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Lettre d'Edisan (21)

05/12/2005 03:53 PM

Le fluor et l'eau
Donnes de base. Les fluorures sont abondamment prsents sur la crote terrestre et les phnomnes d'rosion du sol coupls ceux de ruissellement peuvent faire qu'on les trouve en mains endroits des concentrations non ngligeables dans les eaux naturelles, qui constituent la principale source de fluor pour l'homme. Si la teneur en fluor des eaux de surface est gnralement faible (0,01 0,03 ppm) (ppm = part par million, en masse), celle des eaux de la nappe phratique, qui dpend de caractristiques gologiques et physique-chimiques locales, peut varier dans de trs fortes proportions, allant jusqu' 40 ppm. C'est ainsi qu'au Kenya et en Afrique du sud, des teneurs suprieures 25 ppm peuvent tre observes. En Inde, la teneur peut atteindre par endroits 38 ppm ; 15 Etats indiens sur 32 sont considrs comme endmiques pour la fluorose, syndrome toxique d au fluor. En effet, si doses faibles, le fluor joue un rle bnfique en prvenant la carie dentaire, doses trop fortes il peut tre responsable d'effets ngatifs sur sa sant. L'OMS a dfini qu'en climat chaud, la concentration optimale du fluor dans les eaux de consommation devait tre infrieure 1 mg/l et 1,2 mg/l en climat plus frais. La diffrence est due au fait qu'en climat chaud, perspiration et sueur entranent une plus forte consommation aqueuse. Au del de 1,5 mg/l, la consommation trop leve en fluor est telle que son effet protecteur anti-carie est domin par des effets toxiques, non ngligeables, de fluorose dentaire ou osseuse. La fluorose dentaire rsulte d'une surconsommation de fluor pendant la priode de dentition de l'enfance, le groupe d'ge le plus vulnrable tant celui des 7 mois - 4 ans. La fluorose dentaire est caractrise par une srie de dfauts de l'mail associs l'hypoplasie ou l'hypominralisation de l'mail et de la dentine. En pratique, on observe des modifications de la couleur de l'mail qui vont de petites taches de couleur blanc crayeux des modifications plus importantes le rendant terne, gristre et tachet. Si l'excs de consommation dbute lge adulte, la fluorose dentaire n'apparat pas. La fluorose dentaire est surtout un prjudice esthtique. Plus grave est la fluorose osseuse qui peut, elle, survenir un ge quelconque. Elle est caractrise par un paississement de l'os cortical et spongieux avec des troubles de la minralisation, des ossifications des insertions tendineuses, l'ossification des membranes et ligaments interosseux. Des douleurs osseuses, un enraidissement articulaire sont les signes de dbut ; un stade plus avanc, l'augmentation de la masse osseuse et des dformations osseuses peuvent entraner des dysfonctions articulaires et spinales, une atrophie musculaire, des anomalies neurologiques de type compressif. Des manifestations systmiques de la fluorose ont t dcrites : douleurs abdominales, gastrite atrophique, syndromes inflammatoires, dficits immunitaires portant sur l'immunit cellulaire (migration des leucocytes, phagocytose). L'observation d'une fluorose squelettique dformante implique une exposition prolonge et massive au fluor : au moins 10 mg/j pendant au moins 10 ans, ce qui ne s'observe que dans les contextes les plus dfavorables. Il n'existe aucun traitement de la fluorose dentaire ou osseuse. La prvention joue donc un rle majeur. Gographie. Une exposition excessive au fluor par les eaux de consommation serait effective dans 27 pays du monde (carte 2). Plusieurs dizaines de millions de sujets seraient concerns. Cinq millions par exemple (6% de la population) au Mexique. La concentration des eaux en fluor dpend des caractristiques gologiques locales. Si la consommation d'eau trop riche en fluor constitue le risque le plus frquent de fluorose, d'autres sources d'intoxication sont possibles, notamment d'origine industrielle.

http://edisan.timone.univ-mrs.fr/edisan/Lettre/Textes/LED21.html

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Lettre d'Edisan (21)

05/12/2005 03:53 PM

Carte 2. En vert, les pays qui souffrent de fluorose endmique (selon une carte de l'UNICEF) L'utilisation mdicinale du fluor. Dans beaucoup de pays, o l'apport de fluor est considr comme ngligeable ou faible, l'habitude s'est instaure d'apporter des supplments de fluor au cours de l'enfance ou d'introduire du fluor dans les dentifrices pour prvenir la carie dentaire. Certains pensent aussi pouvoir utiliser le fluor en prvention de l'ostoporose snile. Le bnfice rel que l'on peut tirer de ces prescriptions reste discut, aussi bien pour la prvention de la carie que pour la prvention de l'ostoporose. En revanche, il ne semble pas que les apports fluors de ce type puissent avoir un effet ngatif quelconque, condition bien entendu de ne pas venir aggraver un apport fluor naturel dj excessif. La prvention de la fluorose dentaire ou osseuse repose essentiellement sur le recours, ds la premire enfance, des eaux d'alimentation teneur en fluor conforme aux normes requises. L o ce recours s'avre matriellement ou conomiquement impossible, des technique de dfluoration de l'eau, par floculation ou absorption, peuvent tre mises en uvre. UNICEF, Water, environnement and sanitation. Fluoride in water : an overview, 2002. http://www.unicef.org/programme/wes/info/fluor.htm UNICEF Report Questions Safety, Benefits of Fluoride, 2002. http://www.fluoridealert.org/UNICEF.htm Locker D. Avantages et risques lis la fluoration de l'eau. Community Dental Health Services Research Unit, Faculty of Dentistry, University of Toronto, 1999, 93 p.

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