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La fodalit est un systme politique ayant notamment exist en Europe entre le X sicle et e le XII sicle, dans lequel l'autorit

centrale s'associe avec les seigneurs locaux et ceux-ci avec leur population selon un systme complet d'obligations et de services. Le terme fodalit est issu du latin mdival1 feodum, fief , qui vient probablement lui-mme du francique fehu, btail , et/ou du gotique faihu, argent, possession 2. Le mot fodalit est un mot savant et tardif employ e au XVII sicle. Il drive du mot fief par lintermdiaire de ladjectif fodal. Fief et Fodal sont beaucoup plus anciens : sous leur forme latine la seule usite lorigine fief , en latin fevum, remonte e e au X sicle, mais ne sest gure rpandu quauXI sicle, tandis que fodal , feodalis date e 3 du XI sicle . Definition: Plusieurs dfinitions peuvent tre proposes au terme de fodalit4. La fodalit peut tre conue comme un systme politique caractris par de forts liens de dpendance d'homme homme, avec une forte hirarchisation d'instances autonomes, l'autorit centrale, le pouvoir souverain, la puissance publique tant partage dans les faits avec des principauts ou des seigneuries, et un important morcellement du droit de proprit s'appuyant sur la dtention de fiefs. La fodalit peut aussi tre dfinie comme un ensemble d'institutions et de relations concernant toute la socit dite fodale5, crant et rgissant des obligations et des services principalement militaires de la part d'un homme libre, dit vassal , ayant le plus souvent pour effet la concession par le seigneur au vassal d'un bien, dit fief 4. Le sens de fodalit utilis au XVIII sicle dpend du contexte chronologique et spatial : il renvoie en ralit au systme de gestion dilue de la puissance publique, la potestas en latin, en Occident entre e e la fin du IX et le XIII sicle. L'Etat, l'autorit publique, issus du monde grco-romain, restaur sous l'empire carolingien, se disloque. Les anciens agents de l'Empire responsables des prrogatives rgaliennes se les approprient et affirment leur autonomie partir de l'affaiblissement de la ligne carolingienne la fin du IXeme sicle On peut caractriser le fodalisme par l'ensemble des institutions et usages contractuels entre suzerains et vassaux : le suzerain doit son vassal l'entretien, gnralement sous la forme d'une concession de fief (terres ou droits, ou encore rente), et la protection. En retour le vassal est tenu de fournir son suzerain aide et conseil (foi et hommage). Le vassal tait celui qui, ayant reu une proprit territoriale nomme bnfice ou fief, se trouvait par l dans la dpendance du garant de cette proprit, auquel il devait foi et hommage, en change dune assistance de son suzerain dans certains cas. Le suzerain tait celui qui, ayant confr le fief, avait droit l'aide du vassal. Du reste, le mme seigneur pouvait tre suzerain pour certains fiefs (ceux qu'il avait confrs), et vassal pour d'autres (ceux qu'il avait reus). Ce type de relations, au dpart limit l'aristocratie guerrire, o le roi, suzerain des suzerains , attribue des fiefs ses fidles pour protger plus efficacement son domaine, s'est tendu l'ensemble de la socit, les serfs , personnes attaches la terre du seigneur, ayant un rapport de vassal suzerain avec leur seigneur. La fodalit dsigne alors une socit caractrise par la hirarchie des terres et des personnes, le morcellement des terres et de l'autorit, la domination de la classe combattante. partir des invasions germaniques, le principe de lien personnel entre le Princeps, l'empereur Romain, et les rois germaniques a pour consquence l'introduction, dans la sphre publique, des liens de dpendance. Ainsi Sigismond, roi des Burgondes, crit-il en 518 l'empereur romain Justin, install Constantinople, pour rappeler les liens de dpendance personnelle que ces deux personnes entretiennent l'une envers l'autre : Sigismond n'est que le dlgu de l'empereur sur un certain nombre de comts, et il n'est dlgu du Princeps que parce qu'il lui a rendu hommage ; ce e lien entre vassalit et service public perdure au XIV sicle9.
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Origin: Un systme fodal reposant sur le clientlisme parat avoir exist en germe chez les Celtes et
les Germains ; il fut rgulirement tabli en Gaule l'poque de la conqute par les Francs ; toutes les terres conquises sont alors divises en terres libres dvolues par le sort des chefs indpendants, et bnfices ou fiefs (comme on les nomma plus tard) terres concdes par un chef ses compagnons d'armes en rcompense des services qu'ils lui avaient rendus la guerre.

Le bnfice, rmunration d'un office public[modifier | modifier le code]


La dynastie carolingienne s'appuie sur le systme vassalique pour rorganiser l'tat. Charlemagne rorganise les royaumes en vastes ensembles territoriaux, placs sous la tutelle des missi dominici ( envoys du matre ) qui grent une circonscription territoriale le missacatus, constitu de plusieurs comts, placs chacun d'entre eux sous la frule d'un fonctionnaire public, le comte, rmunr par la remise temporaire de terres et/ou de revenus publics, le bnfice, qui constitue sa rmunration. Le comte est rgulirement contrl par le roi, qui dlgue sur place des missi dominici, deux en gnral, un vque et un comte de son entourage, qui contrlent sa gestion, s'assurent que la part du roi est rgulirement verse10.