Vous êtes sur la page 1sur 14

LA PRISE DE CIRTA PAR JUGURTHA

R. LALLIER
La guerre de Jugurtha a t tudie de trs prs par M. Ihne1. La, critique du savant historien, trs minutieuse, trs attentive aux moindres dtails, est implacable pour Salluste. Elle ne lui fait grce sur aucun point. Les plus petites inexactitudes, les plus lgres contradictions sont svrement releves. Pour M. Ihne, et je ne crois pas forcer sa pense en la rsumant de la sorte, cest peine si Salluste mrite le nom dhistorien. A tout instant il scarte de la vrit ; sa principale proccupation est de donner son rcit une tournure dramatique et, pour atteindre cet effet quil veut produire, il accuse trop fortement les contrastes, exagrant les vertus des uns, calomniant les autres sans scrupule2 ; il nglige la gographie, au point quil est compltement impossible de retrouver et de dterminer avec prcision lemplacement de ces batailles, qui sont dcrites avec tant de vivacit et un tel luxe de dtails3 ; quant la chronologie, elle nest pas mieux respecte, et des vnements, qui, dans la ralit, ont t spars par un intervalle de plusieurs annes, paraissent, si lon ny prend pas garde, se succder sans interruption et se confondre4. Le talent de lcrivain nest pas contest, et, dailleurs, la tche et t difficile ; mais, en dehors des qualits purement littraires, M. Ihne naccorde rien ou presque rien Salluste. Dordinaire, on reconnat que Salluste, sil ne possde pas toutes les qualits que nous exigeons de lhistorien, excelle tout au moins expliquer les causes des vnements, montrer le lien qui les unit ; que parmi les crivains de lantiquit aucun autre, si ce nest Thucydide, na su pntrer plus avant dans lme de ses personnages pour analyser leurs passions et dmler les motifs qui les font agir. M. Ihne nest pas de cet avis. A ses yeux, les explications que donne Salluste, sont presque toujours insuffisantes, souvent puriles. Lcrivain latin croit avoir rendu compte de tout, quand il a parl de corruption, de marchs conclus par Jugurtha avec les ambassadeurs romains, avec les gnraux, avec Bocchus et ses conseillers. On dirait que les trsors du roi numide sont inpuisables ; il en a partout, dans toutes les villes5 ; aprs avoir pay aux Romains des sommes considrables, aprs avoir perdu ses forteresses, il se trouve aussi riche quauparavant. Puisque les autres documents nous font dfaut, nous sommes

1 Rmische Geschichte, 5e vol., p. 116-167. M. Ihne a consacr la mme question une

dissertation spciale, Ueber die Sallustische Darstellung des Jugurthinischen Krieges, insre dans la Zeitschrift fr das Gymnasialwesen, XXXIV, p. 47-51. Jai le regret de navoir pu me procurer cet opuscule ; toute ma discussion portera donc sur les ides de M. Ihne, telles quelles sont exposes au cinquime volume de son histoire. 2 Ihne, ouv. cit., p. 121, note 3. Jugurtha, en particulier, aurait eu beaucoup souffrir de ces proccupations artistiques de Salluste ; il est prsent partout comme le diable noir, der schwarte Teufel ; Adherbal, au contraire, serait dpeint avec des couleurs trop favorables ; cest une victime innocente, qui na rien fait pour mriter son sort. Cf. p. 127 et 138, note 1. 3 Ibid., p. 120, note 2 ; p. 140, note 3. 4 Ibid., p. 120, note 1 ; p. 153, note 1. 5 Ihne, ouv. cit., p. 148, note 3.

rduits nous servir du tmoignage de Salluste ; mais, en nous en servant, il convient de ne pas oublier que le mensonge est chez lui un systme1. Ni la politique du Snat romain, ni le caractre et les actes de Jugurtha, ni les ngociations dOpimius et de Calpurnius Bestia, ni les oprations militaires diriges par Metellus et par Marius, rien nest prsent dune manire qui soit conforme la vrit. Si les Romains, aprs de longues hsitations, ont poursuivi Jugurtha avec tant dacharnement, si la guerre, mollement conduite au dbut, a pris peu peu un caractre implacable, ce nest nullement pour les motifs quil a plu Salluste de nous exposer. La scurit de la rpublique ntait pas en jeu2, pas plus, dailleurs, que lhonneur national3. Le chef numide a t victime des circonstances ; il na pas mrit son sort, et surtout il na pas provoqu les Romains. Seulement, il est arriv pour son malheur que lopposition dmocratique, impuissante depuis la mort des Gracques, sest rveille prcisment ce moment ; elle a saisi le prtexte que lui offraient les vnements de Numidie et cest sous la pression du parti populaire, pour chapper des complications de politique intrieure quil redoutait, que le Snat, sans conviction, presque malgr lui, a dcid la perte de Jugurtha4. Il a pris cette rsolution par faiblesse, pour donner satisfaction lopinion publique, les yeux tourns, non pas vers lAfrique, o il ne se produisait rien qui ft de nature exciter la moindre inquitude, mais vers le forum, o il voyait se forme ; les orages que les dclamations des tribuns menaaient de dchaner. Je ne me propose pas ici, dans ce travail, de discuter la thse de M. Ihne. Cest toute une thse, en effet, trs logiquement dduite, dont les diffrentes parties sont fortement relies entre elles. Les conclusions, je dois le dire immdiatement, men paraissent inacceptables ; quoi quil en soit, je reconnais trs volontiers, quil y a beaucoup prendre et apprendre dans le chapitre de M. Ihne. Plusieurs de ses critiques, celles qui portent sur de petits dtails, notamment sur les omissions de Salluste, sont justifies. II est trs vrai que lhistorien a laiss de ct un certain nombre de menus faits, quil ne sest pas souci de tout dire et quil a compt souvent sur lintelligence de ses lecteurs pour complter les lacunes quil a laisses volontairement dans son exposition. Jirai mme plus loin, sur des points trs importants, il est difficile de ne pas donner raison M. Ihne ; je citerai, par exemple, tout ce qui a trait la convention conclue entre Jugurtha et Calpurnius5. Daprs Salluste, le consul aurait vendu la paix au Numide ; il na pas su rsister la corruption, il a mme t au devant ; autrement, on ne sexpliquerait pas comment il a consenti si facilement transiger avec Iennemi quil tait charg de combattre. M. Ihne ne
1 Ibid., p. 160. Die systematische Lgenhaftigkeit der rmischen Erzhler werschweigt die wirkliche 2 M. Ihne, en effet, ne veut pas admettre quil y et un danger srieux pour la rpublique

Lage.

permettre que lunit de la Numidie se reconstitut sur les frontires de la province romaine dAfrique, et quelle se reconstitut sous le commandement dun chef tel que Jugurtha ; pour lui, le roi Numide, sil navait pas t pouss bout par les Romains, se serait content volontiers, comme lavait fait Micipsa, dune condition dpendante et subalterne, alli docile et vassal de la rpublique. 3 Cependant M. Ihne reconnat que le meurtre de Massiva tait une insulte que les Romains ne pouvaient pas tolrer (p. 190) ; mais il ne lui semble pas que Jugurtha ait voulu offenser les Romains en faisant passer sous le joug larme dAulus Albinus (p. 133) ; il verrait plutt dans ce fait une preuve de sa magnanimit et de son dsir sincre de se rconcilier avec la rpublique. Quant au massacre des Italiens tablis Cirta, jexposerai un peu plus loin avec dtail quelle est ce sujet lopinion de M. Ihne. 4 Ihne, ouv. cit., p. 166. 5 Ibid., p. 126-127.

nie pas que largent- ait jou un certain rle dans cette affaire, mais il est vraisemblable que la conduite de Calpurnius a t dtermine par dautres considrations. Si lon songe que les Cimbres, cette date de 643 (111 ans avant J.-C.) taient menaants, que deux ans auparavant ils avaient vaincu le consul Cn. Papirius Carbo, que, de plus, les armes de la rpublique taient engages depuis longtemps dans une lutte pnible contre les peuples de la Thrace, on comprendra que Calpurnius et le Snat naient pas tenu pousser fond la guerre de Numidie et quils se soient contents de la soumission de Jugurtha, sans bien examiner quelle en tait la sincrit. Ils se seront presss den finir avec cette question, dans un moment o il convenait de ne pas trop disperser les forces de Rome. Il est permis de penser quune pareille politique tait timide, pusillanime, quelle risquait, en voulant assurer tout prix la tranquillit du prsent, de compromettre lavenir ; mais il nest pas ncessaire den suspecter les motifs et de les incriminer. Daccord avec M. Ihne sur ce point et sur quelques autres, il mest impossible daccepter lensemble de ses ides. Entre M. Boissire1, qui retrouve dans les rcits de Salluste lAlgrie contemporaine tout entire, et lhistorien allemand, qui estime que la vrit en est presque compltement absente, sil fallait absolument prendre parti, cest vers le premier, tout en faisant quelques rserves, que jinclinerais le plus volontiers. Je voudrais essayer, par un exemple particulier et propos dun fait prcis, de justifier cette opinion.

I
Forc, bien malgr lui, de prendre les armes et vaincu ds la premire rencontre, Adherbal stait rfugi dans Cirta, sa capitale. Il sen tait fallu de peu que le malheureux prince ne tombt entre les mains de son ennemi. Il ne dut son salut qu la fermet et au sang-froid des negotiatores italiens, qui habitaient la ville. Ils repoussrent les Numides, qui serraient de prs Adherbal2. La place tait naturellement trs forte ; une fois que la frayeur du premier moment eut t dissipe, la garnison rsista. Malgr lardeur de vengeance qui lanimait contre Adherbal, Jugurtha dut se rsigner toutes les lenteurs dun sige en rgle. Il finit par russir, bien que le Snat et envoy successivement deux ambassades pour interposer sa mdiation. Par le rcit de Salluste, on voit que les rsidents italiens jouent encore, au moment de la capitulation, un rle dcisif. Pendant toute la dure du sige, ils avaient t au premier rang des dfenseurs de la place ; quand ils apprirent que Jugurtha avait conduit les commissaires du Snat, quand il leur fut dmontr que lon ne pouvait compter sur aucun secours extrieur, ils engagrent Adherbal capituler. Ils taient persuads quils navaient rien craindre pour eux-mmes et que la grandeur du nom romain les protgeait ; elle devait aussi, disaient-ils, protger Adherbal, que le Snat ne voudrait certainement pas abandonner3. Le
1 Esquisse dune histoire de la conqute et de la domination romaine dans le nord de lAfrique. 2 Salluste, Jugurtha, 21, 2 : Adherbal cum paucis equitibus Cirtam profugit, et ni multitudo

togatorum fuisset, qu Numidas insequentis moenibus prohibuit, uno die inter duos reges coeptum atque patratum bellum foret. 3 Jugurtha, 26, 1 : Ea postquam Cirt audita sunt, Italici, quorum virtute moenia defensabantur, confisi deditione facta propter magnitudinem populi Romani inviolatos sese fore, Adherbali suadent, uti seque et oppidum Jugurth tradat, tantum ab eo uitam paciscatur ; de ceteris senatui cur fore.

Numide navait quune mdiocre confiance dans ces promesses ; mais comment rsister des conseils, qui, au fond, ntaient autre chose quun refus de continuer plus longtemps le concours qui lui avait t prt jusqualors ? Il se conforma donc lavis de ses dfenseurs et fit sa soumission Jugurtha1. La colre du vainqueur fut plus terrible que les Italiens ne lavaient prvu. Non seulement Adherbal fut mis mort, ainsi quil tait facile de sy attendre, et prit au milieu des tortures, mais toute la garnison fut gorge, les Italiens comme les Numides. Jugurtha ne fit aucune diffrence, et la haine quil portait Adherbal, surexcite encore par la longueur du sige, ne respecta personne2. Les historiens, pour la plupart, ont regard ce massacre de Cirta comme une des plus graves fautes que Jugurtha ait jamais commises. Dabord ctait un affront inflig au nom romain, et un affront qui ne pouvait pas rester impuni. Si lon nen tirait pas une prompte vengeance, le prestige de Rome tait singulirement affaibli parmi les allis et les rois vassaux de la rpublique, sans compter que la scurit des negotiatores, tablis en dehors des frontires de lempire, tait partout compromise. Ils formaient comme lavant-garde de la domination romaine ; par leur esprit dentreprise, ils prparaient de loin, longtemps lavance, les conqutes que les lgions viendraient achever plus tard. Mais, pour faire leurs affaires, qui taient aussi, dans une certaine mesure, les affaires de lambition romaine ; ces banquiers, ces marchands italiens avaient besoin de sentir derrire eux, comme un recours assur et comme une sauvegarde, la protection de la rpublique. Quelle leur fit dfaut un seul instant, et ils taient exposs tous les caprices, toutes les violences des peuples barbares, au milieu desquels ils avaient install leurs comptoirs. De plus, on mesure encore mieux la porte de la faute commise par Jugurtha, si lon considre ltat des partis dans Rome. Le Numide avait pour lui laristocratie, et contre lui le parti populaire. Dans ces conditions, il devait viter soigneusement de rien faire qui ft de nature renforcer lopposition dmocratique. Il allait donc directement contre ses intrts, il affaiblissait sa cause comme plaisir, en mettant mort les negotiatores de Cirta. Ctait lordre questre, en effet, quappartenaient pour la plupart ces marchands et ces banquiers, qui allaient ainsi stablir dans les royaumes allis et chez les barbares. Aussi, lordre des chevaliers tout entier devait tre vivement mu par les nouvelles venues dAfrique ; tous se sentaient atteints ou tout au moins menacs dans leur fortune et dans leur sret. Les questions dhonneur national les auraient laisss sans doute assez indiffrents, mais ctaient leurs intrts mmes qui taient mis en danger par le massacre de Cirta. Ainsi, ils taient jets dans les rangs de lopposition, au moment mme o Jugurtha avait le plus grand besoin de fortifier le pouvoir du Snat dans le sein duquel il comptait tant damis3. La suite des vnements montre bien quelles consquences devait entraner pour le Numide la faute quil avait faite. Le Snat aurait voulu gagner du temps pour laisser lmotion populaire se calmer. A plusieurs reprises Jugurtha avait brav

1 Ibid., 26, 2 : At ille, tametsi omnis potiora fide Jugurth rebatur, tamen, quia penes eosdem, si 2 Ibid., 26, 3 : Jugurtha in primis Adherbalem excruciatum necat, deinde omnis puberes Numidas

adversaretur, cogendi potestas erat, ita, uti censuerant Italici, deditionem facit. atque negotiatores promiscue, uti quisque armatus obvius fuerat, interficit.

3 Dans lHistoire de la Grce et de Rome qua donne M. Hertzberg dans la collection publie par M.

W. Oncken, on trouvera, pages 415 sq. (16e fascicule), un rcit trs clair de la guerre de Jugurtha. Lauteur fait nettement ressortir linfluence quexera par la marche des vnements le massacre de Cirta, circonstance qui, non moins que laction personnelle du tribun dsign Memmius dtermina les Romains une politique plus nergique.

les ordres de Rome, et ces dsobissances navaient pas t punies ; on esprait quil en serait de mme encore une fois. Mais lopinion tait trop surexcite pour saccommoder de cette politique de temporisation et de faiblesse. Le tribun dsign, C. Memmius, avait compris le parti quil pouvait tirer de la situation. Il sentait que lopposition dmocratique dont il tait le chef, ntait plus rduite ses propres forces, quelle avait dsormais pour elle le concoure des chevaliers. Devant ses attaques rptes, le Snat fut contraint de cder. Il fut dcid que le consul C. Calpurnius Bestia serait envoy en Numidie avec une arme1. La lutte changeait de caractre : jusqualors les Romains navaient oppos aux desseins ambitieux de Jugurtha que des ambassadeurs qui staient laiss facilement corrompre ou conduire ; pour la premire fois, ils allaient intervenir par les armes. Jugurtha, et ctait la juste punition des cruauts dont il stait rendu coupable Cirta, avait attir lui-mme en Numidie les lgions de la rpublique ; il avait provoqu la guerre, o il devait succomber. Telle est limpression qui se dgage de la narration de Salluste, et cest bien ainsi que les faits ont t apprcis par presque tons les historiens. Contrairement lopinion gnrale, M. Ihne mattribue quune importance secondaire aux vnements de Cirta. Il se refuse croire quils se soient passs comme le dit Salluste. A son avis, les rsidents italiens nont pas eu, dans cette affaire, le rle prpondrant que lhistorien leur accorde. Il nadmet pas non plus que Jugurtha ait t assez imprudent et assez aveugle pour faire massacrer des citoyens romains, quand son intrt lui commandait de les pargner. Voici comment il raisonne2. Tout dabord, si lon veut croire avec Salluste quAdherbal, au moment o il sest rfugi dans Cirta, a t sauv par lintervention des trafiquants italiens et que sans eux la place tait prise immdiatement, il faut supposer que la garnison numide tait bien insuffisante. Or, il est tout fait invraisemblable quAdherbal, en allant combattre Jugurtha, ait nglig de faire occuper trs fortement la ville qui tait la capitale de son royaume et o ses trsors taient enferms. Ensuite, quel intrt poussait donc ces Italiens prendre ainsi parti dans la lutte ? Il leur importait fort peu que la Numidie appartint Adherbal ou Jugurtha, que la victoire restt lun ou lautre. On ne se rend pas compte des raisons qui les auraient dtermins risquer leurs biens et leur vie pour une cause qui leur tait trangre. Enfin, selon toute apparence, ces marchands taient des hommes pacifiques, plus avides dargent que de renomme, plus soucieux de senrichir que de se faire une rputation de courage militaire. Salluste leur prte gratuitement une humeur belliqueuse quils nont jamais eue. Cest par fiert patriotique quil leur attribue lhonneur davoir tenu tte si longtemps Jugurtha. Tout est calcul dans son rcit pour flatter la vanit de ses lecteurs. Il est heureux de leur dire et ils seront heureux de croire, aprs lui, que Cirta naurait pas oppos une si longue et si belle rsistance, si la dfense navait pas t dirige par des citoyens romains. Salluste ne doit pas nous inspirer plus de confiance, quand il nous parle de ce massacre gnral que le vainqueur aurait ordonn aprs la capitulation. Il veut justifier par avance la duret des Romains et la perfidie dont ils feront preuve dans toute cette guerre. Mais lartifice est grossier et lon ne saurait, moins dy mettre beaucoup de complaisance, en tre dupe un seul instant. Dans son dsir dexcuser la conduite des Romains, Salluste na pas vu quil portait contre
1 Salluste, Jugurtha, 27, 1-4. 2 Tous ces arguments, que je mapplique reproduire avec la plus grande exactitude, ont t

exposs par M. Ihne, p. 122, note 2.

Jugurtha une accusation qui ne soutient pas lexamen. Un politique avis, prvoyant, comme ltait le chef numide, navait aucune raison pour commettre un acte aussi insens. Pourquoi aurait-il fait gorger des citoyens romains ? Parce que leur intervention dans une lutte o ils navaient rien gagner ni perdre, avait excit sa colre ? Cest mal le connatre que de sarrter une pareille supposition. Jugurtha ntait pas homme cder ainsi un mouvement irrflchi et, si lon considre la situation, on voit que, alors mme quil et t irrit contre les rsidents italiens, la prudence lui conseillait imprieusement de ne pas attenter leur vie. Il savait quil avait rpondre devant les Romains de la prise de Cirta et du meurtre dAdherbal ; comment aurait-il t aggraver encore sa responsabilit ? A moins de fausser toute lhistoire de ces vnements, il y a un fait dont on doit tenir compte : Jugurtha sapplique ne rien faire qui soit dirig ostensiblement contre Rome. Il lude les engagements quon veut lui imposer ; il paye les commissaires du Snat de belles promesses, quil est bien dcid ne pas tenir ; en un mot, il se drobe sans cesse, mais il ne provoque jamais. La cruaut violente, brutale, dont Salluste laccuse, serait en contradiction avec cette diplomatie patiente et fuyante, avec toute cette politique de ruse et de finesse. Plac dans cette alternative de croire que Jugurtha, dans un moment demportement, a dmenti son caractre et compromis tous ses desseins, ou que Salluste a cd une fois de plus cet instinct qui le porte travestir les faits, M. Ihne nhsite pas et cest la seconde opinion quil sarrte.

II
Comme on a pu sen apercevoir, il sen faut de beaucoup que tous les arguments invoqus par M. Ihne aient la mme valeur. Quelques-uns sont assez faibles et ne servent qu faire nombre. Jusqu quel point les rsidents italiens de Cirta taient-ils aptes au mtier des armes ? M. Ihne ne veut pas quils aient t capables de faire de bons soldats ; on pourrait tout aussi bien opposer sa ngation laffirmation contraire. Pourquoi ces hommes, qui ne craignaient pas de pntrer dans les pays barbares, nauraient-ils pas eu lhabitude des armes ? Sils se laissaient conduire au loin par leur humeur aventureuse, cest quils se sentaient assez forts, apparemment, pour faire face aux dangers quils allaient chercher. De mme sur la question de savoir quelle tait la proportion de ces trafiquants italiens par comparaison avec leffectif de la garnison numide. Ce sont l des points sur lesquels on discuterait indfiniment, sans arriver, pas plus dun ct que de lautre, une dmonstration dcisive. Dailleurs, la solution de pareilles difficults nest pas trs importante. En revanche, il y a deux arguments qui mritent dtre retenus : M. Ihne nie que les italiens aient concouru la dfense de Cirta, puisque leurs intrts ntaient pas engags dans la lutte des deux chefs numides ; il nie de plus quils aient t envelopps dans le massacre qui a suivi la reddition de la ville, sous prtexte que cette cruaut, odieuse et inutile, est contraire tout ce que nous savons du caractre et de la conduite antrieure de Jugurtha. Les rsidents de Cirta sont vraiment trop maltraits par M. Ihne. Aprs avoir contest leur courage, il met en doute leur intelligence. Nest-ce pas, en effet, leur faire injure que de prtendre quils devaient considrer la guerre allume entre Jugurtha et son frre comme un vnement indiffrent, dans lequel ils navaient rien voir ? Par cela seul que la paix tait trouble, leurs intrts taient gravement compromis. Au milieu de cette lutte quavait souleve

lambition de Jugurtha, quallaient devenir leurs entreprises ? Les relations commerciales quils avaient tablies dans le pays, ne risquaient-elles pas dtre dtruites ? Et les crances quils avaient recouvrer ? Et les agents quils entretenaient de tous cts, dans les diffrentes villes ? Pour dvelopper leurs affaires, pour conserver ce quils avaient acquis, ils avaient besoin de la paix, et lon ne veut pas admettre quils aient t vivement mus par cette incursion soudaine de Jugurtha, qui jetait le dsordre partout et ruinait le pays1 ! On dira peut-tre que, en dtestant la guerre qui drangeait leurs entreprises, ils navaient pas de raisons srieuses pour se porter du ct dAdherbal plutt que de celui de Jugurtha. Mais, du moment que Jugurtha tait lagresseur, ctait un motif suffisant pour quils fussent indisposs contre lui. Il tait lauteur de tout le mal ; ctait lui, naturellement, quils devaient sen prendre. Il est permis daller plus loin. Nous ignorons, il est vrai, quelles taient les relations de ces trafiquants italiens avec Adherbal, dans quelle mesure il leur accordait sa protection. Nous savons au moins quil tait doux, de murs paisibles, craintif mme, ne redoutant rien tant que les contestations et les querelles, rsign pour les viter tous les sacrifices2. On ne doit pas oublier non plus que, sincrement ou par peur, il tait lalli trs fidle des Romains, leur vassal soumis. Dans de semblables conditions, il tait naturel, que les negotiatores prfrassent sa domination celle de Jugurtha. Ceux qui taient honntes, qui ne demandaient que la paix et la scurit pour dvelopper leur commerce, taient assurs que leurs biens seraient respects, quils navaient craindre aucune violence, aucune rigueur arbitraire ; quant aux autres, ceux qui taient moins scrupuleux et plus press de faire fortune, il leur tait facile dintimider Adherbal, et darracher sa faiblesse bien des concessions. Avec Jugurtha, ils ne pouvaient plus, ni les uns ni les autres, compter sur lavenir ; rien ne garantissait plus aux premiers quils ne seraient pas troubls dans leur ngoce, et les seconds sentaient bien que ce nouveau matre ne serait pas dune humeur aussi accommodante que lancien. Enfin, nous navons peut-tre pas le droit de dnier ces rsidents italiens tant sentiment de patriotisme, surtout quand nous voyons que le patriotisme tait daccord pour eux avec lintrt personnel. Quel est, en somme, le reproche trs grave que lon peut adresser la politique du Snat romain dans tous ces vnements ? Cest de navoir pas compris quil fallait surveiller attentivement ce qui se passait en Numidie, et faire sentir promptement la puissance de la rpublique, au lieu de permettre au dsordre de saggraver. Si le temps ntait pas venu, au lendemain de la chute de Carthage, de mettre la main sur lAfrique du nord tout entire, il fallait au moins ne pas la perdre de vue. En organisant la province romaine dAfrique, on stait rserv comme une tte de pont, un poste de combat do lon pourrait plus tard, ds que les circonstances seraient favorables, pousser les lgions la conqute de tout le pays. Tant que Micipsa vivait on navait rien craindre ; on savait que le fils de Masinissa tait dvou lalliance romaine et que, dailleurs, il tait trop timide pour rien entreprendre contre elle. Quand il fut devenu vieux, il tait sage de songer lavenir. Scipion milien parait sen tre proccup. La conduite quil tient avec Jugurtha pendant le sige de Numance, les conseils quil lui adresse, le soin quil prend de le

1 Salluste, Jugurtha, 20, 8 : Ceterum, qua pergebat, urbis agros vastare, prdas agere, suis 2 Salluste, Jugurtha, 20, 2. Quietus, imbellis, placido ingenio, opportunus iniuri, metuens magis

animum hostibus terrorem augere.

quam metuendus.

recommander Micipsa, tout nous prouve quil avait jet les yeux sur le jeune homme pour faire de lui, dans le nord de lAfrique, lagent de la politique romaine1. Ce rle que Scipion avait voulu lui donner, ne lui convenait pas, ainsi quon put sen convaincre au lendemain mme de la mort de Micipsa. Ds ce moment, il aurait fallu aviser. En intervenant sans retard, rsolument, pour protger Adherbal et Hiempsal contre leur frre, on maintenait sur les frontires de la province romaine un tat faible, parce quil tait divis ; en restant inactif, on sexposait voir lunit de la Numidie se reconstituer sous un chef habile, ambitieux, qui pouvait en peu de temps devenir redoutable. Il tait difficile, sans doute, de prvenir le meurtre de Hiempsal ; la rapidit du crime aurait surpris mme des observateurs plus clairvoyants que ne ltaient les hommes qui dirigeaient alors la politique romaine. Au moins quand Adherbal fut rest seul en face de son frre, le Snat se devait lui-mme, il devait aux intrts et lhonneur de Rome dont il tait le gardien, de veiller ce que la paix ne ft pas trouble en Numidie. Il tait oblig, si la guerre clatait entre les deux adversaires, de prendre la dfense du plus faible et, si son ordre tait mconnu, de chtier le coupable. Au dbut, il suffisait de vouloir, pour se faire obir ; mais le Snat, et Salluste nous en a dit les raisons, ne sut pas agir. La vnalit de ceux qui staient mis la solde de Jugurtha, limprvoyance et la faiblesse du plus grand nombre empchrent quon ne prt aucune rsolution nergique. Une premire fois, Adherbal vaincu avait t contraint de chercher un refuge Rome2. Il stait humili devant le Snat, il lavait suppli de sintresser sa cause. Quavait-il obtenu pour tant de prires ? lenvoi de commissaires chargs de procder au partage de la Numidie3. Quant blmer la violence de Jugurtha, quant lui signifier davoir dsormais se tenir en repos, il semble quune pareille dmonstration dnergie ait t au-dessus du courage des snateurs. Il sen tait trouv quelques-uns pour dclarer quil tait ncessaire de svir contre un vassal indocile, mais cet avis avait t promptement cart4. La majorit stait applique ntablir aucune diffrence entre Jugurtha et Adherbal, entre lagresseur et la victime. Et mme, cest le premier qui aurait t trait avec le plus de faveur dans le partage5. Quand Jugurtha recommena la guerre, quatre ans plus tard, le Snat se contenta encore denvoyer des ambassadeurs, au lieu de mettre immdiatement une arme en campagne. Mais ce que les hommes dtat de Rome nont pas su ou nont pas voulu comprendre, ne peut-on pas supposer que les marchands de Cirta lont clairement compris ? tablis au milieu des Numides, trs exactement renseigns sur les forces et les dispositions des
1 Salluste, Jugurtha, 8, 2, et particulirement ces mots : Si permanere vellet in suis artibus, ultro illi et gloriam et regnum venturum. Cf. aussi 9, 2. 2 Ibid., 13, 4. 3 Ibid., 16, 2. 4 Ibid., 16, 3. 5 Salluste, Jugurtha, 16, 4. A propos de cette ambassade, dont Opimius tait le chef, il convient de tenir compte dune observation judicieuse de M. Ihne, p. 119-120. Salluste accuse en termes exprs Opimius et ses collgues de stre vendus Jugurtha, ce qui explique quils lui aient adjug la rgion la plus fertile et la plue populeuse. Daprs. M Ihne, cette accusation ne serait pas fonde et Opimius naurait pas trahi les intrts de la rpublique. Sans doute, comme le dit lhistorien latin, la rgion adjuge Adherbal tait moins fertile et moins populeuse, mais elle tait limitrophe de la province romaine, tandis que Jugurtha tait rejet dans lOuest, vers las Confins de la Mauritanie. Or, la question importants pour la rpublique, ctait davoir sur les frontires de la province un voisin paisible comme Adherbal, et de la mettre ainsi labri des incursions soudaines de Jugurtha. Jaccepte volontiers cette explication, mais, sous cette rserve que les hsitations et la faiblesse du Snat nen paratront pas moins condamnables. Il avait entrevu le danger, mais navait pas su le combattre et stait content dune demi-mesure insuffisante, alors quil aurait fallu prendre une rsolution nergique.

deux partis en prsence, sur ltat des esprits dans le nord de lAfrique, ils taient mme de mesurer ltendue du pril. Ils voyaient quAdherbal allait fatalement succomber si lon ne se htait pas de le secourir, que Jugurtha dominerait bientt dans toute la Numidie, que sa gloire et la renomme de son triomphe risquaient daffaiblir le prestige du nom romain et quelles devaient, coup sr, captiver et surexciter limagination, si mobile, si impressionnable, des peuples de lAfrique. Du moment quils faisaient ces rflexions, ils navaient quun parti prendre, et cest celui quils ont pris. Ils se sont rangs, sans hsiter, du ct dAdherbal, sans doute avec lespoir, trs naturel, que leur exemple entranerait le Snat et quon ne les laisserait pas longtemps dfendre seuls sur les murs de Cirta, avec la vie dAdherbal, la cause de linfluence et de la grandeur romaines. Ainsi, consulter seulement les vraisemblances, il est facile dopposer aux hypothses de M. Ihne dautres hypothses, qui nous conduiraient des conclusions toutes diffrentes. Mais nous nen sommes pas rduits de simples conjectures. Il y a, dans le texte de Salluste, un passage trs net, trs significatif, qui prouve que les negotiatores ne regardaient pas les vnements de Numidie comme leur tant indiffrents. Lorsque Marius se dcide briguer le consulat et quil est retenu malgr lui en Afrique par la mauvaise volont et les refus hautains de Metellus, il cherche soulever lopinion contre le gnral. Quels sont les auxiliaires les plus actifs quil trouve en Afrique ; et quels sont les arguments quil invoque pour obtenir leur concours ? Il sadresse aux negotiatores qui se trouvaient runis en grand nombre dans la ville la plus importante de la province, Utique1. Il leur dit que Metellus, par un sentiment dorgueil, pour se perptuer dans son commandement, fait traner la guerre en longueur ; mais, quon lui confie, lui, Marius, seulement la moiti de larme, dans lespace de quelques jours il aura tout termin et amnera en triomphe Jugurtha charg de chanes2. Marius se vantait en parlant de la sorte ; il savait, tout le premier, et chacun, pour peu quil y et rflchi, pouvait sen rendre compte aussi bien que lui, quil ntait pas facile de mettre la main sur Jugurtha. Cependant, ses promesses sont accueillies avidement par les negotiatores et Salluste a soin de nous expliquer pourquoi ils sont si crdules. La prolongation des hostilits portait un trs grave prjudice leurs intrts ; ils souhaitaient ardemment den voir la fin, et, par suite, taient trs disposs croire tout ce qui flattait leur dsir3. Si rapide que soit lindication donne par lhistorien, on voit sans peine combien ce passage est important pour la question qui nous occup. On se reprsente cette foule de banquiers et de marchands, entasss dans Utique : beaucoup, sans doute, taient accourus de Rome pour se jeter sur la Numidie, ds quelle serait ouverte, attirs par les rcits que lon faisait sur la fertilit et la richesse de la contre ; il y en avait dautres aussi qui taient tablis dans le pays avant la guerre, qui avaient d se replier sur la province, abandonnant leurs comptoirs et leurs entreprises, qui taient impatients de reprendre leurs affaires. Tous taient mcontents, aigris par de longues

1 Salluste, Jugurtha, 64, 5 : Apud negotiatores, quorum magna multitudo Utic erat, criminose simul et magnifice de bello loqui. 2 Ibid., loc. cit. : Dimidia pars exercitus si sibi permitteretur, paucis diebus Jugurtham in catenis habiturum; ab imperatore consulto trahi, quod homo inanis et regi superbi imperio nimis gauderet. 3 Ibid., 6.14 6 : Qu omnia illis eo firmiora uidebantur, quia diuturnitate belli res familiaris corruperant et animo cupienti nihil satis festinatur. M. Ihne, qui cite ce passage page 151, ne me parait pas lui avoir accord toute lattention quil mrite.

domptions ; fatigus dattendre chaque jour la nouvelle de la victoire dcisive qui devait pacifier lAfrique, irrits contre Metellus, ne lui tenant aucun compte des difficults contre lesquelles il avait lutter, ports rabaisser ses succs et mettre en doute ses talents militaires. Cest pourquoi ils se prtent docilement au rle que Marius leur propose. Ils deviennent les agents les plus empresss de sa candidature ; ils crivent Rome, ils sollicitent leurs amis, tous ceux avec qui ils taient en relation ; ils dmontrent quil est urgent de dpossder Metellus de son commandement et de porter Marius au consulat1. Rien nest plus logique et plus naturel que cette suite de raisonnements, que ces calculs dintrts qui engagent les negotiatores dans le parti de Marius. Aussi, , ou na jamais song contester, sur ce point, la vracit da Salluste. Pourquoi donc la tenir en suspicion, quand il parle de la dfense de Cirta ? Aprs les campagnes de Metellus, nous voyons que les hommes daffaires dsirent le rtablissement de la paix et quils y sont directement intresss ; au moment o Jugurtha envahit le royaume de son frre, o cette attaque soudaine donne le signal dune guerre qui menace dtre longue et difficile, nous pouvons bien admettre, quils aient prouv les mmes sentiments. Dans le premier cas, ils veulent mettre un terme aux maux dont ils souffrent depuis longtemps ; dans lautre, ils veulent carter les maux quils prvoient. Au fond, quils soient exaspre par le souvenir des dommages quils ont dj subis, ou troubls par lapprhension de ceux quils redoutent par avance, les .deux situations se ressemblent beaucoup, et la conduite quils tiennent en 646 nous explique celle quils ont tenue quatre ans plus tt, lors du sige de Cirta.

III
Si vraiment les marchands italiens ont combattu pour Adherbal et contribu prolonger la rsistance de Cirta, il ny a pas lieu, ce quil semble, de contester lassertion de Salluste, qui affirme quils ont t gorgs avec le reste de la garnison, aprs la reddition de la place. Le caractre de Jugurtha, nous dit M. Ihne, ne nous permet pas dajouter foi une pareille accusation. Ce nest pas que le chef numide ait t retenu par un sentiment dhumanit, mais la modration calcule de sa politique, lempire quil avait sur lui-mme et sa prvoyance devaient ncessairement lempcher de commettre une faute aussi lourde2. Pour rpondre cette objection, il faudrait faire une tude complte du caractre de Jugurtha. Cette tude serait longue et hors de proportion avec le sujet que je
1 Salluste, Jugurtha, 65, 4-5. 2 Pour abrger cette discussion, je men tiens la principale raison allgue par M. Ihne, et je

laisse de ct un argument sur lequel il revient deux fois, page 122, note 2, et page 139, note 3. Si le massacre de Cirta avait rellement eu lieu, dit lhistorien allemand, il ne serait plus rest un seul trafiquant romain en Numidie ; tous auraient pris la fuite et Metellus, au dbut de sa premire campagne, naurait pas trouv dans Vaga tous ces negotiatores que Salluste mentionne 47, 1-2. Largument peut avoir de la valeur pour M. Ihne, qui se reprsente les negotiatores comme des hommes timides et pacifiques, craignant les aventures et les prils. Mais je crois avoir montr que cette opinion est inexacte. De plus, on pourrait encore rappeler que Cirta tait en plein pays barbare, au cur de la Numidie, tandis que Vaga tait situ peu de distance de la frontire romaine. Mme en admettant que les negotiatores eussent t des hommes si faciles effrayer, ils auraient trs bien pu rester Vaga, do il leur tait facile, au moindre danger, daller chercher un refuge dans la province. Je ninsiste pas sur ce point, qui na quune mdiocre importance dans largumentation de M. Ihne.

traite ici. Je me contenterai de quelques observations gnrales. Avec toute sa science, M. Ihne, je crois, sest mpris sur le caractre de Jugurtha. La dfiance que lui inspire le tmoignage de Salluste, a troubl son jugement, dordinaire si pntrant et si exact. Moins prvenu, il aurait mieux senti le mrite incomparable de la peinture que lhistorien nous a laisse. on peut laccorder M. Ihne, il y a dans le caractre du roi numide certaines contradictions, quon a de la peine sexpliquer au premier abord. Mais, si lon veut bien y rflchir, on ne sautorisera pas de ces contradictions pour accuser Salluste de mensonge ; on admirera plutt lart infini avec lequel il a su nous dcouvrir le fond mme de la nature de son hros. Que conclure, en effet, de ces contrastes violents, de ces incohrences qui se trahissent dans toute la conduite de Jugurtha ? sinon quil est un vritable Numide, un Barbare, et quil reste Barbare malgr ses relations avec Rome. Dans plus dun passage, Salluste parle de linconstance des Numides, de la mobilit insaisissable de leur esprit, de ces brusques changements dhumeur, qui se produisent sans cause apparente et de la faon la plus inattendue1. Le chef est comme ses soldats : tout est excessif dans son me et tout y est inconsistant. Trs nergique, dou dun courage indomptable qui le soutient dans les circonstances les plus critiques, il est cependant sujet dtranges dfaillances. Il y a des moments o il sabandonne lui-mme ; il tremble lapproche seule des Romains, et, pour dtourner le pril, sabaisse des supplications dgradantes2. Diplomate trs perspicace, trs habile profiter des faiblesses et de la corruption de ses adversaires, il lui arrive quelquefois, dans un emportement dorgueil ou de colre, de commettre des fautes contre lesquelles la prvoyance la plus vulgaire devait le mettre en garde. Cest ainsi quil impose larme dAulus une capitulation infamante, sans calculer quil va, par cet affront, rveiller dans Rome lesprit national et le sentiment de lhonneur militaire3 ; cest ainsi encore que, appel devant le peuple pour se justifier, il fait assassiner Massiva au milieu mme de la ville, transportant en pleine civilisation les murs du dsert africain4. Quoiquil soit habituellement matre de lui, quoiquil ait recours le plus souvent la ruse pour accomplir ses desseins ou luder les prils dans lesquels son ambition lengage, il a ainsi des transporte subits, des accs de violence auxquels il ne peut rsister, quil ne songe pas mme contenir. Ce qui, sans doute, a tromp M. Ihne, cest que Jugurtha, dans une certaine mesure, a connu la civilisation romaine, quil sen est appropri les pratiques et quil a su quelquefois dguiser sous une modration et une correction demprunt sa vritable nature, farouche et sauvage. Au sige de Numance, pendant le sjour quil avait fait dans le camp de Scipion, il avait eu loccasion de voir les
1 Salluste, Jugurtha, 46, 3 : Genus Numidarum infidum, ingenio mobili, nouarum rerum avidum ; 2 Cf. ibid., 46, 1-2, o Salluste dpeint labattement de Jugurtha, au moment o Metellus entre en

56, 3 : Tanta mobilitate sese Numid gerunt ; 91, 7 : Genus hominum mobile, infidum.

campagne, alors que, pour la premire fois, il lui faut tenir tte un gnral, bien dcid ne pas se laisser corrompre comme Calpurnius Bestia, trop prudent et trop habile pour quil soit possible de lattirer dans un pige comme Aulus Albinus. 3 Salluste, Jugurtha, 38, 9 ; cf. 39, 1, pour lmotion qui se produisit dans Rome, quand on apprit que larme dAulus avait d passer sous le joug. 4 Ibid., 35, 4. M. Ihne, page 130, convient lui-mme du tort que sest fait Jugurtha par le meurtre de Massiva ; il montre trs justement et avec beaucoup de force que, partir de ce moment, toute rconciliation entre le Numide et les Romains devenait impossible. Quand mme le parti aristocratique aurait voulu pardonner loutrage inflig au nom romain, il ne le pouvait plus. Jugurtha, en ordonnant ce crime, avait mis une arme redoutable aux mains des dmocrates, plus autoriss que jamais se donner pour les vengeurs de lhonneur national.

Romains de trs prs. Il stait li avec cette jeunesse dore, patriciens endetts ou plbiens enrichis et imitant les vices de la noblesse, qui semblait prendre tache dtaler aux regards des nations trangres la corruption des murs romaines. Les confidences et les propos inconsidrs de ces compagnons lui avaient enseign bien des choses quil ignorait. Il avait appris que sous des apparences toujours majestueuses et imposantes, se cachait une profonde dcadence de lesprit public, que Rome tait trouble au dedans par lintrigue, par lamour effrn des richesses et des honneurs, par les comptitions des partis ; quavec de laudace on pouvait tout esprer et tout entreprendre, quavec de largent on pouvait tout acheter : la faveur du Snat, la protection de la rpublique et limpunit pour les crimes les plus scandaleux1. Grce cette perspicacit et cette puissance de mmoire que possdent souvent les Barbares, il avait su mettre profit toutes ces rvlations. De l, cette dextrit quil avait acquise pour manuvrer au milieu des partis, et cette finesse qui lui avait permis pendant longtemps de prendre sur Rome tant davantage, sans pourtant jamais la braver en face. Il sait jusquo il peut aller avant de lasser la patience des Romains et de dcourager les complices quil a dans le Snat ; il sait surtout cder propos, pour reprendre ensuite, ds quil se sent moins troitement surveill, ses projets interrompus. Quand les Romains lui envoient une ambassade, il se garde bien de dsobir ouvertement ; il proteste de sa bonne volont ; il prodigue les promesses ; puis, peine les ambassadeurs ontils quitt le sol de lAfrique, il reprend son uvre de conqute et de violence2. Toute cette diplomatie nous offre un spectacle trs curieux, mais dont il ne faut pas tre dupe. Outre que Jugurtha se trompait, quand il jugeait la socit romaine tout entire daprs ces jeunes gens quil avait connus devant Numance, le commerce quil avait eu avec la civilisation, navait pas t assez prolong pour transformer ou mme pour adoucir sa nature. Les apparences seules taient disciplines. Au fond, il conservait toujours cette humeur fougueuse et indomptable quil tenait de sa race. Dans cette lutte quil engage contre ses frres et qui est comme le prologue de la guerre quil soutiendra plus tard contre les Romains, Jugurtha pendant longtemps a su se contenir. On est frapp, quand on tudie cet pisode de sa vie, de lhabilet quil dploie. Suivant les circonstances, il se montre tour tour trs audacieux ou trs prudent ; mais, quil aille droit son but ou quil y tende par des voies dtournes, il ne le perd jamais de vue. Il se dbarrasse de Hiempsal par un coup de surprise ; ce ntait pas seulement lambition qui lexcitait contre le plus jeune des fils de Micipsa, mais aussi le souvenir de linsulte qui lui avait t faite3, et de plus les Romains alors ntaient pas encore entrs en scne. Avec Adherbal, il se rsigne user de patience. Vainqueur dans une premire guerre, il se soumet aux dcisions des Romains, et, quand leurs commissaires ont procd au partage de la Numidie, il se tient en repos pendant quatre ans4. Durant tout ce temps, il impose silence sa haine. Lorsquil reprend
Salluste, Jugurtha, 8, 1. Ibid., 22, 2-5 ; 25, 11. Salluste, Jugurtha, 11, 3-8 ; 12, 3-5. Lambassade dOpimius et le partage de la Numidie doivent tre rapports au plus tard lanne 638 (116 av. J.-C.) ; la reddition de Cirta est de 642. On voit quil scoule au moins quatre annes entre la premire et la seconde guerre des deus frres. M. Ihne, p. 120, note 1, a raison de remarquer que la texte de Salluste ne parle pas en termes exprs de cet intervalle et que, si on le lisait rapidement, on pourrait croire que les deux attaques de Jugurtha se succdent presque sans interruption ; cf. 20, 1 : Postquam, divigo regao, legati Africa decessere.... La critique est fonde, bien que les conclusions quen tire M. Ihne soient excessives.
1 2 3 4

enfin les hostilits, il partage son attention entre Rome, dont il redoute lintervention, et Cirta, oh il tient son ennemi troitement enferm. En mme temps quil presse le sige de la place, il se garde bien de rompre avec la rpublique. Il trouve le moyen dluder toujours ses ordres, sans jamais loffenser directement. On prouve, je lavoue, une sorte de dception, quand on voit que cette campagne, si bien conduite, se termine par le massacre de Cirta, que tout le fruit de cette politique si habile est compromis, perdu en un instant, par un acte de violence brutale. Le dnouement ne rpond pas au reste du drame, et lon comprend que M. Ihne ait t choqu de ce dsaccord. Seulement, ce nest pas Salluste quil faudrait sen prendre, mais Jugurtha. La contradiction que M. Ihne a releve, existe ; il na quun tort, cest den rendre lhistorien responsable. Oh il voit un mensonge de lcrivain, qui dgrade son hros par un sentiment mal entendu de fiert patriotique, il est plus juste de voir une manifestation du caractre vritable de Jugurtha, qui se fait jour tout coup aprs une longue contrainte. Il lui arrive alors ce qui lui arrivera, lorsque, Rome, il donnera lordre de tuer Massiva. Par un lan subit, sous limpulsion de la colre et de la passion, il rejette loin de lui cette modration apparente, laquelle il stait rsign. Le Barbare reparat ; il saffranchit, il se dgage de cette discipline, quil supportait impatiemment, pour rentrer, dun mouvement imptueux, dans la vrit de son caractre. Le rcit de Salluste peut donc tre accept en toute confiance. Nous pouvons croire ce quil nous dit et du rle jou par les marchands italiens dans la dfense de Cirta, et du chtiment sanglant que le vainqueur leur a inflig. Mais, si jai prolong cette dmonstration, ce nest pas seulement pour arriver ce rsultat. En dehors mme de lautorit, trs grande et trs lgitime, qui sattache au nom de M. Ihne, il ma sembl que la discussion mritait dtre reprise, parce quelle soulve une question dune nature plus gnrale. Je me propose, loccasion de quelques autres pisodes du Jugurtha, de revenir sur les reproches que M. Ihne adresse Salluste. Il me suffira donc ici, sans porter encore aucune conclusion, dindiquer sommairement les raisons qui mempchent de me ranger lopinion de M. Ihne. La svrit excessive, injuste mme, avec laquelle il condamne lhistorien latin, vient, je crois, de ce quil considre tous ces vnements de Numidie dune manire trop abstraite. En thse gnrale, il est possible quil ait raison : les negotiatores de Cirta auraient peut-tre mieux fait dobserver une stricte neutralit entre les deux rois de Numidie, et Jugurtha, il ny a pas lieu den douter, aurait t mieux inspir, sil avait respect la vie des citoyens romains. Mais cette logique raisonnable, sense, nest pas de mise ici. M. Ihne a oubli quil sagit dune guerre dune nature particulire, que la scne se passe en Afrique, que le principal acteur est un Numide, suprieur, jy consens, ceux qui lentourent, demi-civilis, mais qui nen conserve pas moins les dfauts de la race laquelle il appartient. Le critique examine ses actes, comme il ferait ceux dun Grec ou dun Romain. Il prtend retrouver dans toute sa conduite une correction soutenue et irrprochable, lesprit de suite, une politique toujours consquente avec ellemme. Comme il ne trouve pas ce quil cherche, il se retourne contre lhistorien et laccuse davoir menti, tandis que le grand mrite de Salluste, au contraire, est davoir dpeint avec toutes ses variations, toutes ses incohrences, le caractre de son hros, den avoir saisi et reproduit fidlement tous les traits. Ce qui revient peu prs dire que, pour apprcier Salluste, il ne suffit pas de consulter les vraisemblances historiques ; il faut aussi faire appel au sentiment littraire. Cest encore lui qui nous guidera le mieux ou, pour ne rien exagrer,

on se passera difficilement de son secours, si lon veut pntrer dans lintelligence de Salluste et de la mthode quil emploie pour raconter les faits et juger les hommes.

Annales de la Facult des Lettres de Bordeaux 1882