'est dire que la prcolinarisation est loin d'tre par-
faite. Et qu'il reste du travail pour rduire la drive ex.
Ce que son dehors n'a pas fait, l'entreprise, en cette
matire, se chargera de le complter elle-mme. Elle
pourrait se contenter du travail des structures fonda-
mentales du rapport salarial, celles de la dpendance
montaire, et du travail gnral de la socialisation qui
prnormalise les jeunes individus la vie salariale.
Mais, on l'a vu, la simple rduction de l'angle ex ne lui
est plus suffisante. Au prtexte des nouveaux rquisits
de l'activit conomique, de la pression des contraintes
externes, actionnariales et concurrentielles, mais en
fait parce que les mmes structures qui la contrai-
gnent sont aussi celles qui modifient le rapport de
force capital-travail un degr tel que le capital n'est
plus retenu par rien pour imposer une nouvelle norme
de l'enrlement, l'entreprise nolibrale recherche
maintenant l'alignement intgral et l'annulation de la
drive: ex = O.
L'implication contrainte, qu'on nommerait plus jus-
tement sur-mobilisation par les affects tristes, n'est pas
le bout du paradoxe de l'entreprise nolibrale qui
entreprend simultanment, peut-tre pas de se faire
aimer, mais de faire pouser son dsir et par l de faire
entrer les salaris dans un rgime d'affects joyeux.
Il faut comprendre le mot pouser en son sens le
plus exigeant, comme perfection dans l'adoption et dans
106
Joyeux automobiles
l'adaptation. Tel est bien le sens du projet zro-a en son
symptme d'illimitation. part l'indication d'une cer-
taine situation stratgique, le dlire de l'illimit est donc
surtout le germe d'une nouvelle forme politique
laquelle on peut bien donner le nom de totalitarisme,
videmment non plus au sens classique du terme, mais
en tant qu'il est une vise de subordination totale, plus
prcisment d'investissement total des salaris, et ceci
au double sens o il est non seulement demand aux
subordonns, selon la formule commune, de s'investir
totalement, mais aussi o les subordonns sont tota-
lement investis - envahis - par l'entreprise. Plus encore
que les drives de l'appropriation quantitative, ce sont
les extrmits de l'empire revendiqu sur les individus
qui signent le mieux ce projet de l'enrlement total. Se
subordonner la vie et l'tre entiers du salari comme y
prtend l'entreprise nolibrale, c'est--dire refaire au
service de ses fms propres les dispositions, les dsirs,
les manires de l'enrl, bref refaonner sa singularit
pour que dsormais jouent spontanment en son sens
elle toutes ses inclinations lui, est le projet dlirant
d'une possession intgrale des individus, au sens quasi
chamanique du terme. Totalitarisme est donc un nom
possible pour une vise de prise de contrle si profonde,
si complte qu'elle ne veut plus se satisfaire d'asservir
en extriorit - obtenir les actions voulues - mais reven-
dique la soumission entire de 1' intriorit. L'entre-
prise nolibrale veut la parfaite colinarit, c'est--dire
au sens le plus fort du terme - et faire col-
ler d D sans cart. Elle veut l'indistinction de l'indi-
vidu d'avec elle-mme sous le critre du dsir et des
tendances, en d'autres termes la pleine concidence.
Parce qu'elle veut l'identification totale des enrls
ses propres fins comme condition de la captation totale
de leur puissance d'agir, l'entreprise nolibrale
prend les individus et apprcie ex ante leur degr de
colinarit. Il en est parmi eux qui d'emble marchent
107
Capitalisme, dsir et servitude
tout seuls et vont spontanment dans sa direction car ils
ont ds le dpart li elle leurs intrts vitaux, int-
rts existentiels au sens large o il entre non seulement
le gain montaire mais aussi l'accomplissement dsir
d'une fonne de vie: hauts dirigeants et cadres trs sup-
rieurs qui, faisant de leur vie professionnelle leur vie
tout court ou presque, ralisent d'emble le meilleur
alignement possible sur les finalits de l'organisation
qui les sert autant qu'ils la servent. Les autres, qui ne
prsentent pas le mme degr de conjonction, seront
dment recolinariss. TI faudrait alors entrer au cur
de la fabrique des sujets nolibrau:x, pour parler
comme Dardot et LavaF6, dans le dtail de ces pro-
grammes de ressources humaines, de ce qu'on y fait
et de ce qu'on y fait faire aux individus, des degrs
qu'atteint le projet de rducation comportementale et
affective, pour que s'impose vraiment l'ide de totali-
tarisme propos d'une entreprise aussi folle que la
reconstruction faon des intriorits, des dsirs et
des manires - mais seules des images peuvent en fait
produire ce choc, comme celles du documentaire de
Jean-Robert Viallet
77
qui nous fait pntrer dans l'enfer
normalisateur d'une plateforme tlphonique, o le
contrle quantitatif du chronomtrage s'accompagne
du contrle qualitatif des intonations vocales, ou encore
dans la douceur apparente, mais d'une violence en fait
bien pire, d'un sminaire de groupe o les cadres
rient sur commande, jouent des comdies sur ordre et
sont somms de tout livrer de leur affectivit - l'une
des scnes les plus pathtiques, et en mme temps le
seul antidote contre le dsespoir complet, fait voir
l'homme des ressources humaines, animateur du
sminaire de rducation comportementale, finale-
ment faire ses bagages, quitter l'entreprise, changer
de rgion et aspirer une vie nouvelle, comme si le
sentiment confus d'avoir particip l'insupportable lui
tait devenu insupportable lui aussi.
108
Girl friend experience
(aprs le don des larmes)
La frontire est parfois extrmement tnue entre l'en-
treprise russie de reconfiguration du dsir salarial et
l'asservissement pur et simple du reconditionnement.
Winifred Poster rapporte cet exemple stupfiant de
salaris indiens sur une plateforme tlphonique
dlocalise d'une entreprise de service amricaine,
que leur employeur n'hsite pas contraindre pren-
dre une identit amricaine d'emprunt pour mieux
correspondre ses clients78. Non seulement les
salaris doivent-ils adopter la diction et l'accent am-
ricains de l'anglais, mais galement s'intresser l'ac-
tualit (notamment sportive et mtorologique) de la
rgion amricaine qu'ils couvrent afin de pouvoir
bavarder avec leurs clients (il est aussi recommand
aux salaris de regarder la srie Friends ... ), et pour
finir changer de prnom (un Anil se faisant appeler
Arnold)79. Des exemples de cette sorte, dont le carac-
tre extrme ne doit pas masquer les tendances gn-
rales du dplacement de l'conomie vers le secteur
des services o la performance productive est avant
tout une performance humaine, c'est--dire affec-
tive et comportementale, donnent une ide assez nette
de l'utopie nolibrale de refaonnage intgral des
individus. Portant son comble la chosification dj
inscrite dans le vocabulaire des conomistes (<< fac-
teur travail ) ou des gestionnaires (<< ressources
humaines), le dsir-matre du capital ne se cache
109
Capitalisme, dsir et servitude
plus de voir dans les salaris une matire indfini-
ment mallable offerte tous les modelages adquats
ses rquisits, et par l de dire la vrit ultime du
rapport salarial comme rapport d'instrumentation,
reductio ad utensilium. Et il faut en effet aller trs
loin dans le dni de toute consistance interne - on
n'ose plus mme, ce stade, convoquer les grands
mots comme la dignit - des individus pour en arri-
ver des projets de refabrication d'identit d'aussi
grande ampleur.
Mais il y a pire en fait que le call center indien dlo-
calis, dans lequel, aprs tout, il reste une marge aux
salaris pour rsister la colonisation de leur per-
sonne en mettant le script comportemental distance,
sous la forme d'un rle jouer, autorisant par cons-
quent le recouvrement de l'intgrit personnelle, pas-
se la reprsentation. Il y a pire en effet toutes les
fois o l'entreprise de service, non seulement enjoint
aux salaris de manifester les motions requises
(empathie, attention, sollicitude, sourire), mais vise
la performance comportementale ultime dans laquelle
les motions prescrites ne sont plus simplement joues
en extriorit mais authentiquement prouves, et
ceci trs exactement la manire de l'glise du
XVIIe sicle qui, pour accorder son absolution, ne
demande plus seulement la contrition, c'est--dire
l'extriorit des paroles rituellement dites, toujours
suspectes de relever d'une mcanique insincre, mais
l'attrition, c'est--dire la prsence en le confess d'un
authentique amour de Dieu d'o les paroles doivent
procder, en d'autres termes une disposition (<<int-
rieure 80). Conformment sa dynamique historique,
l'glise ne fait l qu'tendre la masse des croyants,
d'ailleurs selon le projet de diffusion universelle qui
lui donne son nom - katholikos -, des pratiques
d'abord rserves soit aux virtuoses soit aux lus,
ainsi le don des larmes
81
, conu comme signe ext-
110
Joyeux automobiles
rieur d'une intriorit affective authentiquement habi-
te par la grce.
Par un saut dans le temps qui est en fait un dploie-
ment continu, le capitalisme nolibral hrite de ce
long travail historique et y ajoute ses propres prolon-
gements en mettant pour ainsi dire le don des larmes
l'ordre du jour du salariat tout entier. Mais le projet
dlibr de gnralisation de la virtuosit ne va pas
sans difficult et, la sincrit du vcu en premire per-
sonne tant perue comme le garant de l'authenticit,
donc de la qualit motionnelle du service livr, les
entreprises n'hsitent plus jeter leurs salaris dans
le double bind en quoi consiste invitablement de vou-
loir fabriquer du non-fabriqu. Sur ordre, le sourire
doit tre "vrai", "naturel", venir du "fond du cur"82 .
Et c'est la matire humaine, terme qu'il faudrait net-
tement prfrer celui encore en dessous de la vrit
de ressource humaine, qui reprendra comme elle
le peut ces contradictions de la spontanit sur com-
mande et du naturel la demande. Mais le don des
larmes ne parle plus l'poque, qui se cherche d'au-
tres rfrences - et les trouvera. Gageons que si
jamais, une transformation des murs et de la rgle-
mentation aidant, la prostitution sort un jour de la
clandestinit pour entrer dans le domaine officiel du
march, nul doute que l'entreprise qui s'y lancera
demandera ses employ(e)s d'embrasser - et puis
d'aimer pour de bon. Le capital nolibral est le monde
de la girlfriend experience.
III
L'insondable mystre du dsir enrl
Le rechapage des individus et leur transformation en
robots affectifs laisse cependant parfois des arrire-
gots bizarres. L'autre face -la face riante et enchan-
te - de l'utopie nolibrale voudrait plutt prendre
la forme d'une belle communaut spontane d'indi-
vidus identiquement dsirants. C'est un fantasme qui
n'est pas moins actif que celui de la liquidit dans les
ttes des sergents-recruteurs du capital. Mais un fan-
tasme conqurir et sur lequel pse continment une
incertitude corrosive. Cet enrl jure qu'il n'a pas
d'autre passion que la fabrication des yaourts dont
notre entreprise fait son activit, mais peut-on le croire
jusqu'au bout? Les recruteurs redcouvrent quoti-
diennement la diffrence thoriquement repre par
Marx entre travail et force de travail, et la toujours
problmatique conversion de la seconde en le pre-
mier. L'achat d'une force de travail n'emportant
aucune garantie de sa mobilisation effective future,
l'enrleur doit faire avec l'irrductible doute dont cette
actualisation demeure entache. Bien sr, les enrls
passeront dans la machine colinariser, mais per-
sonne n'oublie que le refaonnage des dsirs est un
travail incertain, expos mme des risques de rti-
vit, et que son efficacit est inversement propor-
tionnelle la dviation 0. qu'il a pour tche de rduire.
Aussi la mesure de l'tat de prcolinarisation des
enrls revt-elle une importance stratgique dont
112
Joyeux automobiles
les pratiques de recrutement tmoignent leur
manire. Peut-il entrer dans notre communaut de
dsir? , voil la lancinante question qui, au moins
autant qu'une valuation de comptences, travaille la
procdure de recrutement. Car les savoirs techniques
sont devenus secondaires ou presque. D'une part on
suppose que, la formation scolaire et universitaire
ayant dot les individus de capacits gnriques d'ap-
prentissage, les comptences spcifiques leur seront
fournies par l'entreprise elle-mme. Mais surtout,
d'autre part, de quelle utilit seraient ces comptences
techniques si elles n'taient pas actives par un dsir
moteur - dont l'individu qui en est l'instance demeure
l'nigme?
Dans l'ordre lexicographique des rquisits, le dsir,
comme force de mobilisation du corps et de l'esprit,
occupe dfinitivement la place hirarchiquement sup-
rieure, et tous les autres items lui sont subordonns.
Or, avant que les individus ne soient jets dans la
machine colinariser, leur complexion dsirante
oppose son irrductible opacit et son insondable mys-
tre. Qu'aime-t-il vraiment celui-l? Qu'est-ce qui
le meut pour de bon? , ou plus exactement: Nos
choses nous le meuvent-ils pour de bon? Bien sr,
les candidats ont une claire conscience de l'enqute
dont ils sont les objets, aussi tous adoptent-ils inva-
riablement la mme stratgie de dclaration prala-
ble d'intrt, sorte de minimum syndical de la
proclamation de conformit dsirante, communment
dite motivation - a m'intresse beaucoup, je suis
trs intress par ... - dont la strotypie n'est jamais
aussi bien rvle que sous la forme ngative-paro-
dique, par exemple des lettres de non-motivation de
Julien Prvieux, artiste-performeur qui rpond des
offres d'emploi: Je vous cris suite votre annonce
parue dans le journal "Carrires et Emplois". Je jure
que je n'ai jamais rien fait de mal [ ... ] Je ne me drogue
113
Capitalisme, dsir et servitude
pas. J'aime les animaux. Je ne vole pas. J'achte des
produits de grande consommation comme tout le
monde. Je fais du sport pour garder la sant. Plus
tard, je voudrais un enfant ou deux et un chien. J'ai
aussi l'intention de devenir propritaire foncier et
peut-tre d'acheter des actions. J'ai des tmoins qui
m'ont vu ne rien faire. Je ne comprends pas de quoi je
suis coupable. Je ne comprends pas pourquoi vous
voulez me punir aux travaux forcs sur des bases de
donnes [ ... ] Je vous en prie ne m'embauchez pas,
soit une dclaration aussi caricaturale que possible
de parfaite prnormalisation, mais surmonte d'un
incomprhensible dsir la Bartleby, Je prfrerais
ne pas - le moins comique n'tant pas la rponse
automatique de l'entreprise, bureaucratie anonyme
qui n'y voit que du feu et lve la strotypie au carr:
Nous vous remercions de la confiance que vous avez
manifeste envers notre socit [. .. ] Malgr tout l'in-
trt que prsente votre candidature, nous sommes
au regret de vous informer qu'elle n'a pas t rete-
nue. En effet, si votre formation et votre exprience
sont proches des exigences du poste, d'autres candi-
dats y rpondent de manire plus prcise, etc.
83
Il
est vrai que, excepte sa chute, la lettre de non-moti-
vation de Julien Prvieux est moins une dclaration
d'intrt spcifique que l'afrrmation d'une normali-
sation sociale d'ensemble, avance comme prdispo-
sition gnrique la vie salariale, par quoi,
incidemment, s'atteste la congruence de l'emploi sala-
ri un ordre social tout entier - nous ne vivons pas
simplement dans une conomie capitaliste mais dans
la socit capitaliste.
Mais il en faut davantage pour convaincre un
employeur: notamment des dmonstrations de dsir
spcifique ( l'entreprise) authentique. Il est des sec-
teurs plus propices aux passions o l'enqute (du
ct employeur) et la dmonstration (du ct employ)
114
Joyeux automobiles
sont assez faciles faire. Ainsi, par exemple, de la
vente d'articles de sport
84
dont les entreprises savent
qu'elles peuvent recruter des amateurs de sport, par l
supposs authentiquement passionns, en quoi elle
verra une condition sans doute pas suffisante mais
tout le moins favorable pour les plier la discipline
salariale, rendue tolrable par un environnement d'ob-
jets aims rappelant des activits personnelles aimes.
Tous les secteurs d'activit cependant n'ont pas la
chance d'intersecter ainsi des champs de hobbys gn-
rateurs de passions individuelles et, hors de ces cas
assez particuliers, les dclarations d'intrt devien-
nent plus douteuses, en tout cas en attente de vrifi-
cations plus pousses. Comment faire pour sonder les
dispositions, s'assurer des orientations de la puissance
d'agir, tre bien certain de l'automobilit adquate?
On n'en finirait pas de recenser les pratiques les plus
extravagantes, parfois confinant au dlire, que
dploient les directions des ressources humaines pour
tenter de percer ce noyau dur de l'individualit d si -
rante, entreprise sans espoir rationnel, par consquent
voue toutes les irrationalits. La mtamorphose des
procds de recrutement survenue depuis deux dcen-
nies enferme d'ailleurs elle seule les transformations
contemporaines du capitalisme et notamment de son
rgime de mobilisation puisque les anciennes slec-
tions, quasi mcanisables, assises sur les critres sim-
ples de la formation et de l'exprience, adquates
des emplois dfinition prcise, comme ensemble de
tches lmentaires bien spcifies, ont laiss la place
des formes d'investigation prenant pour objet des
dispositions, conformment des emplois dsormais
dfinis par objectifs (<<projets), abandonnant aux sala-
ris autonomes l'initiative d'en inventer les modes
opratoires. La gnricit croissante des dfinitions de
poste appelle donc des slections de registre quiva-
lent, c'est--dire par comptences comportementales
115
Capitalisme, dsir et servitude
gnriques, bien plus que par comptences techniques
spcifiques. Or, si l'apprciation des comptences tech-
niques est a minima rationalisable, celle des comp-
tences comportementales l'est infiniment moins. La
pression pour porter au jour ex ante ce qui ne peut
l'tre qu'ex post et dans l'exprience mme est cepen-
dant si forte que tout sera essay, jusqu'au plus insane
- jeux de rles (supposs dots d'effets de rvlation),
questionnements inquisitoriaux normalement hors de
propos (mais la vie personnelle doit recler des infor-
mations prcieuses puisque c'est tout l'individu
qu'on veut cerner), protocoles d'exprimentation
quasi-behaviouristes (pour tester les ractions du
sujet), graphologie (puisque les secrets du caractre
sont enferms dans les pleins et les dlis), voire phy-
siognomonie Oes rondouillards sont souvent indolents),
numrologie Oes chiffres ne mentent pas), ou astro-
logie Oes plantes non plus) ... Sans doute corriges
aprs une premire phase d'excs dlirants Oes annes
80 et 90), les pratiques du recrutement demeurent
cependant au bord de l'irrationalisme auquel les
vouent leurs vises impossibles. Et comme la vrifi-
cation du degr de prcolinarisation rencontrera tou-
jours cette insurmontable limite, il reste l'entreprise
de parfaire autant qu'elle le peut l'alignement et de
produire elle-mme les individus qui conforment leurs
dsirs au sien.
lI6
n n'y a pas d'intriorit (ni d'intriorisation)
Faire dsirer comme le dsir-matre, voil le simplis-
sime secret de l'obissance lgre - et mme de
l'obissance joyeuse. On peut bien parler d'intrio-
risation si l'on veut, mais pour si familier qu'il soit,
le mot cre en fait plus de difficults qu'il n'en rsout.
Car toujours le consentement veut retourner l'au-
thenticit du sujet, son noyau qui -le mot mme ne
le dit-il pas trs explicitement? - serait trouver en
dedans . Or contrainte et consentement ne se diff-
rencient pas par la topologie -l'extrieur contre l'in-
trieur - mais par la nature des affects qui leur sont
respectivement associs: tristes ou joyeux.
On doit sans doute aux impasses cartsiennes d'avoir
ainsi sem la confusion et fait de l'intriorit l'une des
caractristiques des mtaphysiques de la subjectivit.
C'est pourtant Descartes qui pose d'abord la diff-
rence substantielle de l'Etendue et de la Pense.
Jusqu' ce point d'ailleurs, Spinoza est sa manire
cartsien
85
- mais jusqu' ce point seulement. L'ten-
due et la Pense sont deux ordres d'expression de
l'tre - Spinoza, lui, ne dira pas substances mais attri-
butsB
6
- absolument htrognes et, comme tels, abso-
lument spars. Mais Descartes ne parvient pas se
tenir la diffrence substantielle et, revenu l'homme,
et parce qu'il veut en faire un sujet libre d'arbitre,
cherche une improbable connexion du corps et de
l'esprit qui ruine la sparation initialement pose.
117
Capitalisme, dsir et servitude
Pour que l'me commande souverainement au corps,
il faut bien que leur interaction se noue quelque part
et qu'ils aient un point d'homognit: la glande
pinale devient cette inextricable aporie d'un lieu cor-
porel de l'me incorporelle. Spinoza n'abandonne pas
l'union de l'me et du corps - au contraire il la porte
son point le plus haut puisque me et corps ne sont
qu'une seule et mme chose considre sous les attri-
buts diffrents de la Pense et de l'tendue. Mais il
abandonne sans regret (quoiqu'au risque des plus
grandes incomprhensions) toute interaction causale
de l'une l'autre, et du coup toute ncessit de leur
trouver un lieu commun. Produits des rencontres de
corps, les affects s'inscrivent d'abord dans les corps,
comme variations de leurs puissances d'agir - et cette
corporit des affects qui rapatrie la psychologie des
motions dans les enveloppes charnelles n'est pas
le signe le moins caractristique de la diffrence spi-
noziste. Pour autant, Spinoza entend certes par affects
les affections du corps par lesquelles sa puissance
d'agir est accrue ou rduite
87
, mais galement en
mme temps que ces affections leurs ides 88. Les
affects, en tant qu'ides des affections du corps, ont
donc aussi une part mentale. Parce qu'elles appar-
tiennent l'attribut Pense, et en tant que cet attri-
but est absolument distinct de l'attribut tendue, ces
ides, nos tats d'me, aussi bien au sens courant
qu'au sens spinoziste, sont rigoureusement sans lieu
- la localisation n'tant le fait que des choses ten-
dues, que ne sont pas, par dfinition, les ides en gn-
ral, et celles de nos affections en particulier. Par
consquent nos tats d'me, sauf absurdit patente, ne
sauraient en aucune faon tre dits intrieurs ,
puisque 1' intrieur est une indication topologique et
que la topologie est rserve l'attribut tendue. De
ce que les tats d'me taient inobservables d'un spec-
tateur extrieur, et comme ils taient nanmoins
118
Joyeux automobiles
prouvs par le sujet lui-mme, on en a dduit qu'ils
ne pouvaient qu'tre situs au-dedans de lui, cels
par son enveloppe corporelle et dissimuls par son
opacit - logiquement , les neurosciences cart-
siennes
89
(souvent sans le savoir et sur le mode de la
parfaite vidence), confondant l'esprit et le cerveau,
continuent de fouiller dedans.
Reste que, l'ide du consentement ayant partie lie
avec celle de l'intriorit, l'une comme l'autre sont
solidairement vides de sens. La contrainte, avec
laquelle le consentement fait antinomie, est voue
la mme aporie, et pareillement la polarit de la coer-
cition et de la lgitimit, du hard power et du soft
power, etc. Non pas que ces antinomies ne corres-
pondent rien - les individus qui exprimentent les
situations dans lesquelles viennent ces mots savent
trs bien faire les diffrences! -, mais leurs termes
dfigurent cela mme qu'ils cherchent saisir. Aucun
de ces contraires ne rpond comme le croit leur usage
courant (et souvent leur usage savant) la diffrence
fallacieuse de la force extrieure et de l'assentiment
intrieur (videmment souverain). Car on est dter-
min assentir tout de mme qu'on est dtermin
souffrir: les tats vcus, quels qu'ils soient, sont tou-
jours des produits de l'exodtermination, et de ce point
de vue tous rigoureusement semblables. Mais de ce
point de vue seulement. Car pour tre gaux en dter-
mination, ces tats sont bien diffrents par ailleurs et
ce n'est pas pour rien qu'ils font dire ceux qui les
vivent des choses bien contrastes comme: j'y
consens, ou bien: je m'y plie. Leur diffrence vri-
table cependant se ramne toujours la polarit fon-
damentale du joyeux et du triste. On pourrait trouver
un signe de ce dplacement de la diffrence dans les
significations ambivalentes du mot joug qui peut
dire aussi bien l'asservissement tyrannique (<<je suis
sous le joug) que l'acquiescement enchant (<<je suis
119
Capitalisme, dsir et servitude
subjugu ). Dans les deux cas il s'agit bien d'tre
enchan - l'ordre de la dtermination causale -
mais sous des affects contrasts. Assurment la dif-
frence n'est pas mince. Simplement n'est-elle pas
celle qu'on croit d'habitude - en tout cas pas celle du
libre arbitre temporairement pli par plus fort que lui
ou bien qui dit oui de tout son cur. Le consentant
n'est pas plus libre que quiconque, et pas moins pli
que l'asservi: il est juste pli diffremment et vitjoyeu-
sement sa dtermination. Il n'y a pas plus de consen-
tement qu'il n'y a de servitude volontaire: il n'y a que
des assujettissements heureux.
Les affects joyeux ont cette proprit qu'ils ne por-
tent pas spcialement penser. Il y a toujours la vio-
lence d'un signe qui nous force chercher, qui nous
te la paix dit Deleuze
90
, manire de rappeler que
la pense se met plus probablement en mouvement
d'une rencontre contrariante - c'est--dire d'un affect
triste. Comme s'il y avait une sorte d'autosuffisance
de la joie, la flicit est peu questionneuse. C'est pour-
quoi l'oubli de l'exodtermination, dj inscrit dans
les troncatures spontanes de la connaissance du pre-
mier genre, est plus profond encore quand ce sont
des affects joyeux dont il y a ignorer les causes. Les
dirigeants ne vont pas au travail moins alins que
leurs subordonns. Ils ont subi passivement la pr-
normalisation sociale qui les a disposs la vie sala-
riale, ils ne sont pas l'origine des images vocationnelles
qui ont dirig leurs trajectoires scolaires et leurs choix
professionnels (encore moins des conditions sociales
qui ont rendu possibles ces trajectoires et ces choix).
Ils n'ont pas moins t dtermins que quiconque
prouver le dsir qui les fait se mouvoir. Simplement
ils se meuvent joyeusement, c'est--dire sous l'effet
d'un dsir non pas d'viter un mal mais d'obtenir un
bien, et de ses affects d'espoir suffisamment puissants
pour s'y abandonner entirement et vivre ce dsir
120
Joyeux automobiles
comme le leur souverain. Encore moins qu'en d'au-
tres circonstances, l'ide de l'htronomie du dsir
en ces situations joyeuses n'a la moindre chance de
se frayer un chemin dans l'esprit de l'individu dsi-
rant. Le dsir qui n'est jamais de soi tout en tant tou-
jours soi, en d'autres termes qui n'a jamais pour
exclusive origine l'individu dsirant lui-mme mais
qui est cependant bien le sien absolument -le c'est
moi qui dsire est, lui, incontestable - cette ambi-
valence du dsir, donc, est, sous affects joyeux, encore
plus voue la scotomisation qui rejette dans l'oubli
le pas de soi pour ne garder que le soi.
121
Les risques du constructivisme du dsir
L'oubli de l'htronomie est d'une facilit proportion-
nelle la complexit du processus de la dtermina-
tion. Mme la meilleure volont rflexive du monde
ne peut faire la rcollection biographique des innom-
brables affections (rencontres, influences, expositions)
qui se sont sdimentes en une complexion dsir ante.
Le constat d'un dsir prouv crase toute autre consi-
dration, spcialement celle de la connaissance de ce
qui l'a dtermin. Pourquoi celui-ci a-t-il le dsir de
s'activer en tant que financier, comment celui-l a-t-
n contract le dsir d'tre danseur? Ni l'un ni l'autre
n'en auront davantage qu'une intelligibilit trs par-
tielle, et de toute faon peu importe leurs yeux.
Il est sans doute des dsirs dont la cause prochaine
peut tre identifiable - mme si restera dans l'igno-
rance ce qui a dtermin la disposition tre sensi-
ble cette cause-l. L'imitation localise (dont Eth.,
III, 27 donne le schme matriciel) en offre la situation
type: je fais mien le dsir d'un autre que je reconnais
comme imitable - on pourrait presque le dire selon
une mtaphore pidmiologique: j'attrape ce dsir au
contact d'un autre qui me le passe. Ce qui m'a conduit
cette reconnaissance d'imitabilit - les proprits
sociales de l'imit, les circonstances dans lesquelles
je fais sa rencontre, l'amour que je lui porte (quelle
qu'en soit la forme) - demeurera probablement dans
l'ombre. Mais l'origine immdiate de ce dsir peut
122
Joyeux automobiles
tre rflchie: je me rends compte que je dsire
conformment lui, que je dsire ceci parce que c'est
lui, et parfois mme pour lui. Ce dsir-l est environn
d'affects amoureux, comment ne serait-il pas joyeux?
Et comment le sujet dsirant n'prouverait-il pas inten-
sment le sentiment que, pourtant li un autrui, ce
dsir est absolument le sien, l'expression de son vou-
loir le plus souverain? Ce sont les suggestions ou les
commandements dsirer venus d'un autre ha qui
donnent au sujet l'ide d'un empitement sur ce qu'il
croit son libre arbitre, et lui fait entrevoir l'exodter-
mination. Mais seuIl' affect triste qui vient de dtes-
ter l'inducteur rend compte de la rbellion du sujet
contre le pliage par le dehors, et son mouvement rac-
tif de restauration de ce qu'il croit sa souverainet
dsirante n'est en fait que la substitution d'une dter-
mination une autre mais sous de nouveaux affects,
joyeux et non plus tristes, l'image de l'adolescent
de Spinoza qui, claquant la porte du domicile familial
pour fuir l'autorit parentale ... choisit de s'enrler
dans l'arme, et prfre ainsi, mais en toute libert
bien sr, le despotisme d'un tyran plutt que les ser-
mons paternels
91
.
L'induction institutionnelle du dsir peut-elle pro-
duire des effets similaires, plus exactement dans quelles
conditions son projet peut-il russir, ou bien susciter
le rejet? Qui niera, d'abord, qu'il y ait des constructi-
vismes du dsir (c'est--dire des pithumognies d'ins-
titution)? Spinoza observait dj que l'tat, plutt qu'
la crainte, devrait chercher conduire les hommes de
faon telle qu'ils aient le sentiment, non pas d'tre
conduits, mais de vivre selon leur complexion et leur
libre dcret
92
. On reconnatra sans peine dans cette
maxime de prudence politique le projet mme de l'en-
treprise nolibrale, manire aussi de se souvenir que,
runion de puissances d'agir, l'entreprise est fonda-
mentalement justiciable d'une philosophie politique.
123
Capitalisme, dsir et servitude
Refaire les dsirs des membres d'un corps pour les
conformer aux rquisits de la persvrance du corps
n'est donc pas un projet entirement neuf. Platon dans
le Gorgias en fait mme l'un des contenus les plus mi-
nents de l'art politique
93
- et l'aune laquelle doit tre
jug le dmrite de Pricls. Mais, l'poque moderne
en tout cas, cette entreprise a contre elle tous les incon-
vnients du constructivisme comme intervention ext-
rieure manifeste d'une instance de conditionnement.
L'esprit moderne se trompe en rservant l'imputation
de conditionnement ce genre de projet seul puisque
le conditionnement n'est qu'un autre nom pour l'uni-
verselle servitude passionnelle. Mais il voit juste en
ceci que, si nous sommes conditionns en tout, les
modalits d'acquisition de ces conditionnements, et
plus prcisment la question de savoir s'il y a des ins-
tances, et mme des intentions identifiables de condi-
tionnement, n'en font pas moins des diffrences.
Ainsi, par exemple, on pourrait dire trs largement
que le corps de la socit entire travaille, par auto-
affection
94
, former les dsirs et les affects de ses
membres. Mais ce procs de l'autoaffection du corps
social demeure inassignable, si ce n'est nominale-
ment l'instance maximale qu'est le corps social lui-
mme, et ne porte aucune intention, aucun projet
dlibr. Parfaitement a-tlique, il est si vaste et sur-
tout si diffus, si a-centrique, qu'il apparat aux indi-
vidus - quand il leur apparat ... - comme une
ncessit sur laquelle nul n'a vraiment prise. C'est
dire qu'on sort l du cadre du constructivisme stricto
sensu, et cette impersonnalisation, cette dlocalisation
du procs d'autoaffection collective lui offrent ses
plus srs moyens de se rendre inaperu ou bien tol-
rable, quand bien mme il produit des effets de nor-
malisation qui n'en sont pas moins intenses, parfois
mme douloureux. L'amour et la haine doivent tre
plus grands, cause gale, envers un objet que nous
124
Joyeux automohiles
imaginons tre libre qu'envers un objet ncessaire
95
:
Spinoza touche l le mcanisme affectif qui trace d'em-
ble la limite des constructivismes politiques - et
indique a contrario la force historique du capitalisme,
en tout cas jusqu' un certain point. La possibilit de
l'assignati?n une cause localise et imagine libre
{le parti, l'Etat, le Gosplan} font de l'instance construc-
tiviste, identifiable comme telle et laquelle peut tre
prte une intentionnalit contingente, le point de
concentration d'affects de haine plus intenses. Inver-
sement, les forces du march capitaliste, qui ne broient
pas les individus avec moins de violence, apparais-
sent sous l'espce d'un effet de systme , comme
tel inassignable, sans centre, sans ingnieur dlibr,
donc assimilable une quasi-ncessit, dont Marx a
fait l'essence du ftichisme marchand, et qui se trouve
par l propice toutes les stratgies rhtoriques de
naturalisation
96
, donc de dpolitisation.
De ce point de vue, l'entreprise nolibrale prend
assurment des risques, ceux de la relocalisation, de
l'intentionnalit assignable, et du constructivisme
nouveau visible, d'autant plus expos la haine rser-
ve aux causes libres que son projet de capture est
manifeste tous. Il est pourtant, avant elle, des insti-
tutions qui se sont efforces, et de la plus visible des
manires, de construire l'intriorit de leurs sujets.
Lglise catholique est videmment l'exemple qui vient
en premier l'esprit. Il est vrai que son histoire insti-
tutionnelle propre est intimement lie l'histoire de la
formation de la subjectivit et que l'ide (imaginaire)
mme de l'intriorit s'invente en grande partie par
elle et dans le temps mme o, l'inventant, elle entre-
prend d'en prendre le contrle. Sur un mode tout fait
sommaire et intuitif, on pourrait suggrer que, contem-
porain (et oprateur) des premires tapes de l'histoire
de l'individualisme, cet intense travail sur les intrio-
rits a sans doute eu pour condition de possibilit
125
Capitalisme, dsir et servitude
l'emprise encore trs grande de la tradition et des
autorits sur les individus et leur croyance peine
embryonnaire en leur autonomie de sujet, par suite
leur disposition tolrer d'tre les objets d'un tel
faonnage, qui ne pouvait correspondre qu' cette
phase historique intermdiaire d'un individualisme
larvaire et inchoatif. C'est un tout autre matriau,
plus difficile manier, qu'a sous la main l'entreprise
nolibrale dont le projet de refaire les dsirs et les
dispositions de ses sujets se heurte de plein fouet
l'ide que ceux-ci se font d'eux-mmes, prcisment
en tant que sujets, c'est--dire tres dous d'une auto-
nomie de dsir dans laquelle toute intervention ext-
rieure prend le risque de paratre une immixtion.
126
Jlmor fati capitalistis
Car pour n'tre en rien des sujets, ils ne s'en croient
pas moins tels. Et les projets de manipulation trop
visible de leur complexion dsirante sont invitable-
ment gnrateurs de tensions. Aussi le constructi-
visme affectif de l'entreprise nolibrale rencontre-t-il
d'emble quelques srieux obstacles et peine-t-il dis-
simuler compltement la violence des consentements
qu'il produit. En matire de dsir et d'affects, la vio-
lence constructiviste est d'abord celle de son telos
mme, violence de l'alignement sur le dsir-matre.
Car on trouverait difficilement normalisation plus fina-
lise que celle de l'entreprise nolibrale. La produc-
tion de dsirs et d'affects n'y est pas abandonne aux
inassignables causalits d'un procs sans sujet: il a
une tte, et qui sait ce qu'elle veut. De toutes les pi-
thumognies capitalistes, la pratique dite du coaching,
ce summum de la normalisation subjectivante qu'on
croirait offerte tout exprs par l'poque l'hritage
intellectuel de Michel Foucault, cette pratique donc,
parce qu'elle va le plus loin dans l'entreprise de refa-
onner les complexions affectives, est celle qui enre-
gistre le plus violemment les tensions contradictoires
entre des objectifs formels de dveloppement per-
sonnel et d'autonomisation des individus, et des
objectifs rels d'troite conformation des cahiers des
charges comportementaux dcalqus des contraintes
spcifiques de productivit et de rentabilit de
127
Capitalisme, dsir et servitude
l'entreprise commanditaire. Les plus lucides, ou les
moins retenus des coaches en ont assez bien
conscience et finissent par le dire sans trop de cir-
conlocutions: leur intervention auprs des malheu-
reux coachs a surtout pour objet de transformer
une pression exogne en motivation endogne
97

comme le dclare l'un d'entre eux, avec une parfaite
honntet ou une parfaite candeur. Au parler mana-
grial prs, comment ne pas reconnatre dans ce pro-
jet de transformation d'un rquisit exogne en
motivation endogne la maxime spinoziste l'usage
du souverain de conduire les hommes de faon telle
qu'ils aient le sentiment, non pas d'tre conduits, mais
de vivre selon leur complexion et leur libre dcret ?
Induire un dsir align: c'est le projet ternel de tous
les patronats, c'est--dire de toutes les institutions de
capture. Pour les enrls saisis par la machine coli-
nariser, il s'agit donc de convertir des contraintes
extrieures, celles de l'entreprise et de ses objectifs
particuliers, en affects joyeux et en dsir propre, un
dsir dont l'individu, idalement, pourra dire qu'il est
bien le sien. Produire le consentement, c'est produire
l'amour par les individus de la situation qui leur est
faite. L'pithumognie nolibrale est donc une entre-
prise de production d'amor faU - mais pas de n'im-
porte quelfatum: le sien exclusivement, celui qu'elle
abat sur des salaris au comble de l'htronomie.
Mme aux coaches donc, l'cart qui s'ouvre entre
le mandat que leur confie le commanditaire, mandat
de produire l'amour du destin productiviste, et la rh-
torique humaniste du travail sur soi, qui invoquera
ple-mle le souci de soi stocien et l'mancipation
psychanalytique, ne peut pas ne pas apparatre bant.
Quelles que soient leurs mthodes, les pratiques pi-
thumogniques d'entreprise ne peuvent cacher leur
fmalit profondment adaptative et leur projet vri-
table d'amener les enrls l'accommodation indivi-
128
Joyeux automobiles
duelle et mme, plus encore, la transfiguration de
la contrainte, mais hors tout questionnement de la
contrainte. Mme les moins directives de ces pratiques
tombent sous cette objection, ainsi du coaching des
cadres les plus suprieurs et les plus impliqus ex
ante, auxquels le coaching peut se payer le luxe de
ne proposer que des protocoles en apparence trs
ouverts et trs respectueux de leur autonomie -
On n'a jamais t dans une situation oje posais un
problme et j'avais une rponse , explique un coa-
ch de haut niveau, j'exposais un problme et,
force de me renvoyer les questions, a me permettait
[. .. ] de me trouver moi-mme des lments de solu-
tion
98
- mais ceci parce que le sujet du coaching est
pris un degr dj considrable de colinarisation
qui le conduit situer spontanment tout son travail
rflexif sous le schme directeur du dsir-matre, rejet
dans l'impens des vidences, et par l soustrait
tout questionnement, pralable ou subsquent, mer-
veilleuse facilit du pr-ajustement des grands auto-
mobiles. Car il ferait beau voir qu'au bout du processus
de travail sur soi, au bout de l'analyse rflexive de
son manque d'empathie avec ses subordonns, de
la gestion de ses relations avec ses suprieurs, de
ses difficults communiquer ou tre la hau-
teur de ses challenges, il y ait tout simplement pour le
coach la prise de conscience critique des situations
parfois impossibles o il est jet et que, faillite suprme
du coaching, il se retourne contre l'entreprise capitaliste
l o il n'tait question que de le retourner sur lui-
mme. Si donc il fallait souligner l'un des caractres
secondaires (?) de l'pithumognie capitaliste, il fau-
drait le trouver dans son projet de refouler tout prix
tout mouvement d'extrospection, c'est--dire tout
retournement du regard vers l'extrieur des forces qui
saisissent les individus, et de les maintenir ferme dans
le registre exclusif de l'introspection, comme une
129
Capitalisme, dsir et servitude
manire de leur rpter que ce qui leur arrive dans
l'entreprise n'est pas questionnable - l'tant seule-
ment la faon dont ils feront avec.
Manquant par construction un devoir d'intransi-
tivit, au regard duquel le travail rflexif est soi-
mme sa fmatit suffisante, la production de l'amor
fati capitalistis offre l'une de ses figures les plus
retorses ce que le langage courant dsigne comme
conditionnement, et le sens commun ne s'y trompe
pas lorsque l'occasion (rare) lui est donne de voir,
par documentaire interpos
99
, quoi ressemblent les
pratiques de motivation (sminaires, conven-
tions, etc.) qui ne diflrent que par l'objet, et par une
marge parfois extrmement tnue, avec les pratiques
ouvertement sectaires. Comme s'il fallait confirmer
l'hypothse de l'universelle servitude passionnelle, le
plus tonnant tient au fait que des entreprises ouvrent
(parfois) leurs portes des camras sans doute suffi-
samment habiles pour les en avoir convaincues, mais
galement sous l'effet d'une sorte de bonne conscience
parfaitement innocente qui trouve ses origines dans
l'assentiment au premier degr que les dirigeants don-
nent leurs propres pratiques, loin de tout sentiment
de flagrante instrumentation affective ou de manipu-
lation mentale qui porterait plutt la dissimulation;
et cette adhsion premire donne voir combien les
conditionneurs sont eux-mmes conditionns et, plon-
gs dans le mme univers passionnel et imaginaire
que ceux qui ils imposent leur dsir, combien ils
donnent une autre illustration de ce propos de Bour-
dieu selon lequel les dominants sont domins par leur
propre domination.
130
Le voile des affects joyeux, le fond des affects tristes
Contradictoirement son registre propre qui conduit
tenir l'enrl le discours de son dsir et de sa joie
( se voir offrir la possibilit de le poursuivre), le tra-
vail de colinarisation ne doit pas seulement faire
oublier qu'il est foncirement transitif et pris dans
l'orbite du dsir-matre capitaliste, mais galement
que sa promesse d'affects joyeux est toujours brouille
par un fond d'affects tristes, arrire-plan de sanctions
et de menaces qui est pour toujours celui du rapport
salarial. Pour tous les sujets de la colinarisation dont
l'alignement est encore significativement imparfait,
la normalisation s'opre sous un surplomb de sanc-
tion - car l'chec de la normalisation n'est pas une
option. Les dviants persistants, au sens littral de la
gomtrie des vecteurs-conatus, connatront le sort
que l'entreprise rserve ceux qui lui refusent la pro-
messe de tout donner - en ne mettant leur dispo-
sition que la possibilit d'tre refaonn pour tout
donner avec joie. Dchirant en un instant le voile du
joyeux dsir, l'chec de l'induction du dsir, l'impar-
faite adaptation et l'accommodation incomplte font
revenir aussitt le dur du rapport salarial sous les
formes varies du dclassement concurrentiel, de la
mutation-rtrogradation ou terme du renvoi pur et
simple. Le colinaris est donc somm par l'entreprise,
mais plus encore par lui-mme, de se convertir aux
affects joyeux du dsir appropri sauf tre nouveau
131
Capitalisme, dsir et servitude
submerg par les affects de crainte - ceux de la dpen-
dance basale et de la menace sur la vie nue. De cette
profondeur de la scne pithumognique, o der-
rire l'avant-scne de la colinarisation heureuse se
tient toujours l'arrire-plan du rapport de puissance
asymtrique, naissent les tensions qui dchirent les
colinariss, tension du double bind - dsire toi-
mme mais d'aprs moi seulement, sois autonome
mais selon ma direction, toutes variantes du cano-
nique sois spontan - contre lesquelles les indivi-
dus n'ont opposer que leur force de renchantement
et d'auto-suggestion pour ne pas tomber dans le
constat du forage, quand a n'est pas dans la patho-
logie mentale.
C'est pourquoi les entreprises de colinarisation ne
sont jamais assures de leur succs, et leurs effets sont
vous demeurer trs contrasts selon les sujets dont
elles se saisissent. Ce gradient d'efficacit est grosso
modo index selon le niveau hirarchique des colina-
riss, c'est--dire leur proximit au dsir-matre - mais
sans prjudice d'anomalies statistiques locales. Tout
en haut de la hirarchie, les individus sont dj si pr-
aligns que l'efficacit est maximale, le travail pithu-
mognique n'tant presque plus qu'un travail
mthodologique: non pas faire natre un dsir qui est
dj presque entirement l mais rordonner margi-
nalement la vie passionnelle du sujet pour lui permet-
tre de le poursuivre plus efficacement encore qu'il ne le
faisait de lui-mme et par lui-mme. Dans les cas maxi-
maux, le rapport d'alignement en vient presque s'in-
verser, et ce sont les individus qui utilisent l'organisation
au service de la satisfaction de leurs fins passionnelles.
Dans l'un des trs rares textes o il aborde le thme
du dsir, d'ailleurs sous la forme mineure de l'avant-
propos dialogu, Bourdieu voque le cas o des agents
exploitent les institutions pour assouvir leurs pulsions
1oo

- il s'agit en l'espce de l'institution ecclsiastique dans
132
Joyeux automobiles
ses rapports avec des individus que leur complexion
passionnelle pousse trouver dans la vocation pastorale
une multitude de profits psychiques spcifiques, pro-
fits de charisme, de pouvoir sur les mes, de mdia-
tion avec le divin, etc., dont l'glise, prcisment, se
demande sans cesse s'ils ne sont pas trop violents au
point d'garer le (futur) pasteur. Comme tout dsir-ma-
tre, l'institution ecclsiastique se proccupe de la confor-
mit de ses enrls, dont elle regarde avec mfiance
l'excs d'exaltation - front renvers de l'entreprise
qui se mfie du dfaut de motivation. Car 1' ido-
nit , le nom de la normalit ecclsiale, o l'idoine
dsigne le point d'optimalit entre engagement nces-
saire et engagement excessif,l'idonit, donc, n'a pas
tant redouter l'insuffisance vocationnelle - on entre
rarement au sminaire contre son gr - que le surin-
vestissement passionnel du subjectivisme fataPOl ,
excs de passion qui incline les mes ardentes, plus
sujettes l'enthousiasme et l'illusion
102
pouser
la vocation sous le coup de l'attrait
103
, c'est--dire
trop sensibles la forme particulire d'intrt que leur
propose une institution consciente, comme institution de
pouvoir symbolique, de fonctionner l'intrt, et
mfiante, au regard de sa profession de foi de dsint-
ressement, d'tre reprsente par des individus trop
visiblement intresss.
C'est dire que les transactions passionnelles qui s'ta-
blissent entre les individus et les institutions peuvent
tre plus symtriques que la simple normalisation
unilatrale des premiers par les secondes, ce que rap-
pelait d'une certaine manire la production sociale
d'imaginaires vocationnels, mais dont on pourrait
observer la manifestation galement au travers de
toutes ces activits majoritairement tenues pour
repoussantes, comme la griatrie ou la thanatopraxie
par exemple, qui parviennent cependant attirer posi-
tivement quelques-uns elles par rsonance avec des
133
Capitalisme, dsir et servitude
caractres trs profonds de leur complexion passion-
nelle et pulsionnelle. L'entreprise sait pouvoir comp-
ter sur des mes ardentes, qu'elle recherche plus
que l'glise, et pour ces mes-l, qui investissent l'en-
treprise autant que l'entreprise les investit, la coli-
narisation de principe est immdiate si des
r alignements secondaires doivent encore tre op-
rs. Mais il n'en va pas ainsi, loin s'en faut, pour tous
les sujets de la colinarisation nolibrale et notam-
ment lorsque l'adquation passionnelle a priori n'a
pas le degr de celle des grands automobiles. Mar-
cher pour l'entreprise et au service de l'entreprise ne
va pas de soi dans ces cas o le dsir des sujets n'est
pas d'emble align, et le processus de l'alignement
est toujours expos au risque d'tre vcu soit comme
forage soit sur le mode brouill d'une proposition en
soi digne d'tre considre mais altre par son
arrire-plan de menace. Mais seule une sociologie du
rapport salarial pourrait clairer la formation des dis-
positions la rtivit ou l'acceptation contrarie et
la faon dont elles joueront confrontes une inten-
tionnalit colinarisatrice assignable, qui plus est qui-
pe d'un pouvoir de sanction.
Hors les cas polaires des mes ardentes et des
mes rtives, les sentiments mls, c'est--dire
le conflit des affects antagonistes est, comme le rap-
pelle Spinoza, l'ordinaire de la vie passionnelle, et
l'me flotte - fluctuatio animi - au gr de rsul-
tantes affectives constamment refaites. Les consen-
tements sont donc sans cesse mitigs et tout instant
susceptibles de perdre de leur consistance du fait de
nouvelles affections (vnements de la vie salariale)
gnratrices de nouveaux affects. Car, en fait de
consentement, il n'y a jamais que l'affrontement
intrapsychique des affects joyeux et des affects tristes
selon la loi de puissance lmentaire qui veut qu' un
affect ne peut tre ni rprim ni supprim si ce n'est
134
Joyeux automobiles
par un affect contraire et plus fort que l'affect rpri-
mer
104
. Or la colinarisation, surtout quand elle aussi
marque d'intentionnalit que l'alignement nolib-
raI, ne peut jamais compltement escamoter sa part
attristante, non pas tant du fait de l'htrognit ini-
tiale de dsirs et du projet de l'un de ramener l'autre
soi, que du fait que cette rduction de l'un l'autre
ne prend pas la forme d'une libre proposition mais
demeure surplombe de menace. Bien sr les salaris
peuvent tre induits ou conduits se passionner pour
le contrle de gestion, la vente de chariots lvateurs
ou le cracking catalytique, bien sr ils peuvent se sai-
sir de toutes les opportunits joyeuses que l'entreprise
prend soin de leur prsenter - avancement, socialisa-
tion ou promesse de ralisation de soi -, et pour-
tant par moments n'en penser pas moins.
135
m. DOMINATION, MANCIPATION
La domination repense
l'usage du ((consentement))
Ainsi le consentement est-il le plus souvent entach
d'une violence qui lui vient d'tre troitement finalis au
service d'un dsir-matre extrieur et d'tre obtenu sur
fond de menace. Il est pourtant des cas o il se pr-
sente sous des complexes d'affects joyeux quasi purs,
peine altrs par de rsiduels affects tristes, trop fai-
bles pour modifier le sentiment d'ensemble de se mou-
voir selon un dsir personnel tout fait authentique.
Mais comment alors continuer parler de domination
quand les intresss sourient aussi uniment leur fatum
salarial? Les rappels de l'intentionnalit rampante, de
la capture d'effort par le dsir-matre ne sont d'aucune
utilit puisque l'individu leur opposera un c'est bien
mon choix qui clt la discussion. Inutile galement
d'voquer la possibilit de l'alination, d'abord parce
que les affects de l'intress opposent un dmenti for-
mel l'ide d'une violence qui lui serait faite de l'ex-
trieur, ensuite parce que, par une intuition spinoziste
l'tat pratique, il pourrait bien retourner son ques-
tionneur le diagnostic d'alination - par quel privilge
ce dernier pourrait-il donc s'exonrer d'une imputa-
tion symtrique quand par exemple il semble vivre son
enrlement lui de manire aussi joyeuse que le ques-
tionn? Et, de mme que l'idologie est polmiquement
rduite la pense des autres, l'alination ne souf-
fre-t-elle pas des mmes distorsions pour fonctionner
comme dsignation de la vie passionnelle des autres?
139
Capitalisme, dsir et servitude
La vue spinoziste ajoutera surtout que la servitude pas-
sionnelle est la condition de tous, et qu'en rserver l'im-
putation certains en dit au moins autant sur celui qui
impute que sur celui qui est imput.
Mais que reste-t-il de la domination quand l'alina-
tion est universelle et qu'elle est accompagne d'affects
joyeux? Bien sr la domination ne cesse pas de pou-
voir tre dfinie comme le rapport asymtrique qui
nat du fait que la poursuite du dsir de l'un passe
par un autre. La dpendance d'un intrt un tiers
fait ipso facto de l'intress un domin et du tiers un
dominant -le salari, par exemple, n'a pas d'autre
choix pour faire droit ses intrts vitaux que d'en
passer par un acheteur de force de travail . Mais
l'intrt basal peut tre surmont de dsirs plus le-
vs auxquels l'emploi donnera de relles satisfactions
au point que le rapport de dpendance objective ne
laisse plus aucune trace affective et rejoint imaginai-
rement l'idal de la thorie conomique de l'change
symtrique mutuellement avantageux, conjonction
russie du dsir-matre et du dsir individuel dans
laquelle le dsir individuel n'a pas l'impression de ser-
vir un matre mais avant tout de se servir lui-mme.
Et cependant, pour tous les bnfices que l'individu
y trouve, l'enrlement n'est pas sans cot. Car, si rus-
sie soit-elle, l'pithumognie a pour effet, et en fait
pour intention, de fixer le dsir des enrls un cer-
tain nombre d'objets l'exclusion d'autres. Dans les
organisations capitalistes, la subordination hirar-
chique a pour fonction mme d'assigner les individus
une tche dfinie dans le dcoupage de la division du
travail, c'est--dire un objet d'activit convertir
en objet de dsir - voil cette chose trs prcise que
vous devez dsirer faire. La division du travail dter-
mine objectivement des tches accomplir; le rap-
port de commandement y distribue bijectivement les
individus et les y rive exclusivement; l'pithumognie
140
Domination, mancipation
a pour fonction de les conduire trouver a bon. Or il
est plein d'autres choses auxquelles le salari, cette
fois-ci non plus conu comme enrl mais comme
associ, pourrait tre intress, plein de choses qui,
dpassant le cadre troit d'une activit ncessaire-
ment insre dans la division du travail, l'en sortirait
pour l'lever d'autres emplois de sa puissance d'agir
comme: questionner la division du travail mme au
lieu de simplement la subir, c'est--dire la distribu-
tion des tches, leurs rmunrations, leur organisa-
tion et, plus largement encore, la stratgie d'ensemble
de l'entreprise, ses dcisions politiques fondamentales
portant par exemple sur la faon d'accommoder les
contraintes externes, concurrentielles notamment, les
partages d'effort qui en rsultent, en temps de tra-
vail, en rmunration ou en effectifs, bref tout ce qui
concerne le destin de la communaut productive dont
il est un membre de plein droit et dont il pourrait tirer
des occasions de joie largies. Mais le couplage divi-
sion du travail / subordination / conditionnement tient
les salaris un objet de dsir exclusif et, ft-il heu-
reux, l'assujettissement est fondamentalement enfer-
mement dans un domaine restreint de jouissance.
Tout le travail pithumognique, travail de reconfi-
guration de l'imaginaire et d'induction d'affects joyeux,
vise orienter les conatus enrls vers des objets trs
troitement dfinis qui recirconscrivent un primtre
bien dtermin du dsirable. Bien sr, le projet mme
d'induire des affects joyeux supposait d'largir le
champ du dsirable relativement la situation pas-
sionnelle originelle du rapport salarial qui n'offrait
que des maux viter et non des biens poursuivre.
Sentiments d'appartenance, gains symboliques et
montaires de l'avancement, reconnaissance et amour
ont t ainsi avancs par les entreprises pour largir
le domaine des intrts l'enrlement - et faciliter la
colinarisation. Mais cet largissement est mticu-
141
Capitalisme, dsir et servitude
leusement contrl car, s'il faut stimuler ou produire
du dsir, rien ne doit risquer son chappe hors des
limites fonctionnelles la valorisation du capital et
aux rapports sociaux de subordination sous lesquels
elle s'effectue. Quand bien mme on ferait abstrac-
tion du rapport de dpendance originel qui fait pas-
ser par lui les intrts vitaux des salaris, les succs
du dsir-matre conduire les enrls en leur don-
nant le sentiment de vivre selon leur propres inclina-
tions n'en perd pas pour autant le caractre d'une
domination, mais videmment sous une tout autre
forme que la coercition nue, puisque l'enrl ne cesse
d'y assentir. Cette domination-l peut tre redfinie
comme l'effet qui confre certains l'aptitude se
rserver des possibilits (dejouissanceJ et en car-
ter les autres.
De la violence symbolique de Bourdieu, domination
douce puisque les domins mmes y consentent,
on peut donc dire, en rompant avec les apories sub-
jectivistes du consentement, qu'elle est une domination
par les affects joyeux 105. Et l'on peut aussi en rappor-
ter le sens thico-politique l'insistance spinoziste
souligner combien la complexit du corps humain le
rend apte des expressions varies de sa puissance
d'agir et combien, par consquent, 1' utile propre
de chacun rside dans la possibilit d'chapper aux
fixations du conatus pour effectuer cette varit - ce
qui prdispose la corps humain tre affect selon
de nombreuses modalits, ou le rend capable d'af-
fecter les corps extrieurs selon de nombreuses moda-
lits, est utile l'homme
l06
. C'est prcisment ce
dploiement de varit qu'interdit la vie sous le dsir-
matre, o la condition de domin produit le rtrcis-
sement du domaine du dsir et des occasions de joie.
Le propre de la domination est de river les domins
des objets de dsir mineurs - en tout cas jugs tels
par les dominants, qui se rservent les autres. la
142
Domination, mancipation
joie plutt qu' la crainte, voil sans doute comment
les dominants gouverneront le plus efficacement, mais
en circonscrivant strictement les joies offertes, c'est-
-dire en slectionnant rigoureusement les objets de
dsir proposs. Rgler la distribution du dsirable
pourrait donc tre l'effet le plus caractristique de la
domination, et aussi le plus gnral puisque le spec-
tre du dsirable s'tend du dsir d'viter un mal au
dsir de conqurir les plus grands biens (les biens
socialement tenus pour les plus grands) en passant
par les dsirs d'objets mineurs, source des petites joies
rserves aux petites gens. Entrent donc dans ce conti-
nuum du dsirable aussi bien la domination dure
que la domination douce, l'une comme l'autre pen-
sables dans les termes unifis du dsir et des affects,
et qui ne se distinguent que par les affects, tristes ou
joyeux, dont elles font se mouvoir les corps.
143
Division du dsir et imaginaire de l'impuissance
L'enjeu central de la domination est distributif. Pour
mler le langage de Weber celui de Spinoza, on pour-
rait dire qu'il a trait la rpartition des chances de
joie. Dire les choses ainsi, c'est pointer d'emble l'ou-
verture du spectre des joies salariales au-del des
seules joies montaires: honneurs de place, recon-
naissance, socialisation amicale au travail, et en mme
temps sa fermeture relative, rapporte toutes les
chances que les salaris pourraient ambitionner en
principe, dans le cadre mme de leur vie profession-
nelle, pour ne pas mme parler du reste. La rgulation
distributive dominante qui produit ces dsirs ajusts
et convainc les ambitions des domins que, passes
ces limites, elles sont sans espoir, suppose donc, pour
ne pas dgnrer en frustration, un travail d'en-
chantement constant destin persuader les salaris
que leurs petites joies sont en fait de grandes joies,
en tout cas des joies tout fait suffisantes - pour eux.
Ce travail est d'autant plus ncessaire qu'il doit conte-
nir les dbordements d'envie sans cesse aliments par
le spectacle du monde social, et l'imitatio affectuum
que ce spectacle ne manque pas d'induire: les grands
visiblement jouissent de certaines choses qui doivent
donc tre trs dsirables et sont par l offertes l'mu-
lation du dsir. La violence symbolique proprement
parler consiste alors en la production d'un imaginaire
double, imaginaire du comblement, pour faire paratre
144
Domination, mancipation
bien suffisantes les petites joies auxquelles sont assi-
gns les domins, et imaginaire de l'impuissance pour
les convaincre de renoncer aux grandes auxquelles
ils pourraient aspirer. Tout ce qu'en effet l'on imagine
ne pas pouvoir, on l'imagine ncessairement, et l'on
est par cette imagination mme dispos de telle sorte
qu'on n'a effectivement pas le pouvoir qu'on imagine
ne pas avoir
107
>> : voil le mcanisme passionnel de
conversion de l'assignation en auto-assignation qu'ac-
tive l'imaginaire (social) de l'impuissance.
Sous cette conception distributive, la domination
apparat comme la solution de compromis par laquelle
se trouve accommode la contradiction sociale prin-
ceps du dsir qui la fois cherche dans le regard des
autres sa propre confIrmation - Si nous imaginons
qu'un autre aime ou dsire [. .. ] ce que nous-mmes
aimons ou dsirons [ ... ], par l mme nous aimerons,
dsirerons [. .. ] avec plus de constance
108
- et tente
d'loigner de ses objets les tiers qu'il y a si bien ame-
ns ... : Nous voyons donc ainsi que chacun, par
nature, dsire que les autres vivent selon sa propre
constitution; mais comme tous dsirent la mme chose,
tous se font galement obstacle, et [. .. ] ils se tiennent
tous rciproquement en haine
109
Il suit de l que la
plupart des occasions de joie sociale sont diffrentielles
- possder ce que d'autres n'auront pas - et que les
gestes mmes de rserver ( soi, ou sa classe) et
d'carter Ues autres) sont les plus caractristiques de
la domination sociale. Avec cette particularit suppl-
mentaire que pour tre parfaitement russie, l'opra-
tion distributive de la domination suppose non
seulement de rserver certains objets de dsir aux
dominants mais non sans les avoir fait reconnatre
comme dsirables par les domins, quoique sous la
clause dcisive: dsirable en gnral mais pas pour
eux en particulier. Le salari ordinaire sait reconna-
tre comme dsirable le pouvoir de direction mais sans
145
Capitalisme, dsir et servitude
en faire un objet de son dsir. Il restera donc riv aux
choses qui lui ont t assignes par la division du tra-
vail, convertie par le jeu de l'imaginaire de l'impuis-
sance en division du dsir. Comme Bourdieu n'a cess
de le souligner, la division du dsir est une structure
d'assignations arbitraires, traces sur un fond d'in-
diffrenciation anthropologique dont Spinoza donne
le fin mot: La nature [humaine] est une, et commune
tous
llO
. Mais, d'emble recouvert par l'arbitraire
des classifications sociales qui saisissent les individus
ds leur naissance, ce fond n'a que trs peu de chances
de se manifester en tant que tel. C'est pourquoi il faut
sans cesse en rappeler l'existence, contredite par toutes
les expriences spontanes du monde social dont l'ar-
bitraire est converti en ncessaire par l'imagination
collective. Ainsi, rappelle Pascal au fils du duc de
Luynes, Tout le titre par lequel vous possdez votre
bien n'est pas un titre de nature, mais d'un tablisse-
ment humain. Un autre tour d'imagination dans ceux
qui ont fait les lois vous aurait rendu pauvre
lll
. Mais
peut-tre faut-il retourner Spinoza pour la raffrr-
mation la plus radicale de l'galit anthropologique
fondamentale et l'espoir de dissiper, si peu que ce soit,
les diffrences apprises et les transfigurations fantas-
magoriques dont la production imaginaire continue
la trace indfiniment: Le vulgaire, dit-on, n'a aucune
mesure, il est terrible s'il est sans crainte; la plbe est
tantt humble dans la servitude, tantt arrogante dans
la matrise, il n'y a en elle ni vrit, nijugement, etc. En
ralit la nature est une, et commune tous, mais nous
sommes tromps par la puissance et par la culture:
de l vient que lorsque deux hommes font une mme
chose, nous disons souvent qu'elle est acceptable de
l'un mais pas de l'autre, non parce qu'elle diflre mais
parce qu'ils diffrent. L'arrogance est le propre des
matres [ ... ] Mais leur arrogance s'orne de faste, de
luxe, de prodigalit, d'une certaine cohrence dans le
146
Domination, mancipation
vice, d'un certain savoir dans la sottise et d'une cer-
taine lgance dans la dpravation, si bien que des
vices qui, considrs sparment, et se dtachant alors
au plus haut point, sont rpugnants et honteux, parais-
sent honorables et convenables aux ignorants et aux
nafsll2.
Abandonne des mcanismes diffus et imperson-
nels, la division sociale du dsir, conformment au
mcanisme de Eth., III, 49 fait vivre aux individus l'ar-
bitraire de leurs assignations sous l'espce de la nces-
sit, c'est--dire comme unfatum sans dieu, par
consquent justiciable d'un amour ou d'une haine
moins grands que si la cause en tait imagine libre.
Le grand mouvement de la production imaginaire
sociale se charge d'apporter les justifications de l'ar-
bitraire fait ncessit, dont on aperoit ds les Grecs
qu'elles ne sortiront pas du triangle de la naissance,
de la richesse et de la comptence. Les poques de la
lgitimit aristocratique et ploutocratique passes
(sous leurs formes pures ... ), la mythognie contem-
poraine du diplme, comme n'a cess d'y insister
Bourdieu, s'escrime dissimuler sa propre indiff-
rence aux contenus et sa seule vritable mission qui est
de certification des lites , c'est--dire de fourni-
ture d'alibis la rpartition des individus dans la divi-
sion sociale du dsir.
147
L'exploitation passionnelle
Pour toutes ses habilets produire du rjouissement,
rebaptis consentement, l'ingnierie d'entreprise
du dsir demeure trop visible. Mme les plus joyeu-
sement commis ont connaissance du dsir-matre et
conscience de la capture dont leur effort est l'objet.
La vie sous un dsir-matre est vie exploite. Mais
exploite en quel sens exactement? Il n'est pas sr
que ce soit comme la thorie marxienne l'imagine.
Car l'exploitation au sens marxiste du terme n'a de
sens qu'articule une thorie substantialiste de la
valeur-travail. Exploitation y est le nom de l'appro-
priation capitaliste de la plus-value mesure par l'cart
entre le produit total et l'quivalent en valeur de la
reproduction de la force de travail, alias ce qui est
vers en salaires. Mais la dfinition de la valeur de la
force de travail ( reproduire) est des plus incertaines,
et en fait circulaire: c'est moins une valeur objecti-
vement calcule ex ante de la force de travail repro-
duire qui dtennine le salaire que le salaire qui indique
la valeur de fait consacre la reproduction de la
force de travail. Mais il faut surtout, pour suivre la
dfinition marxienne de l'exploitation, accepter d'en-
trer dans une thorie substantialiste de la valeur -
dont la substance est ici le temps de travail abstrait.
Les penses de Marx et Spinoza ont suffisamment
d'affinits et de points d'accroche pour qu'on ne
passe pas sous silence ce qui fait probablement (avec
148
Domination, mancipation
la dialectique du ngatif et de la contradiction) leur
principale divergence: la valeur. Figure de la trans-
cendance subrepticement rintroduite au cur de
l'immanence, la valeur substantielle est rcuse par
Spinoza comme tout ce qui pourrait reconstituer des
normes objectives par rapport auxquelles l'cart des
choses ferait vice et dfaut: la philosophie de Spinoza
est l'affirmation de l'absolue plnitude du rel et de
sa parfaite positivit, l'une des raisons pour lesquelles
il fait scandale aussi - il est vrai qu'il n'est pas facile
d'entendre son Par ralit et par perfection, j'en-
tends la mme chose
ll3
... On peut cependant abor-
der la critique spinoziste de la valeur substantielle
par un autre bout, notamment celui de Eth., III, 9,
scolie qui inverse le rapport de la valeur et du dsir
en posant, l'exact oppos de nos apprhensions spon-
tanes, que ce n'est pas tant la valeur, pr-existante et
objectivement tablie, qui attire elle le dsir que le
dsir qui, investissant des objets, les constitue en
valeur
114
Il n'y pas de contenus substantiels de la
valeur, il n'y a que les investissements du dsir et
l'axiognie permanente qui transfigure le dsir en
bien. Ce renversement vaut pour toutes les valeurs
aussi bien esthtiques, morales qu'conomiques, si
distants que tous ces domaines de valorisation puissent
paratre - prenant, lui, au srieux l'identit du mot,
par-del l'htrognit apparente de ses emplois,
Durkheim formera explicitement le projet d'une tho-
rie transversale de la valeur
ll5
. Il ne peut pas y avoir
de valeur objective pour Spinoza car l'immanence
intgrale ne tolre pas de normes autres qu'imma-
nentes. Mais l'inexistence thoriquement affirme de
la valeur substantielle n'empche nullement de pen-
ser les innombrables processus de valorisation. Les
valeurs qui y sont engendres ne sont rien d'autre
que les produits de composition de jeux de puissances
investissantes, par l positions et affirmations de
149
Capitalisme, dsir et servitude
valeur. Il n'y a pas de valeur substantielle qui puisse
faire objectivement norme et fournir des ancrages
incontestables aux arguments des disputes distribu-
tives, il n'y a que les victoires temporaires de certaines
puissances imposant avec succs leurs affIrmations
valorisatrices. Vaut ce que le plus puissant a dclar
valoir - ce qui n'exclut pas d'ailleurs, dans certains
champs, que se forment des communauts de valori-
sations dissidentes, et les luttes de valorisations sont
en fait l'ordinaire de la vie sociale de la valeur.
Il en va de mme dans le champ de la valorisation
conomique que rien, pas plus l'objectivit apparente
du nombre qu'autre chose, ne peut accrocher des
normes substantielles. De ce point de vue, la critique
spinoziste invite plutt relire la thorie marxienne de
la valeur-travail et de la plus-value comme une afIr-
mation lance contre des affirmations concurrentes
- et d'ailleurs comme un hommage involontaire que le
matrialisme marxien rend l'idalisme en conc-
dant implicitement que l'laboration thorique (d'une
thorie objective de la valeur) est bien la forme
suprieure de lgitimation d'une assertion revendi-
cative. Et il est vrai que les normes de la publicit,
normes formelles de la dispute qui contraignent l'ar-
gumentation publique la gnralit, ne cessent de
soumettre les revendications la sempiternelle ques-
tion Au nom de quoi? - Au nom de quoi deman-
dez-vous? qu'est ce qui vous fonde et vous justifie
demander? Le dsarroi qui accompagne gnrale-
ment la rception de la critique spinoziste, lue comme
annihilation de toute justification possible puisqu'elle
annihile tout recours possible des valeurs objectives,
donc des principes gnraux, ce dsarroi est tout
entier prisonnier de la forme justification (objecti-
vement illusoire quoique sans doute socialement nces-
saire), au point d'avoir compltement perdu de vue le
caractre fondamentalement infond (et infondable)
ISO
Domination, mancipation
de toute demande. la question Pourquoi et au nom
de quoi demandez-vous? la rponse est toujours en
dernire analyse: Parce que . Parce que c'est
moi, c'est--dire par le droit naturel de mon conatus
et d'aprs son gocentrisme foncier, par la force de
ce dsir qui est le mien, voil pourquoi je demande; et
pour le reste, comme l'intendance, la justification et la
gnralit suivront
1l6
Expressions de la nature
profondment affIrmative du conatus, les demandes
sont des efforts de puissance dont les conflits seront
rgls, comme toute rencontre antagoniste dans le
monde, par la loi lmentaire de la puissance la plus
forte - et ceci videmment sous les contraintes de mise
en forme de la puissance propre au monde social,
telles qu'elles peuvent conduire, par exemple, les
efforts de puissance s'exprimer en discours justi-
fis . C'est pourquoi, du renoncement la thorie
marxienne de la valeur, de la plus-value et de l'ex-
ploitation, il ne suit nullement qu'il faille dserter le
champ de la polmique montaire et du conflit de
rpartition! Il Y a des luttes pour la distribution de
l'argent. Et il n'est pas ncessaire d'en appeler une
thorie objective et substantielle de la plus-value pour
contester comme injuste le partage de la valeur - en
assumant la partialit constitutive du point de vue qui
affirme cette injustice. Le ratio des dciles ou des cen-
tiles suprieur et infrieur dans la distribution statis-
tique des revenus ( l'intrieur de l'entreprise ou dans
l'conomie tout entire), le taux de distribution des
bnfices (c'est--dire les dividendes) ou la part de
valeur ajoute capte par les actionnaires fournissent
des indicateurs quantitatifs susceptibles de donner
corps l'affirmation d'injustice (en fait de mconten-
tement) par l'une des parties au conflit de rpartition,
une partie qui pose ses normes elles, par rfrence
d'autres situations historiques ou gographiques,
ou bien par pure position affirmative - Le ratio entre
151
Capitalisme, dsir et servitude
les dix plus hauts salaires de l'entreprise et les dix
plus bas ne doit pas excder 20, ou 10, ou X, voil
notre norme nous, voil ce que nous disons. Mais
il est vrai que la forme gnralit et l'impratif de
justification, qui rclament d'adosser les revendica-
tions des principes, sont simultanment les oripeaux
dont se vtent les affirmations de puissance et un tra-
vail de la forme sans doute indispensable pour sau-
ver la socit tout entire du dchanement de violence
qui suivrait autrement de l'expression nue de reven-
dications ramenes leur tat originaire de prona-
tions pures. La mise en forme de ces pronations sous
l'espce de discours principes n'a donc aucune
valeur intrinsque, mais la seule - quoique vitale -
valeur extrinsque de dresser un rempart contre le
chaos pronateur, suggrant par l que la discursivit
dans le monde social a moins voir avec la vrit
qu'avec, d'un ct, les coups de force des entreprises
de pouvoir et, de l'autre, la ncessit sociale de la vio-
lence contenir.
Significativement en tout cas, les salaris n'ont pas
besoin d'avoir en tte la thorie marxienne de la plus-
value pour se sentir exploits et entrer en lutte. L'ide
de l'injustice montaire n'y est pas seule en cause,
mme si, videmment, elle offre le plus souvent ces
luttes l'essentiel d leurs contenus. C'est pourtant l'ide
plus gnrale de la capture qui saisit transversalement
la varit de ces protestations. Et contrairement ce
qu'on pourrait croire, la perspective de la capture
n'aide pas tant remettre en selle la thorie marxienne
de la plus-value qu'elle ne suggre, non d'abandon-
ner, mais de redfinir l'ide d'exploitation. La chose a
tout du paradoxe au premier abord puisque l'exploi-
tation, au sens marxien du terme, est prcisment dfi-
nie comme la captation de la plus-value par le capital,
c'est--dire par la privation des salaris d'une part de
la valeur qu'ils ont produite. Ce n'est pourtant pas la
152
Domination, mancipation
dpossession en elle-mme de cette part de valeur qui
fait l'exploitation mais son appropriation privative par
le capitaliste. La plus-value serait-elle rendue non au
capitaliste mais l'entreprise sous contrle salarial
dmocratique intgral, ou pour mieux dire encore au
corps salarial lui-mme, qui songerait encore par-
ler d' exploitation? Formellement parlant pourtant,
les salaris en personnes se verraient toujours privs
de la plus-value comme cart de la valeur totale et de
la valeur de reproduction de la force de travail. L'al-
gbre objective de la valeur-travail serait donc main-
tenue, et cependant elle ne conduirait pas ici la
conclusion d'exploitation qu'elle est cense dtermi-
ner ncessairement. Si exploitation il y a, elle est donc
davantage du ressort d'une thorie politique de la cap-
ture que d'une thorie conomique de la valeur - et
le cot par consquent de renoncer la thorie
marxienne de la valeur objective est moins grand qu'il
n'y paraissait puisque cette thorie ne faisait accep-
ter ses impasses que d'avoir t conue tout exprs
pour soutenir un concept d'exploitation ... qui peut tre
soutenu autrement.
Passer d'une conomie de la plus-value une poli-
tique de la capture demande alors de prciser la nature
de ce qui est capt. Or la rponse d'inspiration spino-
ziste cette question est immdiate: de la puissance
d'agir. Le dsir-matre capte la puissance d'agir des
enrls. Il fait uvrer pour lui les nergies conatives
des tiers que les structures sociales, par exemple celles
du rapport salarial, lui ont permis de mobiliser au ser-
vice de son entreprise (rappelons-le, le nom le plus
gnral de l'action dsirante). Dans le pire des cas,
comme celui qui suit du dsir d'viter le mal du dp-
rissement matriel, la puissance d'agir n'est appor-
te que dans un environnement d'affects tristes. Dans
le meilleur, l'pithumognie spcifique d'entreprise
(au sens capitaliste du terme cette fois) colinarise les
153
Capitalisme, dsir et servitude
conatus salaris par des affects de joie mais en rivant
les puissances d'agir la division du dsir, c'est--dire
en bornant leur effectuation des domaines extrme-
ment restreints. Ainsi les enrls sont-ils vous des
contributions parcellaires, dont la totalisation n'est
opre que par le dsir-matre. La capture par le dsir-
matre, activation son service des puissances d'agir
enrles, est donc dpossession d'uvre. Dposses-
sion non seulement du produit montaire de ces uvres
quand la plus-value est capte par le capital, mais plus
largement, car la capture est le propre de tous les
patronats, dpossession d'autorat. Le patron gnral,
en effet, s'approprie le bnfice symbolique de l'u-
vre collective des enrls, qu'il se fait attribuer en tota-
lit, avec le secours des mcanismes sociaux de la
personnalisation et de l'incarnation institutionnelle.
En toute gnralit, la dpossession opre par le
patronat est donc de l'ordre de la capture de recon-
naissance par monopolisation individuelle d'un auto-
rat qui est fondamentalement collectif. Le patron
scientifique marge aux tablettes de la postrit comme
dcouvreur en escamotant le travail de tous ceux
qui l'ont aid dcouvrir; le mandarin universitaire
signe l'ouvrage auxquels ses assistants ont fourni sta-
tistiques et documentation sans lesquelles la thse ne
tenait pas debout; le ralisateur de cinma se fait
reconnatre comme l'unique auteur d'un ensemble
d'images que seul son chef-oprateur tait techni-
quement capable de produire, etc., et dire cela n'est
pas nier l'ingalit parfois des contributions, le carac-
tre agenant des unes et agenc des autres,
donc leur articulation hirarchique objective, car l'ap-
port de l'ide directrice se diffrencie sans doute des
contributions sa ralisation; mais c'est seulement
souligner l'effacement de presque toutes derrire une
seule, en reconduction, d'ailleurs, de la division prin-
ceps dj souligne par Marx et Engels entre travail
154
Domination, mancipation
de conception et travail d'excution. Faudrait-
il alors tablir une distinction entre l'autorat, rserv
l'ide directrice, et le ralisatorat, irrductiblement
collectif ... sans oublier que le premier resterait lettre
absolument morte, pure virtualit prive, sans le
second? Les ambitions d'auteur - un autre nom du
dsir-matre - qui, trop leves, rendent impossible
leur satisfaction par l'auteur seul, conduisaient en
elles-mmes l'enrlement et la division du travail
prolonge en division du dsir; s'y ajoute maintenant
une division de la reconnaissance qui est une division
de la joie. Les chances de joie sont maximises en haut
de la pyramide d'enrlement, ce point sommital o
l'entreprise (quelle qu'en soit la nature) rcapitule son
faire collectif et l'offre sous une forme acheve et
concentre aux regards extrieurs de l'opinion lar-
gie, instance de la plus grande reconnaissance. L'ex-
trieur ne connat que le sommet de la pyramide
d'entreprise, c'est--dire celui qui l'occupe et qui, domi-
nant, prend bien soin de se rserver les chances de
joie auxquelles sa position le destine dj objective-
ment par tous les mcanismes de l'incarnation-repr-
sentation. La joie massive apporte par le dehors de
l'opinion lui choit en premire instance, et lui seul
ou presque. Reconnu et rjoui, le dsir-matre recon-
nat et rjouit ensuite ses enrls les plus proches, qui
reconnaissent leur tour les leurs, et ainsi de suite au
long des chanes hirarchiques qui sont les lignes de
ruissellement d'une trickle-down economy de la joie.
La mise en composition de puissances d'agir qui
aboutit la captation patronale, sous la forme mon-
taire ou sous la forme symbolique de la reconnais-
sance, n'est rendue possible que par les assignations
de la division du dsir et par les petites rtributions
de la division de la joie. Ce sont donc les mcanismes
fondamentaux de la vie passionnelle, mais couls dans
les structures sociales particulires du rapport salarial
155
Capitalisme, dsir et servitude
capitaliste, qui sans cesse ordonnent les efforts cona-
tifs et produisent leur alignement dans la direction du
dsir-matre. Cet alignement subordonn a sans aucun
doute le caractre d'une exploitation, puisqu'il asser-
vit les puissances d'agir l'entreprise d'un seul (ou
de quelques-uns), mais d'une exploitation passion-
nelle. Dire que les hommes marchent la passion
n'est pas autre chose que reconnatre le pouvoir exclu-
sif des affects diriger l'nergie du conatus. Que le
patron capitaliste capte une part de valeur est un fait
tellement vident qu'il serait absurde de le contester,
mais le manque d'une rfrence substantielle objec-
tive quoi accrocher la mesure de la plus-value oblige
dtacher l'ide d'exploitation du calcul de valeur, et
la redfinir autrement. L'impasse de la solution
marxienne la question de l'exploitation est cepen-
dant moins dplorer qu' envisager comme une
opportunit - l'opportunit de reconstruire un concept
d'exploitation qui soit adquat l'ide du patronat
gnral. Avant mme la conversion du produit en
argent, le patron capitaliste capte la mme chose que
n'importe quel autre patron spcifique (mandarin,
crois, chorgraphe ... ), l'objet princeps de capture du
patron gnral: de l'effort, c'est--dire de la puissance
d'agir. Or la capture des nergies conatives enrles
par alignement sur le dsir-matre ne peut se faire
que sous dtermination passionnelle. Et c'est cela
qu'exploite le patron gnral: de la puissance et des
passions, de la puissance bien dirige par des pas-
sions. Le travail pithumognique n'a pas d'autre fonc-
tion que de r agencer (partiellement) la vie
passionnelle pour en favoriser l'exploitation et la faire
jouer dans un sens appropri, c'est--dire de propo-
ser des affects et d'induire des dsirs convenablement
orients. Conatus et affects sont les lments de l'au-
tomobilit joyeuse, celle d'o le capital escompte la
meilleure conversion en travail de la force de travail.
156
Domination, mancipation
Et ce sont ces ressources-l qu'exploite fondamenta-
lement le patronat capitaliste, comme dclinaison dans
son ordre du patronat gnraL Chaque patronat sp-
cifique convertit en ses objets de dsir propres l'ef-
fort des puissances d'agir passionnellement composes
autour de lui, le patronat capitaliste en argent, les
autres patronats en reconnaissance particulire leur
champ, mais tous ne parviennent leurs fins que par
la mobilisation d'nergies conatives adquatement
diriges par des affects. Car tous, ports par une ambi-
tion impossible satisfaire par leurs propres moyens,
ont pour contrainte, et subsquemment pour projet, de
faire marcher des enrls.
Faire marcher les salaris, tel est bien la tche de
l'pithumognie capitaliste, et en tous les sens du
terme. Les faire marcher c'est d'abord, par retour
aux significations lmentaires de l'automobilit, les
faire se mouvoir, au sens le plus prosaquement phy-
sique: en leur faisant d'abord mettre un pied devant
l'autre, comme le montre le spectacle frappant de la
transhumance quotidienne vers les usines ou les quar-
tiers d'affaires, ces lieux de grande concentration de
l'exploitation passionnelle capitaliste, flots de vec-
teurs-conatus aligns, jusque dans la corrlation dans
l'espace physique d'un couloir de mtro, grand courant
de puissances d'agir colinarises se rendant au dsir-
matre. Faire marcher les salaris, c'est aussi les faire
fonctionner, c'est--dire s'activer convenablement,
conformment aux rquisits de la mise en valeur du
capitaL Au premier sens, il faut donc que les salaris
marchent tout court - qu'ils se meuvent et avancent -,
et au second qu'ils marchent bien - c'est--dire
comme il faut. Mais le sens le plus caractristique
de l'pithumognie est peut-tre le dernier, le plus
proche de l'expression commune, celle du dessille-
ment qui dit Vous me faites marcher, l vous m'avez
fait marcher. Leur faire prendre le dsir-matre pour
157
Capitalisme, dsir et servitude
le leur, en effet c'est bien faire marcher les salaris,
leur faire croire que s'activer au service de la cap-
ture, c'est uvrer leur propre ralisation, que
leur dsir est bien l o ils se trouvent, que le
hasard fait bien les choses puisque l'agrable
s'ajoute l'utile, les accomplissements du sujet
aux ncessits de sa reproduction matrielle: toutes
ces oprations imaginaires d'induction affective sont
celles de l'exploitation passionnelle, et quand elles
sont particulirement russies, alors, ajoute l'ex-
pression commune, les enrls ne marchent plus, ils
courent.
158
Communisme ou totalitarisme
(le totalitarisme, stade ultime du capitalisme?)
Les salaris bien colinariss ont beau courir, ils cou-
rent un peu de travers - reliquat de l'arrire-plan de
menace et de ses affects tristes qui persistent brouil-
ler les affects joyeux des meilleures pithumognies,
conscience confuse mais persistante du dsir-matre en
surplomb et de son ingnierie affective dlibre, fina-
lise et (surtout) reprable comme intentionnalit bien
identifiable. La marche en crabe leur viendra surtout
du fait que peu d'entre eux pourront se couler enti-
rement et sans la moindre rserve dans le projet de
colonisation intgrale de leur tre que leur propose
l'entreprise nolibrale. Son htrognit d'avec les
dfinitions qu'en donnent habituellement la philosophie
ou la science politique n'interdit donc nullement de
parler de totalitarisme propos d'un projet d'inves-
tissement total des individus par une institution. Bien
sr, la pratique totalitaire du refaonnage nolibral
des mes voudrait idalement n'tre que transition-
nelle et rejoindre au plus vite son horizon (oxymo-
ri que) des libres arbitres dfinitivement conformes
(<<consentants) - et, la norme paracheve-engram-
me, pouvoir retirer l'chafaudage normalisateur. Que
de leur propre mouvement et sans qu'il ne soit plus
besoin de les colinariser activement, les salaris s'ef-
forcent dans la direction de l'organisation, qu'ils appor-
tent sans rserve leur puissance d'agir sur le mode
de l'engagement parfaitement volontaire, voil le
159
Capitalisme, dsir et servitude
terme de toute l'entreprise. Mais celle-ci demeure
irrductiblement contradictoire, et mme doublement.
D'abord du ct des salaris qui la vivent tous les
degrs de la rtivit, depuis le sentiment du forage
pur et simple jusqu' un fond de conscience brouille
par les donnes toujours visibles de l'pithumognie
(intentionnalit, finalit, menace) - et part bien sT
le cas de ces salaris d'lite qui investissent l'entre-
prise autant qu'elle les investit. Du ct du capital
ensuite, o la contradiction tient ce que, suprieure
du point de vue de l'intensit de l'engagement, la solu-
tion de la libre volont obissante demeure frap-
pe d'un irrductible ala que seule la croyance aux
oxymores permet de dnier. Toujours le libre arbi-
tre est susceptible de se reprendre ses propres fins,
et il ne hait rien tant que la subordination hirarchique.
C'est bien pourquoi dans la frange suprieure du sala-
riat, les organisations s'efforcent de faire paratre, et
parfois de rendre vraiment cette subordination aussi
lgre que possible leurs sujets les plus autonomes,
en rvant mme de la leur faire totalement oublier.
Parfois sur le mode de l'analyse bien localise, par-
fois sur le mode de la prophtie prmature ou de
l'extase nave, bon nombre de travaux rcents de
sociologie du travail ont vu dans l'artiste une mta-
phore pertinente, et mme plus qu'une mtaphore:
un modle commun, applicable aux salaris rputs
porteurs de proprits personnelles stratgiques
l'entreprise, notamment la crativit , et dont la
mobilisation supposait par essence des conditions de
trs grande autonomie et de trs faible directivit -
ni les produits ni les processus de la crativit n'tant
ex ante dterminables et contrlables, il n'est pas
d'autre solution que de laisser faire le sujet cra-
tif
1l7
Or cet isolat trs particulier, ce point-limite du
salariat se trouve offrir son modle gnral au projet
d'ensemble de la normalisation nolibrale. L'artiste
160
Domination, mancipation
n'est-il pas la figure mme de la volont libre et
de l'engagement de soi sans rserve et, plus exacte-
ment, ne tmoigne-t-il pas par excellence que le
second est le corrlat de la premire? Aussi l'artiste
tire-t-il sa productivit propre de l'alliance entre sa
comptence spcifique et la concidence son propre
dsir. Telle est la formule idale que l'entreprise no-
librale voudrait reproduire grande chelle, vi-
demment sous la condition que, pour chacun de ses
salaris, le propre dsir se trouve align avec son
dsir elle. Or il est un point o l'allgement hirar-
chique, en vue de mieux laisser s'exprimer la libre
crativit des cratifs, devient contradictoire avec
l'existence mme de la structure de la capture. Si pour
qu'ils donnent le meilleur de leur capacit il faut les
rendre eux-mmes, rien ne peut prvenir qu'ils trou-
vent encore trop pesant le reliquat d'encadrement
hirarchique, abusive l'appropriation des fruits de
leur crativit singulire et que, pour finir, ils s'chap-
pent. On dira que ces salaris marginaux disposent
prcisment d'un pouvoir de ngociation qui leur per-
met de vendre chrement leur singularit et de se
retrouver du bon ct du rapport de march qui s'ta-
blit entre la demande et leur offre de travail. Il n'en
reste pas moins que l'amnagement de biotopes d'au-
tonomie exorbitants du droit commun salarial est une
sorte d'hommage que le vice rend la vertu puisque,
reconnaissant implicitement la supriorit productive
du travail non contraint, l'entreprise est proche de se
nier comme structure hirarchique. Si le capital en
vient d'une part considrer la libre autonomie
comme formule de la plus haute productivit, et d'au-
tre part voit dans cette forme de mobilisation de la
puissance d'agir, telle qu'elle vient bout de la rserve,
un modle gnraliser, alors le point limite du sala-
riat-artiste est trs prs de devenir un point de contra-
diction. Car en accordant le dsencadrement
161
Capitalisme, dsir et servitude
hirarchique et la pleine latitude d'initiative et de col-
laboration comme les rquisits rels de la crativit
productive, le capitalisme ne chemine-t-il pas, et de
sa propre tendance ... vers la libre association des tra-
vailleurs? Si vraiment l'artiste se prsente comme
une incarnation possible et dsirable du travailleur,
et ceci du point de vue mme du capital, alors c'est
l'ide mme du salariat comme rapport de subordi-
nation hirarchique qui se trouve fondamentalement
mise en question.
Tout leur surprise, parfois mme leur enthou-
siasme de dcouvrir cette confluence inattendue du
travailleur et de l'artiste ou, un moindre degr, la
monte de nouvelles formes du travail et de leurs
rquisits d'autonomie largie, certaines analyses en
ont oubli et ce qu'y ajoutaient les discours manag-
riaux eux-mmes
1l8
et l'troitesse de la frange sala-
riale rellement concerne. Pas plus qu'il ne faut
manquer voir ce que demeure la condition majori-
taire du salariat, savoir htronome et subordon-
ne, il ne faut cependant dnier ce point d'idal du
capitalisme, mais pour en saisir l'intensit paradoxale
et les tensions qu'il peut faire natre ds prsent.
L'imaginer ralis comme modle gnral de la pro-
ductivit par la libre crativit fait alors revenir une
figure dialectique qu'on croyait disparue: l'auto-dpas-
sement du capitalisme du fait de ses propres contra-
dictions. Non plus cette fois par cette forme de
dsajustement des rapports de production et des forces
productives o la massification proltaire dans l'usine
faisait natre la force rvolutionnaire mme, ni par la
dformation endogne de la composition organique du
capital et la baisse du taux de profit, le capitalisme
pourrait bien se mettre en danger lui-mme de pour-
suivre jusqu'au bout un rve de mobilisation produc-
tive fondamentalement porteur de son principe
antagoniste: la libert crative, la libert collaborative
162
Domination, mancipation
et la rtivit la direction hirarchique telle que, d'ail-
leurs, elle dtermine ncessairement l'organisation
collective du travail sur une base dlibrative-dmo-
cratique - soit le communisme ralis ...
Si le capitalisme videmment n'ira pas jusqu' ce
bout-l, il n'en dmordra pas cependant de son pro-
jet de possession intgrale des mes. Tous les sala-
ris ne seront pas des artistes, par l susceptibles de
prendre la ligne de fuite communiste. Pour le gros
d'entre eux, l'extension de leur latitude, telle qu'elle est
considre par le capital lui-mme comme adquate
ses nouveaux rquisits productifs, passe par le main-
tien ferme du travail de colinarisation - aussi cette
autonomie un peu vite prise pour argent comptant
par les lectures superficielles de la littrature mana-
griale, est-elle en fait le masque d'une servitude in-
dite. Si douteuse que soit l'ide d'une hirarchie de
l'hassable dans l'ordre de la servitude, rien n'interdit
cependant, prcisment parce qu'il est total, d'appe-
ler totalitaire le projet nolibral de la possession des
mes . Comme jadis avait t pose l'alternative
socialisme ou barbarie , voil que d'un ct l'idal
paradoxal du salariat-artiste qui s'chappe dans la
libre association des travailleurs, et de l'autre la reven-
dication d'une emprise totale du capital sur les dsirs
et les affects de ses sujets, semblent reconduire la
situation prsente une bifurcation formellement trs
semblable: communisme ou totalitarisme.
163

purer les alternatives facilite les choix. En revenir
au problme galement. Or le point de dpart tait
ceci: quelqu'un a envie de faire quelque chose qui
ncessite d'tre plusieurs. Cette communaut d'ac-
tion est ipso facto une communaut politique si on
donne le nom de politique toute situation de com-
position de puissances d'agir - bien sr, on peut tout
fait prfrer rserver le nom de politique d'autres
choses, comme Rancire avec l'irruption des sans-
part dans le compte
ll9
; mais ici ce sera a. La ques-
tion est alors celle de la constitution de cette
communaut politique d'entreprise, aussi bien au sens
gntique des mcanismes par lesquels la commu-
naut vient se former qu'au sens constitutionnel
des agencements formels qui en rgissent les fonc-
tionnements une fois assemble. Quels sont les rap-
ports dsirables sous lesquels peut se constituer une
entreprise conue trs gnralement comme un
concours de puissances d'agir?
La formation de communauts capitalistes d'entre-
prise a eu jusqu'ici pour elle toutes les structures de
l'conomie montaire travail divis et du rapport sala-
rial. La question de savoir comment des individus vien-
nent s'y intgrer est donc assez simplement rsolue:
sous l'effet non pas d'un vouloir spontan mais, en pre-
mier lieu, de la ncessit matrielle. Comment les enr-
ls y vivront, joyeux ou tristes? ce seront les vicissitudes
164
Domination, mancipation
de l'pithumognie qui en dcideront. Sous quelle
constitution politique? La rponse est conforme
l'gocentrisme du dsir-matre: hirarchique et
monarchique. Aid de toutes les structures de l'enr-
lement capitaliste qui font droit ses revendications
de capture, le dsir-matre, tenant l'enrlement sa
cause comme une vidence, n'aperoit mme plus sa
propre incapacit poursuivre son entreprise, dis-
proportionne ses moyens de puissance, sans le
concours, diversement obtenu, de puissances tierces.
Combien d'entreprises capitalistes resterait-il, les indi-
vidus dgags de la ncessit matrielle... ? La sus-
pension de la clause de ncessit ne tue pas toute
communaut d'entreprise (en gnral). Elle a mme la
vertu d'aider figurer l'entreprise sous la forme cano-
nique de l'association, exempte de la principale dis-
torsion, la distorsion patronale. Un veut faire
quelque chose qui ncessite des autres; il doit les en
convaincre autrement que par les arguments de
la dpendance matrielle. Cette forme de rassemble-
ment n'est pas plus soustraite la servitude passion-
nelle que n'importe quelle autre, puisque la servitude
passionnelle est universelle. C'est la nature des dter-
minations conduisant la composition des puissances
qui change. Au moins les associs perdent-ils une par-
tie de leur statut d'enrls puisqu'ils se retrouvent
autour d'une proposition de dsir dans laquelle ils ont
reconnu le leur tel qu'il a t dtermin antrieure-
ment et par ailleurs - par consquent ni sous les rqui-
sits-menaces de la reproduction matrielle, ni sous
l'induction dlibre d'un dsir-matre.
La rponse communiste la question gnrale de
l'entreprise commence donc par ceci: des hommes
veulent faire quelque chose ensemble? ils doivent le
faire sous une forme politique galitaire. Politique est
la qualit de toute situation d'interaction ou de com-
position de puissances. Or la position communiste
165
Capitalisme, dsir et servitude
pourrait tre gnriquement dfinie par l'ide qu'en
toute situation mritant la qualit de politique,l'ga-
lit doit prvaloir principiellement. Principiellement
ne veut cependant pas dire absolument puisqu'il est
certain que les individus ne sont pas gaux en puis-
sance dans la ralisation des choses. Un dramaturge
survient porteur d'un texte inou: qui niera que cette
contribution-l n'est pas de mme nature que celle
des clairagistes et des costumiers? qui lui contes-
tera son caractre de puissance authentiquement cra-
trice? Et pourtant il faut des clairagistes et des
costumiers pour que le spectacle ait lieu et que le texte
gnial soit port la connaissance du public. Le pro-
blme n'est jamais pos en ces termes car la solution
immdiate que lui apporte le rapport salarial sous
la forme d'une fourniture de main-d'uvre employe
a fmi par le faire oublier comme problme. En retrou-
ver le sens suppose l'exprience de pense consistant
imaginer quels arrangements politiques devraient
se former pour que l'entreprise collective voie le jour
retires les structures du rapport salarial, hypothse
fictive mais proto typique pour penser et le problme
de l'entreprise (collective) dans sa plus grande gn-
ralit et la possibilit de ses solutions non capitalistes.
Or la question se pose avec une particulire acuit toutes
les fois o l'entreprise vient se former la proposi-
tion initiale d'un seul. Cette proposition en elle-mme
peut avoir une force propre qui interdit d'en contester
le caractre hirarchiquement suprieur. Et cependant
il faudra bien trouver un moyen ou un autre d'y ame-
ner des puissances tierces sans le concours desquelles
elle restera, littralement parlant, une simple vue de
l'esprit. On ne mettrait sans doute que par une pro-
fonde aberration intellectuelle le texte de Richard III
sur le mme plan que ses costumes - et en mme temps
il faut des costumes pour que la reprsentation ait lieu,
il faudra donc bien faire venir des costumiers.
166
Domination, mancipation
Hors les contraintes de l'enrlement salarial, l'ap-
port de concours tiers la proposition d'un vaut en
soi reconnaissance de son caractre quelque degr
crateur, et ceci du seul fait de la squence tempo-
relle par laquelle elle a d'abord t pose, puis a opr
une dmonstration de force d'attraction suffisante
pour que des tiers aient le dsir de la rejoindre. Cette
constitution d'entreprise n'en conserve pas moins un
caractre asymtrique inscrit dans une sorte de hi-
rarchie contributive qui donne une minence de fait
la proposition de dpart, d'ailleurs reconnue telle par
les tiers contributeurs du fait mme de son antrio-
rit et de l'ultriorit de leur engagement contributif.
Si l'ide communiste a essentiellement voir avec
l'galit, la question se pose alors de savoir quelle
peut tre la nature de l'galit accompagnant une in-
galit substantielle, reconnue, des contributions, et
qui ne nie pas l'asymtrie de ces situations o la force
d'une proposition initiale donne objectivement aux
autres contributions un caractre auxiliaire. Voil donc
une formulation possible de ce qu'on pourrait appeler
l'quation communiste: quelle forme d'galit raliser
sous le legs de la division du travail? - et notamment du
plus pesant de ses hritages, savoir la sparation prin-
ceps de la conception et de 1' excution.
Cette quation cherche sa solution sous une double
contrainte. Car, d'une part, la division du travail s'est
approfondie un point tel qu'elle est devenue la don-
ne centrale (et impense) de tout un ethos dsirant,
c'est--dire d'une manire de former des ambitions
qui se situe spontanment, et sans plus mme s'en
rendre compte, sous l'hypothse implicite des tiers
mobilisables; aussi les mieux placs dans la division
du travail, duplique en division du dsir, dsirent-ils
le plus naturellement du monde au-del de leurs
propres moyens, assurs qu'ils se savent des tiers
concours dont la division du travail et le rapport sala-
167
Capitalisme, dsir et servitude
rial leur garantissent la promesse - alors tenue pour
une habitude et pour une certitude. Et d'autre part,
dans cette habitude, la division du travail se donne
avec tout son appareil de rapports sociaux et toute
l'histoire de cet appareil, c'est--dire l'inertie de ses
assignations, au premier chef celles qui autorisent
certains la conception et rservent aux autres
l'excution. Car ces assignations rptes ont des
effets rels. Effets d'empuissantisation pour les uns,
auxquels la division du travail apporte toutes ses com-
modits en ses moyens spcialiss qui sont autant de
ressources pour le dploiement de leur puissance.
Effets d'impuissantisation pour les autres qui se trou-
vent incapacits et s'incapacitent eux-mmes confor-
mment au mcanisme passionnel (et social) selon
lequel on n'a effectivement pas le pouvoir qu'on ima-
gine ne pas avoir. De sorte que les positions de dra-
maturge et d'clairagiste respectivement reviennent
toujours aux mmes ... Si la solution complte de
l'quation communiste consiste en une restructura-
tion de la division du dsir qui repartage les chances
de conception - et symtriquement redistribue les
tches d'excution (sans doute avec l'aide du dve-
loppement des techniques) - nul n'en a indiqu comme
tienne Balibar l'horizon (spinoziste autant que
marxien): tre le plus nombreux possible penser
le plus possible 120. Mais dans le long intervalle, que
faire de l'ide d'galit sous la contrainte persistante
de la division du travail et des partages ingaux de la
conception et de l'excution, et sauf les affranchisse-
ments miraculeux de certaines nuits des prol-
taires
121
ou les petites victoires locales qui rendent
progressivement possible d'arracher certains individus
aux spcialisations o la division du travailles avait
rivs - et qu'ainsi l'clairagiste, de plus en plus, ait
des vues sur la mise en scne? Si l'ingale division
sociale du dsir oppose encore toute sa force d'inertie
168
Domination, mancipation
la ralisation de l'galit substantielle dans l'ordre
contribut du faire concret, elle n'empche pas pour
autant une politique galitaire de trouver une rali-
sation rapide comme politique dlibrative d'entre-
prise, c'est--dire comme galit de participation la
dtermination d'un destin collaborat partag. Sous
l'effet de l'hritage de la division du travail, de ses
empuissantisations diffrentielles, de ses spcialisa-
tions enfermantes et de ses autorisations ingales,
l'horizon de la d-hirarchisation contributive est sans
doute vou demeurer lointain. gaux cependant, les
individus pourraient l'tre, et trs vite, dans l'ordre
de la rflexivit collective, c'est--dire comme pleins
associs d'un destin ralisateur commun.
Il revient chaque fois une constitution adquate
de tendre cette forme-l d'galit. Par un jeu sur
les mots dont on peut esprer quelques effets d'in-
duction, on peut alors donner l'entreprise gnrale
(et l'entreprise productive en particulier) le nom de
rcommune
122
, res communa dcalque de la res
publica, chose simplement commune puisqu'elle est
plus troite en nombre et en finalits que la chose
publique, mais enclave de vie partage susceptible
comme telle d'tre organise selon le mme principe
que la rpublique idale: la dmocratie radicale - et
l'on aura compris l'abme qui spare la rpublique
idale de la rpublique relle ... Mais au moins, dans
l'ordre politique rpublicain, les mots ont-ils t
dits, aux risques et prils d'ailleurs de ceux qui, gn-
ralement suppltifs d'un ordre attach la bafouer
systmatiquement, se gargarisent de l'ide dmocra-
tique, sans bien se rendre compte qu'un jour ils pour-
raient tre pris au srieux. En tout cas, jouer de la
paronymie de la rcommune et de la rpublique, c'est
suggrer, contre une inconsquence laquelle le capi-
talisme accroche toute sa survie, que le principe de
la dmocratie radicale s'applique universellement
169
Capitalisme, dsir et servitude
toute entreprise conue comme coexistence et
concours de puissances, indpendamment donc de
son objet. Il n'y aucun titre par exemple auquel la pro-
duction industrielle de biens pourrait s'exonrer de
cette forme constitutionnelle. Puisque c'est une part de
leur vie qu'ils mettent en commun dans une entre-
prise, ses membres ne sortent du rapport d'enrle-
ment, dual par construction d'une constitution de type
monarchique O'imperium du dsir-matre), qu'en par-
tageant, au-del de l'objet, l'entire matrise des condi-
tions de la poursuite collective de l'objet, et finalement
en affirmant le droit irrfragable d'tre pleinement
associs ce qui les concerne. Ce que l'entreprise (pro-
ductive) doit fabriquer, en quelle quantit, quelle
cadence, avec quel volume d'emploi et quelle structure
de rmunrations, sous quelle cl de raffectation des
surplus, comment elle accommodera les variations de
son environnement: aucune de ces choses ne peut par
principe chapper la dlibration commune
puisqu'elles ont toutes des consquences communes.
Le simplissime principe r communiste est donc que ce
qui affecte tous doit tre l'objet de tous - c'est le mot
mme de rcommune qui le dit! -, c'est--dire consti-
tutionnellement et galitairement dbattu par tous.
TI fallait dans un premier temps dspcifier le terme
d'entreprise pour en faire voir, au-del du cas parti-
culier sous lequel il est communment employ -l'en-
treprise capitaliste -, la teneur gnrale en dsir, et
la question des rapports entre des dsirs qu'elle fait
immanquablement resurgir chaque fois qu'elle passe
au collectif. Mais le capitalisme a si profondment
imbib le mot entreprise que celui-ci en est devenu
le marqueur (idologique) le plus caractristique -
cherchez les patrons qui voudraient se faire appeler
capitalistes plutt qu' entrepreneurs ... Dans ces
conditions, trs bien: rendons leur 1' entreprise ...
mais pour en faire aussitt le nom de ce avec quoi il
170
Domination, mancipation
faut en finir! Aucune entreprise (en gnral) ne doit
plus tre configure comme une entreprise (de type
capitaliste) - et surtout pas les entreprises capitalistes.
Et pour que l'entreprise en gnral oublie dfmitive-
ment l'entreprise capitaliste, rservons-lui par exem-
ple le nom adquat son nouveau principe
organisateur: rcommune. Si le rapport salarial
dsigne le rapport d'enrlement par lequel des indi-
vidus sont dtermins apporter, contre argent, leur
puissance d'agir un dsir-matre, et au prix d'une
dpossession de tout pouvoir de participation la
direction des (de leurs) affaires, alors la rcommune
en ralise l'abolition pure et simple.
Mais la rcommune n'puise pas l'ide communiste.
Car la question de l'entreprise-r commune demeure
locale. Or, au-del de ses frontires continue de se
poser la question du march, et par consquent celle
de la division du travail. La dfmition et la coordina-
tion des activits conomiques l'chelle macro-sociale
doivent-elles tre laisses au march, ou bien organi-
ses par planification, et par quel type de planification
(partielle ou totale, centrale ou dconcentre-hirar-
chise, etc.)? Enfin la r commune en elle-mme laisse
sans rponse, ou plutt sans nouvelle rponse, la ques-
tion du travail. Et si elle affranchit ses membres de la
monarchie du dsir-matre, elle ne les libre pas pour
autant du travail comme forme de l'activit toujours
davantage absorbe dans les finalits de la reproduc-
tion matrielle, et surtout dans celles de la valorisa-
tion du capital. On doit en particulier Antoine
Artous
1Z3
et Moshe Postone1Z
4
d'avoir retrouv dans
la pense de Marx ce que le commentaire marxiste en
avait oubli (pour ne rien dire des socialismes rels),
savoir la vise d'mancipation radicale du travail-
comprendre comme gnitif objectif: l'mancipation
des hommes d'avec le travail, et la (re) sparation du
travail et de l'activit. Contre toutes les essentialisa-
171
Capitalisme, dsir et servitude
tions-anthropologisations qui ont entirement assimil
le premier la seconde, pour faire du travail une sorte
d'universel de la condition humaine, la faon notam-
ment de Hannah Arendt, ces lectures ont pour vertu
de rappeler d'une part l'effort de Marx d'historiciser
ses propres catgories (et celles de l'conomie poli-
tique) en faisant du travail, rigoureusement concep-
tualis, l'invention propre du capitalisme
125
, et d'autre
part de rappeler du mme mouvement que travail
ne saurait absorber toutes les possibilits d'effectua-
tions (sociales) offertes aux puissances d'agir indivi-
duelles. Et enfin de mettre explicitement son
dpassement, aussi accompli que possible, l'horizon
du communisme. Qu'on ne saurait d'ailleurs enfermer
dans une liste, un plan ou un programme dfini: Le
communisme n'est pas un tat de choses qu'il convient
d'tablir, un idal auquel la ralit devra se confor-
mer. Nous appelons communisme le mouvement rel
qui abolit l'tat actuel des choses1
26
.
172
Les passions sditieuses
Mais d'o peut natre ce mouvement rel si l'on part
de l'ide que le libre arbitre et l'autonomie de la volont
ne sont que des fictions - pour tre librales n'taient-
elles pas au moins utiles pour rendre pensable l'man-
cipation, et en garder l'espoir? De tous les contresens
de lecture dont est aftlige la position philosophique du
dterminisme, le plus caractristique est peut-tre celui
qui lui dnie la possibilit de penser le changement,
puisque tout est crit. Quelle sorte de surprise l'his-
toire pourrait-elle nous rserver dans un monde o
tous les enchanements sont ncessaires? Le dtermi-
nisme n'est-il pas l'ternelle reconduction du mme et,
par dfinition, l'exclusion du nouveau ?
Tout est faux dans ces verdicts d'impossibilit. n fau-
drait d'abord prendre le temps de montrer en quoi le
dterminisme (spinozien) n'est pas un fatalisme, script
de l'inluctable tabli de toute ternit, et combien,
pourtant sans faille, il n'entrane nullement que tout
l'avenir de l'univers soit dj connu. Mais la rencontre
prtendument critique du dterminisme et de la nou-
veaut opre surtout comme un rvlateur des pr-
tentions des mtaphysiques de la subjectivit, et des
sciences sociales qui s'en prvalent, faire des
hroques sursauts du libre arbitre l'unique moteur, la
condition sine qua non des grandes transformations
historiques. Faire la rvolution, c'est secouer le joug:
il faut avoir voulu briser ses chanes, et ce vouloir-l
173
Capitalisme, dsir et servitude
ne peut qu'tre un magnifique moment de la libert.
Sous ce rapport, les discours d'exaltation du soulve-
ment anticapitaliste, qui en appellent l'mancipation
comprise comme affranchissement des servitudes de
l'ordre social, et potentiellement comme affranchisse-
ment de tout, discours de rupture, c'est--dire de raf-
firmation de la souveraine autonomie des sujets qui
commandent nouveau librement leurs vies, ces dis-
cours mconnaissent la solidarit intellectuelle pro-
fonde qui les unit la pense librale qu'ils croient
combattre et dont ils sont une expression peine moins
prototypique que les apologies de l'entrepreneur, libre
lui aussi, matre de sa russite, parfois mme engag
dans la lutte contre des bastilles Oes monopoles qui
veulent enclore les marchs, les restrictions la concur-
rence qui brident l'audace), bref affair galement
changer le monde - mais sa manire. Les inno-
vateurs de toutes sortes, rvolutionnaires de l'ordre
social ou de l'ordre industriel, n'ont rien de plus fort
en partage que leur dtestation commune de la pen-
se du dterminisme, offense faite leur libert vcue
en dernire analyse comme l'unique pouvoir de trans-
formation du monde - seul diffrant la nature des trans-
formations que visent ces sujets par ailleurs galement
libraux. Il suffit de voir le mouvement de rpulsion
que provoque immanquablement et presque univer-
sellement l'ide que nous pourrions ne pas tre les tres
libres que nous croyons tre, dont la formule la plus
pure et la plus rvulse de dgot a peut-tre t don-
ne par Schelling pour qui tre conditionn est ce par
quoi quoi que ce soit devient une chose1
27
, se trouve
raval au rang de chose, il suffit donc d'observer ce
mouvement de rpulsion pour mesurer la profondeur
d'enracinement d'un schme de pense partag par
des agents qui croient diffrer politiquement en tout
alors qu'ils ne diflrent philosophiquement en rien (en
tout cas en rien de fondamental).
174
Domination, mancipation
La catgorie du nouveau est peut-tre le lieu par
excellence o se concentrent tous ces partages et
toutes ces confusions. Car, homologue dans l'ordre
des choses objectives de la libert dans l'ordre de
l'action subjective, le nouveau voudrait se donner
comme une sorte de surgissement sans cause, v-
nement ineffable absolument drogatoire de toute loi
connue, manifestation clatante du pouvoir de rup-
ture de la libert comme pouvoir de suspendre abso-
lument l'ordre du monde pour le faire bifurquer - soit
exactement, de la part de ces faux lacs, ce qu'il faut
nommer un miracle. Mais comment pourrait-il se pro-
duire dans le monde un vnement qui chappe l'en-
chanement des causes et des effets, c'est--dire
toute ... production? Et, inversement, comment main-
tenir au nouveau sa radicalit s'il est drivable
d'un dploiement causal, connaissable en droit? Il est
possible qu'on ne sorte de ce dilemme que par le
dclassement de l'ide de nouveau, par exemple en
la ramenant aux possibilits finies de l'entendement
humain qui s'en fait juge. Nouveau n'est que le nom de
ce qui sort de notre commun, la qualit attribue par
nous ce qui nous surprend. Mais surprendre l'en-
tendement humain, c'est--dire outrepasser ses sim-
ples limites, ne devrait pas suffire en principe donner
le motif d'un verdict mtaphysique. Que l'infinie com-
plexit, synchronique et diachronique, de la concat-
nation des causes et des effets chappe l'esprit
humain est une lacune inscrite dans sa nature mme
de mode fini, mais pas une raison suffisante de parfois
dclarer suspendu l'ordre concatnateur. Car, l'en-
tendement infini, celui de Dieu, ou de l'un de ses lieu-
tenants, telle dmon de Laplace, il n'est aucune
surprise ni rien qui puisse conduire proclamer
une exception l'enchanement causal. Le nouveau
ne peut pas l'tre, en tout cas au regard de la radi-
calit qu'il se donne, de l'universalit sans faille de la
175
Capitalisme, dsir et servitude
production causale des choses, et pour finir de l'en-
tendement infini qui n'en perd rien. C'est notre enten-
dement nous qui n'y voit pas si clair, s'merveille
de tout ce qui lui chappe, et lui donne le nom de
libert-nouveaut, en tout cas dans le monde histo-
rique. n est vrai que des avions jets dans des tours
ou la chute quasiment du jour au lendemain d'un
rideau rput de fer nous cueillent. Mais notre stu-
pfaction peut-elle tre la jauge d'une postulation
mtaphysique subsquente et du seul fait qu'elle est
d'abord incapable de voir combien 1' vnement a
t prpar de longue date? Elle ne le peut que parce
qu'elle rencontre idalement l'ide que les hommes
- tout spcialement les hommes de l'poque librale -
aiment se faire de leur libert cratrice et de leur
pouvoir inaugural, c'est--dire de leur capacit une
action inconditionne.
C'est bien parce qu'elle tient absolument faire sa
propre apologie que la libert librale s'escrime voir
de la nouveaut dans le monde. L o l'on pour-
rait parler tout simplement de changement. Car bien
sr, rien ne tient dans le discours du libre arbitre
quand il se donne pour le seul garant de la transfor-
mation politique (contre la rsignation du dter-
minisme), pour soutenir que la transformation tant
diffrence d'avec l'ancien, elle est logiquement du
nouveau - et que seules des volonts libres peuvent
avoir d'abord voulu, puis produit, cette diffrence-l.
Or l'enchanement des causes et des effets n'est nul-
lement incompatible en principe avec le changement.
Des toiles meurent qui taient actives, la terre qui
tait calme un jour vient s'ouvrir, des collines
jusqu'ici dans le paysage s'effondrent dans un glisse-
ment de terrain - et n'y sont plus. Rien de tout a,
qu'on ne saurait appeler autrement que change-
ment n'a drog aux lois du dterminisme, ni appel
l'intervention disruptrice d'une libert quelconque
176
Domination, mancipation
(mais peut-tre les amis de la nouveaut ont-ils le pro-
jet d'en appeler la volont de Dieu). Il n'en va pas
diffremment dans le monde social historique dont,
tout autant, les faits, de reproduction comme de trans-
formation, sont produits, c'est--dire dtermins
survenir par quelque enchanement causal quand bien
mme, la diffrence des toiles mourantes et des
collines glissantes, ces enchanements sont le produit
de l'action des hommes. Car ces actions n'en sont pas
moins causes. Et ces enchanements n'ont pas d'au-
tres moteurs que les nergies conatives et les passions
qui les orientent. La vie collective des hommes se
reproduit, ou bien s'branle, du seul jeu de leurs
entr' affections ou, pour le dire le plus simplement pos-
sible, de l'effet qu'ils se font les uns les autres, mais
toujours par institutions et rapports sociaux interpo-
ss. n faudrait prendre le temps de montrer en quoi les
institutions peuvent tre vues comme des dispositifs
affectifs collectifs
12B
, c'est--dire comme des choses
sociales munies d'un pouvoir d'affecter des multitudes
pour les faire vivre sous leurs rapports - mais le dplie-
ment des passions du rapport salarial ne montrait
finalement pas autre chose. Or les passions qui tra-
vaillent maintenir des individus sous des rapports
institutionnels peuvent aussi, parfois, se reconfigurer
pour travailler dtruire ces rapports. Conformment
au principe causal, elles ne se reconfigurent pas
d'elles-mmes, mais toujours sous l'effet d'une affec-
tion antcdente, souvent ce geste de trop que le pou-
voir institutionnel n'a pas su retenir et qui va causer
sa perte en remettant la multitude en mouvement.
Spinoza nomme gnriquement indignation cet
affect, non pas moral mais politique par excellence,
qui voit les sujets (subditus) se coaliser dans la rvolte
la suite d'une offense, parfois faite l'un d'eux seu-
lement, mais qu'ils vivent comme les concernant tous.
Cette contagion gnrale de la tristesse inflige un
177
Capitalisme, dsir et servitude
seul cause le dbordement marginal de tristesse com-
mune qui dtermine un mouvement ractionnel com-
mun des conatus enrls, conformment au
mcanisme voulant que plus grande est [ ... ] la tris-
tesse, plus grande est la puissance d'agir par laquelle
l'homme s'efforce de lutter contre la tristesse
129
.
Comme les matelots du cuirass Potemkine basculent
dans la mutinerie, indigns par la peine de mort rser-
ve ceux qui ont eu pour seul tort de protester contre
la viande avarie, une mise pied abusive dclenche
un soulvement usinier, ou le plan social de trop fInit
par mettre des cadres dans la rue. La liaison des
causes et des effets ne joue pas diffremment en ces
moments particuliers, simplement travaille-t-elle, non
plus la reproduction, mais faire bifurquer le cours
des choses et produire du changement.
178
Devenir perpendiculaires
- C est toujours mieux qu'un salaire, non?
- Oui, tout est mieux qu'un salaire.
Gay et Pierce dans The Misfits
de John Huston et Arthur Miller,
Il n'est besoin d'en appeler aucune hypothse de
libre arbitre pour rendre compte de ces faits de rupture
qui doivent tout au dterminisme des dynamiques pas-
sionnelles - ici des passions colriques, la meilleure,
ou la moins mauvaise, des passions tristes. Comme les
individus taient jusqu'ici dtermins au respect des
normes institutionnelles (par exemple celles du rap-
port salarial), ils le sont maintenant la sdition du
fait de la formation d'une nouvelle rsultante affective
o l'indignation qui fait bouger l'emporte sur l' obse-
quium qui faisait rester. Dtermins, les hommes ne
cessent pas un instant de l'tre, pas plus quand ils
franchissent leur seuil de colre qu'avant, ceci prs
qu'ils sont maintenant dtermins faire autre chose.
Quelles sont les conditions externes que rencontre ce
mouvement, quel avenir et quel effet lui promettent-
elles, c'est encore une autre affaire, quoique toujours
saisissable en dernire analyse sous la perspective des
dynamiques passionnelles (en leurs mdiations insti-
tutionnelles). L'ruption d'indignation restera-t-elle
isole et chouera-t-elle affecter au-del des concer-
ns immdiats, ou bien rencontrera-t-elle une cristal-
lisation affective plus large sur laquelle, si petite soit-elle
l'origine, elle produira des effets de prcipitation
catalytique, la faon de Lip en 1973, sdition auto-
gestionnaire locale mais dont les autorits ont redout
qu'elle vienne vroler tout le corps social selon le
179
Capitalisme, dsir et servitude
mot qu'aurait eu Valry Giscard d'Estaing, alors minis-
tre de l'conomie, au dire de Jean Charbonnel son col-
lgue de l'Industrie
130

Et en effet l'indignation se propage parfois comme
la vrole. Elle renverse les balances affectives qui
dterminaient jusqu'ici les sujets se soumettre aux
rapports institutionnels et les conduit dsirer vivre
non pas selon leur libre arbitre mais leur guise -
ex suo ingenio -, ce qui ne signifie en rien effectuer un
saut miraculeux dans l'inconditionn mais vivre dter-
min autrement. Assez souvent d'ailleurs les guises se
recomposent collectivement: les matelots du Potem-
kine prennent le pouvoir et l'exercent, les salaris de
Lip exprimentent la dmocratie autogestionnaire,
tous inventent de nouveaux rapports. Parce qu'il s'est
rendu odieux, mais par un de ces abus marginaux
qui font passer les points critiques, le patron gn-
ral, son corps dfendant, a converti les affects de
crainte en affects de haine, et lui-mme pouss les
enrls se dcolinariser. Indignation est le nom
gnrique de la dynamique passionnelle qui d'un coup
r.ouvre l'angle a et dsal!$ne les vecteurs conatus d
d'avec le vecteur-matre D (figure 2-a). L'enrlement
visait a = 0 et la colinarisation parfaite, la sdition
remet l'angle droit - et voil que cette gomtrie de
la (d-) capture renverse le sens de l'expression
remettre d'querre, qui signifie d'habitude confor-
mer la norme (puisque tymologiquement la norma
c'est l'querre), alors qu'ici a droit entrane cosinus
a = 0 et les vecteurs conatus des enrls (dsenr-
ls) n'offrent plys rien La capture Oe produit de la
capture c'tait d. D = Idl x IDI x cos a, et avec a
droit maintenant c'est 0). La sdition c'est le devenir
orthogonal - prendre non pas la tangente mais la per-
pendiculaire. L'orthogonalit est le dsalignement
parfait, prlude peut-tre un ralignement mais
ngatif, c'est--dire ouvertement antagoniste, selon le
180
Domination, mancipation
mme axe mais en sens inverse!, et qui travaille donc
non plus seulement chapper la capture mais
dtruire le captateur, ou au moins diminuer son
effort, car lorsque -=;= 180, cos = -1, et non seule-
ment le dsir-matre D ne tire plus rien de d, mais d te
4
de sa traction D (figure 2-b). En attendant la guerre
ouverte, les insoumis sont les perpendiculaires. L'ex-
ploitation passionnelle procdait par colinarisation
et consistait fmalement en un dtournement de puis-
sances d'agir; les perpendiculaires se dtournent du
dtournement. Devenir orthogonal c'est rsister au
hijacking par l'invention et l'affirmation de nouveaux
objets de dsir, de nouvelles directions dans lesquelles
s'efforcer, des directions autres que celle obstinment
4
indique par D, et qui ne seront plus dictes par lui.
4
d
Figure 2-a
4
d
Figure 2-b
181
La dfixation
(critique de la (ds-) alination)
Il n'est question l dedans d'aucune restauration ni
d'aucun recouvrement, et surtout pas d'une libert
originaire ou bien d'une autonomie pure qui n'existe
que dans les thses de l'individualisme libral. Et il
est vrai que, si intressantes qu'elles soient, les relec-
tures contemporaines du jeune Marx, attaches
redonner vie son concept d'alination, sont presque
certaines, non pas de tomber dans les apologies sub-
jectivistes, mais au moins de renouer avec les schmes
de la perte ou de la sparation, et par suite d'envisa-
ger l'mancipation sous l'espce de la retrouvaille.
Alin, l'individu le serait quand il est coup de sa
puissance d'agir, et la rejoindre, y reconcider,
serait le sens ultime de la dsalination. Comme l'a
montr Pascal Svrac
131
, Deleuze, dans sa propre lec-
ture de Spinoza, n'chappe pas cette tendance en
faisant de la pleine rappropriation de sa puissance
la signification mme de la libration thique. Or,
insiste Pascal Svrac, ce schme de sparation contre-
dit l'une des options les plus centrales de la philosophie
de Spinoza, l'option de l'immanence - laquelle
Deleuze par ailleurs aura t si sensible - qui rejette
absolument la diffrence aristotlicienne de l'en-
puissance et de l'en-acte . Il n'y a pas pour Spi-
noza de puissance qui ne soit immdiatement et
intgralement en acte. En d'autres termes, il n'y a pas
de rserve dans l'ontologie spinoziste. Il n'y a pas de
182
Domination, mancipation
puissance inaccomplie ou ineffectue qui se tiendrait
en retrait, disponible pour tre active, et toujours le
conatus est au bout de ce qu'il peut
132
, mme s'il peut
trs peu. Franois Zourabichvili porte trs justement
au jour un parler spinozien
133
Cette nouvelle langue
n'a pas que son vocabulaire propre, celui qui renomme
les affects par exemple, elle a aussi une grammaire
spcifique, notamment une conjugaison, caractrise
par le fait que le conditionnel pass n'y existe pas.
J'aurais pu est le non -sens spinoziste par excel-
lence, c'est le temps du regret, qui n'existe que comme
une chimre de l'imagination, une illusion rtrospec-
tive, car toujours le conatus sature ses possibilits
(parler ainsi est d'ailleurs encore inadquat) et, non,
il n'aurait pas pu davantage, car pouvoir et faire
sont une seule et mme chose: l'on n'a jamais pu que
ce que l'on a fait et rciproquement, ni plus ni moins.
Pourquoi Spinoza s'engage-t-il dans cette voie si dif-
ficile, au risque d'une incomprhension qui culmine
dans son assimilation de la ralit et de la perfection
- Par ralit et par perfection, j'entends la mme
chose nonce avec une ... parfaite brutalit la dfi-
nition VI d'Eth., II ? Pour tenir l'immanence jusqu'au
bout. Or l'immanence intgrale exige qu'il n'y ait pas
de rserve, que l'acte concide toujours pleinement
avec la puissance, sauf ce que l'cart de l'inaccom-
pli prenne invitablement la teneur du dfaut, du
manque, du vice ... et fasse a contrario resurgir la
figure de la norme, c'est--dire en dfinitive de la
transcendance, qui reconduit immanquablement au
Dieu-Roi avec lequel Spinoza veut rompre absolument.
Pas mme quand ils vivent sous le rgne du plus
tyrannique des dsirs-matres les individus ne sont-
ils spars de leur puissance. Ils sont juste dter-
mins l'effectuer dans une certaine direction. Parfois
tristement quand le dsir-matre se contente de rgner
la crainte. Parfois joyeusement quand l'pithumo-
183
Capitalisme, dsir et servitude
gnie a bien fait son travail. Il n'y a rien retrou-
ver qui ne soit dj l - comment les individus pour-
raient-ils perdre leur puissance, ou tre spars d'elle?
elle est leur tre mme
134
a ne veut pas dire qu'il
n'y ait pas du plus ou du moins dans l'ordre de la puis-
sance, assurment il y en a -les affects sont d'ailleurs
prcisment dfinis comme ses variations, augmen-
tation avec la joie, diminution avec la tristesse. Mais
dans ces conditions, demandera-t-on, les enrls
joyeux ont-ils quelque lieu de se plaindre puisque,
joyeux, leur puissance augmente, et quel sens y aurait-
il les trouver victimes de l'alination? Aucun sans
doute si l'on entend par alination la perte de son
autonomie de sujet - elle n'existe pas et la servitude
passionnelle est partout. Pas beaucoup plus si l'on
veut comprendre l'alination sous la figure myst-
rieuse de la perte ou de la sparation d'avec sa propre
puissance. Davantage en revanche si l'on envisage de
lui donner le sens d'un rtrcissement de ses effec-
tuations. La trs importante opration conceptuelle
dont Pascal Svrac fait le cur de sa lecture de Spi-
noza est donc celle qui consiste prparer le terrain
pour abandonner les schmes de la perte et de la spa-
ration (tout comme, inversement, ceux de la retrou-
vaille et de la reconcidence soi), afin de leur
substituer le schme de lafixation. Mme si le rap-
port salarial capitaliste spare les travailleurs des
moyens et surtout des produits de la production, l'ex-
ploitation passionnelle ne spare pas les individus de
leur propre puissance, et il faut cesser de penser
l'mancipation comme la magnifique opration qui la
leur rendrait. Si elle ne les en spare pas, l'exploita-
tion passionnelle en revanche fixe la puissance des
individus un nombre extraordinairement restreint
d'objets - ceux du dsir-matre - et si vraiment l'on
voulait sauver le concept d'alination, ce serait pour
lui donner le sens de 1' affect tenace
135
et de 1' oc-
184
Domination, mancipation
cupation de l'esprit
136
-l'esprit rempli par trop peu
de choses mais entirement, et empch de se red-
ployer au large. En ce sens, le salari riv, ft-ce joyeu-
sement, son unique objet d'activit n'est pas
alin diffremment du cocalomane dont l'esprit
est entirement rempli d'images de poudre.
Tout le basculement conceptuel propos par la lecture
de Pascal Svrac consiste souligner une symtrie
trop peu aperue, celle par laquelle Spinoza dfInit la
puissance d'agir comme pouvoir d'affecter et d'tre
affect
137
C'est bien sr la connotation de passivit
entrant dans l'ide d'tre affect qui a longtemps
occult cette symtrie de la puissance, spontanment
comprise comme seul pouvoir d'affecter. n entre ainsi
dans la puissance, et de plein droit, de s'tre rendue
sensible une grande varit d'affections et d'avoir
ouvert large le champ de ses affectabilits - on pour-
rait mentionner le scolie dittique
l38
o Spinoza recom-
mande de fournir au corps tous les apports varis qui
correspondent la complexit de sa structure, nour-
ritures goteuses bien sr, mais aussi senteurs agra-
bles, sons mlodieux, divers plaisirs des yeux, etc.
L'alination, c'est la fIxation, indigentes sollicitations
du corps, spectre triqu des choses offertes au dsir,
rpertoire de joies peine ouvert, obsessions et mono-
manies qui retiennent la puissance en un seul lieu et
empchent ses dploiements. On peut compter en cette
matire sur les effets asservissants du dsir-matre qui
aligne dans une seule direction - la sienne - et vou-
drait enfermer tous dans son ide fIxe. C'est cela l'ali-
nation, non pas la perte. mais la fermeture et le
rtrcissement. Et le devenir orthogonal est r-lar-
gissement par commencement de la dfIxation.
185
L'histoire comme mcontentement
(brouillages et reconfigurations
du paysage de classe)
On peut prendre seul la perpendiculaire, mais en lais-
sant la socit (ou la part de la socit qu'on ne veut
plus) derrire soi. Telle qu'elle tait, et telle qu'elle
demeure. Seuls les devenirs orthogonaux collectifs en
changent la face. Mais d'o peut venir maintenant la
perpendiculaire de masse, et qu'est-ce qui peut mettre
l'histoire du capitalisme de nouveau en mouvement?
Le marxisme traditionnellement rpondait: le choc
capital-travail. Mais qu'en reste-t-il? Certainement
pas rien! Des scnes comme celle que Franois Ruf-
fm nous restitue le rappellent furieusement1
39
: quand
les ouvrires d'un sous-traitant de LVMH menaces de
dlocalisation dbarquent en assemble gnrale du
groupe donneur d'ordre, dans un face--face physique
avec la direction qui prsente aux actionnaires le ren-
dement de leurs capitaux propres, leur dividende et
le parcours tincelant du cours de Bourse, c'est une
scne marxienne presque pure qui nous est montre.
Mais tonnamment une scne de plus en plus rare
alors mme que le capitalisme nolibral nous sem-
ble en pleine involution vers ses brutalits originaires.
Et il est vrai qu' de nombreux gards cette rgres-
sion vers sa prototypie premire est bien relle. de
nombreux gards, mais pas tous. Car le paysage
social du capitalisme a aussi profondment mut sous
d'autres rapports. Du moment d'ailleurs o, pour tre
l'homme du capital, le dirigeant d'entreprise lui-
186
Domination, mancipation
mme est devenu un salari, la thorie marxienne ori-
ginelle s'est trouve en difficult. Et cette difficult n'a
pas cess de crotre de ce que l'on pourrait appeler la
diffusion cadriste
140
, c'est--dire du nombre croissant
de salaris pour partie passs symboliquement du
ct du capital.
Que peut signifier passer symboliquement du ct
du capital quand on n'appartient pas matriellement
au capital sinon, pour l'individu concern, voir son
compos affectif salarial majoritairement dplac du
ct joyeux et apporter avec entrain sa puissance d'agir
l'entreprise, c'est--dire en dfinitive au dsir du
capital? La difficult s'lve encore du fait que ce pas-
sage n'est pas une affaire de tout ou rien mais connat
des degrs, qu'on peut d'ailleurs rassembler en un
continuum allant du plus bas - le salari rtif qui en
fera le minimum et contrecur - au plus haut - celui
qui, ft-ce titre instrumental, n'en voue pas moins
la totalit de sa vie de travail, parfois mme de sa vie
tout court, l'accomplissement du projet de l'entre-
prise. Le paysage de classe est en ce sens le dual du
paysage passionnel du salariat: il en reflte tous les
enrichissements et en a perdu les simplicits premires.
Aussi se trouve-t-il dsormais brouill par le gradient
de l'engagement salarial - qui est en dernire analyse
un gradient affectif, un gradient de la joie (ou de la
tristesse) vivre la vie de salari. Voil o Spinoza
rejoint Marx - et le modifie -, car on peut dire la chose
synthtiquement en empruntant simultanment aux
lexiques de chacun: passer symboliquement du ct
du capital, c'est avoir la subsomption relle joyeuse.
Que reste-t-il alors des franches dmarcations de
l'ancien antagonisme de classe? Est-il possible de
tenir pour ngligeable l'engagement vcu des indivi-
dus au motif qu'il ne serait que superficialit sub-
jectiviste l o seules compteraient les conditions
matrielles objectives? Certainement pas car, pour
187
Capitalisme, dsir et servitude
tre prouvs individuellement, les affects n'ont rien
de subjectif: ils sont objectivement causs et produi-
sent tout aussi objectivement les mouvements du cona-
tus - et c'tait exactement le propos de Spinoza que
d'en traiter comme des proprits qui appartien-
nent [ la nature humaine], comme appartiennent la
nature de l'air chaleur, froid, tempte, tonnerre [ ... ]
qui, tout fcheux qu'ils sont, sont cependant nces-
saires et ont des causes dtermines
141
. Le rapport
subjectif du salari sa situation salariale est objec-
tivement produit. Aussi la condition salariale en elle-
mme -le fait brut de la vente de la force de travail
un employeur capitaliste - n'puise-t-elle pas le
contenu objectif de la vie salariale, comme le dmon-
tre par l'absurde le cas limite du PDG salari
142
- mais
un cas limite auquel on passe sans solution de conti-
nuit partir des cas ordinaires.
Pour si profond qu'il soit, ce brouillage du paysage
de classe originaire n'interdit pas toute reconfigura-
tion antagonique - et partant toute remise en marche
de l'histoire, ou plus exactement d'une possible his-
toire de dpassement du capitalisme. Mais une his-
toire ouverte, non encore crite et sans aucune
garantie tlologique. Une histoire surtout dont l'an-
tagonisme moteur ne peut plus tre aussi simplement
celui du capital et du travail ... et ceci bien qu'il lui
reviendrait de renverser le capital - mais le capital
comme rapport social rifi. Quel pourrait tre alors
le principe structurant de ce nouvel antagonisme?
Une fois encore, les affects, et plus prcisment: le
choc des joyeux qui ne veulent rien changer, ou qui
veulent plus du mme, et des mcontents qui veulent'
autre chose. Le mcontentement: voil la force his-
torique affective capable de faire bifurquer le cours
des choses. Comme toute la vie sociale, dont elle n'est
que le dploiement temporel, l'histoire fonctionne aux
affects, mais l'histoire spcifiquement bifurcatrice,
188
Domination, mancipation
elle, fonctionne spcifiquement aux affects colriques.
La multitude capable de rassembler suffisamment de
puissance pour oprer les grands renversements est
la multitude des mcontents. Au contraire de ce que
s'est escrime prtendre une certaine sociologie
dsireuse de tourner au plus vite la page du marxisme
pour mieux pouser l'air du temps libral, rien n'in-
terdit de continuer parler de classes. n y a bien tou-
jours des classes car une communaut ou une
proximit d'expriences, telles que ces expriences
sont fortement prdtermines par la situation sociale
des individus, dterminent par l mme une commu-
naut ou une proximit des manires de sentir, juger
et dsirer. Mais cette dfinition-l des classes concide
moins bien avec la simplicit du schma bipolaire ini-
tial car l'appartenance en soi au salariat Ua classe
travail) n'est plus aussi fortement pr dterminante
qu'elle le fut et n'a surtout plus l'homognit qui fai-
sait sa (possible) force motrice historique. Pour autant,
cette fragmentation relative de la structure de classe
et le brouillage du paysage social qui en rsulte n'em-
pchent nullement que s'oprent des r-homogni-
sations, mais selon d'autres principes. Et notamment
selon le principe affectif du mcontentement. La pers-
pective d'une lutte de classes au sens non pas de la
tension latente et stabilise mais de l'affrontement
ouvert, n'a donc nullement disparu, mais elle a chang
de contenus et de dcoupages: elle est lutte de classes
afIective(s). Contrairement ce qu'on pourrait croire,
dire la chose ainsi n'est pas simplement rendre un
cosmtique hommage verbal Marx pour mieux l'va-
cuer, car les affects communs ne tombent pas du ciel
et il faut se demander quelle affection commune ant-
cdente les a produits. Dans le cas prsent, c'est bien
du ct du capital qu'il faut chercher, non pas tant le
capital comme classe antagoniste, dont un noyau dur
demeure trs identifiable mais dont les contours et la
189
Capitalisme, dsir et servitude
priphrie sont devenus plus flous, mais le capital
comme rapport social, et finalement comme forme
mme de la vie sociale.
Or le paradoxe contemporain du capitalisme tient
ce que, au moment mme o il s'efforce de sophisti-
quer ses mthodes pour dvelopper le salariat content,
il maltraite des chelles et des intensits inoues
depuis des dcennies. Devenant hassable alors qu'il
s'efforce de se rendre aimable, le capitalisme rpand
le mcontentement et nourrit l'affect commun par
lequel une multitude pourrait venir s'assembler
143
.
Il y a videmment loin de la coupe aux lvres et c'est
toute la sociologie politique qui se rappelle notre sou-
venir quand il s'agit de penser les conditions politiques
et institutionnelles trs particulires sous lesquelles
des mcontentements isols parviennent faire coales-
cence et prendre la consistance d'une force de chan-
gement historique
l44
Mais c'est au moins un fait que les
tensions de plus en plus violentes de la valorisation du
capital se rpandent jusque dans les classes de ces
salaris du ct du capital, au risque de les faire
changer de bord. La gnralisation de la maltraitance
capitaliste, quand elle en vient concerner les sala-
ris jusqu'ici les plus enclins l'engagement, nourrit en
effet une tendance la reconcidence marxienne
de leur situation matrielle et de leur situation affective,
c'est--dire une rappartenance pleine et entire au
salariat canonique. En somme, la remonte du mcon-
tentement partir des couches les plus domines du
salariat, o il aurait d rester confm, a pour effet de
produire une sorte de re-purification de la situa-
tion de classe et de restauration de son paysage origi-
naire. C'est alors la classe homogne, et en extension,
des mcontents qui menace de se retourner contre le
capitalisme - et de remettre l'histoire en marche.
190
Communisme ... dsir et servitude!
Cette classe conjoncturellement reconstitue par-
viendrait-elle bousculer l'ordre capitaliste et lui
substituer de nouvelles formes sociales de la pro-
duction comme la rcommune, en aurait-elle fini pour
autant avec la figure du dsir-matre? Il est crain-
dre que non. D'abord parce que la proposition ini-
tiale faite par un une communaut--constituer en
prendra trs vraisemblablement la place. Ensuite,
parce que la ncessit de composer des puissances
pose sans cesse la question des rapports sous les-
quels s'effectue cette composition, symtriques ou
asymtriques, plans ou verticaliss (hirarchiss), et
que la division du travail, en soi, distord d'emble la
composition dans le sens de l'asymtrie hirarchique.
Or la division (-composition) du travail est notre hori-
zon, ne serait-ce que sous l'effet de l'ambition comme
dsir qui voit grand (grand, c'est--dire au-del de ses
seules possibilits individuelles). TI n'est sans doute pas
fortuit que Marx lui ait consacr toute son attention
politique - et pas seulement d'conomiste. Il y a en ce
sens matire dplorer celles de ses lectures trop
rapides qui ont voulu situer la question des rapports
de pouvoir capitalistes dans l'orbite exclusive du rgime
de proprit des moyens de production en oubliant la
division du travail dont les effets puissamment struc-
turants sont pourtant marqus aussi bien dans L'Ido-
logie allemande que dans Le Capital
145
Qui niera que
191
Capitalisme, dsir et servitude
la proprit prive du capital a des effets? Mais ces
effets sont asymtriques, plus exactement revenir sur
la proprit prive a le caractre d'une condition nces-
saire mais pas suffisante -la proprit intgralement
tatique des moyens de production en URSS a-t-elle
chang quoi que ce soit aux rapports sociaux de pro-
duction? Lnine n'hsitait pas reconnatre dans le
fordisme naissant un modle d'organisation indus-
trielle, quant l'exprience des soviets, elle n'aura pas
dur un an ... C'est la division du travail, explique Marx,
qui scrte endognement du pouvoir, et ceci du seul
fait de rserver certaines de ses places les tches
particulires de la coordination ou de la synthse-tota-
lisation d'informations dont les autres producteurs
n'ont qu'une vue parcellaire - et le pouvoir nat de ces
asymtries fonctionnelles et informationnelles. Cette
version-l de la renaissance constante du pouvoir dans
la production collective a au moins l'avantage de nous
dgriser srieusement quant aux vertus d'une trans-
formation seule du rgime de la proprit, dont il est
bien clair que sa forme capitaliste prive doit impra-
tivement tre dfaite ... mais sans dispenser d'inventer
la suite .
On attendrait moins Spinoza sur ce terrain-l et pour-
tant lui aussi s'est intress la division du travail.
Significativement, ses premires rflexions quant ce
qui tient les hommes ensemble et leur fait faire com-
munaut lui sont consacres - il s'agit du chapitre V
du Trait thologico-politique
146
La division du tra-
vail est donc ce que les hommes ont de meilleur, sorte
de ncessit qui, leur rappelant que rien n'est plus
utile l'homme que l'homme
147
>>, les pousse les uns
vers les autres; et aussi ce qu'ils ont de pire puisqu'ils
entrent toujours ingalement arms dans les compo-
sitions de puissance, asymtrie au principe de toutes
les captures. Ils y entrent aussi ingalement dsirants.
Mme dans les associations a priori les plus paritaires,
192
Domination, mancipation
un veut plus que les autres. Il veut plus l'objet de l'as-
sociation, il y est plus intensment intress, il en veut
davantage les profits - car il y a toujours des profits
saisir. Toutes les activits ne tombent pas dans l'co-
nomie montaire, mais il n'en est pas une qui soit
extrieure l'conomie de la joie. Le conatus est force
dsirante, et le dsir est constitutivement intress
son objet - une autre manire de dire en qute de joie.
Pour tre susceptibles de bien d'autres formes que
montaire, les profits de joie sont le telos mme de
l'action, ou bien sa sanction, c'est--dire ce qui dter-
minera la reconduire ou l'abandonner. Le profit
montaire n'est donc qu'un cas d'une conomie gn-
rale de la joie dans laquelle toute action, individuelle
ou collective, qui y est ncessairement immerge,
cherche ses voies. Les contraintes qui en rsultent sur
l'action collective sont spcialement fortes quand cette
action cherche des joies extrinsques, joies non pas
lies l'accomplissement de l'objet de l'entreprise en
lui-mme, la jouissance de l'objet en tant que tel,
mais son obtention sous le regard des autres, ou
encore quand l'objet mme est l'accomplissement de
quelque chose laface de l'opinion, c'est--dire quand
l'entreprise bascule dans cette conomie de la joie
particulire qu'est l'conomie de la reconnaissance.
A l'inverse de l'conomie (non capitaliste) de la joie
intrinsque, jouissance non-rivale de l'objet collecti-
vement produit, l'conomie de la joie extrinsque
demeure diffrentielle et concurrentielle. Les entre-
prises collectives voient donc leur cohsion sans cesse
menace par les dsirs d'accaparement monopolis-
tique dont les joies extrinsques, joie de contempla-
tion de soi comme cause de la joie des autres, font
l'objet. Parce que [cette joie] se reproduit chaque
fois que l'homme considre ses propres vertus, c'est-
-dire sa puissance d'agir, chacun s'empresse de
raconter ses faits et gestes et d'taler ostensiblement
193
Capitalisme, dsir et servitude
ses forces physiques et morales; c'est pour cette rai-
son aussi que les hommes sont pnibles les uns aux
autres
148
. Portant le propos de Spinoza au-del de
ce qu'il dit textuellement, on pourrait prciser que le
pnible n'est pas seulement celui de la rodomontade
mais aussi celui de la captation individuelle indue des
bnfices joyeux (extrinsques) de l'action collective,
et des luttes qui peuvent s'en suivre. Rien, d'ailleurs,
n'est ais comme de s'abuser soi-mme quant sa
propre puissance, par exemple en se prtant l'int-
gralit du produit auquel des puissances tierces ajou-
tes la sienne ont pourtant concouru. L' uvre est
collective, mais c'est mon uvre ... Et la capture est
dans son essence captation attributive.
Une hypothtique sortie du capitalisme et de son
conomie de la joie montaire ne libre donc nulle-
ment des enjeux de la capture, intgralement recon-
duits par l'conomie non montaire de la
reconnaissance. Le paralllisme formel de ces deux
conomies de la joie est d'ailleurs frappant: dans tous
les cas il s'agit d'ajouter des puissances la sienne
pour accrotre l'effet produit, et le bnfice joyeux
extrinsque qui l'accompagne - alors offert la cap-
ture. Celui qui entre dans l'association suprieure-
ment dsirant, qui imagine plus que les autres les
profits de reconnaissance de l'uvre collective et les
veut davantage, celui-l est l'appropriateur en puis-
sance, aspirant-monopoleur de joies extrinsques,
nouvelle figure du dsir-matre reconstitue hors des
structures formelles de la capture, celles des divers
patronats, et partir d'un fond d'engagement pari-
taire - mais qui n'tait qu'apparent: car les intensi-
ts de dsir diffraient. Ainsi donc, hors mme de
rapports sociaux instituant formellement la capture,
la dynamique des intrts passionnels est suffisam-
ment puissante pour recrer ce que l'association
entendait viter, et le risque est permanent qu'il s'en
194
Domination, mancipation
trouve un parmi les associs qui se propose de pren-
dre les choses en mains, dclaration que ses co-asso-
cis ne devraient pas entendre sans crainte car - il
faut la lire dans sa littralit - elle est annonce de pro-
nation, de prise pour soi et d'accaparement, le projet
mme d'un dsir appropriateur vou rapidement
muter en dsir directeur.
Ayant commenc avec une incidente kantienne, en la
maxime prohibant de rduire l'homme l'tat de
moyen, nous pourrions finir de mme et demander,
en ces matires de capture et d'mancipation, ce qu'il
nous est permis d'esprer. C'est une question avec
laquelle il vaut mieux tre au clair: les dceptions
sont douloureuses proportion des espoirs qui les
avaient prcdes, et c'est peu dire que l'ide com-
muniste ou l'ide de rupture avec le capitalisme en a
t charge; c'est aussi une manire de ne pas per-
dre de vue cette rude vertu intellectuelle du matria-
lisme dont Althusser disait qu'elle consiste ne plus
se raconter d'histoires
149
. Spinoza en donnait dj
sa propre version en invitant prendre les hommes
tels qu'ils sont et non tels qu'[on] voudrait qu'ils fus-
sentl
SO
prcaution dont l'ignorance condamne
n'crire en politique qu'une chimre, bonne ins-
tituer en l'le d'Utopie ou l'ge d'or des Potes, c'est-
-dire prcisment l o il n'yen [a] nul besoin
1s1
.
Le sens de cet avertissement est des plus clairs: autant
que le capitalisme, quoique sur un tout autre mode,
le communisme doit compter avec le dsir et les pas-
sions, c'est--dire avec la force des affects telle
qu'elle fait non la bizarrerie locale de la servitude
volontaire, mais la permanence de l'universelle ser-
vitude humaine
152
. Presque ngativement, tant sa
condition de possibilit relle nous semble lointaine,
c'est Spinoza encore qui nous donne peut-tre la dfi-
nition du communisme vritable: l'exploitation pas-
sionnelle prend fin quand les hommes savent diriger
195
Capitalisme, dsir et servitude
leurs dsirs communs - et former entreprise, mais
entreprise communiste - vers des objets qui ne sont
plus matire captures unilatrales, c'est--dire quand
ils comprennent que le vrai bien est celui dont il faut
souhaiter que les autres le possdent en mme temps
que soi. Ainsi, par exemple, de la raison, que tous doi-
vent vouloir tre le plus nombreux possible possder,
puisque les hommes, en tant qu'ils vivent sous la
conduite de la raison, sont suprmement utiles aux
hommes
153
. Mais cette redirection du dsir et cette
comprhension des choses sont l'objet mme de
l'thique dont Spinoza ne cache pas combien la voie
est escarpe
154
...
196
ccUne vie humaine))
C'est peu dire en effet puisqu'elle suppose les hommes,
non sous l'emprise des passions, mais conduits par la
raison. Ex ductu rationis, les hommes savent vouloir
pour les autres sans restriction les joies qu'ils recher-
chent pour eux-mmes et ne poursuivent rien pour
eux-mmes qu'ils ne le dsirent aussi pour les
autres
155
. Or telle est bien la formule la plus haute
du communisme, assise sur la non-rivalit gnrali-
se des (vrais) biens, par l offerts la production et
la jouissance authentiquement communes, c'est--
dire dbarrasses des dsirs individuels de capture
que la vie passionnelle ne cesse autrement de recrer.
Seule la non-rivalit nous sauve vraiment de la figure
du dsir-mattre. Mais elle demande des hommes vivant
sous la conduite de la raison, et ce n'est pas l une
petite hypothse. Le renversement du capitalisme ne
suffit pas en lui-mme la satisfaire car si les struc-
tures sociales du capitalisme portaient la capture
un point extrme, elles puisaient largement dans des
ressources de la vie passionnelle qui lui pr-existaient
- et qui lui survivront. voir comment elle renat
endognement des situations a priori penses pour
l'viter, on finirait presque par se dire que la struc-
ture formelle de la capture elle-mme doit avoir
comme un conatus - disons moins allusivement qu'elle
est un attracteur trs puissant de la vie passionnelle,
la dmonstration en tant donne dans les cas maxi-
197
Capitalisme, dsir et servitude
maux o elle choit ... qui ne l'a pas mme deman-
de, la faon du naufrag de Pascal, fait roi par les
habitants de l'le o il s'est chou
156
. C'est pourquoi,
le capitalisme (hypothtiquement) terre, le commu-
nisme vritable n'advient pas pour autant du mme
coup, si du moins l'on entend par l l'affranchisse-
ment dfinitif d'avec la figure du dsir-matre.
Aussi le libre panouissement de chacun, condi-
tion du libre panouissement de tous est-il une affaire
moins simple que ne le suggrent Marx et Engels dans
le Manifeste, et le meilleur moyen de sauver l'ide
d'mancipation est sans doute de rompre avec l'ide
du grand soir de l'mancipation, irruption soudaine
et miraculeuse d'un ordre de rapports humains et
sociaux tout autres. Qu'ils ne puissent pas devenir du
jour au lendemain tout autres n'empche pas qu'ils
puissent devenir autres, et mme significativement
autres. Car la disjonction radicale de la vie sous la
conduite de la raison et de la vie sous l'emprise des
passions n'entrane pas pour autant que tout s'qui-
vaille dans le registre de cette dernire, ni que tout
s'indiffrencie du mauvais ct de la coupure. La
servitude de la condition passionnelle - elle est bien
servitude puisqu'elle est htrodtermination, atta-
chement des causes et des choses extrieures - n'est
pas contradictoire avec la diversit des agencements
institutionnels dans lesquels sont coules les passions
humaines, par l toujours dj passions sociales. Et
tous les agencements ne se valent pas. Diversement
informes par les structures et les institutions, les pas-
sions en interaction et en composition dterminent des
possibilits contrastes de puissance, de dsir et de
joie. Une Cit dont les agencements institutionnels ne
font marcher les sujets qu' la crainte et o la paix
dpend de l'inertie de sujets conduits comme du btail
pour n'apprendre rien que l'esclavage mrite le nom de
solitude mieux encore que celui de "Cit"157 . Le joug
198
Domination, mancipation
des affects tristes n'est pas moins joug que celui des
affects joyeux, mais il est ... triste - ce qui ne fait pas
une mince diffrence. Ni la mme forme de vie. Car
les sujets conduits par la peur sont rivs, individuel-
lement et collectivement, aux plus bas niveaux de puis-
sance, et la comparaison est immdiate entre une
multitude conduite par l'espoir plus que par la crainte
et une multitude soumise par la crainte plus que par
l'espoir: L'une s'applique cultiver la vie, l'autre
seulement viter la mort
1S8
. Voil donc par o se
hirarchisent les diffrents rgimes de la vie pas-
sionnelle collective: non par le relchement de la ser-
vitude des passions, mais par le jeu diversement
rjouissant et empuissantisant de leurs mises en forme
institutionnelles. Par consquent, lorsque nous disons
que l'tat le meilleur est celui o les hommes passent
leur vie dans la concorde, j'entends par l une vie
humaine, qui se dfinit non par la seule circulation
du sang et par les autres fonctions communes tous
les animaux, mais avant toute chose par la raison,
vritable vertu de l'me et sa vraie vie
1S9
.
La sortie des rapports sociaux du capitalisme ne nous
fait pas sortir de la servitude passionnelle. Elle ne nous
libre pas par elle-mme de la violence dsordonne
du dsir et des efforts de puissance. Et c'est peut-tre
en ce point prcis que le ralisme spinozien des pas-
sions est le plus utile l'utopie marxienne: pour la
dgriser. L'extinction du politique par la dissolution dfi-
nitive des classes et de leur conflit, le dpassement de
tous les antagonismes par le triomphe du proltariat,
cette non-classe dfaite de tout intrt de classe, sont des
fantasmagories post-politiques, peut-tre l'erreur
anthropologique la plus profonde de Marx
160
, celle qui
consiste rver une radication dfinitive de la vio-
lence quand il n'est pas d'autre horizon que d'en recher-
cher les mises en fonne les moins destructrices. Spinoza
fait remarquer que si les hommes taient des Sages,
199
Capitalisme, dsir et servitude
c'est--dire tous conduits par la raison, ils n'auraient
besoin ni de lois ni d'institutions politiques. Mais pr-
cisment, sages, ils ne le sont pas ... C'est pourquoi ils
n'ont d'autre choix que de compter avec les mouve-
ments passionnels du conatus qui, de soi, n'exclut ni
les conflits, ni les haines, ni la colre, ni les ruses, ni
absolument rien de ce que l'apptit conseille
161
. Pas
plus la rcommune que le dpassement du capitalisme
ne nous affranchissent de cette part de violence et ne
nous dispensent d'en rinventer les rgulations insti-
tutionnelles. C'est pourquoi, si l'on dcide de lui don-
ner le sens de l'mancipation radicale, force est alors de
reconnatre que le communisme est une longue
patience, un effort continu, et peut-tre seulement, pour
parler encore une fois comme Kant, une ide rgula-
trice. Ne parlons mme pas d'une mancipation qui
signifierait, d'aprs les illusions de la subjectivit, sou-
verainet d'un moi parfaitement autonome: l'exod-
termination passionnelle est notre irrmissible condition.
Et ne rvons pas non plus l'abolition dfInitive des
rapports de dpendance. n est impossible que l'intrt
d'un ne se trouve jamais devoir passer par un autre,
et qu'il n'en rsulte quelque effet de domination: les
intrts amoureux, que ce soit sous la forme de l'ros
ou bien du dsir de reconnaissance, passent par
construction par des tiers lus, individuels ou collec-
tifs. Ces intrts-dsirs, expression mme de la logique
amoureuse du conatus et de sa servitude passionnelle,
frayent leurs voies imprieusement, parfois violem-
ment, et ni les transformations des formes de la pro-
prit ni la gnralisation des rapports d'association
ne sauraient les dsarmer compltement. Si le vrai
communisme consiste en la vie ex ductu rationis, autant
reconnatre qu'il est un horizon et renoncer de bonne
heure aux illusions de la socit radieuse.
Mais le renoncement au telos n'est pas renoncement
tous les progrs qui peuvent s'effectuer dans sa
200
Domination, mancipation
direction. Toutes les reconfigurations du rgime des
passions qui ont pour effet de repousser un peu plus
la figure de la capture sont bonnes prendre. Quels
sont les agencements de la vie collective qui maximi-
sent les effectuations de nos puissances d'agir et de
nos puissances de penser: telle est exactement la ques-
tion du Trait politique, en ce sens premier manifeste
raliste, non pas du parti, mais de la vie communiste.
Car un autre nom de la vie communiste pourrait tre
la dmocratie radicale. Or cette question ne cesse de
courir travers tout le Trait, le plus souvent en creux,
ou si l'on veut en filigrane, mais bien prsente cepen-
dant puisque Spinoza ne cesse pas de reconduire tous
les faits de pouvoir, c'est--dire de capture, la puis-
sance immanente de la multitude. il n'est pas de potes-
tas qui n'mane de la potentia (multitudinis)162 - mais
sous la forme du dtournement et au profit du plus
puissant des dsirs-matres, le dsir du souverain. Or,
de tous les rgimes, seule la dmocratie organise les
retrouvailles de la multitude et de sa propre puis-
sance
163
J'en viens enfin ce troisime type d'tat,
absolu en tout, que nous appelons "dmocratique"l64:
ainsi commence le chapitre XI du Trait politique ...
chapitre inachev qui nous est laiss comme une sorte
d'ouverture la fois opaque et vertigineuse. Omino
absolutum imperium: Spinoza n'a pas l'habitude de
lcher les mots la lgre, et l'on pressent que la pro-
messe de l'tat absolu en tout n'est autre que celle
de la multitude nouveau souveraine. Linachvement
du Trait nous laisse la charge de connatre les condi-
tions et d'inventer les voies de cette parousie de la
souverainet ou, pour le dire autrement, de retrou-
ver, pour l'installer enfin dans la dure, ce moment-
flash, originel, fictif bien sr, mais conceptuellement
signifiant, o la multitude manifesta sa puissance sou-
veraine ... avant d'en tre immdiatement dposs-
de par l'opration de tous les mcanismes de la
201
Capitalisme, dsir et servitude
capture et la constitution des structures verticales du
pouvoir. Sous le dsir-matre principal, celui du sou-
verain, d'autres dsirs-matres ont clos et reproduit
son geste captateur - que toutes les structures sociales
favorisent, pour ne rien dire des dynamiques sponta-
nes de la vie passionnelle. Que les poignes de fer de
la coercition brute et des divers asservissements patro-
naux aient mut en assujettissements joyeux par tra-
vail pithumognique interpos est videmment un
progrs, mais un progrs de second ordre au sein du
mme - le mme du dsir-matre et de la capture.
C'est--dire le mme de l'exploitation passionnelle.
Or, pour tous les atours joyeux qu'elle s'efforce de se
donner, afin d'ailleurs de maximiser sa propre effi-
cacit, l'exploitation passionnelle est par construction
fixation des puissances d'agir enrles sur les finali-
ts et sur les objets intermdiaires assigns par le
dsir-matre, et partant impuissantisation relative.
Librer, autant qu'il se peut et mme si l'mancipa-
tion dfinitive n'est qu'une ligne d'horizon, les indivi-
dus de la tutelle, triste oujoyeuse, des dsirs-matres,
a n'est pas seulement en finir avec les asymtries de
la capture et leur cortge de dominations, mais aussi
rouvrir le spectre des possibilits offertes leurs etfec-
tuations de puissance. L'alination est sans dehors
puisque nous sommes vous l'exodtermination,
c'est entendu, mais toutes ses formes ne se valent pas.
Certaines parmi elles rendent les individus de plus
grandes latitudes de dsirer et de jouir, en les dliant
des ides fixes de dsirs-matres sous lesquelles d'au-
tres les forcent vivre. La vie commune n'est pas un
choix que les hommes auraient la libert de ne pas
faire, les forces endognes de leurs vies passionnelles
les y conduisent ncessairement
165
, commencer par
celles des rquisits de la vie matrielle reproduire.
Mais les rapports sous lesquels cette vie commune
vient s'agencer ne sont pas crits d'avance ni pour
202
Domination, mancipation
l'ternit, et il est permis d'en prfrer certains plu-
tt que d'autres. Leur invention et leur production dans
le rel de l'histoire est l'effet imprvisible des dyna-
miques de la vie passionnelle collective - aussi connue
sous le nom de politique. Si l'ide de progrs a un sens,
il ne peut tre que l'enrichissement de la vie en affects
joyeux, et puis parmi eux, en ceux qui largissent le
champ des possibilits offertes nos effectuations de
puissance et les conduisent s'orienter vers le vrai
bien: j'entends par l une vie humaine.
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Z. La thorie marxiste a
considrablement refait son retard en
cette matire, notamment l'initiative
de Grard Dumnil et Dominique Lvy
qui formulent explicitement
l' hypothse du cadrisme. Voir
conomie marxiste du capitalisme,
coll. Repres, La Dcouverte, 2003.
Voir galement Jacques Bidet et
Grard Dumnil, Altermarxisme. Un
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coll. Quadrige, PUF, 2007.
3. Eth., Ill, 6, soit thique, partie Ill,
proposition 6, ici dans la traduction de
Robert Misrahi.
4. En particulier les thoriciens du
MAUSS, le Mouvement Anti-utilitariste
en Sciences Sociales, qui s'efforcent de
montrer que l'homme n'est pas
qu'tre d'intrt mais peut aussi
prendre la figure de l'homo donator,
altruiste et dsintress. Pour une
controverse ce sujet, voir Frdric
Lordon, Le don tel qu'il est et non
qu'on voudrait qu'il ft, et Falafil,
Quel paradigme du don? En cl
d'intrt ou en cl de don? Rponse
Frdric Lordon, in De l'anti-
utilitarisme. Anniversaire, bilan et
controverses, Revue du MAUSS
semestrielle, n 27, 2006
5. Voir Frdric Lordon, L'intrt
souverain. Essai d'anthropologie
conomique spinoziste, coll.
Armillaire, La Dcouverte, 2006.
6. Eth., IV, appendice, chapitre XXVIII.
7. Et l'on fera une diffrence entre le
<dot commun qui n'chappe pas aux
ncessits de la reproduction
matrielle par l'change montaire, et
le vulgaire dfini, lui, par le fait que
son esprit est entirement occup
par l'image de l'argent.
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anthropologues, argent des
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Capitalisme, dsir et servitude
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10. Sur les formes de confiance
montaire et leurs armatures
institutionnelles, voir Bruno Thret,
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d'hier et d'aujourd'hui in Thret B.
(dir.), La monnaie dvoile par ses
crises, ditions de l'EHESS, 2007.
11. Sur l'ide de la souverainet de la
monnaie comme manifestation de la
puissance de la communaut:
Frdric Lordon et Andr Orlan,
Gense de l'tat et gense de la
monnaie: le modle de la potentia
multitudinis, in Citton Y. et Lordon
P., Spinoza et les sciences sociales. De
la puissance de la multitude
l'conomie des affects, Editions
Amsterdam, 2008.
12. Pierre Bourdieu, Choses dites,
ditions de Minuit, 1987.
13. Karl Marx, Friedrich Engels,
L'Idologie allemande, ditions
sociales, 1982, p. 86.
14. Eth., Ill, dfinition des affects 1.
15. Laurent Bove, thique,
partie III , in Pierre-Franois Moreau
et Charles Ramond (dir.), Lectures de
Spinoza, Ellipses, 2006.
16. Eth., Ill, 9, scolie.
17. Sur l'importance du corps
traable, du corps retenant des traces
(vestigia) comme support de la
mmoire, et sur la causalit vestigiale
de la vie affective, l'ouvrage de
rfrence est celui de Lorenzo
Vmciguerra, Spinoza et le signe.
Gense de l'imagination, coll. ge
classique , Vrin, 2005.
18. Eth. III, 15, corollaire: Du seul
fait que nous avons considr un objet
en mme temps que nous tions
affects d'une joie ou d'une tristesse
dont il n'tait pourtant pas la cause
efficiente, nous pouvons l'aimer ou le
har.
208
19. Eth., III, 27.
20. Voir Alexandre Matheron,lndividu
et communaut chez Spinoza, coll. Le
sens commun, Minuit, 1988.
21. Pascal Svrac, Le devenir actif
chez Spinoza, Honor Champion, 2005.
22. Une fausse antinomie (celle du
calcul et des affects) par
excellence. Voir Homo Passionalis
conomicus , Actes de la Recherche
en Sciences Sociales, paratre 2011.
23. Laurent Bove, La stratgie du
conatus. Affirmation et rsistance chez
Spinoza, coll. ge classique , Vrin,
1996.
24. Eth., III, dfinition des affects XIII.
25. Eth., III, 37, dmonstration.
26. I:adjectif fordien est ici
comprendre au sens du rgime
d'accumulation fordien (fordisme)
dont le concept a t dgag par la
thorie de la Rgulation. Voir Robert
Boyer, Thorie de la Rgulation, coll.
Repres , La Dcouverte, 2004.
27. Ma mondialisation, documentaire
de Gilles Perret, DVD Les Films du
paradoxe, 2006.
28. Eth., IV, appendice,
chapitre XXVIII.
29. Id.
30. Robert Boyer, op. cit.
31. Contrairement au contresens
commun d'une lecture franaise qui
projette indment ses propres
rfrents, 1' conomie sociale de
march , qui, de cration allemande,
donne son corps de doctrine la
construction europenne, ne se dfinit
nullement par une vise de
dveloppement des appareils de
protection sociale mais bien plutt par
l'amlioration du bien-tre des
consommateurs via l'intensification de
la concurrence: Cette orientation sur
la consommation quivaut en fait
une prestation sociale de l'conomie
de march crit Alfred Mller-
Armack, conseiller de Ludwig Erhard
et penseur de l'ordolibralisme (dont
l'Union europenne a fait son corpus
intellectuel) (cit par Hans Tietmeyer,
conomie sociale de march et
stabilit montaire, Economica, 1999;
voir galement Franois Denord et
Antoine Schwartz, L'Europe sociale
n'aura pas lieu, Raisons d'agir, 2009).
32. Eth., III, 27.
33. Les guillemets signalant une
commodit de langage car l'individu
n'est pas l'auteur de ses dsirs qui,
sous le rgime des affects passifs, lui
viennent toujours pour partie du
dehors. La loi de l'orientation des
vecteurs-conatus, c'est toujours
l'htronomie, et la spontanit est
exo-dtermine.
34. Sur la nature et l'histoire de cette
transformation, voir Frdric Lordon,
La politique du capital, Odile Jacob,
2002 ; Et la vertu sauvera le monde.
Aprs la crise financire, le salut par
1' thique?, Raisons d'agir, 2003
35. La part des dividendes dans le PIB
passe de 3,2 % en 1982 8,5 % en
2007, voir Gilbert Cette, Jacques
Delpla et Arnaud Sylvain, Le partage
des fruits de la croissance en France,
Rapport du CAE n 85, La
Documentation Franaise.
36. Qui passent de quelques pourcents
au dbut des annes 90 des niveaux
communment suprieurs 20 %
aujourd'hui.
37. Sur ce projet de l'entreprise
nolibrale d'investissement total des
salaris, voir, entre autres, Pierre
Dardot et Christian Laval, La nouvelle
raison du monde. Essai sur la socit
nolibrale, La Dcouverte, 2009;
Vmcent de Gauljac, La socit
malade de la gestion, Seuil, 2004;
Marie-Anne Dujarier, L'idal au
travail, coll. Partage du savoir ,
PUF, 2006; Jean-Pierre Durand et
Marie-Christine Le Floch (dir.), La
question du consentement au travail.
De la servitude volontaire
l'implication contrainte, t:Harmattan,
2006; Genevive Guilhaume, L're du
coaching. Critique d'une violence
euphmise, Syllepse, 2009.
38. Thomas Coutrot, L'entreprise
nolibrale, nouvelle utopie
capitaliste?, La Dcouverte, 1998.
39. Mais, faut-il le dire, en profits pas
ncessairement montaires.
40. Voir ce propos Andr Orlan,
t:individu, le march et l'opinion:
rflexions sur le capitalisme
financier, Esprit, novembre 2000.
41. Pascal, Penses, 58 (Lafurna).
42./bid.
Notes
43. Ibid.
44. Pascal, Penses, 604.
45. Albert Camus, Caligula, coll.
Folio , Gallimard, 1972.
46. Id., acte II, scne V.
47. Teodor Limann, Morts de peur, Les
empcheurs de penser en rond, 2007.
48. partir du grec pithumia qui
signifie dsir.
49. Michel Foucault, Deux essais sur
le sujet et le pouvoir , in Hubert
Dreyfus et Paul Rabinow, Michel
Foucault. Un parcours philosophique,
coll. Bibliothque des sciences
humaines, Gallimard, 1984.
50. J'appelle cause adquate celle
qui permet, par elle-mme, de
percevoir clairement et distinctement
son effet. Mais j'appelle cause
inadquate ou partielle celle qui ne
permet pas de comprendre son effet
par elle seule (Eth., III, dfinition 0;
... je dis au contraire que nous
sommes passifs lorsqu'il se produit en
nous, ou lorsqu'il suit de notre nature,
quelque chose dont nous ne sommes
que la cause partielle (Eth., III,
dfinition 10.
51. Eth .. l, 28: Une chose singulire,
ou, en d'autres termes, une chose
quelconque qui est finie et dont
l'existence est dtermine, ne peut
exister ni tre dtermine agir,
qu'elle ne soit dtermine l'existence
et l'action par une autre cause qui
est galement finie et dont l'existence
est dtermine; et, son tour, cette
cause ne peut pas non plus exister ni
tre dtermine agir, qu'une autre
cause galement finie et dont
l'existence est dtermine, ne la
dtermine l'action, et ainsi de suite
l'infini .
52. Roland Barthes, La chambre
claire. Notes sur la photographie,
Seuil, 1980
53. Lettre XXIII Blyenbergh,
Spinoza, Trait politique. Lettres,
traduction de Charles Appuhn, GF-
Flammarion, 1966.
54. Lettre XXX Oldenburg, op. cit.
55. Eth., III, 31, scolie.
56. <<Par bien, j'entends ici toute
forme de joie et, en outre, tout ce qui
conduit la joie, notamment ce qui
satisfait un dsir. Par mal, j'entends
209
Capitalisme, dsir et servitude
toute forme de tristesse, notamment
celle qui frustre un dsir (Eth., III,
39, scolie).
57. Pour une lecture du 1i"ait
politique comme thorie gnrale des
institutions sociales, voir Frdric
Lordon, L'empire des institutions,
Revue de la Rgulation, n 7, 2010,
http://regulation.revues.orgl; La
puissance des institutions , Revue du
MAUSS permanente, 2010.
58. Soit 1i"ait politique, chapitre III,
article 8, ici dans la traduction de
Charles Ramond, uvres V, coll.
pimthe, PUF, 2005.
59. La rfrence la circulation du
sang a ici probablement une fonction
polmique, dirige l'encontre de
Hobbes pour qui les institutions
politiques sont un moyen
supplmentaire que se donnent les
conatus individuels pour se maintenir,
mais qui dfinit le conatus comme les
mouvements rflexes du corps visant
prserver la fonction vitale de la
circulation du sang, donc selon une
finalit de simple auto-conservation,
l o Spinoza conoit le conatus
comme mouvement de la
persvrance dans l'tre (et non dans
un certain tat), c'est--dire,
tendanciellement, comme
effectuations de puissance aussi
tendues et varies que possible.
60. Je sais bien que ces noms ont
une autre signification dans l'usage
courant. Mais mon dessein est
d'expliquer non pas le sens des mots,
mais la nature des choses (Eth., III,
dfinition des affects XX, explication).
61. Eth., II, 40, scolie Il.
62. Franois Zourabichvili, Spinoza,
une physique de la pense, coll.
Philosophie d'aujourd'hui, PUF,
2002.
63. Primo Levi, Si c'est un homme,
Judliard, 1995,p. 128.
64. Eth., III, 37, dmonstration.
65. Eth., III, 13, scolie.
66. Eth., III, 29.
67. Eth., III, 30.
68. Laurent Bove, La stratgie du
conatus. Affirmation et rsistance chez
Spinoza, coll. ge classique, Vrin,
1996, p. 41.
69. Eth., III, dfinition III.
210
70, Et ceci videmment sans exclure
que cette antriorit chronologique
soit au principe d'associations si fortes
qu'elles conduiront ventuellement, au
fil de leurs ractivations, transporter
les figures parentales dans les qutes
d'amour ultrieures.
71. Eth., III, 37, dmonstration.
72. TP, l, 1.
73. Pour une analyse proprement
socio-institutionnelle du mimtisme
affectif spinoziste, voir Frdric
Lordon, La puissance des
institutions, Revue du MAUSS
permanente, avril 2010,
http://www.journaldumauss.netl.
74. Yves Citton, Mythocratie.
Storytelling et imaginaire de gauche,
ditions Amsterdam, 2010.
75. Et ceci mme si le capitalisme met
toute son inventivit rintgrer ces
fuyards ... mais pas toujours avec
succs.
76. Pierre Dardot et Christian Laval,
La nouvelle raison du monde, op. cit.
77. Jean-Robert Viallet, La mise
mort du travail, opus 2, L'alination,
Yami2 production.
78. J'emprunte cet exemple David
Alis, "Travail motionnel, dissonance
motionnelle et contrefaon de
l'intimit". Vmgt-cinq ans aprs la
publication de Managed Heart d'Arlie
R. Hochschild, in Isabelle Berrebi-
Hoffmann, Politiques de l'intime. Des
utopies sociales d'hier aux mondes du
travail d'aujourd'hui, coll.
Recherches, La Dcouverte, 2009.
L'article original de Poster: Who 's on
Line? Indian CalI Centers Agents Pose
as Americans for US-Outsourced
Firms ,/ndustrial Relations, vol. 46,
n 2, 2007.
79. David Alis, art. cit., p. 231.
80. Jean Delumeau, L'aveu et le
pardon, Fayard, 1990.
81. Piroska Nagy, Le don des larmes
au Moyen-ge, Bibliothque Histoire,
Albin Michel, 2000.
82. David Alis, art. cit., p. 227.
83. Julien Prvieux, Lettre de non-
motivation (Archon), 2000.
84. Voir William Gasparini, Dispositif
managrial et dispositions sociales au
consentement. L'exemple du travail de
vente d'articles de sport, in Jean-
Pierre Durand et Marie-Christine Le
Floch (dir.), La question du
consentement au travail. De la
servitude volontaire l'implication
contrainte, coll. Logiques sociales ,
l:Harmattan, 2006.
85. Pascale Gillot souligne trs
justement la diffrence entre la
pense de Descartes et ce mouvement
de pense plus gnral qu'on peut
appeler le cartsianisme. Car, au-del
de son auteur ponyme. le
cartsianisme peut tre conu comme
la position d'un problme, celni des
rapports de l'me et du corps, que les
cartsiens qui ne s'affilient pas
tous Descartes feront leur, mais
auquel ils donneront chacun sa
solution. Sous ce rapport, et pour tout
ce qui les spare de Descartes lui-
mme, Malebranche, Spinoza et
Leibniz sont leur manire
cartsiens. Voir Pascale GilIot,
L'esprit, figures classiques et
contemporaines, CNRS ditions, 2007.
86. Et la diffrence n'est pas que de
mots car envisager plusieurs
substances comme Descartes, ou
plusieurs attributs d'une unique
substance comme Spinoza, fait de
considrables diffrences.
87. Eth., III, dfinition III.
88./d.
89. Mais toutes les neurosciences ne le
sont pas. ainsi Antonio Damasio :
L'erreur de Descartes, Odile Jacob,
1995.
90. Gilles Deleuze, Proust et les signes,
coll. Quadrige, PUF, 1970.
91. Eth., N, appendice, chapitre XIII.
92. Trait politique, X, 8, dans la
traduction de Charles Ramond,
uvres, V, coll. Epimthe , PUF,
2005.
93. Platon, Gorgias, 517 b-c, dans la
prsentation et la traduction de
Monique Canto-Sperber, GF-
Flammarion, 2007.
94. Sur l'ide d'auto-affection de la
muititude, voir Frdric Lordon,
l: empire des institutions, Revue de
la Rgulation, n 6, 2010,
http://regulation.revues.orgl.
95, Eth., III, 49.
96. Il faut des pisodes de crise
intense, comme celle qui s'est ouverte
depuis 2007, et la qute de
responsables et de
Notes
responsabilits qui s'en suit
immanquablement, pour mettre au
jour, pourvu que cette qute soit bien
conduite, les ingnieurs cachs du
systme et faire apparatre la part
prise par l'activit de groupes d'intrt
particuliers la construction
contingente de la ncessit . Voir en
matire de participation de l'industrie
financire l'diction de ses propres
rgles du jeu: Simon Johnson, The
Quiet Coup, The Atlantic,
www.thetlantic.com.dor/200905runf-
advice, 2009; Frdric Lordon, La
crise de trop, Fayard, 2009, chap. 1.
97, Laurence Baranski, Le manager
clair, pilote du changement, Editions
d'Organisation, 2001, tir de
Genevive Gullhaume, L're du
coaching. Critique d'une violence
euphmise, Editions Syllepse, 2009.
98. Cit in Genevive Gullhaume, L're
du coaching. Critique d'une violence
euphmise, Editions Syllepse, 2009,
p.l07.
99. Voir ainsi Dominus Mundi.
L'empire du management, Grald
Caillat et Pierre Legendre, DVD, Idale
Audience, ARTE France; Jean-Robert
Viallet, La mort du travail en France,
op. cit.
100. Avant-propos dialogu, in
Jacques Matre, L'autobiographie d'un
paranoaque, Anthropos, 1994, p. VI.
101. Joseph Lahitton, Deux conceptions
divergentes de la vocation sacerdotale.
Expos. Controverse. Consquences
pratiques, Lethielleux, 1910, cit par
Jacques Matre, op. cit., p. 16.
102./d.
103./bid.
104. Eth., N, 7.
105. Au demeurant la violence
symbolique est loin de n'tre
qu'affects joyeux, et ses effets
d'assignation, d'interdiction et de
minoration peuvent aussi produire des
affects tristes (par exemple
d'empchement ou de honte sociale).
106. Eth., N, 38.
107. Eth., III, dfInition des affects 28,
explication.
108. Eth., III, 31.
109. Eth., III, 31, scolie.
211
Capitalisme, dsir et servitude
110. TP. VII, 27.
Ill. Pascal, Premier discours, Trois
discours sur la condition des grands,
in uvres compltes, coll.
I:Intgraie , Seuil, 2002.
112. TP, VII, 27.
113. Eth., II, dfinition VI.
114. Nous ne nous efforons pas vers
quelque objet, nous ne le voulons, ne
le poursuivons. ni ne le dsirons pas
parce que nous jugeons qu'il est un
bien, mais au contraire nous ne
jugeons qu'un objet est un bien que
parce que nous nous efforons vers
lui, parce que nous le voulons, le
poursuivons et le dsirons (Eth., III,
9, scolie).
liS. mile Durkheim, Jugements de
valeur , in Sociologie et philosophie,
coll. Quadrige, PUF, 1996.
116. ce sujet, Frdric Lordon, La
lgitimit n'existe pas. lments pour
une thorie des institutions , Cahiers
d'conomie Politique, n 53, 2007.
117. Voir notamment Pierre-Michel
Menger, Portrait de l'artiste en
travailleur. Mtamorphoses du
capitalisme, coll. La Rpublique des
ides, Seuil, 2006.
118. C'est une critique qui peut
notamment tre faite Luc Boltanski
et Eve Chiapello, Le nouvel esprit du
capitalisme, coll. Essais, Gallimard,
1999.
119. Jacques Rancire, La msentente.
Politique et Philosophie, Galile, 2002.
120. Etienne Balibar, Spinoza et la
politique, coll. Philosophies , PUF,
1985, p. 118.
121. Pour faire rfrence explicite au
titre de l'ouvrage dans lequel Jacques
Rancire, relisant les archives
ouvrires du XIX sicle, rapporte ces
expriences de proltaires
s'appropriant les pratiques de
l'criture littraire et potique et de la
plus haute culture dont tous les
mcanismes sociaux travaillaient les
exclure. Jacques Rancire, La nuit des
proltaires, Fayard, 1981.
122. Frdric Lordon, La crise de trop.
Reconstruction d'un mondefailli,
Fayard, 2009.
123. Antoine Artous, Travail et
mancipation sociale. Marx et le
travail, ditions Syllepse, 2003.
212
124. Moshe Postone, Temps, travail et
domination sociale, Mille et une nuits,
2009.
125. Antoine Artous, op. cit.,
chapitres 1 III.
126. Karl Marx, Friedrich Engels,
L'Idologie allemande, in Karl Marx,
Philosophie, coll. Folio, Gallimard,
1994, p. 321.
127. Schelling, Du Moi comme principe
de la philosophie, in Premiers crits,
PUF, 1987, j'emprunte cette citation
Franck Fischbach, Sans objet.
Capitalisme, subjectivit, alination,
coll. Librairie philosophique , Vrin,
2009, p. 67.
128. Voir ce sujet Frdric Lordon,
I:empire des institutions (et leurs
crises)>>, Revue de la Rgulation, n 7,
2010, regulation.revues.orglindex.html;
La puissance des institution , Revue
du MAUSS permanente, 2010,
www.journaldumauss.net.
129. Eth., III, 37, dmonstration.
130. Voir Christian Rouaud, Les Lip.
L'imagination au pouvoir, DVD, Les
Films du paradoxe, 2007.
131. Pascal Svrac, Le devenir actif
chez Spinoza, Honor Champion,
2005; voir galement: Le devenir
actif du corps affectif, Astrion, nO 3,
septembre 2005,
http://asterion.revues.orglindex.html
132. Il serait inexact par exemple de
dire qu'il va au hout de ce qu'il
peut, expression qui supposerait le
mouvement de se rendre d'un degr
d'accomplissement faible, ou nul, un
degr d'accomplissement entier.
133. Franois Zourahichvili, Spinoza,
une physique de la pense, op. cit.
134. I:effort par lequel chaque chose
s'efforce de persvrer dans son tre
n'est rien en dehors de l'essence
actuelle de cette chose (Eth., III, 7)
135. La force d'une passion, ou
affect, peut surpasser les autres
actions d'un homme. ou sa puissance,
au point que l'affect se fixe en lui
d'une faon tenace (Eth., IV. 6)
136. Pascal Svrac, Le devenir actif
chez Spinoza, op. cit., chapitre IV,
Une thorie de l'occupation de
l'esprit.
137. Eth., IV, 38.
138. Eth., IV, 45, corollaire II, scolie.
139. Franois Ruffin, La guerre des
classes, Fayard, 2008.
140. En empruntant le terme Grard
Dumnil et Dominique Lvy, voir
conomie marxiste du capitalisme. op.
dt.
141. TP, l, 4.
142. Ceci compte non tenu des
volutions les plus rcentes qui
tendent prcisment dsalariser
le patron pour, faisant monter les
lments patrimoniaux financiers
(stock-options) dans sa rmunration,
en faire de plus en plus un dirigeant-
actionnaire (et non plus un dirigeant
salari).
143. Pour paraphraser TP, VI, 1.
144. Voir par exemple Michel Dobry,
Sociologie des crises politiques,
Presses de Sciences-Po, 1992.
145. Notamment les chapitres XIV
et XV du livre 1.
146. On doit Pierre-Franois Moreau
d'avoir insist sur le fait que, hors les
chapitres XVI et XVII explicitement
consacrs au contrat,le chapitre V
offre l'esquisse d'un modle alternatif
de constitution, qui plus est endogne,
de l'tat. Voir Pierre-Franois Moreau,
Les deux genses de l'tat dans le
Trait thologico-politique , in
Spinoza, tat et religion, ENS ditions,
2005.
147. Eth. IV, 18, scolie.
148. Eth., Ill, 55, scolie, la traduction
de Robert Misrahi est ici lgrement
modifie par celle de Bernard Pautrat.
149. Cit par Clment Rosset in En ce
temps-l. Notes sur Louis Althusser,
Minuit, 1992, p. 22.
150. TP, l, 1.
151. Id.
152. Qui donne son titre la
quatrime partie de l'thique.
153. Eth., IV, 37, premire
dmonstration.
154. Eth., V, 42, scolie.
155. Eth., IV, 18, scolie.
156. Pascal, Premier discours, in
Trois discours sur la condition des
grands, op. dt.
157. TP, V, 4, je prends ici la libert de
modifier la traduction de Charles
Ramond en restituant le solitude de
Appuhn la place de son choix du mot
dsert.
Notes
158. TP, V, 6.
159. TP, V, 5.
160. Karl Marx, Philosophie, op. dt .
p.l06.
161. TP, II, 8.
162. Alexandre Matheron, Individu et
communaut chez Spinoza. op. dt.,
Antonio Negri, L'anomalie sauvage.
Puissance et pouvoir chez Spinoza,
PUF, 1982 (rdition ditions
Amsterdam, 2006).
163. On pourrait trouver incohrent de
reprendre ici, aprs l'avoir exclu plus
haut, le schme de la d-sparation
d'un corps d'avec sa puissance. Mais
c'est qu'il s'agit en l'espce du corps
social et que cette d-sparation est ici
envisage du point de vue des parties
en tant qu'elles se font une ide du
tout o elles se trouvent incluses.
Mme si, comme tout corps, le corps
social ne fait jamais que ce qu'il peut,
ni plus ni moins, il reste du sens pour
les hommes considrer que leur agir
collectif et ses produits leur chappent
- et dsirer en retrouver un certain
degr de matrise.
164. TP, XI, 1.
165. Eth., IV, 37, scolies 1 et li; TTP, V,
7; TP, II, 15.
213
Cet ouvrage a t achev d'imprimer
sur Roto-Page par l'Imprimerie Floch Mayenne
en aot 2010.
Numro d'impression : 77385.
Dpt lgal: septembre 2010.
Imprim en France