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Lart daimer

(Introduction) 1956 E RICH F ROMM

La rvolution de l'amour est, pour Erich Fromm (1900-1980) - une des grandes figures de l'Ecole de Francfort et lecteur averti de Freud et Marx -, l'unique alternative la destruction de l'humanit. Une psychanalyse adapte au social, un socialisme humanitaire, une grande confiance dans l'homme qui peut construire une socit diffrente, fonde sur le respect de la vie et sur l'amour, telles sont les ides matresses de cet humaniste. C'est le propos de son Art d'aimer : un art, l'art mme qui fait l'homme libre. Traduit de lamricain par J.-L. Laroche et Franoise Tcheng, 1968, Ed. Descle De Brower, 2007, 22E

Celui qui ne sait rien, n'aime rien. Celui qui n'est capable de rien ne comprend rien. Celui qui ne comprend rien est sans valeur. Mais celui qui comprend, celui-l aime, observe, voit... Plus on en sait sur une chose, plus grand est l'amour... Qui imagine que tous les fruits mrissent en mme temps que les fraises ne sait rien des raisins. Paracelse

Avant-propos

On s'exposerait la dception en n'attendant de ce livre que de faciles recettes sur l'art d'aimer. Ce que nous voulons montrer en effet, c'est que l'amour n'est pas un sentiment la porte de n'importe qui : il dpend de notre niveau de maturit. Que le lecteur soit bien persuad que tous ses efforts en ce domaine sont vous l'chec s'il ne s'essaie pas assidment panouir sa personnalit en vue d'une orientation productive ; que l'amour individuel ne peut tre source de satisfactions si l'on n'est pas capable d'aimer ses semblables, si l'on manque d'humilit, de courage, de foi, de discipline vraie. Dans une culture o ces qualits sont rares, un amour accompli doit tre exceptionnel : demandons-nous seulement combien nous avons connu de personnes rellement aimantes. Que la tche soit ardue n'est pas une raison pour s'abstenir d'en explorer les difficults et les conditions de ralisation. Pour ne pas compliquer inutilement les choses, nous nous sommes efforc de traiter le problme dans une langue aussi peu technique que possible et nous nous en sommes tenu un minimum de rfrences la littrature sur l'amour.

I Lamour est-il un art ?

Lamour est-il un art ? En ce cas, il requiert connaissance et effort. Ou bien lamour est-il une sensation agrable, dont lexprience est affaire de hasard, ce dans quoi lon tombe si la chance vous sourit ? Ce petit livre se fonde sur la premire prmisse, bien que sans nul doute la plupart des gens croient aujourdhui en la seconde. Non point que les gens simaginent que lamour soit sans importance. Ils en sont affams, ils vont voir dinnombrables films sur des histoires damour heureuses et malheureuses, ils coutent des centaines de chansons damour des plus mdiocres - et, cependant, presque personne ne pense avoir tant soit peu apprendre sur lamour. Cette attitude singulire relve de plusieurs prmisses qui, sparment ou conjointement, tendent la soutenir. Pour la plupart, le problme essentiel de lamour est dtre aim plutt que daimer, dtre capable damour. Ds lors, leur problme est de savoir comment tre aim, comment tre aimable. En qute de ce but, ils suivent diffrentes voies. Lune delles, plus masculine, est de remporter des succs, de saffirmer en puissance et richesse dans les limites de sa position sociale. Une autre, plus fminine, est de chercher plaire, en cultivant son corps, sa toilette, etc. Dautres moyens de sduire sont communs aux deux sexes : dvelopper des manires avenantes, une conversation agrable, se montrer attentionn, modeste, inoffensif. Bien des faons de se rendre aimable sont identiques celles qui sont utilises pour remporter des succs, pour se faire des amis et agir sur autrui . A vrai dire, ce que la plupart des gens dans notre culture entendent par tre aimable, consiste essentiellement en un mlange de popularit et de sex appeal. Une seconde prmisse sous-jacente lattitude selon laquelle il ny a rien apprendre sur lamour revient supposer que le problme de lamour est un problme dobjet, et non un problme de facult. Les gens pensent quil est simple daimer, mais quil est difficile de dcouvrir le bon objet aimer - ou qui les aimera. Cette attitude dcoule de plusieurs raisons enracines dans le dveloppement de la socit moderne. Mentionnons, entre autres, le changement important qui se produisit au vingtime sicle quant au choix dun objet damour . A la priode victorienne, lamour ntait que rarement une exprience personnelle spontane pouvant ensuite mener au mariage. Au contraire, le mariage tait contract par convention - soit par les familles respectives, soit par un mdiateur, soit sans laide de tels intermdiaires ; il tait conclu sur la base de considrations sociales, et lon supposait que, le mariage conclu, lamour

spanouirait. Au cours des quelques dernires gnrations, le concept damour romantique est devenu presque universel dans le monde occidental. Aux Etats-Unis, bien que des considrations de nature conventionnelle naient pas compltement disparu, cest surtout l amour romantique que lon recherche, lexprience personnelle de lamour qui, ensuite, conduira au mariage. Ce nouveau concept de libert dans lamour doit avoir fortement rehauss limportance de lobjet au dtriment de limportance de la fonction. Un autre trait caractristique de la culture contemporaine est troitement li ce facteur. Toute notre culture se fonde sur un apptit dachat, sur lide dun change mutuellement profitable. Lhomme moderne trouve son bonheur regarder avec frnsie les vitrines des magasins et acheter tout ce que ses moyens lui permettent dacqurir, en argent comptant ou temprament. Il (ou elle) regarde les gens de la mme faon. Pour lhomme, une fille attrayante - et pour la femme, un homme sduisant - sont les prix quils convoitent. Attrayant signifie dhabitude un joli paquet de qualits qui jouissent de popularit et sont recherches sur le march de la personnalit. Ce qui spcifiquement rend une personne attrayante dpend de la vogue du temps, au physique comme au moral. Durant les annes vingt, une femme qui buvait et fumait, rude et sensuelle, tait attrayante ; aujourdhui, la mode exige plus de rserve et dattachement au foyer. A la fin du dix-neuvime et au dbut de ce sicle, on attendait dun homme quil soit agressif et ambitieux - aujourdhui, il doit tre sociable et tolrant - afin dtre un paquet sduisant. En tout cas, la sensation de tomber amoureux ne se dveloppe dhabitude quen regard de ces denres humaines qui sont la porte des possibilits dchange propres chacun. Jentreprends une affaire ; lobjet doit tre dsirable quant sa valeur sociale et en mme temps doit me dsirer, considration faite la fois de mes biens et de mes virtualits manifestes et latentes. Ainsi deux personnes tombent-elles amoureuses lorsquelles ont le sentiment davoir dcouvert le meilleur objet disponible sur le march, compte tenu des limitations de leur propre valeur dchange. Souvent, comme lors de lachat dune proprit immobilire, les potentialits caches qui peuvent tre dveloppes jouent un rle considrable dans cette transaction. Dans une culture o prvaut lorientation commerciale et dans laquelle le succs matriel constitue la valeur minente, il ny a gure de quoi stonner que les relations amoureuses suivent le mme modle dchange que celui qui gouverne le march des affaires et du travail. La troisime erreur amenant supposer quil ny a
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rien apprendre sur lamour rside dans la confusion entre lexprience initiale de tomber amoureux et ltat permanent dtre amoureux, ou mieux encore, de se tenir dans lamour. Si deux personnes qui sont trangres, comme nous le sommes tous, laissent soudainement sabattre le mur qui les sparait, et se sentent proches, se sentent une, ce moment dunicit est une des expriences les plus vivifiantes et les plus mouvantes de la vie. Il est dautant plus merveilleux et miraculeux pour les personnes qui ont vcu spares, isoles, sans amour. Ce miracle de soudaine intimit est souvent facilit sil sassocie , ou est suscit par, lattraction et la consommation sexuelles. Cependant, de par sa nature mme, ce type damour nest pas durable. Les deux personnes saccoutument lune lautre, leur intimit perd de plus en plus son caractre miraculeux, jusqu ce que leur antagonisme, leurs dceptions, leur ennui mutuel, tuent ce qui a pu subsister de lmoi initial. Mais voil, au dbut elles ne se doutent de rien : elles prennent, en effet, lintensit de lengouement, cet tat dtre fou lun de lautre, pour une preuve de lintensit de leur amour, alors que cela ne fait que rvler le degr de leur solitude antrieure. Cette attitude - selon laquelle rien nest plus facile que daimer - est reste lide dominante sur lamour malgr les tmoignages accablants du contraire. Il ny a gure dactivit, dentreprise, dans laquelle on sengage avec des espoirs et attentes aussi dmesurs, et qui pourtant choue aussi rgulirement que lamour. Si tel tait le cas pour toute autre activit, les gens seraient avides de connatre les raisons de cet chec et dapprendre comment y remdier - ou bien ils renonceraient cette activit. Puisque le second terme de cette alternative est impossible dans le cas de lamour, il semble quil ny ait quune seule faon efficace de surmonter lchec de lamour cest dexaminer les raisons de cet chec et dtudier la signification de lamour. La premire dmarche qui simpose est de prendre conscience que lamour est un art, tout comme vivre est un art ; si nous voulons apprendre comment aimer, nous devons procder de la mme manire que pour apprendre nimporte quel autre art, savoir la musique, la peinture, la charpenterie, ou lart de la mdecine ou de la

mcanique. Quelles sont les tapes ncessaires lapprentissage de tout art ? On peut par commodit distinguer deux parties dans le processus dapprentissage dun art : la matrise de la thorie et la matrise de la pratique. Si je dsire apprendre lart de la mdecine, il me faut dabord connatre les faits touchant au corps humain et aux diverses maladies. Lorsque jai acquis cet ensemble de connaissances thoriques, je ne suis encore comptent en aucune faon dans lart de la mdecine. Je ne deviendrai un matre dans cet art quaprs une longue pratique, jusqu ce que finalement les rsultats de ma connaissance thorique et les rsultats de ma pratique fusionnent en un tout - mon intuition, essence de la matrise de tout art. Mais, outre lapprentissage de la thorie et de la pratique, il y a un troisime facteur ncessaire pour devenir un matre dans quelque art que ce soit - la matrise de lart doit tre lobjet dune proccupation ultime ; il importe que rien au monde nait plus dimportance que lart. Ceci vaut pour la musique, la mdecine, la charpenterie - et pour lamour. Et, peut-tre, trouvons-nous ici la rponse la question de savoir pourquoi les membres de notre culture essaient si rarement dapprendre cet art, en dpit de leurs checs manifestes : cest que, malgr un insatiable apptit damour, profondment enracin, presque tout le reste passe pour plus important : le succs, le prestige, largent, le pouvoir - nous consacrons la presque totalit de notre nergie apprendre comment atteindre ces objectifs, et nous nen rservons quasi pas apprendre lart daimer. Serait-ce que les seules choses considres comme valant la peine dtre apprises sont celles qui permettent de gagner de largent ou du prestige, tandis que lamour, qui profite seulement lme, mais nest daucun profit au sens moderne, serait un luxe auquel nous navons pas le droit de consacrer beaucoup dnergie ? Quoi quil en soit, la discussion qui suit traitera de lart daimer en se rfrant aux distinctions dj mentionnes : dabord, je discuterai de la thorie de lamour - et ceci occupera la majeure partie de ce livre ; aprs quoi, je discuterai de la pratique de lamour - du peu qui puisse tre dit sur la pratique en cette matire, comme dailleurs en toute autre.

II La thorie de lamour 1 Lamour, rponse au problme de lexistence humaine Toute thorie de lamour doit commencer par une thorie de lhomme, de lexistence humaine. Certes, nous rencontrons lamour, ou plutt un quivalent de lamour, chez les animaux, mais leurs attachements relvent surtout de leur quipement instinctuel ; chez lhomme, par contre, seuls des vestiges de cet quipement instinctuel apparaissent encore en action. Ce qui, prcisment, est essentiel dans lexistence de lhomme, cest quil a merg du rgne animal, de ladaptation ins3/9

tinctive, quil a transcend la nature - bien quil ne la quitte jamais ; il en fait partie - mais aussi, quune fois arrach la nature, il ne peut la rintgrer ; ds linstant o il est ject du paradis - cet tat dunit originelle avec la nature - des chrubins aux pes de flammes lui barreraient la route sil essayait dy revenir. Lhomme ne peut avancer quen dveloppant sa raison, en trouvant une harmonie nouvelle, et qui soit humaine, au lieu de lharmonie prhumaine qui est irrmdiablement perdue. De par sa naissance, lhomme, entendez la race humaine aussi bien que lindividu, est expuls dune situation qui tait dtermine, aussi dtermine que les instincts, dans une situation qui est indtermine, incertaine et ouverte. Il ny a de certitude que sur le pass - et sur lavenir dans la mesure o il porte la mort. Lhomme est dou de raison ; il est vie consciente delle-mme ; il a conscience de lui-mme, de son semblable, de son pass, et des possibilits de son avenir. Cette conscience de lui-mme comme entit spare, la conscience de la brivet de sa propre vie, du fait quil a t engendr sans sa volont et quil meurt contre sa volont, quil mourra avant ceux quil aime, ou eux avant lui, la conscience de sa solitude et de sa sparation, de son impuissance devant les forces de la nature et de la socit, tout ceci fait de son existence spare, dsunie, une prison insupportable. Il sombrerait dans la folie sil ne pouvait svader de cette prison et tendre vers lavant, sunir sous une forme ou sous une autre avec les hommes, avec le monde extrieur. Angoisse de la sparation et besoin de la surmonter Lexprience de sparation suscite langoisse ; elle est, vrai dire, la source de toute angoisse. Etre spar signifie tre coup de, sans tre du tout en mesure dexercer mes facults humaines. Ds lors, tre spar signifie tre dmuni, incapable de saisir le monde - objets et personnes - activement ; cela signifie que le monde peut menvahir sans quil soit en mon pouvoir de ragir. En ce sens, la sparation est source dextrme angoisse. De plus, elle suscite un sentiment de honte et de culpabilit : sentiment qui sexprime dans lhistoire biblique dAdam et Eve. Aprs avoir mang de l arbre de la connaissance du bien et du mal , aprs avoir dsobi (il ny a ni bien, ni mal, moins quil ny ait libert de dsobir), aprs tre devenus humains en stant affranchis de lharmonie animale originelle avec la nature, cest-dire aprs leur naissance comme tres humains - ils virent quils taient nus - et ils eurent honte . Pourrionsnous supposer quun mythe aussi ancien et lmentaire que celui-ci tmoigne de cette moralit prude, caractristique du dix-neuvime sicle, et que le point important enseign par cette histoire soit la confusion dAdam et Eve lorsquils saperurent que leurs organes gnitaux taient visibles ? Il peut difficilement en tre ainsi, et en

interprtant lhistoire dans un esprit victorien, nous manquons le point principal, qui semble le suivant : devenus conscients deux-mmes et lun de lautre, lhomme et la femme prennent aussi conscience de leur sparation et de leur diffrence, dans la mesure o ils appartiennent des sexes diffrents. Mais tout en reconnaissant leur sparation, ils restent trangers parce quils nont pas encore appris saimer lun lautre (ce qui est aussi mis en lumire par le fait quAdam se dfend en blmant Eve plutt quen essayant de la dfendre). La conscience de la sparation humaine, sans runion par lamour - est source de honte. Elle est en mme temps source de culpabilit et dangoisse. Ainsi donc, le besoin le plus profond de lhomme est de surmonter sa sparation, de fuir la prison de sa solitude. Lchec absolu atteindre cet objectif signifie la folie, car comment surmonter la panique dune complte solitude, sinon par un retrait si radical du monde que le sentiment de sparation disparat - parce que le monde extrieur, dont on est spar, a lui-mme disparu. Lhomme, - de tout ge et de toute culture - se trouve confront la solution dun seul et mme problme : comment surmonter la sparation, comment accomplir lunion, comment transcender sa propre vie individuelle et trouver lunicit ? Le problme se pose dans les mmes termes pour lhomme primitif vivant dans les cavernes, pour le nomade qui veille sur ses troupeaux, pour le paysan dEgypte, pour le commerant phnicien, le soldat romain, le moine du Moyen-ge, le samoura japonais, remploy de bureau et louvrier modernes. Le problme est le mme, car il jaillit du mme sol : la situation humaine, les conditions de lexistence humaine. Certes, la rponse varie. Le culte animal, les sacrifices humains ou les conqutes militaires, la complaisance dans le luxe, le renoncement asctique, le travail obsessionnel, la cration artistique, lamour de Dieu et lamour de lHomme, voil autant de solutions diffrentes. Nanmoins, si nombreuses soient les rponses - le catalogue en est lhistoire humaine - elles ne sont pas innombrables. Au contraire, ds quon nglige les diffrences minimes qui relvent plus de la priphrie que du centre, on dcouvre quil y a seulement un nombre limit de rponses qui furent donnes et pouvaient tre donnes par lhomme dans les diffrentes cultures o il a vcu. Lhistoire de la religion et de la philosophie est lhistoire de ces rponses, de leur diversit, aussi bien que de leur limitation numrique. Les rponses dpendent, dans une certaine mesure, du degr dindividuation atteint par un individu. Chez le jeune enfant, le moi nest encore que peu dvelopp : il continue se sentir un avec la mre et nprouve pas le sentiment dtre spar aussi longtemps quelle est prsente. A son impression de solitude remdient la prsence physique de la mre, ses seins, sa peau. Mais mesure que lenfant dveloppe son sens de sparation et dindividualit, la prsence physique de la mre ne suffit
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plus et le besoin se fait jour de surmonter la sparation par dautres voies. De mme, la race humaine dans son enfance se sent encore une avec la nature. La terre, les animaux, les plantes sont encore le monde de lhomme. Il sidentifie avec les animaux, ce qui se traduit par le port de masques danimaux, par le culte dun animal totem ou de dieux animaux. Mais plus la race humaine merge de ces liens primitifs, plus elle se spare du monde naturel, plus intense devient le besoin de dcouvrir de nouvelles manires dchapper la sparation. Premire solution partielle : les tats orgiaques (abolition du moi spar) Une des manires de raliser cet objectif consiste en toutes sortes dtats orgiaques. Ils peuvent se prsenter sous forme dune extase auto-provoque, parfois laide de drogues. Bien des rituels en honneur dans les tribus primitives offrent une image vivante de ce genre de solution. Dans un tat transitoire dexaltation, le monde extrieur disparat, et avec lui, le sentiment den tre spar. Dans la mesure o ces rituels se pratiquent en commun, sajoute une exprience de fusion avec le groupe, qui rend cette solution dautant plus efficace. A cette solution orgiaque est intimement lie, et souvent confondue avec elle, lexprience sexuelle. Lorgasme peut produire un tat similaire celui engendr par lextase ou comparable aux effets de certaines drogues. Des rites dorgies sexuelles collectives faisaient partie de nombreux rituels primitifs. Aprs lexprience orgiaque, il semble que lhomme puisse continuer pour un temps sans trop souffrir de sa sparation. Et lorsque peu peu renat la tension de langoisse, laccomplissement ritr du rituel lui sert nouveau dexutoire. Aussi longtemps que ces tats orgiaques sont affaire de pratique commune dans une tribu, ils ne produisent ni angoisse, ni culpabilit. Agir de la sorte est correct, et mme vertueux, car cest l une voie emprunte par tous, approuve, et recommande par les gurisseurs ou les prtres ; il ny a donc aucune raison de se sentir coupable ou honteux. Il en va tout autrement lorsque la mme solution est adopte par un des membres dune culture qui a dlaiss ces pratiques communes. Lalcoolisme et la toxicomanie sont les formes que choisissent les individus dans une culture non-orgiaque. En contraste avec ceux qui participent une solution rige en modle social, ils souffrent de culpabilit et de remords. Alors quils tentent dchapper la sparation en se rfugiant dans lalcool ou les drogues, ils se sentent encore plus spars lorsque lexprience orgiaque a pris fin, si bien quils sont pousss y recourir avec une frquence et une intensit croissantes. De ceci diffre peu le recours une solution orgiaque de nature sexuelle. Dans une certaine mesure, il sagit dune forme naturelle et normale pour surmonter la sparation, et dune rponse partielle au problme de la solitude. Nanmoins, chez bien des indi-

vidus dont le sentiment de sparation ne trouve aucun soulagement par dautres voies, la recherche de lorgasme revt une fonction qui ne la diffrencie gure de lalcoolisme et de la toxicomanie. Elle devient une tentative dsespre dchapper langoisse de la sparation, mais naboutit quau sentiment toujours croissant dtre spar, compte tenu que lacte sexuel sans amour ne comble jamais la distance entre deux tres humains, sinon pour un instant. Toutes les formes dunion orgiaque ont trois caractristiques : elles sont intenses, mme violentes ; elles mettent enjeu la personnalit totale, esprit et corps ; elles sont transitoires et priodiques. Il en va exactement du contraire pour cette forme dunion que, dans le pass et le prsent, lhomme a choisie comme solution de loin la plus frquente : lunion fonde sur le conformisme au groupe, ses coutumes, pratiques et croyances. Ici, encore, nous constatons un dveloppement considrable. Deuxime solution partielle : le conformisme Dans une socit primitive, le groupe est restreint ; il se compose de ceux avec qui lon partage le sang et la terre. Avec lessor croissant de la civilisation, le groupe slargit : la citoyennet dune polis, la citoyennet dun grand tat, les membres dune glise, en deviennent la mesure. Mme pauvre, un Romain prouvait de la fiert parce quil pouvait dire : civis romanus sum ; Rome et lEmpire taient sa famille, son foyer, son monde. De mme, dans la socit occidentale contemporaine, lunion au groupe constitue la faon prvalente de surmonter la sparation. Cest une union o, dans une large mesure, le soi individuel disparat, et dont le but est dappartenir la foule. Si je ressemble quiconque, si je nai ni sentiments, ni penses qui men distinguent, si je me conforme aux coutumes, usages vestimentaires et ides, au pattern du groupe, je suis sauv ; sauv de lexprience effrayante de la solitude. Les systmes dictatoriaux recourent aux menaces et la terreur pour induire ce conformisme ; les pays dmocratiques la suggestion et la propagande. Il y a, en effet, une diffrence importante entre les deux systmes. Dans les dmocraties, lanti-conformisme savre possible et en fait, nest jamais entirement absent ; dans les systmes totalitaires, par contre, on ne peut attendre que de quelques hros et martyrs exceptionnels quils refusent de se soumettre. Nanmoins, en dpit de cette diffrence, les socits dmocratiques font preuve de conformisme un point excessif. La raison en est quil doit y avoir une rponse la qute de lunion et qu dfaut dune solution autre ou meilleure, lunion par conformisme la foule devient alors prdominante. On ne peut sexpliquer lemprise quexerc la peur dtre diffrent, la peur de sloigner du troupeau ne ft-ce que de quelques pas, sinon en comprenant quelle profondeur se situe le besoin de ne pas tre spar. Parfois, cette peur de lanti-conformisme
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est rationalise en une peur des dangers pratiques qui pourraient menacer lanti-conformiste. Mais en fait, les gens veulent se conformer un degr bien plus lev quils ny sont contraints, du moins dans les dmocraties occidentales. La plupart des gens ne sont mme pas conscients de leur besoin de conformisme. Ils vivent avec lillusion quils suivent leurs propres ides et penchants, quils sont individualistes, que les opinions auxquelles ils sont arrivs reprsentent laboutissement de leur propre rflexion - et que, si leurs ides rejoignent celles de la majorit, cest en quelque sorte une concidence. Le consensus de tous sert de preuve la justesse de leurs ides. Comme persiste malgr tout un besoin de ressentir quelque individualit, ils le satisfont sur des diffrences mineures ; les initiales sur le sac main ou le tricot, la plaque portant le nom du caissier de banque, lappartenance au parti dmocrate par opposition au parti rpublicain, aux Elks plutt quaux Shriners, deviennent lexpression des diffrences individuelles. Le slogan publicitaire cest diffrent rvle ce besoin pathtique de diffrence, alors quen ralit cest peine sil en subsiste quelquune. La tendance croissante llimination des diffrences est intimement lie au concept et lexprience de lgalit telle quelle est en train de se dvelopper dans les socits industrielles les plus avances. Egalit avait signifi, dans un contexte religieux, que nous sommes tous des enfants de Dieu, que tous nous participons la mme substance humano-divine, que nous sommes tous un. Il signifiait aussi que les diffrences vritables entre les individus devaient tre respectes, que sil est vrai que nous sommes tous un, il est galement vrai que chacun dentre nous constitue une entit unique, un cosmos par lui-mme. Une telle conviction de la singularit de lindividu sexprime par exemple dans laffirmation du Talmud : Celui qui sauve une seule vie est comme sil avait sauv le monde entier ; celui qui dtruit une seule vie est comme sil avait dtruit le monde entier . Lgalit comme condition de dveloppement de lindividualit, cest galement le sens que la philosophie occidentale des lumires confrait ce concept. Il signifiait (Kant en a donn la formulation la plus claire) que nul ne doit se servir dautrui comme moyen de ses propres fins. Que tous les hommes sont gaux dans la mesure o ils sont des fins, et seulement des fins, et jamais des moyens lun pour lautre. Sinspirant des ides de la philosophie des lumires, des penseurs socialistes de diffrentes coles dfinirent lgalit comme labolition de lexploitation, de lutilisation de lhomme par lhomme, quelle soit cruelle ou humaine . Dans la socit capitaliste contemporaine, la signification de lgalit sest transforme. Par galit on se rfre une galit dautomates ; dhommes qui ont perdu leur individualit. Aujourdhui galit signifie similitude plutt que singularit . Cest une simi-

litude dabstractions, dhommes qui excutent les mmes travaux, qui sadonnent aux mmes loisirs, qui lisent les mmes journaux, qui nourrissent les mmes sentiments et les mmes ides. A cet gard, il nous faut aussi considrer avec quelque scepticisme certaines ralisations que lon vante en gnral comme des signes de notre progrs, notamment lgalit des femmes. Cela va sans dire, je ne prends pas parti contre lgalit fminine ; mais ce quil y a de positif dans cette tendance lgalit ne doit pas nous abuser. Elle fait partie de ce courant qui porte llimination des diffrences. Lgalit sachte ce prix mme : les femmes sont gales parce quelles ne sont plus diffrentes. La proposition de la philosophie des lumires, lme na pas de sexe (en franais dans le texte) est devenue une pratique gnrale. La polarit des sexes est en voie de disparatre, et avec elle lamour rotique, qui se fonde sur cette polarit. Les hommes et les femmes deviennent les mmes, non des gaux en tant que ples opposs. La socit contemporaine prche cet idal dgalit non-individualise parce quelle a besoin datomes humains, tous semblables, pour les faire fonctionner dans un vaste agrgat, doucement, sans frictions ; tous obissant aux mmes ordres, mais chacun tant nanmoins convaincu quil suit ses propres dsirs. Tout comme la production moderne en grande srie requiert la standardisation des produits, ainsi le processus social requiert la standardisation de lhomme, et cette standardisation, on lappelle galit . Lunion par conformisme nest ni intense ni violente ; elle est calme, dicte par la routine, et pour cette raison mme, suffit rarement pacifier langoisse de la sparation. Lincidence de lalcoolisme, la toxicomanie, la sexualit compulsive, et le suicide dans la socit occidentale contemporaine sont des symptmes de cet chec relatif du conformisme la foule. De plus, cette solution concerne surtout lesprit et non le corps, et ds lors savre galement dficiente en regard des solutions orgiaques. Le conformisme la foule ne prsente quun seul avantage ; il est permanent, et non spasmodique. Ds lge de trois ou quatre ans, lindividu est introduit dans le pattern de conformisme, et par la suite, ne perd jamais son contact avec la foule. Mme ses funrailles, quil anticipe comme sa dernire grande affaire sociale, demeurent en stricte conformit avec le pattern. Outre le conformisme comme un des moyens de soulager langoisse jaillissant de la sparation, il importe de considrer un autre facteur de la vie contemporaine : le rle de la routine du travail et du plaisir. Lhomme devient un huit heures - midi, deux heures - six heures , il fait partie de la force de travail ou de la force bureaucratique des employs et directeurs. Il a peu dinitiative, ses tches sont rgies par lorganisation du travail ; mme entre ceux qui se situent au haut et au bas de lchelle, la diffrence est restreinte. Tous accomplissent des tches prescrites par la structure densemble de
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lorganisation, une vitesse prescrite, et dune faon prescrite. Les sentiments eux-mmes sont prescrits : gaiet, tolrance, honntet, ambition, et capacit de saccommoder avec tout le monde, sans frictions. De faon similaire, quoiquavec moins de rigueur, les loisirs sont routines. Les livres sont choisis par les clubs de livres, les programmes de cinma par les distributeurs de films et les propritaires de salles, avec lappui de la publicit quils financent ; le reste est tout aussi uniformis : la promenade dominicale en voiture, la sance de tlvision, la partie de cartes, les rceptions. De la naissance la mort, du lundi au lundi, du matin au soir -toutes les activits sont routines et prfabriques. Comment un homme pris dans ce filet de routine noublierait-il pas quil est un homme, un individu unique, qui na reu que cette seule chance de vivre, avec des espoirs et des dsillusions, avec des peines et des craintes, avec le dsir nostalgique de lamour et la terreur du nant et de la sparation ? Troisime solution partielle : le travail crateur Une troisime manire datteindre lunion rside dans lactivit cratrice, que ce soit celle de lartiste ou de lartisan. Dans toute espce de travail crateur, la personne qui cre sunit avec son matriau, qui reprsente le monde en dehors delle. Quil sagisse dun menuisier confectionnant une table ou dun orfvre une pice de bijouterie, quil sagisse du paysan qui cultive son grain ou du peintre qui ralise un tableau, ds quil y a activit cratrice le travailleur et son objet deviennent un, lhomme sunit avec le monde dans le processus de cration. Ceci nest vrai, cependant, que du travail productif, du travail o jorganise, labore, contemple le rsultat de mon labeur. En effet, dans la dmarche moderne laquelle est astreint lemploy de bureau, louvrier rduit ntre que le maillon dune chane interminable, il ne reste que bien peu de cette qualit unificatrice du travail. Le travailleur devient un appendice de la machine ou de lorganisation bureaucratique. Il a cess dtre lui-mme - ds lors, au-del de lunion par conformisme, aucune autre nest possible. Lamour seule solution humaine Lunit qui se ralise dans le travail productif nest pas interpersonnelle ; dans la fusion orgiaque, lunit reste temporaire ; quant lunit par conformisme, elle ne constitue quune pseudo-unit. Aussi ne sagit-il que de rponses partielles au problme de lexistence. La rponse plnire rside dans laccomplissement de lunion interpersonnelle, de la fusion avec une autre personne, dans lamour. Ce dsir de fusion interpersonnelle est le plus puissant dynamisme en lhomme. Cest la passion la plus fondamentale, cest la force qui maintient la cohsion de la

race humaine, du clan, de la famille, de la socit. Lchec le raliser signifie folie ou destruction - destruction de soi ou destruction des autres. Sans amour, lhumanit ne pourrait survivre un seul jour. Encore que, si nous entendons par amour la ralisation de lunion interpersonnelle, nous nous heurtons une srieuse difficult. Il y a, de fait, bien des manires de raliser la fusion - et les diffrences entre les diverses formes de lamour ne sont pas moins significatives que ce qui leur est commun. Faut-il alors donner toutes lappellation damour ? Ou devons-nous rserver seulement le terme d amour une forme spcifique dunion, celle qui, durant les quatre derniers millnaires de lhistoire occidentale et orientale, fut considre comme la vertu exemplaire par toutes les grandes religions humanistes et conceptions philosophiques ? De mme que pour toute difficult smantique, on ne peut trancher que par larbitraire. Ce qui importe, cest que nous sachions de quelle sorte dunion nous nous entretenons lorsque nous parlons de lamour. Nous rfrons-nous lamour en tant que rponse plnire au problme de lexistence, ou bien visons-nous ces formes imparfaites de lamour que lon peut appeler union symbiotique ? Dans les pages qui suivent, je ne dsignerai par amour que le premier terme de cette alternative, mais je vais entreprendre la discussion sur l amour en partant du second. Les formes imparfaites de lamour par union symbiotique Lunion symbiotique a son modle biologique dans la relation entre la mre enceinte et le ftus. Ils sont deux, et pourtant ne font quun. Ils vivent ensemble (symbiosis), ils ont besoin lun de lautre. Le ftus fait partie de la mre, il reoit delle ce dont il a besoin, la mre est en quelque sorte son monde ; elle le nourrit, le protge, mais sa propre vie en est aussi valorise. Dans une union par symbiose psychique, les deux corps sont indpendants, mais le mme genre dattachement se retrouve au niveau psychologique. La forme passive de lunion symbiotique est la soumission, ou pour utiliser un terme clinique, le masochisme. Le masochiste chappe au sentiment insupportable disolement et de sparation en se faisant partie intgrante dune autre personne qui le dirige, le guide, le protge, qui en est comme la vie et loxygne. Le pouvoir de la personne qui lon se soumet, quil sagisse dun humain ou dun dieu, est surestim ; elle est tout, je ne suis rien, sinon dans la mesure o jen fais partie. En tant que partie, je participe sa grandeur, son pouvoir, sa certitude. Le masochiste na pas prendre de dcisions, na pas assumer le moindre risque ; il nest jamais seul - mais il nest pas indpendant ; il na aucune intgrit ; il nest pas encore pleinement n. Dans un contexte religieux, lobjet de culte sappelle une idole ; dans le contexte profane dune relation damour maso7/9

chiste, le mcanisme essentiel, celui de lidoltrie, est identique. Lorsqu la relation masochiste se mle le dsir sexuel, il ne sagit plus dune soumission laquelle seul lesprit participe, mais tout le corps galement. Il peut y avoir soumission masochiste au destin, la maladie, la musique rythmique, Ptt orgiaque dclench par des drogues ou sous hypnose - dans tous ces cas, la personne renonce son intgrit, se fait linstrument de quelquun ou de quelque chose en dehors delle ; elle na pas besoin de rsoudre le problme de la vie par une activit productrice. La forme active de la fusion symbiotique est la domination ou, pour utiliser un terme psychologique qui corresponde masochisme, le sadisme. Le sadique veut chapper sa solitude et son impression demprisonnement en faisant dune autre personne une partie intgrante de lui-mme. Il se surestime et se valorise par incorporation dune autre personne qui lui rend un culte. La personne sadique est aussi dpendante de la personne soumise que la seconde lest de la premire ; aucune des deux ne peut vivre sans lautre. La seule diffrence est que le sadique commande, exploite, blesse, humilie, tandis que le masochiste est command, exploit, bless, humili. Sans doute est-ce une diffrence considrable dun point de vue raliste, mais dans un sens motionnel plus profond, cette diffrence nest pas aussi importante que ce qui est commun tous deux : la fusion sans intgrit. Si lon comprend ce point, on ne sera pas surpris non plus de constater quhabituellement une personne ragit la fois de manire sadique et masochiste, en gnral envers des objets distincts. Hitler ragissait de faon sadique vis--vis du peuple, mais de faon masochiste vis--vis du destin, de lhistoire, du pouvoir suprieur de la nature. Sa fin - le suicide au sein de la destruction gnrale - est aussi caractristique que ltait son rve de succs - une totale domination1. Lamour accompli, pouvoir actif de participation En contraste avec lunion symbiotique, lamour accompli est une union qui implique la prservation de lintgrit, de lindividualit. Lamour est chez lhomme un pouvoir actif ; un pouvoir qui dmantle les murs sparant lhomme de ses semblables, qui lunit autrui ; lamour lui fait surmonter la sensation disolement et de sparation, tout en lui permettant dtre lui-mme, de maintenir son intgrit. Le paradoxe de lamour rside en ce que deux tres deviennent un et cependant restent deux. Si nous disons de lamour quil est activit , nous
Cf. ltude plus dtaille de E. Fromm sur le sadisme et le masochisme dans Escape from Freedom, Rinehart & Compagny, New York, 1941.
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nous heurtons une difficult qui tient la signification ambigu de ce terme. Par activit , selon lacception moderne de ce mot, on entend dhabitude une action qui, par une dpense dnergie, opre un changement dans une situation existante. Ainsi considre-t-on un homme comme actif sil fait des affaires, tudie la mdecine, travaille la chane, construit une table, ou se livre aux sports. Toutes ces activits ont ceci en commun quelles visent un but extrieur atteindre. Ce dont il nest pas tenu compte, cest de la motivation de lactivit. Considrons, par exemple, un homme pouss un travail incessant par un sentiment dinscurit et de solitude profondes ; ou un autre pouss par lambition ou la soif de largent. Dans tous ces cas, lindividu est esclave dune passion, et son activit est en fait une passivit parce quil est pouss ; il est victime, non acteur . Dautre part, un homme qui se tient tranquille et qui contemple, sans autre intention ou objectif que de faire lexprience de lui-mme et de son unicit avec le monde, on le considre comme passif parce quil nest pas en train de faire quelque chose. En ralit, cette attitude de mditation concentre reprsente la plus haute activit qui soit, une activit de lme, qui nest rendue possible que par la libert intrieure et lautonomie. Ainsi donc, au sens moderne, le concept dactivit se rfre une dpense dnergie en vue de la ralisation dobjectifs externes, tandis quen un autre sens, il se rfre la mise en uvre de pouvoirs inhrents lhomme, sans se soucier quait lieu un changement extrieur. Ce second sens du concept dactivit, Spinoza la formul trs clairement. Il distingue parmi les affects ceux qui sont actifs et passifs, les actions et les passions . Dans lexercice dun affect actif, lhomme est libre, il est matre de son affect ; dans lexercice dun affect passif, lhomme est pouss, objet dune motivation dont il nest pas lui-mme conscient. Ainsi Spinoza en vient-il affirmer que la vertu et le pouvoir sont une seule et mme chose2. Lenvie, la jalousie, lambition, toute espce de cupidit, sont des passions ; lamour est une action, la pratique dun pouvoir humain qui ne peut sexercer que dans la libert et jamais sous leffet dune contrainte. Lamour est une activit, non un affect passif ; il est un prendre part , et non un se laisser prendre . De manire trs gnrale, on peut en expliciter le caractre actif en disant ceci : lamour consiste essentiellement donner, non recevoir. ... / ...

Spinoza, Ethique IV, Def.8 8/9

SOMMAIRE
AVANT-PROPOS.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . I. L'AMOUR EST-IL UN ART ? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . II LA THORIE DE L'AMOUR . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1. L'amour, rponse au problme de l'existence humaine . . . . . . . . . . . Angoisse de la sparation et besoin de la surmonter.. . . . . . . . . . . . . Premire solution partielle : les tats orgiaques.. . . . . . . . . . . . . . . . . . Deuxime solution partielle : le conformisme.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . Troisime solution partielle : le travail crateur . . . . . . . . . . . . . . . . . . L'amour, seule solution humaine.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Les formes imparfaites de l'amour par union symbiotique.. . . . . . . . L'amour accompli, pouvoir actif de participation.. . . . . . . . . . . . . . . . Signification du don . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Sollicitude de l'amour.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Amour et responsabilit.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Amour et respect . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Amour et connaissance . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Amour, runion de l'homme total : polarit masculine et fminine. Erreur de Freud.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 2. L'amour entre parents et enfants . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3. Les objets d'amour . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . a. L'amour fraternel. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . b. L'amour maternel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . c. L'amour rotique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . d. L'amour de soi. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . e. L'amour de Dieu . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Passage des religions matriarcales aux religions patriarcales. . . . . . . . Passage du principe anthropomorphique au principe monothiste .. Logique aristotlicienne et logique paradoxale . . . . . . . . . . Implications sur le plan religieux et thique. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Amour de Dieu et amour des parents. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . III. L'AMOUR ET SA DSINTGRATION DANS LA SOCIT OCCIDENTALE CONTEMPORAINE . . . . . La structure du capitalisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Consquences : l'homme-marchandise.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . L'amour comme relation d'quipe . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Primat de la technique sexuelle. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Rduction de l'amour la sexualit chez Freud. . . . . . . . . . . . . . . . . . Sullivan et l'gosme deux.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Formes d'amour nvrotiques d'origine familiale.. . . . . . . . . . . . . . . . . Autres formes pathologiques de l'amour. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Dsintgration de l'amour de Dieu. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . IV. LA PRATIQUE DE L'AMOUR... . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Ce que requiert la pratique de tout art . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pratique de la discipline . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pratique de la concentration.. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Sensibilisation soi-mme. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Exigences propres l'amour : l'objectivit, remde au narcissisme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Foi rationnelle et foi irrationnelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Orientation active et productive . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Distinction entre amour et quit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Pratique de l'amour dans la socit actuelle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 13 21 23 24 27 29 33 34 35 37 39 43 45 45 46 50 53 57 65 66 68 72 77 83 84 87 92 96 99

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