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Las emociones y su relacin con la

UCCM (unidad cuerpo cerebro mente)


Monografa- trabajo final curso Capacitacin Docente
en Neurociencias
FRANCES D. COTTO
7/9/2012


El inters del hombre por la comprensin de los orgenes y causas de las emociones
viene desde la antigedad. Hipcrates, cinco siglos antes de Cristo, deca que nuestra
estabilidad emocional dependa del equilibrio de cuatro humores: sangre, flema, bilis
amarilla y bilis negra. Los griegos distinguan entre Pasin y Razn, separando el
pensamiento de los sentimientos. En la concepcin de la mente (el alma) para el
mundo griego, la razn y pasin mantienen un cierto antagonismo. El intelecto superior
debe controlar las pasiones, al ser stas emociones desbocadas, que enturbian la
capacidad de pensar con claridad y asociadas casi siempre al pecado y la culpa. Es
sorprendente que an hoy tienda a estudiarse cientficamente la racionalidad o
cognicin como un proceso separado e independiente de la emocin (Belmonte, 2007).
Este mismo autor, seala que en tiempos ms recientes y gracias a las
influyentes aportaciones de cientficos y neurlogos como Joseph LeDoux y Antonio
Damasio, se ha aceptado considerar que la consciencia no es el nico elemento que
ocupa la mente o que el cerebro, encargado del pensamiento consciente, es
igualmente el que da origen a las emociones. Se han tardado siglos en aceptar que el
cerebro es el asiento de nuestras funciones mentales, incluyendo las emociones. Un
paso importante en el largo camino de la asociacin entre cerebro y emociones lo
represent Franz Joseph Gall, un cientfico que ante la evidencia clnica de que las
diferentes funciones cerebrales se localizaban en zonas diferentes del cerebro asumi
que tales regiones deban estar ms o menos desarrolladas en los diferentes individuos
segn poseyeran en mayor o menor medida determinados rasgos de personalidad. A
su vez, los neurlogos iban adquiriendo conciencia de que determinadas reas del
cerebro tenan que ver con las emociones. A principios pues del siglo XX, se impona
la evidencia de que las emociones se localizaban en el cerebro, un rgano que
empezaba a revelarse como extraordinariamente complejo, gracias a los trabajos de
Santiago Ramn y Cajal (Belmonte, 2007).
William James (1842- 1910), cientfico y pensador, reafirm la relacin estrecha
y la dependencia que existe entre la expresin emocional y la reaccin fisiolgica.
Schachter-Singer (1962) sostiene que las capacidades cognoscitivas, que interpretan la
situacin y posibilitan la reaccin del individuo, son los aspectos ms importantes en la
relacin mente-cuerpo de la conducta emotiva. Las emociones han sido entendidas
como una fuerza que incrementa la motivacin para la accin o como un amplificador
de los impulsos (Tomkins, 1962). Sabemos que las emociones constituyen un factor
importante al momento de explicar o interpretar el comportamiento humano. Si las
emociones definen el espacio de acciones posibles de realizar, entonces las emociones
constituyen el aspecto de mayor relevancia para facilitar los aprendizajes en la
educacin: emociones positivas o gratas permitirn la realizacin de acciones
favorables para el aprendizaje. Las emociones positivas, sirven como un factor de
proteccin en los contextos de riesgo, promoviendo resultados saludables y
contribuyendo as al aumento de la resiliencia. Por el contrario las emociones
negativas o no gratas no lo permitirn. Por otra parte, la capacidad de discernir y
comprender las emociones propias y ajenas es una de las habilidades que compone la
competencia emocional, la cual nos permite conocer cmo y porqu las personas
actan, cmo lo hacen, e inferir lo que est ocurriendo a nuestro alrededor (Saarni,
1999). Thomson (1994), define regulacin emocional como el proceso de iniciar,
mantener, modular o cambiar la ocurrencia, intensidad o duracin de los estados
afectivos internos y los procesos fisiolgicos, con el objetivo de alcanzar una meta.
Esta definicin se considera como base, porque permite conceptualizar la regulacin
emocional como un proceso que ayuda al ser humano a manejar sus estados
emocionales, para lo que puede utilizar distintos tipos de estrategias que conducen a
ese objetivo.
Las emociones suceden muy rpidamente y muchas veces son tan vertiginosas
que en ciertas ocasiones no nos permiten tomar conciencia de lo que est ocurriendo.
La reaccin rpida puede salvarnos la vida o provocar un desastre. Damasio define la
emocin como la combinacin del proceso mental simple o complejo con las
respuestas del cuerpo, todo esto est relacionado con el cerebro y ocurre al mismo
tiempo. La emocin es diferente al sentimiento. El cerebro monitorea continuamente
los cambios en el cuerpo. El cuerpo es el que siente la emocin al mismo tiempo que
la experimenta. Los mecanismos neurolgicos de la emocin y el sentimiento se
desarrollan para permitir conductas apropiadas en situaciones que no requieren
pensamiento consiente.
Le Doux (2000) sugiere que la discriminacin de una emocin est facilitada por
un mecanismo conectado con la amgdala, que cuenta con los llamados disparadores
emocionales que posibilitan la deteccin y reaccin apropiada en diferentes situaciones
frente a estmulos nuevos y emociones negativas. Ekman (2003) expone que las
emociones determinan la calidad de nuestras vidas y la motivan. Estudios recientes
sugieren la existencia de las neuronas espejo que permiten la deteccin de las
emociones y posibilitan imitar las emociones de quienes nos rodean. Por esta red
neuronal es que pueden observarse la expresin y la deteccin de las emociones
desde temprano en la vida (Rizzolatti y Craighero, 2004). Segn Orsi (2006), las
emociones nos ayudan a orientarnos por el mundo y no poseerlas de forma normal nos
convierte en seres marginales o extraos al mundo en comn. Necesitamos
comprender cmo funcionan nuestras emociones morales para comprender los juicios
que nos atribuimos los unos a los otros.
De acuerdo con Belmonte Martnez (2007) son muchas las emociones que
podemos experimentar los seres humanos. Algunos han sido llamadas emociones
primarias como son el miedo, la ira, la alegra, la tristeza, el disgusto y la sorpresa.
Estas emociones van a acompaadas de patrones de conducta tales como respuestas
faciales, motoras, vocales, endocrinas y autonmicas y que son reconocibles por
encima de diferencias culturales y raciales en los seres humanos. Unas y otras
constituyen sin duda parte esencial de nuestra vida, a la que confieren color y carcter.
Ms an, la alteracin de los sistemas neurales de los que dependen las expresiones
emocionales, provoca grandes trastornos de conducta. A lo largo de la historia de la
cultura, cognicin y emocin han sido considerados procesos independientes y en
cierta medida contrapuestos. Cada uno de ellos, en realidad engloba a muchos otros.
Dentro de lo que llamamos de modo genrico la cognicin se incluyen la percepcin,
la memoria, la atencin o la accin. El concepto de emocin abarca tambin desde la
experiencia subjetiva (el sentimiento) hasta las reacciones que llamamos vegetativas
(sudoracin, temblor, palidez) y motoras (gestos y posturas).
Respecto a las neurociencias, Fernndez, Dufey y Mourgues (2007) sealan que
estas han posibilitado el estudio de una diversidad de fenmenos relacionados con la
expresin y reconocimiento emocional, tales como la neurobiologa de las emociones,
los procesos neuropsicolgicos que subyacen a la percepcin emocional, la
identificacin de estructuras que participan en el significado emocional de los estmulos
y a la produccin y regulacin de estados afectivos, acorde al contexto en que estos
son producidos. Desde la mirada evolucionista las emociones han sido consideradas
como un patrn filogentico que se ha ido complejizando con la socializacin. Esto ha
llevado a la bsqueda de modelos universales tanto en la expresin como en el
reconocimiento de la emocin. El aporte de las neurociencias parece ser prometedor,
la aplicacin de estas en conjunto con el rea fisiolgica de la experiencia emocional y
con tcnicas de localizacin de la actividad cerebral, parece predecir la posibilidad de
explorar distintas propuestas experimentales que se han implementado para el estudio
de las emociones.
Guedes y lvaro (2010) argumentan que las personas reconocen que las
emociones son parte de la vida cotidiana, ya que les permiten entender los motivos que
mueven sus vidas independientemente de la diferencia conceptuales que existen entre
emocin, sentimiento y otros estados afectivos. Asimismo, las emociones son el reflejo
de estados afectivos personales y colectivos, influyen en las relaciones interpersonales
y grupales y expresan nuestras reacciones ante los valores, costumbres y normas
sociales. Las emociones son procesos y productos sociales porque nuestros roles nos
indican qu emociones debemos sentir y cmo debemos expresarlas. Para comprender
el significado de las emociones es necesario aprender los valores culturales y las
normas sociales de quien las expresa, los modos en que entendemos y manejamos
nuestras propias emociones y la de los otros, as como las creencias culturales sobre
su naturaleza. La evidencia actual lleva a reconocer que las emociones son
fundamentales tanto para la perpetuacin de la especie como para el mantenimiento y
regulacin de las interacciones sociales y el orden social. A lo largo de la evolucin
humana, las emociones permitieron garantizar la supervivencia de la especie, pero no
se puede negar que todas las emociones son fruto del aprendizaje social. Parra-
Esquivel (2010), asegura que los procesos cognitivos cobran vital importancia en la
vida de las personas y la cognicin es la causa de las emociones humanas complejas;
adems la emocin puede ser un producto cognitivo y la cognicin puede ser el efecto
de la emocin.
En conclusin no se puede negar que la manifestacin de las emociones
implica procesos mentales y comportamentales individuales, pero estas
manifestaciones no pueden estudiarse separadas de los procesos socioculturales e
histricos. Hoy da es imposible estudiar los procesos cognitivos prescindiendo de las
emociones y viceversa; tampoco es posible comprender la cognicin y emociones sin
considerar el medio social, cultural e histrico en el que surgen (Guedes y lvaro
2010). Parra-Esquivel (2010), concluyen que la promocin, el desarrollo y el
mantenimiento de las emociones y los procesos cognitivos pueden fundamentar los
ideales de comportamiento social ms all del cumplimiento de normas establecidas.