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LES INTROUVABLES

Chaque mois, Algrie Littrature / Action prsente un document rare, difficile d accs, puis, bref introuvable. Ci-aprs seront reproduits des extraits d un ouvrage que Mohamed Belhalfaoui, fervent promoteur et traducteur de la posie populaire d expression arabe, fit paratre en samizdat peu avant sa mort en 1993 l ge de quatre-vingt un ans. Intitul La posie arabe populaire de l Algrie, ce texte de 414 pages reprend des passages de la thse qu il avait soutenue en Sorbonne en 1969 et donne des rflexions et des pomes indits ainsi que des notations complmentaires son ouvrage le plus connu : La posie arabe maghrbine d expression populaire (Paris : Maspro, 1973), lui aussi puis. Ses positions en matire culturelle, notamment sa dfense acharne de l arabe dialectal comme langue de culture, ont drang une certaine vision officielle. Cet intellectuel oranais qui rvait de voir enseigns l cole algrienne les grands potes maghrbins du melhoun se heurta une incomprhension tenace et se retrouva pouss vers la marge et l exil. J ai une tendresse particulire pour le jeune militant nationaliste qui, dans les annes trente, offrit son pouse, sage-femme issue d une grande famille oranaise, un vlo, faisant d elle la premire algrienne ayant pu se promener bicyclette, comme dit la chanson, aux cts d un mari qui n avait gure le souci du qu en dira-t-on M.V.

Mohamed Belhalfaoui La posie arabe populaire de l Algrie (Extraits) 1. De l amour en posie Les deux thmes-rois de la posie arabe algrienne d expression dialectale sont l amour et la religion. Il est mme possible d aller plus loin et d affirmer que la grande affaire, l unique pourrait-on dire, c est l Amour avec un grand A. L amour passion et charnel terrestre; l amour passion terrestre mais chaste et sublim; l amour du pays natal; l amour de Dieu; celui des Prophtes, et surtout celui du Prophte par excellence, le Prophte Mohamed; l amour des amis de Dieu, une place tant rserve ici aux plus populaires d entre eux : l Imam Ali et les membres de sa famille, en particulier son pouse et fille du Prophte, Fatima Zahra et son fils Sid el Hocine; enfin un grand nombre de saints et, en tte de tous, le plus populaire d entre eux : Sidi Abdelqader el Djilali. N oublions pas, en outre, que cet amour religieux utilise souvent l arsenal du vocabulaire habituel de l amour charnel et humain. ( ) Le mysticisme populaire est trs simple mais il connat, par contre, une sorte de raffinement dans

l expression, trs original et parfois trange. Cet amour de Dieu, cette passion pour le Prophte, pour les saints et pour les villes saintes s exprime dans un langage vritablement rotique. La Mecque est une belle que l on dcrit en allant souvent loin dans le ralisme. C est une femme, la bien-aime, la fiance; elle a un corps parfait, une poitrine marmorenne, etc. Le Prophte? On dcrit sa taille; on parle de son beau front, de ses cheveux, de ses yeux noirs et de ses longs cils. Lorsqu il rend visite Ben Khlouf dans la ralit et non plus dans le rve, le pote est positivement joue contre joue avec le Prophte. Ben Triki crit propos de La Mecque : Ses tresses noires comme le tnbres / Dpassent la ceinture et recouvrent ses jambes / Heureux qui peut les voir / Elle charme avec ses yeux rveurs, immenses et beaux / Les limons et les pommes embaument alentour / Les parfums se rpandent de toutes les fleurs / Dons du Crateur, seins merveilleux / Que je caresserai de mes mains. Et ce langage d amoureux perdu pour le Prophte, chez Ben Msayeb : Cette fois mon ami me nglige depuis vraiment trop longtemps / Comme son comportement me trouble / Mais il est dans son droit / Mon lot est de le supplier / Et si mon ami me nglige, de lui pardonner / Jusqu ce qu il daigne revenir moi / A l heure qu il aura lui-mme

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choisie / Comme son comportement me trouble! / Je contemplerai alors celui qui est la joie de mon coeur / Et mes yeux se dlecteront voir sa dmarche ravissante. Chose remarquable, c est dans l expression de l amour religieux, de l amour mystique que les potes se laissent davantage aller se complaire dans le langage rotique. L on pourrait mme facilement croire qu ils en profitent et s en donnent leur aise dans un genre o il est convenu que ce ne sont l que des mtaphores, des symboles utiliss par le croyant dans son extase ( ) L expression de l amour terrestre est rellement plus discrte, plus contenue que celle du genre mystique. Bien sr, il arrive par exemple Ben Msayeb, avant sa conversion de commettre quelques carts : Une seule chemise sans bolro / Et comprends-moi, toi qui sais ce que parler veut dire; ou bien : Et les lvres si bonnes embrasser / Et le bien-aim en train de l enlacer. De mme, quelques audaces inoffensives de Ben Sahla : J ai vu chez toi deux belles pommes, bien distinctement spares / Et ton serviteur de serrer toute la nuit, dans la joie, ces deux seins-l. Mais de tels excs constituent rellement l exception lorsque l on chante la femme bien-aime. Car, pour commencer, il ne faut pas la dshonorer auprs des siens. Soyez prudent, dans votre intrt et dans celui de la belle! C est pour cela que

le thme du secret revient si souvent chez de tels amoureux. Ben Sahla, encore, fait dire la gazelle qui a bien voulu l interpeller , contre tout espoir : Veuille bien t asseoir un moment / Et fais attention / Car ces ennemis que tu vois l-bas me connaissent bien / Ils pourraient divulguer notre secret Et, plus prs de nous, entre autres, El Khaldi dira que s il est follement pris d amour, il reste tout de mme discret et digne. Il est vrai que l on se vante parfois d exploits exceptionnels comme celui de Ben Guennoune d enlever Kheira par la force! Il semble que souvent l amour ou la belle soient purement imaginaires, invents pour les besoins de la cause : faire une belle qacida. Ou bien la dame des penses est relle mais on a pu la voir par hasard sa fentre , ou bien elle sortait du bain, elle refaisait son croisement de voile devant l oeil , ou bien elle n avait pas encore ajust sa voilette sur la moiti infrieure du visage. Et le pote a pris feu et flamme; il est all boire, chanter et se consoler avec des dames plus accessibles. Il reconnat qu il commet un pch. Il essaye souvent de se gurir de l amour et se plaint parfois, comme Si Abdelqader Ben Chrif, que Dieu n a pas encore fait qu il se repente. Et Ben Guennoune ne se plaignait-il pas qu ayant repris le droit chemin depuis des annes, brusquement l amour de cette belle est survenu et l a frapp

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mort? Et de conclure : Pourquoi, beaut aux somptueux atours m astu rencontr? Mais peut-tre, justement, pour cela. Parce que les belles qui en valent la peine sont inaccessibles; que de telles amours sont le plus souvent contraries; que le mal d amour est plus fort que tout, plus douloureux, et qu il arrache nos troubadours ces purs sanglots. Leur hypersensibilit, leur puissante imagination Cela donne de merveilleux potes dont certains, cela est sr, ont dit des merveilles sur des femmes qu ils n ont pas connues! Tel ce joyau de la posie arabe en melhoun o Ben Guitoun chante et pleure Hiziyya, la jeune pouse de Sad de Sidi Khaled, morte vingt trois ans. Parmi une succession d clatantes russites, la squence la plus tonnante, morceau de rigueur dans toutes les chansons d amour arabes, c est celle o le pote dcrit l objet aim, systmatiquement, des pieds la tte ou plutt, comme ici, de la tte aux pieds : la chevelure, le front, les sourcils, les yeux, les joues roses du matin et girofles clatantes, sous lesquelles se diffuse le sang, soleil blouissant. Amour le plus souvent contrari, disions-nous? Le plus souvent malheureux, spar de l objet aim, la belle, que l on accuse volontiers de cruaut; moins que l on ne s en prenne aux ogres, aux tigres, aux dragons qui la squestrent et vous rduisent aux supplices de la

sparation, aux lamentations dans l exil, le banissement. Un bannissement d autant plus insupportable que, parfois, les portes de vos demeures se trouvent dans la mme rue : Une belle aux yeux de faucon, squestre dans une maison, juste en face de toi / Il faut bien le dire, qui aime est fou et Fatma se trouve si proche (Ben Guennoune). Cet exil, par ses affres, voque fortement l autre, celui du pays natal. Parfois ils vont de pair. Le cas le plus clbre est celui de Mostepha Ben Brahim, loign du pays, de sa famille, de ses enfants et, nous dit-il, des belles, relles ou imaginaires qu il a immortalises dans des pomes qui comptent parmi les plus beaux de cette veine : Quelle patience il me faut, et mon coeur sur la braise!. Et Mohamed Belkheir, ce grand rsistant vaincu, qui dit sa douleur loin du pays bienaim, du fond de son bagne en Corse. Et beaucoup d autres encore, tous aussi touchants, aussi mouvants les uns que les autres dans l expression de leur tristesse et de leur nostalgie loin de la bienaime, loin du pays natal, ou loin de cette autre bien-aime, La Mecque, avec le tombeau du Prophte, loin desquels on se consume de chagrin.

2. A propos des faux indits

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Etant donnes les conditions de diffusion de cette posie jusqu ces dernires annes, nous avons risqu propos de tels chefs-d oeuvre l expression de faux indits. Car ils sont trs connus des fervents amateurs. Nombreux sont galement les profanes qui en connaissent au moins quelques vers clbres. Mais la transmission ne se faisait depuis des sicles que grce aux copies individuelles. Comme avant la dcouverte de l imprimerie. Et cent ans, et mme trois ou quatre cents, ans aprs avoir vu le jour, de telles productions sont inlassablement passes de gnration en gnration, et beaucoup avec leur contexte ne varietur. C est la preuve qu elles rpondaient un besoin profond des populations de ces contres. Alors, comment appeler des oeuvres connues, consacres, mais n ayant pas eu encore les honneurs de la chose imprime? (Et quelle nave satisfaction lorsqu on a pu contribuer faire en sorte qu elles en arrivent l!) 3. La chane de la sympathie L hostilit relle, le plus souvent inconsciente, l gard de la posie d expression dialectale, se trouve largement contrebalance par une chane de la sympathie, de l amiti et de la connivence fervente. C est grce ellle que nous avons pu faire des moissons rconfortantes. Nous avons dit l aide prcieuse que nous

a apporte R. M. (nombreux textes de Lakhdar Ben Khlouf), la gnrosit de notre ami M. S. (textes de Bessouiket). Grce monsieur le Wali d El Asnam, nous avons pu rencontrer deux authentiques potes du cru : l un nous gratifia d une posie toute chade de sa faon, qu il avait compose deux jours seulement auparavant; l autre nous offrit un texte de son lgie sur la catastrophe de la ville en 1954; il nous permit de photocopier tous les textes qui nous intressaient et nous fit cadeau du diwan d El Mendassi ( ) Au cours de l t 1973, nous avons t renforc dans notre conviction : il est possible de rencontrer, chaque pas, des richesses insouponnes en matire de posie d expression dialectale. Sous forme de manuscrits dans de nombreuses familles. Ou de souvenirs tonamment vivaces que l on peut recueillir directement. On ne saurait assez insister sur la ncessit de ces prospections qui risquent chaque instant de n tre plus possibles aprs la disparition des personnes qui savent quelque chose et dont la plupart ne sont plus trs jeunes. C est ainsi que nous avons pu crire sous la dicte de madame O-M L, 85 ans, aide de sa fille, une squence importante d un chant de Ben Khlouf, rellement indite, et dont la mlodie est si fluide, si harmonieuse, qu elle est bien indique pour compter parmi

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celles qui provoquent les extases mystiques 4. Quelques remarques sur la langue de la posie Un rural du XVIme sicle (Ben Khlouf) et un citadin du XVIIIme (Ould Omar), et pourtant les mmes faits linguistiques gnraux; que nous avons aussi retrouvs chez les uns et chez les autres, de tous les coins du pays, pour toutes les poques examines. Et plus les auteurs sont importants, moins ils prsentent de notables diffrences dans la langue utilise. C est en ce sens peut-tre qu on pourrait dire que la langue des bardes diffre de celle du peuple. Parce que le langage populaire offre une grande diversit, sur des points de dtail, dans la prononciation surtout. Or l ensemble du rpertoire reste identique, pourvu qu il s agisse d arabophones et qui le soient rests. Et si l on a affaire des personnes un tant soit peu lettres, l effort de se rapprocher d une kone dialectale, aussi pure et raffine que possible, est tout fait sensible. Elles ont tendance, comme le font les potes eux-mmes, pratiquer une langue unifie et unificatrice. Processus semblable celui que connat de nos jours l arabe classique moderne pour l ensemble du monde arabe. De mme que le monde arabe antislamique, sur une aire gographique bien moindre, grands

potes en tte, a ralis l admirable kon classique, dbouchant sur les mu allaqat et sur le Coran. 5. Plaidoyer pour la posie populaire (melhoun) Depuis Sidi Lekhal (alias Sidi Lakhdar Ben Khlouf), XVIme sicle, pote algrien de l Ouest, jusqu Mohammed Ben Guitoun du Sud-est, en passant par Sad el Mendassi (Telemcen, XVIIme sicle), Ben Msayeb (Tlemcen, XVIIIme sicle), Mohammed Ben Guennoun (mort vers le milieu du XIXme sicle) et Mostepha Ben Brahim (mort vers 1860), sans oublier les chants andalous, pour la plupart anonymes, elle est impressionnante la trajectoire suivie par les productions potiques en melhoun, impressionnante autant par le nombre que par la qualit. Mais il semble vident que les Ben Guitoun et Ben Brahim ont constitu un sommet, et que le XIXme sicle a t l ge d or par excellence, ayant atteint un niveau que l on pourra parfois galer mais jamais plus dpasser. Les cheikhs Khaldi de Mascara, Mohammed El Hachemi Ben Smir d Oran, Ababsa d Alger ont produit notre poque des oeuvres dignes de figurer dans une anthologie, parmi celles des plus grands potes algriens. El Khaldi, en particulier, mort il y a une quinzaine d annes, a laiss un rpertoire des plus substantiels,

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dans la pure veine du melhoun et la tradition arabo-hispanique, tant du point de vue des thmes que de la versification, influence par les formes du muwachah et du zajal. Et il est impossible de passer sous silence un autre authentique pote algrien arabophone de Sada, peu prs de la mme poque que le prcdent : Hmida Bellahrach. Bien des chansons de ces auteurs qu il nous a t donn de recenser ne seront pas oublies de si tt par les concitoyens de leurs crus respectifs, et mriteraient d tre connues des autres. Il y a l une espce de dernier carr d une dernire garde de la culture araboislamique algrienne, replie sur elle-mme peut-tre pendant des sicles, refusant de mourir, et qui n est pas morte. Qui assura vritablement une relve, jusqu au jour o les chos de la Nahda moderne commencrent devenir perceptibles en Algrie, et en arabe classique. Pour ce qui est de la posie en tout cas, et ds 1926, paraissait un premier recueil de potes algriens, publi par l un d entre eux : Mohammed el Hadi Sanoussi Zahiri. Recueil o figure le pote algrien d expression classique de grand renom : Mohammed Alad n An Beida en 1903, ainsi que cet autre grand pote, Moufdi Zakarya Ben Sliman, n en 1907 Beni Isgen. Ce dernier, pote engag comme tous ceux qui figurent dans cette anthologie, est l auteur d un chant

clbre qui fut, pendant des dcennies, considr comme l hymne national algrien ( ) Devant une telle renaissance, il est vident que le melhoun ne pouvait que cder du terrain, aprs avoir si jalousement gard un minimum de traditions culturelles et, encore une fois, assur une relve effective. En fait, il semble qu il dt, pendant un certain temps, rester en faveur, en attendant la rarabisation complte. Et nous voyons bien, en effet, que la collection de disques publie par la SNED l occasion du XXme anniversaire de novembre 1954, fait une large part aux chants rvolutionnaires d expression dialectale. Ceux-ci emportent l adhsion grce leur charge politique, rvolutionnaire et patriotique. Mais si certains d entre eux constituent une vraie russite quant l expression potique et littraire, ils ne peuvent galer, potiquement parlant, les productions d un Tahar Ben Hawa, chantre de l Emir Abdelqader ( ) L ge d or du vrai melhoun est pass. En tout tat de cause, la littrature d expression dialectale, les oeuvres potiques matresses surtout, devraient notre humble avis participer encore longtemps la culture des populations algriennes. Nous avons la conviction sincre qu une petite place devrait leur tre accorde dans les enseignements primaires et

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secondaires. Quant l enseignement suprieur, il est facile de comprendre quelles perpectives offriraient l tude des beaux pomes de Mohammed Belkheir, de Lakhdar Ben Khelouf ou de Mohammed Ben Msayeb, ne serait-ce que du point de vue de l histoire de la langue, notre poque o la linguistique triomphe dans tous les domaines des sciences humaines. La part essentielle du travail consiste prsenter les grands auteurs et les chefs-d oeuvre de la posie arabe algrienne d expression dialectale dont il est indispensable de connatre la valeur avant de la juger. Qu il nous soit permis ce propos de rappeler cet pigraphe en arabe classique On est l adversaire de ce qu on ignore, et en arabe dialectal algrien : Qui ne te connat pas te perd.
Voici un indit de Lakhdar Ben Khlouf (XVIme sicle), enterr au douar qui porte son nom, Sidi Lakhdar, prs de Mostaganem. Sa tombe fut profane il y a quelques annes. Cet acte fut attribu des intgristes.

Mes yeux, j admire que vous puissiez dormir Ame gare, songe la nuit de ton dpart, En un sjour tnbreux tu seras emprisonne; Contrainte d avoir la terre pour lit et pour couverture, Dprcie, mprise, tu seras la proie des vers; Une demeure exigu et la solitude t attendent : On peut dormir lorsqu on n a pas de tels soucis. Songe la tombe et aux supplices qui t y sont rservs; J admire, mes yeux, que le sommeil puisse vous visiter Vous en avez du courage pouvoir dormir, D un sommeil qui ne profite gure; Ne pas veiller, n tre point proccups Par les cauchemars qui vous attendent dans l autre monde!

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Srieusement, rveillez-vou! Dieu peut-tre vous pardonnera-t-il alors; Il suffit, me malheureuse, prends tes dispositions. Le tonnerre gronde, il n y a plus aucun doute, Je te conseille, si tu es mienne, De prendre tes dispositions afin de dtourner les flots qui t assaillent. J admire, mes yeux, que vous puissiez dormir! La lumire clatante est sur le point de disparatre, Et son rayonnement s affaiblit. Mon temps est bien pass maintenant, Voici l heure de la vieillesse. Celui qui n a ni sem le bon grain, ni pris ses dispositions N en verra pas les fruits, n en profitera pas Hlas! le grand ge m atteint. Mes forces m ont abandonn, c est la dcrpitude. A chaque instant, je tombe un peu plus bas; Les hommes de mon ge dispraissent. Je vous admire, mes yeux! Seule ma langue est reste valide, et me tourmente : Chaque jour, tout instant, comme une lame affile J admire, mes yeux, que vous puissiez dormir! Tes ennemis foncent sur toi, prends garde! Leurs cavaliers ne cessent de donner l assaut; Tu es l, distrait, insouciant, ne regrettant rien, Jusqu au moment o Elle vient te prendre au collet. Qu il lche prise, celui dont la maison est en ruines! L univers et l ternit appartiennent Dieu l Immortel. Et tu trouves encore tes joies et ton bonheur dans les vanits de ce monde! Ceux qui t aiment sont tous partis; comment tre sans inquitude? Allons, fais tes adieux ceux qui s en vont sans retour! Repense tous ceux qui vivaient autour de toi, Dans cette demeure bien btie et pourtant phmre! Songe ta mre, tes frres, ton gnreux pre, Lui, si tendre, n a pu que dire : Pauvre enfant que j abandonne! O est le printemps, o sont ses fleurs? Il n a fleuri qu un instant, et son temps est pass. C est l t qui surgit, avec ses vagues touffantes Ds son apparition, la terre reste blme.

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O est le jeune homme, o est sa vue perante? Il est bien affaibli, bien malade! Malheur! Comme mes jeunes annes m nivraient! Comme je me divertissais en ces premires heures, A l assaut sur un beau coursier!. Et que de projets! Maintenant dcharn, le fringant destrier ressemble au vieux carcan de Dbk. Amaigri, dlaiss, dtestable La peur s impose toi maintenant, en permanence. Tu es abandonn ton triste sort. J admire, mes yeux, que vous puissiez dormir! La clmence ne peut venir que du Tout-Puissant, Ainsi que de l intercession du Prophte Mohammed, Lui que nous trouverons prsent au jour difficile, Et qui ralisera des prouesses en ce jour d preuves, Mon Seigneur qui me protgera. Nous le trouverons et nous placerons sous son gide le jour du grand combat, En ce jour o les dettes doivent tre payes, Jour de marchandages difficiles o chacun recevra son d. Il me dira : Toi, tu n as rien craindre, C est moi, El Hachemi, je suis devant toi et derrire toi! J admire, mes yeux, que vous puissiez dormir!

LES INTROUVABLES Ce pome de Ben Guitoune, pote de Sidi Khaled, prs de Biskra, ayant vcu au XIXme sicle, est connu dans toute l Algrie et unanimement considr comme un chef-d oeuvre; Il a dj t publi y compris dans des tradiuctions en franais mais dans des ouvrages ou des revues introuvables. Nous en donnons donc quelques extraits, dans la traduction de Mohalmmed Belhalfaoui.

Hiziyya Bonnes gens, venez me consoler car la belle des belles Est dans sa tombe et mon coeur dans les braises. mes frres, la douleur qui me frappe me fait dfaillir! Hizziya, taille de cyprs! Autrefois, tout allait bien pour nous, Nous tions comme fleurs de palmier au dbut du printemps. Que de joies nous avons connues, fugitives comme l ombre. Et voici que ma jeune biche m a quitt par une volont suprieure. Lorsqu elle marchait, elle troublait les plus sages. Elle avanait comme un Bey devant ses troupes, le yatagan au ct. ( ) Sa chevelure tait dploye, embaumant les parfums, Ses sourcils ornaient ses yeux comme la lettre noun. Ses yeux taient comme balles de fusils; plomb mortel dans sa cartouche Qui ne manque pas sa cible car il est aux mains d un tireur d lite. Des joues comme les roses du matin et les girofles clatantes, O le sang afflue, tel un blouissant soleil L ivoire en bouche, et le sourire vainqueur, Humide du lait des brebis, nectar des connaisseurs. Tige flexible du souci ou beau vase de cristal : C est son cou, cercl de colliers d or! Une poitrine marmorenne, portant deux fruits jumeaux, Pommes faites pour gurir les malades Et que j ai caresses de mes mains. La peau de son corps rappelle le blanc papier, le coton et le lin Ou la neige poudreuse, tombe par une noire nuit. Et voyez les jambes, voyez leur khalkhal troublant, Quand vous entendez sa musique au-dessus des babouches. Sa ceinture multicolore retombe devant elle, Adroitement noue sur un ventre merveilleux. Bonnes gens, venez me consoler car la belle des belles Est dans sa tombe, et mon coeur dans les braises! mes frres, la douleur qui me frappe me fait dfaillir! 11

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Je meurs de la mort de Hiziyya la taille de cyprs ( ) Toi, le fossoyeur qui creuses les tombes, sois prvenant Avec cette gazelle des steppes. Ne fais point tomber de pierres sur Hiziyya! Je t en supplie au nom du Coran et des Lettres sacres Ne laisse point choir de poussire Sur ce beau visage qu elle regardait dans le miroir! ( ) Elle vaut tous les trsors, cette belle aux grands yeux. Et si ce n est assez, ajoutez y les richesses des villes! Elle vaut les richesses de toutes les tribus, Et les bijoux en or ouvrag, Et les palmiers au bord de l eau, et le pays des Chaouias Elle vaut ceux qui longent la mer, nomades et citadins, Et ceux du Djebel Amour, jusqu Ghardaa, Elle vaut le Mzab et toutes les rgions, mon Dieu, sauf le respect d ceux qui dorment dans les mausoles. ( ) Sad soupire aprs toi et ne te verra plus; Et chaque fois qu il voque ton nom, il tombe vanoui. Dieu misricordieux, accorde-moi le pardon, ainsi qu tous mes semblables! Sad est bien malheureux A cause de cette beaut la taille lance. Et, Dieu, pardonne celui qui a compos ces vers! ( )