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Cration de lHtipal des forats de Marseille : Lettre du Chevalier de Simiane de la Coste dans Raoul ALLIER et dans ierre C!

S"E
Coste II, 525-527 754. GASPARD DE SIMIANE DE LA COSTE A SAINT VINCENT Marseille, 1645. Je vous cris pour vous taire savoir le progrs de lhpital, ltablissement duquel vous avez tant contribu (l). Vous aurez appris par ma dernire comme, aprs beaucoup de rsistance par laide de Notre-Seigneur, on nous a donn les malades des galres. Certes, je ne vous saurais exprimer la joie que reoivent ces pauvres forats lorsquils se voient transports de cet enfer dans lhpital, quils appellent un paradis. A lentre seulement on les voit gurir de la moiti de leur mal, parce quon les dcharge de la vermine dont ils viennent couverts, on leur lave les pieds, puis on les porte dans un lit un peu plus mol que le bois sur lequel ils ont accoutum au coucher. Et ils sont tous ravis de se voir couchs, servis et traits avec un peu plus de charit que dans les galres, o nous avons renvoy grand nombre de convalescents qui y fussent morts. Certes, Monsieur, nous pouvons dire que Dieu a bni cette uvre ; ce qui parait non seulement en la conversion des mauvais chr tiens, mais mme des Turcs qui demandent le saint baptme. Raoul ALLIER : La Compagnie du St-Sacrement Marseille
Paris, !"!, Documents, pp. 198-200,
[entre crochets et en rouge, les passages omis par Pierre Coste en II, 525-527]

XXXVII. DE M. LE CHEVALIER DE LA COSTE.

[198*1645]

Lentre des forats lhpital Sollicitation des lettres patentes.

[Monsieur, jay creu estre de mon devoir de vous reasseurer de mon tres humble service et de mon obeissance et] vous faire savoir le progres de lhopital a lestablissement duquel vous avs tant contribu. Vous aurs apris par ma derniere comme apres beaucoup de resistances [de la part de ceux mesmes desquels nous devions attandre du secours qua] laide de N. Seig, on nous a donn les malades des galeres. Certes je ne vous saurois exprimer la joye que reoivent ces pauvres forats lorsquils se voient transports de cet enfer dans lhpital quils appellent un paradis. A lentre seulement on les guerit de la moiti de leur mal parce quon les decharge de la vermine dont ils viennent couverts, on leur lave les pieds, puis on les porte dans un lit un peu plus mol que le bois sur lequel ils ont accoustum de coucher, et ils sont tous ravis de se voir couchs, servis et touchs [Coste a lu traits] avec un peu plus de charit que dans les galeres ou nous avons [desja] renvoy grand nombre de convalescents qui y fussent morts. Certes, Monsieur, nous pouvons dire que Dieu a beni ceste uvre ; ce qui paraist non seulement en la conversion des mauvais chrestiens, mais [199*1645] mesme des Turcs qui demandent le saint baptesme. [M. des (1) qui prend grande part lavancement de ceste bonne uvre est incessemment apres Mr le chancelier pour les lettres pattantes quil vous a plu de dresser ; elles nous sont fort necessaires pour les affaires de ceste maison. Ce pourquoy je vous suplie tres humblement de joindre vos charitables soins avec les siens pour en obtenir lexpedition. Je vous demande encore, Monsieur, dans la confiance que jay a vostre bont la continuation de vostre amiti pour celui qui sera jusques au dernier moment de sa vie tres fidelement, Monsieur, votre tres humble et tres obeissant serviteur, de la Coste Simiane A Marseille, ce 30 may 1645. Adresse : A Monsieur de Montmort, conseiller du roy.]

Note de Louis-Antoine de Ruffi ; Une partie de ceste lettre est imprime dans la Vie de MrVincent de Paul, page 130, sous ladresse dudit sieur Vincent (2). Jay copi ces trois lettres sur leurs originaux, mayant est communiqus le 9 janvier 1706 par Mr de Garcin, superieur de la Mission de France Marseille (1).

#otes de Pierre C$S%E Lettre #$%& Abelly, op. cit., 1. I, chap. XXVIII, 1er d., p. 130 Ce fragment de lettre se trou e tout ent!er dans une lettreadresse le 30 ma! 1"#$ par le che al!er de la Coste % &. de &ontmaur, conse!ller du ro!. 'Cf. La Compagnie du TrsSaint-Sacrement de lautel Marseille. (ocuments publ!s par )aoul All!er, *ar!s, 1+0+, !n,-, p. 1+-.. Abelly se sera!t,!l tromp de dest!nata!re, ou le che al!er de la Coste aura!t,!l cr!t dans les m/mes termes % &. de &ontmaur et % sa!nt V!ncent 0 )aoul All!er prf1re la prem!1re hypoth1se '!b!d., p. 1++ note 2. 3 la seconde semble plus ra!semblable, car ce 4ue d!t !c! le che al!er s5appl!4ue fort b!en % sa!nt V!ncent. 6aspard de 7!m!ane de la Coste, n % A!8 en 1"09, a a!t t ramen % (!eu par la mort prmature d5une personne 4u5!l a!ma!t. Il !nt % *ar!s, y tud!a l5art de la contro erse sous le *. Vron et se l!a a ec sa!nt V!ncent de *aul, 4u! d eloppa dans son c:ur l5amour des malheureu8 et l5!ntressa part!cul!1rement au sort des pau res galr!ens. C5est % lu! surtout, % sa!nt V!ncent et % &gr 6ault /4ue de &arse!lle, 4u5est due la fondat!on de l5h;p!tal des for<ats tabl! dans cette !lle. Il cra auss! luvre des femmes bo mes en fa eur des femmes 4u! su! a!ent les gal1res, so!t pour ne pas abandonner leurs mar!s, so!t pour d5autres ra!sons mo!ns a ouables. =e p!eu8 che al!er ta!t ple!n des ma8!mes de sa!nt V!ncent. Il se conforma!t, autant 4u5!l le pou a!t, % la r1gle des

m!ss!onna!res > le er % 4uatre heures, une heure d5ora!son, lecture d5un chap!tre du ?ou eau @estament % genou8 et t/te nue, une dem!,heure de lecture sp!r!tuelle, !s!te au 7a!nt, 7acrement a ant et apr1s les sort!es, retra!te mensuelle, retra!te annuelle de hu!t Aours. 7on temps ta!t pr!s en grande part!e par les galr!ens de l5h;p!tal, au84uels !l se pla!sa!t % apporter ses consolat!ons et ses so!ns. =es m!ss!onna!res n5a a!ent pas de me!lleur au8!l!a!re. Il mourut de la peste le 2# Au!llet 1"#+, !ct!me de son d ouement, dans des c!rconstances 4ue nous rapporterons plus lo!n. &. de )uff! a publ! sa !e en 1"$+. !"ie de M. le c evalier de la Coste, A!8, !n,-B.. 1. =es b!ographes de Cean,Dapt!ste 6ault, /4ue de &arse!lle '&archetty, op. cit., p. 20"., et du che al!er de la Coste ')uff!, op. cit., p. 123. font remonter les commencements de l5h;p!tal des for<ats % l5anne 1"1-, % une po4ue oE *h!l!ppe, Fmmanuel de 6ond! ta!t gnral des gal1res, et sa!nt V!ncent son conse!ller cout. Gaute de moyens sans doute, l5tabl!ssement resta !nache Cean,Dapt!ste 6ault repr!t le proAet, y !ntressa le che al!er de la Coste, sa!nt V!ncent, la duchesse d5A!gu!llon et d5autres personnages !nfluents et mourut sans a o!r r!en commenc. =e che al!er de la Coste se consacra % cette :u re et eut la Ao!e de la o!r about!r, grHce au8 m/mes concours. #otes de RA$&L allier '1. =e nom est rest en blanc dans la cop!e de )uff!.

'2. C5est Abelly 4ue )uff! !se dans cette note. Abelly rapporte au seul V!ncent de *aul la fondat!on de l5h;p!tal des forcats. C5est tout Auste s5!l aAoute > IA 4uo! feu &. 6ault, /4ue de &arse!lle et feu &. le che al!er de la Coste, gent!lhomme pro encal tr1s char!table, ont auss! beaucoup contr!bu de leurs so!ns et soll!c!tat!ons.J Il semble, % l5en cro!re, 4ue V!ncent a!t obtenu les lettres patentes a ant 4ue 6aspard de 7!m!anene so!t all les soll!c!ter % *ar!s, et cette !mpress!on est encore aggra e par la subst!tut!on !n olonta!re sans doute du nom de V!ncent % celu! de &. de &ontmort sur l5adresse de la lettre 4u5on !ent de l!re. Vo!r la b!ograph!e de V!ncent de *aul par Abelly, % la page K200L 130 de l5d!t!on de 1""# Mne autre erreur, !nsp!re par celle d5Abelly, a t comm!se par & l5abb &aynard. Il raconte 4u5en 1"#$ le che al!er de la Coste !nt % *ar!s soll!c!ter l5e8pd!t!on des lettres patentes et 4ue, les ayant obtenues % la recommandat!on de V!ncent, !l lu! cr! !t % son retour cette lettre du 30 ma! 1"#$. Nr, non seulement cette lettre est adresse % &. de &ontmort, ma!s % cette date le che al!er n5ta!t pas encore part! pour *ar!s. 'Vo!r Saint-"incent-de-#aul, son temps, sa vie, son uvre, t. 1, p. 21-.. '1. =es tro!s lettres dont !l s5ag!t sont celles 4u! sont !c! publ!es sous les nB XIV, XXVIII et XXXVII. =ou!s,Anto!ne de )uff! est le f!ls de l5h!stor!en et le cont!nnateur de son :u re.