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- 15 424. A JACQUES THOLARD, PRETRE DE LA MISSION, A ANNECY (1) De Saint-Lazare-lez-Paris. ce 1er fvrier 1640. Monsieur, La grce de.

. Notre-Seigneur soit avec vous pour jamais ! J'ai reu la votre avec une joie si sensible que je ne la vous puis exprimer, et cela sans autre raison sinon que c'tait une lettre de M. Tholard, que mon cur chrit plus que je ne puis dire; mais certes j'ai t galement afflig en lisant ce que vous me dites de votre croix, laquelle la Providence vous a attach, non pas certes pour vous perdre, ainsi que vous craignez, mais ce que, comme en saint Paul, virtus tua in infirmitate perficiatur; quoi la grce que Dieu Lui donna au fort de ses tentations ayant suffi, vous aurez sujet d'esprer la mme suffisance en celle qu'il vous donne et qui para t dans la puret d'intention dans laquelle vous commencez les confessions, dans la crainte que vous avez d'offenser Dieu l-dedans, dans les remords que vous avez lorsque la violence de la tentation vous ayant t la libert, fait - 16 succomber la nature, vacando rei licitae, et enfin la constante rsolution que vous avez d'aimer mieux mourir que de faire volontairement le mal. Tout cela fait voir que ces accidents ne sont point volontaires, ni par cons quent coupables, car comme vous savez, le pch est tellement volontaire que, si le consentement n'y intervient, il n'y a point de pch dans les actions auxquelles matriellement il semble qu'il y en ait, et cest pour cela que les matres de la vie spirituelle estiment que ces accidents qui arrivent en la confession ne sont pchs, et ne veulent mme pas quon sen confesse; et de fait, je connais un saint ecclsiastique qui ne confesse jamais ou rarement qu'il ne tombe dans ces pauvrets; et, quoique cela soit ainsi, il ne s'en confesse jamais qu'en sa confession annuelle, en laquelle il s'accuse, non pas de la substance de la chose, mais de n'avoir pas assez dtest le plaisir que la misrable carcasse y prend et de peur que sa volont n'ait contribu en quelque faon l'acte. Et si vous me croyez, Monsieur, vous ne vous en confesserez jamais quau mme temps et en la manire que fait celui-ci, qui est un des meilleurs et des plus fervents ecclsiastiques que je connaisse sur la terre; et, qui plus est, il est reconnu tel d'un chacun.

Oui ; mais ce n'est pas de mme ; celui-l a peut-tre quelque marque par laquelle il reconnat qu'il n'avait pas la libert quand il s'est emport cela par la violence de la nature; mais moi je n'en suis pas l, car il me semble que je m'en pourrais empcher. Non, Monsieur, ne le croyez pas ; parce que ce mouvement ni son effet ne d pendent point de votre volont, elle ne les saurait empcher, dans l'agitation de la nature; et par consquent la chose n'est point volontaire en vous, non plus qu'en lui, ni aucun autre Oui ,mais je me pourrais lever et men aller jusque l ce que cette agitation soit passe, ou pour le moins ne pas faire ces questions qui me portent cela. Je rponds que si cela vous arrivait en dautres lieux ou en dautres actions qui ne vous seraient pas convenables, ou qui seraient indiffrentes, vous devriez quitter le lieu et laction aux premiers sentiments de cette motion, mais cela arrivant en une action sainte et divine, laquelle mme tout prtre est oblig, vous ntes pas tenu de sortir de l, ni ne pouvez quitter laction, ni ne pas faire ces demandes ncessaires au salut, pour cette motion, ni pour leffusion qui a accoutum de la suivre, pour ce quelle regarde le salut du prochain et votre vocation. Oui ; mais ne vaudrait-il pas mieux que je m'abstienne tout fait de confesser ? O Jsus ! nenni, Dieu vous a appel en la vocation que vous tes; il vous y a donn bndiction ; il vous a conserv ; vous avez par ce moyen beaucoup tendu l'empire de Dieu et sauv - 17 quantit d'mes et ferez tout cela ci-aprs avec plus de grce et de succs, comme j'espre. O Jsus ! Monsieur, et comment pourriez-vous rparer le dplaisir et le dommage que vous porteriez la gloire de Dieu et aux mes qu'il a rachetes de son prcieux sang, si vous quittiez l ce que vous faites ? Ressouvenez-vous, Monsieur, qu'il ne se recueille point de roses qu'au milieu des pines et qu'on ne fait les actions hroques de vertu que dans l'infirmit. Saint Paul ne quitta point l'uvre de Dieu pource qu'il tait tent, ni l'on ne quitte le christianisme pource qu'on y souffre de grandes et horribles tentations, et qu'il ne nous est pas loisible de laisser de vivre pource que notre vie rside dans la concupiscence de la chair, en celle de la vue et en la superbe de la vie. Oui, mais je pourrais touffer ce sentiment et son effet...vous ne sauriez empcher leffet, dans la violence du mouvement sans vous mettre en danger de vie. Un de nos frres en est mort, et

en avons un autre au sminaire qui en court risque. Cest pourquoi les matres de la vie spirituelle dfendent de se faire violence en ce cas et de laisser aller cette pauvret comme un excrment de la nature, et continuer confesser sans sen mettre en peine. Il sera bon que vous passiez par-dessus ces matires-l. le plus lgrement que vous pourrez. Voil le premier avis qu'on donne communment, et qu'on ne se mette pas en peine lorsquon se serait trop amus. Le second , cest de tacher dtourner la vue du visage et des autres parties du corps de ce sexe l qui causent la tentation; et quand le contraire sera arriv , assurez-vous, Monsieur, que cela sera lorsque vous naurez plus de libert et que la volont sera accable par la violence de la tentation; et ne vous mettez pas en peine quand il vous semblera que cela nest pas ainsi. Voil, Monsieur, ce que je vous dois dire devant Dieu et en la vue de la doctrine et de l'enseignement des saints. Ne vous mettez pas en peine de ce que vous me dites que vos confesseurs vous disent sur ce sujet; ils ne sont pas assez clairs et n'ont point assez d'exprience de cela. Ne vous en confessez point pour tout qu'en la mani re que je vous ai dite. Je m'offre de rpondre Dieu pour vous, qui suis, en l'amour de Notre-Seigneur, votre trs humble serviteur. VINCENT DEPAUL.
J-P RENOUARD 95,Rue de Svres 75006 PARIS

Cher Pre Braga, Merci davoir prcis votre venue en 96. Vous reprendrez ce que vous avez dit sur la vocation . Bien volontiers, je vous fais suivre ce que vous avez remarqu et queffectivement le Pre Chalumeau avait not. Je suis frapp par la largeur de vue de St Vincent. Quel bon sens et quelle culture thologique. Ce nest pas un colier de quatrime ! Je vous renvoie la lettre en question , en ayant ajout les passages manquants en italique. Le livre du Pre Mezzadri est sorti.

Merci pour tout le travail accompli dj pour le CIF. Je vous souhaite bonne sant et joie dans le labeur apostolique. Et je vous assure de mon respectueux et cordial souvenir,

Le 1 er mai 1995 J-P RENOUARD c.m.