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Unidad Didctica

El Arco Elctrico
Programa de formacin Abierta y fIexibIe
Coordinacin
Diseo y maquetacin
IONDO IORMAClON - IP
Depsito Legal
Oora co|ec||va de |ON|O |O||AC|ON
5erv|c|o de |roducc|n ||dac||ca de |ON|O |O||AC|ON
(||recc|n de |ecur:o:
5erv|c|o de |uo||cac|one: de |ON|O |O||AC|ON
No e:|a perm|||da |a reproducc|n |o|a| o parc|a| de e:|e ||oro, n| :u |ra|a-
m|en|o |n|orma||co, n| |a |ran:m|:|n de n|nuna |orma o por cua|qu|er med|o,
ya :ea e|ec|rn|co, mecan|co, por |o|ocop|a, por re|:|ro u o|ro me|odo, :|n e|
perm|:o prev|o y por e:cr||o de |o: |||u|are: de| Copyr|h|.
AS -740-2001
Mdulo Procesos de soldeo y su equipo 3
El soldeo elctrico por arco de carbn fue presentado
por primera vez en 1880 cuando se reconoci la posibi-
lidad de utilizar el calor intenso de un arco elctrico
para fundir bordes contiguos de ciertas piezas que iban
a soldarse. Esta primera vez se utiliz una barra de
carbn.
En la actualidad el arco elctrico ha tenido un gran
desarrollo, y sus posibilidades se han ampliado enorme-
mente.
En esta unidad didctica vas a estudiar en profundidad los siguientes
temas sobre el arco elctrico:
Definicin detallada del arco elctrico:
1. Sus zonas caractersticas.
2. Los fenmenos andicos y catdicos del arco.
3. Arcos de alta densidad de corriente; el soldeo por plasma.
Definicin de la columna de plasma:
1. Peculiaridades estructurales.
2. Temperaturas en la columna de plasma.
El arco elctrico
U
nidad Didctica
4 Unidad Didctica Arco Elctrico
Curso General de la Tecnologa del Soldeo - EWF
Describir el concepto del arco elctrico.
Identificar sus zonas caractersticas.
Interpretar los fenmenos catdicos y andicos que en el se pro-
ducen.
Interpretar y definir la caracterstica del arco.
Determinar la potencia del arco.
Describir diferentes formas de transferencia de metal en el arco.
Explicar que es un arco de alta densidad de corriente.
Identificar el proceso de soldeo por plasma.
Esta unidad didctica te servir como ayuda fundamental para que
puedas comprender todos los procesos de soldeo por arco que vas a
estudiar ms adelante en otras unidades.
Intenta comprender todo lo que puedas, sobre todo los objetivos
que te marcamos, ya que esta unidad es bastante compleja y difcil.
Tus objetivos
Consejos de estudio
Definicin del arco en soldadura
El arco en soldadura es una descarga continuada en un medio resis-
tente gaseoso. Pero para efectos prcticos, el arco en soldadura
puede considerarse como un conductor gaseoso en el cual se pro-
ducen cambios de energa elctrica en calor. El arco, por otra parte,
es la fuente de calor que utilizan muchos de los procesos de soldeo
por dos razones fundamentales:
Proporciona altas concentraciones de calor.
Es fcilmente controlable a travs de medios elctricos.
Los arcos son fuentes de radiacin as como fuentes de calor. Que
el arco sea una fuente de radiacin, tiene implicaciones en los pro-
cesos de soldeo, determinando la necesidad de protecciones para los
usuarios de los distintos procesos de unin que utilizan el arco como
fuente de calor. Sin embargo, el arco tiene sus ventajas, como son:
Elimina, en general, los xidos superficiales adems de propor-
cionar calor.
Tiene, por otra parte, enorme influencia en el modo de transfe-
rencia del metal desde el electrodo a la pieza de trabajo a ser
soldada.
Mdulo Procesos de soldeo y su equipo 5

Actividad 1
Resume de tres maneras diferentes lo que es el arco en soldadura.
6 Unidad Didctica Arco Elctrico
Curso General de la Tecnologa del Soldeo - EWF
La columna de plasma
Como ya hemos dicho anteriormente, el arco elctrico consiste en
una descarga de corriente relativamente alta sostenida a travs de
una columna gaseosa. Ahora bien, los gases, en condiciones nor-
males, son prcticamente aislantes, por lo que, para conseguir el
arco, es necesario que el gas se haga conductor. En estas condi-
ciones se dice que el gas est ionizado y se le da el nombre de
plasma.
La ionizacin del gas se logra mediante el cebado de arco,
encargndose luego el propio arco de mantener esta situacin. El
cebado del arco se realiza, normalmente, raspando el electrodo
sobre la pieza. El calentamiento que se produce como consecuencia
del cortocircuito es el que provoca la ionizacin del gas.
Al separar el electrodo, el gas, ahora ionizado, permite el paso de
corriente, estableciendose el arco.
La presencia de materiales facilmente ionizables, como el Sodio y el
Potasio, que suelen formar parte del revestimiento de los electrodos,
facilita la ionizacin y el cebado.
Fig. 1: Mecanismo de cebado
La corriente del arco es conducida por un plasma formado por un
gas en estado ionizado de aproximadamente igual nmero de
electrones e iones. Los electrones, que mantienen la mayor parte
de la conduccin de corriente, constituyen un flujo que sale de un
terminal negativo (ctodo) y se mueve hacia un terminal positivo
(nodo).
GAS
NO CONDUCTOR
NO SALTA
LA CORRIENTE
CORRIENTE
DE CORTOCIRCUITO
CEBADO
CALENTAMIENTO
IONIZACION
GAS IONIZADO
SE ESTABLECE
EL ARCO
Mezclados con el plasma hay otros estados de materia, como son:
Metales fundidos.
Escorias.
Vapores.
Atomos gaseosos neutros.
Atomos gaseosos excitados.
Molculas.
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Rellena los espacios que faltan del siguiente parrafo

Actividad 2
Los gases, en condiciones normales, son prcticamente
_____________, por lo que, para conseguir el ____________,
es necesario que el gas se haga _________________. En
estas condiciones se dice que el gas est ______________ y
se le da el nombre de _________________.
La ionizacin del gas se logra mediante el
_________________ de arco, encargndose luego el propio
arco de ________________ esta situacin.
8 Unidad Didctica Arco Elctrico
Curso General de la Tecnologa del Soldeo - EWF
Temperaturas en la columna del plasma
Los valores de las temperaturas medidas en el arco de soldadura
estn, normalmente, comprendidos entre los 5 000 y 30 000 K,
dependiendo de la naturaleza del plasma y de la corriente conducida
por l:
Como resultado de una alta concentracin de materiales fcil-
mente ionizables como el sodio y potasio que estn incorporados
en el recubrimiento de los electrodos utilizados en soldeo manual,
la temperatura mxima en los procesos de soldeo manual es del
orden de 6 000 K.
En los arcos con gas inerte puro, la temperatura axial puede
aproximarse a los 30 000 K.
En algunos arcos especiales de gran potencia se pueden alcanzar
temperaturas axiales de hasta 50 000 K.
En la mayor parte de los casos, la temperatura del arco es deter-
minada midiendo la radiacin espectral emitida. En la figura 2, se
muestra un mapa de isotermas (curvas que representan los puntos
de igual temperatura del arco) para un arco de 200 A en argn
entre un electrodo de volframio y un nodo de cobre refrigerado
por agua.
Fig. 2: Mapa de isotermas de un arco TIG
18 X 10
3
K
16
15
14
13
12
11
10
200 A
12,1 V
2420 W
5mm (0,2 in.)
+
La temperatura alcanzable en un arco est limitada por las prdidas
de calor ms que por un lmite terico. Las prdidas de energa
(debidas a calores de conduccin, conveccin radiacin y
difusin) caractersticas de un arco plasma de composicin
especfica y flujo de masa est en equilibrio con la potencia elctrica
suministrada.
Las prdidas de energa desde el arco varan segn caminos com-
plejos de acuerdo con la magnitud de las temperaturas alcanzadas y
la influencia de: la conduccin trmica, conveccin y radiacin.
En la figura 3, se muestra las conductividades trmicas (susceptibi-
lidad de un gas de conducir el calor a travs de l) de varios gases.
Fig. 3: Conductividades de los gases
Mdulo Procesos de soldeo y su equipo 9
16
14
12
10
8
6
4
2
0
4 8 12 16 20 24 28 32 36
x
10
5
TEMPERATURA, 10
3
K
C
O
N
D
U
C
T
I
V
I
D
A
D

T
E
R
M
I
C
A
H
2
2H
N
2
2N
NITRGENO
HIDRGENO
ARGN
HELIO
10 Unidad Didctica Arco Elctrico
Curso General de la Tecnologa del Soldeo - EWF
La conductividad trmica del gas determina la distribucin de tempe-
raturas en el seno del arco, lo cual incide notablemente sobre la
forma del bao de fusin.
En la fig. 4 se observa como el arco en Argn (mal conductor) pre-
senta una zona central muy caliente rodeada por una envolvente
fra. La forma de la penetracin, tpica de este gas, responde a la dis-
tribucin de temperaturas en el arco.
Fig. 4: Influencia de la conductividad trmica sobre la forma del bao
HELIO
Buena conductividad
trmica
HELIO
Mala conductividad
Zona central muy caliente
Zonas caractersticas del arco de soldeo
El arco de soldeo est dividido en tres regiones caractersticas, que
son:
Anodo.
Ctodo.
Columna de plasma.
En cada una de estas regiones se dan cadas de voltaje, cuyos
valores, para el nodo y ctodo, suelen ser del orden de 1 a 12
voltios (V), si ambos son metlicos, pero esta cadas de voltaje
puede ser mayor si los electrodos son de carbono. Dichas cadas de
voltaje se producen a distancias muy cortas de las superficies de los
electrodos, de manera que los campos elctricos (gradientes de
voltaje) en estas regiones son muy elevados.
En la columna del plasma, el gradiente de voltaje puede ser del
orden de 10
3
V/m, mientras que en la regin catdica puede exceder
los 10
9
V/m. De igual forma, las densidades de corriente en la
columna del plasma son del orden de 10
7
A/m
2
, mientras que
pueden ser mayores de 10
12
A/m
2
en ciertos tipos de ctodos, y
llegar hasta 10
9
A/m
2
en el nodo.
Puesto que la potencia elctrica es el producto de voltaje por inten-
sidad, todos estos datos ponen de manifiesto que la mayor parte de
la energa del arco se libera en las proximidades de nodo y
ctodo.
En la columna del plasma, la energa es absorbida para mantener el
gas a una temperatura a la cual sea conductor.
Al entrar los electrones en el nodo liberan energa. Por tanto, la
potencia mnima que se precisa para hacer funcionar el sistema es
aquella capaz de:
Arrancar electrones del ctodo ms la energa necesaria para com-
pensar:
1. Las prdidas de calor del ctodo.
2. Las prdidas de calor de la columna del plasma.
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Equilibrar las prdidas de calor por radiacin desde el gas caliente
de la columna del plasma hacia el nodo que est relativamente
fro.
En la prctica es difcil medir la diferencia de potencial en cada zona
del arco. El voltaje de arco al que generalmente solemos referirnos
incluye la cadas de tensin en todas las regiones del mismo.
12 Unidad Didctica Arco Elctrico
Curso General de la Tecnologa del Soldeo - EWF

Actividad 3
a) Dnde se libera la mayor parte de la energa del arco de soldeo?
b) Determinar la potencia de un arco de la iguientes caractersticas:
Caida catdica 11 V
Caida andica 10 V
Caida en la columna 3 V
Intensidad de corriente 200 A
Para obtener arcos de diferentes intensidades es necesario aplicar
tensiones de arco adecuadas. El conjunto de valores tensin-inten-
sidad con los que se puede alimentar un arco de longitud dada, en
un determinado gas, es lo que se llama caracterstica del arco.
El efecto de los diferentes gases de proteccin inertes sobre las
caractersticas del arco se muestran en la figura 5.
Tambin se puede observar la influencia de la longitud del arco.
Fig. 5: Relacin voltaje - intensidad para diversos gases
Se ha estudiado el efecto que producen presiones superiores a la
atmosfrica sobre el arco debido a la importancia tecnolgica del
soldeo submarino. El efecto de la alta presin se traduce en incre-
mentar la densidad de corriente en la columna del plasma, en el
ctodo y en el nodo.
Mdulo Procesos de soldeo y su equipo 13
T
E
N
S
I

N

D
E
L
A
R
C
O
,

V
INTENSIDAD DE ARCO, A
SOLDADURA CON
TUNGSTENO PARA
ALUMINIO
30
25
20
15
10
0
50 100 150 200 250 300 350 400 0
HELIO
ARGN
LONGITUD DE ARCO
0.08 in. (2 mm)
0.16 in. (4 mm)
Se incrementa, de igual forma, el voltaje del arco y tiene, adems,
influencia sobre el modo de transferencia del metal de aporte. Para
cualquier tipo de corriente que se utilice, la penetracin aumenta a
medida que se incrementa la presin. Estas consideraciones son
vlidas tanto para soldeo TIG como MIG-MAG:
A presiones por debajo de la atmosfrica, el voltaje del arco sigue
descendiendo hasta llegar a un mnimo.
A presiones an inferiores el voltaje se eleva bruscamente. La fig. 6
muestra la variacin del voltaje del arco para un amplio espectro
de presiones.
Fig. 6: Variacin del voltaje en funcin de la presin de un arco TIG
14 Unidad Didctica Arco Elctrico
Curso General de la Tecnologa del Soldeo - EWF
0,001 0,0025 0,005 0,01 0,025 0,05
0,01
0,125 0,7 1,0 0,5
10
20
PRESIN (MN/m
2
)
T
E
N
S
I

N

D
E
L
A
R
C
O

(
V
)
LONGITUD DE
ARCO: 10 mm
LONGITUD DE
ARCO: 0 mm
Un aspecto importante a considerar desde el punto de vista prctico
es la relacin existente entre la fuente de alimentacin y las carac-
tersticas del arco. Una fuente de alimentacin en soldadura tiene
su propia curva caracterstica voltaje-intensidad, que en principio
es la relacin entre el voltaje entre los terminales de la mquina y la
salida de corriente, tal como venga determinada por la disposicin
interna de los componentes elctricos del equipo. La corriente y el
voltaje reales obtenidos en el proceso de soldeo vienen determi-
nados por la interseccin de las curvas caractersticas de la mquina
y el arco.Ver figura 7.
Fig. 7: Corriente y tensin de arco
Podemos dividir el aporte trmico del arco en tres partes:
El transferido al electrodo.
El radiado y conducido por conveccin desde la columna del
plasma.
El cedido a la pieza.
Mdulo Procesos de soldeo y su equipo 15
V
I
CURVA CARACTERISTICA
DEL EQUIPO
V
I
CURVA CARACTERISTICA
DEL ARCO
V
I
V1 = TENSION DEL ARCO
I1 = CORRIENTE DEL ARCO
V1
I1
PUNTO DE
FUNCIONAMIENTO
La figura 8 muestra la eficacia del arco () para diversos procesos de
soldeo.
Fig. 8
16 Unidad Didctica Arco Elctrico
Curso General de la Tecnologa del Soldeo - EWF
ENERGA DEL ARCO,KW
E
N
E
R
G

A
A
B
S
O
R
B
I
D
A
,

K
W
1.0 5.0 10 50
1
5
10
50
SAW
f
1
= 90-91%
SMAW and
GMAW
f
1
= 66-85%
GTAW
f
1
= 21-48%
Mdulo Procesos de soldeo y su equipo 17

Actividad 4
Ordenar los siguientes procesos de soldeo de acuerdo con el aprovecha-
miento de la energa aportada (De mayor a menor).
a. Soldeo por arco con electrodos revestidos
b. Soldeo TIG
c. Soldeo por arco sumergido
d. Procesos MIG/MAG
18 Unidad Didctica Arco Elctrico
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Fenmenos andicos y catdicos
En el ctodo y en el nodo se producen una serie de fenmenos
cuya influencia es decisiva tanto en el funcionamiento del arco como
en los efectos del mismo.
As, el ctodo constituye la fuente de electrones que posibilita la
existencia del arco. Por otra parte la energa del arco se libera funda-
mentalmente en estas zonas y su balance no suele ser simtrico.
Puesto que los papeles de ctodo y nodo pueden jugarlos indistin-
tamente el electrodo o la pieza, dependiendo de la polaridad,
interesa acercarse lo ms posible a la que ocurre en cada zona.
Teniendo en cuenta la complejidad de estos fenmenos, en la pre-
sente unidad nos limitaremos a sealar algunas consecuencias prc-
ticas de los mismos.
Desde un punto de vista prctico, el volframio, el volframio con
torio, el volframio con circonio son usados como electrodos en el
soldeo TIG:
(NOTA: Volframio es la denominacin segn norma DIN, equivalente
a TUNGSTENO segn la norma AWS americana)
El volframio puro tiene el inconveniente de que la punta del elec-
trodo acaba fundindose y redondendose, y esto permite que el
spot de emisin catdico no permanezca estacionario, con el con-
siguiente movimiento de la columna del plasma.
Los electrodos con torio o circonio operan muy por debajo de su
punto de fusin (a presiones normales) y, por tanto, se deterioran
menos. Adems, la emisividad de estos es mayor que la del vol-
framio puro, lo cual permite trabajar con la misma densidad de
corriente a temperaturas ms bajas.
La figura 9 muestra la importancia de la geometra de la punta del
electrodo en la estabilidad del arco; con puntas agudas la columna
es estable a cualquier presin, pero con punta redondeada podemos
pasar de un ctodo en modo normal a otro con spot en movimiento
y obtener as baos de fusin asimtricos.
Fig. 9: Geometria de la punta del elctrodo
En el caso de metales que presentan xidos refractarios, tales
como el aluminio, la limpieza de la superficie producida por los
ctodos termoinicos es beneficiosa para la soldadura.
En el soldeo con electrodos consumibles, la varilla o hilo metlico
adems de actuar como fuente calorfica es fuente del metal lquido
que se aporta a la unin.
Mdulo Procesos de soldeo y su equipo 19
PUNTAS AGUDAS
Arco
(a) (b)
<
Bao fundido
Th. W
< = 20
PUNTAS REDONDEADAS
(c) (d)
Th. W
< = 180
Es necesario estudiar, por tanto, la manera en que se produce dicha
transferencia de masa. Se trata de un proceso muy complejo en el
que influyen decisivamente factores como:
El proceso de soldeo.
Clase de corriente y polaridad.
Naturaleza del gas.
Composicin y tipo de aportacin.
Etc.
Las causas de la transferencia son muy variadas, interviniendo fuerzas
de todo tipo:
Electromagnticas.
Tensin superficial.
Gravitatrias.
Presiones en el spot catdico.
Fuerzas debidas a la corriente gaseosa procedente del revesti-
miento.
Fuerzas debidas a la formacin de burbujas de gas dentro de la
gota lquida.
20 Unidad Didctica Arco Elctrico
Curso General de la Tecnologa del Soldeo - EWF
Mdulo Procesos de soldeo y su equipo 21
La figura 10 muestra los modos de transferencia de metal en elec-
trodos revestidos.
Fig 10: Transferencia del metal
Tras una fase inicial (a), comienza la deformacin del metal y la
escoria lquida por efecto de la presin en el ctodo (b), despus se
produce la separacin de la gota por efecto de la tensin superficial
(c). De forma alternativa puede suceder que el arco se mueva hasta
la punta de proyeccin (d) y la separacin de la gota sea debida a
fuerzas electromagnticas (e).
En la figura 10 tenemos el alma del electrodo (1), el revestimiento
del mismo (2), el alma liquida (3), la escoria (4), el arco (5) y por
ltimo la pieza (6).
a) b) c)
1
2
3
4
55
6
e) d)
Cuando el ctodo se forma sobre la superficie de un metal lquido,
se ha observado la emisin de un fino haz de gotitas. Este modo de
transferencia no es de uso prctico en soldeo por arco e,incluso, es
poco recomendable cuando el electrodo es de volframio ya que se
provoca la aparicin de inclusiones de este metal en el bao de
fusin.
En soldeo MIG se ha determinado la existencia de una corriente de
transicin (que depende del dimetro de la varilla) por debajo de la
cual la transferencia es en forma de grandes gotas que se des-
prenden por gravedad, y por encima de la cual, las gotas parecen ser
proyectadas a travs del arco, en el seno del cual son aceleradas
bruscamente.
La forma geomtrica de la gota depende, entre otras factores, de la
polaridad:
Con polaridad inversa (electrodo positivo), como es en el caso del
soldeo del aluminio. el nodo coincide con la punta del electrodo y
la gota que se forma es asimtrica.
Cuando el electrodo es negativo, entonces, se forma el spot
catdico sobre la punta fundida y, generalmente, tiene un carcter
no estacionario (no constante en el tiempo).
La composicin qumica del gas de proteccin afecta, tambin, a
la geometra de las gotas en tanto en cuanto afecta, como ya hemos
comentado, a la estabilidad del spot de emisin catdico en funcin
de su accin sobre las capas de xido.
22 Unidad Didctica Arco Elctrico
Curso General de la Tecnologa del Soldeo - EWF
Mdulo Procesos de soldeo y su equipo 23
Fig. 11: Modos sucesivos de transferencia
La figura 11 muestra la velocidad de goteo en el soldeo del acero,
con proteccin de argn y electrodo positivo, en funcin de la
corriente del arco y para diversos procesos y dimetros de elec-
trodos.
Drop
Drop Repelled Proyected Streaming
Rotating Explosive Short-circuiting Flux-wall-guided
a. b. c. d. e.
La energa aportada al nodo por los electrones incidentes se
compone de dos partes:
Energa cintica: Es la energa de los electrones debido a la velo-
cidad que llevan.
Energa potencial que cada electrn cede al entrar en material
andico.
Como fuentes adicionales de energa, comunes al nodo y al
ctodo, pueden citarse:
El transporte de calor desde el gas caliente de la columna.
El calor procedente de reacciones qumicas.
El calentamiento por efecto Joule.
24 Unidad Didctica Arco Elctrico
Curso General de la Tecnologa del Soldeo - EWF

Actividad 5
De qu factores depende la forma geomtrica de las gotas de transferencia:
a. De la polaridad de la corriente.
b. Del material base.
c. De la composicin qumica del gas de proteccin.
d. De la conductividad trmica del electrodo.
Mdulo Procesos de soldeo y su equipo 25
La figura 12 muestra el flujo normal de metal lquido en el soldeo
por arco sumergido. El flujo cambia de direccin al llegar a la parte
posterior el bao, regresando por la superficie. La geometra del
bao es alargada, al contrario que en el soldeo TIG y MIG. En la
zona anterior se forma una depresin libre de lquido.
Fig. 12: Flujo del metal lquido
SUPERFICIE
ORIGINAL DE
LA CHAPA
CAVIDAD
PULSANTE
FLUX
FLUX
ESCORIA
METAL DE APORTE SOLIDIFICADO
La columna del plasma
La columna del plasma o porcin gaseosa del arco elctrico se
define como la parte del arco comprendida entre las zonas de
cadas de voltaje andica y catdica.
Est compuesta por:
Partculas neutras, tales como:
1. Atomos.
2. Molculas.
Partculas cargadas, como:
1 Electrones.
2. Iones.
Un aspecto importante de la columna del plasma es su neutralidad
elctrica a presin atmosfrica o mayores, es decir, por unidad de
volumen hay igual nmero de cargas positivas que negativas. Esta
ausencia de carga neta es la responsable de la existencia de un
campo elctrico uniforme en la columna. El valor de dicho campo es
de unos 10
3
V/m (el voltio/metro es una unidad de campo elctrico).
La columna del arco se caracteriza por dos peculiaridades:
La alta temperatura, de manera que el gas est lo suficientemente
ionizado para ser conductor.
Las altas velocidades de flujo, que en las condiciones de soldeo es
direccional, desde el electrodo a la pieza.
La temperatura es mantenida por calentamiento hmico (por resis-
tencia), que equilibra las prdidas por:
Conduccin.
Conveccin.
Radiacin.
26 Unidad Didctica Arco Elctrico
Curso General de la Tecnologa del Soldeo - EWF
El efecto de la presin ya ha sido comentado. En resumen, tenemos
que:
El incremento de la presin se traduce en:
1. Un arco ms intenso.
2. Un arco de menor dimetro.
Reducir la presin da lugar a una columna del arco:
1. Ms difusa.
2. Ms redondeada.
Por la propia naturaleza de la columna del arco, la cual est com-
puesta de gas, es imposible decir que posee rigidez.
Sin embargo, si existe un flujo axial de gas y la velocidad del flujo es
lo suficientemente alta, entonces es posible que se reduzca el des-
plazamiento lateral del arco, debido a las fuerza transversales. A esto
es a lo que nos referimos al hablar de rigidez de un arco.
El desplazamiento lateral puede originarse por:
Movimiento del spot del arco sobre el electrodo.
Viento.
Movimiento relativo del arco respecto a la atmsfera que le rodea.
Campos magnticos transversales.
Los medios fsicos de preservar la direccionabilidad del arco y
transferir metal, son importantes en el soldeo por arco. En el
proceso de soldeo manual, el recubrimiento del electrodo ayuda a
dirigir el gas y el flujo de metal hacia la pieza. En arco sumergido, las
gotas de metal lquido estn rodeadas por una burbuja de flux
fundido, que confina metal y gas.
Mdulo Procesos de soldeo y su equipo 27
En soldeo MIG, la fuerza electromagntica axial dirige el metal hacia
la pieza; sin embargo, la reaccin qumica del CO
2
presente en el gas
de proteccin provoca una dispersin, la cual es contrarrestada tra-
bajando en modo de cortocircuito.
La deflexin del arco debida al viento no es muy problemtica.
Antes de que se desve la columna de proteccin de argn habra
sido barrida y el problema sera otro.
En la figura 13 se muestran algunos factores que afectan a la direc-
cional del arco.
Fig. 13: Direccionalidad del arco
28 Unidad Didctica Arco Elctrico
Curso General de la Tecnologa del Soldeo - EWF
EN LOS ELECTRODOS
REVESTIDOS EL CRATER AYUDA
A DIRIGIR EL ARCO
LA ESTRICCION
ELECTROMAGNETICA LE DA
RIGIDEZ Y DIRECCION AL ARCO
EL ARCO BOMBEA
GAS DE ELECTRODO
A PIEZA
CAMPOS MAGNETICOS NO
EQUILIBRADOS PUEDEN DESVIAR EL
ARCO (SOPLADO DEL ARCO)
Mdulo Procesos de soldeo y su equipo 29

Actividad 7
Escribe la definicin de la columna de plasma y di los elementos por los
que esta compuesta

Actividad 6
Escribe cuales son los efectos que produce una variacin de la presin en
el arco.
30 Unidad Didctica Arco Elctrico
Curso General de la Tecnologa del Soldeo - EWF

Actividad 8
Enumera los fenmenos que pueden dar direccionalidad y rigidez al arco.
Arcos de alta densidad de corriente
Hasta ahora se han considerado arcos de baja densidad de potencia,
es decir, los utilizados en los procesos de soldeo convencional. Sin
embargo, ahora se tratar de aquellos haces de energa cuya carac-
terstica fundamental es la de poseer una alta densidad de
potencia.
Un haz energtico se considera de alta densidad de potencia cuando
sta alcanza, como mnimo, 10
9
W/M
2
.
Como puede comprobarse, estas densidades de potencia no son
alcanzables por los procesos frecuentemente utilizados en soldeo.
Teniendo en cuenta esta densidad de potencia mnima, son tres los
procesos de soldeo que normalmente cumplen este criterio:
El arco plasma.
El haz de electrones.
El Lser.
Por otro lado, estos procesos tienen caractersticas diferenciales
adems de la ya comentada de densidad de potencia.
En primer lugar, y debido a las altas temperaturas del bao de
fusin, se produce una combinacin de presiones que producen
una depresin en la superficie libre del bao de fusin semejante a
un crter que en muchos casos atraviesa el propio bao dando
lugar a un agujero de vapor (en forma de ojo de cerradura) que
se mueve con el bao de fusin.
En segundo lugar, el metal funde en la parte frontal del agujero y
se mueve (el lquido), a travs de las paredes laterales hasta la
parte posterior donde solidifica.
Otra caracterstica es que la penetracin es muy grande comparada
con la anchura, es decir, cumplen en cierta forma con el ideal de la
soldadura a la que se tiende, reducir el tamao de las heterogenei-
dades (bao de fusin y zona afectada por el calor). Lo anterior es
particularmente cierto para el soldeo por haz de electrones con la
que se producen baos de 2-3 mm de ancho y penetraciones de
hasta 30 mm en aceros.
Mdulo Procesos de soldeo y su equipo 31
Ventajas de los procesos:
Soldeos de estas caractersticas producen menores distorsiones que
las que se dan con procesos de menor densidad de potencia. Por
ejemplo, es un hecho comprobado que la distorsin producida sol-
dando por ambas caras una chapa con haz de electrones es menor
que la que se produce con arco sumergido en una chapa del
mismo espesor.
Otra gran ventaja de dos de estos procesos es que el soldeo se
realiza libre de contaminaciones por lo que es posible el soldeo de
materiales no convencionales en condiciones de gran limpieza.
Se pueden distinguir tres escalones en los procesos que utilizan
altas densidades de potencia:
Densidades de potencia altas.
Densidades de potencia intermedias.
Densidad de potencia baja.
32 Unidad Didctica Arco Elctrico
Curso General de la Tecnologa del Soldeo - EWF

Actividad 9
Escribe cual es la potencia mnima para saber si un haz es de alta densidad
de potencia.
Para densidades de potencia del orden de 10
13
o superiores, es pro-
bable que el movimiento del vapor a travs del material es ms
rpido que la induccin radial de calor. Esta es la situacin en la que
un lser pulsado de alta potencia es focalizado a tamaos de
spots muy pequeos.
Cuando la densidad de potencia est entre 10
10
y 10
13
W/m
2
, la
importancia relativa de conduccin y vaporizacin depende de:
La potencia del spot.
El tamao del spot.
Esta situacin se da en el caso del soldeo lser y haz de electrones
de alta penetracin. Con estos procesos la vaporizacin provoca
un agujero de vapor (ver figura 14) en el metal mientras que la con-
duccin garantiza que se de suficiente fusin de las paredes del
agujero.
Mdulo Procesos de soldeo y su equipo 33

Actividad 10
Escribe los procesos de soldeo que conozcas que utilizan haces de alta
densidad de potencia.
1. Densidades de potencia altas
2. Densidades de potencia intermedias
Fig. 14: La vaporizacin
Para densidades de potencia menores de 10
10
W/m
2
, domina la con-
duccin radial; en este intervalo la vaporizacin es pequea pero
resulta importante el calentamiento de la pieza de trabajo.
Los procesos de soldeo convencionales tienen densidades de
potencia 310
6
y 10
4
W/m
2
. Por debajo de 310
6
, el soldeo no es
posible, ya que la conductividad del metal no permite la fusin.
La vaporizacin, por tanto, no se da a menos que la densidad de
potencia sobre la superficie que se suelda est por encima de un
cierto nivel que depende de varios factores:
El proceso de soldeo (haz de electrones, lser o plasma).
La potencia.
El tamao del spot.
La fuente de alimentacin es continua o pulsada.
34 Unidad Didctica Arco Elctrico
Curso General de la Tecnologa del Soldeo - EWF
HAZ LASER
BAO FUNDIDO
DIRECCIN
DE SOLDEO
AGUJERO
DE VAPOR
PENETRACIN
3. Densidad de potencia baja
La potencia mnima que se requiere para una fuente continua es
menor que para una fuente pulsada.
Los tamaos y formas de los agujeros de vapor producidos por cada
uno de los tres procesos son diferentes segn:
La anchura producida.
La profundidad producida.
En el caso de la soldeo por haz de electrones, la anchura y pene-
tracin pueden ser modificadas ya que es el nico proceso, de entre
los tres, que admite focalizacin, llegndose incluso a spots de di-
metros menores de 1 mm. El agujero de vapor tiene, para el soldeo
por haz de electrones, frecuentemente dimetros de 0,5 mm y pene-
traciones de hasta 200 mm.
Con el soldeo lser el agujero de vapor es algo ms ancho que el
anterior, con dimensiones frecuentes de 1mm de dimetro y profun-
didades de hasta 20 mm (cuando se utilizan potencias de 20 Kw).
En la soldeo con arco plasma, el agujero de vapor es producido
generalmente por la presin del gas, en lugar de producirse vapori-
zacin, esto da lugar a agujeros mucho ms anchos que en los casos
anteriores y con dimensiones, para el caso del soldeo de aceros ino-
xidables de 6 mm de espesor, de 1,5 mm de dimetro en el fondo y
de 5 mm de dimetro en la superficie.
Mdulo Procesos de soldeo y su equipo 35

Actividad 11
Completa la siguiente tabla con una clasificacin de las regiones de den-
sidad de energa en funcin de los valores de la densidad de energa
expresados en W/m
2
.
PROCESO DENSIDAD DE POTENCIA (W/m2)
Densidad alta
Densidad intermedia
Densidad baja
Soldeo por plasma
Este proceso de soldeo que proporciona densidades de potencia
de hasta 3
.
10
10
W/m
2
ha sido comparado a una forma constreida
del proceso TIG.
El arco pasa normalmente a travs de un orificio estrecho y por tanto
aumenta su temperatura y velocidad. La figura 15 muestra un dia-
grama esquemtico de una boquilla de plasma. El estrangulamiento
permite obtener un arco ms concentrado, ms estable y con mayor
poder de penetracin.
Fig. 15: Boquilla de soldeo por plasma.
36 Unidad Didctica Arco Elctrico
Curso General de la Tecnologa del Soldeo - EWF
ENTRADA DE GAS
PIEZA
ELECTRODO
ARCO PLASMA
BOQUILLA
GAS DE
PROTECCIO
N
-
+

Actividad 12
Enumera las principales ventajas del arco de plasma con relacin al arco
convencional.
Mdulo Procesos de Soldeo y su Equipo 37
Cuestiones de autoevaluacin
Las prdidas por radiacin, convencin y conduccin:
a. Definen el proceso de soldeo por plasma.
b. Son caractersticas de los electrodos bsicos.
c. Limitan la temperatura alcanzada en el arco.
d. Son prdidas del material base.
Aut. 2
Cuando un gas esta ionizado:
a. El arco se vuelve de color verde negruzco.
b. Puede pasar corriente a travs de l.
c. Emite partculas de CO
2
y de FeO
3
.
d. La resistencia al paso de la corriente es infinita.
Aut. 1
Curso General de la Tecnologa del Soldeo - EWF
38 Unidad Didctica Arco Elctrico
La energa aportada al nodo por los electrones incidentes se compone:
a. Energa potencial que cada electrn cede al entrar en material andico.
b. Energa producida por el efecto Doppler de los electrones.
c. Energa acstica del nodo.
d. Energa cintica.
Aut. 4
La eficacia del arco () de diversos procesos de soldeo es:
a. SMAW = 70%
b. GMAW = 70%
c. GTAW = 30%
d. Todas las anteriores son vlidas.
Aut. 3
Mdulo Procesos de Soldeo y su Equipo 39
El conjunto de valores tensin/intensidad con los que puede funcionar un arco se conoce como:
a. Caracterstica dinmica.
b. Potencia andica.
c. Caracterstica del arco.
d. Curva de potencia del arco.
Aut. 6
En el soldeo submarino tiene importancia:
a. El efecto de la alta presin se traduce en incrementar la densidad de corriente en la
columna del plasma
b. El uso de agua oxigenada como protector, en vez del gas protector tpico.
c. El que la llama se apague por el efecto del agua.
d. Ninguna de las anteriores es cierta.
Aut. 5
Curso General de la Tecnologa del Soldeo - EWF
40 Unidad Didctica Arco Elctrico
El arco de plasma:
a. es un arco normal, pero de menor potencia.
b. es un arco estrangulado.
c. es menos estable que el arco libre.
d. reduce el poder de penetracin.
Aut. 8
La potencia de un arco es el resultado de multiplicar:
a. Voltaje por tensin.
b. Tensin por resistencia.
c. Resistencia por intensidad.
d. Voltaje por intensidad.
Aut. 7
Mdulo Procesos de Soldeo y su Equipo 41
Respuestas a las actividades
El arco en soldadura es una descarga continuada en un medio resistente
gaseoso.
Para efectos prcticos, el arco en soldadura puede considerarse como
un conductor gaseoso en el cual se producen cambios de energa elc-
trica en calor.
El arco, por otra parte, es la fuente de calor que utilizan muchos de los
procesos de soldeo.
Actividad 1
R
El prrafo es el siguiente (las palabras que faltaban estn resaltadas en
negrilla):
Los gases, en condiciones normales, son prcticamente aislantes, por lo
que, para conseguir el arco, es necesario que el gas se haga conductor.
En estas condiciones se dice que el gas est ionizado y se le da el
nombre de plasma.
La ionizacin del gas se logra mediante el cebado de arco, encargndose
luego el propio arco de mantener esta situacin.
Actividad 2
R
a. La mayor parte de la energa del arco se libera en las proximidades de
nodo y ctodo.
b. Tensin de arco = 11 + 10 + 3 =24 voltios
Potencia = Voltaje x Intensidad = 24 x 200 = 4 800 watios
Actividad 3
R
Curso General de la Tecnologa del Soldeo - EWF
42 Unidad Didctica Arco Elctrico
c. CADB CDAB.
Actividad 4
R
a. De la polaridad de la corriente.
c. De la composicin qumica del gas de proteccin.
Actividad 5
R
El incremento de la presin produce:
1. Un arco ms intenso.
2. Un arco de menor dimetro.
Reducir la presin da lugar a una columna del arco:
1. Ms difusa.
2. Ms redondeada.
Actividad 6
R
Mdulo Procesos de Soldeo y su Equipo 43
Es la parte del arco comprendida entre las zonas de cadas de voltaje
andica y catdica. Est compuesta por:
Partculas neutras, tales como:
1. Atomos.
2. Molculas.
Partculas cargadas.
Actividad 7
R
Crter del revestimiento - Estrinccin magntica - corrientes de plasma.
Actividad 8
R
La regla para saber si un arco es de estas caractersticas es que la
densidad de potencia mnima sea de 10
9
W/m
2
.
Actividad 9
R
Curso General de la Tecnologa del Soldeo - EWF
44 Unidad Didctica Arco Elctrico
La tabla es la siguiente:
Actividad 11
R
El arco plasma.
El haz de electrones.
El Lser.
Actividad 10
R
PROCESO DENSIDAD DE POTENCIA(W/m
2
)
Densidad alta 10
13
o superior
Densidad intermedia Entre 10
10
y 10
13
Densidad baja Menor que 10
10
Con relacin al arco libre, el arco de plasma presenta las siguientes ven-
tajas:
Mayor densidad de potencia.
Ms estabilidad.
Mejor poder de penetracin.
Actividad 12
R
b. Puede pasar corriente a travs de l.
Para responder a esta cuestin de autoevaluacin tienes que con-
sultar la figura 5 de esta unidad.
d. Todas las anteriores son vlidas.
c. Limitan la temperatura alcanzada en el arco.
a. Energa potencial que cada electrn cede al entrar en material
andico.
d. Energa cintica.
a. El efecto de la alta presin se traduce en incrementar la densidad
de corriente en la columna del plasma.
c. Caracterstica del arco.
d. Voltaje por intensidad.
b. Es un arco estrangulado.
Mdulo Procesos de Soldeo y su Equipo 45
Respuesta a las cuestiones de autoevaluacin
1
2
3
4
5
6
7
8
Curso General de la Tecnologa del Soldeo - EWF
46 Unidad Didctica Arco Elctrico
El arco en soldadura puede considerarse como un conductor
gaseoso en el cual se producen cambios de energa elctrica en
calor, por otra parte, es la fuente de calor que utilizan muchos de
los procesos de soldeo por dos razones fundamentales:
1. Proporciona altas intensidades de calor.
2. Es fcilmente controlable a travs de medios electrnicos.
Puesto que los gases, en condiciones normales, no son
buenos conductores, el arco no salta expontaneamente.
Para que salte, es necesario el cebado del arco.
El arco de soldeo est dividido en tres regiones caractersticas, que
son:
1. Anodo.
2. Ctodo.
3. Columna de plasma porcin gaseosa del arco elctrico.
Para obtener arcos de diferentes intensidades es necesario aplicar
tensiones de arco adecuados.
El conjunto de valores tensin/intensidad con los que se puede
alimentar un arco de longitud dada, en un determinado gas, se
conoce como CARACTERSTICA DEL ARCO.
La potencia del arco resulta de multiplicar el voltaje de arco por la
intensidad. Se localiza, fundamentalmente, en las proximidades de
nodo y ctodo.
La transferencia de metal en el arco puede producirse de formas
muy variadas: globular, en forma de spray, por cortocircuitos, etc y
est condicionada por factores tales como: proceso de soldeo,
tensin de arco, intensidad de corriente, gas, etc.
Un arco es de alta densidad de potencia si la densidad de
potencia mnima que caracteriza el arco es de 10
9
W/m
2
.
El arco
Arco de soldeo
R
esumen de Unidad
Notas