Vous êtes sur la page 1sur 600

l

LE DOGME
DR

^^'C:^.

LA REDEMPTION
TUDE THOLOGIQUE

OUVRAGES DU MEME AUTEUR

Le Dogme de

la

Rdemption.

Essai d'tude historique.


d'/nstoire

Deuxime dilion. Paris, Gabalda, 100."). (tudes des dogmes et d'ancienne littrature chrtienne.)

The doctrine

of the Atonement. A historical essay, authorised translation l)y I.uigi appadelta, London, Kegan Paul and C", X^Oi). {The international catholic library, edited by Rev. J. Wh.helm.)
(

Saint Justin et les Apologistes du second sicle,


avec une introduction de .AI-'" HAiiFFOL. Deuxime dition. Paris, Rloud. 1907. (Collection La Pense chrtienne,)

La propagation du Christianisme dans


premiers
sicles, d'aprs
les

les trois

conclusions de M. Hah.nack. Paris, Bloud. VM)1. (Colloction Science et Religion, n 454-455.)

Typogrnpliio

riniiiii

DiMot

ot

(:"\

Paris.

Jean RIVIRE
\'\ui\'KM:\'n
ai;

uham'

hk.misaikk

i'ai,iii

LE DOGMr:
I)
i:

LA

HDEMPTIOX
ETUDE THFOLOGIQUE

/{ont.,

lio.

DEUXIEME EDITION

PARIS LIBRAIRIE VICTOR LECOFFRE J. GABALDA, diteur


RUE BONAPARTE, DO
1914

ML

OBSTAT

Tolosae, die 24 decembris 1913.


J.

BESSOX,

n Institut, cathol. professer.

Censor dputa tus.

THE

INSTITUTE CF ^rp-'^-^'M SlW.'iS


10

ELWSL
6,
,

TORONTO
f

,pj,Vj^|,

Albiae,1iie H^ Janiiarii 1914.

3
f

EUDOXIUS-IRENAEUS,
Arcli. Albicn.

IMPRIMATUR

Parisiis, die 16" Janiiarii 1914.

E.

ADAM^
V.

c.

A SA (iRANI)KUK
ARCHRVKQUK

M^^
d'aLBI

iMIGNOT

nommage

dr

/ilial

attacliement

et

de religieuse vnration

.CIIEVKCIII-:

D'ALIU

All)i.

!<

.S

jaiivi.T l!UI.

Mon

cher abb,

Vous me demandez quelques lignes de prface


pour votre belle tude sur la Rdemption. Il me serait la fois agrable et facile de vous faire plaisir,
s'il

ne s'agissait d'un sujet aussi lev; mais, en face


je

de ce mystre auguste,
roles de saint Paul
tiae et scientiae
:

ne puis que redire les pa-

allitudo diviiiarum sapienquaiii incomprehenslbilia sunt

Dei

iudicia eius et ins^estigahiles vicie eiusl

ou encore

celles que l'Eglise met sur les lvres des prtres le O mira circa nos tuae pietatis di^ samedi saint
:

gnatio

inaestimabUis dilectio caritatis

ut ser-

vu tu redimeresy Filium tradidistil

Laisse elle-mme, la raison s'arrte au seuil de


ce mystre de misricordieux amour. Elle resterait

des sicles entiers devant la croix rdemptrice sans

en comprendre

le sens, si la

Foi ne venait son se-

cours. Elle Ta fait ds l'origine; car le

monde paen

lui-mme,

comme
intense,

un besoin
tion.

vous le montrez, a toujours senti quoique imprcis, de Rdempdivine s'est obscurcie;


fait

la vrit, la rvlation
le

mais Dieu, dans


rer la raison,

cours des ges, a

plus

d\me

fois briller sa lumire.

Pour jalonner empcher l'humanit de

la route, clai-

se perdre dans

6T
DC

vin

les tnbres,

il

a plac de loin en loin ses

Prophtes,

comme on

dresse des pliares de

distance en disil

tance sur les rivages de l'Ocan. Puis enfin


a parl par

nous

son Fils.

Alors la raison, insuffisante par elle-mme, mais claire par la rvlation vanglique, s'est mise

non sans succs, de montrer dogme, inaccessible par lui-mme, rpond tous nos besoins, tous nos dsirs, aux efforts d'une nature qui, malgr sa dchance, a cur de remonter jusqu' Dieu surgere qui curt

Fuvre

et a essay,

combien ce

populo...

Mais la raison, mme claire par la foi, n'puise pas le mystre; car il lui faudrait pour cela puiser la vie mme de Dieu et connatre des voies que saint Paul dclare incomprhensibles. La vrit totale nous chappera tant que nous ne la verrons pas dans la in lumine tuo s>idebitnus plnitude de la lumire lumen . Nous ne la voyons que morcele et parcellaire. 11 n'est donc pas surprenant que chacun, en dehors de l'enseignement prcis de l'Eglise, contemple de prfrence le rayon qui s'adapte mieux sa vue, le reflet d'amour divin qui va mieux son cur. Ne vous tonnez pas si, dans ce domaine si spcial, vous rencontrez des divergences d'apprciation, des jugements diffrents des vtres cela est invitable et inhrent l'esprit humain. Si les thologiens, tous d'accord sur la nature de l'Incarnation, ne sont plus du mme avis quand il s'agit d'en tablir le mode, le pourquoi et le comment de savoir, par exemple, si Notre-Seignour se serait incarn mme dans l'hypothse d'une humanit reste inno: :

II

cente

il

(^st

assez naturel
d<' vu(^

([u ils

ii'eiivisa{^(3nt

pas

du inine point
tion, qu'il
et le

tous les aspects de

la

ait (|uelques

divergences sur
d( la

le

Kdeinppourquoi

due la justice de Dieu, sur la raison d'imc ranon si cruelle, alors qu'une seule <^oultc de sanj, un simple soupir de Notre-Seigneur aurait sulli racheter

comment, sur

la

nature

satisfaction

le

monde

(!iiius im.i, slilla sahiiiii licon'

roluin niunduni

(|uit al)

onini scelere.

Ces questions, vous les avez dj traites du point de vue historique et je n'ai point perdu le souvenir de votre thse de doctorat, qui vous a valu des flicitations si mrites.

Vous

les reprenez aujourd'hui avec

plus d'ampleur et d'rudition au point de vue de la

synthse thologique. Je suis persuad que les juges

vraiment comptents,
pourrait diffrer de la

mme

ceux dont la pense vtre sur quelques dtails,

seront unanimes reconnatre la valeur objective de


votre tude et constater qu'elle est une des meilleures qui aient t crites sur ce sublime mais
cile sujet.
J'ai
diffi-

hte d'ajouter que ce ne sont pas les applaudis-

sements humains que vous avez cherchs dans vos longues et patientes recherches; vous avez voulu raliser pour votre part la parole du divin Matre
:

ut cognoscant Te,

misisti

solum lesiim Chvistum .

Deum

\>erum^ et qiietn

Cet ouvrage, en raison de son caractre spcial, ne sera pas le vade-mecum des mes simplement pieuses, des chrtiens peu habitus ces sortes de
mditations;

mais

il

clairera,

guidera,

fortifiera
a.

tous les fidles intelligents

qui ont pour devise

Vides quaerens

i nielle cliun

Je vous renouvelle l'assurance de mes sentiments aJectueusement dvous.

+ EUDOXE InNE.
Archevque
d'Albi.

VAJNT-I>U()IM)S

Huit ans dj sont passs de|)uis


lit

(jiiil

nous

donn d'crire un Essai d*tude liisLorique sur le dogme de la Rdemption, auquel le public comptent a l'ait un accueil trop favorable pour ne pas imposer l'auteur une charge celle de continuer son uvre. A partir de ce moment, ce lut donc notre dsir de complter cette tude d'histoire par un expos thologique du mystre. Sans doute la complexit du sujet tait bien faite pour retenir, en cas de besoin, une ardeur trop impatiente; mais la noblesse et l'importance de la tache taient, d'autre part, une perptuelle sollicitation. Il nous paraissait, en eflet, que notre littrature catholique manque sur ce point d'un ouvrage
:

intermdiaire
l'cole

entre

les

traits

didactiques de

et les expositions

oratoires ou pieuses,

celles-ci

tant

le

plus

souvent trop lgres de

doctrine, ceux-l

demeurant peu accessibles au


Cette
conviction
se

commun
leurs

des lecteurs cause de leur langue et de


techniques.

allures

Xir

AVANT-PROPOS.

dans notre esprit en voyant la multitude de publications que les protestants de toutes nuances, tant en France qu' l'tranger, ont
fortifiait

consacres ce dogme. Ainsi le plan se dessinait peu peu d'un ouvrage, la fois simple et
doctrinal,

qui

fit

passer dans les milieux non

spcialistes la substance de

renseignement thoauteurs se laissaient

logique sur la Rdemption.

Dans

l'intervalle, d'autres

tenter par la ralisation d'un semblable projet

ce qui, pour le dire en passant, en prouve le bien-

fond.

peu de distance l'un de l'autre, pour ne citer que les thologiens de langue franaise, le R. P. Edouard Hugon, professeur au collge
pontifical anglique

de Rome, et M.

le

cha-

noine Jacques Laminne, professeur TUniversit


catholique de

Louvain, publiaient chacun une


petits

tude dogmatique de la Rdemption l'usage

du grand public ^ Ces deux

volumes ne
ils

poursuivent qu'un but de vulgarisation et

sont,

avec des qualits diverses, excellents ce point de vue

mais, par

le fait

mme,

ils

laissent place

un

travail plus synthtique et plus complet.

Voil toute la gense du prsent ouvrage, que

des instances amicales, jointes de lointaines


mditations, nous dcident enfin publier. C'est
p. llouard Hugox, Le Mystre de la Rdemption, Jacques Laminne, de vii-271 pages, Paris, Tqiii, 1910. La Rdemption. tude dogmatique, iii-16 de 2'i9 pages, Bruxelles, librnirio de rAcfion cnfholi([ue. et Paris, Gabalda,
I.

U.

in-10

(P.Ml).

WANT-PKOPOS.
nos hctours
ce
(ju'il

Mil

nppailieiidi'a dr dirr

si,

dans

champ

d(
il

Tapostolat dorliiiial o (Tautros Font


a encore

prcd,
tout cas,

son

l'ole

utile r(;niplir.

Kn

la

lillrature

du sujet n'est pas

telle-

ment

riche

qu'une

nouvelle publication puisse

tre entirement supculhuv

Notre objectif essentiel est de faire connatre ce que signifie la doctrine de la Rdemption dans
le

systme chrtien du
ici

salut.

Comme

il

ne s'agit

pas

de conceptions humaines ou de crations a priori, c'est l'autorit surtout qui devait nous d'o une premire partie, de servir de guide
:

caractre dogmatique, qui expose la

foi

catholi-

que dont l'Eglise est l'interprte


preuves qui en garantissent
point l'accord
existe

infaillible et d-

veloppe, d'aprs les sources de la rvlation, les


la certitude.

Sur ce

entre tous les croyants;

mais

il

fallait

pleur et la

donner cette dmonstration l'amrigueur que requirent les mthodes

modernes
11

d'investio-ation relioneuse.

cependant pas une vrit de foi qui n'ait besoin d'tre explique et qui ne l'ait t de diverses faons. Plus que tous, le dogme complexe
n'est

de

Rdemption a favoris l'closion des systmes, parmi lesquels la pense catholique, au terme de son dveloppement, prsente une phyla

sionomie trs caractrise.

Une seconde
le

partie

fera connatre cette systmatisation thologique,

leve par l'effort des sicles et

concours des

meilleurs esprits

sur

le

fondement dogmatique

XIV

AVANT-PROPOS.
la

de
foi,

rvlation, et qui, sans se substituer la

peut sans doute, en la faisant mieux comn'y


:

prendre, la faire plus facilement accepter.


D'ailleurs,
il

avait

pas

ici

de cration
d-

doctrinale faire
cliner

d'avance l'auteur tient


la

l'honneur

comme

responsabilit que

comporterait une pareille tentative.

La

doctrine

catholique de la Rdemption a t labore par


les

grands thologiens du moyen ge, depuis saint Anselme et saint Thomas jusqu' Suarez et
Bellarmin, avec une parfaite matrise, qui n'a

d'gale que son admirable continuit. Encore au-

jourd'hui leurs principes nous paraissent de nature,

pourvu qu'ils soient bien compris, satisfaire une intelligence dsireuse de comprendre sa nous n'avons eu d'autre prtention que de les foi dgager et mettre en plein relief, en les dbarrassant tout au plus des altrations superficielles que diverses influences ont pu infliger l'uvre
:

authentique des matres.

Par del ces vrits communes tous, des


controverses toutes spculatives divisent les coles thologiques;
il

n'en sera point question dans


veuille en mconnatre

ce livre.

Non pas qu'on

l'importance; mais, outre que notre ge n'a plus


le

mme

got pour ces discussions,

il

y avait

assez dire sur les doctrines universellement ad-

mises pour y concentrer notre efl'ort. On ne s'attendra pas davantage trouver ici tous les dve-

loppements o se complaisent l'loquence

et

la

AVANT-PROPOS.
piU'i

\v

clirtHieunos

ntres lle

nous imposait de
la

rester
le

dans

les lignes austres (|ui dfinissent


d( la

sens et rconomic
Cette

llcdcniption d'a|)r('S

thologie catholique.

uvre d'exposition

positive

est

eniin

complte par une troisime partie, d'ordre ngatif et

critique, sur les explications htrodoxes

du
la

mystre.

En

elVet,

aussi attach

la

foi

en

Rdemption que dtach de l'Eglise


dition ancienne, le protestantisme a

et

de

la tra-

donn naissance un mouvement doctrinal autonome, dont les nuances s'chelonnent, avec des varits
sans
in,

entre
le

le

supra-naturalisme

le

plus
l'en-

absurde et

pur rationalisme, mais dont

semble reprsente une vaste dviation par rapport au courant traditionnel. Parce que ces di
verses tendances intressent notre
serait dj

sujet et se

retrouvent plus ou moins actives autour de nous,


il

bon de

les connatre.

De

plus, on a

cru qu'elles serviraient leur manire, en souli-

gnant

les contrastes, faire

mieux ressortir

la

direction et la valeur de notre propre thologie.

Quelques fragments de ce travail, o taient exposes nos premires conclusions sur les points essentiels, ont dj t donns au public sous forme d'articles dans la Rei^ue pratique cV apologtique^. Cette esquisse imparfaite a retenu l'atdans
Les conceptions catlioUques du dogme de la Rdemption, la Revue pratique d apologtique, l^"" octobre, 15 octobre et l'' novembre 1911: Un peu de thologie sur la Passion du Sauveur, 15 janvier 1912.
1.

XVI

AVANT-PROPOS.

teiition

d'minents

thologiens,

qui
et

ont

bien

voulu Tencourager de leurs loges


de leurs critiques.

Thonorer

En

la

reprenant aujourd'hui

pour l'encadrer en sa place, non sans de profonds remaniements, nous voudrions l'avoir suffisam-

ment perfectionne pour mriter


nir les

les
il

uns

et

prveest

autres.

Au demeurant,

n'y a qu' ril

flchir sur cette doctrine


difiicile

pour voir combien

d'en faire la synthse, raison de sa com-

compter que ceuxl du moins qui ont entrepris cette tche ne se sentiront pas incapables de toute indulgence pour les invitables dfauts du prsent essai? Dans cet espoir, nous offrons ce livre toutes
plexit. Sera-t-il tmraire de
les

mes croyantes qui servent


aimer davantai^e;
a

le

divin

Rdemp-

teur et sont dsireuses de le mieux connatre


afin de.

nous

l'offrons tous

les prtres et thologiens qui

estiment que l'Eglise

catholique

gard, en

mme temps

que

l'esprit

du Christ, le sens vrai de sa fonction rdemptrice et que sa doctrine est seule capable, au milieu
des opinions contradictoires qui s'entrechoquent
autour
d'elle,

de concilier
et

les

mutuelles
cette

exi-

gences de la raison

de

la foi.

uvre de
il

haute dification dans l'amour et la lumire


souhaiterions moins infrieur son objet.
AIbi,
If
]" jnillcl
\\)\.\.

vient apporter son modeste concours, et nous


le

J.

R.

LE DOGMI]

l)l]

LA KLDEMiniON

TUDE TllOLOGlOUE

INTRODUCTION
LE PROBLEME DU SALUT.

de ces termes de la langue religieuse qui semblent prdestins la discussion et l'quivoque, celui de Rdemption occupe incontestablement une place de choix. Et la raison en est dans la complexit des ides qu'il voque, comme aussi dans la varit quelque peu confuse des systmes qui s'en rclament. Quiconque professe le christianisme, si rudimentaire ou vaporeuse que puisse d'ailleurs tre sa foi, admet une Rdemption. Mais encore qu'est-ce dire? 11 ne serait sans doute pas impossible de trouver des croyants qui, tout en prononant le mot, seraient incapables de raliser en ides claires la signification de son contenu, tout comme on pourrait signaler des thologiens qui n'en donnent que des dfinitions insuffisamment prcises. D'autre part, on n'est pas
LK
1)0(;>IE

Au nombre

DE

L.4

REDEMPTION.

INTRODUCTION.

peu surpris de constater que le mme terme qui dsigne une vrit si importante de notre foi, non seulement peut tre associ des conceptions thologiques assez diverses, mais encore incorpor en bonne place dans ces vagues formes de philosophie religieuse, si communes aujourd'hui, o n'apparat plus aucun lment du christianisme positif ^ Chez les historiens, le bouddhisme et l'orphisme ne passent-ils pas communmentpour des religions rdemptrices? Le panthisme allemand et mme certaines formes mystiques du socialisme athe ne prtendent-ils pas raliser la rdemption de Thumanit? C'est pourquoi, avant de s'engager dans une tude o l'on voudrait exposer le dogme de la Rdemption, d'en prciser tout d'abord exactement il importe l'objet ce qui revient dgager le concept gnral de Rdemption impliqu dans la rvlation chrtienne, dterminer le sens spcial et propre que l'glise entend lui maintenir.
:

plus large, le mot Rdemption s'applique tout ce qui est susceptible de produire le relvement spirituel de l'humanit. Et nous pouvons, de ce chef, lui donner une signification tout la fois trs importante et trs prcise, proportionne ce que la raison et la foi nous enseignent sur les conditions du salut, sur les agents qui travaillent

Dans son acception

la

sa ralisation.

Pour l'homme, crature raisonnable et libre, le salut


\.

Comme spcimen
Erlmung,
in

l'article

Die Religion

de ce genre de transposition, on peut citer le professeur Tkoeltsch, dans Fr. M. ScinixE, (iesc/iic/ttr und in Gegcnwart, Tuhinsue, 1910.
])ar

lasc. 29, col. 481-488.

\.K

nUJBLEMK

1)1

SAr.I T.

consiste c.onnaitiv^ et sc.rvir J);('ii ici-bas, afin dc l; poss(''(Jer dans la vie future; il en a l(;s moyens dans son intelli^enc(^, et sa volont, assis'tes de ee con-

eonrs que le (Irateur ne refuse aucune de ses uvres. A cette fin naturelle Dieu cefx'ndant. par un don tout f,n*atuit, a voulu ajouter une destin<'u^ suprieure, associant riionime son infinie perfection par une connaissance et un amour plus intimes la f^-rce est la fois le principe et le signe de cette vie nouvelle; la vision batili([ue en est le terme. Telle est la vocation, aussi grandiose que redoutable, que la bont divine lixe notre race et o toute conscience; d'homme entrevoit plus ou moins confusment la loi suprme de son bonheur. Mais qui n'a senti les obstacles de toutes sortes qui se dressent sur nos pas? Les plus nobles aspi-^ations de l'me sont contraries par l'obscure et incoercible puissance des apptits infrieurs. D'o les garements de l'esprit ou des illusions pires encore,
:

les caprices

tions de la volont.

du cur, les faiblesses et les capitulaTout cela se traduit par un fond habituel de grande misre morale et trop souvent par le dsordre positif du pch, dont il nest sans doute pas un homme sincre qui oserait se dire exempt. A ces constatations de l'exprience individuelle la foi vient d'ailleurs ajouter la notion d'une dchance collective car une mystrieuse solidarit
;

nous rend tous participants de


pre, et tous les enfants

la faute

du premier
que plus ou

d'Adam sont dsormais privs

de leur

fin

surnaturelle, en

mme temps

moins blesss dans leur nature mme. C'est ainsi que l'humanit, faitepour les sommets, s'enfonce dans le mal ou se trane dans les ornires, tandis que ses fautes multiplies accumulent contre elle au regard
de
la divine justice les

Ce

plus graves responsabilits. mal serait-il incurable ? D'un mouvement quasi


4

INTUODUCTION.

instinctif le

cur

proteste contre

cette

dsolante

hypothse; et cette impression premire se justifie devant la raison, qui pressent en Dieu des trsors de misricorde que la grandeur de nos mfaits ne saurait puiser, qui sent en elle-mme, dans cette libert qui lui permet de dfaillir, une puissance eflicace de relvement. L exprience rvle, en effet, qu'il est donn l'homme, par l'effort de sa conscience et de sa volont, de se soustraire progressivement la tyrannie de ses instincts, de rendre la loi du bien son rayonnement et son autorit. Mme dans le cas d'une dfaillance coupable, il peut suffisamment regretter et rparer sa faute pour en esprer le pardon. Et ce qui est vrai de chaque individu peut s'appliquer dans une certaine mesure l'ensemble de l'humanit, dont Thistoire, malgr de trop nombreux flchissements, semble bien dcrire une courbe ascendante vers les cimes de la vie morale. A travers cette uvre de progrs, dont Texpriencene peut qu'enregistrer les mouvements superficiels, la

raison et la foi nous font reconnatre l'acil

Bien loin que Dieu ait abandonn sa en elle et par elle manifester dans le monde les perfections de son tre infini. Il est le Bien absolu, et, suivant l'adage, bonum estsui diffiiswum. C'est pourquoi il ne cesse de rayonner sur les intelligences, les acheminant vers plus de vrit; il ne cesse pas davantage d'agir sur les volonts, leur imprimant une direction perptuelle vers une plus grande perfection, les aidant ragir contre les tendances vicieuses, tout comme se relever aprs les chutes. Aussi peut-on croire que l'humanit, spare de Dieu par tant d'obstacles, se rapproche pourtant peu peu de celui qui, tant son
tion divine.

crature,

travaille

principe,

demeure toujours sa

fin.

Si telle est l'action divine qui se droule dans le

m: PHohij<:MK du saijii.

monde,

il

(sl l'acilc,

d'y aperccvoir

raspecl iiiitiaUur ot positif (jui assure

un douhh ;is|)(;cr dans les innoH


:

rcxpansion ])roorcssive du bien, l'aspect ngatif et du mal. ('/est ainsi que la Providence d(^ Dieu ne fait pas autre chose que d'accomplir dans riiumanit(', au s(ns le plus vrai du mot, une ceuvre d'immense et universelle Rdemption. Kl si tout cela demeure vrai d'un point de vue scudement ex|)rimental, la tlu'olo^ie permet de concevoir que, par cette conomie normale, se ft renoue la tram( interrompue de Tordn;
librateur qui les arracbe la domination

surnaturel.

II

ce plan providentiel que F Incarnation vient s'encadrer titre de moyen. Le prologue inspir
C'est dans

du quatrime Evangile en a dcrit la raison d'tre en un magnifique langage, bien fait pour alimenter les mditations de l'me croyante.
le Verbe, et le Verbe tait Verbe tait Dieu... En lui tait la vie; et la vie tait la lumire des hommes; et la lumire luit dans les tnbres, et les tnbres ne l'ont point touf-

Au commencement
et le

tait

auprs de Dieu,

lumire vritable, qui claire tout homme venant dans le monde. 11 tait dans le monde, et le monde a t fait par lui, et le monde ne le connut pas. Il vint chez lui, et les siens ne le reurent pas. Mais tous ceux qui l'ont reu, il leur a donn de devenir enfants de Dieu... Et le Verbe s'est fait chair, et il a habit parmi nous..., plein de grce et de vrit... Et tous nous avons reu de sa plnitude, et grce pour grce car la loi a t donne par Mose, la grce et la vrit sont venues par
fe...
Il

tait la

Jsus-Christ. (Jean,

i,

1-17).

L'uvre du Christ

n'est-elle pas, en effet,

une ma-

6
nil'estation

INTRODUCTION.
miiiente,
le

une parfaite ralisation de

l'uvre divine dans


le

monde?
;

Je suis la voie, la

vrit et la vie , disait-il

et cette

formule est

comme

rsum de tout l'Evangile.

l'humanit trouve totit ce qui lui est ncessaire pour reprendre le chemin de ses destines glorieuses. Il est la lumire des intelligences, devant lesquelles il dcouvre les secrets du royaume, auxquelles il apporte la connaissance du Pre qui est aux cieux. Aux volonts dbiles et mdiocres il offre hardiment pour but la perfection dans l'amour et le sacrifice. Dans les curs gostes et grossiers il fait natre les plus dlicates aspirations. Faut-il ajouter que l'enseignement de Jsus n'est pas demeur l'tat d'idal strile? Les faits sont l pour montrer que l'Evangile a ouvert dans le monde la source la plus pure et la plus abondante de vie spirituelle. Tout spcialement le Sauveur a fix son attention sur le mal du pch et s'est proccup d'y porter remde. C'tait dans le programme messianique; aussi, ds avant sa naissance, l'ange avait-il dit de lui Il sauvera son peuple de ses pchs (Matth., I, 21). Au cours de son ministre, il prche la pnitence et promet le pardon ceux qui recevront sa parole. Lui-mme, au risque de scandaliser le puritanisme des pharisiens, il frquente les pcheurs mais c'est pour les ramener aune vie pure ne s'est-il pas donn mission de ramasser les brebis perdues de la maison d'Isral ? C'est ainsi qu'il se prparait cette Eglise que saint Pierre devait appeler un peuple de saints (/ Petr.^ ii, 9) et que saint Paul comparaitune pouse sans ride ni tache (/?/>//., v, 27). En fait, le christianisme n'est-il pas la plus haute cole de saintet ? Nulle doctrine n'a donn aux hommes un sentiment plus aviv du mal, ni une plus grande force pour se soustraire ses atteintes.
lui
:

En

c(

LK PKOhLftMK
l*()iM'

1)1

SAUT.

exprimer* ceth nuvre ^cni-ahi de salut,


|)r()teslanl<i

la

adopte volonlicM-s la distino prophticjue, royal Lion d'un triple oHicc du Christ et sacerdotal. Cette division, dit assez paradoxalcment M. Grtillat, est de tradition dans la do<^^matique chrtienne et cWo se n.'commande d'autan mieux qu'elle parait artificielle au premier abord . Toujours prompt la polmique, Calvin en tirait argument contre les Papistes.
lli()lo^i(^
: I

AHn que la foy trouve en Jsus Christ ferme matire de sahitpour se reposer seurement, il nous convient arrester ce principe c'est que l'office et charge qui lui a est donne du Pre quand il est venu au monde consiste en trois parties. Car il a est donn pour Prophte, Roy et Sacrificateur. Combien qu'il ne nous profteroit gure de savoir ces noms, si nous ne cognoissons aussi quelle en est la fin et l'usage. Et de fait on les prononce aussi en la Papaut mais froidement et sans fruit, pource qu'on ne sait quoy ils tendent^ ne ce qu'un chacun vaut 2.
:

thologiens catholiques ne pour cette trichotomie des fonctions mdiatrices du Christ. Aussi bien n'estelle pas autre chose qu'un cadre de convention et dont Tordonnance mme est sujette de nombreuses critiques^. C'est le fond des ides qui seul importe; et si Ton veut se rendre compte que nos auteurs n'ont pas nglig cet ordre de considrations, il n'est besoin que de parcourir les longues pages consacres
Il

est trs vrai

que

les

se sont nullement passionns

1.

A. Grtillat,

Expos de thologie systmatique, Neuchtel,

1890.

.IV, p. 263.
-2. Calvin, Institution chrtieiine. U, xv, 1, dition Baumgartnek, i.enve, 1888, p. 2-26. 3. " Cette division ternaire des olfices du Christ, trangre aux spculations messianiques des Juifs, peu prs inconnue des Pres..., ne convient pas du tout la thologie pauUnienne. F. Pr.vt. La thologie de saint Paul, deuxime partie. Paris, 101:2, p. 247.

INTRODUCTION.

par Petau classer les textes patristiques sur les fins de rincarnation^ On peut donc bon droit considrer l'Evangile comme un vaste systme de salut, un principe de rgnration et de vie pour les mes ce qui revient dire que le christianisme tout entier est synonyme de Rdemption. Tout cela est inhrent la personne mme et la mission de Jsus-Christ; la Rdemption ainsi comprise est le rsultat complexe qui s'attache l'ensemble de sa vie et de sa mort. Aussi bien ne fait-on, ce disant, qu'noncer les postulats lmentaires de la foi il n'est pas une me chrtienne qui les puisse mettre en doute.

III

Mais la division commence ds qu'il s'agit d'en comprendre l'application et c'est ici que nous rencontrons, dans son sens prcis, le problme dogmatique de la Rdemption. Ne pourrait-on concevoir que le Christ rachte et, plus exactement, dlivre nos mes du fait qu'il nous montre la malice du pch par sa parole et ses exemples, qu'il nous arrache notre gosme par la gn-

amour pouss jusqu' la mort, qu'il nous rend confiance en Dieu et en nous-mmes en
rosit de son

excitant les consciences assoupies et leur rvlant un Dieu prt leur pardonner? S'il est vrai que ce sont
les sentiments rels de l'me chrtienne,
il

ne faudraitpas y voir l'essentiel de l'uvre rdemptrice? Telle est, dans ses grandes lignes, la conception dve-

1. Petau, De Jncarnatione Verbi^ lib. dofjm., Bar-le-Duc, 1SG8, t. V, p. 421-472.

H,

c.

v-xii.

Opus de theoL

Li<:

rKOhiJOMi':
sic'clc.

du sali
pai-

t.

loppcT,

(1rs

1(^

wT'
1(5

Socin

et

son

'colc,
(l(!

entnteniK par

ratinnalisine du wiiT', r(*pris(

nos jours, sous (Iiv(;rscs l'ornies, pai' les partisans da proU^stantisnic libral. Klh; a [)ris, suivant 1ns individus et les poques, une allure purement cthicpic
et rationnelle,

ou elle s'est teinte de mysticisme (;t mais chez tous et ceci demeure la de Tuvre r('Mlemj)tric( caractristicpie du systme du Clirist est tout entire en nous et s'puise par son
reli<^iosit(';;

action sur les consciences croyantes. Tout en rc^connaissant ce qu'il y a de fond dans
cette analyse psycholoj^ique,

de la dpasser. La vie et la cent sur nos mes une sollicitation puissamment victorieuse, n'auraient-elles pas aussi une valeur objective, pour rendre possibles, en dehors de nous et avant toute application personnelle, les conditions mmes de notre salut? S'il est vrai que Dieu a voulu remettre l'humanit sur le chemin de ses destines
surnaturelles, ne faudra-t-il pas voir dans rincarna-

on peut entreprendre mort du Christ, qui exer-

du Fils de Dieu un moment historique, peut-tre mme un lment ncessaire, du plan providentiel? Ce serait dire que le pch et toujours, bien entendu, le pch d'origine, encore que la mme loi en mme s'applique subsidiairement aux autres temps qu'il est en nous, constitue encore une ralit de l'ordre spirituel; qu'il est comme un obstacle entre Dieu et l'humanit que, par consquent, quelque chose peut tre fait pour sa rparation indpendamtion

ment des sentiments de l'me coupable. Ainsi l'uvre rdemptrice du Christ vaudrait d'abord devant Dieu
d'une valeur propre et absolue: l serait son vritable prix, comme aussi le secret de son influence. 11 est facile de voir que cette conception nous transporte, par del les observations de 1 exprience, dans ces mystres du monde divin qui ne sont plus accs-

10

INTRODUCTION.

sibles qu' la foi. C'est pourquoi elle devait tre carte par le rationalisme de tous les ges, pour qui le mystre ne reprsente que Tabsurde; c'est aussi pourquoi elle ne saurait tre compatible avec le subjoctivisme religieux, qui tient le dogme pour essentiellement inconnaissable. Mais l'glise l'a toujours retenue comme un fragment de la rvlation chrtienne dont elle a la garde. Aussi bien la notion objective de la Rdemption dont nous avons esquiss encore qu'elle puisse tre les principaux traits exprime en des conceptions diverses et d'ingale

valeur

n'est-elle pas une opinion


d'cole;
c'est
la foi

individuelle, ni
article fonda-

un simple systme
mental de

un

chrtienne, autour duquel se rallient tous les fidles de l'glise catholique et tous les croyants de la Rforme. Nanmoins une premire divergence spare les

deux glises, quant l'objet ou la cause finale de Rdemption. Le protestantisme, ne concevant pas l'ordre surnaturel, ne songe qu' la rparation des
la

de ce chef, doit tablir toute sa thologie sur les donnes de l'exprience chrtienne. Dans le systme catholique, l'action du Sauveur est principalement ordonne vers la gurison du pch originel Une autre divergence non moins capitale existe dans la manire de concevoir l'appropriation de l'uvre rdemptrice. Pour l'orthodoxie protestante, cette application se fait par la seule foi, qui abrite pour ainsi dire l'me pcheresse derrire les mrites du Christ Rdempteur. D'aprs l'glise, au contraire, la Rdemption n'est efficace pour chacun de nous que lorsque et parce qu'elle devient une source effective de saintet personnelle.
fautes personnelles
et,
I. a

Chr'i^ius 2^rtnci2ja

II

dit saint

Thomas, Sum.

th.,

US venit ad tollendum orit?inale peccatum pars. IV\ qu. 1% art. 4.

i.i<:

ik()Iuj:mk

nr saujt.

m
niadia

Ainsi

1,1

(loctrinii (^a(,li()Ii(|Hr li(3nt unc ^ia

rntni

k^ snhjciclivisinc l'.ilioiialislj

ri lobj^ictivismo

(\lrins(''(*isl(Ml(' la

l^'loriiic cnlrccclti; softo(l(; pra^"-

malisiiH^ (lui rainrnc


fort individuel et

louh*

allairc

du salut a

l'ef-

un

j)seu(lo-nyslicisnio qui
i/tudc

prati-

([uement ranantit.
(|U(stion apy)arlieiil

de

cette

innportante
justilieation

la tli('M)lo<j;*ie d( la

et

del ^ree.

Il

snllisail d( la si<^nal('r ici


1

pour

lixer

adopte par l^lglivse, comme nous arrivera sans doute encore et l de la rencontrer au passade; mais on entend concentrer toute la discussion, dans la prsente recherche, sur le problme fondamental de la Rdemption, l'eflet d'exposer et de justifier la solution que la tradition chrtienne oppose aux n(''^'ations brutales comme aux
exictenru^nt la position
il

subtiles volatilisations
Si

donc

il

est vrai

du rationalisme. que le mot Rdemption peut

des significations multiples, on voit aussi dans quel sens il le faut entendre, sous peine d'entretenir les pires confusions. Tout homme rflchi admettra sans peine que 1 Evangile et le christianisme reprsentent dans le monde un foyer de rgnration morale le croyant y reconnat en plus la manifestation suprme du plan divin et le moyen prpar par la Providence pour rtablir la vocation surnaturelle de rhomme. suivant le triple stade si ingnieusement caractris institution destitution restitutio. On peut dvelopper plaisir cette synthse de notre restauration intgrale, on peut joindre l'loquence la pit pour en dcrire les splendeurs, sans avoir seulement effleur le problme si par l on ne l'a peut-tre dlicatement esquiv. Sous le nom de Rdemption dans la langue thologique, ce qu'il faut dterminer, c'est le sens propre de l'uvre du Sauveur il s'agit de savoir si elle n'est qu'un moyen de stimuler les nergies de la conscience,
revtir
;

12

INTRODUCTION,

OU bien si et comment elle a une valeur devant Dieu pour la rparation del faute originelle et, par consquent, bien qu' titre secondaire, pour la rparation aussi de nos fautes personnelles, puisqu'elles en sont la suite. Pour exprimer le dogme traditionnel, multiples sont les termes en cours, suivant les aspects du mystre.

Christ s'est interpos entre Dieu et l'humanit coupable, on peut parler de mdiation, de substitution et de solidarit et ces mots sont retenir parce qu'ils cherchent qualifier le mode de cette intervention bienveillante, mais ils n'en dsile
;

Comme

gnent pas l'objet et demeurent donc insuffisants. On a cherch les complter en empruntant au langage biblique les expressions de rconciliation, de ranon et de sacrifice; mais ces analogies, prises dans les choses de la vie sociale ou religieuse, ont au moins le tort, si fondes soient-elles, de ne pas offrir par elles-mmes un sens bien prcis. 11 y a, au contraire, tout un systme derrire le mot d'expiation, qui est
classique chez les Protestants et ceci est un inconvnient d'une autre sorte. Nous en dirons autant de propitiation , adopt par M. Grtillat^ outre que
;

((

ce terme a le dsavantage d'tre peu franais. Sans renier aucun de ces vocables usuels, la thologie

catholique a prfr celui de satisfaction. Engag lui aussi par ses origines dans une systmatisation particulire, il n'en a pas moins t suffisamment
assoupli par Tusage de l'Eglise pour exprimer le dogme lui-mme dans ce qu'il a de plus universel. Voil pourquoi, runissant ensemble le mode gnral et l'objet prcis de l'uvre rdemptrice, l'Ecole
s'est rallie

autour de

la

formule technique

satis-

i.

A. r.IlLTHJ.AT, Op. cit., p. 278.

LK
^
.

riu)hLi:\n<:

du salut.

18

Les llic'()lo<,neiis de la H^'IoriiK; ado])factio s>icnria expression, si nirinr ils ww ont celte d'ailleurs lerit cre, et raccommodent leurs vu(s i)arti(ijlire8
1
:

c'est

dire qu'elle n'offVi; pas lont(Ma

ri^nn^nr (|u'on

])Ourrait croire

au premier abord. Au surplus, ces termes scolastiques ont l'infortum^ dpasser diflicilement dans notr(^ lan^i^ue vaw scitisfaclion s^icdirc. est d'allure bien r('hai'l)alive et c'est au del des frontires seulement que Ton oserait parler de sdlis;

faction ^icarin/c'^ De cet inventaire

appert que la priphrase s'impose le plus souvent qui veut tre bien compris, mais aussi qu'on peut employer, sous le bnfice de; ces observations pralables, l'une ou l'autre des expressions traditionnelles. Quoi qu'il en puisse tre de leur signilication et valeur propres, on voit qu'elles traduisent tout le moins une vrit commune. Ceci nous donne le droit de nous en servir pour dsigner la foi catholique, dont elles sont, chacune sa manire, le vhicule plus ou moins imparfait. Tel est le dogme de la Rdemption et la donne fondamentale qu'il faut d'abord tablir, suivant les principes de la mthode thologique, pour discuter ensuite les systmes qui en ont, au cours des ges, diversement ralis l'interprtation.
il

substUutio 1. Nous mentionnerons pour mmoire l'expression vicaria. C'est un plonasme barbare que l'on voudrait pouvoir attribuer un lapsus. 2. Ce nologisme a t commis par M. Tobac dans sa thse, d'ailleurs excellente, Le problme de la justification daris saint Paul, Louvain, 1008, p. 150 et 153, note 2. De la mme famille est 1' uvre mdiatoriale forge par quelques protestants.
:

pni;Mir;nK

paitii<:

RVLATION DU MYSTRE

CllAPlRl!:

PREMIKR

PREPARATION PROVIDENTIELLE.

Tandis que certains thologiens se plaisent maintenir nos dogmes dans une sorte de splendide isolement, d'autres s'attachent, avec une ardeur au moins gale, leur chercher dans l'histoire de loin-taines origines ou des points de contact qui soient comme le correctif de leur originalit. Et il est curieux de constater que cette mthode comparative, o la science athe croit avoir dcouvert contre la rvlation son arme de choix, fut longtemps manie par des mains croyantes. Ces mmes traditions de l'humanit, que notre apologtique exploita si volontiers comme un contirmatur de la foi, permettent certaine critique moderne dnoncer, avec quelque apparence de fondement, son postulat bien connu d'une volution religieuse universelle dont les croyances chrtiennes reprsenteraient la survivance peine
modifie.

Le dogme de

la

Rdemption

est

un de ceux que

16

RVLATION DU MYSTEKE.

Tcole traditionaliste croyait le plus srement rencontrer dans ce qu'on appelait alors le catholicisme primitif . Tout le monde a prsentes Tesprit les pages vigoureuses de Joseph de Maistre sur le cri

prophtique du genre humain annonant le salut par le sang^ , qui ont inspir depuis tant d'apologistes et de prdicateurs. D'aprs ces principes, Tallemand B. J. Schmitt crivit sur la matire tout un volume, aujourd'hui bien oubli, mais dont le titre seul est un

programme nonce par

La Rdemption du genre humain anles sacrifices

croyances religieutous les peuples'^. de ses^ Ces sortes de synthses taient aussi fragiles que brillantes. En devenant plus rigoureuse sur la constatation et la coordination des faits, la critique en a branl le fondement et dtruit les parties princil'difice entier n'est plus aujourd'hui qu'une pales ruine, si ce n'est qu'avec ses matriaux pars les tenants de la mthode religionsgeschichtlichpviendenl btir un christianisme sans le Christ. L'excs n'est pas moindre de ce ct que de l'autre et la nouvelle entreprise apparat voue la plus retentissante
les traditions et les

figure par

faillite.

Mais, dfaut d'une dmonstration proprement dite, ces faits ne contiendraient-ils pas une indication et une sorte d'esquisse ? L histoire permet cette hypothse et la thologie peut s'en accommoder. C'est un lieu commun de rpter que les dogmes chrtiens
DE Maistke, Soires de Saint-Ptershourg 9 entretien, Lyon, Voir claircissement sur les sacrifices, ibid., p. 392 La Rdemption... est une ide universelle , et p. 388-389 Comment ne pas croire que le paganisme n'a pu se tromper sur une ide universelle et aussi fondamentale que celle des sacrifices, c'est--dire de la Udemplion par le sang? Plus haut (p. 379), l'au teur proclamait ce principe Quelle vrit ne se trouve pas dans le |)aganisme? 2. Traduit en franais {)ar H. A. Hemuon et reproduit dans Migne, Dmonstra lions cvangliques, l. Xin, col. 1081-1208.
1. J.
,

'183r>,
"

p. 452.

PIUaAH\rM)t\ PKOVIDKN'ni'il.LlO.

17

(|u'ils
(pii

rpondent aux b(^soins les pins prol'onds de l'A nie, (ipportont nno solnlion divine nux pr()l)lrnes
l()urni(Mitairnl
la

liminanilc

religieuse.

Ainsi

1(

(logme do

lliklemption, qui est d'origine autlien-

li(pi(Mnent chrtienne, a-t-il cc[)endant, coinnno bien

d'antres, bnficie' d'une providenticdb^ ])rparation,

dont

il

est possible de relrouv(M' la trace travers


et les religions

rAncien Testament

paennes.

S'il est

vrai,

comme on Ta
la

dit,

qu'en un sens la

but de toute religion, il faut tendance est bien imparfaitement ralise au sein du paganisme. Ils sont assis dans les tnbres et l'ombre de la mort , disait un croyant du judasme (Luc, i, 79). En voyant la pauvret morale des religions paennes, tout ce qu'il y a d'absurde dans leur doctrine, tout ce qui se mle de puril et de grossier dans leur culte quand ce ne sont pas des pratiques immorales qui en font les frais plus que jamais aujourd'hui on est tent de partager la mme impression. Cependant il n'est pas de nuit si obscure o ne brillent quelques toiles les tnbres du paganisme ont aussi connu quelques clarts'. Il est un groupe de religions qui les historiens appliquent l'tiquette de religions rdemptrices, et jadis une revue spciale exposait favorablement, dans une srie d'articles, la thse de Pfieiderer sur la foi en la Rdemption et au mdiateur dans les principales religions ^ . Mais on s'aperoit vite que c'est
est le

Rdemption

reconnatre que

1. Voir un bon expos de la question dansK. Saar, D/e Le /ire von dcr stellvertretenden Genugtuung Christ Paderhorn, 1908, p. 6-38. 2. Revue de Vhistoire des religions, d881, t. IV, p. 378-382; 1882,
t.

V, p. 123-137, p. 380-397.

18

REVELATION DU MYSTERE.
au sens tout fait gnral et qu'elle est compatible avec l'absence de toute

une Rdemption
telle

proprement religieuse. Qu'il s'agisse d'Hracls dlivrant l'humanit des maux qui Taccablent ou de
ide

Zarathustra dcouvrant ses compatriotes la parole divine qui dfait les dmons, et quel que soit d'ailleurs le sens moral qu'il faille attacher ces mythes, ces vagues promesses de dlivrance n'ont rien de commun avec la Rdemption chrtienne. s'impose-t-elle ^4 fortiori la mme conclusion devant la doctrine pessimiste du Bouddha, qui prche, comme la loi suprme du salut, le mal de l'existence et l'extinction du dsir, jusqu' l'vanouissement dfinitif de l'existence personnelle dans le Nirvana.
Celui qui triomphe de ses passions est le meilleur vainqueur. Aucun dieu ni dmon ne peut convertir son triomphe en dfaite. Aucun feu n'gale le plaisir, ni aucune prison la haine, ni aucun fleuve le dsir. C'est pourquoi exterminez le plaisir, de peur que le tentateur ne vous brise comme le torrent brise le roseau... Les dieux mmes portent envie celui dont les sens sont parvenus au repos, comme un cheval bien attach, celui qui a rejet tout orgueil et est exempt de tout dsir. Le plus grand de tous les hommes est celui qui, libre de toute crdulit, connat l'incr, a rompu tous les liens, repouss toutes les tentations, renonc tous les dsirs. Est libre dj dans ce monde quiconque est fond dans les lments de la connaissance, a renonc tout attachement et se rjouit sans attacher son cur quoi que ce soit, a surmont ses faiblesses et est plein de lumire^.

Voici encore quelques principes caractristiques pris dans le fameux sermon de Bnars
:

Ouvrez
1.

les

oreilles,

moines;

la

Rdemption

de

la

Cit ibi(L,

t.

V,

f).

1-2()-l-27.

PUKPAHATlOiN

ri'.OVI

DK.NTIKLLK.

19

vous iiislniini, je \}r(',c\\r. la doctrine... Il y a deux Uthk^s, moines, dont doit (Hn; loign celui qui veut une vie spirituelle. Que sont ces
est (l(;c()UV(^rf(. Je vais

mort

deux tei'mos? I/un,

la

c/esl

la vie
;

dans

les plaisirs,

livre

volupt et la Jouissance (die est basse, sans noblesse, contraire l'esprit, indigne, vaine. L'autre, c'est la vie de mortilication; elle (st triste, indigne, vaincs De ces deux tnmes, o moin(^s, le parfait s(^ tient loign; celle qui ouvre Tneil il a distingu la voie intermdiaire, ci qui ouvre l'esprit, oX (jui conduit au repos, la connaissance, rillumination, au nirvAna... Voici, moines, la vrit sainte sur la cause de la souffrance cette cause,
:

c'est la

soif d'tre,... c'est la soif

des plaisirs,
:

la soif

du

devenir, la soif de la puissance. Voici, moines, la vrit sainte sur la suppression de la souffrance c'est la suppression du besoin par l'anantissement complet du dsir... Je l'ai reconnu, je l'ai vu; la rdemption de mon esprit est dfinitive. Cette vie est pour moi la dernire, il n'y aura plus pour moi de naissances
*

Ainsi peut-on dire que


d'tre
;

la dlivrance est la raison

du bouddhisme^ et ceci lui assure une place importante parmi les doctrines de rdemption. Mais est-il besoin de dire que cette sombre mtaphysique, aboutissant proclamer le nant complet de la vie et de la mort, est aux antipodes du christianisme ? D'autres religions posent plus exactement le problme. Admettant une divinit distincte de l'homme et un rudiment de morale qui fixe leurs relations, elles doivent se proccuper du cas o ces bons rapports seraient altrs par une faute de notre part. La notion de pch est d'ailleurs l'une de celles qui varient le plus suivant le niveau des conceptions religieuses. Dans ces religions arrires, o toute la
1. Cit dans Ch.vxtepie de L.v Saissaye, Manuel d'histoire des religions^ Paris, 190 i, p. 380-381. 2. L. DE La Valle-Poussin, Bouddhisme, Paris, 1909, p. 107. Cf.

p. 144.

20

RVLATION DU MYSTERE.

morale semble se rduire une srie de tabous plus ou moins arbitraires, o la divinit est conue comme une force redoutable dont il faut capter les bienfaits ou dtourner la colre, les ides de bien et de mal ne peuvent qu'tre des plus imparfaites; et ce n'est pas chez des populations grossires, sensibles par-dessus tout aux ralits de Tordre matriel, qu'il faut s'attendre trouver dans les consciences Tangoisse du pch. Aussi bien, par suite de conceptions animistes ou dualistes, chez ceux qu'on appelle les primitifs comme chez les anciens Perses et bien d'autres encore, est-il courant de rencontrer, parmi les actes rprouvs par les dieux, des manquements tout extrieurs ou mme involontaires, des accidents naturels, de simples concidences superstitieuses'. Cependant les religions plus leves ont une notion plus pure de la loi morale, comme en tmoigne, chez les Egyptiens, la confession ngative contenue dans le Livre des Morts ^ . Dans certains passages du Vda se traduit un trs vif sentiment du pch.
Les mfaits que nous avons commis volontairement ou sans le savoir, soyez tous d'accord, dieux, pour nous en librer. Si j'ai mal agi tant veill, si j'ai pch dans mon sommeil, que ce qui est et ce qui sera me dlivre de la souillure comme d'un poteau de torture 3.

Qu'on

lise
:

encore

ces

extraits

d'un

hymne

Varuna
Quel

tait
le

Que

donc, Varuna^ mon si grand pch chanteur qui t'aime tu veuilles le tuer?

1.
2'<i

VoirM^'" A. Lk Uoy,
et,

La Religion

des

ji;rnn7?/^s, Paris, 1911, p.


I.a

iri-

pour

le

dualisme persan, Cuantepie de

Salssayk, op.

cit.,

p. 4(i2-/i70. 2. Texte dans .1. IIuiiy, C/iristus. Manuel d'iiisloire des Paris, lH-i, p. 490 4fM. 3. Cil dans Chantkime de Lv Sai ssaye, op, cit., p. 3U.

religions,

IMIKIAKATI()> l'IVOVIDIMIKI.LK.
Dis-le-moi, matre qui ne connais j)as
le

21

innnsoriKe.

Par C(U

lH)iniiia,t;r piiissn-je t*a|)ais('r'

Kcartc de nous h tort pattuMinl, Kloi^ne le tort (jiic nous avons coinmis nous-mmes... Tout ce qui nous accahh, ('carte-le de nous, Dieu \ ai'una. et ({ue de nouveau nous sovons chris de
|toi.

dans la liUV'raLure prouve la colre babylonienne, On en a conclu, dit trs de Dieu dans la maladie bien le 1\ La^ianij^e, ([ue les Babyloniens ne se souciaient du pcb que comme cause du mal physique. C'est trop gnraliser. Lorsque le fidle est reprsent malade, troubl, inquiet, el'ray, la conscience charge vis--vis de son dieu et de sa desse, il se pourrait que la maladie ne ft qu'un mal moral. En tout cas, le roi qui se fait rconcilier ne parle que de la tablette o sont graves ses fautes et qu'il voudrait voir brise. Mais ft-on surtout sensible sa souffrance, c'est le pch qu'il s'agit d'extirper avant tout^. On jugera de l'accent par ce morceau que le P. Dhorme donne comme type
11

y a (les

psaumes de
Tusa^'i^

|)cuitenc(',

de celui qui
:

<'

la colre s'apaise dans le cur du Seigneur! Le dieu que je connais ou que je ne connais pas,

Que

qu'il
!

[s'apaise
...

Seigneur,
desse,

mes pchs

sont nombreux,
sont nombreux,
le

mes
mes

Ma

mes pchs

fautes sont [graves fautes sont


:

[graves.

Le pch que j'ai commis, je ne La faute que j'ai commise, je ne


1.

connais pas; la connais pas 3.


cite

D'aprs la version
M.-J. Lagr.vnge,

aUemande de Grassmanx,
les

dans K. Stah,

p. 8-9.
:i.

tudes sur

religions smitiques, Paris. 1905,


Paris,
1910,

p.

-2-24-->2j.

o.

Paul DiiORME,

La

religion

assyro-babylonienne.

p. 237.

22

RVLATION DU MYSTRE.

Grecs, on sait que cette ide, absente de la religion officielle, se faisait jour dans les mystres et les pratiques de Torphisme. Les purifications et les expiations jouent ici le rle principal; on insistait sur leur ncessit, mme en l'absence de toute souillure pralable. Car Thomme est dj coupable la naissance et a dj besoin en raison de cela d'une pnitence spciale, d'un pardon et d une conscration religieuse^. On explique communment par le mme motif la diffusion des cultes orientaux dans l'empire romain partir du second sicle. Ces religions exotiques avaient entre elles un certain nombre de points communs, qui les distinguaient des cultes officiels, grecs et romains, et assurrent la part trs large faite aux rites d'exleur succs piation et de purification ^. h Avec le sentiment du pch croissait la proccupation du remde. Le repentir accompagn de prires est de tous les temps et de tous les pays, aussitt que les consciences s'lvent assez pour avoir la notion de Dieu et du mal moral. Mais l'instinct religieux des peuples les a ports rendre sensibles les ralits spirituelles. D'o, pour exprimer la purification de Tme, ces multiples crmonies de lustration, ablutions spirituelles ou bains sacrs, dont la porte tait videmment symbolique et qu'on retrouve partout le taurobole des mystres asiatiques en reprsente une forme extrme et particulirement signi-

Chez

les

((

ficative.

traduire ses dispositions personnelles, le fidle ajoute souvent la prire une offrande, (/est ici qu'on doit faire une place au rite si important du sacrifice. On le trouve dans toutes

De mme, pour mieux

1.
2.

Stenoel, dans CnANiiriF, de La Sai ssaye, op. C. MAi'.TiNDALE, dais Chiistus^ p. 'MS.

cil.^

p. 5b3.

PKKPAHATION
K;s l'cli^'ioiis,
(;L

11U)V IDI-N

IIKUI
>.

U
La raison
d(;

toujours

;i

Inir icnlrt;

en est qu
rinlini

il

|)ar.'iit

applicaljlc a Ions his besoins


(j(;

l'adoration, lout(s les aspirations


:

l'honrirnc^
la

vers
(1(3

rhomnia<((i
di)

dsintress,

prici!

demande, Taetion

j^rAces, la propitiation des


o
*.

fautes de toute sorte, l'union intime av(;e Dieu


l/aj)olo<j^ti(pie traditionaliste a

usr

(t

ahus(*

d(^

cet

Ton a trop simplifi la sij^nilication de ee rite com|)lexeen voyant l'expiation partout, ce serait un auti'C excs que de ne la vouhjir
argument. Mais
si

trouver nulle pat.

Kn
dans

ralit, si le sacriiice a

son origine,

comme

beaucouj) d'excellents auteurs inclinent le croire,

d'une olVrande pour recoTmatre la suzeil est assez naturel que cet acte d'hommage devienne un moyen de rparation ou de rconciliation aussitt qu'intervient le souvenir ou le soupon d'une oiense quelconque ^. Cette ide, qu'on peut toujours supposer implicite, s'alFirme explicitement dans plusieurs grandes religions. Les Babyloniens ont conu une substitution entre la victime et le coupable ^ d'aprs le P. Lagrange, la notion de sacrifice expiatoire se trouve assez souvent dans les diverses religions smitiques elle est courante chez les Grecs et les Romains de l'poque historique ^. On sait que les religions paennes ne reculrent pas devant la pratique barbare des sacrifices humains. Enfin, en certains cas de danger public
l'ide

rainet divine,

'

i.

326.

L. DE GlANDMAISON, ibt'd., p. 19. Voir Lagra<ge, op. cit., p. ^271-274, et

Ms*^

Le Roy, op.

cit., p.

323-

3. P. Dhorme, op. cit., p. 274-275 Le chtiment qui doit accompagner la culpabilit est exerc, par avance, sur la victime qui n'est qu'une reprsentation, uu substitut de l'homme. >
:

Lagrange, op. cit.. p. 237, 256-238, 261 et 263. Voir Chantepie de La Saussaye, p. 498, 606 et 608-609. Cf. E. Lehmann, dans TEncyclopdie dj cite de Fr. M. Schiele, fasc. 30; col. 518519 et 523.
4.

5.

24

REVELATION DU MYSTERE.

OU de grandes catastrophes, Toblation volontaire d'un chef la mort tait le suprme sacrifice qui
dtournait la colre des dieux Maintenant de quelle manire le paganisme concevait-il refficacit de ces diverses offrandes? Le sacrifice agissait-il sur la divinit par dlectation sensible ou par sollicitation morale? Avait-il le caractre d'une amende ou d'une mystrieuse translation de pnalit? Toutes ces conceptions sans doute ont exist au cours des ges, suivant la perfection diverse des doctrines et la culture des individus. Il faut donc se garder d'imposer tous ces faits les limites troites d'un systme prconu. Mais ce ne serait pas une moindre erreur de mconnatre le sentiment de culpabilit morale qui s'exprimait, au moins quelquefois, dans ces rites, et que les rites leur tour, par une rpercussion facile comprendre, avaient pour rle d'entretenir et de dvelopper. 11 est mme permis d'observer que cette conscience du pch semble devenir plus vivace et plus douloureuse mesure que Ton approche de l're chrtienne. N'est-ce pas un fait o le croyant peut, bon droit, voir un plan de Dieu, qui avivait dans les mes la notion du mal afin de les disposer mieux recevoir
^

le

remde?
Ces
conceptions

communes,

tion, d'union la divinit sont

ces dsirs de purificafonds sur la nature mme

de l'homme religieux. Par la seule raison, l'homme se connat dpendant d'un tre suprieur, avec lequel il peut entrer en relations. Par le seul tmoignage de sa conscience, il peut connatre que cet tre punira le mal et rcompensera le bien. De l naissent dans l'homme, souvent terni de fautes ou de souillures, ces dsirs d'expiation, de purification, qui lui concilieraient le pardon
1.

Sur celle

ide,

voir Oiu(;knf,, Contra Cels.,

v,

31; P, G., XI^

col. 717-7-20.

ikkiai;ati()N I'KomdivMiki.i.i:.
et la t'avcm*

2r

de cette puissance suprme. Ce sont

l !e8

aspirations

(1<;

ITinie n^lit^ieusc, jaillissant natiirtljcnient

de cette conscience intri(uire dont parle saint Aii/^'ustin, qui pousse les meilleurs des hoinuHS cliercluM- Dieu, et

1(^

servir

'.

Mt ce sont les moyens f^alemcnt par o, jusque dans les tnbres du paganisme, la Providence frayait les voies \u divin Udempteui*.

11

l^lus

encore

faut-il s'attendre

retrouver les tra-

ces de cette conomie prparatoire dans le judasme, o brillait dj la lumire de la rvlation. Du reste, on n'oubliera pas que cette rvlation demeura toujours imparfaite et que la lumire divine y fut progressivement distribue. Les thologiens ne font

pas difficult de reconnatre le principe d'excellents exgtes catholiques se sont appliqus, dans ces derniers temps, avec toutes les ressources de la critique moderne, vrifier dans les faits la ralisation de ce dveloppement ^. Ces travaux, qui laissent d'ailleurs subsister beaucoup d'incertitudes, nous permettent de saisir les germes lointains de la Rdemption, dans l'ide qu'on se faisait en Isral du pch et des moyens d'en sortir. Au premier rang de ses traditions, le peuple isralite garda toujours le souvenir de la chute et la promesse d'un librateur mystrieux. Mais les formes primitives de sa religion nous sont imparfaitement connues. Toutefois, ds l'poque patriar;

Mautindale, dans Christus, p. 395. Voir spcialement les tudes de >I. Touzar dans Biucout, O en est Vhistoire des religions, t. II, p. 1-158, et de M. Nikel,dans Chrisl.
-2.

lus, p. 58G-681.

26

REVELATION DU MYSTERE. Dieu tait connu et dj honor par dos avec cette nuance spciale d'intimit qui
'.

cale, le vrai
sacrifices,

devait engendrer l'alliance tliocratique


foi

De

cette

dcoulait une

morale simple, qui embrassait

tout le
et ceci

moins

les prescriptions de la loi naturelle;

ouvre la porte une notion morale du pch. peut donc croire que ce sentiment entrait pour une part dans le rite religieux du sacrifice, au moins sous cette forme obscure et rudimentaire qu'on devine dans les cultes paens mais les documents bibliques ne nous ont laiss aucune information prcise sur ce point. Sans doute c'est une sorte de dogme, chez les critiques rationalistes, que d'attribuer au sacrifice l'origine et la signification la plus grossire; M. Loisy affirme que c'est un rite magique par sa nature et dans son ide premire w'-^. Il suffira d'observer, non seulement que cette affirmation est dnue de preuves, mais qu'elle se heurte toutes les vraisemblances de la psychologie et de l'histoire. Rien, ds lors, ne nous autorise mettre les patriarches au plus bas degr de l'humanit reli-

On

gieuse.

Nous avons plus de renseignements sur


tion mosaque. Bien

la rvla-

que l'accord ne soit pas complet sur la critique des sources, on reconnat communment que le peuple hbreu reut de Mose, en mme temps que la conscration lgislative de son culte du Dieu spirituel et unicjue, les principes d'organisation religieuse et sociale qui devaient se dvelopper au cours de son histoire. Il est certain, a-t-on dit, que les lois promulgues par Mose au Sina et pen^(

1. Cl. T(jrzAni), ojj. cit.,


-2.

j).

l(i,

el

>iiki:i.,

op. cil., p. GIO.

religion d'Isral, CelTonds, 1908, |>. 103. I/auleur (lvcUpi) el accentue la mme thse dans un article sur la notion <lii sacrilice dans l'antiquilc isralite , Revue d'/usloirc cl de litlrrnlinc rrlit/ieusrs, Nouvelle srie, l. I, l)iO. |. 1-31.
A. KoisY,

La

iiu:iAhATi<)N iiu)Vii)i:ntiki

li:.

27

au dcscrl in' sont, pour ainsi dire, que le noyau d'o, par une volution organi<|ue, toute lalfi^islation du Prntatcuque a grandi *. Au luunhrr de ces |)rrs(!ripti(m.s prlniitivns. comme rousccpionce (^sscntirllr de ralliance, il faut
liant K'S
j)t

r<

'^riiialions

placer la
h*

loi

morales lelh <iu'elle est expiime dans


le service nn'me de Dieu une conduite pure. Lois
(pii

Dcalogue -. Par l. r'lail

imjX)-

sait risralite

crites et

prsendes volonts de Yahweh... Mlles rclament rohissance, plus agrable Dieu (pie les sacritices. Le |)cli('' qui en est la viola (ion apparat comme une rvolte*. Tel tait du moins ridal; mais l'application en fut plus d'une fois contrarie par les murs encore barbares et le concept mme de Dieu, trop souvent obscurci dans ces consciences rudimentaires, par rintluence des antiques superstitions. Plus tard, aux yeux des prophtes, ce qui manquait surtout aux Isralites, c'tait un sens exact des exigences morales de leur

coutumes,

lois relij^ieuses et lois civiles se

tent avant

tout

comme

Dieu

))

la loi rvlait le pch, quelque imparfaite que pt en tre la notion, elle devait enseigner aussi le moyen de le rparer. C'tait avant tout le repentir, fruit naturel de la crainte et de l'amour que l'me juive nourrissait pour son Dieu^. Mais n'y faudrait-il pas ajouter quelques

Du moment que

movens
1.

rituels ?

NiKLi., Op. cit., p.

(rlCi.
.

Voir Toiz\i;d. p. 30: Nikei Saussaye, p. 217. 3. TOUZAKD, p. 65.


i.
4.

p. C>13-614 et 623-6-24:

Chantepie de L\

Ibid.,

p. 41.

qu'on a pu donner

Nous avons comme un

l
fait

un spcimen de ce dualisme caractristique dans l'Iiistoire de

la religion juive. Ibid., p. 8. 5. Cl. TOUZARD. p. ^K^. et NlKFL, p. 62:>.

28

UEVELATION DU MYSTKKE.

Oblations et sacrifices taient dans la tradition hbraque la plus ancienne il n'est pas douteux que le culte mosaque ne leur ait fait une large place. Sans doute, quelques textes prophtiques semblent indiquer le contraire.
:

M'avez-vous

fait

des sacrifices et des offrandes

Pendant
Car je
leur ai

les

quarante annes du dsert, maison


avec vos pres,
sortir
et je

d'Isral? (Amos, v, 25.)


n'ai point parl

ne

donn aucun ordre, Le jour o je les ai fait

du pays d'Egypte,
sacrifices.
VII, 22).

Au

sujet des holocaustes et des

(JRMIE,

Mais ces paroles, qui sont une protestation contre dsordres et les abus de la religiosit populaire, ne sauraient tre prises dans toute leur rigueur historique. Car le rituel fonctionnait ds Tpoque nomade. Si prcaire que ft le sanctuaire portatif du dsert, on ne le conoit pas sans un culte comportant les premiers rudiments de la rglementation fixe par le code sacerdotaP. A plus forte raison faut-il l'admettre aussitt qu'Isral fut fix en Chales

naan.

Comme

dait en Isral

chez tous les peuples, le sacrifice rponaux fins diverses do la vie religieuse.

Les plus anciens textes bibliques prsentent le sacricomme le moyen naturel et indispensable d'entrer en communication avec la divinit, soit pour lui rendre hommage, pour la remercier, pour mriter sa protection, soit pour expier les fautes commises envers elle et apaifice

ser sa colre-.

Plusieurs historiens assurent que


Toi'zvp.D, p.

le

rang princi-

I.
'2.

.3:;.

A. I>()ISY, Ojf.

'/.,

p. MJ.

i>iu:pakati()n pu()vii)K.ntii;lm
|)al

29

revenait ;m sa( rilico pacifique, dostin resserrer, par liMiioycri (ruiie oITraiide, Talliaiicte du pre-

on ne sauiail admettra; (|ue le caractre expiatoire* en lui toujours al)sent. .Nous lisons aujourdliui au Levilicjue le larifet le cr<''nnodivers riles d'expiation, (le; fragment du codi^ sacerdotal doit re|)oser, commentons les autres, sur une tradition plus aneie-nne.
nial conipli(|ue
(l(\s

mier jour^ Mais

n'est ])as toujours l'acile de dterminer dans le dce (lui app;n*tient la couche originelle et mosaque. Mais si Ton doit concilier une volution..., il faut dlibrment rej)ousser la conception d'aprs laquelle la lii'islation lvitique, telle (pi'elh^ est expose dans le Pentateucpie, ne remonte i)as Mose, mais se rduit exclusivement une codiiication de la pratique cultuelle des
11

tail

temps postmosaiqucs

Du

reste, ds

les priodes les plus


il

anciennes de
14,

riiistoire juive,

est lait allusion des expiations,

mme

pour des fautes individuelles [[Sam., m,

dfaut de textes positifs, l'induction psychologique suffirait tablir que, dans une reli-

et XXVI, 19).

gion o

le

sentiment fondamental
crainte respectueuse

est,

comme on
la

Ta

dit, la

provoque par

saintet et la transcendance divines^, l'Isralite pieux

ne pouvait que se souvenir de ses fautes en prsentant Dieu son olTrande et, par l, tendre les rpa-

exprimer Pourquoi

Rites et ftes, crit INI. Touzard, pouvaient les plus nobles sentiments de l'me *. le sentiment du repentir et de l'expiation en serait-il exclu ?
rer.

Il

est

vrai que

la

premire

et principale

condition

1.
-2.

TouzAUD, p.

oi)-60,

et Cii.v^sTEPiF. DE La Salssaye, p. 199.

XiKEi., p. 627.

3. 4.

TOUZAllD, p. o3.

Touzard, p.

(r2.

30

REVELATION DU MYSTERE.
la

pour

rmission des pchs tait la conversion spiride mme que laliv donnait une expression sensible de sa bienveillance envers le peuple en promettant au peuple sa prsence pleine de grce, de mme riionime devait, lui aussi, manifester extrieurement ses sentiments de pnitence en offrant Dieu quelque chose de ses biens. Sauf le cas de ncessit, on choisissait d'ordinaire un animal propre au sacrifice par l'immolation d'un animal, c'est--dire d'un tre vivant, le caractre srieux du pch, dont la mort est le salaire, tait reprsent de la faon la plus saisissante '.
tuelle. Mais
:

pas pour autant transporter cette poque primitive une thologie raffine de la substitution, que rien ne justifie dans les textes. 11 est probable que le mme rite devait susciter diverses impressions, suivant la nature des mes. Le P. de Condren a crit des Juifs, non sans quelque hardiesse
n'ira
:

On

Ils la brillaient [la

victime], afin que la

fume mon-

tant en haut^ Dieu part recevoir et avoir pour agrables leurs sacrifices. C'tait pour les Juifs spirituels une

image

et

une

figure de cette acceptation. Et pour les plus

grossiers, peut-tre avaient-ils sur cela

une crance peu

loigne de Terreur des paens, qui pensaient que les dieux, en les recevant, se nourrissaient de la fume de l'encens et des victimes-'.

A plus

forte raison

pouvons-nous admettre que

les

ides, d'ailleurs parfaitement religieuses, d'olrande

intresse, de tribut pay

un souverain

et d'alliance

divine par commensalit, comme aussi parfois quelques conceptions superstitieuses plus ou moins enta-

ches de magie, ne leur furent pas plus trangres qu'aux peuples de leur race et de leur milieu. Mais

-i.

I'.

i)i:

(:()M)i;LN,

Uidrc du sacerdoce
4>.

et

du

sacrifice de

Jsus-

r/ir/st, Paris, iMJl, p.

lKKI>AHATI(>N PKOVIDIlfNTlKLLi;.
il
II

81

y a |)Jis
("(ttc

(l(;

iiiolil

pour

Icui' rcriiser syst<'Tnali(ju'-

monl
et

i(l('*n

(hiiontniro

cl*expiation,
la

(|iii

rclarno pas (rautres postulats (pu-

notion dr

l)i<*ii

du

p<h'Ih''.

Un' auti*e conct^ption, l)i('n judaKpie ((dloci, cpii se manifeste ds ccllr pocpn, e/est cella de la solidarit<' (pii rrlic rnlic eux I(\s membres du pru|)le
lu.
F. a

proniirrc alliance est essentiellement eollec-

pour rsultat de faire de tous les lltibreux une seule famille, dont tous les intrts sont communs devant Dieu, soit en bien, soit en mal. C'est ainsi (pi'un petit nombres de justes aurait suffi pour sauver les villes coupables (//V/^., xviii, 22-3'^ comme Tintercession de Mose et le nom des grands patriarches arrtent le courroux de l'Eternel prt frapper les Isralites au [)ied du Sina [Kdod.^ xxxii, ll-lf)). De mme, les fautes de chacun ont-elles leur rpercussion sur tous, et c'est pourquoi la Loi prescrit une crmonie d'expiation gnrale.
tive; elle a
,

La fte d'expiation... avait pour but de conserver vivace dans le peuple la conscience de la peccabilit humaine et de la ncessit d'une rdemption, et aussi de rappeler la solidarit de l'obligation qu'avaient les Isralites d'observer les prescriptions de l'Alliance'.

amorces providentielles que le Rdemption, si Ton veut faire abstraction de tout parti pris, rencontre dans les couches
Telles sont les
la

dogme de
les plus

faille aussitt

profondes de la religion juive. Non pas qu'il chercher dans ces antiques institutions, comme parfois on l'a fait, la clef de la doctrine chrtienne ce serait un trange dfaut de perspective thologique. Mais, s'il est vrai qu' travers ces egena
:

1.

NlKEL, p.

G-2:i.

32

REVELATION DU MYSEHE.

les notions de

elenientd apparaissent, avec le sentiment du pch, solidarit spirituelle et d'expiation, il

ne saurait tre indiffrent personne, (juand on sait Tavenir rserv ces doctrines, d'en saisir le premier germe ds les plus lointaines origines de la rvlation.

III

Ce qui demeurait encore d'imperfection dans


religion mosaque, telle

la

du moins qu'elle
la

tait prati-

quement comprise par

masse, allait tre corrig par l'action nergique des Prophtes. Ici l'apologiste a l'avantage de se mouvoir sur un terrain plus sr et plus connu, puisque les historiens sont peu prs d'accord sur la date des crits prophtiques, comme sur l'ensemble de leurs ides directrices. Les Prophtes se prsentent en bloc comme les censeurs et les ducateurs du peuple au nom du Dieu de leurs pres. Tout d'abord ils font une uvre rformatrice, (ju'il importe d'ailleurs de ne pas dnaturer.
L'pitlite de rformateurs ne siiiiiifie en aucune manire qu'ils se soient prsents avec des procds nouveaux pour faire valoir une doctrine nouvelle. Ils

apparaissent bien plutt comme les tenants de cette tradition, qui, de Mose jusqu' eux, s'est transmise dans la ligne des inspirs... Mais, rformateurs, ils le sont en ce que leur action est en perptuelle antithse avec la mentalit et les prjugs de leurs contemporains ^

devaient avoir une action constructive et progressiste^ en fait, c'est eux que la foi d'Isral a d ses plus beaux dveloppements.

Par

mme,

ils

i.
2.

TorzAun, p. TMi\
>iki;l, p. <L

IMU<:iAUATI()N IMloVIDK.NTIICr.LK.

33

coiivcn.iil leur iiiinislprc do prdiraprophUS insistf^iit sur l;i iiolinn <!< hini, si oublier ou si riK^coiuiun |);ir Icur's con* ilo\ rns t cotte couooplion, suivant !<; mot <l(3 M. 'louzard, nous y apparat sin^niliromont agrandies* >. i](\

Ainsi

(jiril

;i

l(uirs, les

<(

(|u'ils piH^oliont,

c'est

\i\

|)lus

jmi* et

lo

plus chaud

uioiiotlioisino,

av(;c

toutes ses consfMpioncos. Dieu,

sans abandonner 1<^ |)euplolu, se montre davanla^o comme le matre universel des peuples; r<^^'ird de
tous, ilest doniK'

comme

le DicMi

juste et saint,

ennemi

du p('ch, ven^jfour des moindres crimes. Par suite, tout en s'intressant en palriotes et en croyants rensemble d'Isral, les Prophtes font oeuvre de moralistes et s'adressent galement aux individus. (]eci devait amener un progrs dans la notion d( la loi morale. En effet, ce qu'ils rclament pour le service de Dieu, c'est la religion parfaite. Il est un [grief] qui s'applique tout le culte de cette poque... Or ce grief universel, c'est le formalisme sans porte morale dont le peuple se contente si volontiers -. En mme temps, ils prchent aux Juifs l'accomplissement de tous leurs devoirs individuels et sociaux; leur mission propre, c'est d' insister sur la moralit, en l'opposant l'observation toute matrielle de la loi^ . Jamais encore le contenu moral de la notion d'alliance n'avait t si compltement dvelopp. On connat ces belles et touchantes images l'allgorie de l'pouse infidle (Ose, ii, 4 ss.), celle de la vigne strile (Isae, v, 1-8). Chez tous
:

1.

Toi /AUD, p. 77. cf. NlKEL, p. G43. Ol/ARD, p. 82-83.

3. NiKEr, p. 645-646. D'ailleurs, ajoute Tauteur, la tendance mettre toute la saintet dans la fidle observation des prescriptions rituelles persista pendant l'poque prophtique et jusqu'au temps <le Jrmie. c'est toujours le dualisme .

34

KKVET ATION DU MYSTERE.


Propliles, c'est le

les

mme
si

s'exprime dans cet appel

idal de conduite qui pathtique de Malachie


:

honore son pre, et un serviteur son maitre. o est l'iionneur qui m'est d? Si Je suis matre, o est la crainte qu'on a de moi? (i,
fils

Un

Si Je suis pre,

6).

Dans ces conditions, on comprend qu'il faut autre chose que de vaines offrandes pour obtenir le pardon divin; c'est pourquoi les Prophtes demandent Tenvi le repentir du cur, en mme temps qu'ils en promettent, au nom de la divine misricorde, la souveraine eiicacit.

Que me

font vos

nombreux

sacrifices?

dit lahv...

Quand vous tendez

vos mains, Je dtourne de vous mes yeux; Quand vous multipliez les prires, Je n'coute pas De sang vos mains sont pleines Lavez- vous, purifiez- vous, Otez la mchancet de vos actions
!

De devant mes yeux Cessez de faire le mal,


Apprenez Recherchez

faire le bien.

le bon droit... Venez, expliquons-nous, dit lahv. Si vos pchs sont carlates,
Ils

S'ils

seront blancs comme la nei,ii:e; sont rouges comme la pourpre,

Ils

deviendront

comme

la laine

(ISAE,

I,

11-18).

exhortation dans Jrmie Revenez, enfants rebelles je pardonnerai vos infidlits (m, 22. Cf. ibid., 12-14). Et tout autant dans Jol
:
:

Mme

1.

Traduction

A.

Conhamin,

/>'

/'"rre

(XUaxe, Paris.

1>0f),

p.

l-.S.

piu:i\K

rioN

i'i;()\

ihKNTiiCM.i:.

35

Maintenant (mcorr, dit laliv. liovtaiez moi dr tout votre roiir. Avec des jeinM^s, avec des pleurs et des lamentations Dchirez vos curs et non vos vtements, K\ revenez A lahv votre Dieu; Car il est compatissant et misricordieux.
(Jol,
i,

12 13).

Il

serait superflu
l'ait

(h* niultijjjier

davantage

les toxt(;s.

C'est un
t,

reccunni de tous (jue les Pruidnles unt

rencontre du formalisme populaire comme des par le nationalisme thocratique, les prdicateurs de la j)lus pure morale et les l'estaurateurs de la responsabilit individuelle. Nanmoins, comme s'ils sentaient l'impuissance de leur elort, ils projettent dans Tavenir la ralisation complte de leur idal leur uvre de rforme immdiate s'accompagne de la plus ferme esprance messianique. Or, quelles que soient les couleurs matrielles souvent rpandues sur leurs tableaux, il est certain que la saintet du peuple entre dans la conception du bonheur futur et que la rmission des pchs en est tout la fois le signe et l'indispensable condition. La rsurrection de Juda n'a d'autre but que de prparer Yalnveh un royaume o son triomphe soil complet, o il soit parfaitement connu, honor et obi, o se ralise pleinement l'idal religieux prch par les prophtes ^ En ce jour-l, d'aprs Isae, les restes de Sion, les restes de Jrusalem seront appels saints (^Isae, iv, 3); car le peuple de Jrusalem reoit le pardon de ses iniquits (xxxiii, 24). Du mme trait Jrmie fait un lment de l'alliance nouvelle
illusions entretenues
:

)>

I.

Tou/AKD, p.

83. cf. NiKEL, p. G47-6i.

86

RVLATION DU
Car
je

MVSTIIRE.

pardonnerai leur iniquit Et je ne me souviendrai plus de leur pch.


(JRMIE, XXXI, 34).
...

Je les puriHerai de toutes les iniquits

qu'ils ont commises contre moi, pardonnerai toutes les iniquits leur Je par lesquelles ils m'ont offens, (xxxiii,

8).

Sous les coups de Tpreuve, ce sentiment ne lit que s'aviver. Je vous retirerai d'entre les nations, dit le Seigneur dans Ezchiel, je rpandrai sur vous une eau pure et vous serez purifis; je vous puride toutes vos souillures et de toutes vos idoles (Ezchiel, xxxvi, 24-25). En mme temps apparaissent des vues nouvelles sur les conditions de cette uvre. Jusque-l le pardon des pchs tait attribu la seule misricorde divine et le Messie n'avait pour mission que d'inaugurer et prsider par son intervention glorieuse le royaume des saints. Une prophtie, la plus parfaite de toutes, va maintenant faire apparatre le rle de l'expiation et de la souffrance. C'est l'objet, dans la seconde partie d'Isae, des clbres oracles sur le Serviteur de Dieu. x\prs avoir prsent le Serviteur comme l'lu de Dieu, la lumire des nations et le missionnaire du monde, le prophte dcrit le terme de sa carrire dans ce beau chapitre lih qu'il faut citer en entier
fierai
:

Qui croira ce que nous avons entendu? et le bras de lahv qui sera-t-il rvl? lia grandi devant Lui comme un rejeton, comme le jet d'une racine sur un sol aride. Sans grAce, sans clat pour attirer les regards, et sans beaut pour plaire Mpris, rebut de l'humanit, homme de douleur et familier de la souffrance, Devant qui on se voile la face, mpris et, nos yeux, nant
;
!

iiu-:p\i;ai lo.N

ni(>\ idiaiikiii;

37

-1

Mais
Mt
il

ci

sur lui nos souriVaiircs nos (louh'urs il s'est r\\'iivy:; paraissait nos yeux cli.Uic,
il

a pris

(1(^

frappe'' (le DicMi et lunnilic'.

lia t transpcM'cr poui' n<s pchs, broy pour nos ini(|uil(''s Lo chVtiuK^nt (pii nous sauve a p(\s sui* fjii, et par s(\s j) lai es nous sommes ;ruris. Tous nous tions errants comme des brebis;
;

chacun suivait
l'iniquit

sa ])ropi'( voie;

VA laiiv a fait tomlxM' sur lui

de nous tous

11

tait maltrait, et lui se rsignait,


il

n'ouvrait pas la bouche

un ai^neau qu'on porte* la boucherie, comme la brebis muette aux mains du tondeur. Par un juucMnent ini([U(* il est em})ort,
et qui sonii'e dfendre sa cause Lorsqu'il est arrach de la terre des vivants, et pour le pch de mon peuple mis mort? On lui prpare une tombe avec les impies,
il

Comme

Pourtant
10

les malfaiteurs. n'y eut pas d'injustice en ses (jeuvres, et ponit de mensonge en sa bouche.
il il

meurt avec

plut lahv de le broyer par la souffrance. S'il offre sa vie en sacrifice pour le pch. il aura une postrit, il multipliera ses Jours,

Mais

11

12

en ses mains l'uvre de lahv prosprera. Dlivr des tourments de son me, il (le) verra ce qu'il en connatra comblera ses dsirs. Le Juste, mon Serviteur, justifiera des multitudes; il se chargera de leurs iniquits. C'est pourquoi je lui donnerai pour sa part des mul:

[titudes

recevra des foules pour sa part de butin Parce qu'il s'est livr mort, et qu'il fut compt parmi les pcheurs, Tandis qu'il portait les fautes d'une multitude et qu'il intercdait pour les pcheurs'.
il
1.

raduciion A. Cond\:min,
Li:

p. 310-3-23.

i)0(;mi:

di:

lv rdemption.

.VS

REVELATION DU MYSTERE.

Le sens gnral de ce passage n'oire pas de grandes diilicults. 11 y est dit du Serviteur de Dieu, non seulement que sa personne sera modeste et efface [f 2), mais qu'il connatra Thumiliation et la souffrance (y 3-4) jusqu' tre mis mort (f 8). Pour C(* motif, on le regardera comme un maudit (y 3-4); en ralit il est innocent (y 9) et, s'il souffre, c'est pour
les
il

pchs de ses frres (y 5-G, 8). Comme d'ailleurs garde dans cette preuve la plus parfaite rsigna7),

tion la volont divine (y

ses souffrances devien10).


s'offre

Dieu le frappe lui-mme ses coups (f 4, 11-12); les hommes le mprisent et le condamnent (y 3-4, 8), mais il prie pour eux {f 12]. C'est pourquoi les douleurs et la mort du Serviteur deviennent pour son peuple un moyen de salut (f 5) et pour lui-mme la cause d'un pacifique triomphe
(y 10-12).

nent un sacrifice pour le pch (y avec rigueur [f 5-6, 10), mais il

Cette prophtie est donc le chant de la souffrance expiatoire et salutaire. Le principe de solidarit en forme la base et le prophte le donne comme une des lois fondamentales du gouvernement providentiel l'gard de son peuple. Par l il explique que Tinnocent supporte la rpercussion douloureuse des fautes d'autrui, comme aussi que ses souffrances acceptes d'un cur gnreux et d'une volont soumise obtiennent aux coupables le pardon divin. Et cette mdiation bienfaisante mrite le nom de sacrifice pour le pch {f 10), comme elle en a la surnaturelle efficacit mais qui ne voit que nous sommes loin des oblations rituelles, parce qu'ici interviennent des lments d'ordre moral ? Quel est cependant ce Serviteur mystrieux? Il faut y voir plus qu'une personnilication idale de la nation isralite ou seulement de sa partie fidle. X ct des textes o le titre de Serviteur de
;

iiU':iv\K\rh)N ikomi)i;.ntii.(.m:.

39
IsniT-l

Valiwoh

un sens

colUntil*
il

(;t

s'.ippliqiir
.iiitrcs

o sa siun s(u1 prisonna^o^ Mais encore quel [XTSonnagey Aprs avoir cherch en vain diversc^s personnalits historiques
C()nsi<I''r('

connK peuple,

en rsl d

giiilicatioM se restreint visihhinent a

qui |)uiss(Mit n'q)()n<lre ce portrait, la eriticpie


|)ar

finit

y reconnatre le Messie. On sait (pie ce l'ut toujours rinterpntation catholicpie et tout nous autorise
D'ailleurs,
il

la maintenir'-.

gtique est

ici

nous semble que cette question exde peu d'importance ce qui est da:

porte religieuse et doctrinale du texte. Pour la premire fois, 1 Ecriture rvle un rapport providentiel entre la souffrance immrite du juste et Texpiation des pchs, en mme temps qu'elle enseigne la solidarit de tous avec les mrites d'un seul. Jamais la rvlation de l'Ancien Testament ne s'est leve des cimes plus hautes et qui touchent de plus prs le christianisme. C'est bon droit que la thologie chrtienne de la Rdemption, la suite de Jsus-Christ et des aptres, devait trouver dans le chapitre t.ih d'Isae une de ses principales sources.
la

vantage considrer, c'est

IV

En attendant cette lumire de l'vangile, le judasme avait encore devant lui de longs sicles de prparation. C'est l'poque o Tinspiration prophtique s'est tarie, pour faire place cequeTona appel.
1.

OLZAUD, p. 108.

2.

Pour l'historique
cit., p. ,>2o-345.

et la discussion

des systmes, voir Condamin,

op.

40

IU:VELATION

J)U

MVSTLI.
^

d'un mot d'ailleurs excessif, la nuit du lgalisme Il est certain que le peuple, corrig enfin de ses vieilles infidlits par les leons de l'exil, s\ittache avec plus de ferveur que jamais l'observation ponctuelle de la Loi. C'est le
rituelles
tion.

moment o les institutions du Lvitique reurent leur pleine applica-

Les prescriptions qui taient le plus chres au fidle taient celles qui devaient le maintenir dans un tat de saintet agrable Dieu. Il s'instruisait fond de la distinction entre le pur et l'impur; il mettait un grand zle observer les ordonnances qui rglaient son alimentation il tenait grand compte des souillures que certaines maladies, la lpre en particulier, certains contacts, certains tats, pouvaient faire contracter l'homme et la femme; s'il en tait atteint, il se purifiait avec une exactitude rigoureuse-.
;

l'Isralite venait suivant un tarif proporoffrir la victime tionnel sa faute, posait la main sur la tte de l'anicomme on le faisait, du reste, pour les holomal lequel tait caustes et les sacrifices pacifiques

Pour ces divers manquements,

commande

aussitt gorg

une partie du sang soigneusement


des aspersions et onctions

recueilli servait faire

sur l'autel
IV et v).

le

reste tait

rpandu devant Dieu

[Lvit.,

Tous

les ans, le

grand-prtre procdait l'expia-

tion solennelle pour les pchs du peuple, suivant le rituel majestueux prescrit au Lvitique (cli. xvi).

ces diverses crmonies la Loi assurait une

effi-

cacit rconciliatrice absolue; aprs chacune, on voit

revenir

comme un
Biu
ci:,

refrain

la

formule suivante

1. A.-B.
'2.

A)jolo(/ctirs,
cil.,

Ldimlxmrg,

1892,

\).

-21S.

Toi /vnn,

0/1.

p.

1-2*i.

rm.i'AKAi ION n;()\

11)1

iKi.Li:.

4i

('/<'sl,

ainsi (luc
il

le

ju-rlrc

frr.i

poiii'

ccl

Imuihiio
c.ons-

(expiation, ri

lui

sera pardoiirn'.

Tout

(:(la

liliiait

Vrffnim!(t(i<>

(//mis
ix.
\r

si

i)i(Mi

caractrriscit

par

ri]pli(' aux llchrciix encore ranicur ins|>ir<',

ces ohlal.ions

ll\^st-il

|)as

I.;); mais, romnic ht <lit rnumvcllernont mcnc (] la preuve de leur inipuis-

saneeV

Car il est impossible; que le sang d(s taux, l-''i). rinuix et des houes ot<' les p<*'elies Aussi TAnie israelite avail-elh; d'aulivs ressources
^
>

(|ue

ce vain l'ornialisme.

C'est

i\

ce moment-l, et

(|uelle

que

soit d ailleurs

lion, i\no \cs

lpoque de leur composipsaumes devinrent plus que jamais \r

do la pit juive . Or i)lusieurs, et non des moins beaux, sont des chants de pnitence, chers (^ncore aujourd'hui la pit chrtienne. Avant h renouvelhunent solennel de Talliance, le peuple lit une confession publi(|ue de ses pchs {Nhcni., ix, 2-3); titre individuel, souvent le psalmiste se proclame aussi pcheur. Ne te souviens pas. dit-il Dieu, des fautes do ma jeunesse [Ps. xxv, 7), et encore aulivre

jourd'hui il sent que sa misre est grande [ibid,, 11) mes iniquits s'lvent au-dessus de ma tte (Av. XXX VIII, 5). Aussi de son cur angoiss s'lance
:

cotte prire

Heureux
Je

celui auquel la transgression est remise,

qui le pch est pardonn!...


t'ai fait

connatre

mon
mes

pch, je n'ai pas cach

mon

[iniquit,
.l'ai (lit
:

J'avouerai

transgressions lahv.
{Ps. XXXII, 1-5).

Mais, pour obtenir


tiplier

le

pardon,

il

est inutile de mulli

dveloppe ce thme avec un accent renouvel des Prophtes. Ce qu'il faut et ce qui suffit, c'est la conversion du cur
les

victimes.

Le psaume

coupable.

42
Si

REVELATION DU MYSTRE.
tu eusses voulu des sacrifices,
je t'en aurais offert;

mais

tu

ne prends pas

plaisir

aux holocaustes.
c'est

Les sacrifices qui sont agrables Dieu,

un

esprit
:

[bris

Dieu! tu ne ddaignes pas un cur bris et contrit.


(Ps.
Li,

15-19j.

ces moyens individuels s'ajoute pour le pcheur la confiance qu'il puise dans la communion des saints. Plus que jamais s'affirme cette poque la conviction d'une troite solidarit spirituelle entre les

mem-

bres de la communaut.

De

ce chef, les prires et

les mrites des justes, vivants

ou morts, sont conus

comme
piatoire.

rversibles sur tous leurs frres

ticulier, la

^ En parmort des justes a une grande valeur exLe plus jeune des Macchabes le proclame
:

en ces termes

Mes frres et moi, nous livrons notre vie pour nos lois nationales, suppliant Dieu de devenir bientt favorable son peuple... et que sur moi et mes frres s'apaise la colre du Tout-Puissant, justement dchane contre notre race. {Il Mach.^ vu, 37-38).

Dans les livres non canoniques consacrs ces martyrs du judasme, la mme ide reparat avec encore plus d'insistance.
ODieu, soyez propice votre peuple et puisse-t-ilvous chtiment que nous souffrons pour eux! Faites que mon sang serve les purifier (xaOdcpatov aTu.a) et prenez ma vie en compensation de la leur [k^-ci^Myo^
suffire le

auTwv)

2.

Le biographe anonyme ajoute pour son compte que


cette prire fut exauce.
Voir
/

I.

WEnti;,

Jiifhsrhc
-2M.

Thologie^,

Leipzig,

1897,

p.

2;)-2-;W-2.

3-26-;{30.
-2.

V Mark.,

M, is

PKKi'vnvrioN

piu)viim<:ntiI':li.i:.

ohtc^nu le triomplu do nos eiiii<;tyrans (t la j)nriti("ation du pcuph". mis, responsables (lrv(Mius connue par substitution Ils sont des pchrs de la nali(Ui {(IxsKzp ivT^J/u/ov y^Y''^^^^*? '^-^ Tou Ovou;a(j.a(>i(a;) par les nu''rites(lu s.in^ de ces justes et de leur mort expiatoire (ot toO '/.aaTr^plou OavdtTOu ajitvl,

Leur mort nous

;i

le cliAliiTK'nt (les

la (liviiK^

Providence a sauv Isral pi'varicateur

'.

Par o Ton voit cpii' la pens<c juive n avait j)as en tirement perdu de vue la doctrine exprime au chapitre LUI d'Isae.

Kl ceci n'empAchail j)as Isral de tourner plus ardemment (pie jamais ses ngai'ds vers 1 avenir, vers le jour impatiemment attendu o Dieu raliserait enfin les promesses de bonheur faites son peuple. Ce messianisme prenait du reste les formes les plus diverses, suivant la disposition des mes; mais, si la masse se reprsentait de prfrence un royaume terrestre et politique, il est indniable que plusieurs en avaient une conception plus leve. Dans unf* portion du peuple, elles les esprances messianiques] veillrent le nationalisme religieux; dans une autre partie, au contraire, elles tournrent les esprits l'ide d'une rc'demption spirituelle-. Cette forme de pit apparat nettement dans le cantique de Zacharie. 11 aspire servir Dieu dans la saintet etlajustice tous les joursdesa vie (Luc, I, 75). Dans la personne de son fils, il voit celui qui va marcher devant le Seigneur pour lui prparer les voies et donner au peuple la science du salut, [qui consiste] dans la rmission de leurs pchs iibid,, 77). On ne saurait dire quelle proportion ces mes d'lite constituaient par rapport Tensemble du peuple tout porte croire que leur nombre tait plutt
:

1. .

IbiiU

^vii, 20-23.
cit., p. 673.

NiKEL, Op.

41

RVLATION DU MYSTRE.
que
les

esprances del masse rrslaient tout le inoins bien mlanges. Mme chez les meilleurs, cette aspiration au salut tait souvent associe aune grande confiance dans les uvres personnelles, qui est le propre du pharisasme^ 11 suffit de consrestreint et
tater

que le judasme contemporain du Nouveau Testament comptait encore de ces fidles que saint Paul appelait les Isralites selon Tesprit ce sont ceux-lk qui reconnurent le Messie dans la personne de Jsus. Encore est-il qu'ils eurent passer par-dessus le scandale de ses souffrances et de son crucifiement. Car l'oracle dMsae sur le Serviteur souffrant avait t oubli, ou du moins clips par les prophties qui annonaient sa gloire. Pris dans son ensemble, dit trs bien le P. Lagrange, le judasme rabbinique a ferm les yeux aux textes qui faisaient prsager les souffrances du Messie'^. Un trait curieux de cet tat d'esprit est fourni par le targum de Jonathan. L'auteur entend sans doute
:

le clbre chapitre d'Isae

comme

signifiant le NIes-

sie

mais

il
:

souffrances dans le sens d'une intercession rconciliatrice. On peut mesurer par ce fait significatif ce que la rvlation chrtienne prsente de nouveaut par rapport au judasme, que Dieu pourtant destinait lui pr-

n'y sait rien trouver qui annonce ses tous les dtails sont par lui interprts

parer les voies. 11 ne faut donc pas chercher en dehors du christianisme, pas plus dans l'Ancien Testament que dans les religions paennes, l'ide proprement dite de n*demption et moins encore la notion exacte de sa nature ou les conditions de sa ralisation. Tout cela
1.

Voir

Laoranoi:, Le
-23).

Messianisme chez

les

Juifs,

Paris,

1009,

p.

2f)4-2()f>.
-2.

IhirL. p.

Cf.

p. 24';.

l'IMCAHAIlUN nU)\
Taisait parlic

IDI.MII.I.I

45

de ce ^raiid inyslrir du s.dut dont


;iii

l.i

inanircsl.'dioii rlil r's'i'v<'r

hoii plaisii-divifi

( V;/.,

Mais, CM altrndaiil. \r souvcuiir de; la (dmtc ori(*L la parole des Prophles entretenaient TesjK^raiict' ferme du lihi-aleiir qui devait le rvler; l'aetion cioissanle i\c la loi lliocratique et la m'dilation des oracles d'isae forniai(nt peu peu dans les Ames croyantes du judiisme ces ides gnrales d'expiation et de solidarit (jui permtttraient de le comprendre, ce|)endant (pie, par une expirience plus vive de ses dc'tresses morales, l'ensemble de Thumanit en ressentait de plus en plus le besoin. C'est ainsi que. d'une manire obscure mais relle, Tliistoire religieuse du inonde s'orientait vers son terme providentiel l'Incarnation et la croix du Fils de Dieu.
^inello
:

3.

CHAPITRE

II

DONNEES DU NOUVEAU TESTAMENT.

voya son

temps, Dieu enn d'une femme, n sous la Loi, afin de racheter ceux qui taient sous la Loi, afin de nous
((

Quand

vint la plnitude des

Fils,

adoptive [Gai., iv, 4). Ainsi se rvlait le mystre de sa volont, selon le dessein bienveillant qu'il a form en lui-mme... de renouveler toutes choses dans le Christ [Eph,.
[ tous] la filiation
1,

communiquer

9).

Ds

lors,

en

effet,

ce que le

en ttonnant, ce que le travers l'ombre des institutions lgales et des oracles prophtiques, tait devenu une ralit. En annonant aux bergers de Bethlem la naissance de Un sauveur vous est n Jsus, les anges disaient aujourd'hui, qui est le Christ Seigneur (Luc, ii, 11). Ce cleste message est rpt par tous les premiers tf'moins du christianisme et tous expriment leur faon que le salut apport par Jsus-Christ comprend la rmission des pchs depuis si longtemps attendue. Dieu, dit nergiquement saint Paul, envoyant son propre Fils dans la ressemblance de la chair et en vue du pcli, condamna le pch dans la chair 11 nous a arrachs la puissance [Rom., VIII, '^ et transport('s dans le royaume de son des tnbres
:
.

paganisme cherchait judasme entrevoyait peine

((

DONMOKS DU NOUVKAU TKSTAMKNT.


l^'ils

47

en (pii nous .ivons l;i r<'(|(Mii|>lion, la nos |K'cli(^s [Col., i. \\\'-\\)A)\i connal A |)lusienrs le proloj^'ncdc rilpilrc aux llchrriix reprises et de plusieurs inanicris Dieu a pari- jadis dans ces dernicTS nos pres par les Prophtes jours il nous a parl par son l^'ils..., lequel, aprs avoir l'ait la punlicalioii des pf'chs, s'est assis sa droite dans les cieux lleln.. i, 1-ii). De mme saint Jean a retenu et comment la parolr du Hap Voici l'agneau de Dieu, celui (pii enlve h; tisto pche du nuuule (Ji-ax, i, 20. Cf. 'M'A. Clommenl donc ri\<>'lise naissante a-t-elle conu cette uvre rdemptiice dont la rvlation venait de lui tre faite et dont sa foi sentait si vivement le prix? 1. a question est capitale, non seulement pour le croyant qui admet l'inspiration de rcriture, mais pour riiistorieu du dehors, qui ne peut man(|uer d'apercevoir dans les crits apostoliques la principale source de la thologie postrieure. C'est pourquoi, de mme que tous les fidles s'attachent scruter le tmoignage biblique avec une respectueuse vnration, tous les adversaires, anciens et modernes, du dogme chrtien ont multipli leurs efforts pour lui enlever sa base scripturaire. D'ailleurs, la critique a fait des progrs dans le sens d'une rigueur historique de plus en plus grande. A l'encontre du vieux rationalisme socinien, on ne conteste plus gure aujourd'hui que 1 orthodoxie ecclsiastique ne se puisse rclamer bon droit del doctrine de saint Paul: mais plusieurs affirment qu'elle n'aurait pas de fondement dans rvangile, ni dans la chrtient primitive'. Ici encore il v aurait un foss entre l'enl)i(Mi-aiin(%
(le

rmission

1. Celte conception, qui est comme le lieu commun de l'histoire incroyante l'heure actuelle, a t surtout vulgarise en France par M. Loisy.Voir Uvangileet l'glise '^y Bellevue. 1903, p. 11-2-113. Cf. Paul dcouvre la mort un sens et une etTicacit qui peup. 117
:

48

RVLATION DU MYSTERE.

soig-nement de l'Eglise et celui de Jsus lui-mme ou de ses premiers disciples. La manire nouvelle dont se pose le problme fixe au thologien son devoir. Sous peine de faire uvre vaine, ce sont les bases mmes de l'difice dogmatique qu'il doit vrifier de prs, en insistant sur les
toutes premires assises, et sa dmonstration n'est recevable que si elle est appuye sur une exgse strictement documentaire. Aussi bien ce travail est-

dj fait par des spcialistes autoriss, dont nous n'avons pour le moment qu' recueillir les concluil

tablir,

Mais cette mthode rigoureuse permet d'contre les prtentions de l'hypercritique moderne, la parfaite continuit de la tradition catholique, en montrant dans la pense authentique de JsusChrist le germe de la doctrine rdemptrice qui devait se dvelopper ensuite chez saint Paul et les
sions.

autres crivains du

Nouveau Testament.

douteux que l'vangile de Jsus n'ait du royaume, et l'on sait surgi nagure sur la signiquelles controverses ont
Il

n'est pas

consist dans la prdication

fication originelle de ce concept.

Deux

interprtations

extrmes ont t proposes. Pour l'cole eschatologique, le royaume annonc signifierait la fin prochaine du monde; pour les mystiques du protestantisme libral, il ne serait autre chose que le rgne intrieur de Dieu dans les mes par la foi et l'amour. L'exgse catliolique a dmontr que ces systmes simplifis et tendancieux n'ont aucun droit reprsenter
vent compter indpendamment de la rsurrection. D'o la proposition 38 du dcret Lamentahili : Doctrina de morte piaculari Christi non est evangelica sed tantum paulina.
>

DONNKKS DU
rMvaii<^il('

NOlIVIvMJ TKSTAMKNT.
et
(jik
(J(
i'

49

aulh(Miti(|ii('

royaume rpond

un enseml)k
(le

(()!ij|)I(^\('

assez
nellc

(*()ni|)r(''Ii('nsir

pour

cnihi'assciet
ce'lle

notions spirituclles, roMivfr prison-

J(Lsus

lui-mme

que

Tlii^Iise doit

continuer en son nom juscpf la eonsommation des sicles'. Cotte conception pralable, <|ue nous rappelons ici ;\ litre du postulat, commande la solution

du problme prcis qui nous intresse. L(s systmes restrictifs proposs par lacriti([ue seraient incompaproprement tibles avec l'ide d'une Udemption dite; mais on peut montrer ([u'elie a sa place dans
Thvant^l'ile intgral, tel (pie

Thistoire

le

retrouve et

que rMylise Ta toujours compris. D'une manire gnrale, Jsus vient en Sauveur et c'est le fond mme de sa se prsente comme tel mission messianique. Vous lui donnerez le nom de Jsus, avait dit l'ange car c'est lui qui sauvera le peuple de ses pchs (Mattu., i, 21). Dans cet humble enfant que l'on prsentait au temple, le vieillard Simon, qui attendait, avec tant d'autres justes,
:
:

la

consolation d'Isral

(Luc,

ii,

25),

avait dj

reconnu

le salut

de Dieu

{ihid., 30).

Telle est, en effet, l'attitude prise par Jsus au cours de son ministre. A leur grand tonnement et scandale, les pharisiens le virent frquenter les publicains et les pcheresses, ceux qu'il appelait en son tendre langage les brebis perdues de la maison d'Isral (Matth., xv. 24). Bien loin de s'en dfendre, Jsus aftrme que telle est sa mission Le Fils de l'homme est venu chercher et sauver ce qui avait pri (Luc, xix, 10). Voil pourquoi il donne comme
:

l. Pour ne signaler que les ouvrages principaux, voir Batiffol, L'enseignement de Jsus, Paris, 1906; M.-J. Lagkangp., Le Messianisme chez les Juifs, et du mme, vangile selon saint Marc, Paris. 1911; M. Lkpin, Jsus, Messie et Fils de Dieu d'aprs les Synoptiques, Paris, I!K1V; V. iusE, Eludes sur les Kvanc/iles, Paris, 190:2.

50

RVLATION DU MYSTERE.

symbole de son ministre la parabole du berger, qui au bercail ses quatre-vingt-dix-neuf brebis fidles pour courir aprs la centime qui s'est perdue (Matth., XVIII, 12-13 et Luc, xv, 1-8/. Car, disait-il ailleurs, ce ne sont pas les bien portants qui ont besoin du mdecin, mais les malades; voil pourquoi je ne suis pas venu appeler les justes, mais les pcheurs (Marc, ii, 17).
laisse

Faut-il se

demander en quoi consiste

le salut

pro-

manifestement d'ordre tout spirituel, en effet^ a rpudi les esprances terrestres et politiques. Ce qu'il offre et promet, c'est le bonheur auprs de Dieu et tel est le terme du salut mais c'est aussi la vie prsente des mes renouveles par la foi et l'amour. Voil pourquoi il faut d'abord se repentir de ses pchs et les rparer par une conduite nouvelle. Dans ce but, sa prdication reprend le thme austre de Jean-Baptiste Faites pnitence et croyez l'Evangile Marc, i, 15) mais, de plus, aux mes de bonne volont, comme le paralytique (Marc, h, 5-12) et la pcheresse repentante (Luc, vu, 47-48), il accorde lui-mme le pardon de leurs fautes. Ainsi la rmission des pchs apparat comme le fruit par excellence de Tuvre messianique. Pour l'obtenir, il ne faut rien de plus ni rien de moins que la pratique de toutes les vertus vangliques humilit et abngation, patience et charit. Ces dispositions se rsument toutes en une seule que Jsus rclame sans cesse la foi en sa parole et la conversion du cur qui en doit tre la consquence. Tel est bien le sens gnral et, si Ton peut ainsi dire, l'esprit de l'Evangile il n'est pas douteux que, pour toute me croyante, ces assurances et ces promesses ne doivent possder une valeur absolue. Et c'est de ([uoi les adversaires de la Rdemption

mis

il

est

comme Fvangile lui-mme. Jsus,

noNNF'KS

\)[

NOL'VICAll

TKSTAMICNT.

s'emparent avec Irioinplu; cir, <lis(nt-ils, lo pardon est accord au rcpeiillr, sans (pi il soit, parl d'urn; la pai'ahoh; de l'iMifant proexpiation rpielconcpic. digue r(4)rsente toute la rcalitc; d(i l'I^vangile et du christianisme ternel. Mais n'est-ce pas un vice flagrant de mthode cpir de hcrcher une (essence doc(rinah dans des exiiorlations toutes pralicpirs. destines pourvoir aux hesoiiis immdiats des Ames? Jsus dans sa prdication fait appel, comme il convenait, aux dispositions morales de ses andiliuirs, il pose les conditions sul)jectives du salut toujours ncessaires; mais ceci n'affirme ni n'exclut Tuvre objective de Rdemption, i)arce que ce n'tait pas le lieu !ii le moment. Au contraire, tant donn (|ue Tieuvre gnrale du salut apjjarat toujours lie sa personne de la manire la plus troite, on peut induire a priori qu'il en sera de mme pour la rmission des pchs. En efet, l'Evangile nous offre de suffisantes indications pour affirmer que ce suprme bienfait nous est procur par la vie et, plus prcisment, par la mort du Sauveur. Tandis que le judasme attendait un Messie puissant et glorieux, ce fut le sublime paradoxe de Jsus que de choisir une carrire d'humiliation, termine par la mort la plus infamante. On a observ sans doute que cette perspective n'apparat pas dans les premiers jours de son ministre: une seule parole fait allusion ces jours douloureux o l'poux sera enlev aux siens (Mahc, ii, 20). Et ceci prouve que le matre voulait mnager l'me encore faible des disciples, qu'une trop brusque rvlation aurait dcontenancs. Mais, lorsque leur foi messianique fut mieux assise, comme en tmoigne la scne bien connue de Csare, il n'hsita plus faire la lumire complte sur le tragique dnouement de son ministre. Alors il commena leur apprendre, comme
:

52

RVLATION DU MVSTEKE.

s'expriment formellement saint Marc et saint Matthieu, qu'il fallait que le Fils de l'homme souffrt beaucoup (Mahc, viii, 31 et Matth., xvi, 21). Depuis ce moment, les Synoptiques nous ont conserv prdictions semblables ^ le rcit de deux autres sans compter de nombreuses dclarations occasionnelles. 11 n'y a pas de raison srieuse qui permette de contester l'authenticit d'une affirmation aussi continue l'vangile atteste que Jsus a prvu sa mort et, par suite, qu'il la d'avance librement accepte c'est un fait qui doit demeurer acquis l'histoire. D'ailleurs, cette mort n'est pas pour lui un simple accident d un concours fortuit de circonstances. Non pas qu'il ait manqu d'apercevoir l'intervention des hommes qui en furent les agents nul n'a dnonc en termes plus nergiques la malice obstine des pharisiens et des prtres. Mais, travers ces contingences historiques, son me religieuse voit un dessein de Dieu son Pre, dont il lit dj l'expres Il est crit du sion dans les crits des Prophtes Fils de riiomme qu'il doit beaucoup souffrir (Marc,
;

IX, 12

On

sait

tation,

reprises et c'est qui lui

que cette ide revient plusieurs elle encore, au moment de son arresfait

retenir le bras de

Pierre,

qui

avait dj dgan

pour

le

dfendre

Comment

donc s'accompliront
il

les Ecritures d'aprs lesquelles

en doit tre ainsi? (Matth., xxvi, 54). Par consquent, tout le cours de son existence comme au moment suprme de l'agonie, c'est devant la volont du Pre qu'il incline la sienne la mort fait partie intgrante de sa mission; elle est un article essen:

1. Deuxime prcdiclion dans Marc, ix, 30-:h Matth., xmi, 21-2-2; Lie, IX, 4'*-i:i; troisime prdiction dans Marc, x, 3-2-3ri; Matth., xx, 17-20; Luc, xvnr, M-'.Vi. Sur l'aulhenticiti' de ces textes contre la criti(pie radicale, voir La(;i;an(;f., Evangile selon saint Marc, p. :20:>2()i),2'>S-2.-;<), et C. VvN (:i'.oMmiL'('.(;nK,f>(.' soteriologiac christianae primis
;

fontiOus, Louvain,

lH):;.

p.

-2'i

(>".

DONNKKS nu NOIJVKAI TKSTAMKNT


licl
(le

S*^

s(Mi

|)r(>L;r;iMiin(' ni<'SsiaiH(|iir

' .

I^t

ccci ioiih

doit faire ontrtvoir (jircllc j<nr

im

i<*lr

|)r()vi(lnr)tirl

dans l'miivro du

saint.
;

car risvan^ih; nous a plus loin laiss dos d^ndarations lonncllcs i\\ en indiquent
])(Uit

On

aller

le

sens. Klh^s se dlacdient avec un parlait ndief dans

ce contextes qui l(\s (^ncadri^ en les clairant. Parmi ces propjities (|ui alimentent la pense du

Sauveur, il n'est pas douteux qu'il ne faille faire une place importante la seconde moiti d'Isa(5*-. A la syna'ooiie de Nazareth, i! montre dans ce livre la pn'> diction de son ministre (Luc, iv, i7-2l):au moment de la Passion, il se rfre expressment au chapitre sur les souirances du Serviteur (Luc, xxii, 37). Du simple point de vue historique, n'est-ce pas une indication qu'il

attacher sa mort la valeur rdemptrice si clairement exprime par le prophte? Cette induction se vrifie dans deux textes classiques o cette ide trouve son expression positive. Le premier se rattache l'pisode bien connu des
a du
iils

de Zbde. Jsus profite de cette dmarche, qu'inspirait une ambition inconsidre, pour prcher aux disciples le renoncement propre l'esprit vanglique. Vous savez, leur dit-il, que les grands de la terre exercent leur pouvoir en dominant sur leurs sujets. Qu'il n'en soit pas ainsi parmi vous; mais, au contraire, celui qui veut tre le plus grand, qu'il se fasse le serviteur de tous. Prcepte gnral qu'il appuie aussitt sur son propre exemple. Carie Fils de l'homme n'est pas venu pour tre servi, mais pour servir et donner sa vie en ranon
y>

1. Voir Rose, op. cit.. p. 2^0, lo^ et 257; Batiffol, op. Cit., p. 244250 et Sanday, dirt.Jesiis-Chri sf ddiiisle Dictionnaire de Hastings, t. II,

p. 63t.
2.

L-dessus consulter Van Crombri'(;ghe, op. at.,

p. 13-24 et Batiffol,

op. cit., p. 198.

54

REVELATION DU MVSTKRE.

(Marc, x, 45 et Matth., xx, 28). En ces quelques mots, c'est toute sa mission que Jsus synthtise; elle est faite d'un seul et mme acte de dvouement, qui embrasse toute sa vie jusqu' la mort inclusivement par ce long service , il a le sentiment de contribuer d'une manire efficace au salut de Thumanit. Il serait excessif de chercher dans cette parole une thorie de l'uvre rdemptrice Jsus ne dit pas qui est donne cette ranon dont il parle, ni pourquoi elle est ncessaire, ni mme exactement en quoi elle consiste. Mais on ne saurait mconnatre

pour beaucoup

que cette image suggre tout le moins l'ide fondamentale que les mes se trouvent dans un tat de captivit et que la mort du Christ est le moyen de leur dlivrance. Pour chapper cette conclusion, o tout le dogme chrtien se trouve en germe, il n'y a plus d'autre ressource que d'carter ce texte; et c'est ce que l'on a fait, sous prtexte qu il trahirait
l'influence de saint Paul. L'hypothse, outre qu'elle

n'est

appuye sur aucune preuve dcisive, a contre


;

vraisemblances car il faudrait expliquer pourquoi la doctrine paulinienne n'a trouv que cet cho chtif dans un texte effac, pourquoi surtout le plus paulinien des Synoptiques, saint Luc, a prcisment nglig ce logion qu'on prtend caractristique. Abstraction faite de tout systme prconu, il n'y a pas de raison pour nier l'authenticit d'une dclaration qui, bien comprise, s'encadre au contraire trs bien dans le reste de l'Evangile*. Un enseignement du mme ordre apparat dans les rcits de la dernire Cne. En prsentant le pain
elle toutes les
Voir Laguancf-, vangile .sehni s<u'nt Marc^\). cxlv, 264-2(>i, et Van (|ni ratlacbe ce lo(/ion Isak un, lO-l'i et discute fond la (|ueslion de la prclendue origine paulinienne, op. vil. p. 671.
,

Cr,()Mr.i;i;c;(;iiK,

112.

DONNKKS

1)1

NOUVKAII

KSTAMKNT.

5&
<!<

SCS disciples, jcsns njcrnlr. d'aprcs la relation

saint Paul et de saint

Luc;

leci

est nrion corps livre


la cou|)('.

pour vous.

De

lurrnc,

propos de

.h'sus

vo(|ue le souvenir de l'ancienne; alliance et


ainsi restituer ses paroles, d'aprs les
:

Ton p(3ul donnes coni-

(leci est mon sang, inunes des trois Synopti<|ues 1(^ saut;* de ralliance, cpii (;st rpandu |)our vous. Inutile; d'insister sur l(i l'ait (pu; cette scne sed<';roule tout entire dans la perspective de la croix. l/esj)rit du Matres absorbe dans la pc^nse de sa nioit innminent(* ce repas (Tadieux n'(*st-il pas le inom(;nt favorable pour en dcouvrir tout le sens ses amis? Si donc il attire leur attention sur l'institution de Fantique alliance, que Mose scella dans le sang des victimes, c'est que sa mort est appele remplir un rle semblable dans le plan suprieur de l'alliance nouvelle. Or il n'est pas douteux qut;, pour Jsus, celleci ne lut la ralit, dont Tautre n'tait <[ue l'image. C'est pourquoi son sacrifice, au lieu d'tre la conscration extrieure de l'alliance, a pour mission de la produire et pour effet de la raliser; saint Matthieu ne fait que rendre cette pense plus explicite en ajoutant que ce sang sera rpandu en vue de la rmission des pchs . La critique radicale s'est acharne contre ces rcits de l'institution eucharistique, dont l'inauthenticit semble passe au rang d'un indiscutable postulat. Mais l'exgse catholique a fait bonne justice de ses arguments, plus spcieux en somme que fonds; il est acquis l'histoire impartiale que nous sommes en prsence dune tradition fidle sur les suprmes sentiments de Jsus-Christ '. Or la signi;

op.

Voir encore Lagi;angk, op. a' t., p. 3:^5-358, et Van Ci\ombruggiie, 113-161. Les auteurs qui ont tudi les origines du p. dogme eucl)aristiquesont citer ici, uotaminenl BATiKKoL.L'7i?*/c/iar/8tie^, Paris, 1913, p. 91-l(>3; J. Lehreton, art. lAharislie. dans A.d'Als,
1.

cit.,

56

RVLATION DU MYSTERE.

rdemptrice de la mort du Christ y est formellement nonce ce n'est donc pas dans Tenseig-ncmcnt de saint Paul que TEglise primitive
fication
:

elle n'eut qu' la recueillir dcouvrit cette ide dans les dernires paroles du Matre. Jusqu'ici nous avons restreint notre enqute au seul tmoignage des Synoptiques ajoutons qu'il est contirmc par celui du quatrime Evangile, qui prte Jsus une attitude et un enseignement identiques. Sans doute l'aptre saint Jean insiste avec une prdilection marque sur l'uvre gnrale du Sauveur. Jsus est prsent, pendant tout le cours de son ministre, comme le Verbe incarn, accomplissant, par sa prsence au milieu des hommes, cette (euvre de lumire et de vie qui est la fonction propre du Logos ternel. Mais, dans cette perspective d'ensemble, il ne faut pas perdre de vue que la mort trouve une place. Depuis Tentretien avec Nicodme jusqu' la prire finale Dieu son Pre, Jsus y fait allusion comme une partie essentielle de son minis Pertre. Il insiste sur la libert de son sacrifice sonne ne m'enlve la vie, c'est moi qui la donne spontanment (x, 18) mais en mme temps il dclare suivre un mandat divin, qui laisse deviner les fins suprieures de la Providence C'est le commandement que j'ai reu du Pre [ibid.], De mme que Mose a lev le serpent dans le dsert, ainsi faut-il que le Fils de l'homme soit lev (m, 14). Ailleurs Jsus-Christ dvoile d'une manire plus prcise la signification de cette mort, et il le fait dans des termes qui rappellent ceux des Synopti(|ues. Il est le bon pasteur qui donne sa vie pour ses brebis fx, 10-11, 15), le grain de bl qui doit se
; ;

DirtionnairenpolodHiiiuc de
art.

la foi, fasc. V, col. 1548-1'Ni; el G. Ulch, Eiirharislic,6dins MA^(;R^()T, Dictionnaire de thologie catholique,

fasc.

XWVni.

roi. 107:MOf>7.

DONNKKS
cornimprc d;ms
cl
<(M"i

IH!

NOIVKAU
|Mnir

TliSTAMIlNT
|)()rt(M- s(ni

:.7

lu

tci-ir

Iniit
In
(t

\ii

nr rappclh'-l-il pas, dans 2^1-25); propro sain! Jean, cf (|ii<' saint Marc
Maliiiiiui rapp()Pl(Mitdesonexisteii(!C
la

slyl

sainl

dvoue jiis(|ii'

tons? Do m^TTic l'idr^ i\(i sacrilicf, (pii s'exprime la dernire (lne, ap|)aiait dans la pi'ire sat^erdotalc de Jsus Je ino saerilie eux aussi ni()i-nini(^ |>oiii' eux, aliii (pTiis soieiil x\ii, P.) ^ saiulilii'S en vrile On peut dire, par eonsecpient, (pie tous les teinuio-nages van^'eliipies concordent, en substance, sur la notion (pie Jsus-Christ a donn<''e de son uvre. Dans la mission de salut qu'il vient ac('om[)lir, sa mort sanglante a une place importante et dcisive. La valeur rdemj)tricc qui lui revient dans le plan providentiel, sans tre encore exprime en formules techniques, ni analyse en longs dveloppemenis, est cependant allirme de la faon la plus formelle, et les termes simples qui la traduisent portent dj une doctrine dont l'avenir montrera toute la fcondit. C'est ainsi que la foi de l'Eglise a son g-erme dans l'enseig-nement positif et explicite de Jsus. Tel est le prcieux dpt que les Aptres ont eu pour rle de conserver et de transmettre au monde, non sans l'enrichir de leurs propres mditations.

mort

poiii* la l'aiiroii

d<'

II

Aprs la Rsurrection et la Pentecte, les premiers disciples, dsormais affermis par l'Esprit Saint, ont employ tous leurs efforts approfondir leur foi nouvelle et la rpandre autour d'eux les
:

texte joue sur le double sens du verbe grec ytro), qui dans le langage rituel de l'Ancien Testament, sacrifier et sanctifier. Voir Mai.don.vt, in loan., xvn, Paris. 1()68, col. 183-2-1833, et Tli. Calmes, Lvangile selon saint Jean, Paris, iOOi, p. il5-iU.
i. Ici le

signitle,

58

UVELATION UU MYSKKK.

derniers chapitres de nos Kvangiles et le livre des Actes nous rapportent Fcho de leurs sentiments et

de leur conduite. De ces textes il ressort vu en Jsus le Messie et qu'ils l'ont ont qu'ils
le

rcit

prch

comme

tel.

Or, un obstacle se dressait devant leur foi naissante, dont il nous est difticile aujourd'hui de comprendre la gravit. La mort de Jsus fut et demeura pour l'ensemble des Juifs, non seulement une surprise, mais un vritable a scandale (7 Cor., i, 23). est certain que longtemps les disciples partaIl grent les prjugs communs. Au moment o leur matre leur annona sa mort pour la premire fois, tous nos Evanglistes ont conserv le souvenir de la rvolte indigne de Pierre (Marc, viii, 32); aprs le rcit de la seconde prdiction, il est not que les Aptres ne comprirent pas (Marc, ix, 31 et Luc, IX, 45). Evidemment leur esprit judaque la Passion fut n'arrivait pas concevoir cette ide pour eux un effondrement C'est pourquoi Jsus ressuscit prit, au dire de saint Luc, un soin spcial de faire leur ducation sur hommes sans intelligence, dit-il aux ce point. plerins d'Emmas, et dont le cur est lent croire tout ce qu'ont dit les Prophtes Ne fallait-il pas que le Christ souffrt ces choses et qu'il entrt dans sa
:

commenant par Mose et partons les Prophtes, il leur expliqua dans les Ecritures ce qui le concernait (Luc, xxiv, 25-28). Jsus tient le mme discours devant les Aptres runis C'est l ce que je vous disais, lorsque j'tais encore avec vous, qu'il fallait que s'accomplt tout ce qui est
gloire? Et
:

1. Il esl trs nalurol que les apfres aient t surpris i)ar l'arresialion, la coiidauiiation et rexrcution de Jsus..., encore plus naturel <|ue le rruci(ienicnt ait ruin leurs projets et expos mme leur loi. - La(;uan(.f,, op. cit., \). 208.

DONNKIOS
('(

\)V

NOIIVKAI

TKSTA.VfKM'.
\r,s

50

ril

le

moi dans

la

Loi dr Mosr.

l'roplirlrs rj

/Mois, suivani la (l(li<at(3 (^xprcssion do riwanglisle, il leur ou\ ril ICsinit |>()ur comprendre les Kcrituros et il leur dil Ainsi il ost crit (|ue
les l*sainnos.
:

\v.

V\\<,

(1(3

riiommc
le

soulTrirail et qu'il n^ssiiscitcM'ait

des morts

Iroisime jour [ihid., ^i'i-^i(>j. Si cette ncessaire aux disciples dans le dsarroi le(;on tait du premier joiir, il (st certain ((u'elle a port son rrnil. A paitir d( ce moment, ils ne e(^ss(''iTnt plus di' mditer les h^critures et les lumires pro^r(;ssives

y rvlait leur loi ne tardrent pas rsoudre les obscurits d(3 leur raison prvenue. Par leur action, le mme travail psycliolojifique devait se faire dans la j)ense des Juiis leurs compatriotes, qui ils prchaient hardiment la messianit de Jsus. Les Actes nous ont conserv le thme de cette prdication primitive et certains critiques se sont prvalus de ce fait qu'on n'y voit pas apparatre ride de la mort rdemptrice. Kn effet, les Ap(3tres affirment que Jsus est le Messie et, comme consquence de son uvre messianique, ils promettent le pardon des pchs, h 11 est crit, leur avait dit le Matre, que Ion prchera en son nom la pnitence et la rmission des pchs dans toutes les nations en commen(,'ant par Jrusalem (Luc. xxiv, 47). C'est pourquoi saint Pierre proclame devant le sanh Dieu l'a exalt comme prince et Sauveur, drin pour donner Isral la pnitence et la rmission des pchs [Act., VI, 31) '. Saint Paul prche de mme C'est par lui que le pardon des pchs vous est annonc, et de toutes ces choses dont vous ne pouviez

que

l^^sprit

c(

i.

Voir de

mme
porte
(iv,

Act.^ u,

al)outit
il

la dclaration solennelle
:

l)ien toute la

n'est pas d'autre

nom

38; m, 19 et :>6; x, 13. Cette doctrine de saint Pierre qui en dgage Il n'y a pas de salut en dehors de lui; car sur terre qui soit donn aux lionimes pour

tre sau\s

1-2).

60

REVELATION DU MYSTERE.

tre justifis i)ar la loi de Mose, quiconque croit en Jsus en est justifi (xiii, 38-30). 11 ne faut d'ailleurs pas chercher dans ces discours, d'inspiration tout apologtique et ])ratique, l'expression totale de la foi des Aptres. Mais il est certain que, si leurs paroles ne dvoilent pas la cause prcise de cette Rdemption annonce, elles ne l'excluent pas davantage, ce qui est le cas. si elle est prouve par ailleurs

Dans

ces discours

mmes,

lorsqu'ils arrivent

mentionner la mort de Jsus, ils en parlent, suivant ce langage mystrieux que nous avons rencontr sur les lvres du Christ dans les Synoptiques, comme d'un vnement providentiel, qui ne sest pas proun dessein arrt de Dieu (ii, 23, et iv, duit sans
c(

28) et qui ralise les prdictions lointaines des Prophtes (m. 18; XIII. 27, etxxvi, 23). Et ceci ne laisserait-il

pas suffisamment entendre qu'il a son rle dans foeuvre messianique? D'autant que les Aptres, parmi tous ces oracles dont ils se nourrissaient, n'ont pu ngliger le chapitre lui d'Isae. C'est prcisment ce chant nigmatique que l'eunuque thiopien lisait sur son char, lorsque le diacre Philippe vint lui en apprendre la ralisation dans la personne de Jsus (viii, 28-36). L'auteur des Actes ne nous a pas rapport ce premier commentaire: mais peut-on douter de l'application concrte que prenait cette prophtie pour une me chrtienne? Ce cas est unique dans nos sources; mais il est significatif: il permet de comprendre par quelle voie scripturaire l'inlelligence des Aptres s'est ouverte l'enseignement oublie^ du Matre et a conu peu peu l'ide que Dieu attachait une valeur rdemptrice la mort de son Christ '.
1. Sur ce |)rin{-ipe on a hli tout un systme pour expliquer la conversion de saint Paul. ai Tout lait liisloriciue relalif au salut est l'expression de la volonh' snlvifHiuc de Dieu, or la mort du Messie sur

i)()NNi:i;s

1)1

NorvKAr ikstamknt
l.i

r.i

Nous avons, en
la

clrl,

|)r('nvr (|ue

rclU; conrri)-

lion s\'st |)rrs('nl(''c 'Xplicilcniciit a leur esprit cl (pu


foi
r\\

la

|{('^(iiMiipli(n

faisait partie dr.


TKi^'-lisf;

en qu'on

piMirrait a])pelor le

C/rda de

|riiiiitiv<*.

Mn

rappelant aux (]oiinlliiens IMvan^ilr, cpi'il leur a prche et (|ui seia, s ils y pers(''ver(^nt, la souice i1( leur salut, saint Paul y fait entrer la nnort expiatoin^ et dclare ce [uopos cpie cetti; vrit('' lui est venue par tradition, u Je vous ai transmis tout (Tahord ce que j'ai moi-mme reu (Trapsoxot ... o xai TrapXot^ov savoir que h (Ihrist est mort pour nos pchs selon
,

les Kcritures, et (pTil a t enseveli, etcju'il est ressuscit(' le

troisim(\jour selon les hlcrilures


le

(/ 6o/-.,

\v,

IW N'est-ce pas

apostolique, o

comme un embryon de symbole dogme de la U(^demption a d<''j

sa place? Ce thme, avant d'en faire Tobjet spcial de sa i)rdication, saint Paul Ta trouv constitu dans l'Eglise primitive.

On a multipli les objections et les systmes pour luder ce tmoignage de TApotre. Mais le texte, dans sa simplicit pour ainsi dire lapidaire, rsiste la critique, comme le reconnaissent sans peine bien des historiens indpendants *. 11 fournit la
preuve positive de ce que
croix est

les

prcdentes observa-

la

un

fait

iMessie sur la croix est

historique relatif au salut. Donc... b] La mort du une action de Dieu. Or la mort est la eiiie

du pch. Donc la mort du Messie est aux yeux de Dieu la peine du pch, c) La mort du Messie est la peine du pch. Or le Messie est sans pch. Donc le Messie est mort, non cause de ses pchs, mais cause des pchs des hommes. Holsten, dans F. Pkat, La thologie de saint PaulA. H, p. 5, note Ces polysyllogismes prouvent au moins comment l'ide d'une expiation par la mort du Messie pouvait s'introduire facilement dans une intelligence juive. i. Voir, pour les arguments et les priucipales autorits, H. HoltzM.VNN, Le/ir6i<c/i der N. T. Thologie, Fribourg-en-Brisgau, 1897. t. I.
M. Harnack a expos maintes reprises la mme opinion. en particulier, Dos Jf'esen der Christenlums, Leipzig, iik>0. p. 97, et Die Mission und Ausbreitiing des Christentums-, Leip/i^. 1901), 1. 1, p. 70, note 4.
p. 36i>-307.

Voir,

62

RVLATION DU MYSTRE.
:

hautement vraisemblable que la foi en la mort rdemptrice du Sauveur, suggre par les paroles et les actes de Jsus lui-mme, a exist, au moins sous une forme rudimentaire. dans l'esprit des tout premiers croyants.
lions rendaient

III

Si saint Paul n'est pas l'inventeur


la

du dogme de
le
Il

Rdemption,
dit-il

il

prdicateur et
pas,

ne voulait aux Corinthiens, savoir autre chose que


le
.

en fut certainement premier thologien.

plus ardent

Jsus crucifi (/ Coj\y ii, 2); c'est l qu'il se plaisait montrer, contre les rpugnances des Juifs et des paens, la force et la sagesse de Dieu [ibid.y i, 22-23). De ce chef, la foi simple des Aptres se trouve dveloppe chez lui en affirmations multiples et varies, qui s'incorporent leur tour dans un vaste systme du salut. Cette doctrine de l'Aptre, si importante en elle-mme et qui devait exercer tant d'influence sur la pense chrtienne, a t souvent
tudie ex professa; nous ne pouvons
ici

que

la r-

sumer grands

traits

Comme point de dpart, il faut se rappeler combien saint Paul fut sensible au fait du pch. Dans les premiers chapitres de TEptre aux Romains, il a dcrit sous les couleurs les plus sombres l'tat moral de l'humanit, et ces iniquits individuelles lui apparaissent comme le signe en mme temps que la suite
1. chez les protestants, voir E. Mngoz, Le pch et la Rdemption (Vnprcs saint Paul, Paris, 1882. Parmi les plus rcents travaux catholiques, voir K. ToBAc, Le problme de lajusliflcation dans saint Paul; F. Pn,\T, op, rit., livre IV, p. i'^a-a.'t, et notre article lians l^Rcvuedu 1'^'^ janvier 1913. cler(j franais^ i.'> dcembre 191-2 et

DONNKES
d'une
daires.

ini

NOIIVKAIJ TKSTAMI'M
doiil

ri3

|)i(inii;rr l'aiilc

nous sommes tous

soli-

La coiisi'queiice do i-rl universel pcli est double non senleinrnt les lioinniessc Ironventdans TcHiil le plus misrables; mais ils sont, de plus, les ennemis d(^ Dieu [liorn.yV, 10; xi, 28 et CoL^ i,
:

21), les obj(*ts

de sa colre
ii,

(/

Thess,^

i,

10; lio/n.,

ii,

5 et 8;

A'/;//.,

8) et,

pour ce motif, vous

[Hom., ii, 2, 12 et v, 15, 18). profonde dtresse Dieu, par un mouvement tout gratuit de sa misricorde, a voulu nous faire sortir par la mission de son divin Fils [Eph., rconciII, ^1-5); car Dieu dans le C^lirist se plus leurs pliait les hommes, ne leur imi)utanl chs (// Cor., v, 12). C'est pourquoi Jc'sus-Christ est le sauveur qui nous di'divre [fit. y ii, 13-14). le mdiateur qui nous rapproche de Dieu (/ 7Y///., ii. 5-G), le nouvel Adam qui rpare 1 uvre du premier [Rom., V, 14 ss. et / Cor., xv. 21-22, 45-49). Dans cette conomie rdemptrice, c'est la mort du Christ qui tient la place centrale. Les bienfaits gnraux que Ton vient d'numrer nous viennent tous par son sang; saint Paul accumule les expressions plus ou moins synonymes pour faire saisir les divers aspects de ce mystre. A la mort du Christ nous devons d'tre rachets (/ Cor,, vi, 20 et vu, 22-23; notre ranon est constitue par son propre sang (Ac^._, XX, 28), par sa personne elle-mme (/ Tim., Il, 6). Par elle nous sommes rapprochs de Dieu, rconcilis avec lui [Eph., ii, 11-18 et Col., i, 19-23) et, par l, mis l'abri de sa colre au dernier jour
perte leiiidlii
C(*tt(^

une Mais

de

(/

Tliess.y

I,

10

et

Rom.,

v.

9-10).
;

sommes

justifis

[Rom.,

m,

24-27)

elle nous sang nous car ce

En

vaut la rmission de nos pchs [Eph.y i, 7 et Col.^ I. 14), la saintet et la vie nouvelle dans le Christ [Tit.y II, 14 elEpk.y v, 25-27). Tous ces effets bienfaisants sont synthtiss dans le parallle entre le

64

REVELATION DU MYSTRi:.
:

premier et le second Adam de celui-l ont dcoul sur nous le pch, la condamnation et la mort celuici nous rend la justice, la grce et la vie [Rom, y v,
;

15-21).

Par o Ton voit que, pour exprimer sa foi on la Rdemption, saint Paul n a pas de terminologie arrcomme dbord par son te, ni de point de vue fixe sujet, il a recours diverses analogies prises dans tous les ordres de la pense, et qui se fortifient Tune
:

Fautre plutt qu'elles ne s'clairent. En dtachant celles qui reparaissent le plus souvent, on voit que, pour lui. la mort du Christ opre notre salut par manire de ranon (/ Tmi.y ii, 6). de sacrifice [Eph.y V, 2) et spc^cialement de sacrifice expiatoire [Rom.y III. 25), de mdiation rconciliatrice [Rom.^ v, 9-10; Eph,y II, 14-18), de surnaturelle solidarit [Rom., v, 15; / Cor. y xv, 21-22). Toutes ces images tendent d'ailleurs au mme rsultat, sur le sens duquel on ne saurait se mprendre c'est que la mort du Christ vaut efficacement devant Dieu pour notre salut et la rmission, de nos fautes. Aussi bien les critiques les moins croyants renoncent-ils de plus en plus infliger la pense de saint Paul le contre-sens d'une interprtation toute subjectiviste; et c'est avec raison. M. Mngoz crivait il y a trente ans ^
:

Ces dclarations si multiples et si premptoires devraient ne laisser aucun doute sur le fait que Paul rapporte la rdemption la mort du Christ. Si Paul avait t un auteur profane, il y aurait certainement chez les commentateurs accord complet sur ce point. Mais Paul est un auteur sacr, dont les crits font autorit dans l'glise, et avec lequel les thologiens n'aiment pas se trouver en dsaccord. Or, la pense moderne, plus ])eut-tre encore que la philoso})hie grecque, a de la peine s'accommoder d(' la doctrine de la mort expiatoire du Christ.

DONNKKS DU NOUVEAU
Cettt^

TKSTAMli.NT.
;

05
est

(loctfinc
.
Il

in.ui(|iu'

dr.

saKCS><
adoucii-

ello

uiir
lui

folie

s'agit

donc

l'on

l(s

ariKles,

de

plus profonde, |)lus t'thiffitf, et surtout moins jf(ri<l{<in('. (^u'un iln^^inaticicn fasse des elTorts danse sens, nous n'y faisons aucune objection. Le pro
substitut!* iino idro
lires (logni;iti(iue

n'est pas autrement possible. Mais ce nous ne saurions admettre, c'est (ju'un tbologien, pour mettre THcriture d'accord avec ses ides personnelles, sollicite l(^s textes jus(ju' leur faire exprimer des ides (jui n'ont vu le jour (|u'au \i\' sicle; et (iu'a])rs cela, on (Mi appelle saint Paul, comme une autorit

(|ue

divine, i)our combattrt ])rcisment la doctrine qu( Paul a formellement enseigne. C'est l une tendance trop

commune
tionaliste^

de nos jours. On Ta appele la tendance ra mais elle se rencontre dans tous les camps.
;

Klle est

simplement

a.nti-scientiiique

'.

Outre cette foi fondamentale incontestable, ne peut-on discerner, travers les crits de saint Paul, quelques essais d'explication tholog'ique? A dfaut de systme proprement dit, deux ides gnrales reviennent avec une particulire insistance, que la
thologie postrieure a tour tour exploites. Tantt saint Paul appuie sur le fait mme de la

montre prpare par Dieu pour C'est cause de nos pchs que le Christ a t livr la mort [Rom.^ IV, 22); car Dieu n'a pas pargn son propre Fils, mais il l'a livr pour nous tous [Rom., viii, 32;; jusqu' le faire pch (// Cor., v, 21) et maldiction pour nous [GaL, II, 14). On a souvent forc l'excs le sens de ces textes mais il est certain qu'ici l'Aptre met en relief Taspect pnal de la mort du Christ '^
souffrance, et
il

la

l'expiation de nos fautes.

i.

MNKGoz, op.

Cl

t.

p. 23-2-233.

Voir ToR.vc, op. cit., p. 13[>-Iir>. L'auteur entend dans le mme sens l'image de la ranon employe par saint Paul (p. 142-3): c'est
2.

dpasser de beaucoup

la

pense de l'Aptre.
4.

6;

REVELATION DU AJYSTHE.

Ailleurs il en souligne la valeur morale avec non et ceci Tamne complter Facmoins d'nergie du Pre par celle du Fils ^ Non seulement, en tion effet, il dit que le Christ est mort pour nous; il prcise qu'il est mort en esprit d'amour et d'obissance

{Philipp.,

II,

6-12). Plus encore,

il

y a de sa part
Il

libre sacrifice et
et s'est livr

gnreuse

pour moi
il

plus gnrale,

pchs [Gal.^ i, 4), tait son glise [Eph.^ v, 25) et tous ses frres / 7Ym., II, 6 et Tit., ii, 14). C'est pour cela que sa mort fut devant Dieu un sacrifice d'agrable odeur (Eph.^ v, 2) et son obissance a rpar au regard de l'ternelle justice la dsobissance du premier pre [Rom., v, 19). Il est difficile de savoir lequel de ces deux aspects domine dans la pense de saint Paul, puisqu'il n'a pas pris soin d'en faire lui-mme la synthse; mais on ne saurait mconnatre qu'il affirme 1 un et l'autre, offrant ainsi la plus riche matire aux spculations thologiqaes de l'avenir. En toute hypothse, la Rdemption par la croix occupe dans saint Paul une place centrale ce mystre est vraiment pour lui le nud vital du christianisme, auquel se rattache toute sa mystique et toute sa morale. Grce la Rdemption, l'humanit se trouve affranchie du pch et de toutes les tyrannies secondaires (|ui en dcoulent ou le prparent
:

m'a aim [Gal.^ ii, 20); d'une manire s'est livr pour nous et pour nos pour tmoigner l'amour qu'il porinitiative.

la Loi, la concupiscence,, le

mort. Cette dlivrance, qui est dj ralise en principe, ne s'achvera qu'au dernier jour par la rsurrection. Pour en obtenir le bnfice, il faut s'attacher au Christ par l;i (ni et le Baptme, qui deviennent la
la
Voir
'^a ci t., p. :i7i--27:;ei Toii.vc, op, cil., p.

dmon,

I.

l'r.AT.

i4:-i:>o.

DONNKKS DU NOlIVKAi: TKSTAMK.NT.


source
(1

67

une

vie nouvelle. Ainsi la rt''^n<';r.'ilion spi-

de ri^;^lis(, qui forment ensemble, dans toute son ampleur, ce corps myslicpie tl(uit le (Ihrist est la tte <.'t (pii doit se dvelopper ici-bas poui* alleindre sa perfeclion
riluello (lu chrtien, ToMiyre surnalurellf

dans

la vit^ future,

constituent
le la

le

fruit noiinal et le
'.

plein aehvemenl
Tt^lle est,

Udemplion

dans ses

tj^randes lij^nes, la doctrine

que

saint Paul a j^ioupe iiutour

du mystre de

la ci'oix.

Par rapport riaiigile et la foi simple d(s premiers aptres, il n est pas douteux qu'elle ne reprsente un dveloppement considrable. Mais, en mme t(Mn])s (pu^ le dogme de l'inspiration en garantit Tautorite j)our le croyant, Ihistoire en vrifie la continuit substantielle avec renseignement personnel de Jsus et la tradition de la primitive Eglise. Quelle que soit son originalit, saint Paul n'a voulu tre qu'un aptre et un disciple du commun Matre; ce n'est pas le diminuer que de le laisser ce rang.

IV
Chez
les autres crivains

la doctrine

de

la

du Nouveau Testament, Rdemption se retrouve avec les

mmes

seulement, autant qu'on puisse l'apercevoir travers des textes peu nombreux et d'ordinaire peu explicites, suivant le caractre gnral de chacun. Il faut faire une place part l'ptre aux Hbreux, olaRdemption est l'objet d'une exposition tendue, et qui s'ordonne, avec les allures d'une sorte de thse,
traits essentiels, modifis
I.

Voir Prat. op.


,

Kedempiion

livre
la

Les Iruits de

Les effets immdiats de la ch. m V Les canaux de la Rdemption , livre VI ; Rdemption . Cf. Tobac, op. cit., p. i75-:243.

cit., livre IV,


:

ft8

RVLATION DU MYSTRE.

autour du concept de sacrifice ^ L'auteur a pour but d'tablir la caducit et la dchance de l'ancienne Loi, la valeur absolue et dfinitive de la nouvelle. Nourri de judasme et s'adressant des lecteurs qui les mmes sentiments sont familiers, c'est des catgories judaques qu il emprunte les lments* de sa dmonstration. C'est pourquoi JsusChrist y est reprsent comme un prtre, et toute son uvre comme une mdiation sacerdotale sur le plan des institutions lvitiques. Dans cotte conomie, le sacrifice joue un rle prpondrant. Ainsi quil fut le rite providentiel d'alliance (IX, 18-21), il demeure le moyen de la main presque tout d'aprs la tenir et de la renouer Loi est purifi dans le sang et sans effusion de sang il n'y a pas de rmission [ihid.^ 22). Outre les mul:

tiples ablutions lgales (ix, 10), l'auteur a

nomm-

quotidiens pour le pch grand sacrifice annuel d'expiation (ix, 7 et 25). Mais son me claire par la rvlation chrtienne ces immolations sanglantes,

ment en vue

les sacrifices

(vu, 27 et x, 11) et le

ces aspersions et ces holocaustes apparaissent comme des gestes tout extrieurs, incapables de purifier les consciences (ix, 9 et 13) et que Dieu ne saurait avoir

pour agrables

(x, 5-9). Leur impuissance s'avre ostensiblement dans le fait mme qu'il faut sans cesse les renouveler, ce qui n'aurait plus sa raison d'tre si le cur tait purifi et abolie la conscience de la faute. C'est donc moins une expiation qu'une commmoraison des pchs que le grand-prtre vient accomplir tous les ans au jour solennel des Kippou-

rim
1.

(x, 1-4).

Sur

la

floctriiie

quelques reserves,

Paris, 1804; partie, Paris, 1K)8, p.

de cet ouvrage, on peut consulter, non sans Mknkgo/, Lu ihvologie de VEpitre aux Hchrcux, mieux K. Pkat, La thologie do saint Paul, premire
K.
5-2i-ri3T,

.Vh-ooO.

DONM'i'is
Jr'SUS-(]|ii'isl,
(|ui

1)1

N()rvi<:\r

tksi \mi:m
lr

r.o

au coiilfairr.

csl

prrlir
fut

v(j|-ital)l<f

vitMil

accoinplii' lr snil sacrifice (pii soit cilicaco

pom*
<(

la rciiussioii

des pcclis.

(ii;
;

CM (MilraH dans h monde ^x, 5 elle an nioniciil, de la Passion. " on il s'est olTcri luinM'inr victime iininacid(i Dion par le Sainl-I\spi*i( il sacritlcc esl parfait et d<linitif (ix, ^^). Va CQ seule ponr jx'chs j'ois enlever nn( les otcrt s'est d'nn ^-rand nombre (ix, 28); cette unique offrande Aussi snlVil nous sanctilier x, 10: vu, 27 et ix, 15 n y a-l-il plus dsormais chez les chr(Hiens de saci'imais Jsus lui-mme, entr lice pour le pecli x, 18j un autre Saint des Saints, dans dans le ciel comme ne cesse de prsenter Dieu la supplication perix, 24-25 ptuelle de son sang- vers pour nous i, 3 et X, 11-14). Ce qui fait la valeur de ce sacrifice, c'est sans doute la personne du prtre, dont les premiers chapitres ont dcrit la cleste origine et la mdiation transcendante; mais c'est aussi la saintet de sa vie (vu, 26-28) et l'excellence de son oblation. 11 n'a pas offert le sang de victimes sans raison; mais il s'est offert lui-mme (ix, 12, 25-26); et l'auteur prend bien soin de relever que ce qui fait le prix de son sang, c'est la volont gnreuse avec laquelle il l'a offert (x, 9-10), c'est l'amour (ii, 9-10, 14-18) et l'obissance (v, 7-9i dont il a fait preuve l'heure de sa Passion. Ainsi donc, pour l'auteur de rptre aux Hbreux comme pour saint Paul, notre salut est fond par la croix du Fils de Dieu; mais ici l'ide de sacrifice, qui tait efface chez l'Aptre, passe au premier plan et attire tout elle. De ce chef, la doctrine de la Rdemption prend la fois plus d'unit et moins d'ampleur; la nature profonde et le sens rparateur de ce mystre apparaissent en moindre lumire, mais ses aspects transcendants et les dispositions

son inlention sVst ralisf^e

70

REVELATION DU MYSTERE.

morales qu'il comporte sont exprims en formules qui demeureront chres la pit de tous les ges non moins qu' la thologie. Les autres crits apostoliques ne nous offrent pas un ensemble doctrinal comparable celui que Ton vient d'esquisser; c'est en rapprochant quelques dclarations parses que Ton peut entrevoir leur doctrine.

Saint Pierre a dcrit avec une particulire prdilection les splendeurs de Tordre surnaturel ralis dans Fglise [I Petr., v, 4-11). Il en voit la cause dans la mort du Christ, dont le sang nous rachte la manire de l'agneau pascal [Il Petr,, ii, 1 et I Petr,, I, 18-19) et nous purifie comme une sorte d'aspersion rituelle il Petr.^ i, 2). Par del ces images, l'Aptre songe au serviteur innocent d'Isae qui expie par ses souffrances la faute des coupables. Le Christ a

pour nous... 11 a port lui-mme nos pchs dans son corps sur la croix... et par ses douleurs nous avons t guris (/ Petr.^ ii, 21 et 24). Et un peu plus loin 11 est mort une fois pour les pchs, lui juste pour nous pcheurs, afin de nous rapprocher de Dieu [ibid., m, 18). Quant saint Jean, on sait assez combien il se plat contempler les mes rgnres dans la lumire et la vie, runies entre elles et avec Dieu par une charit parfaite. De ce fait la cause lointaine est dans la mission totale et la personne mme du Verbe incarn mais il y a place dans cet ensemble pour la mort rdemptrice. Elle accomplit, aux yeux de l'Aptre, une oeuvre' d'universelle dlivrance, ainsi que, sans le savoir, Caphe le prophtisa (Jean. XI, 50-53 et XVIII, 4), et de vritable rachat spirituel [Apoc, V, \) et XIV, 3-4). Plus spcialement JsusChrist est venu enlever le pch du monde (Jean, i, 29 et 36; / lotin., m, 5 et 8); et il le fait par le
souffert
:
;

DONNKKS

IH;

NOnVIOAU TKSTAMIiM
.\/><n'.,
i,
.">;,

7l

moyen de
vertu
(lo

s(ni

saii;^'

(jiii

|K).ssmIo

une

(le iMirilicatioii

ll(t<in.,

i,

7),

bain salutaire (/l/>or., vu, Ki diverses images soit einpninhrs au rituel (1(s sacriliees; d'une manire plus prcise, lo (ilirist joue If rle de victime expiatoire p.ir ra|)[)()rt nos pchs
(/ Io(in., IV,

comme une sortr l wn, |/|j. Ces

10)

(t

ceux

(lu

monde

entier [ihid..

Au
d(^

total,

tout le

une mme donne londainentale ressort Nouveau Testament, plus ou moins dve-

loppe suivant le <^'nie pnjpre des aut(*urs et l'tendue de l(Mirs crits, mais ens(Mgn(''e et Ton pourrai! presque dire vcue par tous comme un lment de la nWlation chrtienne. C'est le pch qui mettait un obstacle aux relations normales entre Dieu et l'homme: Jsus-Christ en procure aux mes la rmission, ligure plutt que ralise par l(\s rites de rancienne loi. Ds lors, sa mission inaugure dans le monde une re nouvelle, qui tient tout la fois au caractre de sa personne et de sa vie, qui est particulirement rattache au mystre de sa mort une cause relle, objective et dfinitive, de salut est par l pose, qui se traduit par la purification des consciences et la rconciliation des pcheurs avec Dieu. Ces communes affirmations des auteurs inspirs
:

expriment les traits essentiels du dogme de la Rdemption. Il ne reste plus qu' rapprocher les uns des autres ces lments pars, les prciser par l'analyse et fconder par la synthse, de manire dgager le systme thologique dont ils contiennent le principe. Le rle de la tradition sera de raliser peu peu ce progrs.

CHAPITRE

DEVELOPPEMENT HISTORIQUE DE LA DOCTRINE.

On n'a plus besoin aujourd'hui de dmontrer personne que la doctrine rvle est susceptible de se dvelopper au cours des ges, licho de la grande tradition catholique, le concile du Vatican a proclam le principe de ce dveloppement, dont les thologiens cherchent prciser les conditions et les lois; mais ils ne peuvent le faire d'une manire efficace que s'ils se montrent attentifs conformer leurs thories aux faits de Thistoire. Car tous les cas de dveloppement sont loin de rpondre un type uniforme. Lorsqu'il s'agit, comme pour la Rdemption, d'un dogme qui est li la personne mme du Sauveur et qui touche aux ralits les plus pratiques de Tordre spirituel, il serait surprenant, pour ne pas dire impossible, que la tradition chrtienne ft demeure muette son endroit. Kt comme il se trouve que cette vrit est l'objet dans rcriture d'un enseignement formel, comme elle y est traduite en affirmations multiples et varies, sinon toujours rigoureuses dans la forme, on ne doit pas s'attendre rencontrer ici cette premire phase de vie latente et implicite que Ton a pu constater ailleurs.

De

fait,

il

n'est peut-tre pas de vrit chrtienne

|)i;\

l'.LOlM'L.MK.M

IIISIOIUUM

I.

KL

l.\

H<)(

lU

MC.

73

qui soit plus ncUtiiunl jUii iimm ds la premire h(;ure rl(|(ii se inainlicunc, dans la suih, av<;c plus dr ronslaule unirorniilc. La Kdcniplinn \\',\ |);is suscit <1< vos grandes luttes doctrinales (pii niarcpunt riiistoirc de tant d'aulres doj^in'_*h\ coinnir parexeiuple Tlncarnaliou ou la Trinit, (;t jalonnent les principahs

tapes de leur dveloppement; sa croissance s'(;st opr'e sans crise, sous la poussc'e lente et paciliquc de TKsprit de vrit et la rilexion des inlelli<^ences croyantes. Mais, raison mme de cette possession continue, ce dogme est demeur plus longtemps (]ue les autres Ttat d'allirmations parseset impr-

Tandis(|ue rhrsieamena les Presde TKglise instituer une tude spciale des doctrines trinitaire ou christologiijue, cpii reurent ainsi ds le iv' et le il faut arriver v*^ sicles leur expression dfinitive, juscju^au moyen ge pour que le dogme de la Rdemption devienne Fobjet d'un examen mthodique et que la thologie catholique labore cette formule o dsormais l'I^glise allait fixer sa foi. Telle du moins apparat au croyant la marche gnrale suivie par le dogme de la Rdemption au cours des sicles. Elle ne serait pas aussi simple ni aussi droite, au dire des critiques incroyants une des plus actuelles et plus spcieuses objections diriges contre l'orthodoxie ecclsiastique n'est-elle pas prcisment la solution radicale de continuit qui existerait entre les diverses tapes de son volution? C'est, en
cises.
:

tout cas, ce qu'affirment, avec cette parfaite srnit qui convient aux conclusions acquises, les historiens

profanes de notre dogme. Qu'on en juge par cette page, la fois brillante et hautaine, o le dernier d'entre eux synthtise sa pense.
Cette lon.uue
elle se divise
Li:

liistoire

en

trois

peut tre aisment rsume: priodes qui se succdent et repr5

DOGMi:

1)j:

ia ni:i>i:Mi>Tio>.

74

REVELATION DU MYSTERE.

sentent trois conceptions diffrentes de l'uvre du salut. La premire, celle des Pres de TK^ilise, est domine par la notion mythologique d'une ranon paye par Dieu Satan. Bien qu'elle se rattache la mtaphore biblique du radit et del ranon, cette conception n'en est pas moins le produit d'habitudes mythologiques de penser, qui survivaient dans l're nouvelle et asservissaient l'imagination des premiers chrtiens. La seconde priode, qui va des premiers temps de la scolastique la tin du xvn^ sicle, est domine par la conception juridique d'une satisfaction objective donne Dieu, sous forme de dette paye un crancier ou de peine substitutive agre par le juge. Cette conception a sa racine dans la mtaphore biblique d'une dette ou d'un chtiment dus par le pcheur. Mais elle n'apparat pas moins comme la revanche, dans la thologie du moyen ge, des ides lgales du pharisasme et de son code de justice fond sur la peine du talion. Entn la troisime priode ou la priode moderne est marque par l'effort de la pense chrtienne pour saisir et interprter le salut religieux comme un fait essentiellement moral, qui se passe, non plus dans le ciel, mais dans la conscience. S'lever des conceptions paennes aux conceptions juives, et du lgalisme de ces dernires la religion de l'amour, passer du point de vue juridique au point de vue moral, tel est donc la signification et le sens dans lequel elle nous invite marchera

Dans ce verdict sans appel non moins que sans tendresse, abstraction faite de cette allure tranchante et de cette excessive schmatisation qui caractrisent
La
((or l ri ne
<i)-M.

1.

Autuste Saismiki;,

de Vex}ti(itiini

et

son noJnlion

ne semblable philosophie de l'his bien oublie mais auJremenf toire inspire l'ii'uvre, aujourd'hui srieuse, d'Albert Ukviklk, De la Hdemption. Etudes historiques Paris, is:9. 1/un et l'autre iie lont <|ue vulgariser et dogmatiques, les thses de la science allemande, <lont les plus ^ros monuments demeurent toujours Christian lUru, Die christliche Le/ire von drr
/n'sforique. Paris, 190.^, p.
l

ei

Vrrsolinvn<i in ihrer qeschirhtlichen EnlieicUelung, TubiniTue, 18.W. Albeit lliTSMii,. Uir Lelne von der Rechlferlignnfj und ]'f'rso/i-

/m>/^7 3, l'onn. \HH*K

im:vf:l(>ppI':mkm
1rs
la
\

iiis'I'<iu(,m;i.

dk

Iw\

DMcriiiM:.

75

un spf''ciiiH/i At' ul<^arlsatrms suhallniirs, (mi sentence porlrc conlrr la Iradilinn rlirrlieniH* par
.1

r histoire

moderne des dogmes. Sous mu; forme


les th('M>lo|;iens

moins

radii^alc,

lilxM'aux

de

la

H-

dciMption se piaiscnt ictraccr l(^ tablran <les thories diverses et contradictoires <|ui se su(!(;<'Mlrrent dans le pass; ils y voient la pi-uve <pi"aucune n'puisa jamais la loi tntah^ de TM^j^lisc, et cette varit de

comcptions

inadeijuatcs

leui*

parat ouvrir

toutes grandes les portes

du champ thologicim. l'invasion de systmes nouveaux. Qui ne voit, en um^ comme en l'autre hvpotlise, (ond)ien ;4rave
I

sei'ait le lait, s'il tait

fond

critique avec

Nous avons discut ailleurs ces prtentions de la Tampleur qui convient ce travail nous
'
;

donnc^ le droit de synlhliser notre tour. L'analyse

intime du dogme, qui aura sa place dans la suite de tude, nous permellra devoir si la tliidogiede la Rdemption labore par le moyen ge, et qui demeure encore aujourd'hui celle de rKglise, est rellement esclave, ainsi qu on Taffirme, de catgories juridiques et pharisaques inacceptables la raison comme au sens moral, si la pense chrtienne a attendu les temps modernes et l'avnement du protestantisme libral pour tre attentive aux besoins do la conscience et d(''Couvrir la religion de l'amour.
cette*

!.

.1.

RiviKKh,

Le Do(j)ne de
Sur
N.

(/ne-, Paris, 1905.

le nitiie sujet,

peu ancieu de Henry


inent. traduit

Rdrmplion. Essai d'cturle historiou peuticousulter l'ouvrage un Oxenuam. The catholic doctrine o/' (he Atonpla
,

eu Iraucais par .1. Bhunf.ai Paris, lK)9 et le rcent prcis de Karl SrAAn, Die Lehre von der stellvertretenden GenufiUnnui Christi, Paderboru, l)08. Ou trou\era de norul)roux malcriaux <laus B. DoERiioi.T, DieLehre vonder Geiiugtuunij Christi, Paderboru. isoi.une l)ouue esquisse daus la thse de J. Fr. S. 'Sli:TH, Die Ueilstat
Christi as stellvertrelende Genv.gtiiung, y\w\\\e\\, 1904, et d'excellentes indications dans Bernard Funkf., Grundlagen und Voraussetzimgof der Safis/aefi'.nsfhporic de.< h. An.-ielm von Canterbi'.ry. Miuister. 11H)3.

ICy

UVLATION DV MYSTERE.
le

Pour

moment, ce qui

est ncessaire

et sulTisant,

c'est de vrifier la

fondamentale continuit de la loi catholique travers les sicles et de s'assurer que les synthses du moyen ge ne font que reprendre, en le perfectionnant, le meilleur de la tradition patristique.

Il

est classique en thologie de distinguer,

dans

le

tmoignage des Pres, ce qu'ils attestent comme tmoins de la foi de ce qu'ils enseignent comme docteurs privs. La mme distinction doit tre prsente l'esprit de l'historien qui ne veut pas se mprendre sur le sens et la porte de leur doctrine; car, lorsqu'ils
la

reproduisent les affirmations communes, c'est croyance traditionnelle de l'Eglise qui s'exprime par leur intermdiaire, tandis que les explications thologiques qu'ils en ont tentes n'engagent que leur pense personnelle. Or, il semble que les historiens incrdules du dogme de la Rdemption aient surtout fait consister leur tche colligcr des singularits doctrinales, rapprocher des thories extrmes, en ngligeant le

fondement

sur lequel elles reposent. Ainsi arrive- t-on sans peine dresser des synthses d'une parfaite tenue philosophique, o les poques se dessinent en contours pn'cis, o les ides se meuvent, travers h^s oppositions et les contrastes, suivant une
loide progrs indfini. Pourquoi faut-il que ces belles construclions de l'esprit manquent de base sur le
terrain des faits? C'est

commun

dsir de faire se succder et s'entre-choquer les conceptions excentriques fait oublier ces liistoi'icns lendancieux les donnes
le

que

communes

qu'elles exploitent.

Il

est certain,

au con-

DIlVKI.Ol'rKMKM' IIIsroUhM
Ir.'urc,
(jiu',
p.'ir

i;

1)1

|M)(

II'.IM

(icssoiis

d
il

p.ir (icLi

ir>

svhLnn'.s

d'i^xplicalion, lonl la dirrctioii peut riro <liv(r^(ntr

y a un courant uniforme (i'ariirnalions(lo<^rMali(jin's, dont la nnonolonic ni^'m*<I('S(^1(' rhishu'icn, (|ui (h'sirci'ait ('lahlii' drsrfdalions
et la val(Mir lr.n iin';^al(',
ol discoiMKrdes

est

nuances, mais rjouit heureux d'y retrouver, constante


fni.

k;

croyant, rpii travers les

(''po(|uos, la j)erptuit(''

de sa A vrai dire, pourrait-il en

tre;

aulr<'ment,

quand

on a vu la place (pie lient dans rilcriturf; la doclrirn' de la U(lein|)tion et ([uand on sait, d'une manire gnrale, que la pense des Itres s'est alimente p(ui prs exclusiv(Miient dans la mditation du livre sacr? Sans doute, ni les controverses de l'poque ni la pente de leurs j)ropres spculations ne les ontconduits consacrer cett(^ doctrines une tude r.v professa; mais, dfaut d'un trait nitliodique, les enseig'nemeids de dtail apparaissent dans leurs uvres avec une multiplicit (pion souhaiterait parfois

moins surabondante. La mission terrestre du Fils de Dieu leur apparat comme nous la source unique du salut. Si l'Evangile de saint Jean leur rvle surtout son uvre de lumire et de vie, ils lisent comme nous dans saint
Paul la valeur rdemptrice et le caractre expiatoire de sa mort; plus qu' roiis une exgse volontiers allgorisanle leur permet de dcouvrir, travers les institutions et les oracles de l'Ancien Testament, l'annonce ou la figure du sacrifice de la croix. C'est pourquoi il n'est pas de tche plus facile que de relever, au cours de leurs prdications ou de leurs lettres, de leurs traits exgtiques ou tliologiques, les dclarations, occasionnelles mais d'autant plus significatives, o s'affirme leur foi au salut des mes et la rmission des pchs par la mort du Christ. 11 n'est pas un des textes retenus par la dogmatique

:s

1U:VEL\10N DU MYSTERE.

moclorne qui n'ait t aperu par eux et plus ou moins largement coniinent. Toul ce qu'on peut dire et ceci ne saurai surprendre personne^ c'est que le relief, tout comme le noml)re, de ces noncs doctrinaux est variable

suivant la tournure d'esprit des auteurs et la nature

de leurs

crits.

exgte de mtier, proccui) surtout de critique et de grammaire, comme saint Jrme, glisse sur des textes qui reoivent, au contraire, de longs dveloppements chez un prdicateur comme saint Jean Chrysostome ou chez des thologiens comme saint Augustin et saint Cyrille d'Alexandrie. De mme, des esprits positifs, moins soucieux (le spculation que de morale et de ralisation pratique, seront-ils peuports approfondir les conditions thoriques du salut: d'o la pauvret relative des pre-

C'est ainsi qu'un

miers crivains de langue latine, comme saint Cyp rien et Tertullien lui-mme, sans parler d'auteurs comme Arnobe et Lactance, dont la pense semble n'avoir jamais atteint que les dehors du christianisme. Pour d'cuitres, au contraire, c'est une tendance tro]) exclusivement intellectualiste qui retient leur attention sur le Christ docteur et leur fait oublier d'autant le Christ prtre et victime pour Texpiation des pchs. Tel est le caractre dominant des Apologistes, telle aussi la propension instinctive des spculatifs alexandrins. Encore est-il qu'on retrouve des chos de la doctrine traditionnelle chez Justin et Clment d'Alcxan(hne, comme nous en trouverions sans doute chez tous les repr('sentants de la mme cole, s'il nous tait rest d'eux autre chose que des plaidoyers adresss ceux du dehors. Il est mme remarquable que le contact plus frquent de l'Ecriture fait ([uc nous devons Ori gne, malgr sa conception tant d'gards si spculative d(^ la rvlation chrtenne,

DKVIlLonMOMU.M IIISIOIIKM K DK LA
un
(1(^

h()(

TIUNK.

7'

t<'Mn(>i^ii.i^<

particiilirifiiKMit

ri(;lio

tm

nii'ilicrc;

lldcinption. M.iis ces dinVrenc-cs iiulividucllos,

qu'on peut aisinml. s'<'xpli(|U(r, ne doivent [)as cnnpiM'lior de voii* (jih' tons 1rs l*(^rc's r(prodnis(*nl a satiln les mrincs ariirrnaliniis fnrnlamcutalcs sur Jsus uorl pcnir in)ns cl ponr n()S[)<'cln'*s. r^nitc la i/\
<'a(h<di(jn(' est la.

MicHix encore (jnc ers allnsicnis parses, un fait bien connu pnnivcla place essentielle (pn^ tient dans l'esprit d(* ces tmoins de ri^^lise anciernie Tid^'.e d(; U('deni|)tion c'est (pi ils se sont ap)nys sur elle pour dt^endrc^ la cliristolo<^ie orthodoxe contre les
:

l'o'uvre du diverses hrsies qni Font menace ou rtaCJirist leur sert (rar^nment ponr (Hahlir ])lir la vraie notion de sa personne. Pour dmon(l'cr (pie le Sanveur a t vritablement homme, on rappelh^ que c'est notre nature ([ui devait tre rache:

te et releve
n'tait

que, par consquent, Jsus-Christ, s'il n'eut t homme comnn nous et de notre substance,
:

pas capable de nous donner les exemples de vertu dont nous avions besoin, ni de souffrir enfin et de mourir ponr nous arracher la mort et au pch. Ainsi raisonnent saint Irne et Tertullien contre le doctisme: plus tard, les Cappadocicns opposent Apollinaire des considrations toutes semblables. De mme, pour maintenir la divinit effective du Christ, saint Athanase contre Arius et saint Cyrille contre Nestorius arguent de ce principe que la Rdemption ne saurait tre efficace si elle est ralise par nn homme ordinaire ou pai- une crature quelconque. Seul celui-l qui a fait Thomme au commencement tait capable de le racheter; seul le Fils ternel de Dieu pouvait nous rendre les droits perdus la iilialion adoptive: seul celui qui tait sans pch pouvait ol)tenir aux pcheurs leur pardon. Dans ces traits gnraux, la foi des Pres de

80

UKVELAION

DL'

MYSTRE.

FKglise ne saurait tre mise en doute; mais on s'est demand quelle valeur dogmatique ils attachaient cette doctrine. Il n'est pas question, bien entendu, d'en chercher une dfinition oiTicielle que rien ne provoquait; mais la place qu'elle occupe dans les crits des Pres et le rle qu'ils lui accordent dans leurs controverses contre riirsie sont la meilleure preuve qu'ils la tenaient pour un lment essentiel et incontest del rvlation chrtienne. On a pourtant invoqu quelques textes, d'aprs lesquels il s'agirait l de spculations sans importance. Parmi les questions que saint Irne a])andonne la libre discussion, il range celle-ci Pourquoi le Verbe s'est-il incarn et a-t-il souffert^? On lit encore dans un discours de saint Grgoire de Nazianze Spculez Taise sur le monde et les mondes, sur la matire, sur Pme, sur les cratures raisonnables, bonnes et mauvaises, sur la rsurrection, le jugement, la rtribution, les souffrances du Christ. Car dans ces matires, russir n'est pas sans profit, chouer est sans danger -. Mais ailleurs le mme Grgoire dclare que, pour tre sauvs, nous avions besoin de Tlncarnation et de la mort d'un Dieu'^ il s'explique en termes formels sur la valeur rdemptrice et purificatrice du sang de Jsus-Christ. De mme saint Irne, quelques pages avant la phrase dont on se rclame, place parmi les articles de la loi universelle cette allirmation que le Fils de Dieu s'est incarn pour notre salut C'est dire que nos auteurs savent dj qu'il existe, autour des souffrances du Christ, des problmes subsidiaires et de pure curiosit les textes cits
:

''.

i.
2.

IRF.N., Afiv. hacrrfies,


C.wv.r,.

1.

10.

.*^,

P. G., VU, col.

:i:<i.
->.i.

Naz., Orat. XXVll, 10

/'. (;.,

XXXVI.

col.

3. II).,
',.

Orat. XI.V, 28; /7>/V/.. c<>l. (>01. iRl-N., Arfv. hnrrcsps, T. 10. p. G., Vn,COl. MO.
1 :

l)l';\

LLnl'n.MI'M
(

!iiM(>l;l\)l

i.

m. L\ D!

IIUM-..

ni

LusstFit le

tli(''()l()^i(|U(\s

cos sortes <lo ipclionhcs mais on iTiMi Simrait conrlun' (|ii(; leur jxMisiM', moins cihoim la pcnsiM de i'M<;lis(.*, lail. indinVi'LMilc on incoi'IaiiM sni* la si;^niliratioii rdcmp tricc (le la morl du Sanvciir. !)<' loul r(nscrrd)le d'
liiunj
:

\i\)Vo

lithMaturc cliri'ticnnc primitive il ressort, an contraire, avec vidence (pi'il y avait nn enseignement tradilionnel sur la Udemplion (;t ([ue celtc
cett^

doclrine, sans iHre encore

<l''lini(;

quement

pr<''cis('e.

a|)|)ai*lenait

ni mme didaclicomme :ine j)artie


;i

inl<;i'anlc et j)ent-etre

d aulanl plus pi'ofonde

la foi

de ri^glise.

cependant de supposer que les donnes scripturaires sur la U'demplion aient pu tre ainsi mainhMuies el utilis<'es sans en recevoir aucun accroissement. Dj le seul l'ait (prelles soient reproduites et commentes leur assure plus de force et de consistance la glose, mme si elle n'ajoute rien au texte, en fait du moins ressortir la si^^nification. Mais de plus, autour des principes poss par ll^^criture, il s'est produit peu peu un travail de vritable dveloppement, dont voici les principaux traits. D'abord une doctrine s'est forme sur la personne du Rdempteur. Dans ce que IKcriture avait enseign comme un fait, la rflexion thologique des Pres a dcouvert comme une sorte de loi l'existence chez le Sauveur des deux natures, divine et humaine, associes dans Ttroite intimit d'une personne unique, leur a paru tre la condition ncessaire de sa mission rdemptrice. Tel fut le rsultat direct et dfinitif des grandes controverses christologiques il contribuait par une rpercussion toute naturelle mettre en plus vive lumire le mystre mme de la Rdemption. Sur l'uvre rdemptrice elle-mme et la mort du Christ qui la ralise, les Pres ont exploit sans disIl

est

dil'licile

82

Hi:VELATIOi\

DU MYSTRE.

divers cri(s bibliques; plus ou moins appuys, les termes de ranon, de sacrifice et de victime, d" expiation et de rconciliation, sont familiers tous.
Il

tinction les matriaux fournis par les

est d'usage, chez les historiens rationalistes

du

dogme, de reconnatre dans la thologie latine une insistance dj toute moderne sur la passion du Sauveur et le prix de son sang. L'Incarnation tant toujours suppose, crit M. Ilarnack, c'est la mort du Christ qui est devenue en Occident le puncluni sa liens. Dj avant saint Augustin, elle est considre un peu sous tous les aspects possibles comme
:

sacrifice,

comme

rconciliation,

comme

ranon,

comme

substitution pnale. Saint

couvre un rapport avec le dette ^ Cet aveu nous dispense d'autres preuves. Or ces expressions se retrouvent au moins aussi souvent chez les Pres (irecs; c'est mme chez eux, raison de la prodigieuse souplesse de leur langue, qu'elles prennent leur maximum de relief. La ranon se prcise au sens d'un vritable change dont le Sauveur fournit le prix d'o aux termes scripturaires, dj si expressifs, de Xd-z^ov et aviOvuTpov s'ajoutent couramment ceux de avxaXXayrj et vxAXayaa. Ainsi apparat-il que le Christ a pris notre place par un mystre de substitution. Ds la fin du i'"" sicle, (lment de Rome crivait u II a livr son sang pour nous selon la volont de Dieu, et sa chair pour notre chair, et son me pour nos mes^ saint Irne tient peu prs le mme langage^ cette ide s incarne bientt dans le terme classique de vTit];u/ov.
: :

Ambroise lui dpch conu comme une

t. H, p. :>0 :ji. Corinth., \mx, (i. 3. jRi;.N., Adv, hacr., V, 1, I; P. G., VU, col. \\1{. Plus tard, il se irouva des iln'olosiens pcmr eiilendre la formule du symbole "jrso

I.

A. Haiinack. T)of/iHcn(/csc/n'('/itc^.

Cf.iM.,

Ad

Yjuwv dans
7*.

le

sens de vxi. Noir


roi.
I.SO'i.

(;f.i,\s.

Cyz., ii/.s^ conr.

iV/V-.,

U,

-Ji;

G.,LXXXV,

DKVKLorrii.MLM lllslomyi

1.

1)1.

I.\

DorTI'JNi:.

><.;

par rappoit nous, la niorl Dinn. De ce cher, il(Mix (,n'(its |)rin(i|)au\ lui sont attacln^s, fjue (lsi^^ricnt l(s expressions Iccliniciuos (1( iXaTty^piov et (lexaOapdiov, tantt rniploycs absolunifint, tantt rapjn'ochcs (le aTjjia on mrmo de XoTpov. Citons seulcMuml (|ii<'l(]U('s li<4n(\s (riisJK; dr Csarc, qui (liante en ces termes le sacrilice du divin a<^^neau
(le
(l<''li\

Moyen

r.iiico

(lu

(llirisl csl, lin sacrilici |Kir ra|)|)orl a

TO fjLSY^

JtOrl

TltXlOV

/UTpOV,TO TOU TiaVTO; XOTULOU XaOapdlOV,

TTOtV-

Tt.w avOptt>7ro)v avTi'^u/ov, to izoiar^ xr,Xioo; xat t/.apTtois

xaOa-

pbv

UpeTov,

6 uLvo; Tou (-sou

'

Ainsi s'apaise

la

colre

divine et les cou|)ables sont purifis de leurs fautes.

Comme

le serviteur de Dieu, Jsus innocent s'est appropri nos pchs-, jusqu' devenir pch e't

maldiction,

aroaaapTia xat
:

auTOXotiapa,

COmme

dit

saint Cirioire de Nazianze*'

aussi les mrites de sa

mort

ont-ils la vertu de dtruire Tinimiti qui

nous

sparait de Dieu. S'il est vrai que ces ides soient caractristiques du ralisme latin en matire de thologie rd(^mptrice, pour les relever chez les Grecs
la

dogmatique moderne n'a que l'embarras du choix.

contents d'accentuer le fait de notre lldempd'une l'ois les Pres en ont cherch la raison d'tre. Quelques dclarations fugitives sont retenir, qui, tout en respectant les initiatives de la libralit divine, suggrent que l'conomie actuelle
tion, plus

Non

du salut rpond une

loi providentielle.

Soyons

persuads, disait dj Tpitre de Barnabe, que le Fils de Dieu ne pouvait souffrir sinon cause de nous'. Et voil qui souligne la bont qui prside notre Rdemption; mais voici qui en fait ressortir la
))

Cals., De m. Evau(j.. l, 10: P. G., XXIl, col. 8S. Cette expression se trouve dans Eusie, op. cit.j X, dans (jRKG. Na/,., Orat. XXX, 5; P. G.. XWVI, col. 108-J09. 3. Orat. XXX VII. I. col. S.
1.

ErsF.i!.

(,

col. 72.

't.

P^. Bap.nai;.. Kpi^t.^

VII.

-1.

84

REVELATION DU MYSTRE.

mystrieuse sagesse. Il a donn son propre Fils en ranon pour nous, crit l'auteur anonyme de l'Eptre Diognte... Quelle autre chose, en effet, pouvait couvrir nos pchs, sinon sa justice? Qui pouvait nous justifier, nous pcheurs et impies, si ce n'est ? Si des vues aussi profondes le seul Fils de Dieu se trouvent chez de modestes crivains des premiers sicles, on peut bien supposer qu'elles ne resteront pas trangres la rflexion plus pntrante des thologiens postrieurs. En effet, soit la gravit du pch, soit le grand nomjjre des pcheurs, leur paraissent requrir l'intervention d'un Dieu pour raliser notre Rdemption 2. Les deux commentaires latins de saint Paul, qui se sont gars sous les noms de saint Ambroiseet de saint Jrme, transmettaient leurs lecteurs des formules lapidaires comme celles-ci Tarn caro eniptisumus ut a nulo rediini potuissemus nisi a Christo qui omnium dis> es esfi,}> Solus iiwentus est qui ut immaculata Et encore hostia pro omnibus qui e^a/it in peccatis mortui
'

offcrreturK

par Jsus-Christ L'injustice des fut-elle suffisante et au del. pcheurs, enseigne saint Cyrille de Jrusalem, n'tait pas aussi grande que la justice de celui qui est mort pour nous; nous n'avions pas pch autant que valait la justice de celui qui pour nous a livr son me'*. Cuius sanguinis prcliuniy dit semblablement saint Ambroise, poterat ahundare ad unis'ersa mundi
la

Du moins

Rdemption

offerte
((

Epist.ad Di'ogn.. i\. i. Ce n'est pas d'un hotiime (|ue nous devons attendre cette expia lion, mais de fpiehiu'uu qui dpasse notre nature, de Jsus-Christ l'homme-Dieu, (pii seul peut offrir Dieu une expiation suCfisante Rasii ., In Psah)}. \r.vin, 4: P. G., X\I\, col. 440. pour nous tous.
\.

2.

.'i.

f>s.

Amim-.os., /

Cor. vu,
Cafrch.

-23:

P. L.,
;i3

4.

Ps. HiF.r.oNYM., // Cfn\, v, 15: P. L.,


Cmui.i,. ]\\Fi\.,

XVU, col. 2-21. XXX, col. 785.

5.

MU,

P. G..

WXHI.

col. 813.

i)i-:vi-:i.npii:Mi;N'r

iiisioiu^m

i:

im;

la ixictium.

k,

totins nulitucfida peicdluK


(lri(

s'(Mn|)arr

(le C(^

Saint Cvrillo d'AlfiX/infaitconlrc Xcstorius, dclaraiil

Sauveur, parce (|u il csl le |)r(|)rf' l^'ils (Je Dieu, a rralisr la Uihmpliouellicaee de riiuinaiiit el (|U(^ s(Md il pouvait en oITrii* \r prix quivalent radjeclir dlvTa;io; el ses drivs, (pii i-rviemimt |)erptUu(d!euieiil dans ses (luvres, l'aisaiml (r.iilIfin'K partie de la tradilioii antrieure -. ('/est ainsi qu'en allirmant la loi eatlioliquf .ni mystre* de la l{(Mlempti(>n les Pres soulevaient dj par monienls ces proldnies subsidiaires sur la nature, la raison d'tre, la valeur de l'uvre rdemptriee, qui nous sont aujourd'hui familiers. Si imparfaites que fussent encore leurs solutions, elles ne devaient pas tre perdues pour les synthses tholog'iques de l'avenir.
(|ue noire
:

II

En

attendant, on voit s'baucher, dans l'uvre des

Pres, ([uelques essais d'explication systmatique.


nulle part un trait proprede la Rdemption mme le De Incarnatione Verbi de saint Athanase, celui de tous les crits patristiques qui en donnerait le plus l'impression, offre trop de digressions et sacrifie trop Ploquence pour qu'on puisse le comparer srieusement au Car Deus homo. Et cette lacune littraire rpond Ttat rel des choses. Mais, si le problme de la Rdemption n'est pas encore tudi en lui-mme et si, par consquent, la doctrine sur ce point demeure trs imparfaitement

Non pas qu'on y trouve


ment
dit

1.

2.

AMniios., Ps. xi.vin, 14; P. L., XIV. col. 1161. Voir Clem. Alex., Quis dives mlvctur, 37: P. G., I\,
..

col. Gil, et

Bvsir

loc. cit.

80

ni:VELATlON DU MYSTRE.

analyse, travers les affirmations de dtail on voit se dgager certaines conceptions gnrales, plus ou

moins appuyes suivant


et
'\

les esprits et les

moments,

qui reparaissent partout dans la thologie des Pres propos desquelles on peut parler, avec une
suffisante exactitude,

de systmes ou du moins de thories. 11 faut ajouter, pour tre complet, que les lments de chacune se retrouvent presque toujours et ceci montre quel dchez le mme crivain faut de mthode ont commis les historiens, lorsqu'ils veulent ramener toute la doctrine des Pres

ces tentatives imparfaites d'explication, qui n'puisent mme pas la pense totale de leurs auteurs. A la lumire de ces observations, nous pouvons suivre maintenant, sans en exagrer l'importance, les principales directions de la thologie patristique.
le

L ne d'entre elles a t baptise dans l'histoire sous nom de thorie physique ou mystique de la
11

Rdemption.
l'elTet

s'agirait d'un

systme du salut o

l'incarnation occupe la place essentielle et dcisive,

de produire la divinisation del race humaine. sommaire sous la plume d'Auguste Sabatier.

En

voici la description

Le point de vue qui doriiiue toute la thologie grecque est celui dune tliosophie rationnelle et mystique tout la fois^ fonde sur la doctrine centrale de l'incarnation du Logos. C'est du fait de l'incarnation que dcoule Tuvre rdemptrice elle-mme. Dieu est devenu liomnie, [disait saint Atlianase], aln que nous devenions divins comme lui. 'iV'lle est la formule qui retentit alors de tous les cts. Cette divinisation de la nature humaine, par l'union du Lof/os avec un corps d'homme, enferme pour la nature humaine soumise jusque-l la corruption et la
mort, la sanrtiticatiun vX le gormo d'une vie aussi bien ])]iysique (jue spirituelle ',
.

tcM'iielk;

s.

<\\\\J\) W. n/). rit.,

p.

i.'i-ili.

I)i:vkl()1>ikmI':m

iiisioiiigi

i:

di-,

la Doc/riUNK.
<:clt(

h:

\\i (lire

d<'s

iiK'iiics

liisloricris,

coriceptinii

ox[)li<|iinrait s<miIc riniporliinc.c viljiln qur^


(()nti'()vrrs(s chrislolo'^iijufs

prirent les

d.ins IM^^^lisc
(jircllc

^rocquc

mais (|iii ru; voit rendre inulil(; ou


poi'te
ici

r.n

iiirinc

temps

tendrait a
l'intrt

s(eon(laire, j)nis(pie loiil

sur rinc^arnatioii, le mystres de la mort rd(mptrice proclam pai* l'iwan^nh ri jiar saini Paul, pi'ofessf' unanimemenl, comme on Ta vu t<niL rheiire. par la tradition patristique elle-mme ? La paradoxale gravite'^ de celte conclusion doit nous mettre en ^arde contre; le systme (|ui Tinspire.

pas douleux (jue les Pres Gi*ecs ne se complaisent dvelopper ce fjenre de spculalions, lesquelles d'ailleurs ne sont pas sans clio dans la littrature latine. Saint Ir(''ne en posait dj le i)rincipe par sa clbre doctrine de la recapUulaiio; \)\\\s tard, sans parler de multiples allusions de dtail, saint Athanase en fait le thme principal de son trait De Incarnatione Verhi; saint Grgoire de Nysse y trouve la trame presque unique de sa Grande Calchcse, Chez tous, il s'agit, moins d'une thorie proprement dite de la Rdemption, que d'une synthse de la restauration spirituelle, au sens le plus large, qui se droule suivant un plan identique dont voici le schma. Ds l'origine, l'humanit avait reu du crateur une destine surnaturelle elle avait pour fin d'tre unie Dieu: elle devait puiser dans cette union l'immortalit, l'incorruptibilit, la vie sans terme. Mais l'homme demeurait libre; au lieu de s'attacher Dieu son bien suprme, il s'est dtourn de lui par le pch. De ce premier dsordre la mort a t la consquence et le chtiment, par o il faut entendre la mort spirituelle de l'me et la mort physique du corps. A ce dsastre Dieu cependant voulut porter remde. C'est pourquoi le Verbe de Dieu,
il

dpendant

n'est

88

REVELATION DU MYSTRE.

l'homme au commencement, est venu refaire son uvre. En s'unissant notre humanit par l'Incarnation, il ralise nouveau pour notre race, et d'une manire bien plus parfaite, l'union avec Dieu qui tait le principe de sa vie; par l mme il rend l'humanit dchue les dons divins d'incorruptibilit et d'immortalit. Cette uvre, inaugure par l'Incarnation, continue par la grce dans chacune de nos mes, ne s'achvera d'ailleurs qu'au dernier jour, lorsque la rsurrection assurera la ruine dfinitive de la mort et le triomphe de la vie.
celui-l

mme

qui avait fait

Telle est cette conomie providentielle du salut qu'ont analyse l'envi les thologiens, en mme

temps

qu'elle tait

mdite par

les

mystiques

et

chanse

te par les orateurs. Dcrite

comme un

fait, elle

prte encadrer toute l'histoire surnaturelle du monde. Et pour qui rflchit sursa raison d'tre, qui

ne voit qu'elle soulve les problmes les plus fondamentaux de la raison et de la foi, que l'Incarnaapparat comme le moyen providentiel, ncessaire peut-tre, et la cause effective du salut? De fait, c'est l que les Pres ont cherch le plus volontiers une rponse la question Ciw Dcus homoy qui dj se posait devant leur esprit. Par son ampleur synthtique propre aux vastes considrations, par le rle qu'y tient le mystre de l'Incarnation, objet alors de tant de controverses, on comprend que ce systme occupe une telle place dans la pense patristique. Aussi bien l'ide-mre n'en est-elle pas encore aujourd'hui retenue et exploite par la thologie de l'tat surnaturel? Si l'on a l)ien saisi le caractre propre de cette spculation mystico-thologique, il devient facile d'en apprcier la valeur. Ce n'est pas ici le lieu de la discuter en elle-mme et d'examiner si son leit
tion

DKVrJ.ori'KMKNT IIISTOKigi
niotis*,

I.

Di:

i,\

DOCTHINF.

8'.

caresse volonliors certaine philosophie moderne;, est autre cho8(; rpiinu^ vag'ut p(H''si(. Par lapporl an prol)h''mo qui nous occupe, cette th(*orie de ht rrslauralion surna lurtdh ne fait (pi Cscpiisser hs principes gnraux et comuK^ les ^i-randes lignes du salul elle n'en puise pas la ralit tolah*. telle (pi'elh; esl l'onmie par les donnes muies de la rvlation. die ne donnerait du pch (pTune notion insuffisanle, |)uisqu'on y envisage ses eicts destructeurs plutt que son essence |)ropre; elle laisserait (h^ cot la valeur rdemptrice de la croix. Aussi hien n'cst-elle (|u'un cadre, ou ne s'eid'ernie pas toute la pensc'C des Pres sur la Hdemption. Saint Athanase fait entrer la mort du Sauveur comme un lment au cur mme de sa synthse de mme que la vie du Verbe incarn vient nous rendre la vie, sa mort lui parait ncessaire pour expier notre mort. Ktsi cette doctrine n'apparat pas dans la Grande Calc/irse de saint Grgoire de Nysse, le l'ait qu'on en trouve partout ailleurs les matriaux dans son uvre diminue cette lacune. Avec saint Grgoire de Nazianze, il dirait lui aussi Nous avions besoin de rincarnation et de la mort d'un Dieu pour vivre ', encore que sa thologie n'ait su faire de ces deux vrits qu'une systma('(dU^
jin*
;

idro de diviiiis.ilioii

tisation insuffisante.

De

ce chef, on doit dire que la prtendue thorie

d'une rdemption mystique ou physique, dont l'Incarnation ferait tous les frais, n'existe pas proprement parler chez les Pres. Ce qui a donn lieu d'en parler, c'est un systme gnral du salut, parfaitement vrai dans son fond et non moins compatible avec le dogme traditionnel de la mort rdemptrice, mais qui, par son ampleur mme, pouvait avoir et
Gri-GOR. ^\7.., Oral. XT.V. 28

4.

P. G.. XXXVI. col.GGl.

90

HVLATION DU MYSTRE.

eut parfois l'inconvnient d'accorder au myslre de la croix un moindre relief ou une place trop restreinte,

de donner le change des historiens tendancieux, prompts transformer en dviation doctrinale un simple dficit thologique. Beaucoup plus compromettante en apparence serait la thorie dite des droits du dmon, quia permis de lancer contre les Pres les pires reproches. A. Sabatier crit encore
et

par

Le ct nu'atif de l'uvre du Christ n'tait pas absolument n.dig... Mais si Ton cherche comment la vie du Christ a opr cette rdemption des pcheurs, on constate que presque tous les Pres se la reprsentent comme un drame semi-mythologique et semi-juridique des plus tranges. La thorie d'une, ranon paye au diable semble tre le prolongement, dans l'Eglise, des
imaginations gnostiques. (.'ette conception plaisait la populaire; mais plus la thologie s'y abandonnait, plus elle s'loignait de la thorie d'un sacrifice offert Dieu... 1 rene, le premier, semble avoir esquiss la thorie de la ranon ainsi entendue... Presque tous les Pres de lglise^ d'Irne Grgoire le Grand, se plaisent dvelopper et prcher cette thorie, en sorte qu'elle va s'embellissant et se dramatisant de plus en plus, la confusion du diable qui devient alors le personnage la fois odieux et ridicule des mystres du moyen ge'.
fantaisie

que les Pres, surtout dans leurs au peuple, ont accord au dmon une place et un rle que ne lui attribuerait pas un thologien moderne. L'Ecriture enseigne plusieurs reprises que, par le pch, Ihomme tait tomb au pouvoir du dmon elle prsente notre salut comme un rachat, comme une victoire sur
Il

est certain

crits destins

i-t'L, \). 47-:.0. ]\ est classique de distingiici- une mvihicjue dans l'Iiisioirc de la llcdemptioii et cotlc prri"dc crnhrasse ni plus ni moins hmto l're patristique.
I.

A. S\i;\Tir.ii. np.

[)rio(le

DKVKIJM'I'IMIM
SiiLau.
i'iie.s

lllsK

il'.K

II

!:

(U

ikh ri;i\|
L

-,1

(les

divrrscs

ima;;:.

i(

hnurs

rii()[)i<>-

allaient dcvf^nir le i^crriH* dr lontr im<* Uh'oIosailli,

^ir.

\)(\]ii

Irriico rsliriio (juVn

drcnHanl

\o

plan

Dini s'est \irriwc\i\)*' du dnion et <nril a voulu af^ii* envers lui selon la justice . A sa suite, beaucoup de Prres reconnaisscnt Satan une espces d(^ droit: mais ils frnaLrinmt diV(rsonienl la manire dont I)m'ii voiilni fi trnir do notre
iMMlcniplion

i'ompte.
Tantc'd
<dian^*e.
tivit
;

ils

conoiviid

une sorle de contrat

(!'<-

Le dmon tenait tous l(s liommes en capmais il a sollicit leur place, en tout cas il a ohtfMui le san<^' et TAme du Christ. Kt sans doute cette proie lui a-t-elle chapp, parce rpie le (Ihrist tait Dieu; mais notre dlivrance n'en (Hait pas moins juste. C'est la thorie de la ranon expose par Origne-, dveloppe surtout par saint Grg"oire de Nyssc'^ elle reparat par allusions chez saint Basile et saint And)roise'' sai)it Jrme lui l'ait encore une place en commentant saint Paul '. D'autres fois, les Pres recourent une procdure qui relve de la justice distributive. Satan exerait un empire lgitime sur les pcheurs, que Dieu avait soumis son joug (^omme sanction de leur faute mais il a dpass son droit en entreprenant sur le Christ innocent qui ne lui devait rien par suite, Dieu a pu le dpouil: ;

ler juste titre de

ses captifs. C'est la thorie

de

1.

Im:N.,in,
nisi

18,7 cl V, ^2\,i

<-

Nequc enim

iuste victus tuisset ini>

Cf. V, 1,1 e\ muliere liomo esset qui \icit cum. Non deliciens in sua iustitia iu.sfe eilam adversus ipsani ooiiversus esi aposiasiani, ea (|uae sunl sua redimens ah ea. -2. ORir.E\.,L< Matth., xvi, 8; P. G., XUI, col. 1307-1 'tCO, Qihi llom..

micus

<

H, 13: P. G., XIV, col.


3. Gi\Et;ou.
i.

OU.
A>iDi;ns..

!2-2-24; P. G., XLV, col. (JO-CG. Voir Basil., In Ps. xlvih, 3: P. G., XXIX, col. 437, et EpisL LXXn. 8-0: P. L.. XVI, col. 12Vi 12H>. :>. HiEO.NVM,, /:/)/?.. r, 7:i\ L.. XXVI. co1./mO-45I.

Xyss., Or, calecli.,

02

REVELATION DU MYSTERE.
chez les Pres,

Tabiis de pouvoir, qui est classique


soit grecs soit latins,

soit

isole,

soit

du iv^ sicle^. Enfin, rattache aux prcdentes, se d partir

veloppe la thorie de la revanche. Dieu, qui aurait pu nous sauver par un seul acte de volont, a prfr le faire par Tlncarnation ainsi le dmon qui avait vaincu Thumanit est son tour vaincu par elle, et
:

les

Pres se plaisent multiplier les images destines dpeindre la surprise de Satan termine par une pitoyable dfaite. Le filet de l'oiseleur, l'hameon, la souricire apparaissent tour tour dans les hom-

avec un accompagnement de descriptions plus moins ou pittoresques, depuis saint Grgoire de Nysse jusqu' saint Jean Damascne. depuis saint Jrme et saint Augustin jusqu' saint Grgoire le Grand et saint Isidore de Svillc-. En vue de cette uvre galement, les Pres ont souvent rclam l'Incarnation seul un Homme-Dieu pouvait raliser notre Rdemption suivant les lois de la justice. Pour une saine apprciation de ce curieux mouvement d'ides, il faut d'abord faire entrer en ligne de compte la varit mme de ses formes. Il ne s'agit pas d'une thorie unique, mais de plusieurs thories successives, aux nuances assez diffrentes, bien que s'inspirant toutes du mme principe. Moins encore faut-il en perdre de vue le caractre il s'agit moins d'une doctrine arrte que de descriptions populies,
:

o tous les traits ne doivent pas tre pris au pied de la lettre. Cette simple considration ne suffit-elle pas carter le grief de mythologie ou d inconscient dualisme, qu'on a voulu de ce chef imputer la thologie patristique? Le systme de la ranon, le seul qui semblerait donner lieu ce reproche, ne
laires,

i.
2.

Voir

J. HiviKr.F,

op.

r/7.,

cli.

wli,

p.

.'{8.'i

41'*.

Ihi(L, rh. \\\\i. p. 4i.Vr.

i)i:vKLoiMi:MKiM' iiisroHigiJK
fui

m: la doctium:.
:

j.i

il a t< <oin jamais miiininnnicnt accept ballu par Adarnantius au m" sicle ', par saint Cir<^oirc de Nazianzc au i\' -; partir de cette porpie, on n'en trouve plus de trace srieuse, (^'est d'ailleurs une ([uestion de savoir si cette idce d'une ranon paye Satan fui jamais autre chose (|u'une nn;en tout cas, ni cette tliori(, taphore mal venue ni les thories postrieures n'impliquent chez !e
:

dmon un

droit jjropreuient dit,

(jui le

lendrait iiid-

pendant de Dieu. Au contraire, dans ces tableaux tran<^es et que l'imajjination des orateurs sacrs
Tenvi des plus bizarres arabesques, une traduction populaire de cette grande loi de providentielle sag(sse qui prside au plan divin de la rdemption^. Mais un thologien moderne reconnatra sans peine que l'exles diverses thories pression en l'ut malheureuse labores autour des droits du dmon n'ont plus pour nous que rintrt d'un archasme. Le cas ne commencerait devenir inquitant que si cette thologie rudimentaire tait la seule que les Pres aient su construire pour expliquer la valeur rdemptrice de la mort du Christ. Et c'est bien ce qu'alTirment Tenvi les historiens superficiels du dogme; mais il n'est pas d'affirmation plus contraire la ralit des faits. Car les Pres, outre les enseignements dogmatiques dj signals, nous ont laiss des commencements d'explication, o la mort du Sauveur apparat ordonne par rapport Dieu en vue de la rmission de nos pchs. Tout d'abord ils ont dvelopp Tide de substi(Miibellissait
il

est possible dentrevoir

Adamant., De recta in Deum fide, I; P. G., XI. col. 17:;(>-1T57. GiiEGOU. Naz., Orat. XLV. -2^2; P. G., XXXVl, col. iio3. Cf. loAN. DaMASC, De orthodou\i/idt, m, 27; P. G., XGIV, col. lOK. 3. L-dessus voir Wirtz, Die Lehre von der Aj^olytrosis, Trves. IMOG, p. o"-I30, el B. FuNKE, o/j. c//., p. 57-77.
1.
-2.

94

REVELATION
:

Dl

MYSTERE.

tution pnale
le

cet gard, le chapitre lui dlsae

de saint Paul sont devenus noyau d'un systme, que gouverne la perception plus ou moins obscure d'un principe de justice. l^e fait n'est gure contest pour ce qui concerne
et les textes classiques

Pres latins. 11 suffit de rappeler quelques formules caractristiques. Tertullien crivait dj : Quis aliennni mortcm siki sohit nisi sofus Dei Fi/ius ? Ad hoc eniin mnerai ut ipse^ a delicto pur us et omnino sanctus, pjo peccatoribus obiiet^ Saint Ambroise synthtise sa pense en ces termes Coiitraxinius chirogruphum culpuCy poenani sunguinis dehehamus : venUDominus lesuSy suuni pro nobis obtulit'^ Et il ajoute ailleurs ut^ quia
les
.

fc

sohi nequeunt dwina dcrta^ persona magis quam sententia mutaretur ^. Une phrase bien connue et qui en rsume cent autres nous difiera sur la docSuscepit Christus sine reatu supplicium nostium, ut inde soheret reutum nostrum et finiret etiam supplicium nostrum . Or toutes ces ides sont familires aux Pres Grecs; saint Athanase a mme pris soin de les organiser d'une manire qu'on peut dj dire systmatique. Dieu avait port contre le pch une loi de mort et cette menace devait absolument se raliser, sous* peine de rendre vaine la parole divine.
trine de saint Augustin.

La mort avait dsormais rgulirement einpii'e .sur il tait impossible d'chapper cette loi, car elle avait t porte par Dieu en punition de la dsobissance... Or il serait absurde que la parole de Dieu ft mensongre et que Dieu, par consquent, ayant statu que l'homme mourrait de mort s'il venait pcher, la loi de
nous; et
I.
'1.

iKUTir,!,., l>c

pudirilid. 1.

A.Mim.,

De

uirr/in., \i\, 12f>; P. L., \Vf, cnl. 299-aOl.

.{.

4.

In.. Fn Luc, iv, 7: P. L., XV, col. 1614. AiGLST., Contra Fauat., \iv. 4; P. L., XLH, col.

2>T.

DKVKI.OIMM'lMINr IIISTOlUglJK
iiiorl,

Dl.

L\ DOCTIUM:.

'.If,

pas apics l.i t.iiitc. I),iiih t ras. I)i<'ii si, du inonicnl jif il a drcrt iintr mort, nous venions ne j)as mourir... Le \'erl)e de hieu voyait done (jue la corruption d(vs liomirus ne serait dissoute riuo par l,i mort de tous: d'autre part, tant le Verhe. immortel et W (ils du Pre, il ne j)ouvait lui-mme mourir. C'est })ourquoi il prit un c<>r])s mortel, (jui, par cela mme (ju'il a{)partenait au Logos souv(Tain, ft susce})til)le de mourir au lieu de tous et de demeurer ineor ruj)til)l(^ cause du Loi^os (pii l'habitait... Il livra donc la mort t'( t(Mnple et instrumcMit corpoi'el qui tait le sien comme une sorte de substitut pour nous tous (vii-i/u/ov 'jT.h r.vreov). Ainsi tait accpiitte notre dette... Par le sac'itice de son corps, il mit fin la loi de mort ])orte contre nous, en mme temps qu'il inaui?urait en nous un principe de vie par l'espoir de la rsurrection'.

ne

s'aj)|)li(jiit,

iKi

serait plus v(';rac(%

Faut-il ajouter que c'est encore une thologie bien gauche que celle qui ne trouve invoquer en ces matires que les exigences de la vi'acit divine? Du moins est-ce un effort intressant pour synthtiser autour d'un principe rationnel le ralisme de la Rdemption par la croix. Cette thorie reparat comme une sorte de tradition dans la thologie grecque postrieure, mais sans y faire de notable progrs -.

L'ide de sacrifice expiatoire a fourni le cadre d'une autre synthse, non moins courante dans la
littrature patristique. Voici
nait

commenl

dj la dessi-

Origne sur
et

le

plan de l'ptroaux Hbreux.

Dominus

Salvator noster, quasi

agnus ad

occisio-

nem

ductus et in sacritcium altaris oblatus. peccatorum remissionem universo praestitit mundo... Dicinir agnus
Ani.vN.,
CI",

1.

Dr

Inc. Verbi, G et 9-10: P. G.,


Hreu.,

X\V.

C(l.

105-108 ei lli-

113.
2.

ibd., 20; col. 13-2.


CYii.

Voir

Cat. XUI. 33: P. G.. XXXIll. col. 813: Cvhill.

Alex.,
IMiocL.

Dcadoratione in splr. et ver., m; P. G., LWIII, col. 293-207: CoNsT., De laudfbus s. Mariae, orat. I, 5-9: P. G.. LW. col.

(;h.s-()8o.

96

REVELATION DU MYSTEKE.

quia vuluntas et bonitas eius, (jua Deum repropitiavit liominibus etpeccatorum indulgentiam ddit, talisexstitit humano generi quasi agni hostia immaculata et innocens, ([ua placari liominibus diviiia creduntur... Donec enini sunt peccata, necesse est requiri et bostias pro peccatis. Nam... si non fuisset peccatum, non necesse fuerat Filium Dei agnum fieri... Verum, quoniam introiit pecca-

tum

in bunc mundum. peccati autem ncessitas propitiationem requirit, et propitiatio non fit nisi per hostiam, necessarium fuit provideri hostiam pro peccato. Et quoniam peccati ipsius diversae etvariae qualitates fuerunt,

diversorum animalium mandantur hostiae.. Sed et in bis omnibus unus est agnus qui totius mundi potuit auet ideo cessaverunt ceterae, quia talis ferre peccatum hostia ut una sola sufficeret pro totius mundi haec fuit
;

salutc \

Or, ici encore, cette page du brillant alexandrin inaugure une tradition thologique dont s'inspirent en Orient, pour ne signaler que les principaux, saint Basile et saint Grgoire de Nazianze-, qui est reprise en Occident par saint Augustin et saint Grgoire le Grand ^. Qui ne voit que toute la Rdemption s'y droule autour de Dieu et du pch, que le cadre fourni par l'analogie rituelle de sacrifice leur sert prsenter ces notions de colre divine, de rparation ncessaire, de mdiation rconciliatrice, qui sont encore la base de nos traits modernes? Du reste, les ides de substitution pnale et desacrifice expiatoire, qui reprsentent les deux directions fondamentales de la thologie rdemptrice cliez les Pres et se trouvent al)Outir chacune un semblable schmatisme, demeurent le plus souvent S(''1.

OHUiF.N.,

lu Num., hoin.

WIV,

/>.

G., \II,Col. 7o7-7;i8.

Voir Basji,., In Ps. \i.viii, a-l; P. G., XXIX, col. 437-^i40, cl (.uec;. N.vz., Oral. XLV; P. G., XWVI, col. r,' WJV. :l Voir AuGusT., Knchirid., .'la. VSet 'i8-.W; P. L., XL, col. 'i48--2:><i et (;r\KG. Maon., Mot-ffl., WM, \\\, Mi; P. L., LXXVI, col. 3-2 33.
2.

DKVKLori'lOMliNT IIISTOlUglK DK L\

IK)f

TfUMv

\n

pai'ccs. La |)lii|)arl (1rs < rivaiiis |>aliisli(|in's (li'VCloppent iinu et 1 auLn suivant hs occasions, mais sans (;n essayer la synthse; Musbe dr (^san'e est peut-tre le seul <|ui ail ramen explicitement la noliou (le sacrilicii uiu; suhstitiilinu de peirie^ Il s'ensuit que les Pres oui, pai'h; beaucoup de sacrifice, (|u'ils ont proclame' Tohlation <lu Christ ncessaire (;t efficace, mais sans en dire la raison, tout c<jmme ils ont dveloppe h^ thme de l'expiation jx-uale sans en chercher le motif, lui un mot, il leur manque d avoir fait une analyse rigoureuse du pch, dcmt ils ont plutt retenu les elets (pi'ils nen ont d<*ga<^ l'essence-. Voil ])Ourquoi, jusque dans ses meilleures esquisses, leur tlK'olo^ie de la Rdemption demeure superficielle; mais il n en est pas moins vrai, pour qui refuse de s'en tenir aux formes excentriques et secondaires, en somme de leur pense, que, par leurs essais de thorie sur l'expiation et le sacrifice, ils en ont form le cadre, tandis que la mditation et le commentaire de TEcriture ne cessait d'en maintenir devant leur esprit, avec un relief croissant, les
1

matriaux essentiels^.

111

Parvenue au moyen ge dans cet tat encore amorphe, la thologie de la Rdemption allait y recevoir enfin sa forme systmatique. De cette doctrine disperse saint Anselme fit Tobjet d'un trait

Elseb. Caksar., Detuonst. Evang., X. 1 P. G.. XXU, col. 7-2i-"i:> Voir B. FiNKE, op. cit.y p. "8. 3. Sur saint Augustin en particulier, voir .1. (Jottsch'Ck, dans Zciischrif't fiir Thologie und Kn-che, 1001, p. 97-213.
1.
2.
:

18

RVLATION DU MVSTKIU:.

Car Deus houio^: aux analogies imparfaites qui la traduisaient jusque-l il substitui le terme technique et l'ide de satisfaction, qui permit de creuser par une tude approfondie le contenu rel des aliirmations courantes sur le pcln'' et les conditions de sa rparation. C'est pourquoi tous les iiistoriens reconnaissent que le Car Deus homo fait ('poque et les croyants tiennent que le dogme traditionnel a reu de lui ses contours peu prs dfispcial, son clbre
nitifs.

de la tradition antrieure, ce qui frappe, la lecture de cet ouvrage, c'est la vigueur avec laquelle le problme est saisi et rsolu. Anselme, qui a pris contact, par saint Augustin sans doute, avec les spculations grecques sur l'Incarnation difiante et qui connat en tout cas les lins diverses de ce mystre^, s'attache, lorsqu'il s'agit de Rdemption, la question essentielle du pch et la mort du Christ qui le rpare. Moins encore s'arrte-t-il aux thories populaires du rachat et autres semblables. Les droits du dmon sont par lui carts comme sans fondement^ Satan n'tait qu'un gelier dont il n'y a pas tenir compte. Dieu et l'homme sont seuls en cause dans sa thologie de la Rdemption; c'est entre eux qu'intervientle rle du Christmdiateur. Le prol)lme ainsi dlimit, Anselme s'efforce de retrouver par une enqule purement rationnelle les solutions de la
:

Kn regard

foi.

Deux ides fondamentales, tontes les deux hautement chrtiennes et pliilosophiques, sont la base
saint

de sa dmonstration. C'est d'abord le pch, dont Anselme montre qu'il est dans son fond \y\\(\

1. Texte dans V. L., CIA NI, col. :u;i-i;i(>; dilioii sfparce Londres, chez David Niitl. -2. Voir Mcdit. 1. 8: ibid., col. 71(i-7IT. Mffh/. \r. coi. lUA-in'i. :5. i'ur Deus homo, I, 7; col. .'W7-3(>8.
i'.t

i)i:vKi.()in:MK\'r iiisioniui

i:

in:

i^a

iuxtium

r.

olcnsr

(le

Dini, parce

pi

en (hsolnissaijt
lui est

lo p(*cheiir
](

iM'fusr
i

son (Irc.Uciir

m (pii

du

r|

prive

le

li()n!ieiii'*|iii

doit lui revciiir

du

cln'l*d(i

ses (;r*atures.

De

cette notion

du pi'ch dcoule
<j^n1ice
il

tion.

Pour- icntrcr eu

doit reparer sou oll'euse; et

celle de satisfacavec Di^u, Ic^ [)clieur ne peut le faire rpTrii

restituant Dieu, par

un surcrot d

lionnnag'e, llion-

neur
tion,

qu'il lui a ravi


(le
la

voil ce qu'on apjxdle satisfac-

dans
t(Mit

lernie, dont on a voulu cli(;rch(*r l'origine notion Lrernianicjue du ]Vrr^c/(l^ cstejuprunt


la

simplement

langue

pt^nitentielL

de IMi^lise,

qui s'en servait depuis Tcrtullien pour dsigner les

bonnes uvres par o le pcheur doit n^ntrer en grce avec Dieu '. Toute roriginalitc'^ de saint Anselme l'ut d'appliquer ce lerine Tuvre r('demptrice du
Christ.

de ces donnes, le docteur de Cantorbry construit une synthse dialectique, dont les membres s'enchanent comme autant de tht'ormes. Voici comment on peut restituer la srie logique de ses raisonl'aide

nements

Htant donn le pch. Dieu se devait de pourvoir au relvement de Thumanit son honneur exige quelle retrouve la tin surnaturelle qui fut sa destination primitive. Mais ce relvement, pour tre efTicace, rclame une rparation sans quoi Dieu serait priv de son honneur et l'homme lui-mme ne saurait jouir de la parfaite batitude. Pour le mme motif, la rparation doit tre complte, proportionne la faute. Or, cette satisfaction ncessaire, l'homme est absolument incapable de la fournir, soit parce que le pch est trop grand, soit parce que tous ses actes sont dj dus Dieu d'autres titres.
:

1. 1.e lait l'st aujourd'hui reconnu par les historiens les moins ecclsiastiques. Voir HAn\A<:K, Doginf^ngoschirhte'^^t. Ul, "p. 357->)8, note 1 et LooFs, Leltfaden '^ Halle. i'.K)6, p. :;>)-51l.

100

UEVELATION DU MYSTERE.

D'o rincarnation apparat comme une condition rigoureuse du salut. Si crgo iiccesse est vt de hominihufi perfieiatur illa superna cwitaSy nec hoc esse i>a/et ni'si ftfft praedicta satisfaction quam nec potest facere nisi De as nec dbet nisi homo, necesse est ut eani facial DeuS'llonio\ Mais, grce au Verbe incarn, la Rdemption se ralise dans toutes les
conditions voulues. En effet, si Jsus-Christ devait Dieu toutes les actions de sa vie, il ne lui devait pas la mort, parce qu'il n'tait pas pcheur. Cependant
il

a vouhi pousser son


:

amour de Dieu

jusqu'c

mourir

pour la justice par l il rendait Dieu un hommage bien plus grand que tout le dsordre de nos pchs. Or le Rdempteur a demand et obtenu que le mrite de cette mort ft rversible sur ses frres. C'est ainsi que dsormais nous sommes sauvs. Les critiques du dehors ont multipli leurs assauts contre ce systme, o ils ont vu bon droit le principal boulevard de l'orthodoxie^: on lui a prt toutes sortes de contradictions, on a lanc les gros mots de gnosticisme et de mythologie. On verra plus tard que, bien comprise, la doctrine anselmienne, comme la foi catholique dont elle est l'expression, est indemne de ces dfauts. Mais elle ne reprsente pas pour autant la thologie authentique de l'Eglise. Ds son temps, les thologiens aviss lirent des rserves: aujourd'hui plus que jamais, cette uvre, tant d'gards excellente, nous apparat avec de srieuses il en cote d'autant moins de le reimperfections connatre que la scolastique postrieure les a soi:

gneusement amendes. Saint Anselme accorde trop la dialectique bien que l'criture et saint Augustin soient la base de
:

1.
'1.

Cur

Df'Us

Ji<r,)tn, II, <J:

col. 404.
i'-.

Folf.y, Anseliiis Maunack, t. ni. p. 3(n-'iT4 et G. U'eorij of thr At.n7icv>enl, Londres, \[)W, p. 143-10*.

Voir surtout

DKVKLOPPKMIM' HlSlnlUgi

I)i:

I.\

!hh

HUM

oi

sa peiisiH^ sa ilcnioiisliMlitui .ircrtc uih; iiiaiclH' touLo


ralioiinollc (]\n

m diminih'

la val(;iir. i'.r ([iii


j)r'UV(.'

est plu
ahsoliif,

iravc, c'est |'illusi(>ri

(raboiilir a la

mrno une proa pu lui reprocher encore du mystre'. cdure et un lan^'a<j;'( tro[) exclusivement juridiques, soit quand il reclame pour la satisfactiijn un acte strictementsurrog'atoirc et qu'il isole en consquence la mort du Christ du reste de sa vie, soit (|uand il prsente rapjdieation des mrites du (llirist lliunianit comme rsultant d'une sorte de contrat entre le Pre et le Fils, dont nous sommes les heureux
(juiserail, sielle |MMivai( rli*e ralise, la ruine

On

bnficiaires.

Tous ces dfauts sont

rels.

Il

est facile

de voir qu'en cela saint Anselme n'est pas Tinterprle de la tradition catholique, ni mme de sa ]>ropre pense, puisque l'on a pu montrer que les Mditiitions compltent et corrigent ce qu'il y a d'excessif dans le Cur Dciis homo. Aussi bien la thologie du moyen ge n'a-t-elle pas suivi aveuglment l'vque de Cantorbry tout en s'inspirant comme il convenait de cette uvre matresse, elle a su raliser le travail de mise au point qui tait encore ncessaire. Un moment les tmrits d^Ablard faillirent compromettre ce dernier dveloppement, et c'est ici la seule crise que le dogme de la Rdemption ait traverse au cours de son histoire dans rorlise catholique. Car non seulement l'illustre professeur de la montagne Sainte-Genevive voulait carter, comme saint Anselme, les prtendus droits de Satan: mais
:

Pour l'apologie de saint Anselme sur ce point, vuir B. Doeriiolt, p. !20O--211 et 2M5--268. dont les conclusions turent discutes lar F. Stentrup, dans Zeitschrift fur katholisc/ie Thologie, XVI (189-2j, p. 6r>3-G0:2. Des essais nouveaux ont t tents par B. Finke. op. cit., p. l-i'S-ieOet L. Heinricus. Die Gcnvgtuv.ngstheorie des hl. Anselm von Canterbury, Paderborn. liOl>, p. -23-104. Pour l'expos et la discusvsion, voir notre tude dans le Bvlletin de littrature ecclsiastique,
1.

op.

cit.,

010, p. 3-5S.
G.

102

REVELATlOxX DU MYSTRE.

il niait toute puissance du dmon sur Thumanit dchue. Plus encore, s'attaquant aux fondements mme du dogme, il se demandait en quoi la mort du Christ pouvait bien plaire Dieu et contribuer notre salut. Ngligeant la doctrine traditionnelle, faute sans doute d'en avoir ralis le sens, il ne voyait cette question d'autre rponse que celle-ci la croix nous sauve parce quelle est une uvre d'amour, qui excite son tour le ntre et par l nous fait obtenir le pardon de nos pf'^chs'. C'tait du pur rationalisme, et les historiens modernes qui dcernent leurs loges cette doctrine ne s'y trompent pas plus que les croyants du xii'' sicle qui s'en alarmrent. Saint Bernard, en effet, averti par Guillaume de Saint-Thierry, dnona par une lettre vhmente les erreurs de l'coltre parisien, en les accompagnant d'une rfutation sommaire^. Le rsultat fut la condamnation et la rtractation d'Ablard, l'une et l'autre moins prcises qu'on n'aurait pu le croire. A tout prendre, si la foi traditionnelle n'a rien perdu, la thologie a peu gagn dans cette controverse. Mais, ct, des matres patients et modestes reprenaient Tuvre interrompue d'laboration. Tandis que Pierre Lombard s'en tenait encore aux formules de saint Augustin, l'cole de Saint-Victor adoptait franchement la thorie de saint Anselme, que l'on voit en mme temps s'insinuer un peu partout dans les traits thologiques et les commentaires de la Bible. Le systme de la satisfaction tait ainsi la doctrina recepta dans les coles du xii*" sicle Alexandre de Hals n'eut qu' l'y recueillir, pour la transmettre aux grands matres du xiii^ qui Tout
:
:

I.

An\i;r.AHD., la

ri.
"1,

Epilome

linm., lib. U.c. m; P. L., theol. rhrisl.,^2'i\ roi. 1730-1731.


\,

CLXXVJll,
ii'i:

col.

8;i.)

Siti.

BERNAnn., ConlVfi errore.^ Ahaelardi,

il-i\,

P. L.,

CIAWII,

roi. 1062-1072.

i)i:vi:L()i'nMi;M

lusioiug;

i-:

i)i<:

i,a

dociiunk.

\o'4

incorpore dans huirs Siiniufcs.


l,ormc sont

dpvcnus

insp.ii'.iMcs

Depuis, Tide (;t le de la foi catlioliqucj

au do<4ine

d<' la

Hdtniplion.

(]li(Mnin faisant, les dfauts (irimitif s'taient

du systme anselmien amends. l/Keriture (*t les Pres

ajoutaient aux ar^^umenls ratinnncds TautoriU* positive de la iM'vlation. Mais cm se ^^ardait de Iroj) eonelure l o saint Anselme voulait rX croyait tablir
:

une vritabhi ncessit(^


ne
parl(^ plus qu(
le bienfait

la tlioIogi(;

du xru

sicle

de convenance, sauve<^ardant ainsi divin sans dtruire les harmonies de la foi. Au lieu d'apparatre comme un acte solitaire, la mort du Clirist est au terme d'une carrire d'obis-

sance et de sacrifice, dont elle parachve seulement le mrite. Ce mrite est d'ailleurs le ntre, parce (jue Dieu a constitu le Christ chef du genre humain et que, par suite de cette surnaturelle solidarit, nous sommes associs tous ses actes. Et personne ne voudrait nier l'importance de ces modifications mais il n'en est pas moins certain que, pour ce qui est essentiel, c'est--dire les notions de pch et de satisfaction, la nature et la raison d'tre de l'uvre rdemptrice, la thologie de saint Bonaventure et de saint Thomas est demeure tributaire de saint Anselme. C'est par son intermdiaire que le moyen ge a continu la tradition patristique On a beaucoup vant l'originalit de saint Anselme, et souvent ce serait de faon lui en faire plutt un grief. Qu'il ait analys mieux que personne l'essence du pch et les exigences de sa rparation, qu'il ait constitu la thologie rdemptrice autour du concept moral de satisfaction, ceci demeure son mrite incontestable. Mais il ne faisait par l que
;
'

1. Surla tlK'oIogie de scmcK, dans Zeitsdirift

la

Rdemption au moyen ge, voir


l.S-'^;,

J.

G<nilXJ-i,

l'Or

Kirchengeschichte, 1901, p. 378-439;


108-232.

p. 3.N-G8, loi

--2-23,

3-21 .{Tr:

lf)03, p.

lOi

REVELATION DU MYSTRE.

reprendre, en les accusant davantage et les organisant en synthse, des ides aussi anciennes que le cliristianisme. Le terme de satisfaction ne servait qu' mieux dgager le contenu rel des vieilles nole cadre tions de ranon et de mort propitiatrice mme du Cnf Deus Homo se moule, mais avec autremont de vigueur et de consistance, sur le schma construit par les Pres autour de la substitution pnale ou du sacrifice expiatoire. Et si Ion doit parler de dveloppement, il faut entendre que c'est un cas assez rare de dveloppement autonome, aboutissant par le seul effort de la pense chrtienne, sans la menace de Fhrsie ni le choc de la controverse, une prcision plus exacte, une intelligence plus ample et plus mthodique des donnes tradition;

nelles

'.

Voil dans quel sens et pourquoi la thologie catholique admet encore le systme de la satisfaction, tandis que TKglise s'en est servie peu peu pour exprimer la divine rvlation dont elle a le dpt.

1.

Voir FcMvj;, op.

cit., p. lOi-lO-j.

CIIAPITUi: IV

i-:nsru;nemknts du ma(;isii:iu: ecclksiastiqlk

Ni rautorito de rcriturc, ni le tmoignage de la tradition patrislique ne sauraient i)Ourtant nous siiHire, tant que leurs donnes, mme en apparence les plus claires, ne sont pas recueillies et consacres par renseignement de rKglise, qui sole a qualit pour prononcer en dernier ressort sur les matires de foi. A cet gard, une observation s'impose tout d'abord, qui risquerait de surprendre un esprit peu averti: c'est que les dcisions du magistre ecclsiastique sur la
et

Rdemption sont peu nombreuses


Tandis que
la

peu

explicites.

plupart des

dogmes

ont reu de TEglise, au cours de Thistoire, une dfinition qui est pour ainsi dire leur acte de naissance et une formule qui leur sert de nom propre, tandis que certains sont abrits par un vritable rempart o abondent comme autant de bastions les termes techniques, ici, non seulement on ne trouve pas de dfinition proprement dite, mais encore les allusions

de dtail sont rares et de mince

relief.

Faudrait-il donc croire que la Rdemption n'appartient pas la foi catholique, ou que l'glise n a pas de doctrine sur ce mystre? Aucune conclusion

106

RVLATION DU MYSTRE.

ne ressemblerait davantage un contre-sens. Pour discerner les vrits dogmatiques, les dcisions conciliaires ne sont pas le seul critrium et Fimportance de chacune ne se mesure pas au nombre des canons qu'elle a provoqus. Les dfinitions ainsi comprises sont devenues ncessaires par suite de la controverse et se sont multiplies pour rpondre aux mille subtilits de l'erreur. On est parfois tent de ne prendre garde qu'aux manifestations de ce magistre solennel; il ne faut pourtant pas oublier renseignement ordinaire de l'Eglise, peu accus sans doute dans ses contours et moins rigoureux dans ses formules, mais qui garde les vrits essentielles de la foi et de la vie
chrtiennes.
C'est dans ces couches profondes qu'il faut cher-

Rdemption, et voil pourquoi moins apparente. En ralit, la foi en ce mystre est sous-jacente ]a christologie ainsi qu' la doctrine des sacrements elle est implique dans le culte et la pratique des bonnes uvres; parce qu'elle assure le don de la grce, seule elle permet l'espoir de la vie ternelle. Ajoutons que de longtemps aucune ngation ni aucune hrsie ne sont venues troubler la paisible possession de cette vrit et l'on comprendra quelle ait pu rester comme la ralit la plus vitale du christianisme, sans presque trouver de place dans les formulaires oiiciels de la foi. L'Eglise, en effet, s'est longtemps contente de rpter et mditer les donnes de l'criture, d'ailleurs particulirement abondantes et riches, sans souci de les prciser. A la longue pourtant, on voit se dessiner comme une sorte de triage; puis aux termes ])ibliques viennent s'adjoindre des expressions d'cole, consacres par l'usage courant, et qui sont dsormais insparables du dogme. Telle (^stla marche gnrale
cher
le

dogme de

la

sa place peut d'abord sembler

i:\si:i(;ini:mi:ms

mmastvwv: kcclksiastiqlf:
1.
I

un
!;''

(lu d<'V('l()|)|)('nic3fil (loiil

dans

les acl(;s

nous allons lelrouvcr aullunliqucs du niagisLrc.

beaucoup rtunarquo que les plus antiijue s symboles de foi gardent un complet silence sur tout ce (pii concerne la Udemption, et certains esf)rits, j)ronipts aux syntbses tendancieuses, se sont emj)resss de conclure (|ue Tancienne hlglise tait lisiil

On

tanle ou indilTrente sur cet article.

tonne dans l'iiistoire des ])remicrs sicles tandis qu'elle transi'ormait la de ri'^glise chrtienne clbration de l'Eucharistie en sacrifice expiatoire de k messe et mettait ainsi la mort du Christ au centre de sou culte, elle ne semble pas avoir prouv le besoin d'en dfinir la signification par une doctrine arrte. Toutes les controverses roulaient sur la Christolo.iiie, dans laquelle la doctrine du salut tait comprise. Le symbole apostolique reste paraissait accessoire... Le nonce en deux endroits diffrents la mort du Seigneur et la rmission des pchs, et le symbole nico-constanti nopolitain rapporte le salu de l'homme, d'une faon gnrale, rincarnation, la passion et la rsurrectioi de l'Homme-Dieu'.

Une

cli08(*

symbole romain et tous les anciens textes, qui sont peu prs conus suivant le mme modle, se contentent d'numrer les articles lmentaires de la foi, parmi lesquels les mystres (le N^otre-Seigneur tiennent la plus grande place. Mais aucun n'est Tobjet du moindre commentaire, pas plus d'ailleurs le fait de llncarnation que celui de la Passion. Je crois... Jsus-Christ Fils unique de Dieu, notre Seigneur, n du Saint-Esprit et de la Vierge
effet, le
1.

En

A. Sabatier,

op.

cit., p. 4Ci-4i.

08

REVELATION DU MYSTRE.

Marie, crucili sous Ponce-Pilate, enseveli, ressuscit le troisime jour,

mont aux

cieux...

La

for-

mule finale in remissioiiem peccatorum ne dsigne d'ailleurs pas, comme on pourrait le croire, la rmission abstraite des pchs, mais le baptme, ainsi que le prcisent certaines formules postrieures ^ C'est dire que nous sommes en prsence d'un nonc tout positif, et sans prtentions thologiques, des faits qui sont la base fondamentale du christianisme. Si le sens dogmatique n'en est pas autrement prcis, ce n est pas qu'il ft accessoire )), mais parce qu'il en dcoule titre de consquence et que ce compendium de la foi n'a pas pour objet de dire ce qui est suffisamment connu par ailleurs. Ce serait donc une grosse mprise que d'invoquer contre la foi de l'glise le laconisme intentionnel de l'antique symbole baptismal. Un auteur qu'on ne suspectera pas de complaisances apologtiques, M. Charles Guignebert, le reconnat en termes excellents.

Nous sommes tout de suite frapps qu'il ne fasse pas allusion la Rdemption. Faut-il en conclure qu'elle n'tait pas couramment accepte cette poque? Nullement... Cette foi en la Rdemption, laisse en dehors du symbole et qui fit son chemin sans y entrer jamais, tait pourtant universellement reue dans les r.glises chrtiennes au dbut du u^ sicle'-.
est, comme nous l'avons tabli ex professo^ qu'elle remplit les ptres de saint Paul et

La preuve en

1.

Pour

les Icxtos, ^oir


'

Uxns, Bibliolekder St/mbole''^, Breslau, 1897,

ou encoH' Denzinoek-Bannwart, E/ic/irirfton i^*, Fiil)our^'on-Brisgau, vm, ir 2-10. Pour le commentaire critique, consulter Batutol, dans Dictionnaire de tholotjie catholique, fasc. ti, art. AptresiXa symbole des), col. lOiJO- 1073. 2. Ch. (ificNF.BEnr, Manuel d'histoire ancienne du C/iristianistne,
p. ii-2-li7,

Les Origines,

laris,

VM\,

p.

WX

enskic;m!:mi:nts
les
le

du
<ln
clli^
(;t

ma(.isi:iu:

i:(

clksiastiquk.
(pu,
la

ny.i

autres

('crits

Xcnivcau

rcslamcnl.

ds

premier jour,

(ni('Iiaristiqu(^

s'est ('X|)ri!nre

dans

liluri^^ir

cela parce; (pi'elh; fait partie; inJcsus-(^lirist.

lc*;Tante de

riwan^ile authentique de

Dans

les

suivants,

l'ide;

synibules plus d(';vcl()pp';s des sicles de K<'d(unptiona pntre'' petit polit,


l'orme

mais sous une

encore trs ge'*nrale.

L o

l'ancien texte se contentait eraligner les principaux

pisodes de la vie du Sauveur, on ajoute bientt en tte de rnumration que tout celas'est fait cause de nous et de noire salut spcialement l'article de la Passion est complt par cette <^lose, significative il a t crucifi et est mort pour en sa brivet nous '. Ce seront dsormais les termes pour ainsi dire ne {'arietur^ qu'on relve partout dans les symboles ecclsiastiques. On les trouve rapprochs dans cette rvision du texte de Nice qu'on appelle le symbole de Constantinople et que l'Eglise a recueillie dans la liturgie de
;
:

la

Messe

Qui propter nos homines

et

propter

nostra ni saluteni descendit de caelis.,.; crucifxus etianipro nohis suh Pontio Pilato '^. D'autres fois, elles sont synthtises en une seule, dans des phrases comme celle-ci il a souffert pour notre salut . C'est la formule adopte partout, depuis le symbole d'iVthanase quipassus estpro sainte nostra^ jusicpro ques au quatrime concile de Latran (1215) ^ sainte humani generis in iigno crucis passas et jnor:
:

^^

et les formes avoisinantes dans DenLa formule mort pour nous apparat d'abord dans le texte de saint piphane (Hahn, p, 135), puis dans les symboles syrien (p. 140) et gyptien (p. 157). 2. Haun, n-^ 144, p. 164, et Denzinger, n 86. Ce texte forme la premire partie de \2l Professio Tvidentina, Denzinger, n 994. 3. Denzinger, n 40. Cf. ibid., n leJ, la vieille formule appele Fides Dama^i : In buius morte et sanguine credimus emundatos
i.

Voir

le

symbole de Nice
5'4.

ziNGER, n"^ 9, 10, 13,

nos.
4.

Denzinger, n"

4-29.

LE DOGMi: DE L\ RDEMPTION.

no
tiius

REVELATION DU MYSTRE.

et rimportante profession de foi de Michel in huinanitate pro nobis et saPalologue (1274) inte nostra passumK,. . Au point de vue thologique, ces dclarations peuvent sembler bien indigentes, et il est sr qu'on y chercherait en vain mme les rudiments d'un systme. Mais elles expriment la croyance essentielle du chrtien que le salut nous vient par Jsus-Christ et minemment par le mystre de sa mort. C'est tout ce que l'Eglise a voulu imposera la foi des simples, comme c'est l que devront aboutir, en dfinitive, les spculations laborieuses des savants.
:

II

Sur cette base primitive les controverses subsquentes ont fourni l'occasion d'amorcer quelques dveloppements. Contre l'hrsie plagienne, l'Eglise a dfini maintes fois la ncessit de la grce mais il est frappant qu'elle n'a pas jug propos d'en dcouvrir la source. A peine peut-on citer un canon du concile d'Orange (529), qui dveloppe le texte bien connu de saint Paul Si la justification vient de la Loi, c'est donc que le Christ est mort pour rien [GaL^ ii, 21). De mme, continue le concile, si la justification vient par la nature, le Christ est mort pour rien... Mais le Christ, au contraire, est mort pour accomplir la loi... et aussi pour rparer en lui la nature perdue par Adam [ut iiatura per Adam perdita per illuju repareturY' C(i qui n'est qu'une manire d'affirmer
;
: ,

2.

Denzingkr, 11 462. Denzinger, n" 194.

K.NSKIGNKMImNTS

IMl

MA(iIST:KK llCCLP.SIASTIQnK.
(|U(;

lit

en craulres
la

Icrnios

nous sommes sauvs

\)nv

mort du (Christ. Les eonlrovers(^s clirislolooiques du v'^ sicle ne portaient pas sur l'uvre du Sauveur, (|ui tait plutt commc^a doruK'e communment admise [)ar tous.
(Cependant 1(^ nestorianisme, puiscpi'ii ci arrivait bon gr mal fj^r diviser Iv (liirist en deux personnes, instituer une relation simplement morale entre l'humanit et la divinit, devait avoir une funeste rpercussion sur la manire de comjjrendre la mort du Sauveur, aussi bien du reste que les autres actions de sa vie. D'o cet anatlimatisme de saint
Cyrille
:

Notre grand pontife et


ges, c'est le Christ,
il

le

messager de nos homma-

comme

dit l'Ecriture {Ilebr., iv, 1), et

lui-mme pour nous en sacrifice d'agrable odeur Dieu et au Pre {Eph., v, 2). Si donc quelqu'un affirme que notre grand Pontife et messager n'est pas le Verbe de Dieu lui-mme devenu chair et homme comme nous, mais pour ainsi dire un autre en dehors de lui, c'est--dire un homme n de la femme ou bien si quelqu'un dit qu'il s'est offert en sacrifice pour lui-mme et non pas plutt pour nous seuls (car il n'avait pas besoin
s'est olert
;

de sacrifice, celui qui n'a pas commis


soit

le

pch), qu'il

anathme'.

O Ton remarquera que ce canon, destin sauvegarder la parfaite divinit du Christ, insiste sur le point culminant de son uvre, savoir sa mort rdemptrice, et que, pour prsenter celle-ci, il utilise la notion de sacrifice. La mme ide se retrouve dans la profession de foi d'un concile de Tolde (675) qui soins pro nobis peccatum est foetus [II Cor.^
:

V, 21),

id est sacrificium

pro peccatis1-22.

Ce sont

J.
-2.

Anath, Cyrilli,
Denzinger, n"

10,

Denzinger, n"

:28G.

112

RVLATION DU MYSTRE.
premires conscrations, d'ailleurs tout
fait

les

incidentes, d'une expression familire au

Nouveau

Testament. Au cours du moyen ge, contre les ngations tmraires d'Ablard, l'glise eut occasion d'affirmer que le Christ s'est incarn pour nous dlivrer du ce qui ne saurait se faire, ajoute joug du dmon le concile de Florence, que par le mrite du mdiateur entre Dieu et les hommes, Jsus-Christ notre Seigneur-. Mais l'ide de dlivrance onreuse suggre assez naturellement l'image d'un rachat, autre expression de l'Ecriture qui devait passer son tour dans les documents ecclsiastiques. On la rencontre, en particulier, pour ne citer que le plus solennel, dans la constitution du pape Paul [V contre les Sociniens ,.,Eumdem Dominum (7 aot 1555), o nous lisons ac Deum jiostrum lesum Chris tum subiisse acerbissimatn crucis inorterriy ut nos a peccatis et ab ae* teriia niorie redimeret et Patri ad {>itam aeternain
^
: :

reconciliaret^

Tous ces lments traditionnels reparaissent dans les dcrets du concile de Trente. A propos du pch originel, le concile dfinit qu'il n'y a pas ce mal d'autre remde que le mrite de notre unique mdiateur Jsus-Christ, qui nous a rconcilis avec Dieu par son sang (sess. V, can. 3). En efi'et, il est venu pour nous racheter (sess. VI, ch. 2) et nous

mriter la grce

fruit de sa sainte Passion Cette mort a donc tous les la session XXII, caractres d'un parfait sacrifice qui traite de la sainte Messe, ramne cette expres[ibid.y ch. 7 et can. 10).
:

comme

Quod Christus non assumpsit 1. Errores Pctri Abaelardi, 10 carnem ut nos a inj^o diaboli liberarot , Dknzin(;kr, n" 371. Dccrelum pro Jacobiiis (1441), Dknzingeh, n" 71 1.
: ^

-2.

3. Denzin(;er, n" 993. Voir anparavant le concile de Chiersy (853), De>/j>gku, n^ 319, et une bulle de Clment VI (1343), ibid., n 550.

i:nski(;m<:mi:[nis
sioii

du

ma(;isti:ki<:

iccouisiastiui
1

i<:.

n:<

plusieurs icpiiscs
(le

icIj.
d<''j

et 2^ eau.
1(*

.>

'L

^).

concile connues, terme thologique de satisfaction, <|ui intervient pour la pF-cmire fois afin de d(''si;^rHM* la cause rm'piloire de la erace. ... Donn'nus iioslcr Icsiis Christ us ry///, eu m esscnnis ininiici (cf. Hoin.y v, 10; proptvr niitiluni l'/nnildlrni (jini iUIcaH nos [Eph. ii, ^i), stia seinelui |)lus

CCS

d(Uiii('('S

inlroduil une formule nouvelle

c'est le

iissiifd

ncni

nicinii ci
tait

jxissionc in hiino ciiicis nnhis instiflcnlion pro nohis l)co /^///v* saiisiecit
' .

depuis lone^temps usit dans l'cole; le concile Tadopte en passant, sans aucune particulire insistance, et comme synonyme des expressions qu'on emprunte couramuKMit IKcriture. 11 est employ de mmo |)rop()S des uvres satisfacloires qui doivent suivre le sacrement de Pnitence 2. Dans tous ces passades, les Pres du concile n'ont pas l'intention de dfinir le sens de la mort du Christ, qui n'tait pas en cause. Mais il n'en est pas moins remarquable que, devant en parler incidemment, ils donnent droit de cit l'ide scolastique de satisfac-

Le terme

tion.

dfaut d'une dfinition canonique, nous avons, dans le catchisme du concile de Trente, un expos qui traduit l'tat moyen de la thologie cette poque et qui emprunte son origine un caractre pour ainsi dire officieux. Voici les principaux traits qui concernent la doctrine de la Rdemption.

quelqu'un cherche quelle fut la cause de la pascruelle que le Fils de Dieu voulut souffrir, il trouvera que ce furent surtout, outre la faute hrditaire de nos premiers parents, les fautes et les pchs que les liommes avaient commis depuis l'origine du monde jusSi

sion

si

4.
-2.

Conc, Trid., sess. VI, 7, Df.>'/inger, n" 790. Ibid., sess. XIX, 8 et can. 1-2, Denzinger, n"' 904, 905,

9-22.

114

RVLATION DU MYSTERE.

qu' ce jour ou qu'ils devaient commettre dans la suite jusqu' la fin des sicles. Car, dans sa passion et sa mort, ce que le Fils de Dieu notre Sauveur avait en vue, c'tait de racheter et dtruire les pchs de tous les ges, d'offrir pour eux son Pre une satisfaction pleine et abon-

dante

'

Quelques pages plus loin, voici comment sont prsents, avec textes scripturaires l'appui, les
bienfaits de la

mort du Sauveur.

D'abord la Passion nous a dlivrs du pch...; puis nous a arrachs la tyrannie du dmon... De plus, elle a pay la peine due nos pchs. Mais aussi, comme il n'tait pas de sacrifice plus agrable qu'on pt offrir Dieu, elle nous a rconcilis avec le Pre; elle nous l'a rendu propice et favorable. Enfin, en enlevant nos pchs, elle nous a ouvert rentre du ciel ferme par le commun pch du genre humain..,. Ces biens immenses et vraiment divins dcoulent de la Passion du Sauveur, d'abord parce que cette mort est une satisfaction entire et de tous points parfaite^ que Jsus-Christ a paye d'une admirable manire Dieu le Pre pour nos pchs. En effet, le prix qu'il a pay pour nous n'tait pas seulement gal nos dettes, mais il les dpassait de beaucoup. Ce fut aussi un sacrifice trs agrable Dieu aussitt que son Fils le lui eut offert sur l'autel de la croix, il apaisa
elle
:

compltement la colre enfin une ranon^...

et l'indignation

du

Pre... C'tait

ces diverses conceptions appliques la mort c'est Fide de satisfaction qui domine. C'est pourquoi le Catchisme juge opportun d'en bien prciser la nature.

De

du Sauveur,

mont
4.
2.

Par satisfaction en gnral, il faut entendre le paieintgral d'une dette qui dit assez suppose que
:

Catcch. Rom.,

c. v,

*{,

dition Doney, Paris,

183"!,

t.

I.

p. 102-103.

Ibid., n, p. 107-109.

KNSEir.NKMKNTS DU MAiUSTKKK lOCCLKSIASTigiii:


ri(Mi ih' iii;m(jue.

115

Lors donc (ju'il s'agit (i( rrconcJli.ition. doiuicr h ((ii(d(|u'uri (;xa('l(iiieiit ce qui siillit son cur irrite j)our ven^^er rinjurc qu'on lui a fait(\ et la satistaclion n'est donc pas jiutrci chose (ju(; la con)p(Misati()n de Tinjure laite autrui... (^(st p()ur(|Uoi les docteurs de l'i^Kli^e ont donn ce nom cette .sorte de rparation par laquelle Tlionnue ofl're Dieu (juelque chose pour l(\s pchs qu'il a commis.. La j)remir(; et la plus mimuite, [)ar hupudle toute la dette de nos pclis a t largement paye Dieu, alors mme qu'il voudrait exercer notre .trard les droits souverains de la justice, celle qui a apais Dieu et nous Ta rendu favorahle, nous en sommes redevables au Christ notre Seigneur, qui a pay sur la croix le prix de nos pchs et satisfait Dieu en tout(^ plnitude. En elVet, aucune crature n'avait assez de valeur })our nous dchargei- d'une si lourde dette... Mais la satisfaction du Chi'ist est pleine et abondante; elle correspond avec une parfaite galit au compte de tous les pchs commis dans le monde; elle donne une valeur devant Dieu aux actions des liommes, qui. sans elle, resteraient entirement dnues de tout mrite ^
saiisrairii si-nilic
.

Cet expos du Catchisme romain prouve tout le moins quelle place la doctrine de la satisfaction tenait dans l'enseignement de la thologie et montre dans quel sens il faut entendre les allusions passagres que le concile de Trente emprunte la terminologie reue. Mais rglise n'avait pas dfendre une doctrine que tout le monde admettait. Bien loin de la nier, les protestants l'exagraient pour y appuyer leur systme de la justification. Seuls les Sociniens se posaient en adversaires; nanmoins, sans doute parce qu'ils menaaient plutt la Rforme, l'Eglise n'a pas jug propos d'infliger leurs erreurs une censure doctrinale. C'est pourquoi la grande crise

i. Cat.cch.

Rom.

c. xxiv, i, p. 517-518.

lli

REVELATION DV MYSTERE.
dfini-

du protestantisme n'a pas encore amen de


tion.

III

Au cours du xix^ sicle, le mystre de demption devait tre contest, comme tous
tres,

la

Rau-

les

par le rationalisme incrdule, tandis que la thologie d'Herms mnageait ces critiques, jusque dans le sein de TEglise, de pernicieuses infiltrations. Pour ce motif, le concile du Vatican avait mis son programme de proclamer et dfinir la foi catholique en cette matire. Un premier projet de Doctrina Catholica fut soumis aux Pres du concile le 10 dcembre 1869, dans lequel un chapitre spcial traitait de la personne du Verbe incarn et de la satisfaction offerte pour nous par Notre-Seigneur Jsus-Christ. A oici en quels termes l'uvre rdemptrice se trouve relie

au dogme de

l'unit

de personne.

Tout comme le Fils de Dieu, mme dans sa nature humaine, n'a pu commettre de pch, ainsi les actes libres par lesquels Jsus-Christ, durant sa vie mortelle, s'est offert la mort parce qu'il l'a voulu empruntaient la dignit de la personne divine leur valeur de satisfaction et de mrite. Mais cette satisfaction pour les pchs (lu monde, ce mrite pour la rdemption de l'humanit dchue, le Fils de Dieu les a raliss selon sa nature humaine par sa passion et sa mort sur l'autel de la
croix.

Suit un tissu des principaux textes scripturaires o cette doctrine est affirme, et le tout est conclu par la condamnation suivante
:

Nous rprouvons comme professant une doctrine hrtique quiconque dirait que ce n'est pas Dieu le Verbe

KNSKK.NKMKNTS
lui

1)11

MA(.ISTKKK IXMXKSIASTIQK.
hniii.iiiir
(jiii

117

incinc

))<'ii'

sa

ii.itiii'c

(jiii

a vi'aiiiient Hatisfait

pour nous par mort, ou encore^ <juicon(jU(^ os(rait alliruuu' que; cette satisfdcUo virarin d'un seul nH-diaicui' pour tous rpu^iK la justice divine'.
|)oiir

nous

Dieu
sa

(>nViis('' et

im'Titc';

sa,

j);ission

(;t

L-dessus

les

lli()lo<j;'ions

du concilo

lirent

ob-

server que cet article avait l)esoin d'une exposition plus claire, dont ils prcisent quehjues j)oints''^.

W Fils de Dieu mais il a satisfait et mrit })ar l(\s i'ouctions de sa nature humaine. Et quoique chacune des (cuvres mritoires du Christ eut t sulisante par sa valeur intrinsque pour racheter le i;enre humain, cependant, (ra])rs la volont liumaine du
Celui qui
a

satislait

ci mrit,

(^'(^st

lui-mme dans

sa j)orsonno divine;;

Christ qui les a otertes et aussi d'aprs la volont divine qui en a rgl Tacceptation, c'est par sa mort sur la croix qu'a t consomme la satisfaction et la rdemption...

Expliquons cette satisfactio vicaria^ c'est--dire

fournie notn^ place. Le Christ immacul n'a pas reu en lui nos pchs formellement, d n'a mme pas pu les recevoir de telle sorte qu'ils fussent siens. Par consquent, le Christ homme n'a pas davantage t puni, dans le sens o peine signifie proprement le mal inflig un coupable pour venger la faute par lui commise. Mais le Christ lui-mme dans sa volont humaine s'est constitu

caution devant Dieu offens, aiin de satisfaire pour la faute et la peine de tout le genre humain. Si donc sous le nom de peine on entend une satisfaction laborieuse pour les pchs des hommes, dont le Christ s'tait constitu clief et caution, on peut dire qu'il a subi des peines pour nous et notre place. Dans ce sens il est dit, en des passages presque innombrables de l'criture, que Dieu a pos sur le Christ nos fautes et nos iniquits, qu'il l'a

const. de Doctrina cathoUca, c. xiv, dans ColLacencis, Fribourg-en-Brisgau, 1890, t. VII, col. Mo. "1. Ibid., Adii. 33 et3i, col. 543-544 Paulo distinctiori expositione opus esse videbatur in doctrina de Christi Domini satisfactione.
'.

Primuni schma

lectio

118
t'ait

REVELATION DU MYSTERE.
lui-mme pch,
c'est--dire victime

pour Texpiation

le vritable concept de la satisfaction et rdemption est perverti, non seulement par Timpit, mais aussi par l'ignorance de quelques-uns, ils osent affirmer que la notion de satisfaciio vicaria comporte que l'innocent soit puni pour les coupables contre toute justice. Contre ces diverses erreurs il faut bien expliquer la doctrine catholique, d'aprs laquelle nous professons que cet acte par lequel Dieu a livr son Fils pour nous rvle une justice infinie non moins qu'une misricorde infinie notre gard... En suite de cette

du pch. Parce que


de
la

il faut condamner comme autant d'hrsies les opinions suivantes par rapport la personne, quiconque nie que le ^'erbe de Dieu lui-mme ait satisfait par sa nature humaine par rapport au caractre intime de cette satisfaction, quiconque nie que le Christ ait vraiment satisfait et mrit pour nous par rapport au mode de satisfaction, quiconque nie que la passion et la mort aient t ordonnes en vue de satisfaire et mriter pour nous; par rapport l'accusation porte contre une doctrine de foi, quiconque dirait que cette satisfactio vicaria d'un seul mdiateur pour tous rpugne la justice di-

doctrine,

vine.

sagement prsenil ressort une fois de plus ce double souci qui anime toujours l'Eglise maintenir Tintgrit de la doctrine, mais
ces longues observations,
si

De

tes par les thologiens

du

concile,

aussi la protger contre les fausses interprtations qui la dfigurent. Serait-il tmraire de recommander

rserve tous les apologistes de la satisfaction rdemptrice? C'est ce que la suite de ce travail pourra peut-tre montrer. A la suite de ces remarques, un nouveau projet sur les mystres de la foi fut soumis aux dlibrations conciliaires. Le passage qui concerne la Rla

mme

demption

est ainsi

conu

K.NSKic.NiCMiONTs
l)i(Ml

1)11

MA(;iSTi':nK kc(;ijcsiahtiqi;k.
le

u
sul\

t(;ilrlii(;iit

Aiiir

liioinlr ({irii

(iollIK'

V\h uiii(|iir (Ml


col ni
(pli
!!('

victiiiH' ot

(jn'il

fait

\)v,c\\('

pour nous

connaissait pas le jx'ch... ('ar U*. ('hrist Jsus, nicdiatcur entre DieJi et les lioninicK, en mourant lui seul |)()nr tous, a satisfait la Justice divine j)Our nous... C(;ttc vertu de. satisfaiie pnur les pchs d(; tous et (le nous mriter la grce provenait la piSHion du H(Hl(Mnpteur du fait cpie ses ac'tes humains tiraient leur valeur et leur dignit d(* la personne divine qui oprait par la natun humaine... .\utant donc, notre poque, des maitres mentiuirs (!t impies, dont les Aptres ont

prdit ravnement, veulent diminuer la gloire de celui (pli nous a rachets, autant nous devons mettre de soin exalt(r sa grauhnir et rvrer sa majest.

appuye de textes scripturaires appropris, tant ri^g-lise se proccupe d'tablir une corrlation entre les formules plus simples o s'est d'abord coule la rvlation et les termes techniques qu'elle juge propos d'adopter pour en traduire le contenu. Une note thologique prcise encore, comme en une sorte de commenest
taire, le

Chacune de ces aHirniations

sens de la satisfactio ^icdria

Le Christ, tabli Pontife par Dieu, s'est immol luimme pour notre rdemption et ce qui fait la vertu de
:

ce

sacrifice,

c'est

la

salis factio vicaria

qu'il

ralise.

en effet, Jsus-Christ, tabli par la volont divine chef du genre humain, a tenu notre place devant Dieu aussi, de mme que le pcli d'Adam tait le pch du genre humain, ainsi Toblation volontaire du Christ tait une satisfaction fournie par toute l'humanit ^
:

Comme Adam,

enfin formule en
Si

Ainsi soigneusement explique, la doctrine tait deux canons.


quelqu'un osait dire que
Schma
la satis factio vicaria, c'est-

l.

const. de pnvcipuis mysteriis fdei,

c. iv. 7-8: ibf'd., col.

120

RVLATION DU MYSTERE.
mdiateur
soit substitu tous

-dire le fait qu'un seul


les

hommes, rpugne

la justice divine, qu'il soit ana-

thme. Si quelqu'un ne reconnat pas que Dieu le Verbe lui-mme, en souffrant et mourant dans la chair assume par Lui, a pu satisfaire Dieu pour nos pchs, ou bien qu'il a offert une satisfaction vritable et proprem.ent dite, qu'il nous a mrit la grce et la gloire, qu'il soit anathme'.
Si cette constitution et les canons qui la terminent

avaient t promulgus parle concile, nous aurions la dfinition formelle et une explication autorise de
la satisfactio vicaria.

On

sait

que

la

brusque inter-

ruption de l'assemble conciliaire n'a pas laiss le temps de discuter ce nouveau dcret. Il nous a paru bon cependant de le rapporter en entier. Non pas qu'on puisse reconnatre une valeur oficielle un document de celte nature mais il montre bien o est la pense de l'Eglise et donne une forme plus prcise une doctrine dj largement enseigne par le magistre ordinaire. A ce titre, le schma prpar par le concile du Vatican doit tre connu et mdit par le thologien qui veut prsenter exactement la conception catholique de la Rdemption.
;

Faut-il maintenant synthtiser cet enseignement de l'Eglise, o notre foi reconnat une promulgation authentique de la rvlation? Une affirmation gnrale en ressort, qui s'exprime

si quis affirmare pra^sumpserit satisfactioneni vicariam, 1. unius scilicel medialoris pro cunctis honiinihiis, iustiti;c(liviiiairepugnare, A. S. Si quis non confiteatur ipsum Dcuni Vcrbum, in assumpta carne patiendo et nioiicndo, pro peccaiis nostris Deo potuisse satisfacere, vel vere et proprie satislocissc, A. S. Can. 5 et H; ibid., coL ^(iti.

ECSSKU'.NKMIOINTS

DU MACISTIJU-: l.crLKSiASTlOl

!:

\n

dans

les drclaralioiis soiiiinaircs les viriix


|)liis

syniUolos

coinino dans U;s lurinnles

ments

]>ost(''rieurs
])ai'

c'est

est ordonnes

la

des documort du Sauveur sagesses diviiu; en vue de la


(explicites

que

la

rparation de nos pchs; c'(^st rpTrlh; a, de cc chef, aux yeux de Dieu, une valeur dlinilive et absolue. Mort pour nos pc'chs, le (Christ nous en ohti^mt la rmission; cl notre salut, <pii l'ut rohjct <le la Passion, en est aussi le IVuit assui'<. Ds lors, doit tre exclue do la loi catholiijue toute conception cpii n'accorderait la mort du Sauveur qu'une ellicacit pu-

rement subjective.

Si

nous sommes sauvs par

la

croix du lidcMnpteur, ce n'est pas seulement par les bons mouvements (ju'elle nous peut inspirer; l'E-

mme en dehors de nous, elle a spciale et place sa valeur propre dans l'ensemsa ble du plan divin. Pour traduire cette surnaturelle eflicacit, Th^glise
glise entend que,

n'a formul aucune dlinition proprement dogmatique; mais dans son langage elle a reu d'abord les expressions scripturaires de ranon et de sacrifice,

plus tard le terme scolastique de satisfaction. Kt celui-ci, qui ne faisait d'abord que se glisser ct des prcdents comme une espce de synonyme, sans d'ailleurs les finit bientt par les dominer entirement jusque-l que le schma du vincer Vatican en faisait Taxe de la dlinition projete contre le rationalisme moderne. D'o l'quivoque et l'erreur du reste fort tend'Auguste Sabatier, lorsqu'il crit dancieuses Aucune thorie de l'expiation n'est devenue, dans aucune glise, un article de foi. La doctrine est flottante, et la discussion reste ouverte et libre ^ Dans rglise catholique, dfaut du magistre extraor-

((

1. A.

Sabatieu, op., cit. p. 2-3. Cf. p. 53.

122

RVELATIOX DU MYSTRE.

dinaire qui n'a pas t jusqu' prsent saisi de la question, le magistre ordinaire a consacr la doctrine de la satisfactio vicaria. Il s'agit bien entendu,
ici

comme

toujours, du concept gnral de satisfac-

tion, tel qu'il est tabli

par renseignement

commun

des coles, sans que l'Eglise entende lier sa foi aux particularits de tel ou tel systme. Nanmoins, sans parler de ces apologistes inexperts qui suppriment ou suspectent l'ide de satisfaction, quelques thologiens catholiques trahissent un certain embarras sur la note doctrinale qu'il convient d'appliquer cette thse. Tandis que la plupart des auteurs crivent sans hsiter un solennel est de FiDE, le rcent manuel du P. Lottini se contente de Conclucette formule sensiblement plus rserve Le P. Hurterest de ceux sio.., ad fide?n pertinet^ qui enseignent que la thse est de foi; mais, jusque dans les dernires ditions, il ne l'affirme qu'avec des nuances trs tudies et non sans laisser entendre qu'il pourrait y avoir encore un doute
: .

Christum enim pro nobis satisfecisse aequivalenter iam statuit conc. Ephesinum... expressms iam id docet conc. Tridentinum... Ceterum id signifcat Ecclesia, ex unanimi tlieologorum interpretatione et fidehum sensu, quoties profitetur Christum pro nobis esse mortuum... Forte ad omne diihiiim submovendum, paratus erat canon a patribus conc. Vaticani sanThesis
est de fide.
;

ciendus-.

Ces scrupules de prcision nous fixent sur


exact de
la tradition

l'tat

thologique en la matire. Mais


Rome,

1.

J.
t.

Lottini, 0.
J..

P.,

Institutiones Iheologiae dogmaticae,

1910.
2.

H, p. 2S'k H. ncKTKu,S.
i. II,

1010,

p. Vil.

Thcologmc doiimaticac rompcndium, Innsbnick, Dans l'dition de 18S0, le mme texte se trouve pr:

cd

NuUa quidem exstat dserta et (le la d<'claration suivante fjxpressa Ecclesiac definilio , p. 408, note 2.

r.NSICM'.NKMKMS
ils

Ui' MA(;iSI KHI'i

I.CCLKSIASTigiJK.

123

pas nous ciiiprchri" do iHuoiinatrf (|ue le conci^pt de s^i/is/aciio sncnria, sans avoir Tauun tcrine (J<''lini, aplorit caiioniipK' <jui s'attacli<' la formula ciilKiIlipic <lu dof^nrH |)arti(nt nH'Jloiiu^iil rdcnipUMir. La llH'oloj^ic, ou plulot la foi catholi(|ue, crit V' II. I*. llu<^on, eiiscij^ne que Jsus-dhrist a oITerl DitMi, notre place, une vrilai)le satisfacHO
(JoivciiL
\\

tion

pour

iu)s [)cclis...

S'il

n'y a pas

ce sujet de

dclinidon explicile et formelle, le dof>'me est t'quivaleinnicnt aHiinu dans les synilxdes de foi et les illu sions des conciles Aussi bien est-ce autour de cette ide centrale que, dans ri^<;lise catholique et au dehors, les tholo*>iens ont entrepris l'laboration systmatique de
* .

la foi

traditionnelle.

1. i:. HuGoN, 0. p., Lp mysti're de la Rrdrmption. p. ajoute {ibid., note 1) propos du concile du Valican

caDon est doj, lui seul, un tmoignage de aussi K. SAAn, op. cit., p. 1.

la loi

I/autour Le projet de ratholi^pu;. . Voir


>l-()i.

CHAPITRE V
LA REDEMPTION DEVANT LA RAISON

sur l'autorit de la rvlation et de rglise qui en est l'interprte, le dogme de la Rdemption ne doit-il pas, au moins dans une certaine mesure, recevoir le contrle de la raison? S'il est des mystres qui transportent l'me croyante dans un domaine tellement insondable et transcendant que sa seule attitude parat devoir tre celle d'une humble soumission, d'autres entretiennent avec ses connaissances naturelles des points de contact qui semblent permettre, peut-tre mme exiger, une certaine confrontation. Ne peut-on pas estimer que ce soit ici le cas? En eiet. les lments qui entrent en ligne de compte appartiennent l'ordre rationnel Dieu, l'me et leurs mutuels rapports, le pch, ses consquences et les lois de sa rparation, sont autant de vrits familires tous; et voil la porte ouverte aux spculations de la mtaphysique. Non moins grande et plus conforme aux tendances modernes est la part de l'exprience. La Rdemption ayant, par hypothse, modifi les relations entre Dieu et
fois tabli
:

Une

LA KLDh.MlTlO.N 1)L\A.M

l.A

UAI.snN.

les t\mcs, p()urrail-rll( ne pas iivoir sa rrpnrcussiori

sur ('(lhis-ciy )n |)('iit donc caresser Tcspoir (1 on rolrouvcr la trac(^ pour ainsi dire exp(;riincntal(; au plus intime de la conscience sous foi-m*; d' fait, quand elh^ est accomplie; sous lornu; de besoin,
prali(|U('
(
:

quand

elle

fait

dfaut, (lertain pi'a^^matisnn; ferait

volontiei'S

de

religi(Mise le

mme de la d'Alexandre

systmatisai ion de l'expcTience but de toute la tliolo^^ie et le critrium foi, tmoin c(;s paroles caractristiques
celtc
\ inel
:

Los vrits de rr]vant!:ile ne sont ])as des vrits parce que l)i(Ui les a dites, mais plutt Dieu les a dites parce (jue ce sont des vrits. Si elles sont vi'aies, (41es sont humaines; et. comme t(lles, elles doivent trouver leur confirmation dans tous les lments essentiels de notre nature et dans toutes les parties de notre exprience. Cette confirmation est pour plusieurs la meilleure et la seule preuve de la vrit de rKvaniiile; et (piant aux autres, leur croyance peut bien tre exacte et complte, mais leur foi n'est ni personnelle ni vivante, elle est incapable de devenir le principe de leur vie intrieure tant qu'elle n'a pas reu cette confirmation de la conscience
'

Qui s'tonnerait que


de
la

les rsultats

de cette mthode

subjective, prconise par les thoriciens radicaux

comme

fort divergents? Les uns, devait arriver, ont consult leur conscience et leur raison sans y dcouvrir le moindre vestige de ruvre rdemptrice; plusieurs, au contraire, y ont trouv d'invincibles rpugnances. Aussi le plus clair rsultat de la critique rationnelle a-t-il t d'accumuler les objections contre le dogme tradiil

Rforme, aient t

tionnel, qu'on a trouv

inutile,

absurde

et

cruel,

1. Cit dans W. Monud, Les bases psychologiques du dogme de Rdemption, Monlauban, 1891, p. lO-il.

la

120

RVLATION DU MYSTRE.

indigne tout la fois de Dieu et de Tme chrtienne. D'autres, en revanche, ont cru que la Rdemption enseigne par l'criture tait rationnellement dmontrable, soit comme la conclusion de principes certains, soit comme la seule explication possible de faits incontestables. C'est d'ailleurs une question de savoir si ces prtendues dmonstrations, non moins que les critiques des adversaires, ne font pas, au pralable, subir au mystre des transformations qui le dnaturent. Entre ces deux extrmes d'un mme rationalisme, la thologie catholique s'en tient aux principes la raison ne saurait dposs par saint Thomas montrer par ses seules forces les mystres de la foi; mais, une fois claire par la rvlation, elle peut en montrer la possibilit et mme y dcouvrir une certaine convenance. Autrement dit, la raison a une fonction apologtique, non une valeur doctrinale. Quels que soient de part et d'autre les illusions et les prjugs, nous ne saurions lui reconnatre d'autre rle en matire de Rdemption; aussi bien cette mission lui sufft-elle, condition d'en bien user.
^
:

Pour asseoir la dmonstration rationnelle de la Rdemption, on s'est longtemps appuy sur la mtaphysique des attributs divins. Un des premiers, et d'ailleurs avec une rare puissance, saint Anselme a introduit dans la thologie ce genre de spculations. Nous avons rsum plus haut la trame doctrinale du Cur Deus howo. o l'on
1.

Voir

Sumyna contro

Genfes,

I,

0.

LA UKDKMl'TION
a ])U voir

DKVAM

\.\

HAISON.

\?J

que
(juo

UcuJcinptioii, salisfaction,

Incarnation
(Je

s'(nchaneiit connine les corollaires ri<;-oureux


pi'incijx^
:

ce

Dieu doit sauve i^arder, encontre du Le mnn^ schma diahM^tique fut applique'' par la do^^ma tique protestante 1 idc'e de justice vindicative. Telle est la justice de Dieii qu'elle ne j)eut laisser le mal impuni or sa misricoide le pousse pardonner les pcheurs: donc leur chtiment devra tre intlijj^ la personne de leur suhstitut. Ce substitut ne peut d'ailleurs tre un autre que rilomme-Dieu, parce que les peines d un homme ordinaire ou d'une crature quelconque ne sauraient jamais tre quivalentes au chtiment de tous les pcheurs. Dans l'un et l'autre cas, c'est le triomphe de la mthode a prion) qui prtend tablir le fondement du mystre sur les exigences intimes de l'tre divin. Comment douter que la Rdemption soit relle, si elle est dmontre rationnellement ncessaire y Et c'est prcisment de ce triomphe trop complet
1

j)clie, les

droits de son honneur.

que

s'est efraye la thologie catholique

elle n'a

pas consenti, sous prtexte de dialectique, supprimer la part de l'amour divin dans l'uvre rdemptrice. Mise en veil par les susceptibilits lgitimes de sa foi, elle n'a pas manqu d'apercevoir le point faible des argumentations prcdentes, et que l'enohainement en est moins irrsistible que leurs auteurs ne voulaient se le persuader. Quoique le plan
divin ait sa raison d'tre, qui sera tudie plus tard,

enseigne unanimement que Dieu n'tait pas tenu d'assurer son honneur une satisfaction complte et que l'homme tait capable d'offrir son crateur quelque rparation, dont celui-ci aurait pu se contenter. Bien moins encore le chtiment a-t-il lieu de s'exercer aprs le repentir du coupable ou aprs une mdiation rconciliatrice l'orthodoxie protestante
elle
:

128

KEVELATION DU MYSTERE.

elle-mme abandonne de plus en plus une notion aussi grossirement mcanique de la justice. Aussi bien cette intrpidit dans la dduction, qui distingue le Cur DeuH homo et les uvres similaires, est-elle la marque d'un autre ge o sont aujourd'hui les
:

thologiens qui auraient assez de confiance en leur dialectique pour entreprendre de pareilles prouesses ? Mais, s'il est sobre de mtaphysique, notre ge en retour est fervent d'exprience, et l'on parle volontiers d' exprience religieuse . Sur ce terrain plus accessible, quelques thologiens ont voulu restaurer l'antique dmonstration. A cette fin, on dveloppe deux considrations complmentaires d'une part, le poids immense du pch qui crase toute conscience d'homme; de l'autre, le fait que l'me s'en trouve soulage grce au christianisme et au mystre de la croix. Nous aurions ainsi la preuve et la contre-preuve le besoin douloureux de l'me humaine, la paix bienfaisante de l'me chrtienne sont deux faits d'exprience, qui requirent l'un et l'autre, comme cause ncessaire et suffisante, la ralit de notre Rdemption en Jsus-Christ. Et que cette exprience soit d'ordre tout spirituel, c'est--dire sensible seulement aux consciences dlicates, n'est pas une circonstance qui en doive diminuer la valeur ce serait le cas d'voquer les trois mondes distingus par Pascal. On trouverait sans doute chez des catholiques quelques dveloppements de ce genre mais cet appel l'exprience subjective demeure le thme favori de la dogmatique protestante. En voici, d'aprs une thse de Strasbourg, le schma pour ainsi
:
:

dire classique.

La conscience naturelle de tout lioinme. surtout la conscience claire et veille par la loi divine, reconnat sa culpabilit. Nous nous sentons sous le poids de notre

LA UKDEMPTION
coul|)(* vis--vis

DKVAM

HAISON.

\2\i

d'un D'um juste ci vcn^^cuir, <|ui, dans l;i pchs, nous fiit n^ssciitir sa saiiitt (;olrc. C(* courroux de Dieu s'impose riiommc malgr ds (ju'il reconnat ses lui, })ar l'organe de sa conscience ])cclics, il reconnat la fois la lgitimit de la colre de Dieu et sent sa i)roj)ro incapacit de s'y soustraire. Mais cot du sentiment irrsistible de sa culpabilit, il trouve au fond (le cette mme cons(nence ({ui l'accusc un dsir profond, une aspiration intime vers la dlivrance qu'il attiMid de la ])art mme de ce Dieu qui le condamne. La conscienci^ chrtienne ou rgnre se sait et se sent dlivre de sa coulpe et du courroux de Dieu par la mdiation du Christ '.

mesure de

u<>s

Les moralistes et mystiques de la Rforme, comme Guizot et Vinet, ont souvent parl de ce besoin instinctif et jamais assouvi d'expiation, qui se trouve au fond de tout homme qui prend conscience de son pch. Aprs eux, les thologiens ont mis en thses ces intuitions du cur. Non moins que l'autorit de la Bible, F. Bonifas veut opposer Schleiermacher celle de la conscience.
La conscience, en effet, est une rvlation, comme c'est la lumire primitive qui claire toute me d'homme, et que les tnbres de l'ignorance et du pch n'ont pu parvenir teindre... Quel est donc le tmoignage de la conscience sur le sujet qui nous occupe? Si nous voulons sonder jusqu'au fond notre propre cur, nous y trouvons le sentiment d'une loi divine que nous avons viole et qui ne saurait se passer de sanction... Aussi trouvons-nous en nous, ct d'un imprieux besoin de pardon, le sentiment que le pardon est impossible que la justice divine doit tre satisfaite et qu'elle exige une rparation. Nous sentons que le repentir mme
la Bible
; ;

1.

A.

Hamm, Essai sur

p. 5. Telle est la tlise

la satisfaction vicaire, Strasbourg, 1804, gnrale dont les pages suivantes esquissent

le

dveloppement,

p. 5-9.

'130

RVLATION DU MYSTRE.

suffire, et que l'homme qui se repent n'est pas certain pour cela d'tre pardonn. C'est l'instinct moral de l'homme, a dit rcemment un crivain illustre, que le repentir ne suffit pas la faute, et qu'elle doit tre expie. Pour rparer, il faut soutFrir )>... A ce double sentiment vient s'en joindre un autre c'est que l'expiation ne saurait tre offerte par les coupables eux-mmes, et qu'il faut la justice divine des victimes innocentes... Or je ne crois pas que le ^enre humain consente jamais ne voir dans les besoins les plus profonds de la conscience morale que de pures illusions et de vaines chimres. C'est ces besoins de la conscience que vient rpondre, au contraire la rdemption telle qu'elle nous est prsente dans les Ecritures ^

ne saurait

Cette doctrine est reproduite dans la petite thse de M. J. Bastide, qui invoque son appui le passage

suivant de Vinet

Le plus noble et le plus profond des besoins de l'homme, c'est la satisfaction de la loi morale, de cette loi qui est Dieu mme manifest la conscience. Aussi, aprs avoir enfreint cette loi, il nat en nous un besoin,
celui d'une rparation quelconque. Je dis dessein rparation^ je

ne

dis pas

pardon

la

conscience ne saurait
:

demander qui que ce soit un pardon qu'elle se refuse et quand le pardon du lgislateur lui serait annonc, j'entends un pardon pur et simple, elle n'y croirait pas,
elle ne s'y reposerait point, elle ne le ratifierait point forcment implacable envers elle-mme, elle continuerait venger, dans son intrieur, la loi (pii renonce se venger... Elle ne peut se satisfaire aux dpens del loi... de l, pour elle, l'indispensable ncessit que toute rhabilitation qu'on pourra lui offrir renferme la rparation du dsordre dont elle se sent la fois complice et victime. Victime elle l'est sans doute mais c'est parce qu'elle
: :
!

I.

F.

RoMFAS, La doctrinn de
i3?M41.
L'

la

Rdemption dans
>

ISchlcier mcher^

par l'auteur n'est autre que Guizol, Mditations sur l'essence de la relifjion chrtiome^
laris, 1865, p.

crivain illustre

cit

t.

}, p. 80.

LA

kI':i)i:miti()N

diovant la UAISON.

!.;i

point assez, c'est parce (prelU' ne sulTit |)as an sacrifice, c'est parce que toutes ks rparations qu'elle olTre et (ju'elh^ eonsoinnie n'puiscnt (jiie ses forces et n'puis(nt pas son mal, c'est cause de cela <|ue son

ne

l'est

tourment s'accroit

'.

Avec plus ele ri<4iuMir encore et dautorit, M. la professeur ('liarles Hois a systmatis cette doctrine dans une tude sur u la ncessit de l'expiation , Lui souvent cite parles tliolo<T;'iens postrieurs aussi, il tient (|ue la conscience morale, critre cA source de vrit, constitue l'autorit premire et suprme mais il croit, Tencontre de tous les rationalistes, que non seulement elle accepte ce grand fait [de l'expiation par Jsus-Christ], mais qu'elle le rclame ^. Voici donc de quelle manire il en exploite les donnes. Tout homme se sent invinciblement prisonnier de Tgosme, jusqu' ce que Tamour de Dieu domine toutes ses affections; mais en mme temps, il sent que cet gosme mme est une faute qui l'empche de s'approcher de Dieu.
''^.
;

Que

cet

goste qui n'aime


et religieux

que

soi,

ou qui aime tout


qui garantit le

except Dieu, aime Dieu, voil

le secret

de Fhomme. Mais plus je me fais du caractre moral de Dieu une ide digne de l'tre infiniment parfait, plus je le vois s'loigner de moi et me repousser. Je suis pcheur et coupable: c'est un sentiment de crainte qu'veille en moi la pense de ce Dieu saint et bon, dont j'ai viol, dont je viole tous les jours la loi... Ainsi. Tobstacie premier ma rgnration morale, c'est ce sentiment de coulpe, sans lequel pourtant je n'aurais pas l'ide d'entreprendre ma rgnration'^

relvement moral

1. J. Bastide, Exposition du dogme de la Rdemption (thse de Montauban), Toulouse, 1869, p. 25-20. 2. Dans la Revue thologique (de Montauban), 1888, p. )7-ll7.

3.
4.

Ibid., p. 99. lbid.,\i. 101-102.

132

REVELATION DU MYSTRE.
dira peut-tre que Dieu est plein d'amour et

On

tout prt nous pardonner.


dites

C'est oublier que le

Dieu de bont est aussi un Dieu de justice. Vous que Dieu est amour; mais prenez-y garde, vous affirmez par l mme qu'il rejette le contraire de l'amour, et que l'gosme est proscrit par lui,... ha d'une haine parfaite et ternelle ^ A moins de dire que Dieu pardonne automatiquement, ce qui serait le dpouiller de sa saintet et crer en nous la plus lamentable indiffrence pour le mal. Mais le pcheur ne peut-il pas se repentir et changer dvie? Le pardon, en effet, deviendrait momais il est malheureuseral dans ces conditions ment impossible. Ce pardon, ce n'est pas Dieu qui raccorde, c'est le pcheur qui se l'octroie luimme... Dplus, tant subjectif, ce pardon dpendra de la subjectivit du pcheur^. Et l'on aboutit ce rsultat que les mes superficielles se l'attribueront sans difficult, tandis que les mes les plus saintes ne seront jamais satisfaites. Le mme inconvnient se manifeste si l'on rclame seulement le repentir.
;

>>

Ce systme trouble l'me qui a le plus besoin d'tre rassure et calme l'me qui aurait besoin d'tre trouble... Le relvement moral de l'homme rclame un pardon qui soit la proclamation de la loi parfaite, plus exigeante que jamais, et non l'abolition de cette loi ou l'amoindrissement de son autorit, un pardon qui soit une condamnation autant qu'une grce..., un pardon qui rvle l'homme les profondeurs tragiques du pch en mme temps que les profondeurs insondables de l'amour ternel... Un tel pardon peut seul transformer l'homme -^
Il

est facile

M. Bois de montrer ensuite que

le

1.
i>.

Ifnd., p. 101.

3.

Ibid., p. lori-ior,. Ihid., p. 108-109.

LA HICDKMPTION

DKVAM'

l,A

KAISON.
;i

\X\

pardon apporh* |>.ii- .l('\sus-( llirisl iM'poiid ces postulats. Mais voil <pin, dans rctahlisscrnrnt dr cette
dr^iionstration,
cic^nce

ahandoniu l(^ domain*' d<' la consUKn-alo pour se [)laci'r sur h.' terrain |)ositif drs
il
*
:

hlcritures

tant

il

est vrai qu'il est toujours dillicile


IxmiI!
()ii

de suivre un systme jusqu'aii


concevoir
unc^ application

pouri-ait

UKithode subjective, et d'autres, (m tous cas, l'ont poursuivie d'une manire plus complte d(5 mme qu(.' la conscience rvle la ncessit d'une exj)iatiori, ne suffi telle pas, micHix (pie toute* autre aulorit('', nous en
int^^rale
la
:

de

dans le drame du (Calvaire? Je me suis assis au pied de la croix, crit un auteur rcent; j'y suis rest. J'y ai ^^ot, non pas seulement l'amertume des souffrances humaines, mais l'esprance et la consolation. Je n'ai pas voulu faire autre chose que faire goter celles-ci dautres'-. Quel que soit l'intrt de ces analyses, et sans vouloir leur dnier toute force, une observation suffit en rduire la valeur probante. C'est que la conscience dont nos thologiens exploitent les donnes prtendues exprimentales est une conscience dj christianise. Ds lors, les faits psychologiques dont on veut tirer argument, fussent-ils incontestables, ne risquent-ils pas d'envelopper bien des lments fournis par le dogme lui-mme ? Au lieu d'une induction purement rationnelle, on nous sert donc un raisonnement base de foi, et la preuve est ainsi fausse par une ptition de principe; car il s'agit prcisment de savoir si les prmisses sur lesquelles on
faire sentir la ralisation

1. Les dernires lignes ramnent seules, mais par voie de conclu U ne faut pas sion logique, le principe exprimental du dbut s'tonner que la prdication de la croix ait. dans tous les sicles et chez tous les peuples, remu et transform les mes, qu'elle ait t
:

la

2.

grande puissance de rveil et de rgnration (p. 117). Jules GiNDRAix, La Philosophie de la Croix, Genve. 1912.

p. vni.

134

REVELATION DU MYSTERE.

s'appuie pour atteindre le dogme appartiennent la conscience humaine en tant que telle. Tout ce que donc on peut demander Texprience religieuse et peut-tre quelques-uns de ses plus dtermins partisans ne veulent-ils pas dire autre chose c'est de fournir un confirmatur au dogme dj connu par la rvlation; mais on ne saurait sans illusion la charger de l'tablir par ses moyens propres. D'ailleurs, mme ce titre auxiliaire, on ne saurait mconnatre ce que l'exprience morale offre de prcaire comme base d'argumentation. Le sentiment du pch est-il tellement vif et poignant dans toutes les consciences qu'on le puisse riger en loi univer-

selle?
elle

A
:

fortiori Ir

mme remarque

s'appliquerait-

au sentiment de dlivrance excit par la mort du Christ ce mysticisme suraigu sera toujours rserv un trop petit nombre d'mes pour entrer srieusement en ligne de compte. Et mme supposer ces faits plus rels qu'ils ne le sont, quelle en serait au demeurant la valeur? La conscience du pch, si forte qu'elle puisse tre, n'arrivera jamais exiger
d'un mdiateur et il ne suffit pas davantage d'prouver quelques motions bienfaisantes la mditation del croix pour tablir que l se trouve la source de notre restauration l'tat surl'intervention

naturel.

Ceci nous permet de conclure que le dogme de la Rdemption, comme les autres, et encore qu'il soit bien des gards plus orient vers la pratique, relve de l'autorit et non point de l'exprience. Sans

doute l'Ame croyante y trouve des fruits nombreux et doux, elle en constate l'harmonie avec ses instincts les plus profonds mais ce n'est qu'aprs avoir, au pralable, accept par un acte de foi la rvlation divine qui en est le principe.
;

LA KKDKMPTION DI'.VANT LA MAISON.

L3r>

H
l'appui do oxprrii'iicr iiidividdcllr, et comme on la sc^nlait insiil'tisaiite, on ajoute volontiers cette exprience collective de Thumanit religieuse qui s'exprime |)ar le rite des sacrilict^s. l.a preuve serait

si

ici plus C()ncliiaiil(\ soit |)arce (jue les faits sur lesquels elle est fonde prsentent plus d'extension et de certitude, soit parce que la conclusion qui en ressort ahoutit plus prs de notre mystre. Aussi n>st-il pas de thme qui ait t plus souvent rebattu par les catholiques et proapologistes de la Rdemption orthodoxes marchent ici d'un commun testants accord. Tandis que les Pres de l'Eglise ont port sur les sacrifices anciens, y compris ceux du judasme, des apprciations gnralement svres, certaine tho:

se plat y voir une signification mys^ trieuse et de haute porte pour l'intelligence du

logie

moderne

Il est difficile de fixer l'origine de ce courant d'ides. L'habitude de chercher dans la Bible des prophties et des symboles, comme aussi le dsir de rattacher la foi chrtienne aux institutions du monde antique, ont pu assez naturellement lui donner naissance l'allgorisme scripturaire dvelopp par la Rforme et Thumanisme croissant des temps modernes en expliquent peut-tre le dveloppement. En tout cas, quelques thologiens des xvi^ et XVII sicles s'inspirent dj de cette ide^ de l, par les apologistes du xviii^, elle s'est transmise l'cole traditionaliste, qui devait en faire un de ses thmes

christianisme.

1.
viii,

Voir Grotius, Defensio fidei catholicae de aathfactione Christi,


D-ie et X, 13-20.

136

RVLATION DU MYSTKE.

Joseph de Maistre^ et Auguste Nicolasdemeurent chez nous les reprsentants classiques de cette doctrine, qui n'a pas fait moins large fortune chez les auteurs protestants. C'est ainsi que, pendant longtemps, les thologiens n'ont pas su crire un trait de la Rdemption qui ne ft encombr de longues dissertations sur l'exgse du Lvitique ou les rites paens d'expiation par le sang les prdicateurs
favoris.
;

chargeaient ensuite de vulgariser auprs des fidles les rsultats acquis de la nouvelle science. Deux faits principaux, autant qu'il est possible de s'orienter travers ces dveloppements complexes, ont retenu l'attention pour tre tourns en argument l'existence mme des sacrifices, les circonstances essentielles de leur clbration. C'est un fait certain que le sacrifice, et le plus souvent sous une forme sanglante, a t en usage rgulier dans toutes les religions, les plus raffines non moins que les plus grossires, et cela tant pour carter la colre de la divinit que pour implorer ses faveurs. Dieu a voulu mme qu'il ft consacr ce titre dans la rvlation mosaque. O l'humanit at-elle donc puis la notion d'un rite si peu en proportion, semble-t-il, avec la fin qu'il doit obtenir? Joseph de Maistre a dj pos la question.
se
:

La racine d'une croyance

aussi

extraordinaire

et

aussi gnrale doit tre bien profonde. Si elle n'avait rien de rel ni de mystrieux, pourquoi Dieu lui-mme l'aurait-il

conserve dans

la loi

mosaque? O

les

anciens

auraient-ils pris cette ide d'une renaissance spirituelle


le sang? Et pourquoi aurait-on choisi, toujours et partout, pour honorer la divinit, pour obtenir ses faveurs.

par

1. claircissement sur les sacrifices, de Saint-Ptcrsbourfj, I^von, 183G, t. Il,


2.

(ulit

la

suite des Soirres

p. 321-405.
le

Aug.

NicoF.As,
t.

Etudes philosophiques sur

Christianisme'^,

Paris, 1846,

II,

p. 50-84.

LA KKDlvMlTION IHIVANT

I.A

MAISON.

137

pour dtourner
n'iiidiciue

sa

colrrc,
cl

uih- i^i'-rnionii (jue la niisoii


le
;i

iiullcuirnt

(ju(

sciitiuient repousse?

Il

recourir (juclquc cause secrte, et cette cause tait bien i)uissante*.


faut iicessairtincnl

plus forte raison


si

le

(Irania(i(|ue
l.i

mystre aug-

niente-t-il lorscpi On pense

j)ratique barljare, et

rpandue, des sacrifices humains. Ces faits n\)l)lioent-ils pas conclure une anticipation prophtique du sacrilicc de la croix? I.c <^cnre humain ne pouvait deviner le san*^ dont il avait besoin. Quel liomme livr lui-mme pouvait souponner l'immensit d(^ la chute (^t rimmcnsit de l'amour rparateur? Cependant tout peuple, en confessant plus ou moins clairement cette chute, confessait aussi le besoin et la nature du remde-. En plus de cette sorte d'intuition inconsciente, A. Nicolas veut obtenir un argument rigoureux.
pourtant
N'est-ce pas, en eftet, quelque chose de bien di^aie de si trange, si singulier, de prla divinit

remarque qu'un usage


tendre apaiser
versel?...

avec du sang,

ait t aussi

Que

toutes les religions aient eu

un

mme

unibut

principal,

Vexpiation, cela

est dj frappant.

Qu'elles

par un moyen identique par toute la terre, les sacrifices, le phnomne augmente. Mais ce qui met le comble la singularit et suppose encore davantage une loi cache, une grande vrit contenue dans cet usage, c'est que les formes et les conditions du sacrifice aient t partout et invariablement les mmes, et que cette identit se trouve prcisment dans ce qu'elles ont de moins imaginable au point de vue de la seule raison-^
l'aient poursuivi

Et Tauteur de dmontrer que tout cela n'a pu venir


J. DE M.iiSTRE, op. cit., p. 3i4. cr. p. 339-340. Ibid., p. 389. 3. A. Nicolas, op. cit., p. o.'i et :7. Voir les citations Cliarron (p. 56) et de RoHin (p. 69). 1.

2.

qu'il

fait

de

8.

138

REVELATION DU MYSTERE.
du hasard, ni de la folie, ni del raison. Le sacridemeure donc une nigme^ seule la tradition
;

ni

fice

judo-chrtienne en fournit la solution, lorsqu'elle y montre la prophtie en acte du librateur promis et de son action expiatrice.

Pour entretenir
ticiper les effets,

la

pense de ce salut futur


institution

et

en anfut ta-

une

commmorative

blie par l'auteur mme de la promesse, Dieu, qui ne voulut recevoir les supplications de l'homme coupable que par l'entremise du Mdiateur. Telle est l'origine des sacrifices. Ils ne devaient tre que des figures du sacrifice du Messie-.

Par l s'explique galement la multiplicit des sacrifices, qui n'a d'gale que leur dsolante inutilit, en
attendant
le seul dfinitif.

Ce qui prouvait la fausset des sacrifices autrement un seul que comme figures, c'tait leur multiplicit aurait suffi s'ils eussent t efficaces; mais cette inefficacit mme faisait la rage et l'ivresse du genre humain. Le gouffre que le pch avait creus entre l'homme et Dieu ne pouvait tre combl par aucune expiation prise dans le pch lui-mme, et cependant ce besoin d'expia:

tion pressait la

conscience universelle de l'humanit coupable. Dans cet tat d'opposition avec elle et avec Dieu, elle s'en prenait tout; elle prcipitait tout dans l'abme qui l'en sparait. Les victimes, et les plus prcieuses, s'accumulaient tous les jours sous le couteau des sacrificateurs; mais le mme vide, la mme sparation se faisait toujours sentir; la justice de Dieu, plus outrage que calme, rejetait tout ce sang comme gratuitement vers par la cruelle superstition de riiomme'\

A. Nicolas, ihicL^ p. 59. Ibid,^ p. GI-6-2. Les raisons elles autorites abondent, continue l'auteur, pour lever celte explication au plus haut dei^rc de certitude.
1.
^2.
:{.

Ihid,, p. 79-SO.

LA in:i)KMPTl()N DMVAN'I'

I, \

RAISON.

l.W

De; cette iiiipuissaiicc persistante nous avons (^omme une constatation expcrirncnlale dans ce fait

pas nii peuple, (Ml dehors du christianisme, n a pu trouver dans ces rites d'expiation hi paix de Vmo si vivement eherche. Voici en quels termes un thologiim protestant dveloppe cette ide.
(jue

ignorant h's vraies conditions de l'expiation, devait- il, en se rgularisant peu peu, ahoutir la rparation luitime? I/histoire, avant Jsus-Christ, nous ollVe-t-elh' des ex(mples de peuples ou d'individus ayant, par huirs elbrts persvrants, r(H*on(|uis Umit vie normale, recevant de Dieu le
tmoignage* de
la

Ce mouvement d'ahonl confus,

rconciliation, le sceau

de

la

])aix et

de

leur pre cleste? Un fait si gloi'ieux n'aurait pu rester obscur, le contraste qu'il formait avec le train de vie habituel tait trop considrable pour ne pas laisser des traces dans le souvenir des gnrations suivantes. Or les annales de Thumanit n'ont pas d'exemple d'une si belle victoire C
la

communion permanente avec

Au contraire
la

et

ceci rend la preuve dcisive


fin

mort du Christ a mis


'^ ;

tous les sacrifices.


la

Non seulement A.
dence

jNicolas fait ressortir cette conci-

mais il est curieux de plume de M. Harnack.

retrouver sous la

La mort du Christ, on n'en saurait douter, a mis fin dans rhistoire aux sacrifices sanglants. Or ceux-ci reposaient sur une pense religieuse profonde leur extension tant de peuples le prouverait elle seule ce n'est pas de froids et aveugles rationalistes qu'il appartient de la juger, mais des curs humains qui vivent et qui sentent. Si donc il est clair que ces sacrifices correspon:
;

daient

un besoin

religieux

si

d'ailleurs

il

est certain

1.

A. Matter, Trois essais de tholoqie. II.


A. Nicolas, op. cit.,
\^.

La Rdemption^

Paris.

1888, p. 90.
2.

83.

140

REVELATION DU MYSTRF.

que ce besoin a trouv dcins la mort du Christ sa satisfaction et par suite sa fin; s'il est enfin expressment par une tmoign, comme dans l'ptre aux Hbreux seule oblation il a purifi pour Vternit ceux qui sont sanctifis , voil une ide qui ne nous reste plus aussi l'histoire lui a donn raison et nous comtrangre

menons

la sentir

nous-mmes.

Cette mort avait

la

valeur d'un sacrifice; sinon, comment aurait-elle la puissance de pntrer dans ce monde intrieur de Tme d'o taient sortis les sacrifices sanglants ? Elle n'tait pas un sacrifie comme les autres; sinon, comment leur
aurait-elle

mis

fin? Elle les a fait disparatre

en

les ter-

minante

En prsence de ces belles argumentations, o linduction et Texprience se prtent un mutuel concours, n'est-ce pas le cas de se rappeler l'adage qui veut trop prouver ne prouve rien ? Ce n'est pas de la Rdemption seulement, mais de tout le christianisme, que nous aurions une dmonstration empirique; quel est l'apologiste chrtien qui ne reculerait devant cette conclusion? Faut-il ajouter que l'adhsion imprvue de M. Harnack la thorie de nos bons traditionalistes est plutt une garantie de mdiocre aloi? 11 suffit, en effet, d'un rapide examen pour se rendre compte que la thse est loin d'tre aussi
:

solide que brillante.

Tout d'abord nous rpterons ici que, pour dcouvrir

importance et cette signification, il a fallu s'clairer la lumire des faits chrtiens. Par consquent, l'induction historique a ceci de commun avec l'exprience psychologique qu'elle ne saurait tre un instrument de dcouverte, mais tout au plus un moyen de vrification. Encore ne faut-il pas s'exagrer la valeur de ce contrle. A-t-on dmontr que le sacrifice ne saurait avoir

au sacrifice

cette

\.

Ad. Hm'.nack,

Daa Wcsen des ChrialeniumSj

p. 98-99.

\A

UKDMMrTMLN DKVANT L\ HAISON.


iialun^lki: (juc

III

une origino
le

rexpialion

cii

esl toujours

but conscient, primitif, osscnticl.'' Tout lo syslcrne repose pourtant sur ces deux postulats, indniontrs et sans doute indmontrables. On sait que saint Tliomas, par exemple, voit dans le sacrifice une institution liumaini^'; et rpiant s\i])pnyer sur le caractre irrationnel de ces rites ])our b'ur attribuer une origine divine, n'est-ce pas un trange paradoxe? La multiplication dessacrilices s'explique sans autre mystre par les mmes causes (|ui leur ont donn naissance et Ton ne saurait srieusement soutenir que leur impuissance spirituelle soit al'aire de constatation liistorique. Ainsi, du simple point de vue rationnel, le caractre proplitique de l'institution demeure la tlise dmontrer, tout au plus une hypothse dont on peut dire qu'elle ne s'impose pas. De mme, la disparition des sacrifices dans h monde chrtien tient la victoire gnrale du christianisme sur le paganisme; mais, entre ce fait et la mort de Jsus sur la croix, il n'y a pas de rapport
;i

d'o l'on puisse tirer argument. Pour souder ce lien fragile, A. Nicolas a recours l'Ecri Le Christ ture et se rclame du texte de Daniel sera mis mort..., et les hosties et sacrifices seront
spcifique
:

abolis (Dan., ix, 26-27). Par cette circonstance de l'abolition des sacrifices, dit-il, nous dcouvrons le motif de leur institution. Il est clair, en effet, que si le sacrifice du Christ doit faire cesser les autres sacrifices, ceux-ci avaient pour terme, pour objet, pour raisoiy Jsus-Christ-. On imaginerait difficilement contre-sens exgtique plus parfaitement caractris il faut, en vrit, une forte dose d esprit de systme pour appliquer au Christ ce qui est dit
:

1.
-2.

Voir iium.

th.,

^2^

2-^^,

qu.

SCi,

art.

1.

A. Nicolas, op. cit., p. 61;

de nouveau,

p.

6G et p. 83, note

1.

142

REVELATION DU MYSTERE.

de son adversaire ou pour voir une loi gnrale de la Providence dans ce que le Prophte appelait justement l'abomination] de la dsolation . Aussi bien est-ce peut-tre pour pallier les lacunes de cette premire argumentation, fonde sur Finstitution sacrificielle, sonjorigine et ses destines, qu'on a recours aux modalitsprcises de son application. J. de Maistre ici encore a pos les principes; A. Nicolas les dveloppe en analyses dtailles. Dans tous les sacrifices, il relve quelques caractres presque invariables la victime est toujours autre que le coupable; en elle-mme, elle est aussi innocente et aussi rapproche de Thomme que possible; elle est enfin immole, mais de telle sorte qu'une partie serve d'aliment aux sacrificateurs et au peuple Puis il fait voir, par une tude comparative des caractres que prsente le sacrifice de Jsus-Christ avec les conditions requises dans les sacrifices anciens, que ceux-ci n'avaient d'AuxRE OBJET QUE de le retracer et de le prfigurer . En
:
^

effet, le Rparateur du genre humain devait tre victime, victime sainte^ substitue^ sanglante et a//-

772^^^

ainsi, conclut-il,

d'une vie nouvelle pour l'humanit'^ . C'est que tous les caractres du sacrifice qui fait le fondement du Christianisme se voient reflts dans les conditions de tous les sacrifices anciens, dont il devient la seule explication possible, et dont il reoit par contre un tmoignage

universel^.

Si l'on nglige quelques traits de valeur secondaire, ceci revient tablir comme loi essentielle du
sacrifice la substitution d'une victime innocente
la

personne du pcheur
i>.

sous cette forme,

la

thse

1. Ibid.,
i>.

:h-*>h.

Ibid.y p. (^6. 3. Ibid., p. 77. Cf. p.

S-2

S4.

LA m:i)i:MiTi()N
est,

dkvam' la ilmson
Kl Ton assure

i^s

en

cITet,

classiciuc.

que celte

toujours |)n''S(;ntr au Fond <les iiTiriiolntioiis paennes, reroit dans le rituel du L<'vili(|ue la coriscration incontestable] de Tautoritc divine. La victimes choisie doit (>tn* |)ure, ct|le fidle, au moment
i(l('M',

de

roirir,

lui

impose

les

mains,

sii^'-niliant

|)ar

ce

<i^este

syml)oli(jue cpTil transporte sur elle sa propre

culpabilit. Puis la victime est

immole

et

son sang

rpaiulu devant Tautel; u car,enseigne la Loi, c'est le sang qui fait propitiation, parce qu'il est la vie
[Li's'it.,

wii.

11).

Ainsi

le

san^reprsente^animal tout

entier,

l'animal lui-mme reprsente le pcheur c'est la substitution la [plus complte, et Ton n'oubliera pas qu'elle est exige ])Our toute expia; : ((

comme

Sine sdn^ulnis ejfusione non fit rcDiissio. De savantes dissertations ou des lvations pieuses, suivant le cas, ont t crites sur ce thme ses mrites intrinsques la doctrine ajoute ainsi le prestige d'une certaine tradition. Nanmoins la thse absolue qu'elle consacre ne rsiste pas la critique. L'histoire moderne des religions, au jugement mme des savants catholiques, n'accepte plus cette
tion
;

fontion simplifie du sacrifice. Au lieu d'tre universelle et quasi ncessaire l'ide^de substitution est souvent absente; l mme o elle se vrifie, elle est loin d'tre primitive. Il ressort des faits que souvent,
,

plus souvent peut-tre, le sacrifice rpond l'ide mystique de la communion par le sang, moins qu'il nabrite des notions encore plus infrieures, comme celle de nourrir le Dieu ou de dclancher son action par une influence magique*. Et qui donc
le
1. Le caractre alimentaire du sacrifice est fort accuse chez les Chaldens. P. I.agrant.e, Etudes sur les religions smttiques,\).ii6. Cf. DiiORMK. dans J. Bricolt. Oc en est Vhistoire des Religions, t. T, p. 154. Le caractre alimentaire des offrandes laites aux dieux gyptiens est absolument caractristiciue. J. Capvrt, ibid.. p. 100. W ji'y a pas de raison pour supposer qu'en offrant un sacrifice, les plus
>

144

REVELATION DU MYSTRE.

aurait aujourd'hui

assez robuste dans le systme pour dire, avec A. Nicolas, que ce qu'il y a d' videmment absurde dans ces rites, ce qui
foi

une

rvolte

la raison,

c'est cela
^

mme
Bref,

universalit inexplicable

qui rend leur l'argument tir

des sacrifices paens, pour avoir une valeur dmonstrative, devrait tre absolu; et il ne repose que sur des postulats. Il n'y a pas faire plus de fond sur les sacrifices bibliques; ici nous sommes heureux de nous approprier le jugement d'un savant exgte.

Nombreux sont les thologiens qui dcouvrent l'ide de substitution au fond de tout sacrifice. Le sacrifice aurait pour but de reconnatre le souverain domaine de Dieu et aussi, dans l'tat actuel de dchance, l'indignit de l'homme... Si pareil sentiment est difficile constater chez les populations primitives/ o le sacrifice revt souvent un caractre joyeux, on croit du moins pouvoir rtabhr chez les Isralites qui le tiendraient de la rvCette ingnieuse thorie soulve beaucoup lation... d'objections. Comment l'appliquer, par exemple, aux sacrifices pacifiques, aux sacrifices votifs, aux sacrifices d'action de grces? Mme restreinte au sacrifice pour le pch, elle se heurte de graves difficults. La loi mosaque n'admettait pas de sacrifices pour les transgressions qui mritaient la mort. Le sacrifice consistait moins dans l'immolation elle-mme, qu'un laque oprait parfois, que dans la manipulation du sang rserve au prtre seul. A-t-on jamais prouv que l'imposition des mains, susceptible d'un symbolisme si vari, signifit prcisment le transfert de la faute ? Et si elle signifiait cela, pourquoi
intelUgents des Grecs et des Romains aient considr ce sacrifice comme une substitution de leur propre vie due la divinit en expiation du pch. M^' IIedley, La Sainte Eucharistie, p. 193-194. S'il en est ainsi chez des peuples civiliss, plus forte raison chezles sauvages. Voir M^-^ Lk Roy, La Religion des primitifs, p. 318
320.
1. A.

Nicolas, op. cit., p. 81.

LA i;i:i)i:Mnh)>j

dkvam

i.\

maison.

14:.

la victiiiic, ail lien d'rtrc souilIcM', (i(veiiait-(;lki si sainte

que
fait

l(is prtrcs seuls y avaient part? I.a mort sanglante justement dfaut dans la C(''rmoni( du houe missaire o ride de substitution est le plus sensible et 011. eomnu' on pouvait s'y attendre, l'animal cbarK symboli-

([ucunent des fautes


dit.

du

})euple devient

impur

et

mau-

n'est pas ([uc l'universel usage des sacriliccs dnu de toute valeur; on i)cut y voir bon droit Tcxprcssion imparfaite^ d un besoin religieux, par o la divine Providence prparait les Ames recevoir le mystre de la croix, et nous Tavons nousmme utilis ce titre. Mais Tillusion de l'apologtique traditionaliste fut de penser qu'on pouvait par l dmontrer d'une manire premptoire la ralit de la Rdemption. L'induction historique choue a cette tche non moins que Tanalyse psychologique, et pour les mmes motifs. Ces deux argumentations, soit isoles, soit mme renforces Tune par l'autre, ont ceci de commun, non seulement qu'elles supposent la foi, mais que leur valeur propre ne s'tend pas on peut leur deau del des limites du probable mander une indication ou une confirmation du dogme catholique; mais on ne saurait, au sens strict, en attendre une preuve.
soit
:

Ce

111

Si elle ne peut dmontrer le mystre. la raison est pourtant invite le dfendre impuissante l'tablir comme une conclusion de ses principes propres, elle
:

I.

F. PiwT,

La

thologie de saint Paul,

deuxitne

(>ariie,

p.

'2>i-

2^6,
L\:

nOGMr.

di:

la

rvDi:Mi'Tio>.

146

REVELATION DU MYSTERE.

est

du moins capable de montrer que

la

Rdemption

bien comprise n'a rien qui doive la rendre inacceptable. Au contraire, guide par la foi, elle peut y dcouvrir de mystrieuses convenances, qui Iharmonisent avec ses plus hautes conceptions et ses tendances les plus profondes. Cette uvre, souvent faite et sans cesse refaire comme toutes les apologtiques, est aujourd'hui plus actuelle que jamais. Non pas que la raison moderne ait, vrai dire, fait surgir de difficults vraiment nouvelles Ablard au xir* sicle et, plus encore, Socin au xvie ont constitu un arsenal d'objections dans lequel les adversaires postrieurs du dogme traditionnel n ont eu qu' venir puiser. Tout au plus de lgres modifications ont-elles paru ncessaires pour adapter ces vieilles armes aux besoins du jour. Et ce fait est videmment de nature rassurer le croyant que certaines affirmations de la conscience mon'est-il pas vraisemderne pourraient mouvoir blable a priori^ puisque 1 attaque est aussi ancienne, que les ripostes n'ont pas manqu? Nous verrons, en effet, que les rponses devenues classiques de nos vieux thologiens demeurent toujours excellentes: mais il est ncessaire plus quejamais de les rditer l'adresse d'adversaires qui ne dsarment pas. Tout a servi d'argument contre le dogme de la Rdemption et les attributs divins, et la nature de l'homme, et le plan providentiel du salut tel que la raison et la foi s'accordent nous le faire connatre. Du ct de Dieu, son essentielle bont est, dit-on. incompatible avec les exigences qu'on lui prte l'gard du pcheur, plus encore avec le traitement de rigueur qu'il aurait inflig au Christ. Sa justice n'exclut pas moins cette prtendue substitution de l'innocent aux coupables, soit qu'il s'agisse d'imputer ceux-ci les mrites de celui-l, plus encore si l'on
;

i.A

iU!:i)ivMiri().N

i)K\

\Nr \a haison.

ri7

vent l'airo soullrir au j)romicr le chAtiricnt des seconds. Mnlin sa sagesse ne sanrait adnn^ltre, ni la tin ]>r()])()s(\ ni le; nioycui choisi j)onr ralteindre (|uand i(^ salnl ne serait pas nccssairennent chose individuelle, serait- il laisonnahh de h. rattacher
:

un vnement aussi chtif dans rensend)ledu inonde (jue la crucifixion du (lalvairc':^ De nirmr, la nature luunaine ne pernicl pas de comprendre une Udemption qui se ralise en dehors d'elle, pour lui tre ensuite ap])lique comme d'une manire m('canique
:

outre qu'elle est contraire la dignit de riiomme comme aux lois constitutives de
])areille proC('durc,

son activit spirituelle, arriverait tarir au profit d'un mysticisme aveugle les sources mmes de la vie morale. Aussi bien voyons-nous, d'aprs l'conomie de la rvlation chrtienne, que le pardon du pcheur est gratuit et ceci exclut l'ide d'une satisfaction qui s'opposerait la libralit divine. Nous savons encore que le salut rclame l'effort de chacun et ceci exclut l'ide d'une Rdemption objective, qui logiquement devrait supprimer la coopration personnelle. Faut-il ajouter que la souffrance et la mort continuent svir sur l'humanit, ce qui prouve que la Rdemption prtendue n'exerce sur nos destines aucune influence apprciable? Tels sont, en substance, les thmes que l'on exploite contre le mystre de la Rdemption ils sont assez faciles et fconds pour soffrir d'eux-mmes l'intelligence. C'est pourquoi le rationalisme de tous les temps les a connus sans effort; la philosophie moderne n'a gure fait que les reprendre, seconde dans cette uvre de critique par l'alliance imprvue du protestantisme libral. Un spcimen classique de ces sortes d'argumentations est fourni, en Allemagne, par les uvres thologiques du clbre philosophe

148

RVLATION DU MYSTRE.
* ;

en France, de rinconscient, Edouard de Hartmann par le petit volume dj souvent cit d'Auguste Sabatier^. L'un et Tautre affirment volontiers que ces antinomies irrductibles sont inhrentes la foi traditionnelle et que, par consquent, c'est le dogme orthodoxe lui-mme qui se rvle inacceptable toute raison adulte comme toute conscience chrtienne. Quoi qu'il en soit de ces prtentions, il est facile devoir, en tout cas, le parti qu'un polmiste peut tirer de ces arguments, non moins favorables aux artifices d'une dialectique insidieuse qu'aux mouvements passionns de l'loquence. Cependant, il y a dans ces objections plus d'quivoques et de malentendus que de relles difficults. Une fois la part faite l'inaccessible mystre, que le toute apologtique devra toujours respecter croyant peut montrer sans peine que sa foi n'est pas contredite par la raison. Il est tout d'abord nceset peut-tre suffisant de ramesaire pour cela ner la doctrine aux lignes essentielles que l'Eglise a seules consacres de son autorit. Car, ici comme qui ne ailleurs, on aie plus souvent la satisfaction de constater qu'au laisse pas d'tre une surprise lieu d'atteindre la forme authentique du dogme, les objections les plus redoutables portent sur des
"*,

des Christentums in der modernen 1. spcialement Die KrisU Thologie, Berlin, 1880. Voir B. Doerholt, op. cit., p. IGl, qui s'attache le rfuter, parce que, dit-il, toutes les objections modernes contie notre dogme y sont runies ensemble . Cl. K. Staab, op. cit.,
]).

257-207.
2.

Ce petit volume contient sous une l'orme claire et succincte la critique do la doctrine catholiciue. J. Laminnr, op. cit., p. 7. Et c'est pourquoi l'auteur le discute dans la suite comme la forme type de
thse adv(;rse. Certe crucis mystcrium omnium difficilliynum existimanduni est; vixque percipi a nobis potest salutem noslram ex cruce ipsa et ex eo qui pro nobis ligno illi afiixus est i)endere. Cat. Rom., c. V, 1, cdilion Do.ney, 1. 1, p. 90.
la
3.

I.A

IIKDKMI'TIOIN DKVA.NT
ro[)()USS(', loiil
.ii

KAISON.

IV.)

erreurs qu'il

plus sur des syst(;mcs

mal venus

(|ui le

(Llij^urcnt.

In
hors
li(U'

lIi(''()l()L;i(ui

averti

d(^

pro[)Os les

carhua LouL d'abord couinu [)rter)(lus rieinenlis de lexp-

rience. C'ar la l{deni])tion n a |)as jxMir luit


les

demoditerrestre,

coudilious euipii'iques
d(;

d(^ cette;

vie
1(3S

vnais de rtablir entre DicuK^t l'hunianitc'

relations

les perceptions de la conscience, n'ont pas plus qualit pour la contredire que pour la dmontrer. Bien des diflicults s'croulent sur cette ol)sei'vation pralalde de mthode. Dans ce plan suprieur, faut-il da moins sauveq-arder les attributs divins et la vraie nature de l'homme la foi traditionnelle en a souci, non moins que la philosophie prtentieuse qui voudrait la supplanter. C'est pourquoi nous affirmons que Dieu est bon d'une bont, si Ton peut ainsi dire, spontane, qui n'a pas besoin d'tre provoque du dehors d'une bont inpuisable, dont le pch des hommes n'arrte pas les effets. Rien ne le prouve mieux que l'uvre mme de la Rdemption, que Dieu a ralise par pur amour et sans aucun droit de notre part. Ainsi notre salut demeure toujours le don gratuit de sa divine libralit. Mais aussi nous ne devons pas oublier que Dieu est juste et saint. De ce chef, il ne peut que har le mal et quiconque s'y attache par une obstination coupable devra rencontrer les rigueurs de sa colre il n'y a pas l de reprsailles ni de vengeances, mais l'application souveraine de cet ordre dont Dieu est lafoisTauteur et le gardien. Voil pourquoi le pch de l'homme, tant qu'il n'est pas rpar, met la bont divine un infran: :
;

surualund phnomnales du monde, ni nu'me


interronnpues
l'ordre
:

les

apparences

chissable obstacle. Or, depuis la faute du premier pre, l'humanit

150

KVLATION DU MYSTERE.

tout entire avait perdu sa destine surnaturelle et se trouvait devant Dieu dans un vritable tat de

pch la mission du Christ, dans le plan divin, avait pour but de remdier ce dsordre, en fournissant Dieu pour nous la rparation dont nous tions devenus incapables. A cet gard, notre salut n'est pas attach sa mort seule, mais l'ensemble de sa vie et de son uvre et tout soupon disparat d'une disproportion entre la cause et Tcffet, si Ton tient compte que cette vie et cette mort sont celles du Fils unique de Dieu. L'Incarnation est le postulat fondamental de l'uvre rdemptrice. Encore est-il que celle-ci doit tre bien comprise. 11 n'est pas question de punir Tinnocent au lieu des coupables, ni de substituer purement et simplement le Christ l'humanit pcheresse. Notre Sauveur, n'ayant pas commis de pch, ne mritait pas de souffrir moins encore peut-on imaginer qu'il ait d subir un chtiment proprement dit. La souffrance et la mort sont de sa part des actes volontaires, inspirs par l'amour le plus gnreux. Si elles jouent un rle dans l'conomie du salut, outre que ce rle n'avait en soi rien de ncessaire, c'est moins pour ellesmmes que pour les dispositions morales qui les accompagnent et qui leur donnent devant Dieu une valeur incomparable. De la mdiation du Christ ainsi conue. Dieu a voulu faire dpendre la restitution de ses grces et, pour l'humanit dchue, le droit de
: ;
;

retrouver

le cleste
la

hritage

telle est la significa-

tion essentielle de

Rdemption.

Cette uvre du Sauveur est dj ntre en principe, parce que le Christ est constitu le chef moral et le reprsentant de notre race. Nanmoins elle requiert, pour nous tre effectivement applique, la coopration de chacun par la foi et les uvres on doit la considrer comme une faon de cause premire.
:

L\ lUCDKMI'IION
(|iii

DKVANT LA

lUISO.N.

!.,1

dt' la cause seconde (;n nicine rend possible;. Lcsalul ne cesse donc pas d tre nolit; ciuivre pro|)re et (|ui rcdame tous noselorts; mais il n'est |)as notre oeuvre Jious seuls. Au lieu de nous dispensiu* de toute; action personnelle, la lldemption par le Christ vient, au contraire, la stimuler, en mme temps qu( suppl'*er son insu fil sa nce. Tels sont l(*s ])rincipes, aussi lmentain.'s (|u incontestables, (le rM<^'lise catholique en matire de Ri'demption. Il ai)partient la thologie de les dvelopper - et ce n'est pas le lieu de se demander si tous les auteurs furent galement heureux sur ce point. Mais, sous cette forme simple, on peut affirmer que ces diverses propositions ne sont point affaire d'opinion ou de systme; les (enseignements du magistre et des thologiens autoriss nous permettent d'y voir les donnes mmes de la foi. On dira qu'elles trans])ortent la Rdemption dans une sphre purement thologique, inaccessible Texprience et c'est vrai; mais n'est-il pas vrai galement que le mystre ainsi conu ne prsente plus rien qui compromette nos certitudes sur la nature soit de Dieu, soit de l'homme ? Pourquoi faut-il qu'au lieu de prendre la doctrine de l'Eglise telle qu'elle est, ses adversaires se forgent pour la combattre on ne sait quels systmes de fantaisie, moins qu'ils ne mettent son compte les pires erreurs de la dogmatique protestante? Au fond des critiques les plus triomphales qui nous sont opposes, on est le plus souvent surpris de trouver une invincible ignoratio elenchi : c'est pourquoi une bonne thologie est d'ordinaire la meilleure apologtique. Non seulement le dogme de la Rdemption, prsent sous sa forme authentique et tel que TEglise l'enseigne, apparat indemne des impossibilits et

exij^c \r

concours
le

l(unps (pTclIc

152

REVELATION DU MYSTERE.

contradictions qu'on lui impute; mais la raison du croyant y trouve de secrtes harmonies. L'ide d'une mdiation secourable rpond aux inquitudes les plus intimes de la conscience morale, qui sent peser sur elle le poids du pch et le fait
;

que cette mdiation ait pris une forme douloureuse trouve son cho dans notre instinct inn d'expiation. A ce double titre, le rite universel des sacrifices prend pour le croyant le caractre d'une immense
prophtie, d'une supplication en acte, d'autant plus impuissante que plus souvent renouvele, dont la mort du Christ devait tout la fois puiser et rvler le sens. Et si les mrites d'un seul sont ainsi applicables tous, quoi de plus conforme cette loi providentielle de solidarit que nous constatons partout en ce monde ? Quoi de plus juste, serait-on presque tent de dire, du moment que le m^al dont nous souffrons est d une premire et invitable et involontaire solidarit avec la faute du premier

pre?
Cette mdiation s'accompagne d'une satisfaction majest divine par la vie et la mort de 1 IIomme-Dieu. Ainsi nous apercevons dans une lumire plus vive, et la saintet de Dieu qui reoit de tels hommages, et la gravit du pch qui comporte une telle rparation; nous connaissons mieux la dignit de l'homme, aim d'un si vif amour et restaur si grands frais dans sa destine perdue; nous saisissons dans toute son ampleur le rle du Christ Fils de Dieu, centre de l'histoire surnaturelle du monde, source unique et ncessaire du salut, chef de l'humanit pardonne et rgnre. De toutes les formes de rvlation, n'est-ce pas celle qui nous donne la plus haute ide de Dieu, du Christ et de l'homme, que rintellig(mce chrtienne trouve la plus
offerte la

convenable? Pas une ame, pour peu qu'elle

ait

pn-

lUiDKMniON DICVANT

LA IIAlSON.

ir,:{

In;

dans

les inysl(;ros luiniiiciix et

doux du

<

hrislia-

iiisrno, ir;\iii'a

d iK'sitation sur

(m

point.

il ifost pas des|(''(udalirou de niysti(|uc voulut attacluir une valeur probante des consid<Tations de ce genre en mme temps (|u'unc illusion de l'esprit, ce serait un attentat sacrilge conlr<' l'autorit diviru (pii seule nous garantit la rvlation '. J'outau plus soi^t-elles propres faire resplendir la foi, relier entre elles comme en un faisceau et, i)ar suite, fortili<'r l'une par l'autre les vrits (|u'elle nous enseigne. N'est-ce pas au demeurant tout ce (|uoi la raison peut lgitimement prtendre? Le vrai croyant renonce se dmontrer le mystre ce qui reviendrait le dtruire. S'il ne repousse pas les secours d'une apologtique discrte, qui lui permet de l'embrasser avec joie et de le possder avec amour, il n'y adhre, en dfinitive, (Tune me soumise et reconnaissante, que sur la foi de l'Kglise et du tmoignage divin.

SansdouU
hardi
cpii

si

(le

C'est de quoi conviennent galement les meilleurs reprsentants l'orthodoxie protestante. Voir P. F. Jvi,\(;uieu, Thologie chrtienne : Dof/mes purs, uvre posthume publie par Paul Jai.aguier,
1.

Paris, 1007, p.

l->)-13I.

Cf. p. oG.

9.

I)KIixii;mi;

iv\irrii';

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTRE

INTRODUCTION
Devant les vrits de Tordre surnaturel, pas plus que devant les faits de la nature, le clirtieii n'a garde d'abdiquer les droits de son intelligence. Sans doute, son premier devoir est-il de chercher la doctrine de TEglise et d'accepter sans rserve les dci-

sions authentiques de son magistre, parce que dans


cet

enseignement
de

il

est sr de trouver l'expression

infaillible

Mais, aprs avoir admis la foi sur la garantie d'une autorit, qui n'est, en somme, que l'autorit mme de Dieu, il reste au croyant le devoir de la comprendre. Tant qu'on n'aura pas mutil l'homme de sa raison, on ne saurait lui interdire la noble curiosit qui le pousse scruter, dans toute la mesure du possible, le sens des dogmes par lui reus, pas mme l'ambition d'clairer leur lumire les perspectives entrevues du monde divin. Plus d'une fois il arrive que les adversaires les plus rsolus de l'intellectualisme ne rejettent la spculation traditionnelle que pour lui en substituer une de leur faon.
la rvlation divine.

156

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTERE.

Bien loin de s'opposer ce mouvement naturel de


Tesprit, l'glise l'encourage et lui

La raison

claire par la foi,


si elle

promet proclame

le

succs.

le concile

cherche avec attention, pit et rserve, aboutit. Dieu aidant, une certaine intelligence des mystres,' toujours trs fructueuse ^ (]'est le fides quaerens intellecUun, dont les penseurs chrtiens, depuis saint Anselme, ont fait bon droit leur devise. Appliqu au mystre de la Rdemption, ce principe a donn naissance toute une thologie, qui s'efforce d'organiser en un ensemble systmatique les donnes communes de la foi. Cette thologie ne laisse pas d'tre assez complexe, comme le mystre mme qu'elle entreprend d'clairer. Longtemps elle n'eut j:)as de place distincte et, encore aujourd'hui, elle se trouve plus ou moins perdue dans les traits classiques de l'Incarnation. Voil sans doute pourquoi, entre autres raisons, surtout si on la prend dans certains manuels d'exposition courante, elle se prsente tout la fois avec des perspectives multiples qui dconcertent notre besoin d'unit et avec des lacunes qui en rendent difficile l'intelligence. 11 y a donc lieu d'essayer une synthse mthodique, dont l'enseignement trop oubli des matres fournit d'ailleurs suffisamment les moyens. Deux principes nous serviront de guides. Tout d'abord il importe de distinguer entre le fond des choses et les termes qui servent l'exprimer, entre
:

du Vatican,

la ralit

gard,

la

dogmatique et les catgories d'cole. A cet question qui se pose et la seule est la

suivante. Puisque la foi catlioliquc nous impose d'admettre un rapport objectif entre la mort du Christ
I.

Hatio,

lidc

illusirala, cuin sediilo, pic et sobric

quam, Deo dante, tnysterioriim simam, asscqullur. Consf. DpI

quaerit, aliintellisenliam. cani(|ue tructuosisFilius, cap. iv, Dknzint.f.i;, iv 17)6.

INTIlODrCTlON.
et la rcstaiiralioM siiiii.ilmcllc
<lr
I

i:,7

hiinianitc
,

il

s a;^it

de rendrc

inlcllii^ihhi

ccllr

nilalioii

c'ost-a-dini

en (pioi (;t pourquoi, la I^assiou du Sauveur a pu contribuer devant Dieu la rparation du pecin*. (l'est assur/'mcnt la loi qui peut seule lournir les <'lrmenls d'une solution; mais encore est-il, si la tlu'ologie sp('Mulative a un S(^ns, qu'il faut l<^s coordonner avec nos |)rineipes ralioiniels, de manire obtenir un systme qui resp(H'te le mystn; et en mme tem[)S le rende jusqu' un certain ])oint plausible notre esprit.
d'expliquer eominent el h
fjuel litre,

Kn second

lieu,

dans

celtes

ralit';

mme,

il

est

indispensable de ne pas confondre Tessentiel et 1 accidentel, de ne point mettre sur le mme pied Tobjectif primaire du plan divin et les circonstances accessoires qui en ont accompagn lexcution. Il n'est pas de bon expos de la doctrine catholique o n'apparaisse cette distinction. Qu'on en jug-epar ces lignes, la fois trs classiques et trs prcises, de M. Bainvel.
Jsus pouvait nous sauver par un seul acte d'amour de rparation, offert au nom de l'humanit coupable, comme Adam nous avait perdus par un seul acte de dsobissance. Ce seul acte de Jsus avait une valeur inil suffisait donc finie rparer non seulement pour le pch oriii'inel, mais encore pour tous les pchs actuels de tous les hommes passs, prsents, venir. Dieu a voulu autre chose il a pouss l'extrme son amour en poussant l'extrme sa justice, il a choisi la rparation par la mort de Jsus en croix... Admirables sont aux yeux du croyant les convenances du choix divin
et
:

doctrine catholique de la Rdemption, on y distingue nettement deux plans celui des exigences
Si telle est

et personne ne
:

saurait en douter

la

1. J. V.

Bainnkl,

Nalure

et

surnaturel. Paris, 1903,

p. -2TC-:2TI.

158

EXPLICATION CATHOLIQUK DU MYSTJ.

elles-mmes soumises une hypothse et celui des convenances. L'hypothse est que Dieu ait voulu nous racheter par rincarnation. Cette prmisse tant pose, certaines conditions taient ncessaires et suffisantes; d'autres, seulement facultatives et de meliori hono. Du moment que cette hypothse est devenue la ralit et que Tlncarnation rdemptrice est un fait accompli, il s'ensuit que les conditions ncessaires en droit reprsentent l'lment principal du fait que nous devons tudier, tandis que les conditions facultatives n'y interviennent videmment qu' titre secondaire. Un thologien ne peut pas ngliger celles-ci dans son interprtation du fait rvl, puisqu'elles ont assurment leur raison d'tre; mais qui ne voit que, pour faire uvre vraiment scientifique, il devra tout d'abord et surtout porter son attention sur celles-l? La clart le
d'ailleurs

demande, et aussi la vrit. Mme pour les croyants,


inutile

il n'est sans doute pas de connatre la doctrine de l'glise telle qu'elle est et avec les nuances qu'elle comporte. A plus forte raison, en vue des incroyants qui la poursuivent de leurs objections, faut-il avoir soin de marquer exactement les limites. Quiconque a tant soit peu frquent cette littrature de controverse sait d'exprience que bien des difficults proviennent de ce que, par ignorance ou parti pris, les adversaires parfois trop bien servis par quelqu'un de l'Eglise font porter au de ses enfants au zle mal clair

dogme lui-mme

la

responsabilit d'explications

trop inadquates. Ces principes de mthode une fois tablis, pour jalonner d'avance la route et prvenir, s'il en tait besoin, toute surprise, voici un bref aperu de la marche que suivra notre exposition. 1 A la base d'une thologie de la Rdemption et

INTKODUCTION.
la

IV.I

oommand.'int, se trouvent nn corl.ini nonihn' dv vrilc'is prliminaires, les unes ralioniielhs. les autres rvles, que les cours de tholo^r-ie dispersent ordinairement en divers endroits. Il a |)ani bon de les grouper ici tout d'abord, moins ])our 1rs ('tablir. puisqu'elles sont incontestc^es entre catlioliques. que pour les rappeler. Ce sera toujours le moyen de nous mettre devant les yeux le problme tel que r^glisoTa compris et peut-tre de nous orienter dj dans la voie des solutions. D'o un premier chapitre sur les postulats philosophiques et dogmatiques du mystre. 2 En abordant l'tude proprement tliologique de
la

Rdemption, on s'aperoit que le dogme s'est exprim dans des concepts multiples et (jue la tradition des coles a utilis les principaux.

On

parle

couramment h propos de

la

mort du Christ, de ranon,

de sacrifice, de satisfaction, de mrite; et souvent les thses affrentes s'affichent au premier plan dans nos manuels, comme si elles fournissaient la cl du mystre. Mais un examen attentif montre que ces diverses ides, bien qu'elles rpondent chacune quelque aspect de la Rdemption, ni ne l'puisent par elles-mmes, ni seulement ne l'expliquent. Ce sont plutt des lments formels, c'est--dire des cadres ils ont, de ce chef, un consacrs et appropris rle utile jouer aprs l'explication du mystre; mais, eux seuls, ils ne peuvent pas plus la donner que dispenser de la fournir. L'objet du chapitre second est d'apprcier dans ce sens leur valeur thorique et l'usage pratique qui en a t fait. S*" Comme lments rels du mystre et principes rationnels pour en clairer la signification, il y en a deux, et rien que deux. Le plus saillant est la souffrance immrite du Sauveur, o apparat l'expiation voulue par Dieu de la peine de nos pchs.
:

160

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTRE.

Aussi ce fait a-t-il t, non seulement retenu par la mais exploit par la thologie il existe un systme de l'expiation pnale, dont l'orthodoxie protestante en gnral et mme quelques auteurs catholiques se contentent pour rendre compte de la Rdemption. La thologie catholique admet le fait de l'expiation comme appartenant la foi et prend soin de le prserver contre toutes les exagrations de forme qui le rendraient inacceptable; mais elle tient que la thorie exclusive de l'expiation doit tre dpasse comme insuffisante. Pour elle, l'aspect pnal rentre sans nul doute dans les convenances de la Rdemption, et, pour ce motif, on le retrouvera en tudiant la raison d'tre du plan suivi par la Providence; mais il n'en constitue pasla partie essentielle, ni le but principal. C'est pourquoi l'ide d'expiation ne fournit encore qu'une tape provisoire dans la solution du problme de son fondement et de sa vritable notion, de ses limites et lacunes, le chapitre troisime est destin fournir la preuve. 4^ Par del cet aspect pnal de la Passion rdemptrice, on peut en considrer aussi l'aspect moral c'est celui-l que la thologie catholique s'est attache de prfrence, et autour de lui qu'elle a ralis la synthse intgrale du mystre. La rparation du pch demandait ncessairement un acte moral d'hommage rendu Dieu. Non seulement le Rdempteur a fourni ce minimum; mais toute sa vie sainte, obissante et dvoue, forme un ensemble parfait d'actions mritoires qu'il offre son Pre offens en compensation de nos fautes. D'ailleurs il a plu Dieu que cette vie se droult dans la souffrance et Jsus accepte librement cette dure destine, qui devait le conduire la mort aprs les preuves les* plus douloureuses du corps et de l'me. C'est ainsi que l'expiation retrouve sa place, mais subordonne
pit,
:

INTRODUCTION.

t6t

rainour donl
C()iiS(''(|ii('it.

elle si
U'

l^ar

condition ou \r n*sultat. point de vue moral ne supprime


la

pas

le

pr(;d('nl,

m.iis le

dpasse

et

Tabsorbe.

F.e

chapitre;

dans
f)"

(piatiirme monti'cra la place (pi'il tient principes catholicpies. les applications historicpies et lh()lo<^i(pies dont il est susceptible.
l(^s

hdem[)tion cadres traditionnels resserves au chapitre second. On a parfois essay, si Ton peut ainsi dire, de dcouper le mystre en quatre parties correspondantes aux quatre notions classiques de satisfaction, de n^rite. de sacritice et de rachat. Au contraire, la Rdemption doit tre prisc^ dans sa ralit synthtique et concrte, faite de souffrance expiatoire et d'amour dvou, dont ces divc^rs concepts dfinissent assez heureusement les principaux aspects formels. Ces affirmations communes laissent d'ailleurs place des opinions ou tendances difterentes. suivant Tappr^'ciation spculative qui est porte sur les mmes lments admis par tous, en particulier sur le rle de la souffrance expiatoire dans l'conomie rdemptrice: mais la foi est en dehors et au-dessus de ces discussions d'cole. Dterminer del sorte aussi exac* tement que possible les certitudes acquises et la part des lgitimes divergences doit tre le terme de toute investigation thologique c'est pourquoi le chapitre cinquime, qui se prsente comme un essai de systfois le
il

Une

conU^nu

rrl

de

la

ainsi clair,

reste

lui

appli(juer les

matisation, sera

comme

l'aboutissant et le

rsum

des trois prcdents. 6*^ De l'uvre rdemptrice ainsi analyse dcoulent des effets innombrables, qui en dtaillent la nature devant notre raison et en font goter les fruits notre cur efets par rapport Dieu, qui fixent son rang et son rle dans le plan de notre surnaturelle restauration; efets par rapport nous, qui font
:

162

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTERE.

entrer quelque chose du mystre dans notre exprience morale et mystique, dans notre vie religieuse, individuelle et sociale. Ces principaux effets seront

un chapitre sixime, qui devrait embrasser, pour tre complet, toute la thologie de la
classs dans

grce et de la vie chrtienne, de l'glise et des sacrements. On comprend que tous ces thmes ne pourront tre touchs ici que par leurs sommets, c'est-dire par le point d'attache qui les relie au dogme

de

la
7

Rdemption.

Enfin, rflchissant dans une vue d'ensemble sur tous ces faits qui constituent l'conomie rdemptrice, la thologie essaie d'en

chercher

le

pourquoi.

Pour mieux en grands thologiens comme saint Anselme ont cru y voir et tch d'y montrer une sorte de loi ncessaire. La thologie catholique dans son ensemble renonce
tablir l'enchanement logique, de

cette prilleuse satisfaction. Et le dcret initial de Rdemption, et Tlncarnation qui le ralise, et les conditions douloureuses qu'elle a revtues, lui parais-

sent autant d'actes libres et tout gratuits de l'amour divin. Mais si elle s'interdit de faire intervenir aucune ncessit dans la srie de ces actes qui dessinent le plan historique du salut, elle ne laisse pas d'y apercevoir de srieuses et nombreuses convenances. Un chapitre final esquissera les principales, dont l'ensemble jette quelque jour sur la raison d'tre du mystre; et toutes les ides secondaires qu'on avait d carter au cours des discussions antrieures sur l'essentiel de la Rdemption retrouveront ici leur place lgitime et leur vritable valeur. Cette synthse sera-t-elle assez comprhensive pour ne ngliger aucun des lments traditionnels et assez mthodique pour respecter la loi ncessaire des proportions? Il appartient nos lecteurs d'en juger. En tout cas, l'auteur souhaiterait n'avoir mis

IMUODUCTION.
la tracer qiu^
n('Il(*s.

103

le

minimum du

(oncoptions ixirson(J(;

prsenter telle (pi'elle est la doctrine cjitholicpie son espoir ou son illusion est de ne pas l'avoir trop ^^ravement
n'tait aulrc (pic
;

Son ambition

Que si l'exposition positive a d (; et l s'accompagner de qucdques critiques l'adresse de contrahie.

ou errones, on voudra bien ne l'attribuer ([u' un besoin de prcision (it do lumire. On a dit trs justement au sujet de la thologie catholi(]ue del Rdemption
ee])tions dlieientes
:

morale prsente l'immense avantage aisment et d'unir le cot objectif et h; ct subjectif de la Rdemption... Elle comporte d'ailleurs plusieurs varits ingalement riches, ingalement comprhensives. Il n'est que juste d'en marquer les limites essentielles, et de signaler les dformations imputables de maladroits interprtes ^
La
catgorie
d'accueillir

Au cours des pages qui suivent, l'auteur a t soutenu par la mme conviction et ne voudrait pas avoir ralis d'autre programme. S'il s'tait tromp, d'autres certainement auront cur de faire mieux.
J.

A. i)'ALi:s,

Le dogme

Iholique de la Rdemption, tudes du

ao avril 1913, p. 196-197.

CHAPITRE PREMIER
POSTULATS PHILOSOPHIQUES ET DOGMATIQUES.

Tout se tient et s'enchane, dans l'ordre des ides non moins que dans les phnomnes de ce monde. Il n'y a sans doute pas une question dogmatique
qu'on puisse traiter isolment; c'est tout particulirement le cas pour le dogme de la Rdemption, qui se rattache par les liens les plus intimes et les plus nombreux au reste des vrits chrtiennes, dont il forme comme le centre. N'est-il pas vident, pour ne signaler que les principaux traits, que l'explication de ce mystre suppose une certaine notion de Dieu, de l'homme et de leurs mutuels rapports; du pch et de ses consquences du Christ Sauveur, de sa nature et de son rle ? Sur tous ces points la thologie catholique a une doctrine ferme, mais qui est trop souvent mconnue ou combattue, mme par des croyants. C'est elle pourtant qui commande notre conception de l'uvre rdemptrice; et comment tre d'accord sur les applications, si l'on ne s'entend au pralable sur les principes ? Aussi bien peut-on dire que l gisent les plus graves et fondamentales quivoques les objections des incrdules contre le mystre de la Rdemption, les systmes aventureux de certains thologiens modernes, mme les controverses entre catlioliques.
;

POSTULATS nilLOSOniigiJKS ET DOGMATigilKS.

ir,:>

n'ont souvent pas d'autre cause; qu'une; diver^oncf inaperue sur les concepts les plus (;ssenti(;ls du christianisme. Voil pourepioi il iin[)orl(; de ra[)peler avant tout les postulats j)liil(>s()plii(pi(;s et do^'-ruati(pi(^s qui servent de base la thologie ('alholique

de

la

Rdemption.

dgager hardiment les bases en pntrant jusqu' ces profondeurs o la mtaj)hysique s'unit la pit, jusqu' ce point que les Exercices de saint Ignace, dans leur mysticisme si fortement philosophique et raisonn, ont appel le fondement , c'est--dire les rapports entre le Crateur et la crature. Au sommet de toutes choses, notre raison conoit Dieu, c'est--dire l'Etre excellent et infini qui runit dans la plus admirable simplicit et la plus indissoluble harmonie toutes les perfections, Ftre absolu qui ne dpend lui-mme de personne et de qui dpendent tous les autres. En vain l'homme chercherait-il treindre son essence, en unissant aux concepts les plus levs de la philosophie les enseignements suprieurs de la foi devant sa divine transcendance nos ides restent courtes et notre langage impuissant. Tout ce que nous savons en dire, dans une sorte de muette adoration, c'est qu'il est en lui-mme l'Etre par excellence et dans toute sa puret, c'est qu'il est au dehors la source de tout
11

faut tout d'abord

les plus lointaines,

ce qui est.
ses perfections

Car ce Dieu, qui n'a besoin de rien et trouve dans mmes la suprme batitude, a voulu

cependant produire des tres qui fassent rayonner au dehors son ineffable beaut. Sortant donc un jour

166

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTRE.

de son ternel repos, par un acte aussi mystrieux que lui-mme, il a cr du nant le monde et tout ce qu'il renferme, c'est--dire cet ensemble d'tres qui reproduisent en des proportions varies les traits de toutes cratures distinctes de Fexemplaire divin l'est de son ouvrier, mais par Toeuvre comme Dieu l mme dpendantes en tout de lui jusqu'au plus intime de leur tre. Pourquoi cependant Dieu a-t-il cr? Il ne pou:

vait

videmment

le faire

que pour lui-mme


^
:

et la

ma-

nifestation de sa propre gloire

Unwersa propter

seinetipsum operatus est Do minus [Pros>.^ xvi, 4). C'est pourquoi les tres ne sauraient avoir une autre fin que Dieu, pas plus qu'ils ne peuvent avoir un autre principe. En un sens trs philosophique le Seigneur dit au voyant de l'Apocalypse Ego sum alpha et omgay primus et no^nssimus^ principium et finis [Apoc.y xxii, 13). Parce que crateur, Dieu a sur toutes choses le droit souverain du matre et la crature revient vers son auteur par une sorte de destination ncessaire, de loi constitutive, dont on ne peut raisonnablement concevoir ni Fabsence ni la
:

violation.

Or, au sixime jour, Dieu dit Faisons l'homme notre image et selon notre ressemblance, et qu'il domine sur les poissons de la mer, sur les oiseaux du ciel, sur le btail, sur toute la terre, et sur tous les reptiles qui rampent sur la terre [Gen.^ i, 26). Ces simples paroles de la ]3ible ne sont-elles pas la plus belle dfinition de l'homme et de son rle, la charte solennelle o l'humanit peut trouver la formule de ses droits et de ses devoirs ? Elles signifient
:

1.

Ce

poinl. a (H
:

rit (le loi

Si quis...

gaverit, A.
1805.

S.

defmi {)ar le concile du Vatican comme une vinujidum ad Dei gloriam conditum esse neConst. Dci Filius, [, can. :>, Dknzingep.-Bannwart, n''

POSILLATS riIlLOhoniigLhh
(jue

1.1

Im x

.MA

1^1 MS.

107

plus parfiiitc ot la parce (pi'il esl tout spcialement l'iinaj^t de iJieu dont il reproduit les conscience, raison, liperfections les plus hautes bert; qu'il est mis, de ce chef, la tte de ce monde comme un roi dans son empire. Certaine pliilosophif;, prise d'une* soudaiiu; humilit'', a beau s'insurger contre cet anlhropoecMitrisme la doctrine catholicjue ne fait pas autre chose (|ue d allirmer, avec le spiritualisme traditionnel, la valeur de la personne humaine. Voil pourquoi l'homme est doublement tenu de rendre hommage Dieu, en son nom personnel et au nom de la cration dont il est le chef. En tant que crature raisonnable, consciente et libre, il doit s'ordonner vers Dieu, qu'il connat comme l'auteur de tout son tre en tant que reprsentant du monde, il doit payer Dieu le tribut de louanges d par toutes les cratures et que celles-ci ne peuvent acquitter que par son intermdiaire. Tout cela est le devoir de l'homme, et ce n'est pas le moment de dire ici ce qu'il peut entrer dans son accomplissement de respect, de religion et d'amour. Mais tout cela est aussi le droit de Dieu, son droit strict de crateur, auquel il ne peut pas plus renoncer qu' sa

IMionune st en lui-mriiK;
(

la

phis (xcdiciilo (les

raLiii'cs,

divinit

mme.

Et l'on peut apercevoir maintenant l'harmonie de cet admirable pome qu'est la cration. C'est dj une splendide expression des perfections divines que ce monde matriel au milieu duquel nous vivons, dont la posie a souvent clbr les charmes, dont la science nous dcouvre de jour en jour les lois et les richesses. L'intarissable fcondit de vie qui s'y
manifeste, les forces la fois puissantes et parfaitement disciplines qui s'agitent dans son sein, le fini

des dtails non moins que

la

grandeur de l'ensemble,

1G8

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTRE.

tout cela ne forme-t-il pas comme diose la louange du C.ratcur?

un concert gran-

De cette muette harmonie les mes religieuses ont toujours aim se faire les interprtes, tmoin le Psalmiste qui chantait
:

Les cieux racontent la gloire de Dieu et l'tendue manifeste l'uvre de ses mains. Le jour en instruit un autre jour, la nuit en donne connaissance une autre nuit. Ce n'est pas un langage, ce ne sont pas des paroles dont le son ne soit point entendu. Leur retentissement parcourt toute la terre. leurs accents vont aux extrmits du monde
^

Mais de toutes ces merveilles l'homme constitue sans contredit la plus grande.
Jahv. notre Seigneur, que ton nom est magnifique sur toute
...

la

terre!

tes mains, que tu as cres, Qu'est-ce que l'homme pour que tu te souviennes de lui et le fils de l'homme pour que tu prennes garde lui ? 'J^u lui as donn la domination sur les uvres de tes mains, tu as tout mis sous ses pieds-.

Quand
la

je

contemple

les cieux,

ouvrage de

lune

et les toiles

Aussi le concert du monde n'est-il complet que lorsque 1 homme y mle sa voix. Quelle que soit la grandeur de ce culte permanent rendu par la cration inanime, n'cst-il pas vrai qu'il y a un hommage incomparablement plus parfait, lorsque Tme du dernier des hommes se tourne vers Dieu pour reconnatre en lui son matre et son pre, pour faire jaillir de son cur un liymne de reconnaissance, pour lui soumettre sa volont et sa vie? Ce que
1.
'2.

'.s.

MX,
Mil.

-2:i.

l's.

^2-T.

rOSTllLATS l'IIIMS(H'IIKU
liiiiivcrs a('('()in|)lit

l-:S

Kl

ln(.\l

Inl

KS
ii'.

l</

lail hniniiK; sans lo savoir, ('e qu<; l'univers accomplit CM pleine conscience
i
;

par 1(^ dterminisme hienfaisanl Iiommc est appela* l(^ (pii emporte tout son (iM\ faire par libre (hoix, c/est--dire |)ar ainour. Mn un mot, riiniv(M*s m.itriel n\;st (ju'nn retlet j)ou!' ainsi direinertt; et passif des perfections divines riiomme Si^ul, par son tre spirituel, est Tima^e vivante de Dieu, ca|)al)le de devenir son imitateur et collaLoraleur, d'tre la source, effective bien cpie (b'rive, de ralits ayant valeur morale dans Tordre du vrai et du bien. Par la, il rend (Tune certaine manire quel(|ue chose Dieu (pii lui a tout donn, lorsqu'il lui olVre la seule chose cpie Dieu puisse aimer, savoir la soumission relij^ieuse, Thommage conscient d'une crature libre ^ Telle est, ou plutt telle serait, la vocation naturelle de riiomnie. Car il a plu la bont divine d'lever riiomme une lin suprieure et transcendante, en investissant son esprit de lumires nouvelles et accordant sa volont des lans imprvus, en allumant dans son cur un amour plus profond et admettant son me une familiarit(' plus intime que ne le comportait sa nature tout ce monde mystrieux cette assimilation la vie divine, que la foi nous rvle sous le nom d'ordre surnaturel. De ce chef nat pour riiomme ainsi privilgi une obligation plus pressante, en mme temps qu'une plus grande facilit, de rendre Dieu ses devoirs, tandis que la grce dont il est orn embellit l'infini le rsultat de son

ncessairement

et

activit religieuse

-.

La

foi

dgrade Dieu,
1.

chrtienne exclut donc le panthisme qui comme le matrialisme qui supprime

L-dessus, voir G. Pell, Das


1883, p. 17--23.

Dogma

von der

Si'.iide

und Erlo-

sung, Ratisbonne,
5.

Ibid,, p. :i3-35.

10

170

EXPLIC.VTION CATHOLIQUE

DU MYSTRE.

riiomme; au thisme
elle ajoute le

spiritualiste de la simple phi-

dogme fondamental de Fllosophie vation surnaturelle. Ainsi Dieu et Thomme sont des tres distincts; Thomme, venant de Dieu mais diffrent par l mme, est fait pour se donner lui librement, reconnatre sa dpendance et offrir sa filiale soumission. Dans l'accomplissement de cette destine, il est superflu de dire que l'homme trouvera son bonheur. Mais ce qu'il faut maintenir avant tout, c'est que tel est son devoir, parce que tel est le droit inalinable de Dieu, tel le fruit qu'il attend de ce monde par lui cr. De mme que, par le jeu des
Tordre rgne dans l'univers physique il appartient la volont humaine de produire Tordre et l'harmonie de l'univers moral.
lois naturelles.

pour

la

gloire de son auteur,

Il

Cependant,

mme

avec

le

concours de

la grce,

Thomme

reste libre. Et ce privilge, qui fait la di-

gnit de sa nature, lui cre par l mme une redoutable responsabilit. Par son libre arbitre, Thomme
est le matre de ses actes, de telle sorte

divin le constitue jusqu'


:

que ce don un certain point indpen;

dant de Dieu de mme qu'il peut s'ordonner vers son crateur, il peut aussi se dtourner de lui il a le pouvoir de lui offrir ou retirer son gr son amour et sa fidlit. L'acte par lequel un homme se drobe la loi rgulatrice de son tre moral, pour se conduire, d une manire quelconque, contrairement la volont de Dieu, s'appelle le pch; et c'est le pch qui est la cause prochaine de la Rdemption. Il faut donc analyser maintenant cette importante notion, d'autant que, mme dans certaines intelligences chrtiennes,

POSTUF.ATS IMllLOSOPIIKM KS KT DOGMATigi'KS.


clh (IciiKUi'c ('nvt'loppi'c (Je
(

171

lourdes onfiisidiis ou compromise par de graves erreurs *. Quasi iustinctivcmciit notr(; raison eonoitle pch comme un acte diT^'f^li'*, (jui nous dlnnuuc dcvanl notre conscience et nous rend coupables dcivant Dieu, en un mot comme la forme la plus grave du mal. Sous prtexte de ragir contre l'esprit juridicpie des temps liasses, de faire l'exprience [)sy('linlogique une plus grande place dans rapprcialion des ralits religieuses, on a imagin des modifications en sens divers de cette notion traditionnelle. I^^aut-il ])arler de ces philosophes rpii regarderjl le j)ch comme la condition invitable du progrs de rm(\ comme une exprience salutaire dans les voies de la vie spirituelle ? Ainsi Tenfant n'apprend marcher qu'aj)rs bien des chutes: il faut l'ouvrier des ttonnements parfois longs et douloureux pour se former son art; mme la conqute du vrai ne se fait d'ordinaire qu'au prix de quelques erreurs -. Une telle explication est sa place dans un panthisme volutionniste, qui supprime la distinction du bien et du mal pour tout confondre dans un universel devenir, sans rgle comme sans limite mais elle ne saurait entrer, titre de conception systmatique, dans l'esprit d'un chrtien qui admet Dieu et l'homme comme des ralits distinctes. Sans doute nous
;

le

invits tirer prolit de nos fautes et, de fait, pch vient souvent propos jouer dans notre vie morale le rle de ractif. On connat le mot de saint Augustin, commentant saint Paul Diligentibus
:

sommes

1. Consulter, parmi les thologiens catholiques, card. L. Bn.un, Disquisitio de natura et ratione peccafi personaiis. Rome, 1900. et B. DOERUOLT, op. cit., JK 15-2G. "2. Tel est peu prs le point de vue de Sclileiermacher. voir F. BoNUAS, La doctrine de la Rdemption dans Schleiermacher,

p. .VJ-TO.

172

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTRE.


in

etiam peccata. Mais, au regard de toute conscience saine, le pch ne demeure pas moins le mal, mme s'il lui arrive par contre-coup de contribuer notre bien. Une conception plus sduisante et plus rpandue est celle de certain protestantisme libral, pour qui le pch n'est plus qu'une faiblesse venue de l'ignorance, c'est--dire une misre digne de piti beaucoup plus qu'un dsordre mritant rprobation On conoit que les raisons psychologiques ne manquent pas l'appui de cette thse, qui trouverait un confirmatur dans les thories du positivisme moderne sur les attnuations de la responsabilit. Elle entrane par voie de consquence la notion d un Dieu dbonnaire toujours prt pardonner, dun Christ idyllique venant rouvrir les curs la confiance par des paroles toutes d'amour et c est ainsi que l'Evangile se transforme en un mysticisme purement sentimental. Mais ce pome de sensibilit s'croule au contact de deux faits le fait de la conscience humaine, qui, malgr toutes les sophistications des thoriciens, apprcie autrement la gravit du pch le fait de la rvlation, qui nous montre Dieu, et non moins dans 1 Evangile que dans l'Ancien Testament, irrit contre le pcheur, jusqu' le menacer de sa colre et de l'enfer ternel s'il ne fait pnitence. Sur la foi de cette double autorit, il faut conclure que le pch est une dfaillance du libre arbitre, par consquent un acte coupable dans la mesure de la malice qui 1 inspire. Tout Toppos de ces notions insulTisantes du pch, il en est d'outrancicres. L'orthodoxie protestante a prsent le pch comme je ne sais quel tat
boniuiiy
'

Deuin oinnia cooperantur

4.

Kitschl s'est
-iofi.

complu dans

le

K.
p.

Bertrand, Une nouvelle conception


2-24

dveloppement de cette ide. Voir fie la Hrdcmption, p. 6,*^ 7r. Cf.

rosTi'LArs niii.osoniiQi
conslitiUif dr notn; nature,
fnd.'micnl.ilc
Il

i:s

i:t

docmatk^i

i;s.

173

commc une perversion


d(

(t

innmi.'il)le

riiiimaniti* drTiue.

de (lalvin trouvent aujourd'liui un seul dfenseur; maison en retrouve res|)rit dans nombre d'ex|)Oss, d'allure plus inod(MMie, o le jx^cIh' est, plus ou moins eonsciemnient, plus ou moins com|)letenient, ideiitilie avec
est
(|ue les llirses rij^ides

douteux

propension au mal (pii forme le mouvement insde notre tre, avec cet gosme irn-duclible qui nous |)orte elierelirr notre salisfaction au dtriment de Dicni. Si c'est l une conception plausible du pc'cli, ce n'est pas la conception catholique. D'aprs renseignement (le rglise, c'est un dogme de foi que, mme aprs le pch originel, la nature humaine est
cette
tinctif

demeure substantiellement saine; d'aprs la thologie, c'est un truisme lmentaire que le pch ne saurait tre constitu que par un acte responsan'y a qu' relire la formule lapidaire de saint Thomas Peccatuni proprie nominal actuni inorble.
11
:

dinatuni encore
:

ou celle-ci, plus simple et plus formelle Peccalunt niliil alind est qunm actus hu'.

mdnus malus

Voil donc de quoi nous parlons en parlant de pch; mais encore faut-il en bien comprendre le caractre et la gravit. On n'envisage quelquefois le dsordre du pch qu'en fonction des soulVances qu'il entrane dans ce monde et dans l'autre. 11 est trs vrai que le pch est, par excellence, le mal de l'homme et la thologie connat le rcatus poenae, dont saint Thomas dgage trs bien la raison d'tre.
;

Le pch tant un acte dsordonn,

il

est clair

que

1-

Sum.

th.,

-2^^

qu.

71, art.

et

(J.

Cf. L. Billot, op. cit.. p. 15-18.

10.

174

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTERE

celui qui
loijjique,

pche agit contre un ordre quelconque. Il est par consquent, qu'il soit atteint douloureusement par cet ordre mme^ et ce clioc constitue la peine. D'o il suit que, selon les trois ordres auxquels est soumise la volont humaine, l'homme peut tre puni d'une une qui lui vient de lui-mme, savoir le triple peine... remords de la conscience, l'autre qui vient de l'homme, la troisime enfin qui vient de Dieu ^
:

C'est ainsi que, outre les sanctions individuelles qui relvent d'une disposition exceptionnelle de la Providence, la mort et les souffrances de la vie sont

un chtiment de

premire faute, sans compter les peines ternelles qui attendent le pcheur obstin. Mais ce serait faire preuve d'une thologie trangement superficielle que de s'arrter cet aspect subjectif et intress. Dirons-nous pour autant que le pch est le mal de Dieu? Les polmistes qui ont voulu synthtiser la doctrine de l'glise catholique dans cette expression sommaire seraient sans doute bien empchs d'en montrer l'emploi chez aucun thologien^. Ce qu'il faut dire, c'est que le pch, quelle qu'en soit la matire occasionnelle, parce qu'il est une violation de l'ordre tabli, constitue une offense de Dieu. Non pas certes que Dieu puisse tre atteint par aucun de nos actes; mais transgresser sciemment une loi ne peut que signifier du mpris pour son auteur et donc constituer une injure son adresse, d'autant que, dans Tordre moral o nous sommes, si la volont coupable se dtourne du bien
la

incr,
:

c'est qu'elle lui prfre

indment

a^ersio a Deo et co/wersio ad cr Ainsi le pch ne doit pas tre dfini seulement

bien crcaturas.
le

Ibid., qu. 87, art. 1. Cl. L. Iillot, op. cil., p. ()9-7). est vrai que celle expression eslcourante dans la litlcrature asctique; mais, outre qu'elle y reoit les correctils ncessaires, on peut
I.
'2.

Il

discuter ropporlunit de ce langage.

POSTULATS
par rapport
((

nilL()S(M'IIIQi:KS

KT

IM)(;M ATIQUKS. 175

nous, mais aussi par rap|)(>rt Oicu.


1

y a uuo double rc^Hr de activit* Ininiaincr, dit lu ut; procjiainc et lioiuof^ne, savoir saint Thomas
Il
:

la

raison (dle-nirmc lautrr |)r<'nirn' et lointaine, savoir la loi ternelle, cjui est pcuir ainsi dire la raison de Ditui. (?est pourcjuoi il aj)prouve la (hlinition augustinienne dn pch Dictimt, vcl faclinn, ^el concupituni conlra /r^cn/ artcrnarn^ Kt IMi^'-lisc, parla voix d Alexandre N'Ill, a condamn ce mythe fort^' par les Jansnistes d'un pclu; purement phi;

losophi(pie qui ne serait pas une ollense de Dieu'*^.

prdicateurs et les mysti(}U(S n'ont pas tort, lorsqu'ils montrent, au fond de tout p(*cli, une rbellion, une inj^ratitude, un mpris de la majest divine; lorsqu'ils allirment que Dieu se doit de le dtester et de le punir, aussi ncessairement (|u'il s'aime lui-mme. Clar Dieu a un droit absolu rentire soumission de ses cratures. Or, tandis que la cration matrielle obit sa volont avec une ponctualit parfaite, le pcheur ne profite de sa libert que pour s'affranchir de son devoir. N'est-ce pas un intolrable dsordre, une sorte de dpossession et d'attentat? Funeste celui qui le commet, le pch va plus loin encore, puisqu'il tend frustrer Dieu lui-mme de la gloire qui lui revenait du chef de ses uvres. Et si cela est vrai d'une faute individuelle, que faudra-il dire lorsque la foi nous montre, aux origines de notre histoire, cette dchance collective qui a nom le pch originel? Ce n'est plus seulement un homme, c'est toute l'humanit qui se trouve, par le fait de notre solidarit en Adam., dans un tat contraire la volont de Dieu; qui, au lieu d'offrir
\rs
1.

Donc

Sum.
le

th., qii. 71, art. G. Cl.

I..

Billot, op. ciL, p. !23-30 et 35-41


1-290

sur

reatus culpae, voir p. Gl-t)8. Dcret du -ii aot 1G90, dans Denzinger, n^

176

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTERE.

son auteur les fruits prcieux de Tordre surnaturel, demeure frappe d'une dsolante strilit. Pour exprimer cette lamentable faillite, cette catastrophe du monde spirituel, on pourrait reprendre, en Tapplicant l'ensemble des hommes, Tallgorie si expressive du vieux prophte.

Mon ami possdait une vigne sur un coteau fertile.


Il

Il

bcha, il la sarcla; y planta des ceps choisis. construisit une tour au milieu,
la
il il y creusa mme un pressoir. comptait qu'elle donnerait des raisins; et elle donna du verjus ^..
'

11

Tel

est,

au regard de

la thologie catholique et

de

sens profond du pch '^. Faut-il rappeler qu' cet gard les analyses des spculatifs ne font qu'interprter imparfaitement les intuitions des mes religieuses, qui ont toujours vu dans le pch une dfaillance positive, un dsordre coupable, dont la rpercussion s'tend jusqu' Dieu mme? Avec le Psalmiste pnitent tout pcheur se sent port dire
la droite raison, le
:

J'ai

pch contre

et j'ai fait ce

toi seul qui est mal tes yeux. {Ps. u,

6).

tout cas conviendra-t-il d'avoir prsente l'esdu mal lorsqu'il sera question d'apprcier les conditions du remde.
prit la nature

En

1.

TsAi:,

V,

1-2:
Pf.i.,

Iraduclion A. Cono.vmin. np.


op.
cit..

rit., p. 3.1.

2.

Voir

(..

p.

5'(i-o(').

POSTULATS PIIILOSOIMIIQIKS

II

!)<

K.MATIQI KS

177

II

l\n\v *;ra\(', en cHcl,

(|ih'

soil le

|(''flh'',

il

n'est pas

ncessairement

iiT(''pn'al)lr.
do.

Antant

la foi

chnticnne
en est

alirme la saintet'

Dim,

avec, la justice qui

une C()ns([uenee, autant (^lle proclame sa mis(''riu Je n(^ veux pas la mort du mchant, mais qu'il se convertisse et qu'il vive , disait dj ht Dieu
corde.

svre de l'Ancienne Loi (Kzkch., xxxiii, 11), et c'est cas de se rappeler que l'Kvangile nous prsente Di(Hi comme le pre toujours prt accueillir le prodit^'ue repentant. D'autre part, en cette vie d'preuve, la volont humaine n'est pas encore dfinitivement fixe dans le mal; la grce divine aidant, elle peut s'en dtacher librement, comme elle s'y est attache par sa faute. Ainsi, tant du cot de l'homme que du ct de Dieu, la rparation du pch apparat possible. Mais il s'en faut que ce soit sans conditions. Tout d'abord on doit dire qu'il y a dans le pch quelque chose qui ne se rpare pas c'est l'acte mme par lequel il a t commis. En effet, ds l qu'une ibis cet acte a t pos par nous, rien ne peut faire qu'il ne l'ait pas t; tout jamais il est et demeure dans l'ordre du rel. Comme, d'autre part, il est dans le pass, aucune action prsente ne saurait l'abolir dans sa ralit physique nos meilleures dispositions ne peuvent avoir d'effet rtroactif. Et c'est une des raisons pour lesquelles le pcheur n'a pas de droits qu'il puisse invoquer devant Dieu; sa faute ne saurait bnficier que du pardon, c'est-dire d'une mesure toute gratuite de clmence. Ne faut-il pas cependant, pour que cette amnistie soit compatible avec le plan de la divine sagesse,
le
:

qu'elle

sauvegarde

les lois

suprmes du gouverne-

178

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTKRE.


lesquelles tout

ment moral, d'aprs

mal doit

tre

puni? D'o l'on voit certains thologiens, proccups, si l'on peut ainsi dire, de garantir Dieu contre Texcs de sa propre indulgence, rclamer comme ncessaire une procdure qui aiirme galement les exigences de la justice et prmunisse, soit le pcheur luimme, soit le reste des hommes, contre le scandale d'un pardon trop facile ^ Encore que ces considrations pdagogiques et utilitaires aient un rel fondement, elles sont certainement secondaires. La lgislation humaine, qui n'atteint que l'extrieur, peut prendre des mesures pour l'exemple devant la sagesse divine, le bien gnral est infailliblement assur par l'observation des lois individuelles. Il n'y a donc pas d'autres conditions au pardon du pch que celles qui surgissent de la nature du pch lui-mme. C'est pourquoi, le pch tant un acte de l'homme, c'est de l'homme et ceci soit dit sans exclure la grce que doit sortir l'acte rparateur. On peut, en effet, ngliger Thypothse subtile et chimrique, caresse par de rares thologiens, d'aprs laquelle la grce et le pch pourraient coexister dans une mme conscience; ce qui revient dire, au point de vue qui nous intresse, que Dieu pourrait accorder son pardon un pch que l'homme n'aurait pas dsavou. Plus encore, puisque le pch a sa source
:

C'est le point de vue familier aux lliologiens protestants; mais n'est pas ddaigix'; [)ar quelques auteurs catholi(|ues. On comprend, crit M. Laminrie, (|uc, si les hommes sont loigns du i)cli
1.
il

la

par le spectacle des maux que le pch attire sur la socit luimaine, misricorde de Dieu pourra plus l'acilemcnt s'exercer l'gard La Rdemption, p. 141. Et plus loin des coupables. Malgr le pardon, le pch se manifeste connue un dsordre et une cause de soutranccs, ce que la justice de Dieu exige pour que les hommes soient d(;tourn<'8 du pccli (p. 14<>). De mme M. Ernest Bertrand ne veut i)as (.\\w l'amour du pre dg<'nre en une coupable in dulgence -. Une nouvelle eonerpUon de la lidemption, p. 417.
>

<

posri LATS

niiL()S()i'iii(,n i:s i;t i)(H;\tATigi es.

it'j

<lrs lins dt' fiotn arXwiir niopar consrujiH'nt, un dsordre intiino au fond des aloctions de Irlre, nous d(;vons dir( (luc, par oc; cAl, sa rparation est essentiellement personindle. (^ue faut-il donc pour cela? Il ne sullit vidcmiment pas d interronipro l'acte coupable, ni mme, parler strictement, d'c'utnvprendrc partir de l une conduite correcte car e(;ci laisserait subsister le dsordre antrieur. C'est bien ce que sentent, dans Tordre des relations bumaines, toutes les mes dlicates; de mme, et plus forte raison, en est -il ainsi poui" les rapp(jrts entre Tbommc et Dieu. Suivant la comparaison employe par saint Thomas, le pch cre une sorte de distance entre Dieu et nous.
ral(*

dans un riMworscrncnl
et
(|u'il

sij^-nilic,

Lors donc (^ue cesse l'acte du pch..., l'homme ne revient pas aussitt dans l'tat o il tait auparavant; il y faut un mouvement de volont, contraire au mouvement antrieur. Ainsi, lorsqu'on s'est loip:n de quehiu'un, ne suffit-il pas de s'arrter pour se rapprocher de lui; mais il faut un mouvement inverse pour nous ramener en arrire ^

Etant donn que nos fautes persvrent devant Dieu comme une vivante ralit, on conoit qu'une
action positive soit ncessaire de notre part, sinon

pour annuler

les prcdentes,

du moins pour leur

faire contrepoids et rtablir devant rternelle justice Tquilibre rompu. Si l'homme, dit saint Thomas, ne saurait retrouver le temps perdu, du moins peutil compenser l'avenir ce qu'il aurait d faire dans le pass-. Mais encore quelle doit tre cette action rparatrice

.
'2.

Sum.

th., i^ -2*\

Suppl., qu. 13, art.

qu. 86, art. -2. 1, ad 4""'.

180

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTERE.

concevoir? Ici trop souvent Ton est port confondre la rparation avec l'expiation, c'est--dire avec la peine qu'une loi naturelle ou positive rattache nos mfaits. Sans doute l'expiation ainsi entendue a sa raison d'tre, que Fme devine comme d'instinct, et dont la thologie a bien aperu la logique.
et
la

comment

justice divine;

pch, l'homme a transgress l'ordre de la il ne peut y rentrer que par une peine compensatrice qui rtablit l'galit. Ayant accord sa volont plus qu'il ne devait en allant contre l'ordre de Dieu, il est juste que le pcheur, selon l'ordre de la justice divine, souffre spontanment ou malgr lui quelque chose qu'il ne voudrait pas.

Par

le

Voil pourquoi, ds ce monde, tout pch s'actt ou tard de souffrances, sans compter les expiations de l'autre vie, et pourquoi aussi le pcheur se sent port s'infliger des pnitences volontaires. Cependant il est bien clair qu'il ne suffit pas de la peine pure et simple, si grande soit-elle; un autre lment est requis pour que la satispassio se transforme en saiisfnciio. Le Docteur Anglique continue aussitt

compagne

tant donn que


lont, la souillure

Ihomme

s'unit

Dieu par

la vo-

du pch ne peut tre efface de son mc que si la volont de l'homme accepte l'ordre de la justice divine, c'est--dire en ce sens (ju'il s'inflige une peine lui-innie de son propre gr, en compensation de la faute commise, ou encore qu'il supporte avec patience celles que Dieu lui envoie. De ces deux faons la peine
aura vaUnu^ satisfactoire'.

Mais, dans les deux cas, intervient un facteur mo-

1.

Sum.

th.,

'

-2',

qu. 87,

art. 0.

Cl'.

Supi!., (ju.

l.'i.

art.

-2.

POSTULATS PIIII.OSOPIIIQUKS KT
rai
:

I)()(;MATIQUES.

isi

huto de cet indispcMisablc <''l<''nicnt, la soufframe t(Hit( s(Mil(^ reste une piiiiitiun sans (Mractre nparleur, a l^xpier uur lanle, crit trs justernrit un auteur modcinc d'une uMMliocre ortiiodoxic, M. W ilIVcd

Monod,
(jui

c/cst--dire

subir

toutfS

les

cons'*-

(puMices

l'ourqu elle le devienne, il laul (jue la eonsei(;nce du C(upal)le ratifie le bien-fond du cluHinient et qu( par l sa volont S(* redresse vers la loi du bien. VA l'on enlr(^voit sans doute comment tout ceci se relie la notion catholique du pch (jue nous avons expose tout l'heure. Puisque le pch est essentiellement un dsordre moral, qui ne voit, comme on Ta souvent dit et comme on doit le redire encore-, qu'il faut un acte moral pour le n'parer? Deus iutnetur cor. Le pch blesse Dieu, parce qu il est une mconnaissance de ses droits; il faut y rpondre par une plus solennelle et plus sincre et plus pratique allirmation de son autorit suprme. Ou encore, si le pch est constitu par un manque d'obissance et d'amour, on comprend que seul un tmoignage d'amour et d'obissance soit capable de le compenser. En vertu du mme principe, on voit que plus grave est la faute, plus considrable devra tre

en dcoulent, ce n'est pas laute: retrihution n'est pas rparation*.

r<'*parer cette

le

surcrot

d'hommage

rparateur,

Satisfaire, disait

saint Anselme, c'est rendre


est

d^

, et

Dieu l'honneur qui lui toute restitution doit obir une loi de

justice.

1.

AV.

MoNOD, Les bases psychologiques de

la

Rdemption,

p.

6:>.

Cf.

p. 103-10'K
2. Pour les rparations comme pour les ofl'enses, c'est le point de vue moral qui est surtout en jeu. Hugon, op. cit., p. 93. Cf. Prat, * TlxolO(jic de saint Paul, t. H, p. !28i) La rparation d'une offense ne peut se faire que par un acte conscient et libre. 3. Cur Deus liomo, I, il, approuv par saint Thomas, Suppl.,qu. 1-2,
:

art. 3. Cf.
I.i:

qu.

13, art.

1.

DOGMIO DK

LA.

RnKMPION

11

182

EXPLICATION

\TII0L1QUE DU MYSTRE.

Tel est riment essentiel de la satisfaction, toujours indispensable et, la rigueur, suftlsant. Il est vrai que ce retour vers Dieu tend s'accompagner

comme les humiliations, les sacrid argent, les abstinences et les macrations corporelles. Tout pclieur prouve ce sentiment ltat plus ou moins confus et Ton sait avec quelles saintes rigueurs les mes gf'^nreuses en ont entendu l'application. De ce chef, on peut dire que la satisfaction affecte normalement une forme pnale, surtout si l'on tient compte que les actions les plus spirituelles et les plus ncessaires sont toujours onreuses notre nature dchue ^ L'Eglise s'inspire de ce principe dans la discipline de la Pnitence, et nos manuels s'accordent tous avec saint Thomas pour requrir des opra poenali-. Encore devrait-on bien observer que cet lment et on ne l'a pas toujours assez fait indispenstrictement thorie, en n'est pas, peine de sable le Docteur Anglique enseigne formellemeni que la contrition peut suffire, si elle est assez ind'actes pnibles,
fices

tense.

uno Intensio contritionis potest attendi dupliciter displicentiam sic caust; et quae charitatis modo ex parte quod in actu contritio charitatem contingit tantum intendi inde sequens merebitur non sohim culpae amotionem sed
:

etiam absolutionem ab omni poena'^

Le rle de la souffrance dans la satisfaction doit donc tre compris comme une condition normale, pratiquement toujours ralise, non comme une loi imprieuse et absolue.

En
-1.
-2.

tout cas, double est sa signification et sa valeur.

cr. Sii.m. th.. Siippl.. qii.

\-'>.

ail.

M 3.
y.

YoirHi UTKK,

t.

Ul, p.

47-2

ol lANni

i:r.i

De Parnite7it. sacram. Pars

tlofjmatica, larls. lM-2, p. lO'i-HHi. 3. Si'JH. //^., Suppl., !" ^^^- -

POSTULATS PllllOStUMIUjI
|)

Kl

I)()(;M

ATIQUKS.
l.i

1M3

une pari, mi prul


rexprcssi(>Fi
I^ar

l,i

('(msiiiciMT coimn*'

liiMlin-

l.i plus parFailc. Irs sentinicnls rapport aux linminos. l'arruMir iir inms parat vrilal^lciuiMil siiK-ric (pic s'il se inaiiiruslL' au prix de quolcpu^s privations vl son intensit se mcsiirt^ la <i^ran(lrur des sacrilices cpTil inspire. Ainsi en est-il par rappoi't Dieu iuahutio tt/f/n/is^ ct/n'

lion,

ifitinics.

soullrance en elle-nierne rpond la notion de justice qui prside la satisfaction. Ia> pcheur a poui' ainsi dii-c enlev Dieu il est naturel (pi" (]uelqu(U*lu)se de ce (pii lui est du
bitio opcn's.
1)

aulri part, la

il se d|)ouillc lui-mme de quelque chose cder Dieu; i)ar l, il anticipe d\ine certaine faon le ju<;*ement divin. Mais qui ne sait que le*; actes en soi les plus miM-itoires ne valent que par rintention qui les dirige? Ici donc l'lment moral se retrouve tout entier et avec une nouvelle rigueur. Aprs saint Paul, FMglise ne cesse de proclamer que, sans la charit, toutes les aumnes, toutes les pr-

son tour

pour

le

dications, toutes les mortifications seraient vaines.


H

Si la pnitence a la vertu de satisfaire, dit saint

c'est surioul raison de la charit que apporte la souiTrir '. Ce qui revient dire que. de toutes faons, ce que Dieu attend de la crature raisonnable, c'est sa soumission et son amour tel est le seul hommage qui puisse plaire son cur. Lorsqu'elle a eu le malheur de le lui refuser, elle n'a plus d'autre ressource, pour

Thomas,

rhomme

)>

\. Sum. th.. Suppl., qu. 13. ari. On comparera sainte Catherine de Sienne crivant Dieu lui disait Ne sais-tu pas, ma lllle, que toutes les peines que IVinie su|>porte ou peut supporter en cette vie ne suflisent pas punir mcnic la plus petite faute? L'offense qui
:
:

m'est faite moi, le Bien inliui. appelle une satisfaction infinie. CVsi pourquoi je veu\ que lu saches que toutes les i^eines de cette vie ne sont pas une punition, mais une correction... Mais c'est avec le dsir de l'me que l'on expie, c'est par la vraie contrition, c'est par le regret du pche que l'on satisfait a la faute et la peine.
Dialog.,
i,

i; tiad. IlriMArn, Paris. 1013.

t.

1,

|).

).

18i

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTERE.

faire oublier sa faute,

que de la dtester et condamner par un sincre repentir, dont les pnitences extrieu-

res seront naturellement le fruit, puis de se remettre au service de Dieu avec une ardeur nouvelle, une

dans l'espoir de se faire pardvouement. Parce qu'elle a beaucoup aim, disait Jsus de Madeleine, beaucoup de pchs lui sont remis (Luc, vu, 47). Ainsi ferait un sujet rebelle vis--vis de son souverain, un fils l'gard de son pre offens. Notre conduite l'gard de Dieu doit s'inspirer des mmes sentiments, et Ton voit que, pour rparer le pch comme pour le concevoir, nous restons dans l'ordre
scrupuleuse
fidlit,

donner force de

des plus hautes ralits morales.

IV
si nous avons bien su les enparce que fonds sur absolument, tendre, valent l'essence des choses; ils s'appliqueraient donc dans le cas de simples relations, naturelles ou surnaturelles, entre l'homme et Dieu. Ce n'est pas en ce moment la question de savoir si l'homme serait capable d'offrir Dieu, par ses seules forces, la rparation suffisante de son pch; du moins pourrait-il et devrait-il l'baucher dans la mesure de ses moyens et suivant la marche que nous avons dcrite. Mais on car la foi sait que le cas est purement thorique de Notrepersonne nous offre un mdiateur dans la Seigneur Jsus-Christ. Il peut sembler superflu de rappeler le dogme christologique do Tl^glise. Cependant, pour qui s'est un peu familiaris avec certaine littrature moderne, il est ais de se rendre compte que plusieurs auteurs, qui veulent encore se dire croyants, sont loin de

Tous ces

principes,

POSTULATS
])()ss(ler crX

lllll.()SniMII(JI

KS KT

!)()( i.M

AilQlJKS.

is:,

r^dvd une doclriiicj l^Tirif.*, (|uan(l ils ne (lissimulont pas sous iirh* |)hr.is(()l()^'-ie pieuse les erreurs ou les coulusious les i)lus f^rossires. Or, u'est-il pas vident que Tuvrc du (Ihrist est en raj)port avec sa personne oX (jue la lidennption, en un mot, suppose riuearnaliony Si JT'SUsde Nazareth n'est
(pi'uu lioinnie ordinaire, fut-il le plus saint et le plus

son action sera du mme ordre que celle que les meilleurs d'entre nous exercent sur leurs semblables, et rien de plus. A la hase d('s thories pr('tendues modernes de la Rdemption, se trouve la notion d'un C.hrist ainsi diminu: inversement, la doctrine catholique repose sur la foi traditionnelle au Christ Fils de Dieu. Un enfant de l'glise tient donc et professe que Jsus-Christ notre Sauveur est Dieu et homme tout ensemble il adore en sa personne un Dieu fait homme ou, si l'on aime mieux, un homme uni hypostatiquement k la divinit. Notre Christ nest pas je ne sais quel amalgame informe de la divinit et de l'humanit, ni un homme pur et simple vaguement assist ou inspir de l'esprit divin. Il est un tre humain de notre famille et de notre race, ayant une intelligence pour comprendre, un cur pour aimer, une volont pour agir, dont l'activit se dveloppe par consquent dans les conditions communes de l'humanit. Mais la source profonde comme le terme dernier de ses actes est en dehors et au-dessus de la sphre terrestre cette nature humaine est possde et approprie par une personne divine dans la plus indissoluble des unions, celle qui constitue notre individualit. Et tout cela ne veut tre que la rvlation vanglique du Fils de Dieu, traduite le moins imparfaitement possible dans le langage technique de la thologie. De la nature du Christ dcoule son rle. Crature parfaite de Dieu, privilgie des dons les plus purs
parfait,
;
:

isr.

EXPLICATION CAIIOLIQUE DU MYSTERE.


la

grce, son humanit nous apparat d'abord le chet-d'uvre des mains divines c'est Fils bien-aim, en qui le Pre a mis toutes ses le complaisances . De ce chef, il a le devoir et le pouvoir de rendre Dieu le plus parfait hommage. Et de fait, travers Tl^vangile, Jsus nous apparat, comme aux jours de son enfance, tout entier aux choses du Pre, de ce Pre dont il ne parle jamais ([u'avec les accents de la plus profonde tendresse et de la plus religieuse gravit, dont la volont fait sa nourriture et dont le service constitue toute sa mis(Je

comme
((

'

sion.

ce rle personnel s'ajoute


et,

dire social-. Jsus est

un mandat qu'on peut l'envoy du Pre auprs des

hommes
le

comme

saint Paul devait dire bientt,

mdiateur entre Dieu et nous (/ Tini.^ ii, 5;. Par o il faut entendre que le Christ est rintermdiiro de Dieu nous, c'est--dire l'organe de ses rvlations, le porte-parole de ses volonts, et rciproquement, de notre ct, qu'il est la source unique du salut, le seul moyen que nous ayons d'aller Dieu, et, suivant son expressive formule, la voie, la vrit et la vie

Plus encore, dans l'conomie de l'ordre surnaturel Christ a un rle reprsentatif devant Dieu, il est le chef moral de Thumanit. Et il n'est pas ncessaire pour cela d'imaginer avec M. Wilfred Monod que le Christ, tre unique, tout en ralisant l'idal de l'individu, condensa dans sa personne la plnitude
le
:

1. Voir 8<n?. //j., pars W. qu. T i/uod rsl quidam st'nrfulan's liomo.
:

/><
>

f/rcUia Chrisli. secunduin

les plus rcents corumentatcMirs du docfeur anglique, on peut consulter B. Schwaim, Le i'/nist d'aprs Hfnnt Thomas d'Aquiu, Paris, lHO, cli. n. p. firi-lOG. 2. C'est dans la.SV>?>??r //ico^o/y/q'<r l'objet de la question suivatile
:

Parmi

De

f/ratin C/iriali.seciindinn qinul cstrnpvl Fxcli'siar.


r?t., cil.

..

cf. Scn>>Ai

"m,

o)t,

m.

p.

l(Mi-1()S.

POSTULATS
(le

IMIII

nSOl'IllQlKS KT IKXlMATIl^l'ES. Ih7


lu;

pas davantage avec M. liaininiic (hi()i(|U(' la natun; du \'(rl>e soit un; nature individuell(3 <>t que le (.lirist soit un liornine lislinct dos auli'cs, nanmoins cette nature; humaine a(.(iuicrt par son union liyposlati(|ur avec une perl'esprce*
.
:

Nous

lirons

sonne divine un earactn; d'universalit^. (^ette Sorte de ralisme, qui rapjelle les plus tranges s[)culations du moyen Age, serait sans d(jute trop piMi intelligible des esprits avidc^s de prcision, il sullit de dire, avec saint Paul, (|ue le (Jirist a t constitu par Dieu nouvel Adam, c'est--dire la tte et le reprsentant de la famille humaine, pour que la
solidarit
d(^

sa vie sainte

compenst

notre prolit

le lamentahle hritage du premier pre. Comme tous meurent en Adam, ainsi dans le Christ tous seront vivifis (/ Cor., xv. 22 D'o il suit que le Christ n'est pas pour nous un tranger. Homme, il l'ut soumis toutes les obligations morales de riiumanit, qu'il remplit avec une inaltrable ptu^fection cet gard, il est notre modle, le premier-n de plusieurs i'rres . le type idal de l'me rgnre. Chef moral de l'humanit, il agit en notre lieu et place, accomplissant ce que
.
:

nous aurions d faire nous-mmes, ce que nous devons maintenant faire sa suite et quoi ne cesse de nous solliciter son esprit prsent au fond de notre cur. De lui nous tenons tout, mais condition d'unir en tout notre me la sienne. Il est logique, en effet, que les meml)res suivent l'impulsion de Ici tte, que chacun des hommes vienne ratifier par son adhsion personnelle l'uvre de son reprsentant.

1. ^Y.
'1.
.1.

MoNoi), op. cit..

|).

71.

voila de ce principe i'auleur criL Les souffrances endures plus loin (p. 14:2) par le Christ turect un clitimenr inlii; tout le i;cnre liiimain Jsus-Clirist Il'es^il pas notre cliet?
cit., p. 87. i:n
: :

Laminne. op.

188

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTRE.


lieu d'tre

Au

un terme,

le

Christ est un initiateur

tout croyant sincre s'efforce d'assimiler son esprit, de reproduire ses sentiments et ses actes. C'est ce que l'Aptre appelait vivre par le Christ et qui est
aussi bien le fondement de toute la mystique chrtienne.

On a montr souvent, non sans raison, comme un symbole de ces hautes vrits de la foi dans la vie mme du Christ. N'a-t-il pas voulu s'astreindre, pour le corps et pour l'me, durant sa carrire terrestre, aux lois ordinaires de l'humanit ? Il n'a pas t un ascte de profession, ni un simple extatique; il n'a us du miracle que par exception et encore pour le bien des autres. Au contraire, il a vcu la vie commune, expos la fatigue et la douleur, au travail et l'insuccs, soumis Tpreuve en toutes choses, comme dit l'Aptre, sauf le pch [Hebr.^ IV, 15), de sorte que sa vie est une vie largement humaine et qui peut, dans ses lignes essentielles, tre imite par tous. Il est bon galement de ne pas oublier que cette vie, au point de vue historique et psychologique, prsente une parfaite continuit; travers toutes les phases de son existence, Jsus n'a jamais obi qu' un double et unique mobile la gloire de Dieu et l'amour de ses frres. L'interprtation dogmatique doit respecter cette harmonie. Aussi bien, la thologie protestante, aprs avoir longtemps caress la
:

distinction entre l'obissance active et l'obissance passive du Christ, est-elle en voie de renoncer cette sorte de vivisection morale. Quant la thologie catholique, elle n'a jamais isol la vie et la mort du Sauveur comme des quantits de valeur diffrente; lorsqu'on parle de la mort sur la croix comme source de notre salut, c'est une expression raccourcie, dans laquelle on sous-entend que ce suprme sacrifice du

IMKSTl'LMS

l'llll.().SOlMligi!KS

Kl I)()(;MATIQ11KS.

IHO

ceux de sa vi(^ (ont enlirrc. doiil tenue e( ra[M)<^n''e tenir toute Il faul autre eoiieeptiou pour arlutrairf et Causse, de telle sorte (|ue, (Jaiis le ( iliristeoiuiue en nous, (juoi (|u'il en soit de notre besoin de distin< tion el d'analyse, co (jui compte devant uoli-e raison et devant Dieu, c'est l'ensemble dr, sa vie morale, envisage comme une vivante synthse de relif^ion et d'auiour. Tels sont, en dehors d(^ tout systm'', hvs [)ostulals
se;

Sauveur

relie

il

constitue

le

essentiels sur lescpiels repose la doctrine calholifpic


la Rdemption. Ils sont, ce titre, ncessaires pour la comprendre, sinon sufiisants pour la justifier; mais on peut entrevoir dj (|u'ils sont riches de conscjuences pour Texplicatiiui thologi([ue du mystre.

de

1.

Omnia quac Christus


utiius
4:iO.

j)cr niocium

iii hoc nuiiido libre egit et passus est considcramla sunt, sic lauen ut mors crucis
^

habcatur tainqiiam priiK ipalc.

Rome,

lOOO, p.

Card. Billot, De ]^erbo incarnato, Voiicgalenioii! Higon, op. cit.. p. t2i:;v2l<>.Cf. p. *.):>,

II.

CHAPITRE

II

ELEMENTS lOUMELS DU MYSIKHE

thologien dsireux de raliser rintelligence (le sa foi, la premire et plus importante tche qui s'impose, c'est d'en prciser exactement la significe qui revient fournir une interprtation cation
:

Au

rationnelle du donn rvl.

Double, cet gard, est le rle qui revient renseignement de l'glise. On doit, d'une part, le conun terme, en tant qu'il fixe un sidrer comme point quelconque de la rvlation et assure par le mme l'intelligence un minimum de vrit. Mais en mme temps il devient un principe, parce que la vrit acquise pose de nouveaux problmes, qui stimulent des analyses plus approfondies. S. G. M"' Mignot a crit avec autant de bonheur que de
justesse
:

La marche de la thologie, dans maine ({u'elle explore, ressemble

le

mystrieux do-

celle d'une

arme

envahissante; les dfinitions de l'Kglise sont comme les ouvrages avancs (pii iiiar([uent les progrs successifs du corps d'occupation. Mais, devant le conqurant, le champ s'largit et s'fMirichit mesure qu'il s'loigne du point de dpart; chaque tape, il dplace le front de sa ligue, et

KMvMKNTS
chaqiu* arrrt
n'rst,

l'OKMKI.S
|)iiiit

HV

MVSTI.i:i:.

l'.H

(ju'iiii
'.

(r.ijj)ui

pour une pro-

cliaiiK inarclu

vn avant

Ici

les points

IVrim^s
et

marqus par
on a
[)U lo

le

ma^nslrc
f)liis

('(clt3siasli(|U('

sont,
ce

comme
peu
(|ii
il

voir

haut,

peu nomhi'iMix

('\[)liciles.

Nanmoins, pour

commencer par

y a de plus gnral et de; plus profond, deux [)ropositions essentielles dcUerminent la position do^T^-maticpie prise par TK^^^lise en
la
:

la ru'dcni[)lion est le relablissement de matire l'ordre surnaturel dtruit j)ar la chute originelle; la mort du (Ihrist en est le moyen. Cls donnes de la foi constituent prcisment le problme que la thologie spculative doit maintenant s attacher rsoudre et qu'il importe de se bien remettre devant les yeux. Toute la question est, en effet, de chercher un rapport intelligible entre ce moyen et cette fin, c'est-dire en quoi et pourquoi la mort du Christ est l'agent providentiel de notre salut, en quoi et pourquoi elle est devant Dieu un remde au dsordre du pch. Il ne manque pas de croyants qui tiennent la question pour insoluble et ne voient d'autre abri pour leur foi que dans un vague agnosticisme. D'autres sans doute la trouveront bien vaine, estimant que mieux vaut s'approprier les fruits de l'uvre rdemptrice ([ue disserter sur sa nature. Ce serait rouvrir le procs dj gagn de la spculation en matire de foi. Qu'il sulise de dire que la thologie catliolique n'a pas admis cette abdication, ni connu ces timidits. Sentant que, bon gr mal gr. pour Tintelligence qui croit la Rdemption, le problme se pose d'en savoir le comment, elle a consacr le rsoudre tout l'ei'ort de son invest-

o-ation.

!.

M-' Mk.not, Lettres sir les

ctufir^'i

ec^lt-siastiques.

Paris.

lOOS,

p.

an.

192

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTRE.

Mais de quels lments dispose- t-elle pour cela? Bien entendu, Va priori n'est pas de mise en ces matires; le thologien n'a pas d'autre ressource, de mme qu'il n'a pas d'autre devoir, que d'exploiter les donnes positives de la rvlation. Or, comme on l'a souvent remarqu, l'Ecriture n'a pas d'expression unique pour dsigner la Rdemption. Les auteurs sacrs s'efforcent de rendre saillante la ralit de ce mystre par des images aussi nombreuses que peu coordonnes, et la langue ecclsiastique, en consacrant le terme desatisfcictio {ncaria^ n'a pas voulu sacrifier les expressions anciennes. Au total, on retient gnralement aprs saint Thomas, pour les appliquer l'uvre salutaire du Christ, les notions de mrite, de satisfaction, de sacrifice et de rachat. Puisqu'ils sont adopts par la tradition, il n'est pas douteux que ces quatre concepts et l'on pourrait videmment leurcn adjoindre bien d'autres necorrespondent en quelque faon notre mystre; mais peut-on les transformer de ce chef en principes de

spculation thologique ? Certaine thologie classique semble les considrer comme aptes fournir autant d'explications adquates et autonomes, tandis que les grands matres ne croient pas diminuer la doctrine en la synthtisant tout entire autour de l'ide de satisfaction. Il y a dans ce contraste l'indication que ces notions traditionnelles n'ont pas la mme valeur spculative, ni la mme importance, par rapport la question qui

nous intresse.
rat

l'analyse, en effet,

chacune appa-

avec ses imperfections et ses lacunes; toutes le commun dfaut de ne pas sullisamment dfinir par elles-mmes la ralit du mystre et, par consquent, d'offrir au thologien qui cherche le comment de la lldemption plutt des cadres garnir que des matriaux de construction.

ensemble ont

KI.KMIONIS
Il

on.MKLS

IMJ

MVSTKIU:.

l'Jt

ahord, j)uis(|u elJrs sont au prcMiiier |)hiii mais coiiditiuii dr wc pas s'y arrter. De toutes, eu elel, on peut dire (pi'elles sont iusullisantes sans plus eouslituer uru* thorie explicative du mystre, hieu (|ue tnules expriment Tuu ou Tautre de scs aspects partiels (t doivent prendre place comme telles dans une syntlise intgrale. En termes d^u'ole, qui fixent tout la fois leur valeur et l(Mirs limites, elles nous apparaissent dans la thologie comme les (dments formels du mystre '. Ni leur notion tliorique, ni l'usage qu'on a tent d'en faire ne permettent d'y voir autre chose.
l'aul

Jonc

les cxiMuiFicr loiil d


;

une poque o rgnait partout l'esclavage, il tait assez naturel de se reprsenter sous cette forme le malheur de l'humanit et, par consquent, de con-

amcs sous l'image d'un avant de devenir quasi technique sous le nom de Rdemption , cette analogie est une de celles qui se trouvent dans l'Ecriture le plus
sidrer la dlivrance des
rachat.

En

effet,

frquemment employes -. Dj, dans l'Ancien Testament, Dieu est salu maintes fois comme le Rdempteur , le Go/^ de
son peuple. 11 l'est au sens historique, lorsqu'il brise le joug des Egyptiens [Exod,^ vi, 6; xv, 13), lorsqu'il

. Ajoutons, pour bien prciser notre pense, que le formel ne s'oppose pas entirement au rel, mais le suppose comme donne concrte pour s'y superposer titre d'interprtation logique. i. .Entre les diverses analogies (lui peuvent aider concevoir et traduire la condition de l'homme avant la mission du Christ, l'tat de servitude oifre ceci de particulier qu'il porte l'empreinte indlbile d'une civilisation disparue. A. d'Alks, tudes, -20 avril 1913,

p. 189.

194

EXl>LlCAHOi\ CATJlOLIQLi!: DL MYSTRE.


Isral de Texil iIsaj:. xijii.
.

JkiuLmik, XXXI, 11

1: xlviii, 20: Test aussi au sens moral c'est lui qui dlivre les siens de toutes leurs preuves iPs, XXV, 22; Lxxii, 14); c'est lui spcialement qui les rachtera de la misre de leurs pchs [Ps. cxxx. 8 Dans ce sens spirituel, lo mot convient trs bien

ramne

Mais

il

au grand uvre des temps messianiques (Isae. i.iv. T), Jhovah est par excellence 8; Lix, 20; lx, 10 le rdempteur d'Isral, crit M. Lestre, parce qu'il doit le dlivrer des ennemis temporels qui le tiendront en captivit... et que, par son Messie, il dlivrera le nouvel Isral, Thumanitf^ rachete, de la tyrannie de Satan et du pch A Tpoque du nouveau Testament, en effet, les Juifs pieux attendent l'heure de la rdemption promise (Luc, I, 68; II, 38) et, sur le chemin d'Emmas, les deux disciples se confiaient avec tristesse que la mission de Jsus de Nazareth leur avait un moment donn cette esprance (Luc, xxiv, 21 Jsus-Christ cependant tait bien le Rdempteur attendu, mais dans un tout autre sens que celui du messianisme populaire il l'tait par le mystre de son humiliation et de sa mort. Lui-mme avait dit Le Fils de l'homme n'est pas venu pour tre servi, mais pour servir et donner son me r/f ranon pour beaucoup .
.

couvt

i7)v 'l'u'/yiv

auTOu Xuxpov vT- -oXXtov


.

Mahc,

X,

45

Matjh., XX, 28 Cette ide de rachat,


la tradition

si clairement nonce dans vanglique. est retenue par les autres

crivains du

Nouveau Testament.

Saint Paul parle souvent de la rdemption que nous devons au Christ en gnral (f Cor., i, 30), plus spcialement k son sang rpandu pour nous [Roni.^
\.

H. Lksf.tri:,'

dans

fasc. 34;
2f'-2^).'i

col. 1007. Cf.


.1.

et

Wiuiv.

>le hi liiOfr, art. RrfleiUptfoi!. Vh;oi:koi;\. /^/V.. art. Golj fasc. ^27; col. I)ir f.rhrr vo)) ilry ApoJ.i/trnsis. p. '2-'*.

le

Dirlionnairr

1".

IILKMKMS loKMII.S
III.
2^1
;

1)1

Nnsllim:.
jilus

l'.i.,

l\p/i.,

I,
il

l\C()l.y

I,

^11.

Poussant

l<'
>,

Inin la

coupnraisoii,
Tpov uTTsp

cnscii^FU

(|U(;

(llirisl s'<'8t doiin**


o oo'j;
il

Ini-mrrnc en ranon j)onr


7ravT(t)v
/

hms
C
,

{^otov vii/u-

l'ini.^

ii.

(pi

s rsl
2.S
.

acrjuis son
Il

M;;lise

au prix do

son sang* (Ir/.,

w,

('st[)ar('il-

dr rc'dcMiiplion en Icriiics ^'firaux dans r('*[)ili'o aux ilchrcux i\, 12), dans J'iApocalypse (v, 0), et saint Pierre liadiiil Tidr-e c^n (oiimdes d'un n'^alismc exj)rcssir. lorsqu'il dit ses fidles u (le n'(*st pas avec des matires corruptibles comme l'or ou Tarifent rjue vous avez t rachets..., mai^ par le sang prcieux du Christ qui (^st Fa^T^neau sans lche [l Pet7\, i, 18-19). Ces donnes de l'Ecriture ont tc rptes maintes fois et plus ou moins g-loses dans la liltratun^ patristique. Il est inutile de multiplier des citations qui n'ajouteraient rien d'essentiel; mais on peut en conclure que l'ide de rachat appartient la tradition tholog-ique sur le dogme de la Rdemption. Quand il s'est agi de donner cette ide un dveloppement qui pt prendre figure de systme, les thologiens ont t amens considrer le pioch comme une dette. La mcHaphore n'est-elle pas suggre par la formule mme de l'oraison dominicale dinnttc nobis dbita noslrt/ ? Souvent on a cru la voir indique dans ce c/iirographiun decreti que nous avions contre nous [Co,^ n, 14), et qui se laisse traduire d'une manire assez plausible par l'ide de crance insolvable. De ces lments rapprochs surgit la doctrine suivante. Nous tions, depuis le pch originel, lourdement endetts vis-vis de Dieu et aucun de nous ne pouvait acc[uitter cette dette personnelle, moins encore la dette de ses frres c'est pourquoi nous tions passibles d'une irrmdiable condamnation. Mais Jsus-Christ est venu lui qui ne devait rien la justice divine, il a
Icnicuil (pioslion
:

^>

196

EXPLICATION CATHOUQUE

DVj

MYSTERE.

sold notre dette en s'offrant lui-mme pour prix de notre ranon. Tel est le schma gnral d'un expos qu'on retrouverait sans peine chez plusieurs Pres de TEglise et dont quelques auteurs ont cru pouvoir se contenter si/ie addito. Ce long usage ne nous te pas le droit d'examiner ces formules de prs pour en vrifier le

contenu
dette, de

rel.

dire, c'est que ces mots de ranon et autres semblables, ne sont qu'une manire de parler; leur caractre mtaphorique est manifeste. Et sans doute toute mtaphore n'est pas condamnable: comment le langage humain pourrait-il exprimer les objets du monde divin, si ce n'est l'aide d'analogies empruntes nos connaissances naturelles? Mais encore faut-il bien se garder, suivant la parole bien connue de Leibniz, de prendre la paille des mots pour le grain des choses. Aussi n'y a-t-il pas lieu de s'mouvoir, lorsque nos adversaires rationalistes affectent bruyamment de se scandaliser en prsence de ces anthropomorphismes, sous prtexte qu'ils matrialiseraient la rvlation divine, pas mme s'il arrive que leurs critiques ont pu recevoir chez quelques-uns des ntres des chos inattendus. On a fait la thologie populaire de la Rdemption que nous avons esquisse des reproches de cet ordre. Elle rduirait les relations de Dieu et de l'homme un processus tout extrieur;

Le moins qu'on puisse

c'est l'esprit latin,

Tertullien spcialement, qui est

rendu responsable de cette invasion du langage juridique et on a prononc contre cette conception le gros mot de thorie commerciale ))^. Objections
i. Voir G. -P.. Stevens, Tho rfirif^tiau doctrine of salvation.mbourg, 1008, p. 13(>. Par un surcrot d'injustice, c'est saint Anselme (lue l'auteur attribue cette conception, on verra j)!us loin que tout autre est l'ide du i,^rand docteur de Canturbcry.

KLIOMIONTS lOKMIOl.S

1)1

MVSII

lU;

\\H

au moins aulant (rininh^lli^nMicc; ([Ui si dans toutes les laufjfucs ou u employait pjis courauimcut, pour (^xprinnu* les rc'alits de Tordre moral, <les iuia<^^es tires du monde matriel Nos moralistes les plus raflins prchent eneon^ le devoir, moins qu'ils ne prfrent parler
qui
(le

Iraliissc.rit

parti pris. Clonimc

d'

ohli|^ation

)>,

ce

(pii

ne

l'ait

(pieeli;in<^-er la UK'ta-

phore. Kt pour souli^^ner tel ou tel devoir plus dette sacre? important, qui n'emploie le mot de thoriciens de la solimodernes ('e ne sont [)as les darit et du (piasi-contral qui dsavoueront pareil langa<;'e. I.es crivains catholiques ne sont pas plus coupables ni plus arrirs, qui, pour traduire les rapports de riionmie avec Dieu, recourent des expressions mtaphoriques dont le sens est obvie, et sur
t<

aucun iidle clair n'a jamais de se mprendre. Cette observation de principe tant faite, le thologien garde une entire libert d'apprciation. Son rle n'est-il pas prcisment de critiquer les images traditionnellement en cours de prciser quelle valeur appartient chacune pour exprimer le dogme ou en faciliter l'intelligence ? Ace point de vue, outre l'invitable dficit devant le mystre, l'ide de rachat olre de particuliers dfauts sur lesquels on ne saurait fermer les yeux '. Toute ide, pour devenir un systme, doit se dvelopper suivant sa direction propre ou plutt s'panouir par une distribution extrieure de ses lments
lesquelles, aussi bien,

eu

la navet

i.

Ledanger des mtaphoreset des

allg^ories, crit trs

justement

M. Laminne, est (ju'on s'expose les pousser l'excs et attribuer l'objet qu'elles reprsentent des caractres qui ne se trouvent que dans l'image. Toute comparaison cloche! On ne saurait tro[) sen souvenir lorsqu'on l'emploie comme moyen didactique ou comme base de raisonnement. Op. cit.. p. lT->. Ce que l'on peut bien dire sans partagerle puritanisme de Sabatier. qui, dans toute mtaphore, redoute un germe ou un reste de nnthologie . Ojj. cit.. p. 48, notel.

198

EXPIJCATION CAHOIJQUK DU MYSTRE.

du dveloppement qui pour apprcier du germe. Si donc l'achat valeur suppose un objet la qui change de matre moyennant un juste prix, le
constitutifs; et c'est la nature
est d'ordinaire le meilleur critrium

rachat se dit lorsque c'est l'ancien propritaire qui rentre en possession de son bien; dans les deux cas, il faut un acheteur et un vendeur, puis une convention entre les deux qui aboutit une translation de proprit. Comment ces divers lments du contrat d'change s'appliqueront-ils au mystre de notre Rdemption? On dira que le Christ nous rachte au prix de son sang, et jusque-l l'analogie reste satiselle peut mme sembler assez heureuse faisante pour faire entendre que Dieu, qui pouvait nous dlivrer par un seul acte de sa volont souveraine, a choisi une voie plus onreuse et n'a voulu nous sauver que par la mort de son Fils. Mais si Ton veut poursuivre et il le faut pour avoir une construcla mtaphore une question se pose invitabletion qui tienne ment qui le Chrisl nous a-t-il rachets et en vertu de quelle entente? J^a rponse sera sans doute
;

difticilc.

Chicane de logicien, dira-t-on, pour compromettre une ide juste par la perspective de consquences qui n'ont rien de ncessaire. Mais l'histoire est l qui vrifie cette induction de la logique abstraite. Les Pres de l'Eglise, qui parlaient volontiers de ranon propos de la mort du Christ, ont t amens
se

demander quel pouvait en

tre le destinataire et

plusieurs n'en ont pas vu d'autre que Satan. D'o ces doctrines bien connues sur les droits du dmon, don( nous avons ailleurs racont l'histoire ^ Par le pclu' nous nous tions loii>ns de Dieu et le dmon tait

devenu notre matre


I.

c'est

donc

lui

que

le

Sauveur

Noir Le dor/rne de la li'dcwjdion.

r.ssiu

d'tude historique, cm-

riuiiiic pnrlic, p. riT:v4H;.

l'iLKMI'NTS rOK.MKI.S IM

M^Slllil:.
de;

1<JJ

innis iMclirlc et sa inoiL doil servir*

(|ncl(|ue fn(;oii

noire dctcut^iir de ses droits. ()ui ne voit rinconvfiiaiicr de paicil marchanda^'-c Il faut se rappeler assm^'^iKiiit (jik celte eoiieeption ne fui jamais la seule chez aucun Pre, iu(uns encore dans

d(''d()iiiinaj;(M*
i'

TiMisenible de

rh]ti;'lis(;

([ue,

sous
(il

la ^rossiretr*

nave

de ses formes,
pose.
il

elle teiidait expriinei

une

vrit(* spirila su[>-

tuelle. Telle (juelle ])ourlaut,

si rduili;

cpTon

est certain (ju'elle est faite aujourd'hui

poui

nous surprendre. Si pourtant elle fut la consquenct^ d'une mtaphore prise la lettre, n'est-on j)as en droil de dire cpu^ Tiniaye du rachat olre plus de sur])risesque de ressources la spculation th(''ologique Aussi bien, et depuis longtemps, la thologie n'est-elle plus tente de s'engager dans cette direction. Cependant T image l'ondamentale a surv(''cu on parle encore volontiers de dette payer et de ranon fournie par le (Christ. Mais on entend que eest Dieu (]ue nous avons 'ti'* rachets. Quelle peut tre la valeur relle de ces expressions? Le plus souvent on les emploie comme si elles se suffisaient elles-mmes et sans mme entreprendre de les expliquer. Voici pourtant un essai de syst(''matisation, d un auteur, qui, pour nctre pas un th(''0logien, n'en fut pas moins un penseur original et vigoureux, M. Paul Lapeyre.
:

'^

En crant l'homme et en le dotant de forces et de facults diverses, Dieu a impos chaque tre humain un certain emploi de ces forces et de ces facults... cet
;

emploi peut tre compar au paiement d'une somme dtermine, somme proportionnelle aux talents de cliacun. mais somme exigible de tous. En vertu de notre socialit. nous sommes tous solidaires du paiement de cette somme, c'est--dire que si un membre de l'humanit n'acquitte pas sa contribution et meurt insolvable, cette dette contracte par lui ne peut pas tre rpudie par hi

200

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTERE.


payer pour
la
lui;

socit qui est alors oblige de

pour

me
de

servir d'expressions de droit trs connues,

les dettes

chacun tombent forcment dans

communaut, qui en

devient responsable. Si un homme fait tout ce qu'il doit, ni plus ni moins, il n'endette pas la communaut, mais il ne l'enrichit pas non plus celle-ci ne peut tre enrichie que par les mrites de celui qui fait plus qu'il ne doit. Mais o sont-ils ceux qui font plus qu'ils ne doivent?... En sorte que, ds le moment o le premier pch a t commis, l'humanit est alle sans cesse en
;

augmentant sa dette vis--vis de la justice divine. ... Dieu ne pouvait pas ne pas en exiger le paiement intgral, et cette exigence inluctable nous tenait et nous tient encore sous la domination de sa contrainte. Par l'effet du pch originel et de tous ceux qui l'ont
suivi, l'humanit tait dans la situation des dbiteurs insolvables; elle est en prison pour dettes et nous naissons dans cette prison.

Ceci tabli, pour racheter les fautes de l'humail aurait fallu un nombre de saints gal au nombre des pcheurs antrieurs... Se figure-t-on plusieurs milliards de saints surgissant tout d'un coup du sein d'une socit corrompue..., ou bien, ce qui revient mathmatiquement au mme, un saint acqurant une saintet plusieurs milliards de fois suprieure un saint ordinaire?.... Si je me suis bien fait comprendre, le lecteur doit voir dans l'une et l'autre hypothse une impos...

nit...,

mathmatique. Cette impossibilit mathmatique, o se trouvait l'humanit de racheter ellemme les crimes commis par tous ses enfants cela ne pouvait tre que l'uvre d'un tre surhumain..., plein d'un mrite suprieur celui de tous les hommes runis,
sibilit

c'est

celle

antrieur la

cration

du monde

et

immortel...,

et

cependant pouvant rentrer dans le cadre de la socit humaine, homme par consquent sous un certain rapport... Cet homme, qui ne pouvait pas tre un homme semblable aux autres, ft-ce un degr minent..., cet homme no pouvait tre qu'un homme-Dieu ^
i. p.

LAPEvnF, Le calholirismc social,

t.

Les vcrilcs mles, Paris,

kli:mi:m'S

formkls

di

mnsti:iif:
p'ig<;

201

Nous nr
eL (|ii'on

conleslrroiis pits (juc ((itc

nerveus(\

ne soit de natiir* rendre saillants certains aspects du prohlin*' de notre salut mais n*est-il pas vident (|ue ce luxe d'expressions linancires n'est qu'un jeu d'esprit V Aussi l)ien l'auteur lui-mme ne donne-t-il tnut (la (ju'a litre de comparais(m.
al)n'<^c regret,
;

C'est ainsi, du reste, (pi'en ju^enl les thologiens les plus qualiii(''S. Saint Thomas, se demandant si

Passion du Christ a opr notre salut par manire Parce que la de rachat , rpond de la sorte Passion du Christ a t une satisfaction sullisante et surabondante p(>ur le pch et pour la peine du genre humain, elle est pour ainsi dire une sorte de ranon [quasi quoddain pretun) qui nous dlivre Suarez a bien dgag de Tune et l'autre char^-e'. le sens de cet article de la Sonimc^ quand il crit Quod in hoc articula quaevitur... soluni proponitur ad cxplicandani mctaphoram eniptionis'. Les auteurs modernes n'ont pas une autre manire de voir, tmoin ces lignes de Jungmann Oblatuni pretiuni est ipsa satisfactio et mcritum Christi... Satisfactio igitur et meritunf Chris ti cum (iliqua metaphora pretiu//^ /io/?n'nantury et sic etiam i'ox redejiiptionis metaphoruni istam includit'^. De
la
:
>>

s.

cl.,

p.

:2:2'i--227.

Plus Iciu

p. :2"l-272\ liiuteiir

tlcveloppe des consi-

i)our lablir la nc<:essit pour chacun do cooprer l'evpiation colleotivo. l>'liumauiu% dit-il, resseml)le une afin d'obtenir la libration commune, les ville prise par l'ennemi

ilrations

du m<''me i^enre
:

plus riches et les plus j^nreuv sont invits payer pour les autres. Les remdes amers, p. 17-18, et 3'2-Xi. Voir aussi t. U
:

pars 3\ qu. 48. art. 4. "2. Suarez, i/i hioc lociim. Opra omnia, dition |). Gll. Cf. CA.1EAN, in hune locv.m. Lyon, 1588, j). 231.
i.

Sum.

th.,

Vivf.s.

XIX.

F.

Jungmann. De Verbo Incarnato -, Ratisbonne. 1873, p.2:>o 2:>). Cf. SENTRUP. Prael. theol. de Verbo Incarnato Soteriologia. InnsNonien redemptionis, ut saepius iani notavibriick,1889, t.I, p. 2G4 mus, metaphorice adhibeturad designandum Christi satislactionem et meritum... Ilaque. si metaphoricae loquutioni propriam substiiuere
3. B.
:
:
<

202

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTERE.


plusieurs

mme, M. Laminnc range


ploie

reprises la

ranon et le rachat parmi les mtaphores qu'emrKcriture pour dsigner Toeuvre de Jrsus.

Christ^

ne saurait, en ralit(\ y voir autre chose. Ce n'est pas une raison d'abandonner ces termes; mais du moins faut-il no pas se mprendre sur leur signification et leur porte. Si, dans certaines limites, bien que toutes, une comparaison peut tre utile suivant la rgle du genre, clochent par quelque ct on aura garde, en tout cas, de la prendre pour une explication.

On

11

dite
((

Une tradition encore plus vnrable et plus recommande la notion de sacrifice.


Il

accr-

mot, dit M"'" Hedley, qui ait jou un rle aussi important dans les annales de la religion depuis Torigine du monde-. Et il faut en dire autant de la chose qu il exprime. Le sacrifice reprsente l'acte le plus essentiel de toutes les religions, quand il n'en constitue pas l'lment unique. I^]t sous des formes sou-

n'est certainement

pas un autre

velimus. opus rodeinpiionis in'hil a/iud est (juam opus ()iio pro peccatis nosiris Christus satisfei it atc|iie gratiam vitamquo aelei n.tni nobis i)r)rncruit.

|r. >7. Voir p. i;i-i4, .V, KDss. Pour>L TMs rachat ne signilie plus que la compensation olerle divine pour l'exoDration de l'homme coupal)le... la majest liduite des termes aussi simples, la thorie du rachat ne prsente plus de dillerence appreciabhi avec la clause l'ondametitale d<,' la thorie de la satisfaction . Loc. cit., p. 193.

1.

.1.

L.VMINNK,
<<

oy>. (//.,

<Sylern(nil,

le

2, M"'
1H)S,

J.

C.

}h:in.i:>,

Ln Sainte

llwliaristie,

Irad.

Roidu

iii

I^ari-^,

p. l).

KLKMKNTS lUUMKLS DU
M'iit

.>nSTIJU:.
(1rs

'2n\

pin'rilcs
j^rofoiid
il

ou grossires,
(Hail

<;ii ru.'

i^estos <Jonl le

sens
les

plus
1

du

lois

oubli,
(IIkz les
la

sinon
Juifs

travesti,

n'en Iraduisail pas moins les senlimcints

plus iulirnes de

auie

i'eliL;i(nise.

eu particulier, on sait

([uelle

plaee
il

Loi faisait

aux

divc^rs sacritices

(^t

comment

tions dtermines |)our

y avait des oblalous les actes de religion,

pour

lous les besoins de la vie individuelle et sociale. Une notion si profondment ancre dans Ic's

charge pour ainsi dire de lointaines expriences, n'tait-elle pas tout indique pour fournir des chrtiens une expression de ce grand acte de religion, de cette immolation salutaire, qu est pour eux la mort du Sauveur? Jsus-Christ lui-mme a clairement indiqu cette
et si

murs,

appropriation, lorsque, la dernire cne, il dit ses disciples Ceci est mon sriUg, le sang de Talliance, qui est rpandu pour beaucoup iMarc, xiv, 24 et par.), et le texte de saint Matthieu ajoute pour la rmission des pchs (xxvi, 27). A n'en pas douter, rvocation de l'ancienne alliance est ici intentionnelle. Quand il eut achev la promulgation de la Loi. Mose voulut sceller le pacte que Jahv contractait avec Isral; c'est pourquoi il immola des victimes et aspergea de sang le livre et le peuple [Exod., xxvi, 4-9. Cf. Hcbr,. ix, 18-21 De mme Jsus, qui cre l'alliance nouvelle, se donne comme la victime qui la scelle dans son propre sang. Cette ide d'alliance reste propre l'Evangile:
:

mais souvent les Aptres ont appliqu la mort du Sauveur les catgories du vocabulaire rituel. Dans saint Paul, on peut dire que ces sortes d'expressions sont plutt rares, vu l'abondance des passages qu'il consacre au mystre de la croix rdemptrice. Le Christ immol est cependant pour lui notre

20i

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTERE.

mais son immolation 7) nous a aims et s'est livr luimme Dieu pour nous en sacrifice d'agrable odeur (Eph., v, 2). Voil pourquoi cette mort bnie est devenue, par le bon plaisir de Dieu, la

agneau pascal

[/Cor., v,
Il

est volontaire

source de notre salut. Celui qui ne connaissait pas o il pch, Dieu Ta fait pch pour nous faut voir, semble-t-iL une allusion aux sacrifices afin que pour le pch prvus par le Lvitique nous devenions en lui justice de Dieu (// Cor,, v, 21). Si ride peut encore paratre voile, elle se dgage formellement dans le texte classique de Tp Notre rdemption nous vient tre aux Romains de Jsus-Christ, dont Dieu a fait une victime propitiatoire (iXotTr^piov), par la foi en son sang
le

[Ro/}i., III, 24-25).

Plus nombreuses sont les allusions sacrificielles chez les autres crivains du Nouveau Testament. C'est par une visible rminiscence du langage lvitique que saint Pierre reprsente les fidles comme ayant reu Taspersion du sang de Jsus-Christ (/ Petr., I, 2 et le Sauveur lui-mme comme la-

gneau immol [ibid.^ 18 On sait combien cette image est familire l'Apocalypse. C'est pourquoi le sang de l'agneau est comme un bain salutaire o mtaphore les lus ont lav leurs robes (vu, J4; transparente pour signifier que Jsus-Christ nous purifie de nos pchs dans son sang (i, 5 et 7 loan., Sauveur lui-mme I, 7). Dans sa dernire prire, le par sa mort un acte accomplissant comme se donne Je me sacrifie pour eux (aYta^w {jLauTov) sacerdotal
.

afin qu'ils

soient
.

(Jean, xvii, 19
(ju'il

eux-mmes sanctifis en vrit Ce que l'aptre prcise en disant


)>
:

s'agit d'un sacrifice d'expiation


il

Dieu nous

a envoy son Fils pour tre la victime a aims et expiatoire (iXacaov) de nos pchs (/ loan., iv, 10;,

KLKMKNTS
((

OKMKI.S DU MYSTKKK.

'^o:,

et non pas |)()iir les nlres scultiucnt, mais jxjur ceux du inoudo entier (ihid.^ ii, 2). Knliu, cette ide de sacrifice, donloii vient de voir un piMi partout les traces franrmentairM.'s, forme le Ihme dc r])itre aux Hbreux. .Isus-(ilirist, vrai prtre selon Tordre de Melcliisdec, y est prsente'' comme ralisant dans son san^^ les sacrifices prophtiques de rancienne Loi, tout sfx'cialement celui de la ti^rande expiation fix, .'J-S, 12 et 24 A la difl'i'rence des oblalions impuissantes, qui ne pouvaient confrer qu'une saintet tout extrieure et lgale, son sacrifice purifie vritablement les consciences IX, l,')-!^! X, 1-4 Voil pourquoi il est unique et dfinitif, tandis que celles-l doivent tre renouveles tous les ans (ix, 25 et 28; x, 1-2, 14 Mais le Sauveur, s'il a ofTert son sacrifice une fois pour toutes, ne cesse plus de le prsenter Dieu pour nous dans le ciel (vu. 2,^; ix. 24-25 Les donnes de IMcriture tant si nombreuses et si claires, il est tout naturel que les Pres aiment parler de la mort du Sauveur comme d'un sacrifice. C'est, en elet, l'expression qui revient peut-tre le plus souvent sous leur plume, soit qu'ils se contentent de rpter en les glosant les atlirmations scripturaires, soit qu'ils en tirent le principe plus ou moins dvelopp dune construction thologique. Nous avons dit comment le mot est entr pour ainsi dire de plain-pied dans le langage ofTiciel de l'glise plusieurs thologiens en font volontiers l'ide-mre qui les guide dans leur expos de la Rdemption grce aux prdicateurs et aux crivains mystiques, cette notion est sortie de Tcole pour se rpandre dans la pit populaire. On sait, en particulier, combien tait chre nos o-rands auteurs du
.
:

1.

Par exemple HruiEr.,

t.

H,

p. ^-21 et siiiv.

12

206

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTERE.

considration du sacerdoce et du sacriil y a sur ce jice de Notre-Seigneur Jsus-Christ point toute une littrature, dont Touvrage bien connu du P. de Condren forme le chef-d'uvre*. Pour C'est pourquoi on a pu crire avec raison
xvii' sicle la
: :

catholique, c'est un dogme que la mort du Sauveur fut un vritable sacrifice-. Il n est donc pas d'ide plus traditionnelle et qui soit plus indissolublement lie l'expression de la
Je

doctrine rdemptrice. En effet, le sacrifice reprsente 1 acte par excellence de la religion, par lequel la crature rend au Crateur le plus grand hommage dont elle soit capable et sefforce dattirer sur ellemme les misricordes divines. De ce chef, l'ide de

mort du Sauveur, au moins valeur propre devant Dieu sa a qu'elle sens en ce et devient par l mme un moyen assur de nous obtenir ses faveurs. Qui ne voit cependant qu'il faut, si l'on veut prciser thologiquement le sens du mystre, dpasser cette affirmation gnrale o snonce la foi ? Or ici la notion de sacrifice est loin de tenir les promesses dont elle pouvait d'abord sembler riche. Un premier inconvnient, celui-ci tout fait accidentel, c'est que l'habitude permet de la traiter comme une valeur en soi d'o facilement il arrive (|u'on emploie le mot sans se proccuper de dfinir la chose. On jugera du procd par cet exemple
sacrifice convient la
:

pris saint Grgoire le Grand.

sni-ri/lce

Voir ('paiement Lonard m. Massiot, Trait du sacerdoce et du Plowdeii. un Ande Jrsus-i'hrisf. Poitiers, Klcuriau, 1708. i;lais qui habilail la Krance, a (Mril en Iranrais aussi un Traitr 'hi satTi/ice de Jcsus-Chrisf [Pims, illH] (\u\ se rapprorlie assez de celui Oxksuam, Jfisloire dn dogme de la Rrde/tij)fion, trad. <le Massiol. UlMNKAl p. 2H(i.
1.
>

t2.

de \ot re-Sei{/neiir

Hic.oN, o;>. cil., p. 117. CI. .1. <.i;iMAi,. Le Sacerdoce el (c Sncri/ice Jr.s II s-C/irisf^^ Paris, 1911, p. i.-i.'i.

KI.KMKNTS I()KMI:LS
('iv ])()Ur la vie,
iro. riioinine se
lit.

IH

M^STIUK.

vq;

mais iwcr rusiinc dr son


voloiit.iircinciit

lilu-f .ii''

rcsrl.ive de

la

nnrf.

Cette faute drvait donc tre dtnntc, mais clic ne pou vait Tctrc juo i)ar un sacrilicc. Il t'allait y pourvoir. ('cpcn(iant. (|uel sacrilice Iroincr ([a J)1 absoudre les
lioninies/ Il n'tait pas juste, en ciret, (juc j)Our riioniine raisonnahle des victimes animales fussent immoles. *(> Ces victimes taient ncessaires ra])()tre a dit pour })urili(M' l(\s exemplaires des choses clestes: mais il 1^1 fallait d'autres ])our l(s choses clestes elles-mmes {Ih'br., i\, ?;]). Si donc les animaux sans raison n'taient pas uiu victime convenable j)our cet animal raisonna l)h* qu'est rhommc, fallait clierciier un homme qui ii dt tre olert par les hommes, de telle sorte que pour un [)cheur dou d(^ raison une victime raisonnable ft u'orge. Mais quoi ? On ne pouvait trouver dliomme sans pch, et comment une hostie ])ar nous offerte nous p(^urrait-elle purilier si elle n'est elle-mme sans pcli? En et'et, une victime souille n^^ pouvait purilier les hommes souills. Ainsi donc, pour avoir une victime raisonnable, il fallait oiTrir un bonnne, et pour qu'il pt purifier l'homme de ses pchs, il fallait que cet homme
I

ft
il

lui-mme sanspch.Mais comment un homme

serait-

sans pch, tant qu'il hritait de la tache originelle/ (."est pourquoi le Fils de Dieu descendit pour nous dans le sein de la vierge et pour nous s'y ft homme. Il prit notre nature, non pas notre faute. Ainsi put-il offrir le sacrifice pour nous, faisant de son corps une victime sans tache pour les pcheurs, qui ft capable de mouri:par son humanit et d(^ nous purifier par sa justices

Dans ce dveloppement on reconnatra sans peine le schma d'une thologie de la Rdemption mais
;

pas vident que c'est l un simple cadre? Il question de sacrifice; mais sans est beaucoup y qu'on dise en quoi il consiste, ni par consquent pourquoi il est ncessaire et comment la mort du
n'est-il
1.

(.REGun.MAGN., Moral..

\\b.

\Vn.

i\

\\\. iG: P. L.. lAWl.col.

.>2

208

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTERE.

Christ en ralise les conditions. Et Ton pourrait facilement multiplier les exemples, o le mme thme est dvelopp tant chez les Pres que chez des auteurs modernes, sans que soit dfinie davantage la notion essentielle qui en forme la base logique. Serait-ce que Fide de sacrifice a par elle-mme un sens vident et qui s'impose quiconque prononce
,

Fimagine parfois, et il ne dpend pas de certains manuels que cette illusion ne soit encore plus accrdite. Cependant les thologiens savent
le
y

mot

On

se

y a sur ce point de notables divergences entre les coles catholiques. Sans doute, une opinion qu'on peut dire classique place l'essence du sacrifice dans la destruction de la victime. D'o il suit que Faccent principal est mis sur Fide de justice, donc sur la valeur du sang et de la mort pour Facquittcment de la peine et par l se construit toute une apologtique populaire de l'expiation. Mais d'autres estiment que l'essentiel du sacrifice est, abstraction faite de toute destruction, dans la conscration et l'offrande symbolique faite Dieu d un objet qui lui est agrable. C'est le sentiment de Suarez, qui a t rajeuni dans ces dernires annes par des tliologiens de haute valeur^ et qui ne voit que cette conception fondamentale aura sa rpercussion dans la manire de comprendre la mort du Sauveur? tant donne cette controverse, il est hors de doute qu'on fait uvre dcevante en employant comme clair et univoque un terme qui a prcisment besoin d'tre dfini et dont la dfinition mme est si srieuqu'il
; ;

Sur ceUc conlrovcisc classique, voir G. van Nooin, Tractatiis Sacramcnlis, Amsterdam, 1<)l(), p. 343-.'4G. Cf. Hre.ON, op. cit., |). 104. Comme [jartisans d( la seconde opinion, l'auteur cite, outre deux thologiens allemaiids, Scheeheii et Schan/, deux Sulpiciens Iraiicais bien connus pour leurs travaux thologi(|ues, MM. Bruneau
1.

de

et I.epin.

KI.KMKMS
sciiH'nl

l'OIOli:! S

DU MYSTChl-:

'lO'.i

conlcsltM'.

Au
(|ni

lieu diiii lar;^(; rdilice doclri-

nal accessible h Ions les csj)rils, on n'a plus ([u'unt;


l'aade
fra<i;'il(^

ou, ce
rel

est pire encore, uric construcT'Ire,

tion

de coinbal.

nous paat

de

la

spculai ion

tli(''olo<^^i(|ue,

le

au pointde vu( plus ^-rave dficit

du conc(ptdo
rituel,

sacrilice.

Ajoutons <|ue cette analo<^ic, prise au Ian|^a^( n'exprime ([u'um^ Faible partie de cette r('*alit complexe <ju'est le mysire de la Croix rc'demptriec. I^lnlrela mort liro([ue de Jsus-Christ et rgcjrgement des victimes sui' Tautel, on peut bien trouver (]uelques traits de ressemblance, qui permettent d'instituer un certain rapport mais n'est-il pas galement vrai qu(^ ce qui frappe le plus, au premier abord, ce sont les diffrences et que la rflexion ne parvient pas les attnuer toutes Aussi les thologiens qui sont soucieux de prcision ne veulent-ils pas employer Texprcssion traditionnelle sans ce que l'on a trs bien appel le correctif indispensable '. Saint Thomas qui admet, n'en pas douter, un verum savvificiuni -, ajoute en mme temps cette La mort du Christ fut une nuance trop oublie manire de sacrifice trs agrable Dieu (quodDAM sACRiFiciUM acceptissimuni Deo)^ et cette formule de significative rserve est d'autant plus remarquable chez un matre dont la pense rigoureuse s'exprime en termes si soigneusement mesurs. C'est un sentiment du mme ordre qu'inspire au * lecteur la page suivante de M^' Iledley.
;
r*

Les thologiens catholiques ont toujours pour objet, dans leurs efbrts en vue d'tablir une dfinition du sacrifice, d'en trouver une qui convienne au grand sacrifice de Notre-Seigneur Jsus-Christ. La passion et la mort
1.

A. D'Ali: s, loc. cit.^ p. 187.

2. Suiii. th.,

pars 3% qu. 48,

art. 3.

3. Ibid., (lu. 47, art. 2.

12.

210

EXPLICATION CATHOLIQUE DV MYSTERE.

rdemptrice de Notre-Seigiieiir comprennent dans leur efticacit et dans leur signification certains lments que le Saint-Esprit a conservs et gards vivants travers toute riiistoire du genre humain et auxquels on a donn, par convention, le nom vague de sacrifice. Ce n'est pas assez dire, elles ralisent totalement le sens, refficocit, la perfection quoi n'avaient jamais atteint ces sacrifices inadquats, pas mme ceux du Lvitique. Jsus tait

THomme-Dieu mais
;

surtout II possdait la vrit absolue. voyait adquatement F Unique-Dieu^ suprme Seigneur de tout tre et de toute vie. et l'Infinie Saintet que le
Il

pch

offense.

Bien que jamais, avant


la

le

Christ,

un

sacri-

notion absolue du sacrifice, maintenant que l'Incarnation s'est accomplie, la thologie catholique n'a pas de difficults voir ce que doit tre et ce qu'est un sacrifice absolu. Honorer et expier par une offrande visible, le plus souvent sanglante, voil les lfice n'ait ralis

ments que nous transmet


:

l'histoire.

Dans

le sacrifice

du

Christ nous trouvons l'acte extrieur le plus auguste et l'acte intle plus redoutable d'oblation et d'immolation rieur de volont d'une personne infinie; la reconnaissance explicite la plus formelle du souverain domaine dtDieu sur l'homme; la substitution virtuelle de la divine victime la place du genre humain le paiement d'une ranon suffisante en soi et surabondante; l'expiation per; ;

sonnelle de tous les crimes possibles: enfin l'imptration qui nous assure la bont divine dans toute son tendue et dans toute sa profondeur. Pour exprimer tout cela, il faut largir, tendre beaucoup ladtiniticm du sacrifice ^

Spcialement au sujet de saint Paul


bibliques, le R. P. Prat crit dans le

et

mme

des rites sens


:

Certains thologi<uis croicMit faire assez de montrer que mort du Christ est un vrai sacrifice, ralisant le sens typique des sacrifices de l'ancienne Loi ils se htent de conclure^ que l'immolation de la croix opre la faon (les victimes du rituel judaque, quoique d'une manire
la
;

1.

M-' Hedi.kv

0}f. rit.,

1.

10:i-l!(i.

KLKMKNTS FOKMKLS

hl

MNSlIilU
'(li|)S('

pins cxcelleiitr, autant (juc raiititypc


(jiic
la

la

timirc
n'est,

'

ivalitt' elVacc^

h^s syiiihoUvs. (j'est

un

vice de

lo^'i

que et de mthode. Au (Calvaire. .Isiis-(.'hi'ist seulement victime il est saerilieatcur '.


:

pis

Aprs ces aulorilcs calindiciues, nous scra-l-il [)ermis de ciLer ([uclcjnes lignes d un ci ivain rationaliste (le S(Ta, bien entendu, litre de sim|)le ar<^ument (id honiincm et sans prendre a notre compte les exagrations ([u'elles conliennenl. Mais sans doute peuvenl-elles servir mettre en
relief le vice rdliihi-

f*

loire de certaines assimilations.

de rapprocher, autrement que ])ci; mort du Christ sur la croix du rite de victime immole et hrle sur l'autel. Pour raliser sur le Calvaire l'ide du sacritice antique, il faut faire de la Croix un autel; des bourreaux du Christ, des prtres sacriHcateurs, ou bien dire que Jsus a t tout ensemi^h
Il

est impossible
la

mtaphore,

1:

et

prtre et victime; encore

la

symtrie

et la

correspon-

dance restent-elles imparfaites, car Jsus ne s'attache pa> lui-mme la croix. Sans doute, on peut littrairement se plaire cet ingnieux parallle; mais en le dvelop pant, on ne fera jamais, comme l'auteur de l'pitre aux Hbreux, qu'une allgorie, o les mots seront d'un ct et la nature relle des faits d(^ l'autre. Encore faut-il noter une dilfrence essentielle entre cette mort du Christ et le sacritice de l'autel. Dans ce dernier on ne demandait pas le consentement de la victime -.

En revanche, l'ide de sacrifice recueille des adhsions bien faites pour la compromettre. Un auteur italien signalait nagure, non sans ([uelque grandiloquence, ht stupenda e suhlintc teologia de/ suci'fjcio
1. \\

K. PiiAT,

La tkcologic de saint Paul.

l.

Il,

p. -271.

M. d'Als vui

cl

approuve

comme

fort

opportun
[V^-9{i.

le

pro^'nimme de cet ografrit., p.

ilissement
2.

fleinand par M-' Hed]e>. Loc.

18h.

A. Sahatiki;. op. cit.. p.

212

EXPLICATION CATHOLIQUI-: DU MYSTRE.

cristiano et s'indignait que l'on ost trouver impropre cette expression de nos saints livres ^ Pour

rduire ces scrupules leur juste valeur, il sutlit de savoir qu'ils taient formuls par M. Salvatore Minocchi, un des chefs et une des victimes du moder-

nisme en Italie. Avec moins d'emphase, certains protestants modernes voudraient ramener les thologiens la notion biblique de sacrifice^. Et sans doute peut-on voir, dans cette religion du terme scripturaire, un effort intressant pour donner un suprme centre de ralliement aux troupes dbandes de l'orthodoxie mais cette antique expression offre-t-elle un sens assez prcis pour s'imposer par elle-mme, ou bien ne serait-elle pas un voile commode pour abriter les
:

conceptions les plus contradictoires et dissimuler, en somme, Tabsence de toute foi positive? Car la raison n'est pas difficile dcouvrir de ces subites sympathies dont les rformateurs de toute catgorie se plaisent entourer la notion de sacrifice. Auguste Sabatier l'exprime sans ambages.
Acte de dvouement absolu, la mort du Christ n'appartient pas l'ordre des sacrifices rituels, mais un ordre infiniment plus lev, l'ordre moral. Socrate refuse de sortir de prison et de fuir, par respect pour les lois de son pays; Winkelried se dvoue Sempach et prend brasse les piques autrichiennes, pour frayer une route c ses compagnons; le chevalier d'Assas, en

mourant, donne la victoire sa patrie. Et l'on parle, dans l'histoire, du sacrifice de ces hros. Mais qui ne voit que le mot a pris un sens moral, qu'il est devenu une mtaphore dont tout le monde se sert, mais dont personne

s. MiNocciiF, dans Sliidi rcligiosi^i. V (190G), p. 557 et 578. Voir en particulier G.-C. Foley, Ansielm''s thcory of thc Atone ment, p. 207 et 213, et, chez nous, K. Mim.go/, Le pcrh et la Rcdempion fVaprs saint Paul, p. 2W.
1.

2.

KLKMLMs
n'est

louMi'j.s

1)1.

\nsTMn:
(iu

M.J

dupe? Il ne r;iiit j>as li'o davanUL^c diipr quand on i)ai*lo du s.ici'ilicc du Cln-ist '.

mot,

Kt M. Minocclii nVnlondait pas les rhoscs autroincnl*-.

malgn'' tout, los dupes


le croire
o'u.
lire

assurf'ment inconscientes de celte expression quivoque? On serait de


tent<''

(Icrtains autours catli()li(|ucs na s(Tai<'nt-ils pas,

ce

morceau

d un pr<'di(;aleur distin-

H ne pouvait

tre

menc

(|ue celui

conu de plus beau sacrifice comdu Christ au (letlismani, sanctionn

devant Caiphe, devant Piiate, conCalvaire. Parce que l'humanit a, dans cette vertu surminente, tout l'attrait dont elle peut avoir besoin pour se dlivrer du mal, le refouler aux enfers, diiager sa conscience de ses treintes, par consquent aller au bien proportionellement, nous conclurons, Messieurs, deux choses savoir, d'abord, que Jsus mrite bien, notre gard, le titre souverain de Rdempteur, qu'il est le Rdempteur par excellence; en second lieu, que la justice divine est satisfaite, en tant
Clirist

que celui du

somm que

celui

du Christ au

Voici, loiii^tempsaupaiavant, une intergenre, bien que plus discrte, duc un im|)Orlant thologien de Strasbourg En ralit. Christ est mort victime sur la croix pour le salut des hommes. En se soumettant volontairement toutes les calamits et aux preuves qui taient insparables de l'uvre du salut que le Pre lui avait contie, il se sacrifia lui-mme pour l'humanit. Elle est donc aussi un sacrifice volontaire pour le salut tlu monde cette mort qui s'unit troitement avec l'uvre entire du Sauveur, dont elle est une paitie essentielle... Dans un sens seulement, la mort de Jsus nous parait encore un sacrifice en tant qu'il s'est donn lui-mme pour la grande cause de la Rdemption de l'humanit et de la fondation du royaume de Dieu. K. Brlcii, Christianisinc et foi chrtienne, Xnxd. Caz.wx, t. II, p. \->o.
1.

A.

S.viiATiKi;,

op.

cil., p. 97.

pretalioii

du

mme

Cl. p. 115.

con

Ges realmente non o|)oraltriment!^ non alirimenti ci redense, sua vita, la sua doltrina e la sua morte, che adempiendo per lorza d'amore alla legge dlia umana solidarietn, insegnaudo, benelicando, morendo Ira noi et con noi et per noi. Lnc. cit., p. 584.
'2.

la

>>

214

EXPLICATION

ATHOLIQLK DL MYSTEUE.

(pie Jsus, par sa vie, mais par sa mort surtout, a ij^alvanis la conscience humaine dans sa lutte contre le m; moral. Ainsi il est vritablement intermdiaire entre la justice de Dieu et la conscience de l'humanit ainsi, pour continuer parler notre langage mtaphorique, suscitant, par ses suggestions irrsistibles, la conscience de riiumanit vers le bien, liors du mal. il apaise la justice de Dieu et il mrite pour tous les hommes.
I

Et lauteur voquant, l'appui de sa thse, les noms des Dcius. des Ivpaminondas, des d'Assas )>. le geste d'un Cond Nordlingen ou d'an Bonaparte Arcole , de s'crier
:

Kncore un coup, quel est le sens, quelle est la valeur de ce geste? Grce lui la bataille est gagne. Or il n"a fait (qu'une chose donner lui-mme l'exemple en se dvouant. Parle fait il s'immolait pour la patrie ou la gloire... Tel est le sacrifice que nous appelons dvouement... Or, Messieurs, nous ne saurions trop le rpter. l'Homme-Dieu a voulu ce dvouement de sa part, mais port ses extrmits d'amour... Pour qui? Pour vous, pour nous tous. Messieurs, })Our tous les hommes, pouv rhumanit tout entire. A quelle fin? Pour entraner rhumanit sa suite, pour la faire vaincre ])ar son exem:

ple^.
Il est douteux qu'aucun thologien consente trouver dans cette page une expression suffisante, ou seulement correcte, du mystre de la Rdemp-

tion.

Ces divers motifs permettent de conclure que la notion de sacrifice ne se suffit pas elle-mme pour fournir l'explication cherche de l'uvre rdemptrice. Si l'on

lisant les
i.

nglige de la dfinir, il reste qu'en utitermes consacrs du vocabulaire rituel on


Lo lirdrmjiHon,
Paris.
1fK-2,

{'..

yriFAisii X,

p.

<i:>i-i.'>G.

KLKMKMS
it'cuiimK'
tl<'^

H)UMI:lS

l)i:

i\nSTKIU':
(!"llr,

'.15

Inrinulcs sans icjusislaiicc.


'l.iil

im;-

lliode. si elle

pimsscr, jus(|iraii

boni
-

et

par

abouhonlicur elle nr l'rsl jamais c()iii|>l('tornont ce que U'S crovaiils sr. coiilcnlcnt (!' r'*p<ler <les locutions couvcnlionuclles sans en (licichcr le
tirait

vritable contenu; et par

lii, non seulement on linil;i si^iiilication piofonde du chapper laisser par i-ait mystre, mais la foi elle-mme serait expose des eritiiiues facilement vielorieuses '. Kt le danpi'er de-

viendrait plus i;*rave encore, si, <i^ri\ce Tquivoquc d'un terme trop peu prcis, on devait favoriser Tiniiltration sournoise du rationalisme.
(hie
si l'on

entrepriud de donner au pn^alable une


sacrifice,
il

dtinition

faudra la faire assez large pour planer au-dessus des systmes. (?est de quoi
les tliologiens attentifs

du

saperoivent
.

aux

ralits.
:

Ainsi le P. Prat, qui s'arrrete la formule suivante Rite religieux dans leipiel un objet sensiljle est
dtruit en l'honneur de la divinit

et
:

de la sorte la volontaire discrtion expdient de prciser davantage en faisant entrer dans la notion de sacrifice soit la manire de roirir, soit le but immdiat vis par les adorateurs, soit le mode d'opration, rel ou suppos, du rite sacr; car une dfinition trop explicite a le double inconvnient de ne pas convenir tout sacrifice et de reposer sur des thories contestables'-. Mais quelle lumire pourra-t-on tirer pour l'intelligence de la Rdemption d'une notion ainsi rduite? Et Ton insistera peut-tre que ces thories mmes supposent un fond commun, que le sacrifice signitie
)>

en commente 11 n'est pas

M. d'Als crit Le don de soi. allant jusqu' la mort, n'est une notion tellement abstruse que. pour Tentendre, il faille recourir une science bien rare 'loc. cit., p. 187\ Serait-ce l tout le sens dogmatique du sac ri lice?
1.
:
<

|)as

'2.

F. PiiAT, op. rit., p. -2(Vu

21G

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTRE.


les thologiens

pour tous

tine reconnatre le
raliser avec lui la

une oblation sensible dessouverain domaine de Dieu et


religieuse de la crale sacrifice consiste tou-

communion

ture; que d'ailleurs, en fait, jours dans une immolation *, 11 est trs vrai, et dans ce sens on peut et doit parler de sacrifice propos du mystre de la croix c'est l'nonc mme de la foi catholique. Mais cette affirmation ne semble-t-elle pas soulever plus de problmes qu'elle n'offre de solutions? Loin do fournir une explication au thologien qui cherche prciser la signification de la mort du Christ et le pourquoi de sa valeur rdemptrice, elle a besoin son tour d'tre explique. En d'autres termes, si l'ide de sacrifice appartient l'cononie dogmatique du mystre, elle est par ellemme insuffisante pour en raliser une interprtation vraiment thologique. Aussi ne peut-on s'en contenter, et, si la thologie catholique la conserve bon droit, c'est en s'efforant d'analyser plus fond la ralit qu'elle exprime
:

et qui lui

donne tout son sens.

111

de ranon et de sacrifice ont dans la langue des coles par le terme technique de satisfaction-. Celui-ci ne peut pas se rclamer de l'Ecriture, ni de la tradition patristiquc l'criture ignore le mot et si les Pres latins l'emploient couramment pour dreste, ces notions

Du

t supplantes

Ko. U\ c.oy, Ilevue Ihomiste, li)l2, p. 4-f)o. et l'autre ont Il faut y ajouter le terme jumeau de mrite : l'un la mme origine et la mme destine. Quoique formellement disles observatincts, les rleux mois sont pratiquement synonymes lions qui suivent s'appii(iuent galement aux deux.
1.

5.

i<:lkmi:nts
sif^'ner

ohmki.s du mystkkk.

:?i7

les

(Piivies
(jii

j)i;ni(onli<'lIrs

du pcheur,

c/esl

ne liouvc pus de cas o ils rai(nt ap|)li(|ii Tomivim nMleniplrico du CJii'isl. de uiuK^ ([u'il demeure cucoim' <'*tran^''er la tliolo^^ie

un

fait

notoire

On

Mais, au dciail de la priode s(;olasti(|ue, saint Anselme allait en (aire la hase de son Cur l)eus /fo/no^ d'o il s'(*st inlioduil tout nalurellemenl. iuali'r('* 1(* silence respectueux ohservc' h son endroit par le iMatre des Senlences, dans toute la thologie scolastique et moderne. Les historiens du dehors ont parfois entrepris de
i'rec(iue.

discrditer, par celte nouveaut rehitive, le terme et

de satisfaction. iMais les faits de l'histoire ont suffisamment familiaris les thologiens avec des cas de ce genre pour les mettre en garde contre toute tentation de surprise ou de scandale. Tout le monde sait qu une mme foi fondamentale peut recevoir des expressions ditlrentes, que plus d'une fois le besoin se fait sentir, au cours des ges, de formules plus prcises, l o pendant longtemps on s'tait content de plus vagues. Souvent c'est la controverse qui est l'occasion de ce dveloppement; mais aussi le seul progrs de la pense chrtienne suffit le raliser tel est le cas pour la thologie de la Rdemption. Le fait mme que l'ide de satisfaction ait t si rapidement et si universellement accepte est la preuve qu'on n'y voyait pas une innovation doctrinale, mais seulement une manire plus heureuse d'exprimer la foi traditionnelle. Enfin la conscration que ce terme d'cole a reue dans le formulaire olficiel de 1 glise est la suprme et dcisive garantie de sa valeur. Voil pourquoi la thologie de la Rdemption est depuis longtemps construite autour du concept de satisfaction, tellement que lun et l'autre sont unis dsormais, dans notre esprit comme dans notre langage, par une association indissoluble. Et ce fait,
rid(^e
:

u: Dor.Mi: m:

i,

rkokaiption.

13

218

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTRE.

en dehors de toute considration d'autorit, regard comme des plus heureux. Car la satisfaction est chose d'exprience commune chaque chrtien, ayant plus ou moins connu le pch, connat aAissi, parles indications de sa conscience et renseignement de l'glise, les moyens de le rparer. La satisfaction est encore une ralit de l'ordre moral chacun sait que les uvres matrielles, quelles qu'elles soient, n'ont de valeur que par l'intention qui les anime. Ces deux circonstances rendent l'ide de satisfaction plus apte que toute autre qualifier l'uvre rdemptrice que le Christ accomplit devant Dieu au nom de l'humanit coupable et glisser dans l'intelligence, mme la plus rudimentaire, une notion concrte de sa nature. Nanmoins il s'en faut que tous les exposs thologiques qui l'exploitent soient galement russis. 11 n'est pas de formule tellement adquate son objet qu'elle pn^serve quasi automatiquement de la moindre dviation ceux-l mmes qui la rptent avec le plus de bonne volont. Et si cela est vrai partout, plus forte raison dans Tordre des questions thologiques, qui soulvent toujours tant de difficults et facilitent non moins de mprises. Aussi ne s'tonnera-t-on pas que le concept de satisfaction n'ait pas empch quelques thologiens de payer leur tribut l'humaine faiblesse ^ Satisfaction est un terme de la langue juridique, depuis longtemps pass, non seulement dans le langage ecch'siastique, mais dans l'usage courant,
doit tre
;

mme

<(

vivement men 1. Kccemmciit le procs de la satisfaction a t par M. d'Alcs. lue. cit., p. 177-178 et i)4-10:i. Cependant, ct d'elle. les autres notions lui paraissent moins ricties.... moins |)lastiques el moins aptes pouser tous les contours du dogme ip. 180), les autres llieories plus rudimcntaires et moins comprlicnsives

(p. IfK.

KLKMKNTS lOKMKLS
|M)ur si^nili(*r racle par l('<|uol
(|u

1)1

MVSTKUK.

MU

on

dsintrissc; quoltout,
:

un proportion de son droit. Avant


idi'C

il

com-

porte donc une


lo^ie
/<^/r('/'c^

de mesurer et d
;i

f^^'alitr

,s7^//.s-

est,

cet

rj^ard,

Ttymorevf'datrice. \m

matin d'argent, o ce terme reoit son a|)plicalion la plus facile, satislaclion sij^nilie le paiement int*>ral de la dlie. Mais on |)eut TappliquiT aussi en niatiri^ morale; satislaclion d('si;^'-ne alors laccomplissement adquat du devoir ou encore la rparation sul'lisante de l'injure, le devoir et l'injure pouvant tre compart's une sorte de (hute. celle-l obli^raloirc et lg-itime, celle-ci volontaire et coupable. Dans tous les cas, la satisfaction requiert l'quilibre pour ainsi dire physique et (pianlitalif entre le doit et ravoir; elle est donc essentiellement affaire de justice et n'existerait vrai dire pas s'il y avait lieu une remise quelconque, comme serait le cas d'une dette qui n'est pas paye, d'un devoir qui n'est pas accompli, d'une rparation d'honneur qui n'est pas
suffisante.

C'est bien dans ce sens et avec cette nuance que la

thologie rdemptrice a compris lide de satisfaction. On veut exprimer par l la proportion aussi rigoureuse que possible entre ce que Dieu demandait de nous et ce que le Christ-Sauveur a fourni notre place- Mais le danger tait de s'arrter cet aspect tout formaliste et extrinsque, de retenir le schmatisme juridique en ngligeant la ralit qui en est la base, et certaine thologie n'y a pas toujours chapp. Non seulement nous pourrions voquer le souvenir de la scolastique dcadente et de ces longues discussions qui remplissent les traits de l'poque pour savoir si la satisfaction du Christ est, ou non. ad strictos iuris apices. Mais, sans parler de ces abus d'un autre ge, il arrive parfois certains thologiens ou apologistes d'en commettre de semblables sur la

220

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTEKE.

doctrine essentielle de 1 glise. Qui n'a lu de ces exposs, manuels classiques ou uvres de vulgarisation, o Ion tablit par d'excellentes thses que l'homme devait Dieu une satisfaction pour son pch et qu'il tait dans le plan divin d'exiger une

que l'homme, cause mmo de son pch, ne pouvait dans ces conditions acquitter sa dette; qu'il fallait donc un Homme-Dieu pour fournir la satisfaction requise; mais aussi que la Passion du Christ, raison de la dignit de sa personne et de Tintensit de son amour, a ralis une satisfaction non seulement suffisante mais surabondante linlini ? Et tout cela serait parfait, si Ton n'oubliait de dfinir au pralable la ralit dont on parle. C'est bien la doctrine catholique et la succession des thses qui en dveloppent le contenu; mais tout cela demeure comme vu du dehors. D'o il suit qu'on peut lire de fort belles pages sur ce thme sans savoir en quoi prcisment la satisfaction consiste, ni ce qui, dans la vie et la mort du Christ, peut en motiver l'application. On dira peut-tre que la chose va de soi et que tout le monde doit comprendre premire vue ce que signifie le mot de satisfaction. Il n'en est rien; et cette id('e mriterait dj quelque explication, mme quand il s'agit des uvres de l'homme, a foriiorl lorsqu'on l'applique par analogie l'uvre du mdiateur. La satisfaction, que ses premiers initiateurs avaient situ<'e en pleine vie psychologique, en arrive tre traite comme une valeur absolue. Et ce fait est doublement fcheux, soit parce que ce formalisme iTa rien de commun avec la vcTitable tliologie, soit ])nrcc (|uc notre Age est moins dispos que tout autre se nourrir de ces sortes d'abstracsatisfaction proportionne la
faute;
tions.

Aussi bien

le

dfaut pouss ce point est-il plutt

KLICMKMS
rai'c: lu
pliipiiil

l()inii;i s IM

MVSTKUK.
drlinissrnl

'n\

des

llH''(>Io<^iMis

la satis:

faction j)ai' (nicl([u'uiic des loniiulcs traditi(nnclles rccoinpfusdlio honoris l(i('si\ irparntlo ininviao illatdc. Mais, cela l'ail, la plupart r;;aleiiiriit se montrent sobres d'analyse et passent incontinent la dmonsliidion, comme si ces termes suffisaient tout claircir une en(|uele li'avers les manuels d'usage coul'ant serait, cet |^ard, des plus difiantes. VX pourtant ne serait-il pas bon de savoir en quoi consiste rinjure i'ail( Dieu, ommenl le pclu' peut lser son bonneur (*t par quels moyrns le pcbeur ou son reprsentant peuvent entreprendre de le rparer? Voil bien les questions capitales, les seules vraiment importantes poui* tout esprit soucieux de elles cherclier des ralits par del les formules sont loin de recevoir toujours une rponse prcise. O le cas devient tout fait perplexe, c'est lorsqu'on s'aperoit que les tbeologiens qui veulent passer de la dfinition verbale la dfinition r(''elle aboutissent des notions discordantes, u II faut bien remarquer, crit le D' Ileinricbs, que le concept de
:

satisfaction,

en lui-mme

comme dans

l'application

que la rvlation autorise d'en faire l'uvre rdemptrice du Cbrist. n'est pas univoque [niclit eindciitig
'.

C'est de quri Texprience peut tre faite

peu de

frais.

Voici, dans les

manuels de

^I.

van Xoort

et

du

P. Prvel. deux traits rcents de Tlncarnation, qui

ont l'avantage de reflter d'autant mieux l'enseignement commun qu'ils sont moins personnels. L'un et l'autre s'accordent sur la formule fondamentale de la satisfaction '.inuirine co?npensatio; l'un et l'autre s'appliquent la dvelopper en quelques mots.

M. van Noort
1.

crit

D' r.

Hkinrk

lis.

Die Genu[i(vA'nislchre des

hl.

Ansehns.

p. 3.

222

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTERE.


directe
respicit

Satisfactio

reatus... Valor aiitem,

extinctionem debiti seii proinde etiam acquivalentiasatis-

factionis, primario non a praestantia operis satisfactorii, sedadignitate personae satisfacientis dependet. XaturalU salis faciendi modus est per assiimptionem operum poena-

lium.

Cette notion s'applique la Christ a fournie notre place.


Post haec
sit satisfactio

satisfaction

que

le

vicaria Christi.

apertum videtur quo sensu intelligenda Deus offensus Christum-hoDeo


illatas

ut ex persona totius obedientilabore et dolore compensaret... Vicissim Christus-homo onus illudsuscepit atque per opra poenalia, imprimis per supplicium crucis, explevit^
constituit mediatorem...,

minem

liumanitatis iniurias

Le P. Prvel se rfre au principe de saint Anselme Quiconque a pch doit rendre Dieu rhonneur qu'il lui a drob c'est ce qui constitue
: c( :

la satisfaction.

)>

Et

il

continue

Satisfactio autem principaliter praestatur per voluntariam ad Deum submissionem et ipsius valor aestimatur primario ex di^nitate personae satisfacientis 2.

la satisfaction

Ainsi nos deux tmoins s'entendent pour dire que tend rparer Tinjure faite Dieu et

VAN NooiiT, Tractatus de Deo lledemptore, Amsterdam, 1010, : Froprie diceiiduin est Deiiiii a Cliristo inno|). 111 cente opra pocnalia exegisse ut pro peccatorihus satisfaccret. 2. P. B. Pi;i:vF,L, Theolocjiac doomatlrae elcmenla, Paris, 1912, t. II, p. 117. CI. C. VAN CKo:\iiiuur.GiiE, Trartnlus de Verho /?icar)?a/o, Gand. IM>9, p. 108-100 : u Satisfactio honoris rc^stitutionem importt et definiri solet : (()ni|)ciisatio iniuriao illalne per liheram honoris ae<iuivalcntis redditioneni. Qua definitioncduo assignnntur satisfactionis l" iuridica icstilutio seu reparatio Itonoris in ordlne elenmenta morai,- 2" aequalilas seuaccpiivalentia inter iniuriam illatamethon<t rem redditum. Il n'est pas question d'opra poenalia.
1.

G.

p. 107-108. CI.

LKMKNTS FOHMELS
(|U(i

1)1

MYSTI.HK.

323

sa valeur cIcjxmuI del personne (jui l'ollre.


la

Mais

le

premier entend
di^

satisfaction e(Mnrne
ceclief, la
l'ail

nn acquit-

consister (ssen(t, de tiellemenl dans la souirancc;, tandis (jue le s(;cond la conoit p/i/icipnlit/'r comme uno niparation d'honteinerd

peine

neur ri la traduit, j)()ur ce motif, en une uvre morale de soumission. Il n est pas (piestion pour 1( moment de savoir hupielle de ces deux conceptions -st la meilleure mais on ne saurait sans doute nier qu'elles sont dilTrentes. Et voil donc que ce terme, malgr son crdit olTiciel et ses allures technicpies, est loin d'abriter des concepts uniformes. Toutle mondes'accorde parler de satisfaction; mais, lorsqu'il s'agit de traduire la satisfaction en langage concret, comme le plus naturellement du monde les versions se trouvent tre divergentes, pour ne pas dire contradictoires. N'y a-t-il pas de quoi mettre l'esprit au rouetV Le comble de la confusion est atteint lorsqu'on entend le mme auteur parler successivement l'un et Fautre langage. Et tant s'en faut que le cas soit inou. La satisfaction, crit le P. Pesch, est la rparation d'une injure personnelle, l^ar le pch l'homme ravit Dieu l'honneur qui lui est d et lui inflige une injure, en tant qu'il nie son excellence comme matre souverain et fin dernire de toutes choses. Pour que donc soit rtabli Tordre troubl par cette conduite, il faut que cette injure soit compense par des uvres capables de rendre Dieu son honneur ^ D'o Ton est lgitimement induit penser que ces oeuvres doivent tre de Tordre moral, comme le dsordre mme auquel elles portent remde. Mais, quelques pages plus loin, arrivant la satisfaction du Christ, le P. Pesch ne parle plus que des peines
;
((
(

1. Clir. Pesch, Praelectiones dogmaticae^ Fribourg-en-Brisgau, 1909, p. -205.

t.

IV

De Verbo incarnato^^

224

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTEHE.

chef du genre humain, pour les offrir Dieu qui les a acceptes en lieu et place de celles que nous devions ^ Un logicien rigoureux demandera sans doute pour laquelle de ces deux conceptions il faut opter.
qu'il a souffertes

comme

imagin quelquefois de runir dans une mme dfinition les deux lments en cause, de telle sorte que la satisfaction comprendrait comme lments essentiels et la rparation de l'honneur et Tacquittement de la peine. Les formules conciliatrices sont d'ordinaire le triomphe de l'imprcision. Ou bien, en effet, les dfinitions de ce modle sont vraiment synthtiques et reprsentent les lments indispensables de la chose dfinir dans ce cas, c'est la condamnation jete sur les notions qui persistent demeurer exclusives et la consquence serait grave, puisqu'elle atteindrait la quasi-unanimit des thologiens du prsent comme du pass. Sinon, il reste que ce soient des formules hsitantes, qui vitent de se prononcer sur le point dlicat; de telles approximations sentiraient trop l'insouciance ou la diplomatie pour convenir en pareil sujet. C'est pourquoi leur succs a t plus que restreint jusqu' ce jour; quelles que puissent
la difficult, on a
:

Pour chapper

tre les illusions de leurs auteurs, elles contenteront

difficilement les esprits exigeants

que

les

prcdentes

discussions auront veills sur le sens et l'intrt de la controverse. Si l'on runit maintenant en faisceau, comme elles le sont dans la ralit, toutes ces difficults diverses, qui ne voit qu'il ne suffit pas de dvelopper le thme thologique de la satisfaction, moins encore de prononcer le mot, pour claircir le mystre de la Rdemption devant une intelligence qui cher-

1.

Ibid.,

|>.

230.

KiJvMiiNTs loinii-.is
clic i'(mi[)r('n(li'('
s;i

1)1

.\nsTi:iu:.

225

cncoro a besoin dV'tre illinie, analyse, explique, dfendue peutrtre elle ie vaut en toul e;is que par les lments i'aule de (pioi, il en c'onerels {\[w. Ton y enl't rinc [('sulterait moins d(; clart qu<' de confusion ou de
loi /

(icilc idc

lo^'omaehie.

Kt ces observations n'attei<^nent en rien ni le concept mme de satisfaction, qui demeure susceplibb* d'un sens toujours actuel ni la doctrine des grands docteurs catholiques, qui lui ont donn une signification aussi prcise que profonde: moins encore la pense de TMglise, qui ne fut jamais responsable de r infirmit de qu(dques-uns de ses interprtes. Mais fallait bien signaler, puisqu'il est dmontr posil sible et rel, le dficit de certaine thologie courante, dont rinconsistance aurait pour elTet de transformer en obstacle ce qui devait tre un secours, de produire robscuritt' en promettant la lumire, au grand dtriment des mes de bonne volont et de la
:

vrit catholique elle-mcme.

De

cette enqute, qui peut

sembler toute ngarsultat positif. Si les

tive et critique, se

dgage un

notions de ranon, de sacrifice et

mme

de satisfac-

tion nesauraient par elles-mmes tre prises pour des explications relles, elles sont du moins retenir

par

ceux-l fourthologien comme des cadres nis par rcriture et la tradition patristique, celui-ci garanti par la thologie du moyen ge et la conscration de l'glise. Par consquent, elles conviennent toutes dans une certaine mesure au mystre de la Rdemption, encore qu'il soit permis d'apprcier
le
:

la

mais on se mperfection relative de chacune prendrait les traiter comme des valeurs en soi. Chacune de ces expressions a sa signification formelle comme catgorie de l'esprit et. ce titre, nous les retrouverons plus tard mais leur porte relle et
;
:

13.

226

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTERE.

pratique vient surtout de ce qu'on leur fait dire. Toutes risquent, si on n'y prend garde, d'tre de simples manires de parler; toutes il est plus ou moins arriv, au cours de leur longue histoire, d'abriter des conceptions diffrentes aucune n'atteint
;

la ralit

profonde del Rdemption. Car ce qui importe, c'est de savoir, avec tout

le

respect qui convient au mystre, en quoi, par quoi et pourquoi la mort du Christ vaut devant Dieu, de telle faon qu'on puisse parler son sujet de ranon, de sacrifice, de satisfaction et de m.rite. Voil o doit tout d'abord se concentrer l'attention du tholo-

gien qui veut faire uvre solide et claire, dpassant les apparences pour atteindre le fond, creusant les

formules pour en extraire le sens, montrant ce que le moule traditionnel renferme de substance rvle. C'est quoi les penseurs chrtiens ont appliqu leur effort, dont il nous reste recueillir et utiliser
les fruits.

CIIAIMTUK
LMENTS RKLS DL MYSTRE

III

LKXPIATION PKNALl

Puisque la Rdemption est le moyen ordonn par Dieu la rparation du pch, c'est l'analyse de celui-ci que doit s'appliquer le thologien dsireux De mme de comprendre la nature de celle-l. lieu et premier en vient rolTense chute, dans la que, engendre tout le reste, ainsi dans la Rdemption ce
^<

rparation de l'injure Mais on ne tarde pas s'apercevoir qu'il divine y a plusieurs conceptions de l'injure divine et, par

qui est

i:>rimordial, c'est la

'.

consquent, diverses manires d'en entendre


paration.

la r-

entrent dans la notion du pch le dsordre intrieur qui constitue la faute weatus culpae), comme impliquant en quelque sorte une diminution de la majest divine; le dsordre extrieur qui le rend passihle d'une peine yi^eatuspoenae). Loin de s'exclure, ces deux lments s'appellent
:

Deux lments

Encore est-il que, dans l'analyse spon les peut distinguer et, par suite, attribuer plus ou moins d'importance proportionnelle chacun d'eux. D'o les directions diffrentes imprimes la thologie de la Rdemption.
l'un l'autre.

culative,

1.

HlGON, Op,

cit.,

p. 170.

2'JcS

EXPLlCATlOiX CATHOLIQUE DL MYSTERE.

Souvent, c'est le reatus poenae qui a tr mis au premier plan telle est, comme on le verra plus tard, la conception du protestantisme orthodoxe; telle aussi, celle de quelques crivains catholiques. Nous nous reprsentons volontiers les rapports entre Dieu et l'homme sous la forme des relations relations du pre au terrestres les plus augustes fils, du matre au serviteur, du souverain au sujet. Ici on retient de prfrence la dernire. En vertu de cette analogie, le pch est considr comme une violation de la loi. donc un dlit ou un crime. Or ce qu'on appelle de ce nom ici-bas, c'est Tacte qui lse quelque droit lgitime, qui dtruit le bon ordre et trouble plus ou moins gravement l'harmonie indispensable la vie d'une socit. En somme, le dlit se caractrise par des manifestations extrieures la justice qui le rparc agit dans le mme ordre. Car nous entendons que le coupable doit tre puni, c'est--dire frapp de quelque affliction sensible proportionne la nature de sa faute. Telle est la sanction qu'une loi quitable doit prvoir, qu'un pouvoir juste doit applicjuer. Et dans ce clitiment du coupable, o plusieurs ne voient peut-tre qu'une mesure utilitaire, le philosophe peut bon droit considrer le rtablissement objectif de Tordre, c'est--dire l'hommage rendu par la peine une loi suprieure de
:
:

justice.

Dieu qui est la justice mme, et ce dlit moral qu'est le pch doit-il tre puni non pas d'une manire quelconque, mais exactement
fortiori^ devant

en proportion de sa gravit. N'est-ce pas la raison d'tre, souvent exploite, que notre intelligence dcouvre aux redoutables sanctions de l'autre vie ? Mais ici intervient la lidemption. En fait, Dieu a voulu qu'elle se rivalist dans la souffrance; le salut des hommes coupables est procur par la mort

KLKMKNTS
(iii

lU.IJ.S
!r

LIAIMMK^N
lait

PK.WI.i:

n\)

C.lirisl

innocent.

li'nir

un systrinc, o
:

la

paru piM^pre soiiUcdcniption est comprisa

de jx-ine. I,e pj'cli inritail ainsi lo n'clame impri(Mis(Mnont la un cliliment justice. Mais .lsus-(!lirist a voulu le subir notre pLuM et Dieu niMis sauve niisi'ii'orcJieuscnient par ce mystre de substitution. Tel serait llment principal d(^ la Rdemption. Vax ell'et, le concept juridique d'expiation pnale loj^icpiement dveloppe'' il donne un sens aux rend raison de toutes choses sacrifice rachat et de expressions traditionnelles de il est compatible avec la notion moderne de satisfaction et semble tout d'abord (m\ puiser le contenu, (l'est pourquoi autour de cette ide fondamentale une thorie s'est constitue, que l'loquence et la mystique contribuent rpandre, qui semble sullire (|uelques thologiens de telle sorte qu'on peut la considrer comme la conception populaire du dogme de la Rdemption et que d'excellents esprits sont tonns qu'on puisse en concevoir une autre ^ Il ne s'agit plus ici d'un simple cadre, mais d'une encore ide, d'une solution doctrinale trs ferme l'examen que les formes en soient diverses dont va nous conduire au cur du problme. En effet, les deux notions qui sont la base du systme, savoir la justice divine et la substitution du Christ au pcheur, sont pour un chrtien des vrits incontestables, et tout autant le caractre douloureux de la Rdemption telle que Dieu a voulu la ralisai' Ds lors, il n'est pas douteux que l'expiation pnale ne doive entrer dans une thologie de la Rdemption, comme elle appartient la foi catholique sur ce mystre. Mais la question est de savoir quelle place
coninii* une Iranslaliun
;

1.

l'nris.

La posie VM\.

mmo

s'en est mle. Voir

li\ Am/.ax,

Gcthscmani'.

23a
il

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTERE.

faut exactement lui reconnatre. Plus d une fois, on Ta considre comme Flment principal en fait plus encore, comme l'lment essentiel en droit. Or la thologie catholique, tout en acceptant dans de justes limites le principe et le fait de l'expiation comme un des lments rels du mystre, Ta toujours tenu pour secondaire et accidentel. Telles sont les deux thses qu'il faut confronter avec les donnes de la raison et de la foi.
;

Pour

clairer la discussion,

il

est indispensable

de prendre contact avec ce qu'on pourrait appeler courante de l'expiation pnale. Voici quelques citations de nature difier le lecteur. Essentiellement le systme est domin par la notion de justice, et d'une justice dont les exigences visent avant tout le chtiment du pcheur. Pour qu'on ne croie pas qu'il s'agit d'une construction a prioriy d'un tre de raison cr pour les intrts d'une polmique ventuelle, nous en empruntons Fexpos authentique un thologien de valeur, le R. P. (Christian Pesch, qui semble l'avoir fait sien en lui donnant en quelques mots la prcision d un
la thologie

thorme scolastique.
Le Christ est mdiateur parce qu'il a rconcili Dieu avec les hommes. A cause du pch, Dieu pouvait justement infli.a'or aux liommes des peines. Le Christ donc, comme chef et caution du p:enre luiuuiin, a pris sur lui ces peines pour les offrir Dieu qui les a acceptes. Par suite, aux hommes qui entrent dans le corps mystique (lu Christ ])ar le baptme, Dieu ne peut plus dsormais infliger aucune peine, parce que ces hommes ont dj pay dans le Clirist la somme de peines qu'ils devaient...

iolI':mi:nts ki:ls

i/kxpiation pknalk.
suf
l;i

m
lu

Telle est Christ '.

hi

(locjriiic

(;illi(>li(|ii('

satisfartion

()ii

se

s;iur;iil

scmliailci"

loiiniilr

plus claire. La

thse ainsi pose, rauteur (liri<^''(; ses arj^amcnls en consc^quonco. ('onleiitoris-iious dr citer h; eomniontairo si^nilicalir (|ii il l'ait du textci l)ieii connu de Voici l'ag-ncau de I)ieu, celui qui Jean-Baptist(i
:

ote le pclu du

monde

(Jean,

i.

20).

Tagnc^au ([ue Dieu a choisi pour Yictini(\ afin cpie i)ar son iuiniolation soient enlevs les pchs du monde... Car tout ce (jui dans le monde a caractre do pch, il liuilvera par son sacrifice. Le Christ enlv(^ les pchs, parce qu'il a reu dans sa personne le clK\timent d nos fautes-.

Af/neau

de

Pieu,

c'est--dire

Que si Ton veut voir maintenant comhien ce simi)le canevas, qu'un thologien rsume dans ses lignes pour ainsi dire schmatiques, peut fournir de dvtiloppements l'loquence ou la pit, nous n'avons que l'embarras du choix. Les discours ou mditations sur la Passion sont innombrables: chacun peut en retrouver dans son souvenir o le thme de la justice est plus ou moins richement exploit. On nous permettra cependant de rappeler quelques exemples caractristiques o apparat mieux que dans tout raisonnement la porte du systme. Voici comment s'exprime le R. P. Corne.
Chr. Vescu, Dr Vcrbo incarnato, p. 230: - Piopter pecoatum Deiis homiiiibiis iuste poievdii poenas e.cpeterc. Clirislus igitur ut caput et vas generis humani poenas suscepit et Deo obtuUt... Lnde Deus liominibus... noa iam ullas poenas in/ligoe potrst, (|uia homines has poenas per Christum iam solvernt. 2. Ibid.. p. 233-i>3i. En se rfrant au texte complet, on constatera (pie c'est la thse catholique de la satisfaction (\ue l'auteur entend ainsi dlinir et prouver. Aucune restriction n'avertit qu'il y manque quelque chose. C'est bien la thorie de l'expiaiion pnale et sous sa forme la plus exclusive.
1.

al)

>:)2

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTLRE.


fait

Rien ne serait

pour notre

salut, si

Jsus ne

s'tait

substitu tous les pcheurs et si Dieu, acceptant cette substitution, n'avait consenti considrer en lui le pclieur universel, frapper on lui toutes les iniquits hu-

en expiation Teffusion de son sang... de cette volont expresse du Pre tablissant son Fils victime universelle pour le pch et de la volont du Fils se dvouant pour l'homme coupable? Ce fait trange et mystrieux que les livres sacrs nous attestent sur son Fils, sur Jsus..., Dieu runit l'iniquit de tous les hommes, tous les pchs commis depuis le paradis terrestre jusqu'au jour du Calvaire..., en un mot le mal sous toutes ses formes. Jsus apparait aux yeux de son Pre comme le pcheur universel, comme le pch vivant, comme un tre maudit. Sa justice, sa vertu, sa beaut, les perfections de son humanit trs sainte, tout disparat sous l'ignominieux vtement de l'iniquit. Dieu ne regarde plus en lui son Fils bien-aim, mais la victime pour le pch, le pcheur de tous les temps et de tous les lieux sur qui il va faire peser toute la rigueur de sa justice ^
et recevoir

maines

Que

rsulte-t-il

Ce mme thme
le

revient plusieurs reprises chez

P. Monsabr,

qui lait en tirer

chaque

fois

de

puissants effets oratoires.


Le

justice
elle

pardon sans compensation clipse tellement la que je m'en effraie... Sans vouloir imposer des

limites sa misricorde, je
si

comprends mieux son action

prcde d'une satisfaction accorde sa justice par Fexpiation du pch, si l'homme coupable ne revient Dieu que raciiet par des peines volontaires (|ui l'humilient... et compensent l'ternel chtiment qu'il mrit... Mais l'homme est-il capable de fournir la somme de peines que mrite le pch-...?
est
[\

1.

.L

COKNR, Le Mi/slr7r

(le

\o(rc Scifjncur Jcsiis-Chrisf,


T.

1.

IV

Le

sacrifice de Jsus, Paris, s. d., p. 310-3*21. 2. MoNSAuu;, Cari-me de 1881, vy Confrence, p.

KLKMMMS
Mlas!
('\st

Kl I:LS

LKM'I ATION
nc'i^alivr

I'KNAIJ:.
(|iu

9.i3

la

!*d|KUiso

s'impogo:

mais

la

juslico diviic a dans uolvr.

Sauveur do quoi

so coin|)ens(*i'.

Dieu
(h(>r(}i(''

il

Irouvr dans s(jn Christ <<' dans les autres victimes


:

<|u"il

aurait

(;ii

vain

Ir

])eh

eliAtior,

rinnoetMce... Le prophte Isaie... voit (hscendre sur lui tous les })ehs du n-enre humain... I\(})rsentant des l)cheurs, il devait avoir aux yeux do Dieu l'aspect d'un

j)cheur universel...
voit

.V

lui

ou

lui

comme

le

donc toutes pch vivant...

les fautes...

Dieu

Kt pntre de

riiorreur que l'iniquit inspire < la saintet divine, sa chair sacre devient, notre j)laco, un ohjet maudit... ("tait l'homme, l'homme universel, l'homme suhstitu aux pcheurs, de tous les lieux et de tous les temps, rhomme-humanit. A son aspect la justice divine oublie le vulgaire troupeau des humains, et n\i plus d'yeux que pour ce phnomne trani;e et monstrueux sur lequel (^lle va se satisfaire. pargnez-le, Seigneur; c'est votre Fils.

ii faut qu'il soit ch.itiC.. portefaix de l'humanit. Dieu l'ayant charg de toutes nos iniquits, il en subit le chtiment... Imaginez un gant misricordieux... recevant sur son robuste corps les coups et les plaies des-

Non, non, c'est

le

pch;
est
le

l/Homme-Dieu

tins

de tous

porte les douleurs de tous les hommes... On dirait que Dieu ne veut plus de lui; il l'humilie, il le frappe, il le brise. \'a, pauvre lpreux, rendez-vous de toutes les hontes et de toutes les plaies; va, sois banni de la terre des vivants-.
:

chaque criminel...
les

c'est lui.

Il

temps.... de

tous les lieux...,

Aux mmes sources


austre de
la

s'alimente l'loquence plus

M~ Rdemption

d'IIulst.
fc

Luvre

Lui aussi, il montre dans parfaite de la justice et la


.

pleine victoire de l'amour

t.
-2.

Ibid., p.

^2-2-2:.

Carc rc de 1879. 41 Conlrence. p. -21T-2IS. Voir surdans la Ilolraito pascale de 1885. la Insiruclioii sur Jsus victime du pccli
MoNSAiU,
lout,
ii'^
.

234

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTRE.


la justice qu'il fallait

contenter d'abord. Tant misricorde la tait lie et comme impuissante. Dieu a donc commenc par faire justice... C'est ici que s'paissit Tombre du mystre. Une substitution est dcide qui va mettre le juste, le saint, la place du coupable.
qu'elle rclamait son

CVst

d,

Et aprs avoir montr dans les phases successives la Passion l'uvre redoutable de la justice, l'ora La vindicte est satisfaite et rien teur de conclure ne saurait plus arrter les effusions de la misricorde \ Nous avons relev ailleurs quelques passages entre mille dans les sermons de Bossuet et de Bourdaloue-. En un mot, on peut dire sans exagration que cette manire de rduire la Rdemption un acquittement par substitution de la peine due aux pcheurs est classique, sinon dans la thologie, du moins dans la chaire et la pit chrtiennes. NIais il ne suffit pas de considrer cette ide Ttat de thse abstraite. Car elle est devenue un principe d'interprtation, au nom duquel on explique les formes historiques de la Passion du Sauveur.
de
:

))

Oui, voil l'homme qui reprsente en sa personne toute la famille humaine..., voil l'homme qui a pris sur lui le pch de l'humanit pour en subir volontairement la peine, Tliomme contre qui se liguent toutes les formes du pch... Tous les crimes passs ou prsents, commis ou commettre, fondent sur lui et l'oppriment tellement qu'il tombe la face contre terre, sue du sang, agonise, ou demande grce. Commence par un cri d'angoisse mortelle, sa passion s'achve par un cri de dtresse au milieu de l'abandon du ciel-^

I.

>!
|).

d'IIlmst.
3-2o-;ia*i.

Carinn de IKH, Retraite pascale

le

Vendredi

Saint,
'1. :{.

\o\r LeD<>(/m(; del Ilcdemptioti. Essai d'tude historit/ne, p. 8-9.


J.

Cnr.NF,

oyy. r//., p.

461.

KLIsMKNTS

lU KI.S

M'A IM

IloN lKNALK.

2Xt

l'i

Dans cotlc soi-lr dr synllise, (pii <^nvis;i^( la Passion (oui ciilin sous un inrmf jour ir:i^u\\n', on voit n(''annioins (\\\r ccrlains rpisodcs rclirnnr'iit davantage l'attention. I.r |)r('iiiirr de Ions par la date et Tiniportance est la scrne de Tai^onie. (l'est que, dans Tobscurit de la nuit, se ralise ou du moins se eonsoinnie poui- l'anie lu Sauveur ce mystre d'elroyable suhstitnlion. (pii le met devant Dieu la place de l'humanit coupable. D'o cette tristesse d(* son <\m( dont l'hlvaniifile nous a conserv' 1( poi*;nant rcil. N'oici dans quels termes la commente
M^-11

Gay.
faut (pie

ce soit

nn

vrai
<[ui

homme
livre
(pii

(pli

soit ])uni

de

nos pchs... Le voil donc

me
Il

toutes ces dfaillances


a-t-il

spontanment son nous sont familires...

a peur... Et de quoi

jxnir?
tat

Du

pclu'.
;

Dieu

fit

voir sainte Thrse

une me en

de pch

la sainte

dclare en ses crits que, sans un miracle, cette vision Tet tue. Or ce n'est plus une me, c'est la foule innombrable des mes pcheresses cjue voit la sainte me de Jsus; ce n'est pas un pch, mais tout l'incommensurable amas de l'iniquit humaine, qui va fondre soudainement sur lui. Lui qui a du pch une horreur infinie; lui avec qui le pch est radicalement incompatible, il faut qu'il s'approprie nos fautes, et, pour ainsi parler, se les identifie... C'est de quoi il a peur. Il a peur aussi de la justice de Dieu... Il a peur de la colre de ce juge juste-

dont Tirritation, il le voit, est maintenant passe jusqu' la fureur. Il a peur de la maldiction divine; car c'est la vrit que lui, Jsus, la bndiction vivante et infinie, comme il s'est fait pcheur pour tous,
irrit et
il

ment

doit tre

maudit pour tous ^

C'est pourquoi le Sauveur prie pour que ce calice


lui soit

pargn.
M-" d'Hulst,
t.

1.

M-""

Gay, Sermons, prcds d'une prface de

Paris

et Poitiers, 189i. Passion

pour

le

Vendredi

Saint,

n.

p.

*2l('.--217.

230

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTEI.

Mon Pre, s'il est possible! Et il n'est pas possible. Jsus voit se dresser devant lui ce dcret immuable, sorti des profondeurs de l'essence divine et unanimement promulgu par tous les attributs divins Oportet Christum pati. Cela ne supporte pas de rvocation et ne peut pas plus changer que Dieu mme... Voil donc Jsus rduit et resserr entre l'iniquit de toute la terre dont il a horreur, lnexorable justice du ciel dont il frmit, et le dcret divin qui le charge de cette iniquit pour satisfaire cette justice... Il faut qu'il s'ouvre ce double dluge du pch et de la peine, qu'il mange ce pain amer de nos iniquits, qu'il boive jusqu' la lie ce vin pre de la colre cleste; il faut qu'il absorbe et cette fange humaine et cette vengeance divine; il faut que lui, qui est le sanctuaire du monde et le cur de l'humanit, il
:

en devienne l'gout

'.

appelle

Des lvations que suggre au P. Corne ce qu'il la passion du cur, citons seulement ces

quelques lignes.
.Jsus tremble de peur la vue de l'iniquit humaine dont Dieu charge ses paules. Il s'effraie des rapports (pie sa substitution l'homme pcheur tablit entre lui et tout ce qui existe. Devenu le pch universel, il a une sorte do ressemblance avec le mal, avec Satan et tous les rprouvs il est pour les justes, pour les anges, pour la Vierge Immacule un objet de rpulsion; Dieu luimme va lancer sur lui Tanathme il sera l'excommuni universel, le maudit. Il s'pouvante la pense des coups terribles que la colre divine va frapper sur lui pour lui faire expier les crimes du genre humain et qui formeront pour son me et pour son corps la plus effroyable des passions -.
;
:

\in effet,

pour complter

le

terrible

programme

d'expiation, la passion du corps devait suivre celle


J.
-2.

M-""
J.

Gay, Sermons.

|.

-2-20.

Coi'.NK, op. cit.,

!>.

S*^'A>.

KIJOMKNTS m<:KLS
(Je

I.

KXI'I

ION l'DNALi;.

231

rAiiie, vl nous savons cnrnhicii clic lui amrrc. D'aprs ce principe, on comprend (pi(;ls conirn(Mitaircs ])Cuvonl su<if^'('M'cr les scnes atroces de la llag(dlalion, dn conronncnient d'pines, d(^ V lat

honiOy du crucifiement.

au momcnl o

le

Nous |)assons pour .irriver sombre draine atteint son apof^e.

C'est lorsque Jsus en croix, dans la su|)rme an<joisse de la dernire heure, ])rend son compte les

paroles du l^salmiste

Mon

Dieu,
>

mon

Dieu, pour-

Le sejis de ce mys(|uoi m'avez-vous abandonn/ trieux abandon ne saurait tre douteux. Bourdaloue
ne craint pas de dire (jue c est eu quelcpie sorte la peine du dam qu'il fallait (|ue Jsus-Christ prouvt pour nous tous ^ Dans le mme sens, de pieux auteurs modernes accumulent les descriptions nergiques, dont il faut encore citer quelques spcimens.
)>

Dieu (mi quelque sorte abandonn de Dieu; c'est l'humanit de Jsus repousse, pour ainsi dire, par sa divinit... Charg de tous les crimes des hommes, devenu le pch universel, fait maldiction pour nous, suspendu entre les iniquits de la terre et les colres du ciel..., Jsus prouve le sentiment et fait une sorte d'exprience d'un rel dlaissement; il sent le ciel comme ferm au-dessus de lui et l'enfer ouvert ses pieds, l'enfer avec sa honte, sa douleur, son dsespoir ternel et infini comme Dieu dont il spare jamais.
Ici,

c'est

De peur qu'on ne se mprenne sur le sens de ces termes voils, Tauteur ajoute, quelques lignes plus bas Jsus voulut prouver ce tourment des damns ^la soif), comme il venait dprouver la peine du dam^. Ailleurs, nouveau tableau aux couleurs encore plus vives.
:

c(

1.

BouuD.VLOi

E,

Premier Sermon

siii-

!a

l'assion

de J.-C, Clicrcs

compltes, Besanon, 1823, t. X. p. 100. -2. J. CouNE, 0}!. cit., p. 218-220.

23

EXPLICATION CATHOLIQUE DV MYSTRE.


croix tient la place des pcheurs; il est pcheur cause de nous, il a t fait pour nous
la

Jsus sur

devenu

maldiction... Tout d'abord cette maldiction Tenvironne par le dehors comme un vtement... La maldiction pntre ensuite au dedans de Jsus et s'attache son esprit, sa volont, son cur... Jsus tremble dans toutes ses puissances sous le regard de la justice divine. Enfin, la

maldiction contre les pcheurs pntre jusqu'au fond de l'me du Sauveur, jusqu' ce centre de l'tre inaccessible aux entreprises de nos ennemis, mais que Dieu peut bouleverser et anantir. Comme les rprouvs sous le coup de la perte ternelle du ciel qui est l'pouvantable peine du dam, Jsus se sent abandonn de son Pre et comme orphelin de Dieu, expos seul dans sa nature humaine la vengeance cleste... Spectacle trange qu'on ne voit que sur la croix Dieu perscutant un Dieu, abandonnant un Dieu, le Dieu dlaiss se plaignant et le Dieu qui dlaisse se montrant inexorable K
:

Et pour qu'on ne croie pas

de pieuses exagra-

lions, voici tout ct le principe qui rattache ces

dveloppements

la

logique imprieuse du systme.

C'tait le coup suprme. Dieu ayant dcharg sa colre et sa justice tant entirement satisfaite, Jsus pouvait mourir... Tout est consomm, la victime vient d'exhaler le dernier souffle, l'immolation qui satisfait la

justice de Dieu et rachte

le

monde

est

accomplie

'.

M-"" Gay tient un semblable langage, non toul d'abord sans quelque rticence. S'adressant au divin Sauveur dans une de ses Elvations , il crit
:

Vous vous tes fait pch pour nous, vous substituant nous et prenant sur vous tous nos crimes, non seulement la peine ([ui leur tait justement due, mais la
ressemblance, mais
le

vtement, mais

l'tat

sciemment,

1.

/6Vi.,

p. 348-3;fl.
f).

Ibid.,

351 et

^2-J6.

i:li:mi:m\s

ukkls

i;i:\riAiin.\ i'knalk.

wj

voloiitaircuiicnt, vous vous tcs j)luii;^^ vous-niiiie..., et sous le regard de^s honiuies et sous celui des anges et sous celui de Dieu, dans la faiigr d* nos impurets... Votre passion vous a pouss just^u'au sruil o comniencent l(^s soullVances {\c l'enfer '.

Va ailhnirs
11

})lait

la tout(.'-})uissance

du Verbe

et

de son Pre

d'inspirer riuunanit sainte, au-dessous de cette cime (jui est comme le lieu de son union avec Dieu.., le sentiment et une sorte d'exprience d'un rel abandon divin,
c'est--dire

comme

d'un tat effroyable qui, comme douleur et honte, contine la peine infernale du dam-.
Li

Ce sentiment encore contenu clate enfin sous pousse de Tloquence.

(Qu'est-ce que ceci? Kst-ce que la divinit, jusque-l personnellement unie cette humanit, se retirerait
il se pouvait et il fallait que, la divisubstantiellement unie cette humanit, toute influence sensible cesst de luire l'esprit, de manire donner cette humanit le sentiment d'un total abandon... Il fallait qu'il immolt son me et tout son tre jusqu'au bout, en prouvant, dans toute la mesure du possible, le sentiment de la privation de son Pre... L'abandon de Dieu, l'exil de Dieu senti par un HonimeDieu L'abandon seul de Dieu, c'est l'enfer; mais l'abandon d'un Dieu senti par un Dieu, qui dira ce que c'est^ ?

d'elle? Non!.. Mais

nit

restant

Sous une forme moins oratoire et non sans quelque apparence d'embarras. ]\L Grimai a recueilli cette doctrine dans son volume sur l'Incarnation.
1.

M-' Ga\. Klcvatious


8)

sur

la vie et la

doctrine de S. -S. J.-C.

l'aris

el Poitiers, 1871,
'2.

lvation, p.
les

-200--201.

II).,

Entretiens sur

mystres du Rosaire. Paris et Poitiers.


t.

1887.

p. i-24.
3. ID.,

Sermons dj

cits,

II.

p.

io -iiii;.

240
Il

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTEKE.


a accept d'tre priv de consolation, de se sentir

d'tre en proie ce sentiment qui frappe les maudits... Notre-Seigneur a voulu souffrir quelque chose de semblable, d'une certaine faon, la peine du dam. afin de nous dlivrer de Tenfer... Il avait voulu prendre sur lui la dette de nos crimes, il a t comme cras sous le poids intolrable de la colre divine contre tous les pchs du monde. Il a t en quelque sorte maudit pour
dlaiss,

nous K
prdicateurs et les mystiques, plusieurs historiens de Jsus-Christ ont accueilli cette exgse, et chacun peut en relever les traces plus ou moins accentues dans les rcentes Vies de Notre-Seigneur'^. De toutes faons, cette manire d'envisager la passion sanglante du Sauveur est associe aux habitudes les plus profondes de la pense et du langage chrtien. Or, jusque dans ces dveloppements les plus excentriques, qui ne voit qu'elle prtend traduire et illustrer la mme conception de la Rdemption dont nous avons tout l'heure rappel le principe? L'importance de cette thologie, atteste par le fait mme de sa vulgarisation, nous fait un devoir d'en examiner de prs le bien-fond, et le respect d aux personnes ne saurait interdire au thologien de faire, quant aux ides, les distinctions et restrictions ncessaires.
les

Tout comme

I.
-4-21.

!..

(.Ki.MAL,

Jsus-ChrUL tudi
t.

ci

mdit, Paris, IVHl,

t.

H, p.

'i-20-

A cette lieure, le ciel se voila, yeux du Sauveur, qui entrevit le dsespoir iienicl... cf. Oliimep., La Pca^sion, p. .'ifJO, o il est parle d'une solitude comparable celle (jui dcscsi)ore le damne .
'2.

Voir FouAKD,

H, p.

i-ri-i'-H)

l'enfer seul resta

devant

les

KLKMKlNTS UKKLS

l'IAriMIoN

nCMAI.i:.

:>\\

II

Dans

le

systme
di
:

g-lobal

ilr
i!

liXpiaLioii pnale

Ici

qu'on vient

h^

dcrire,

l'aut

toul de suite faire

(Tun eot, les priiu:ipcs tels cprun les deux parts Irouve dans Tenseig'ncMnent mesur des thologiens; de Fautre, les dveloj)pem(^nts dont ils sont revtus par rloquence plus ou moins passionne des prdicateurs.

Que

cette sorte de tln^ologie oratoire passe

parfois, dans Tesprit de quelcpies-uns de ses porteparole, pour la thologie tout court, il est possible;

mais, quoi qu'il en soit de l'inspiration fondamentale et surtout des intentions, elle n'en est pas moins, par Texagration de son langage, en dehors de toute la tradition catholique. Ici nous avons la tache facile: car ce fait est incontestable et n'a jamais t s'-

rieusement contest. Un thologien rigoureux observera tout d'abord que la thse n'est pas prouve par les raisons que Ton invoque son appui. 11 est vrai qu'lsae prsente le serviteur de Dieu comme frapp pour les pchs de son peuple. Saint Paul enseigne dans le mme sens que Dieu n'a pas pargn son propre Fils, mais qu'il Ta livr pour tous {Ro/fi.^ viii, 32). Plus hardiment il parle du Christ devenu pch (77 Cof\, V, 21) et maldiction [GaL, m, 13) pour nous. Ces textes ont servi de leit-niotiv nos prdicateurs. Au premier se rfrent ces expressions de ((pch vivant , de pcheur universel )>. pour lesquelles le P. Corne semble avoir une particulire prdilection; et le P. Monsabr ne croit pas dpasser le sens du second quand il crit C'est le maudit par excellence, la maldiction faite homme, selon
)>
((
:

^(

li

2i2

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTERE.

Tnergique expression de T Aptre ^ Une longue accoutumance, o la pit tient plus de place que la rflexion, nous a tellement habitus regarder les choses sous un certain angle qu'un effort est parfois ncessaire pour les concevoir autrement. Il est pourtant certain que ni la thologie, ni l'exgse n'autorisent de pareilles interprtations. Il est remarquer en premier lieu qu'elles sont trangres l'antiquit. Les Pres ont expliqu ces textes sans y voir cette colre de Dieu aboutissant la maldiction de son Fils; de mme ont-ils comment la scne de l'agonie sans qu'on trouve rien chez eux de ces descriptions effrayantes ou pathtiques qui semblent s'imposer aujourd'hui. Moins encore l'ide leur est-elle venue d'attribuer au Sauveur en croix quelque chose de la peine du dam. De cette exgse traditionnelle on retrouve le fidle cho dans la thologie du moyen ge. Saint Thomas se pose formellement la question Utrum Deus Pater tradiderit Christarn passioni? Et voici quelle est sa rponse, o l'on remarquera qu'il s'efforce de mettre au point les formules les plus significatives de l'Ecriture.
:
((

Dieu le Pre a Hvr le Christ la Pasen ce que, dans ses volonts ternelles, il a prordonn la Passion du Christ pour le salut du genre Dieu a plac sur lui humain, selon la parole d'Isae Dieu a voulu le briV iniquit de nous tous, et encore ser dans Vinfirmit; 2'> en ce qu'il lui a inspir la volont de souffrir pour nous par la charit qu'il a infuse dans son me; c'est pourquoi le prophte dit au mme il s'est o/f'ei-t parce (/u'il l'a voulu: 3*^ en ne le endroit protgeant pas oojitre la souffrance et l'exposant au contraire ses perscuteurs d'o le Christ suspendu la
trois faons,
1"^

De

sion

1.

MoNSABiu,,

CarOme de

IS80, 47

Confrence,

\).

2I.

KLKMKMS
ci'oix s'tW'riait
:

in:i:LS

LLXIMMION IMINAUC
imm Jhru.

/'t.i

Mmi

/hru.

jn>nrf/U()i t/i'fircz

Lorsque saint Paul pch et ni;il('(li(ii()u

allirnir

(jiic

1(*

(ilirist

a t fait
i'U-

noiir

nous, saini
(|u
il

Tliomas

en victime pour nos pelis, qu'il a souiert nnalfi^r son innocence la mort corporrllr pii n'sulte d'une maNous ldiction de Dieu contre la chair coupable sommes loin du slyle de la chaire. Saint Honavenlure entretient de semblables scrupules. 11 se demande son tour comment on peut dire que le Pre a livr son Fils la mort et il r*'pond Noitiadidit in/Iigcndo luorleni vel praeripiendOy sed pernnttcndn et ^udunlaieni eius acceptando. Aussi bien, continue-t-il, Dieu ne prend plaisir pas la peine, mais il se dlecte et se complat dans la bonne volont avec laquelle la peine est supporte et ordonne son honneur'^ >>. Et ce sont l des thologiens qu'on ne suspectera sans doute pas de minimisme intenti(Uinel. Plus scientitique. Texgse moderne n'est pas plus favorable la doctrine en question. Sur l'interprtation des pisodes mystrieux de la Passion qui sont une des bases de la thorie, voici l'opinion d'un exgte chez qui la pit se combine avec le sens le j>lus averti du ralisme historique. Le P. Lagrange crit propos de l'agonie.
tend, aprs saint Augustin,
s V'sl olVrrt
''^.

-<

Jsus est triste en mourir... Le sujet de la tristesse de Jsus, c'est avant tout sa passion et sa mort. Quelques Pres, proccups de montrer que Jsus, tant Dieu, n'tait accessible aucune passion vritable," n'ont pas
1. >iiUii\. //<.,

pars

3'.

qu.

iT.

art. W.

Voir t'salement Card. Bill(t, he

Verho
-2.

Inc., p. 448-449. Ibid., q. 15. art. 1,

ad

1"". et qii. 46, art. 4,


5.

ad

3""\

3.

BdNAv.. In III Sont., Disput. XX. qu.

dition de Quaracchi,

p. 4-27 -'r2<.

2.1

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTRE.

voulu concder ce point. Depuis, certains auteurs mystiques ou asctiques n'ont voulu reconnatre d'autre cause la tristesse de Jsus que le spectacle des pchs des liommes, l'inutilit de ses souffrances pour un grand nombre, etc. Knabenbauer rpond trs justement Veriim cavendum est ne pietatis et gloriae Christi ici esse arhitremur r/uod s. litteris non concordai '.
:

l^t

sur la plainte de Jsus mourant

ne peut oublier que ces mots sont emprunts les prononant, le Sauveur nous invite penser que son me s'entretient dans les sentiments marqus par le psalmiste. Les situations sont les mmes et cependant, au milieu de ses souffrances, le psalmiste entrevoit la dlivrance et le salut; ne convient-il pas d'attribuer Jsus les mmes lvations et encore beaucoup plus parfaites^?
(Jn

un psaume. En

Dans
le

les dclarations

de saint Paul,

le P.

Prat ne

voit plus qu'une affirmation de la solidarit qui unit

humanit pcheresse. Il ne s'aplus de la Passion, mais seulement de rincarnation.


Sauveur
notre
girait

mme

Jsus-Christ comme chef du genre humain, dont il reprsente la cause et embrasse les intrts, personnifie le pch... On voit par l qu'il n'y a pas substitution, mais soHdarit. Jsus ne devient pas pcheur ou pch notre place, ce qui serait absurde et impie; il le devient pour nous, notre profit et notre avantage, en prenant notre nature et en entrant dans notre famille 3.

Puis donc que

la

thorie

j)nale n'est exige, ni

rigide de Texpiation par les principes de la tho-

1.
-2.

Lagranc.e, vaufiilr selon snint Marr.


IhifK, p.

\^.

3(r2.

m*.
I.

'^.

V. I*UAT, 01). cil..

M. p.

JKi.

KLKMKNTS
lo^io. ni par
l<'s

liKI'iLS

LKXIMaTKKN IKNALK.
I

'i.

textes de

llciiliirc.

il

reste qu'elle

soil, non pas rexplic-alion obvie et (juasi ncessaire du domine, mais une li\ pothsci entre autres possibles; (*t nous sommes plus l'aise [)our ra[)preier. Or il est dillicile de ne pas .ipereevoir (pi'ello se hurle de graves dillieults. (hie Ton veuille bien se rappeler rpiebjues-unes des dclarations citiM^s plus haut en abon<lance. Si on les dpouille du prestige illusoire de la pit et de l'loquence pour dgager, sans vains ornements ni palliatils. Tidr^e latente; qu'elles contiennent, on

se trouve en prsence de propositions

rranchement
catholique ne tout au con-

inadmissibles. Aussi bien


les a-t-elle

la tliologie

jamais admises: elle les a, traire, nergiquement dsavoues, chaque fois qu'elle en a rencontr d'quivalentes chez les auteurs protestants.

En vertu de
faire

quelle psychologie parviendra-ton


et

comprendre que Jsus, lame sainte

pure par

excellence, unie par surcrot la personne du

Verbe

d'une union hypostatique, ait pu recevoir sur lui nos pchs jusqu' s' a identifier aux coupables et porter la responsabilit du mal moral ? S'il ne s'agissait encore que d'une imputation extrieure Mais on nous assure que le divin Sauveur, tout en gardant bien entendu son innocence intime, a pu se sentir criminel, qu'il a prouv la honte de nos fautes comme si elles eussent t les siennes, qu'il a connu la contrition et le repentir '-. En consquence, il n'ose plus se prsenter devant son Pre il tremble
' !
:

l.

M-*"
-2.

ces expressions sont de M^'^ (I'Hllst, Carme de 1891, p. 33-2. Cf. Gay, Sermons cits, t. Il, p. -216. Voir J. Corne, op. cit., p. 01 et 93. Cf. p. 3'i4 et suiv. . Innocent
:

aux yeux des hommes, il est criminel devant Dieu et responsabkde toutes nos impits. Compltement substitu aux pcheurs, il sait que, ce titre, Dieu justement irrit dtourne do lui sa face et lui ferme le ciel...
14.

246

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTRE.

au sentiment de sa justice irrite; il meurt dans une dtresse douloureuse qu'on ne sait plus comparer qu' la damnation. Ce dernier point est assurment le plus trange et l'on se demandera peut-tre comment des mes pieuses peuvent en arriver de pareilles conceptions. Qu'on se rappelle pourtant le raisonnemenl fondamental du systme et la conclusion apparatra d'une clatante logique. Jsus-Christ souifre pour expier le pch et en porter la peine notre place. Or le pch mrite l'enfer, dont la peine du dam constitue le principal supplice. Donc le Sauveur, dj si cruellement afflig dans ses sens, devait connatre quelque chose de cette maldiction qui fait la peine du dam sinon, l'expiation n'et pas t complte '. Le syllogisme n'est-il pas rigoureux? Mais aussi que dire d'un principe qui entrane de pareilles dductions? Contre cette dialectique artificielle et nfaste, le sens chrtien fait entendre une instinctive protestation. Il n'y a qu' relire dans sa touchante simplicit le rcit de la Passion pour voir combien peu cette sombre image rpond au Jsus authentique de l'vangile, si calme, si confiant, si finalement dvou jusque dans les douleurs de son suprme
:

sacrifice.

est Tide de Dieu que cette on met en avant sa Volontiers thologie suppose. justice et, pour mieux en accentuer les traits, on arrive parler de colre, de vengeance, de fureur;

Non moins choquante

do ces pages aux anthropomorphismes vhments dont nous aurions pu sans peine multiplier les exemples. 11 semble qu'en Dieu la misricorde soit impuissante et qu il ne puisse pardonner sans avoir
1. Nous pourrions citer, si vrage dont ce syllogisme est

raiitciir

non

tait

encore

vivant, l'ou-

peu

pr('s

littralement extrait.

KLKMKNTS
calm
eonilit

WVAA.S

I/KXPIATION nK.NAIJO.

'/i7

les exipccncos

l(^lo<j^raninic
li(T,

au seiu cl(^ des forceps,


la

et ('esl alors un (l(^ sa justice Trln divin, ((ui rappelle ce paral-

raille |ar
(lian;-onalc

aboutissant

Strauss et Sahade la salislaction

vicaire.

(^ue faut-il ce|)endantpour satisfaire cette justiceV

mort, puis(prell( et se coniplait dans Tcn^'or^^cnient des victimes Dieu mosaque, Loi (]ue, dans la bien remarque l'on se choisit des victimes la fois dlicates et fortes, pour (]u'ellcs ])uissent soulTrir plus et plus long-

Rien d autre

i\nc la d(*struction (d la

I^ncorcccs sanglantes liccatomb(s sont-elles loin de combler ses formidables exigences d'o Tlncarnation et la l^issionquienest le terme. La justice devait aller jusque-l. Jsus n'est plus, aux Et Ion nous alVirme que yeux de son Pre, le Fils bien-aim objet de ses complaisances c'est le rpondant universel des crimes du monde -. ('est en cette qualit et dans la vrit de cet tat de pcheur qu'il se prsente son Pre, la justice, la saintet, et forcment la colre, aux revendications et aux maldictions de son Dieu^. Par suite, il sera frapp, chti comme un criminel, maudit comme un damn toute l'effrayante srie des supplices qui brisent son corps et des angoisses qui treignent son me reprsente l'uvre implacable de la justice. Car u ayant mis tous nos crimes sur Jsus, il devait aussi faire peser sur lui sa juste vengeance '. Sans doute Jsus tait innocent mais il suffisait qu'il et pris par substitution la ressemblance de nos crimes. L'apparence mme
'.
: c( : >>
: ;

temps

Voir CouNE. op. cit.. p. 313. M^' D'Hii.ST. Carme de 1891. p. 314. 3. M^'*" Gay, Confrences auo: Mres cht'iiejines, Paris et Poitiers. 187S. t. n. p. oiri. 4. J. COIWE, op. cit., p. 348.
I.

2i8

KXPLICAlOiN (ATIIOUQUE DU MYSTKE.

du pch ne trouve pas grce devant l'impitoyable haine de Dieu. Son propre Fils, en se couvrant du manteau de notre nature, a pris... un air de pch... c'en est assez pour qu'il le traite comme s'il tait le pch mme. Et l'on s'difie la vue de cette
:

divine explosion

de haine qui a ensanglant

le

Calvaire^

une ide juste au fond de tous ces dveloppements, nous le reconnatrons sans peine, condition que Ton reconnaisse galement que la forme en est singulirement exagre. Sans doute Tentranement de l'loquence peut excuser ces outrances de langage et certainement
Qu'il y ait

l'habitude

empche de

voir tout d'abord la porte des

affirmations doctrinales qu'elles impliquent; mais les regarder de sang-froid, qui oserait les soutenir?

sanguinaire n'a rien de commun avec le Dieu de la raison, moins encore avec le Pre que l'Evangile nous apprit aimer. Encore une fois, demande admirativement le P. Corne, qu'est-ce

Ce juge cruel

et

donc que cette justice si rigoureuse..., si sainte, que. pour effacer la souillure du pch, elle demande le sang d'un Dieu-? C'est, en effet la question que plusieurs se poseront, mais dans un tout autre sens que ne le pensait le vnrable auteur. La justice comprise de la sorte serait, comme on la dit, un blasphme involontaire , si elle n'tait une mchante
fiction.

lin ralit, c'est la

Rforme qu

est

due l'origine

et l'entire responsabilit

de ces doctrines outrancires. Ces thses sur la rigueur de la vindicte divine, les horreurs tragiques du Calvaire, la maldiction infiigc au Christ, Thistoire les relve pour

I.
'2.

yU)y^\i\i\i.,Relrailc }H(s<'(i/r {\c


.].

l8S:i,

j).

'*()

cl

41,

CORNK, Op.

cit.. p.

'M'.\.

KLKMKMS
la

IU:KLS

I/IAriAlloN niNAIi:.
sc()lasti<|ii('

2V.>

|M'(mi('r(;

fois

dans

la

|)r()lcsl5nil(' lu

\Nii''
^'l'aiid

sirclc, ol

l(\s

llM'(>I()j4i('hs

('allioli^jiK'S
ni()n()|)(>lu.

nul

ii

soin de lui en laisser le

Ponnjiioi corlains pn^licatrurs ont-ils t moins isl ponrcinoi, landis (pic I( prol(stantisrnc attenlifs
'^

uiodiMMic, coninn on

le veiM'a |)liis loin,

drssinr contre

ce (\m

l'ut

sa doctriiu primitive

un mouvement unace lano^a<jfe trouvent-

nime de
ils

n'^aclion,

ces ides

<t

encore quelques clu^s dans mts chaires:' I.e i)esoin d'exploilcM* un (lime patlili(pu; et de |>rorurer Tauditoire dts moi ions fortes en est probablement la principale cause, sans oublier la IVquenlation exclusive des grands orateurs qui ont accrdit cette tradition dans notre langue jusqu' faire oublier les tares de sa premire origine. Nos pieux auteurs ne se doulent [)as, ([uand ils rplenl ces formules brutales, qu'ils suivent le sillage ouvert par les docteurs de la Rforme. Le fait est cependant indniable et, si leurs bonnes intentions sont une sullisante excuse, elles n'empcbent pas l'erreur. C'est pourquoi, gardienne vigilante des principes et de la tradition authentique, la thologie doit maintenir sa protestation contre un langage qui ne fut jamais le sien et qu'elle a toujours condamn. Et peut-tre le jour viendra-t-il o nos orateurs sachoisissant d'autres modles qui d'ailleurs ne manquent pas, sauront retrouver dans les vrais principes catholiques des inspirations sans doute non moins fcondes et certainement de meilleur
crs,
aloi'.
l. M. Rivire, crit le P. Hiii^ou, a pu avec raison critiquer certaines formules outres dont les orateurs derexpiation pnale n'ont pas su se dtendre. Revue ^/?o/;n*s/', janvier-lvrier lH-2, p. 90. Le

thme populaire de l'expiation pnale, dit galement M. d'Als, a pu souvent tre exploit d'une manire peu tlieologique. ^ Loc. cit., la plupart des exemples apports p. 172. Cependant ne lui pa<
<

raissent pas

trs rprhensibles

Ibnh,p.

iS\.

550

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTRK

III

responsable de ces entier de Texpiation pnale et condamner l'ide mme cause des applications fcheuses qu'elle a reues? Rien ne serait plus injuste, ni plus loin de notre pense. Nanmoins, avant toute autre considration, ne semble-t-il pas que le mauvais usage qu'on a pu faire de cette ide doive servir d'avertissement et qu'il impose tout le moins quelques prcautions? On abuse plus d'une fois de Vargumentiun ex consequent'iis et peut-tre n'est-il pas, dans l'histoire des controverses, de pire et de plus frquente source d'injustices. Cependant, de mme qu'on juge l'arbre ses fruits, il est bien permis dans l'apprciation d'un principe de tenir compte de ses consquences, surtout quand il s'agit de celles qui sont dans le dveloppement logique de sa ligne initiale et devant lesquelles n'ont pas recul ses propres partisans. Voil pourquoi sans doute le R. P. Prat crivait nagure Ces consquences absurdes ont jet sur la thorie de la substitution pnale un discrdit dont elle n'est pas prs de triompher '. En tout cas, le fait qu'elles aient pu se produire invite les dfenseurs du systme les rprouver avec soin, comme aussi prendre les moyens ncessaires pour en prvenir le retour-.
:

Faut-il maintenant rendre dplorables excs le systme

1.

F. Pr.AT, op. rit.^ p, 28S. Ceslii^iies

concluent un dveloppement

plusieurs pages (|ui est une critique forte et motive de la substitution pnale, f). -284-:2kh. 2. Si on doit la maintenir iridce de l'expiation i)nale|, je reconnais volontiers d'autre part qu'elle doit tre propose avec toutes les rserves voulues et que les exagrations peuvent se glisser facilement dans \o. lani^ag^e oratoire. HrooN, Hevur Uiomistc, 15H3,
(le

p. 200.

ILKMKNTS
Ici

niA'A.S

LI-IMM A loN
I

l'K.NAr.i:.

:>.,!

nous

n;ncoiitr()iis la loriiu^ tln'olojji'iqiie

de

l'ex-

j)i,ili()n

|n''nal(% la

seule

<|ui

jHiissc

('()m()lnr si'i-ieu-

scinent.

Nous

tant les

avons expose^ plus liauL (mi (empruntermes du \\ iNscii et Ton a |)u voir que,
l

dans cette perspective,


(essentiellement pai*
la

la Udemption se caractrise substitution du (llirist inno-

riunuaniU' |)(!clieresse en vue d'acquitter devant la justice divine les peines mrites par les coupables. Le plan divin se ram('nc une procdure juridi(iue reh^vant spcialement du code j)nal. Pour c'est la loi la faute commise un chtiment est du de justice, et Dieu n'a point voulu en dispenser les pcheurs, mme en leur pardonnant. Mais le (Christ est venu prendre leur j)lace et Dieu a accept l'change c'est la loi de misricorde, qui s'exerce gratuitement en notre laveur. La satisfaction ce est ici formellepoint est important remarquer ment identifie avec la peine et la satisfactio vicaria du Christ, c'est--dire tout l'essentiel du mystre, se doit entendre d une substitution pnale. Tout le systme repose sur un fait, qui devient le point de dpart d'une thorie. Ces deux lments, encore que d'un regard sommaire on puisse parfois les confondre, doivent tre distingus et le sont effectivement par tous les thologiens qui ont le souci de Texactitude. En effet, autant le fait est
cent
:

certain, autant est contestable la thorie qui s'en contente pour expliquer la Rdemption. Le fait initial est le caractre expiatoire de la mort du Christ en souffrant et mourant, Jsus portait la peine de nos pchs. En dehors de toute controverse, et malgr les commentaires excessifs qu'on a pu en faire parfois, ce fait doit tre maintenu; il n'en est pas de plus touchant ni de plus avr. Dans ce sens il est vrai de dire que le systme de l'expiation pnale n'est pas sans fondement dans la tradition tholo:

>52

i:\PLlCATION CATHOLIQUE DU MYSTERE.

gique et dans les sources de la rvlation. Une des plus souvent et des plus justement exploites est le clbre chapitre lui d'Isae, o non seulennent la foi catholique a toujours vu une clatante prophtie de la Passion, mais o la thologie a cherch parfois le secret de son eflicacit rdemptrice. Nous y voyons le serviteur de Dieu mpris, rebut de l'humanit, homme de douleurs et familier de la souffrance (v. 3), tellement qu' il paraissait nos yeux chti, frapp de Dieu et humili (v. 4> Ainsi le serviteur est innocent et cependant il subit les plus cruelles souffrances. Douloureuse nigme ou contradiction choquante pour la raison, dont le prophte inspir dvoile aussitt le mystre c'est que le juste est frapp pour les coupables, c'est que Dieu lui fait porter le poids des pchs d'autrui.
:

Il

a t transperc pour nos pchs,

Et lahv a

broy pour nos iniquits... fait tomber sur Lui l'iniquit de nous tous (v. 5-6).
la

par cette douloureuse expiation, dlivrance est acquise son peuple

Mais

aussi,

Le chtiment qui nous sauve a pes sur lui et par ses plaies nous sommes guris (v.
11

9).

semble

inutile

d'insister sur l'application

la

proj)htie n'est-elle pas transparente, et tout autant

thologie qu'elle implique? Ds lors, nous sominvits dire que, si la mort de Jsus nous rachte de nos pchs, c'est parce que, dans sa Passion immrite, Dieu lui en a fait expier la peine. En effet, nous avons vu que, de trs bonne heure, l'oracle d'Isae fut appliqu la mort du Seigneur par les ])remiers prdicateurs de rii]vangile [Ac/.^
la

mes

liLKMKNTS
^IM,
2S-."{())
('(

IU::KLS

i;i;\riATION l'KNALi:.

?:.:

(|ii('

1rs

nicnt sur

la
;

valeur cxiiialoiie de
/

Apolrcs insisfcnl rniiurllrla croix [Hom., m.

2501

IV, ^f)

Pcn.,

Il,

21-2/i cl

m,

18y.

Lorscpif plus

tard les Pres do l'Mj^Iise, au cours do leurs prdicalions ou de leurs coinmeiitaircs, oui reucorilrr* ces

tcxles de ririluic,

ils

les oui

ex|)li(|U('*s

dans

le

nimo sous
la

suhsIituLion pnale constitue |)OUtlro le courant le plus visible et le plus marqu de


:

la

thologie pali'istique. Hrei", l'ide d'ex[)iatioii est bien une des l'onucs sous lesquelles s'est exprinn, dans la tradition chrtienne, le ralisme de notre lldempticm. IMus (|uc cela, il faut y voir un des aspects du mystre lui-mme, dont toute thorie
se doit de tenir compte.

cet aro'umont d'autorit, dcisif


le

pour

le

tholo-

gien,

rite

universel

du
s'il

sacrifice
tait

ajouterait
([u'il

un

prcieux

confiniuitui',

vrai

fallt

l'entendre comme une affirmation de la loi de justice par la substitution au pcheur d'une victime innocente. Kt telle est bien une des manires

nire classique d'expliquer ce que

la

ma-

le P. Monsabr appelait avec insistance de u religieux carnages '. Cependant Tide de substitution, comme on Ta vu

plus haut, n'est pas sufdsamment universelle pour qu'on puisse tablir sur cette base un argumeni
assur.

Moins fragile est la raison suivante, qui est une conclusion des vrits les plus certaines de la foi. l^tant donn que les souffrances et la mort sont, dans Tordre prsent de la Providence, la peine du pch, le Fils de Dieu, qui tait l'innocence et la saintet mmes, ne mritait pas de souffrir. Si cependant il a souffert, ce ne peut tre qu' cause de nos pchs:
t'arme de 1871), 41^ Confrence, conlrence, p. 14.
i))(.Mi:
i)i:

\.

M(s.vi;ni..

p. -2GT. et

Carcinc de
15

1S81, 49

i.i:

ia

HL:ni:Mi>Ti()>.

254

EXPLICATION CATHOLIQUE DL MYSTRK.


lui

appliquer bon droit, comme on Ta fait Qaae nonrapul si souvent, la parole du psalmiste tune exsoheham. Et ceci n'est point vrai d'un point de vue simplement historique. Va\ soi, mme dans sa personne sainte et l au contraire plus qu'ailleurs, la souffrance et la mort gardent leur caractre matriel de peine, et de peine du pch; mais, puisqu'il ne saurait tre question de pchs personnels, elles sont, Dieu Tayant ainsi voulu, la peine des pchs d'autrui. La consquence s'impose. Et c'est l ce qu'il y a de vrai au fond des exagrations oratoires cites plus haut; c'est l'lment solide qu'il faut en

on peut

)>

retenir.

Tels sont les fondements inbranlables sur lesquels repose l'ide d'expiation; encore est-il qu'il faut la bien entendre. Sur la foi de quelques textes bibliques, dont le caractre anthropomorphique aurait bien d mettre en garde contre une interprtation trop servilement littrale, quelques prdicateurs ont reprsent parfois le Pre cleste transfrant sur son Fils, par un dcret spcial et un vouloir

du genre humain. Rien n'est plus loign de la saine thologie, qui s'attache prciser le sens et la porte da dcret divin. Historiquement, les souffrances de Jsus-Christ s'expliquent par le jeu normal des causes secondes. Ayant revtu notre humanit, le Verbe de Dieu ne pouvait, moins d'un miracle, qu'y rencontrer la douleur douleur dans son corps, expos aux misres
direct, les fautes
:

communes de

l'existence terrestre; douleur dans son

me, heurte par les passions vulgaires ou brutales de son milieu. Son innocence, au lieu d'tre un prservatif, tait cet ('gard une source de souffrances plus nombreuses et plus vives. Tout cela est la consquence logique de Tlncarnation telle qu'elle est ordonne dans le plan actuel de Dieu, dont la volont

KLKMKMS
saiiito
(Je

KKI.LS

LIIXPIATIO.N IM'^ALK.
les

2:,:,

condilions avrc une faut moins parler dr substitulioii (|U(^ (le solidarili', mais d'une solidarit Ix'nvole (|ui suppose la doiilde li|j(;rh' de l)i(Mi et
.Irsus

a(u:<'|)l<'

amoureuse ohissanee'.

Il

du

(llirist.

s'appli(|ue au drame linal de la i*asdes plus rc'eents traits poj)ulaires de sion. Dans un rinearnation, on peut lire la question suivante u Pourquoi, humainement |)arlaut, J(''sus a-t-il choue? l^t Tauteur de rpondre, avec le Didon. en invoquant U^s eontin^enees au milieu des(|uelles s'est droul son ministre'-. La mort expiatoire apparat donc au terme (Lun drame historique, amen lui-mme par le concours naturel des circonstances. (l'est d'aprs ces principes qu'il faut comprendre la ralisation concrte de Texpiation. Maintenant, par del les causes secondes, notre raison et notre foi nous rvlent l'action de Dieu. Il est incontestable que c'est un dcret divin qui a ordonn la Passion telle qu'elle se prsente nous. Et puisque l'expiation de nos fautes par la peine y est contenue, c'est Dieu qui La voulu ainsi dans ce sens la Passion est une manifestation de sa justice, qui n'a pas voulu laisser le pch sans un chtiment^. A ce dcret faut-il encore sous-entendre le rle de la libert humaine qui en est la condition. Livrer un innocent la soutfrance et la mort contre son gr, dit saint Thomas, est impie et cruel. Aussi bien n'est-ce pas ainsi que Dieu le Pre a livr le Christ, mais en lui inspirant la volont de souflrir pour nous'*. Cette volontt^ de souffrir suppose eile-

La

mme

loi

1.

Voir Su m.

(/t.,

pars

3'. (pi. 14, art.

1-3.

i. L. (;uiMAL,

op.

cit., t.

H, p. 338-340.

3. IQ quo ostendilur, dit trs bien saint Tliomas. Dei st^verifas, qui peccatuni ^ine poena diniittere noluit. Sum. th., pars 3% qu. 'i~. art. 3, ai T"". 1. Ibid. Cf. Stfntuii. op. rit., y. -2-2(i. - tatenus initjuitatcs nostrae

'>56

EXPLICATION CATHOLIQUK DU MYSTERE.

une cause de souffrances; et il faut ici faire entrer en ligne de compte un second agent humain la volont coupable des hommes, que Dieu a voulue sans doute, mais d'une tout autre manire. Suarez expose en matre cet enchanement des causes secondes et des vouloirs divins.
:

mme

on peut d'abord considrer l'action des Juifs, qui, parce qu'elle est mauvaise, n'a pas t dfinie par Dieu d'une volont efficace et absolue, mais seulement permise. On peut considrer aussi la passion du Christ, qui est bonne celle-ci a t prordonne par Dieu d'un vouloir absolu, comme elle a t aime d'une volont absolue par le Christ lui-mme. Mais parce que cette passion bonne dpendait ncessairement de cette action mauvaise, il faut aller plus loin. Avant de dcrter cette passion dans ses conseils ternels, Dieu a prvu par raison, suivant nos manires de concevoir, ce que
la Passion,
;

Dans

Christ s'il leur permettait d'user de leur libre arbitre. Cette prescience tant suppose, Dieu a rgl que le Christ natrait en tel temps et lieu, prcherait et accomplirait le reste de ses uvres. En mme temps, il a voulu permettre que les Juifs fissent ce qu'il avait prvu qu'ils feraient s'ils en avaient permission. Alors il a voulu et dcrt que le Christ souffrit ce qu'il a souffert... Dans ce sens on dit que la
les Juifs feraient contre leur

passion du Christ a t prordonne. Et cette parole signifie l'antriorit du dcret ternel par rapport au temps o il fut excut, non pas l'antriorit logique ou l'ationnelle de la volont qui dcrte la passion du Christ par rapport celle qui permet l'action des Juifs, ni par rapport la science conditionne qu'on vient de voir et qu'il faut toujours supposer ;i la base de ces deux dcrets
'

Clirislo

im|)0sifa(3 crani

Cliristi, liuic

quatcmis, Dco ratam habente vuluntateni. libra acccptioiie o(liciuri) pro ipsis salisractioiiciii cxliiSiini. theol.
t.

bendi cral.
1.

Si'AREz,

In

comment., pars

;V',

(|u.

i'J,

ail.

10,

ii.

1;

dition Vivks,

\IX, p.

57-2.

KLI'l.MKMS KKKLS

I/IAI'I A

MON

l'KNALK.

'>.U1

Aussi, l()rs<|irils (ivisag(nt la Passion dans sou onsoinhle, av('c toulcs l(s ('pi'cuvos pliysirpics et

morales
la
u

qu'(ll(

coinportrs pour

(l<;

le

Sauveur,

les

nioillcnirs llioloj^icns ni

veul(nl-ils la rattaclur qu'

volont permissives
ils

Dieu. Dans ce sons seule l^'re a livr


ii

leuHMil

conscMiliMU dire rpu' Dieu


Telle est, eu

sou

l'ils la uiorl.

laipielle aboutissait dj saint

somme, la formule Anselme *, et l'on aura


:

remarqu plus haut les termes de saint Bonaventure nan trudulit inllii!;cndn nfortcin sh'I pnwripieiulo^
((

Les scolastiques postrieurs tiennent avec plus de ri<>ueur encore le mme langage, tmoin ces lignes de Suarez
.s7'rfpEHMiTTKM)o
.
:

11 ne faut pas imaiiiuer que Dieu ait })ar lui-mme poursuivi le Christ ou qu'il ait fait en sorte, par une opration spciale et miraculeuse, (pie le Christ souffrt quelques douleurs extraordinaires ceci est contraire la bont de Dieu et n'a aucun fondement, ni dans rcriture, ni dans une tradition quelconcpie. Quant la parole d'Isae // a t frapp par Dieu et humili^ saint Jrme et par manire seuet tous les interprtes l'entendent
: :

permission de la mort et de ses tourments. Il n'a pas parpour la phrase de saint Paul gn son propre Fils, mais il Va livr pour nous-.

lement

(le

De

mme

les mmes textes, le mme auteur observe plus avec Tertullien Patrein tradere Filium nihil aJiud fuisse quam mortem permittere'^ A propos de l'abandon du Christ en croix, Bellarmin n'a pas Placuit Verho... permitteri: une autre doctrine ni e/.v humana in Christum ad. tenipus praei'a/cret...

Sur

loin

Cnr Dcs homo. i, lO. Disp. XXXUI, soct. 1, n. i: ibid., p. 53!. MagelUs eius al) iHeron. et omnibus exposilorUms.
1.

Voir

-2.

ScAiiE/..

De morte ac

et itcr missive,

inleUigitur.
\\.

1)1

Sv.m. thcol. comment., pars

3'.

qu.

47.

art. 3: \k *08.

.)58

EXPLICATION CATIIOIJQLE DU MYSTEUE.

Sic ioitfir
ut

Deus Filium dendiquit, cjnando


caro,.. pateretur
'.

peiimisit

huniana

de l'histoire sous ces nuances du nous tcherons de nous en souvenir en son temps. On aperoit combien la thc^ologie catholique est soucieuse d'(''carter toute conception qui introduirait en Dieu le moindre soupon de cruaut ou d'arbitraire Tout en affirmant le fait de l'expiation de nos pchs par le Christ, et prcis(^ment pour le mieux affirmer, elle se tient en garde contre toutes ces exag('Tations qui ne manquent pas de compromettre les id(^es les plus justes.

y a toute une vue style scolastique, et


11

IV
Maintenant, si Texpiation ainsi entendue est un des aspects du mystre complexe de la Rdemption, sera-ce pour autant le seul? Personne sans doute n'oserait le prtendre, bien que certains exposs trop exclusifs laissent en somme cette impression. Du moins ne serait-ce pas le principal? La substitution pnale, pour tout
suit-il qu'il la faut

croyant, est un

fait: s'en-

regarder comme le fait capital de la Passion et qui lui assure sa valeur rdemptrice, le fait essentiel notre salut et que, de ce chef. Dieu se proccupe par-dessus tout de raliser dans la mort de son Fils? C'est le postulat de la thorie juridique expose au dbut, qui semble vouloir expliquer par la seule expiation pnale toute la valeur rdemptrice du mystre do la croix. Que cette thorie domine les exposs populaires de la Kc'demption, c'est un fait indniable et qui se

I.
I.

Mellaiimi.n,

De srpU'in
ihid.,
\>.

vr}//is.

11.

MI,

i)..*i13.

Cf.

.ViGel

ri-2S.

I. Opra oninia, dition Vivks. Voir onr.ore Ps. x\i, t. X, p. 1-21.

liLKMK^Ts
justili(^

iu:i:i,s

i;i.\ri\iin\

ii

wi.i

>'m

suriisaiimiciil j)ar les .ippairnces dr nminir de siniplicil (ju Vlli^ prc'Si'iile d'ahord l'esprit. Pour ee moliret pour hien d'aulres, rpielrpics lliociieorc (jiren petit iiofiiIht logiens catliolicpies s(Mnl)lent eu l'aire, lelIiMiient ils la niett<'nt au premiei* plan, le dei'iiier mol de leur tlir)lof^ie rdemptrice. Mais ceci ne saurait mascpier, au re<^ard du llieologien averti, les lacunes et le dficit du systme, sous la forme exclusive o il s( prsente. Aussi bien la ensc^mhle n'a-l-elle tholo^'i'ie catholique dans son jamais voulu s'en conhMil(M'. Voici pour qufdles
t't
-

raisons.
[^uis(pie tout repose sur les pr<^tendues exiofcnces de Ttre divin, ou pourrait tout d^abord se demander si la justice est en Dieu lattribul fondamental et si la forme rtributive en est vraiment l'aspect le plus essentiel. Il y aurait lieu de s'expliquer sur les conditions du pardon et le rle de la peine; de dire clairement si ou la tient pour ncessaire, mme aprs le repentir; sinon, de prciser pour quel motif Dieu a voulu la raliser sur la personne du mdiateur. Plus encore, puisqu'on parle de satisfaction par voie pnale, faudrait-il montrer comment la substitution, mme volontaire, de l'innocent aux coupables est admissible au regard de la justice quelle commune mesure il peut y avoir entre le supplice de la croix et le chtiment spirituel mriti' par les pcheurs, entre les souffrances momentanes du Sauveur et la damnation ternelle de toute l'humanit. Toutes ces questions ont leur intrt, d'autant plus qu'on y a fait parfois des rponses plus tranges. Malheureusement elles sont trop souvent ngliges par les thoriciens de Texpiation pnale, mme quand il ne leur arrive pas de s'enfermer dans un cercle et de poser en principe de leur dmonstration les vrits qu'il faudrait prcisment tablir.
;

260

EXPLirAIOiX CATHOLIQUE DU MYSTERE.


ces difficults accessoires, qui sont

En dehors de
plutt les

donnes du problme et dont on peut, avec les nuances voulues, prsenter une solution acceptable, la thorie demeure vicie par deux dfauts
essentiels qui tiennent sa constitution

mme.

Elle repose, au fond, sur une notion

sommaire du

pch et de la rparation qu'il comporte, comme si le pch se rduisait au dsordre extrieur et si l'accomplissement de la peine suffisait le rparer. Ne serait-ce pas l du pire extrinscisme ? Le pch est une injure faite Dieu la peine le chtie, mais, vrai dire, ne le rpare pas. Quant au moyen de rparation et ceci est la suite de ce qui prcde on y donne la souffrance un rle prpondrant et vritablement abusif. La raison et la thologie chrtienne ne conoivent la douleur que comme un pis-aller, tout au plus comme un moyen voulu ou permis par Dieu au service d'une fin plus haute. Ici, au contraire, elle devient le but premier du plan de Dieu et le dernier terme de ses com:

plaisances,

comme

si la

souffrance, prise formelle-

ment et en elle-mme, pouvait jamais cesser d'tre un mal, et plus que toute autre la souffrance du Christ. Aussi bien, lorsqu'ils veulent en arriver aux prcisions suprmes, ces thologiens font-ils intervenir l'amour et l'obissance du Sauveur. Mais qui ne voit que cet lment moral dpasse la porte de l'expiation simplement juridique et fait clater les cadres rigides du systme? Voil pourquoi la thc^orie de l'expiation ne saurait par elle-mme, et si on l'isole, fournir l'explication adquate do l'uvre rdemptrice. La contre-preuve est, cet gard, des plus faciles. Si le Christ n'avait pas souffert, s'il n'tait pas mort sur la croix, nous aurait-il cependant rachets? A cette question la rponse des thologiens catholiques est unanime-

KI.KMI'MS KKIILS
lucnl jiflinnalivi'.
la soiilTrancr,
Il

KXPIA IH

).\

PK.VALK.
qiicj

'fil

s'eiisiiil di'

loutiM'vidrncc
lan<^^ioro

ni

ni la niorl, ni la
\)(\\\v

croix, no rcprsrntcnl

rosscntici on,
/or/f/cl dcli

de l'cole, In Urdcinphon. (le sont aulnnt do circonstances contini^^cntcs, dont la raison ost cliercInT dans les convenances dn niyslre, non dans ses oxig'cncos absolues. Un regard sur les laits de l'histoire achve de eorrol)or(^r ces raisons. Ici encoi*e, c'est toujours la Ki'd'orme (|ui est responsable d'avoir mis au preniieiplan la notion de peine et rdnit la Udem|)tion un mystre de substitution sanglante. Comme la preuve en sera faite plus loin, alors mme que ses tln^ologiens repoussent les a|)plicatioiis excessives o se complaisent encore qmdques prdicateurs, ils veulent du moins en retiMiir le principe l'expiation pnale l'orme la ligiu^ caractristique de rortliodoxie
paiici' Ir
:

])rotestante.

Tout autre, de rares exceptions prs, est la direction de la thologie catholique. Chez ses meilleurs reprsentants, anciens et modernes, Tide d'expiation joue un rle tout Tait accessoire elle est retenue comme un lment de fait, mais elle n'est point rige en thorie explicative de la Rdemption. Aussi, tandis que les thologiens qui la prennent pour base exclusive n'aboutissent qu' des systmes insuffisants, quand ce n'est pas des exagrations funestes, la doctrine des Pres de l'Eglise et des grands scolastiques fournit qui sait la comprendre une explication autrement lara^e et salislaisantc du mystre.
;

15.

CHAPITRE
LEMENTS
IIEELS

IV

DU MYSTERE

LA nEPAIlATIOX MOHALE,

Faute de controverse et aussi d'c^tudc directe, la doctrine de la Rdemption, dont les matriaux sont amasss dans TEcriture, ne fut pas systmatise chez les Pres. La plupart du temps, l'uvre rdemptrice du Christ est plutt dcrite dans ses effets ou ses contours extrieurs que vritablement analyse dans son essence intime. On trouve cependant, dans la litt-

rature patristique.
isoles,

non seulement des aflirmations mais des explications au moins fragmen-

taires, qu'il faut savoir recueillir

des indications prcieuses, en attendant qu'elles soient organises dans les synthses du moyen ge. Sans que ces textes pars reprsentent un courani doctrinal toujours bien dfini, il en n'^sulto du moins une ide g(Mirale ou mieux une impression c'est
:

comme

divin Rc'dempteur nous a procun'' le salut mystre de la Passion, c'est moins par le fait matriel de sa mort que par le mrite de son dvoment et la dignit de sa personne. De la sorte une thorie s'bauche, que la scolastique devait systf'matiser et qui demeure encore celle de la grande thologie catholique. Or, tandis que la th(^orie classique de Texpiation s'arrte l'aspect pnal de la R<''demption, celle-ci s'attache son aspect moral.

que,

si le

par

le

KI.I'MKNTS
(|n'('llo
iiicl

HKI<:i.S

\.\

i;

Kl'

\K
ic;

IION MOllAl.i:

'01

tcutas culpt/r ou (Irsordrc canicl risli(|iii' du [n'clu. Dnns ccttr pcrsptictivo, le (llirisl apparat toujours, ainsi rpif la foi Tonsoif^ne, couniir iioli-c subslihil ou mieux encore uiais c'est |)our aecoin|)lir en notre l'epi'seiilaul mir cruvre morale dr rpal)i(Mi devanl nom notre
en
l'claliiiii

avec,

ration.

Bien entendu, la \ airur de 'Ile nuvi-e et la raison de son ellieaeile rt'dcuuphiee tient tout entire ii la d( ee clici'. la dipnile liypostati<pu' du Sauveur nous racheter sullire moindre de ses actions pouvait r.r i'ondit^no. Maisencore ce minimum indispensable devait-il i)r('senter les (pialit'S morales d'un acie humain. De plus - et sans nul doute pour rendre
:

))his saillante cette

condition,

la

seule essentielle

Dieu a voulu que Tcconomie concrte del Rdemption se di^roull dans la plus haute saintet et le plus parfait hrosme. La thologie catholique a toujours
conc(Mitr sou atlenlion sur cet
(

'hument de moralit

dans la vie et la mort du (Ihrist, en y comprenant, au sens le plus large encore que pas sur le mme
plan, et son

strictement re([uis. et sa providentielle surabondance. C'est pourquoi une doctrine de la Rdemption ainsi conue nous parat mriter le

minimum

de thi'orie morale. 11 importe cependant de prvenir une surprise possible et, s'il tait ncessaire, de se mettre en garde contre toute apparence mme d'quivoque. Les rationalistes de diverses coles depuis Socin, pour qui la mort du Sauveur se rduit un acte de courage qui devient pour nous un encouragement et un exemple, dcorent volontiers leurs maigres conceptions du titre de morales tandis que l'pithte juridique sert fltrir les dchets de l'ancienne orthodoxie. De mme chez nous, plusieurs thologiens ont pris Thabitude de rserver le nom de thories
>

nom

>>

264

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTERE.

morales de la Rdemption tous les systmes qui eu suppriment la valeur objective. 11 serait vritablement dommage de laisser cette expression le sens pjoratif et minimiste qu'elle a pu recevoir au cours de certaines controverses, mais que rien nimpose absolument '. Car elle nous parat apte, si on la comprend bien, traduire la plus pure doctrine catholique, celle qui admet que la Passion du Sauveur vaut absolument devant Dieu pour le profit de nos mes et la rparation de nos pchs, mais que cette valeur objective, l'union hypostatique tant suppose, trouve sa ralisation concrte et, si l'on peut ainsi dire, sa racine psychologique dans une srie d'actions morales. Or, telle nous semble tre la conception traditionnelle de la thologie catholique. De grands esprits ont estim que le principe en est conforme aux ralits de l'histoire vanglique. Et c'est pourquoi un systme bti sur ces bases a paru susceptible d'encadrer en les dpassant tout ce qu'il y a d'lments viables dans les autres thories.

Dans
1

l'Ecriture et la plus ancienne tradition de

glise, l'lment moral de la Passion est dj


r(dief

mis

en

d'une manire qui mrite de retenir Tattcn-

tion.

C'est,

comme on

d'Isae qui est la plus

raire de la

vu plus haut, le chapitre lii importante source scriptuthologie rdemptrice et en mme temps
l'a

1.

M. d'Al('S
la
<

morale de
ides
<'

admet sans diriicullc ce qu'il appelle la cati^orie Rdemption -; mais auparavant, il a\ait crit de ces qu'elles rpondent une mnceplion iuridi(|ue . Eludes,

avril i,i3^ p. lri-ioi;.

KLKMKMS RKILS
renne Ni'anmoins la
lo

I.A

I^KPAUAIHjN MOUNLIv
\

V\:,

plus

.ippiii

i\t'

iiH'llMMJr

l(Mil(i

pii

eonsislerail

Ulrc d cxpialion |>n;ilr. pas oxcelennslinirr mir lln''(rie sur


n'est penl-elr(ridi'O

pioKpies |)r()p()sili()ns assuiw'nienl trs neri^ricmcs,

d aulant (hk ninn (exl(^ donne en Icrndnanl une iuilre note (pTon devrail moins n<i^liger. '{'(ml en insislint sur
la nila|)li()r(
1(^

mais o

dhorde

lo

rle passif
pai't

du

serviteui',
et

aussi sa
S'il ollrt
il

de libre

dcouvre g('m('reu\ devoment.


le

l*roplil(i

sa vie

en

sacrilice
il

pour

le j)ch('',

aura

un(^ postrit,

nudti])liera ses jours,


.laliv })i'osprera.

en ses mains ToMivre de


...

Le Juste mon Serviteur justifiera des multitudes, il se chargera de leurs ini(iuit('s: ('est pourquoi je lui donnei'ai, j)Our sa pari, des nmltiil recevra des foules pour sa part de butin ^tudes Parce (lu'il s'est livr la mort
:

et qu'il fut

compt })armi

les

i)clieurs.

(ISAE,

i.ni.

10, 12).

Des brves paroles du Sauveur conserves par ri^vangile on ne saurait tirer mme le soupon d'une thorie systmatique. Pourtant on ne peut pas
ne pas tre frapp de la place qui est faite la libert de Jsus dans la ralisation de sa destine souffrante, ('.ette libert, que le rcit des Synoptiques montre surtout en acte, se dclare dans les atlirmations bien Le Pre m'aime connues du quatrime Evangile parce que je donne ma vie pour la reprendre. Personne ne me l'enlve c'est moi qui la donne spontanment, et j'ai le pouvoir de la donner et de la reprendre (x, 17-18 Au cours du mme chapitre, Jsus se donne comme le bon pasteur, dvou jusqu' sacrifier sa vie pour ses brebis. Sous une autre image non moins expressive, c'est la mme ide que Jsus exprime dans ce logion retenu par deux Synop:

266

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTEHE.

tiques.
servi,

Le Kilsde lliomme n'est pas venu pour tre mais pour servir, et donner sa vie en ranon Matth., xx, 28 pour beaucoup Marc, x, 45 On n a pas toujours assez remarqu que ces affirmations parses sont recueillies par saint Paul, avec une ampleur et une insistance qui en font une vritable doctrine. 11 rpte plusieurs reprises que Jsus est mort pour nous [I Thess.^ v, 10; Il Cor., v, 15 et plus prcisment pour nos pchs GnL, i, Jsus Parlant de lui-mme, T Aptre s'crie 4 monde pour sauver le les pcheurs, dans est venu dont je suis le premier / 7V/;?., i, 15) il m'a aim et s'est livr pour moi [Gal.^ ii, 20). D'une manire plus gnrale, Jsus a aim l'Eglise et il s'est livr pour elle afin de la sanctifier [Eph,, v, 25-26 Tout le monde connat la belle tirade de Tptre aux Romains Alors que nous tions encore faibles, il est mort, au temps marqu, pour des impies. A peine mourrait-on pour un juste, et pour un homme de bien quelqu'un peut-tre consentirait mourir. Mais Dieu nous prouve son amour parce que, tandis que nous tions encore pcheurs, le Christ est mort pour nous ;/?o/?z., v, 6-9). Puis, de ce fait qui charme sa pit s'levant une sorte de philosophie religieuse du monde, TAptre montre dans Jsus le nouvel Adam et la rbellion du premier pre r De pare par la soumission du Fils de Dieu mme que par la dsobissance d'un seul homme beaucoup ont t constitus pcheurs, par l'obissance d'un seul homme beaucoup seront justifis Tout cela se tient dans la pense de saint ibid., \\) Paul et, en un mot, si la mort du Christ a t pour Dieu un sacrifice d'agrable odeur )>, c'est parce que Jsus nous a aims jusqu' se livrer lui-mme pour Eph.^ V, 2 nous Amour gnreux aboutissant* un sacrifice volon-

y>

KLKMKNTS KKII
l.iirc

llKPAliAUON MdHAI.K
:

'1,7

dans

la

saint

Paul coiisidrrr,

plus parlaiU^ nlMissaricc voila ce (|u' ru dciiiicn; analyse, dans la


1,1

inorl
<'tanl

du Sauveur.
doniH'

Imit cela conslitiic devant Dieu,

le vnlr.

du

Cdirisl e(unin(

lief

de

riiu-

nianile,

un

aet<'

(riiniuense reparalion,

(|ui r<'tal)lit

Tordre surnaturel rompu jiar la faute du preFni(?r pre. N'est-ee |)as une coneeption or^Muique d* la Hdeniption. et (jui emprunte toute sa valeur des catejj^ories morales, hasi'es elles-mmes sur les ralits l(s plus vitales de Fiotre foi? Cette doctrine, i-amasse pai- TApc'jtre en (juel(pi(*s ti'aits vit^oureux, a t, vrai dire, peu exploiti? par les Pres mais elle n est |)ourlant pas reste sans cho. Saint rene plus qu<' tout autre a retenu ride l'ondamentale d'obissances r[)aratrice, (jui joue un rle central d.ins son systme de la tecapituldtio. Car. d'aprs lui, le V(^rbe de Dieu s'est incarn pour rcapitultu en lui-mme toutes choses, c'est--dire ramener Thumanit son principe en rparant la dchance primitive; danse plan divin. Tohissance que le Sauveur manileste dans sa vie et dans sa mort est destine compenser notre malencontreuse dsobissance.
;

v(

premier Adam, nous avons offens Dieu en le second Adam, nous avons t rconcilis en devenant obissants jusqu' la mort de la croix i... Devenu mdiateur entre Dieu et les hommes par son incarnation, il nous a rendu l'amiti de Dieu, apaisant pour nous le Pre contre qui nous avions pch et rparant notre dsobissance par son

Dans

le

dsobissant son prcepte; dans

obissance-.

Pour rendre
croix,

intelligible le
le

Origne voque

mystre du salut par la souvenir des hros pa'iens


VU.
col.
lih-s.

1.

2.

InKN.,.4(/r. haereses. V, IG, 3: P. G., lbid.,y\ 17, 1, roi. llO).

2GH

EXPLICATION CATHOLIQUE DV MYSTERE.

mort pour le salut de leur pays '. Saint Cyrille de Jrusalem exalte le sacrifice du
se dvouant la

Sauveur, qui doit son prix la saintet de la victime.


L'injustice des pcheurs n'tait pas aussi
la justice

grande que

de celui qui est mort pour nous; nous n'avions })as pch autant que valait la justice de celui qui pour nous a livr son mc-.

Et saint Grgoire de Nazianze carte avec indignation ride que Dieu ait pu prendre plaisir la mort de Notre-Scigneur.
le Pre puisse se complaire sang de son Fils, lui qui n'a pas mme accept Isaac offert par son pre et a mis un blier la place de la victime humaine? Il est donc vident que, si le Pre accepte le sang de son Fils, ce n'est pas qu'il l'et demand, ni qui! en et besoin, mais cause de l'conomie

Comment admettre que


le

dans

(lu salut'^

La pense n'est sans doute pas trs explicite; mais pas vrai que nous sommes loin du sombre drame de Fexpiation pnale? Une page de saint Augustin, qu'on peut dire trs actuelle, nous donnera le ton de la meilleure thologie latine.
n'est-il

nous avons t rconcilis par la Qu'est-ce dire mort de son Fils? Est-ce donc que le Pre, tant irrit contre nous, a vu avec tant de plaisir la mort de son Fils })Our nous qu'il s'est apais notre gard ? Serait-ce alors (pie le Fils nous tait dj favorable au point de vouloir mourir pour nous, et que le Pre tait ce point irrit
:

1.

OiiK.iN.,

lofrn., wviii, 14; P. G.,


-2.
;'..

Cont. Ccls., Il, M et -l't: P. (i., XI, col. 81(i et Sii; et in \IV. col. 7-20-7-21. /'. (i., X\\ni,eol. 813. CviiiiL.Hir.i;.. (a/rch. XII, M'i (.ur.(;. Naz., Oral. XI, V. -2-2; P. G., XWVI, col. (;.3.
;

KI.KMKMS
(|iril

WAl.S

\A KKI' \K A IlON MnKAIJ-:


s.ins la
(iit-'l

?.0\l

i\r

se serait

|>.is .ip.iis'

inoi't
:

lic

mon

\'\\s!

Mais alors

pour(|ii(i

l'AjM.trr

j)()uru(His^ qui srra rinitrc

Si Dieu est nnus/ Lui qui n'a pas vpartirn''


ailleurs

son propre h' ils, ntfn's /'(t livrr pour jkhis, mmmeni nver lui ne nous donncratil pns tous 1rs hirns^" Kn elTet, si W Pre ne nous tait pas dj l'avorahlo, livrerait-il son Fils j)our nous?... Mais nous savons (|ue Dieu nous a ainn'-s. et non s(MileMent avant (pie son Fils ne mourt pour nous, mais avant menu de crer le monde... D'ailleurs le Fils non plus n'a pas t livr connue mal^^r lui par un Pre
livr
t'ois

// m'tt aimr et s'est impitoyable, puisqu'il est dit de lui pour moi. 'est donc (pie toutes clios(s se font la
:

et

on

})arrait

([ui j)roc(i(^

accord par le IN'-re de l'un et de l'aiitrc'.


e[)(^(|ue

et le Fils et l'Fsprit

De

la

mme
(jui

sont deux commentaires de

oup lus au moyen ge sous les noms usurps de saint Ambroise et de saint Jrme. Tous deux clairent en formules prcises le point qui nous intresse. Si un innocent mis mort est agrable Dieu, dit VAmbrosidstrr, ce n'est pas par le fait qu'il est tu, mais parce qu il a persvr dans la justice jusqu' la mort-. Plus brivement le pseudo-Jrme, que Ton croit tre aujourd'hui riirtique Pelage, crit, propos du texte bien connu Kph., v, 2, cette simple et suggestive glose Ils est livr lui-mme volontairement, il n'a pas t livr par un autre malgr lui... Ce parfum si agrable Dieu, c'est l'amour du Christ suavissinuis Dca odor est carilas)'^ En une formule lapidaire du mme style, saint Bernard devait crire Xon contre les critiques superficielles d'Ablnrd /)fo/'s, scd {>oJ(int(ts phuuit sponle moricntis'*.
saint Paul,
(k^vaient tre heaiu
:
.

^>

1.
->.

Au(...

De Trinitate,

lib.

MU.

\,

14 et

m,

i:i

1\ L.,\\A\. col.
8-2,*J.
;

lO-i"..

:^.
':.

Kph., V. 2; P. L., \VU,col. 3i>'i. Ps. HiEuoNYM., Eph.. V, -2: /*. L., X\\, col. RF.aNAni).. Cont. errorcs Ahaeinrdi, vni.-il
PS. Amhu.,

P.

L..

CLXWll.

col.

I(>7(>.

270

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTKUE.

Allant plus loin, puisque cette doctrine se trouve

dgage dans des textes formels, n'est-il pas permis de la supposer comme principe, au moins implicite, au fond de tant d'affirmations peu analyses sur la substitution pnale? On aurait alors la raison pour
laquelle les Pres insistent tant sur Tinnocence de la sainte victime et la spontanit de son oblation.

Ainsi la notion morale de la Rdemption apparat au moins en germe dans le plus ancien pass chrtien.

II

En

tout cas. lorsque la scolastique a ralis autour

la synthse de la thologie rdemptrice, les plus grands docteurs s'accordent donner ce concept un sens minemment

du concept de satisfaction

moral.

Comment

pourrait-il

en
la

puisque ce terme est emprunt

autrement, psychologie des


tre

uvres pnitentielles ? En s'appliquant aux actions du Christ, s'il augmente en perfection, il ne change
pas de caractre.
Saint Anselme, le premiei* thoricien de la satisfaction, montre avec une rare pntration que la malice du pch consiste dans ce fait qu'il est une offense de Dieu, c'est--dire une rbellion criminelle de la crature contre son crateur qui elle devait toute obissance. La satisfaction, qui a pour but de rparer ce dsordre, signifie donc un surcrot d'hommage, une soumission supplmentaire, qui puisse compenser Linjure faite. Mais, comme l'homme en est incapable, le Christ vient la fournir pour nous par l'acte libre et surrogatoire de sa mort. Telle est la charpente du T///' Dons /tomo. Et la l)ase morale en est telh'ment certaine, malgr les formes juridiques

Kl

KMKNTS

HKI.I.S

I.A

IM

MUTION MOMAM
;i

'Tt

Cjiir le sailli

(loclrm*

.illrcl*' <lr doiirirr<!'

^^ll

\ni\*^ii\j,r

(]iio

M. Ilaniack
pour
les

se plaint
si

iir

pas Iroiivrr
Ir
1

<-Ik*z lui

rido, qu'il cstiiiio


frauL

loucliaiilr,
'

\i\u(u'(*ul

souf-

conpaMrs
;^i"aii(ls

sa suilo, les

scolaslicpirs n

riil('iMiMil
1

pas

aulronuM!
<pi'il (Ml

la satisraclioii

du Sauveur. Dans
fait

analysi

donne, saiid

Thomas ne

intervenir la

soulrance (pfeii
('(^lui-hi
oflV(^

(JeiMiici- iiru.
|i*()j)r'nirnt

satisfait

pour

uik*

oITense

ipii

TolVens (pH'hjue clHise (pTil aiuu autant ou j)lus lirist, en soulVrant par (pril ne dteste rollrnse. Or !' amour et obissance, a offert Dieu beaucoup plus (pie ne rexiiieait la coni])ensation de toutes les fautes du irenre
(

cause du l;rand amour qui Ta cause de ladi^^nit de sa vie, la vie d'un HounneDieu, qu'il olrait en satisfaction; .'V' cause de l'tendui^ (^t d(^ la jj:randeur de la soul'ranc(^ endu-

humain, et cela port souflVir;

1"

'2"

re-.

Duns Seot

n est j)as moins formel.

L'homme tant devenu l'ennemi de Dieu par le pch, Dieu a dcid de ne pas lui remettre cette faute..., si ce n'est au prix d'une offrande qui lui tut plus agrable que cette offense n'avait pu lui dplaire. Or, on ne peut rien concevoir qui soit plus agrable la Trinit que ne lui est odieuse la faute du .uenre humain, si ce n'est l'hommage d'une personne plus chrie que ne l'est ou ne serait toute la collectivit humaine, dans le cas o elle n'aurait pas commis cette offense. L'ne telle personne, riuimanit ne pouvait pas la trouver dans son sein, parce qu'elle tait tout entire voue la perdition. La Trinit
au genre humain cette personne offrir ses hommages pour tous ses frres. Cette personne n"est autre que le Christ qui
(onc a dcrt d'offrir

aime

et

de l'incliner

Harnack, Dogmengeschidite'^, t. HI, p. 368. Cl", p. 37*. Su)u. th., pars o. qu. 4S, arl. -2. Cf. art. \. ad 1"'". C'est dans le nimo sons que saint Thomas entend le sacrifice de .Icsus. Ibid.,
1.
;>.

art. 3.

27:>

EXPLICATION CATIIOLIQUI': DU MYSTRE.


la

Dieu a donn
l'ait

grce sans mesure,

et cet

hommage

est
le

celui o apparat la ])lus

de se

grande charit, c'est--dire dvouer jusqu' la mort pour la justice ^

Et c'est ce qui fait, suivant une belle doctrine du J3octeur Subtil, que toute la vie du Clirist participe

au mrite de
entire

la

du

mme

Passion, parce qu'elle procde tout principe essentiel.

Ab instant! enim conceptionis Christus habuit meritum Passionis, et in illo interiori actu consistit princi//aliorraitio meriti.Et ideo quidquid instituit tempore vitae suae potuit etiam habere tune efncaciam a Passione volita perfecte ab ipso Christo, in qua volitione erat jwincipal oblalio grata fada Deo-.

Mme langage chez modernes.


Le
sacrifice

les

mystiques

et thologiens

que Jsus-Christ a
le sacrifice

offert sur

la terre

de sa charit, et il n'y a que cette charit excessive et infinie, par laquelle il s'est livr pour nous Dieu, qui ait pu rparer la violation de la charit par laquelle Adam et sa postrit avaient irrit la justice de Dieu. C'est pourquoi saint Paul ne fait gure mention de ce sacrifice de Jsus-Christ qu'il ne parle en mme temps de sa charit; pour nous faire comprendre par l que ce qui a plu Dieu^ dans le sacrifice de son Fils, n'tait pas tant ses jenes, ses sueurs, ses travaux, ses prires, ni le dchirement de sa chair par les fouets, les clous et les pines, ni l'effusion de son sang, ni tout ce qui s'est pass au dehors, enfin non tant sa mort mm.e, que la charit immense par la(|uelle il l'a offerte Dieu en perdant la vie, rpandant son sang pour les pcheurs^.
I.
|).

son Pre... est

DcNs S(.oi,Oyy. Oxoii..


Ibid., n" JO. p.
V.
p.
16.'i.

I\, (li>l.

Il,

<|ii.

1'.

H" 7;

tlil.

Vivis,

t.

\VI,

'l'S.
-2.
:\.

"l'tX.

m. CoNnr.F.N, L'tdrr

du sacerdoce

cl

du

sacrifice

de .Jrsus-

hrisL

i:I,I<:MKNTS

HKKLS

LK IU:rAKATlnN MOHAIJ
dit

'T.'J

Ce
(riiiic
lr()[)

(]\ir U

p.

(le (ioiidrcii

du
d<'

sar,rilic(

\\r.

s'.ip-

|)liquo

pas moins
cxccllciilc

la salisractioii, l('moiii
m(Hi(><j;'ra|Iii('

ces li^rins

la

n<'d<'rn[>!i(n

peu

couiiiu' vu l'rancc.

l*our satisfaire, le tils de l'Imimne doit linoi^nor au crateur de riiuniauit autant (Tolx-issanee. de dvoinent et d'amour que, d'aprs h plan de la (Tation, le i;enre humain tout entier devait en fournir I)i(U... Dans cette soumission Dieu, (pli va pour le reprsentant de riiumanit jusqu' la mort la plus dsole, il faut bien pnMidre .uarde ([ue la sou lira n ce et la mort ne jouaitMit (jue le rle d'un accident. Ce n'est pas la mort ni la soulVrance du Fils de l'homme se dvouant Dieu sans rserve qui taient, comme telles, chos( ai^rahle et prcieuse devant Dieu; mais cet amour du Christ s'oubliant lui-mme jusqu' souffrir et mourir, cet amour (|ui est fort comme la mort, cette obissance (jui triomjjhe de la mort mme. .Non pas que Dieu ait envoy j)ar un acte positif la soulVrance et la mort sur le juste qui satisfaisait pour nous, comme s'il trouvait un plaisir dans les convulsions et les rles de l'a.n'onie. l.a souffrance et la mort devaient tomber d'elles-mmes sur le juste, parce que son ellbrt incessant vers Dieu le mettait en contradiction avec un monde gar. Mais il tait bon que le juste rencontrt cette preuve, parce qu'elle lui fournissait le moyen de se dvouer Dieu, au mpris de son propre intrt, au mpris de sa vie mme, et par l de payer plus compltement notre dette .

Les thologiens de l'cole, s'ils parlent une langue plus sobre, professent les mmes doctrines. Ce n'est pas, dit le cardinal Franzelin, dans la Passion et la mort du Christ matriellement considres, mais dans son offrande volontaire, que se trouvait la foi'jiuilis ratio de mrite et de satisfaction-.
^(
>

t.
*2.

G. Pei.l,

Das Dogma von der Sndc un<l Erlsi/ng, p. >9et tH)-*>l. FuAN/KLiN, Traclatus de Verbo Incirnuto'^, Rome, 1881, p. 50i.

'11

EXPLICATION CAHOLIQUK
en quels termes
le

l}\}

MYSTERE.
el

N'oici

D' Dorliolt analyse

dve-

loppe ces principes, qu'il rattache la notion prcise

de satisfaction.
propre
et

L'objet

formel de

la

satisfaction

est

l'of-

fense en tant que telle... Or Toffense en tant que telle ne requiert pas un chtiment, mais une compensation, parce qu'elle est pour l'offens une perte ou une diminution d'honneur, qu'elle lui ravit, en fait de considration et de respect, ce qui lui appartient ou lui refuse ce qui lui est d. La satisfaction est prcisment destine fournir cette compensation et par l mme, encore que d'une faon bien suprieure, rparer et supprimer ce dsordre que le chtiment tendait rduire. La satisfaction fournit donc tout ce que fournit le chtiment et quelque chose de plus encore... D'ailleurs, il n'est pas ncessaire que la satisfaction concide avec le ciitiment, mme dune faon simplement matrielle. Bien que, le plus souvent, elle s'exerce par une action de nature pet rien n'est plus convenable en soi elle peut nale tre ralise galement par autre chose, pourvu que cette chose soit seulement propre honorer l'offens et lui offrir une compensation pour le dshonneur de

l'offense

De

cette dfinition l'auteur fait aussitt Tappli-

cation l'uvre rdemptrice.

Une uvre
faites

satisfaction
offerte

pour les pchs du monde est une Dieu librement, qui compense devant

Dieu par sa valeur Tinjure des offenses qui lui ont t par le pch, ou encore qui plait Dieu autant, sinon plus, que ne lui dplaisent tous les pchs dans leur ensemble. Ces deux conditions seront ralises par une action cjui honore et p:lorifie Dieu autant ou plus que tous les ])chs ne le dshonorent et ne l'offensent. Le Christ a olfert une satisfaction de ce genre pour tous les pchs (lu mond(% en acce])tant de souffrir et de
\.
\\.

DOKlIloLT,

'/;/.

cit.. p. II

Cl 13.

i:li-:mi:nts hkki.s
iiioiini-

kkimiuiion moum-l.

'a:^

]);ii-

iiii

:i<-li'

lihi'c (r.'iinoui' rt (r)>l)(''i.sKance...

Cette

j^assion

a.r(;ept(''r

(tour riioiiiPindr

Dieu

<t

l'aocoinpIiKHe-

inrht, (In sa
toiilc la
(lignit
le

(Iclte (les
(lo

volonr avait assez de vahMir poui' rm|)(iispr hommes, et (la jxmi* F'ois motifs la porsoniuv.., I.i >i:raii(l('iii* (t la prrt'oction s;i
:
.

son amour..
'

la ,L;raiHl'm'

't

rtciultic

l's

soiilTrances

oiuluiv'os

Vins loin
c'tst--dire

raiitciii'

r('[)r(Mi(i

la

penseo

pense, calliolicpie, rencontre drs


1 prcise sa

objections rationalistes.
La satisl'action pom- rolVens*' diviiu' t!mt<Miu' dans ! coiisisli })as en ' (pi' 'ejui (|ui l'olVre soit j)uni la place des couj)al)les... Mais l'onivrc^ satisfa-consiste ou non dans \o

pch ne

l'ait de souffrir le aux coupables comme peine, est essentiell(Mnent une action qui honore la ])ersonne offense, qui a pour but de lui )tVrir une compensation pour le dshonneur de l'olTense, et, par suite, de rcon-

toire, lu'elh^

mal

jui

est

intli.ii

cilier rollnscnu'

avec

elle,

de

\v

dlivrer

du chtiment,

au moins

tle

celui qu'elle s'pargne en se rconciliant

avec Dieu. Que l'action destine honorer Dieu offens ait concid matriellement avec \v chtinuMit intliir aux pcheurs, c'tait pour la satisfaction une circonstance tout fait accessoire [durchaus nicht iresentlich)-.

Quoique

le

D' Dorbolt. pour ragir contre

les

exagrations protestantes, s'emploie surtout distinguer la satisfaction du chtiment, la mme distinction vaut, n'en pas douter, par rapport la simple expiation pnale. On ne s'y trompera pas aprs les explications suivantes du P. Stentrup, o nous sommes heureux de trouver Texpression adquate de notre propre pense.
Satisfaire pour le
Ibid., p. .ilKU. Ibid., |U l(>i-U)5.

pch

signifie rparer l'honneur di-

1.

27G

EXPLICATION CATHOlJQli: DU MYSTRE.

vin ls par le pcli et restituer Dieu pour ainsi dire l'honneur qui lui est ravi par le pch, ("est pourquoi satisfaire

pour le pch dsigne proprement une action par laquelle la majest divine est honore de telle sorte que

le

dommage
et

qui

lui

a t caus dans son honneur soit

rpar
le

compens. De

pch

n'est pas la

mme donc que satisfaire pour mme chose que subir la peine due

au pch, ainsi la satisfaction pour le pch n'est pas identique au support de la peine due au pch. Bien plus, de sa nature propre, elle ne requiert la souffrance d'au(^ue si, pour une cause quelconque, cette souffrance d'un mal a lieu, ce n'est pas en tant ([ue souffrance du mal qu'elle est formellement satisfaction, mais

cun mal.

en tant

qu'elle est un liommage rendu Dieu et qui l'honore assez pour lui rendre vritablement l'honneur qui lui a t ravi par le pch '.

Prvoyant une objection souvent

faite
:

par des

thologiens superficiels, l'auteur d'ajouter


11

que la Rdemption comporte une satisfacnon seulement pour la faute, mais aussi pour la peine; personne cependant n'a jamais affirm que satisfaire pour des peines ft la mme chose (jue subir ces peines. En effet, lorsque nous disons de quelqu'un qu'il a satisfait pour des peines, nous entendons que, moyennant une uvre quelconque, il s'est soustrait l'obligation de subir ces peines. Au contraire, lorsque nous
est vrai
tion,

disons de quelqu'un qu'il souffre^ des peines mrites, nous affirmons tacitement qu'il n'a pas offert ou qu'il n'a

pas pu offrir de satisfaction pour elles. C'est pourquoi, en professant que le Christ a satisfait pour nos ])eines, nous ne sommes nullement contraints de croire qu'il a expi les peines de ceux qu'il reprsentait, mais seulement ceci que. par (piehpui (cuvre satisfactoire, il a exempt les homnu^s de la pcMne qu'ils mritaient.
C'est pourquoi on ne peut pas laisser dire que

1.

F. Strnti;i

I'.

op.

rit., p.

-2-27

2-2S.

KLKMKiMS
rai'(juill('iii('iil

WK'A.S

LA IIKP

\i;

M >N

MuiniJ;

?77

(Jr

nos pciins par ruxiiialion


di

ciilrc

au
<(

pi()^iainin(

rssciilici

r<i'uvr(^

rrdcmpirici.

!\

unKjnnl

iH'rinilli sii/lc/u ixtlrsl tul

pvrlinvrt*
lidliii'

icdimcus iHicmis Moho'. Mais pourlaiit saint liomas et les autres th('H)l<;;^icns ne <lisrnt-ils pas (|uc 11' (llirist nous a racliotrs par scs soulTrances ? Voici
iil

tn/cuf ftlKun'in rcdi/ncudoi iitn jmJ

? Niii.io

')

comment

le

I*.

Slenlrup

('\pli(|ue ce lan^^age.

Lors(|ue les thologiens catholiciues affirment que le Christ nous a raclantes en ])r<Miant sur lui nos peines, ils n'envisai;ent pas la KtMleniption en droit [iuridice), e est--dire selon ee qu'elle doit tHre en vertu de sa nature propre^ et coumie (( /triori, mais en fait (hisloricf), c'est--dire selon n^ qu'elle a 1('' librement dcrte par Dieu et comme a /)oslcri()ri... Kn d'autres termes, les catholi(iues n'mettent })as cett* at'tirmation parce qu'ils
se

persuadent que

la

Rdemption ou
;

la satisfaction

est,

de sa nature, la soulVance des peines qui devaient tre infliii'es nos pchs mais ils veulent dire simplement
ceci que,
a

parmi

les

divers

choisi celui

qui

modes possibles de salut. Dieu comportait l'aciiuittement de notre

l)eine^.

II

fallait

multiplier les tmoignages, puisqu'on a

pu

se faire quelque illusion sur ce point; mais sans doute estimera-t-on que la preuve est sufTisamment faite de la direction prise par notre thologie et du sens essentiellement moral qu'elle donne au terme classique de satisfaction '^ De toutes les faons, si nous voulons suivre le grand courant de la tradition catholique, ce que nous devons retenir dans la Passion du Christ, c'est moins la matrialit de ses souffrances que la ralit de ses sentiments. Lors donc
1.
'2.
:i.

Ibid.,

\).

2U--242.
248-i'ti.

Ibid., p.

Voir galement L.

LAn.vur.iiK,

Lerons de thologie dogntatjiie,


IG

Paris,

i9H,

t.

I,

p. 3ai-3iG.

278

i:\PLICAT10N CATHOLIQUE
le

DU MYSTtKK.

thologien s'attache dlinir, en dernire analyse, le pourquoi de son elicacit salutaire, ce n'est pas dans son caractre pnal qu'il doit le chercher, mais dans sa valeur morale comme sacrihce. Cette conception n'est pas seulement le fruit d'une distinction logique elle s'adapte sans peine l'Evangile, dont elle fournit la meilleure interprtation. De mme qu'elle embrasse en les distinguant dans une formule abstraite l'lment pnal et l'lment moral de la Rdemption, elle permet de retrouver l'un et l'autre sous leur vrai jour dans la ralit des
:

que

faits.

III

Ton entre dans une voie moins fraye, o la psychologie et l'histoire doivent mutuellement s'ap})uyer pour nous rendre la physionomie vritable de l'uvre du Sauveur. Mais on peut y marcher sans
Ici

crainte la suite des thologiens et des exgtes qui

nous servent de guides. Tout d'abord il faut remonter aux principes incontestables fournis par le dogme de l'Incarnation. La foi catholique j)roclame la parfaite humanit du Christ et, par consquent, sa parfaite libert par o il faut entendre, non pas les souveraines initiaune sorte de monothtives de sa volont divine lisme inconscient nous })orterait peut-tre n'envimais ractivit de sa volont sager que celles-l libre arbitre cr, qui, joint sa son d'homme, de saintet parfaite, fait le mrite de tous ses actes. A cette lumire, thologiens et mystiques ont entrepris d'clairer ce sanctuaire de vie intime que fut l'me du Sauveur dans ses relations avec Dieu. Parce qu'il connaissent le Pre, parce qu'il se sen:

l'iLLMKNTS
luit uni
/i

KKI'.I.S

l,\

Kl

l'NUMlON M<M;\I

:'J\t

dr la plus iiitiiiic un ion, J('*8us-( Ihrist lui i(''in(M^-ii:(il un amour iiii.il, l^iil tour tour rt. lout la l'ois (le roli<;ion, (rolx'issancc, de d(''Voni(;nt. Les liislorirns les moins croyanls ont roronnu (t admirr'r c'OS dispositions rcli^^icusds de m<' de Jsus; la foi on l'union liyposlaticpic nous permet de leur donner
lui
I

toute

leur si<;nili('ation

el

leur valeur.

I)ans eettc
l(s

eonseienee,

comme dans

un miroir sans taches,

moindres

inlenlioiis dixines se iTlhUaient avec;

une

ce|)endant (pi(u*otte volont, inv(stie des |)lus riches dons de la ^rAci, leur olx'issait avec
ni^ltet parlaili;,
la ])lus

conslant<' et la |)lus

la th(*olo<4-ie

ailirme rexistence des

aimante fidlit. Autant deux ('nercries et

des deux volonts comme sources distinctes d'action, autant elh proclame leur harmonieuse convergence dans Tordre moral. Mais, entre l'homme et Dieu, la relation dernire doit toujours se caractriser par la soumission. (Test l)our ce molil'que la foi et la pit s'accordent voir dans Jsus le parfait serviteur du l^re, prcisment parce qu'il est son Fils bien-aim. I/Eptre aux Hbreux nous le prsente disant Dieu ds son entre dans le monde Me voici pour faire votre volont Ilebr., \, 7, 9), disposition que l'Evangile nous montre partout en exercice. Ds son enfance, .Jsus rpondait ses parents Ne saviez-vous pas (]u'il faut que je sois aux choses de mon Pre^ (Luc, II, 49); au dbut de son ministre, il disait ses Aptres Ma nourriture est de faire la volont de celui qui m'a envoy (Jeax, iv, 14. Ainsi l'existence tout entire du Sauveur, depuis le volontaire (^tracement de sa vie cache jusqu'aux labeurs de sa vie publique, peut tre considre comme un pome d'obissance et de religieux service. Il n'importe d'ailleurs pas essentiellement ici de distinguer entre les actions qui lui taient imposes par prcepte et
:

280

EXPLICATION

ATHOLIQIIE DU MYSTRE.
:

de son initiative les unes par un mme mouvement d'amour, atteignaient une gale perfection. La mystique du XVII sicle aimait reprsenler Jsus comme le religieux du Pre il n'est pas de conception plus strictement et profondment vanglique que
celles qui provenaieni
et les autres, inspires
:

celle-l.

Cependant cette soumission a pris, par surcrot, forme douloureuse du sacrifice; et ici la gnrosit du Sauveur s'affirme davantage, parce qu'elle s'exerce dans des conditions plus pnibles. Tout ce que l'on a dit plus haut sur le sens et le rle de Texla

j)iation

pnale va retrouver

ici

sa place.

Les thologiens ont discut pour savoir s'il y eut, ou non, pour Jsus prcepte de mourir*. Quoi qu'il en soit de la question spculative, deux choses c'est que le Sauveur sont tout le moins certaines a rencontr la souffrance et la mort au programme pratique de sa mission providentielle, et qu'il ne s'est pas drob l'accomplissement de ce devoir. Il faut que le Fils de l'homme meure , disait-il plusieurs reprises, cl saint Paul le reprsente plus tard avec juste raison obissant jusqu' la mort et la mort de la croix Philipp.^ ii, 8 Mais en mme temps Jsus se proclame libre preuve qu'il ne saurait tre question d'une exigence absolue et que cette
:

((

ncessit s'entend d'un dcret divin conciliable avec


sa libre volont ou mieux encore, suivant la conception moliniste, conscutif sa propre dtermination. C'est le cas de se souvenir que la thologie catholique, comme on l'a sulisamment prouv plus haut, rattache les souffrances et la mort du Christ la volont permissive de Dieu. P\appelons l'excellente

I.

\(>ii'

IM.sCll,

Dr

\'rr /to iurriDifilo, p. I7!> PH.

KI.I^'MKMS

\\K\:i,S

KIIVKATION MOHAI.lv
:

n\

rorinnlc du (Midinal hillol


sinnis... /)ci

/)rNs fnil nin inr jkisnnllcndit (jukU'iii scchts^ piiirordinanda


"

iUitcin (lirisli (iinhih'in vl ohcdicntidni

nd

Iniinnni

t^rneris

llidcmpUonviu dans la reclicrclK* des ('(Mnlilions liislni'i(|iirs o s'est oxcrce cette divine u permission cl \i\ plan de salut qui en est la consquence. Mn elIVt, mnie(*n scplaanl .lu poinide vue le plus strict de la salisfaclion. l.i Passion n'ctiit aucunement ncessaire. SabaticM* parle quclrpie part de ceux qui attribuent la UKU-t du (llirist une n'.

(le principt

nous guidera

cessit

m'tapliysique,

(pielque

sorte

intra-di-

Cette critique n atteint pas les tholoj^iens catholiques; car tous reconnaissent qu'en principe la moindre des actions ou dos soiillrances de 1 HommeDieu, parce qu'elle tenail de Tunion hypostatique une valeur infinie, pouvait servir de satisfaction surc'est abondante. 11 faut en tirer cette conclusion que la Passion et la mort sont une sorte de supertlu, dont il faut chercher quelque autre part l'explication. A cet gard, le Docteur Anglique nous indique la direction suivre, dansunpassnge dont le R. P. Ilugon vient son tour de signaler l'extrme importance.
vine
))''^.
:

livre ce propos une doctrine qu'originale, fort belle, que les thologiens et les orateurs de la Rdemption n'ont peut-tre pas assez exploite. Pour que la justice soit parfaite, il

Saint Tliomas

nous

non moins profonde

la rparation vienne de l'humanit: et, par ne faudra pas considrer seulement la valeur que la Passion tire de la personne divine, mais, faisant, pour ainsi dire, abstraction, un instant, de la divinit, examiner ce qui selon la nature humaine peut tre re,ii-ard comme suffisant pour une telle satisfaction ^

convient que
suite,
il

1.

C.ard. Billot,

De Verbo

inc.,
:23.

|).

4iS-i'9.

2.

A. S.VBVTIEH, op. ctt.. p.

3.

HiGON, op.

cit.,

p. 100. Voici lo texte

de

saint

Thomas

Non

'>S2

KXPIJCAION CATHOLIQUE DU MYSTERE.

N'est-ce pas une invitation s'abstraire de toute hypothse trop incontrle, pour chercher le secret de la destine du Sauveur et la raison de ses souffrances dans ce que nous savons des choses humaines y Ici donc Tenchanement des causes secondes, dans la mesure o il nous est donn de l'apercevoir, retrouve son rle. En mme temps qu'elles fournissent une me gnreuse la plus magnifique occasion de dployer son hrosme, elles nous rvlent ce que Ton pourrait appeler la trame historique de
Texpiation.

On

aurait

pu concevoir un Messie puissant

et

honor, accomplissanl l'uvre providentielle au miFenthousiasme populaire et c'est ainsi que il a plu Dieu de l'attendait la foule choisir une voie diffrente. Il est certain que l'me du Christ fut consciente de cette alternative et c'est volontairement qu'il assuma un rle dont le fatal dnoment Qui proposito sibi gniidio tait facile prvoir' s us tinuit crucerUy confusione contempla [Heh. y
lieu de

xi, 2

la volont de Dieu qui accepte la pauvret et l'humiliation; il consent choquer ses compatriotes par une morale austre, scandaliser les doctes par des affirmations incomprises sur sa divine transcendance; il n(^ craint pas de stigmatiser les vices de l'aristocratie pharisienne et sacerdotale, dchanant

Donc, par une soumission


il

n'exclut pas son initiative,

solum attendit (piantam virlulein dolor cius habcrct ex divinitale


anita, sed otiam uani natiirain ad
art.
\.
().

(|uaiitum dolor eiiis sufliceret secundum humalantain salislactioncm. Siim th., pars 3', qu. 46,

ad

(>'"".

dans ce sens que les auteurs iiilcrprtent la scne de la lenlalion. A ce i)ro|)os, M. Lelireton a crit avec une remanjuahle vigueur " Ne sent-on pas encore le friuisseinent de cette lutte intime dans la rponse indii^ne que le Christ fait saint Pierre juand cet Aptre voulait le diourner de sa passion ? Les or/fy/^cs
C'est
:

du dofjwr

(le

Ui

Trinitr, Paris,

11)10, p. il',

note

1.

KLK.ML.MS
(

Kl.hl.h

I.A

i;

l.l' M'. \

l<

MollMI

2K.{

par SCS rili<|ii(vs nih- oppo^iliori (jui iir rirvait pas pardonner. Triiez est la mission dont il se scnl investi par son Prre et (pi il rnihrasst; sans lirsiter. II sait ponrlanl \r sort qu'on a fait aux anci(Mis prophtos vi plus r*('rniin('nt Jcan-liaplisU crlte pcusiM u'arriHc j)as sou coura^^r. D'o la |)('rsp(c'live de sa mort cpii riMnpIit ri^van^ilc et la<|iirlle, rsolu |)oui' lui-uirnie. le matre se proccupe seul(*ment de pri'parcM- Tespiit pusillanime de ses dislui
:

ciples.

Le crime des

hommes demeure
l'aire

tout entier;
la

mais

il

n'a stM'vi qu' micMix

ressortir

magna-

nimit de Jsus.
nit intgrale

Qui mainUMianl s'tonnerait, tant donne l'humadu Sauveur, que la partie inh'rieure

de son tre, instinctivement avide comme la ntr' de satisfactions cl de Ijoidieur, ait fait entendre sa rclamation? In <^rand scolastique admet dans Tame

une discrte mais significative expression. iilfectioucn) connifodl ^. Voil pourquoi il tait sensible riuiuiiliation et la douleur, pourquoi en particulier la mort excitait dans son
(kl

Christ,

suivant

me une
saint

instinctive rpugnance.
et

Il

s'est attrist

de sa passion

de sa mort, crit un disciple de sa vie tait son bien et qu'elle lui tait d'autant plus prcieuse qu'il en pouvait tirer plus de gloire pour son Pre et plus de grces pour ses frres-. Sans doute l'empire de sa volont sainte sur les impressions sensibles ne s'est pas dmenti, mais ce ne fut pas sans souf-

Thomas, parce que

france.

Avec

les meilleurs tholo2:ions.

d'allrmer que. tout ce qu'un


DL'nsScot.
11.

homme

on a donc le droit est capable de


il'

1.

0/). O.ron.. IH. disl.

wiii. q. unica.

8:

t.

XlV. p.

iTO-

i>71.

2.

P. ScinvALM.

Le Chris f i'n pris sa tnt

Thomas d'Aquin.^.

H-IO.

Cf. p. 3-26-3-27.

284

KXi;|.lCATION CATIIOIJQUK
:

DU MYSTHE.

Ta souffert ceci, bien entendu, d'une manire gnrale et sans entrer dans ces calculs (Tquivaleiice o s'est complue certaine pit protestante. Il a souffert dans tout son corps des coups et blessures dont nous n'avons pas rappeler la cruelle srie. Plus encore a-til souffert dans toutes condamnation injuste les puissances de son ame et infamante par des juges passionns, ingratitude de la foule, trahison des amis, blasphmes et outrages des ennemis; enfin, au plus intime de son
souffrir, le Christ
:

tre, la tristesse, l'angoisse,

la crainte

'.

De mme,

au point de vue intensif, peut-on dire que la souffrance a pris dans notre Sauveur son maximum d'acuit, soit cause de la gravit de ses supplices ou
de la particulire dlicatesse de sa constitution physique et morale, soit parce qu'il a voulu s'interdire toute influence des facults suprieures sur
la sensibilit

endolorie
l

"^

que nous pouvons comprendre la scne si profondment humaine de Gethsmani, o, toutes les horreurs de la Passion imminente se prsentant la fois comme dans un assaut furieux, l'humanit du Christ tremble d'abord devant l'amer calice, mais s'incline pourtant sous la main divine dans un lan de si touchante soumission. Par L nous pouvons nous expliquer aussi la plainte de Jsus mourant, qui n'altre d'ailleurs pas un seul
C'est

par

instant sa
le

filiale
:

confiance. Car,

s'il

J^salmiste

Mon

DicUy

mon
:

peut s'crier avec DieUy pourquoi

m'di^eZ'Vous abandonn? , il ajoute aussitt et Pcre, je remets l'on devrait moins l'oublier mon me entre \h)s mains. Or toutes ces souffrances do corps et d'me sont

I.
'2.

Snm.

th.,

pars
(J.

:\\

(|ii.

w, art.

:i.

Cl. (ju.
|).

i:;,

art.

ot

Ibi'L. arl.

Cf.

Hh;on. o/k

cit..

l'il

l'i'j.

KIJOVIKNTS HKKI.S

LA Hf.PAR \TI()N

MnKAI.K.

2Hr,

imr Miitc
l'.iilc

(^1

iniiocoKM',
'parj^j^nes

mir pcinr lu |n'rlir. M;il^i' s.i |i;irDidi ir.iv.iil pas voulu <|u"cII('S fus-

son (!liiisi. I^t cN'sl ainsi, par des circoustanct's liisl(ri(|u<'s et des condidons concivlcs o se dtToidait la mission du Mt'ssir. (pi( sCst accomplir crUi^ myslJTicusr r\[)ialion (pii Miii-ait dans le proi^ramme du saul. Tout cela n'est pas vrai scMdement d'unr vrit' l'me sainte du Sauveur lli()lot;i<|ue et spculative l'prouve Ci.)mme une rc'alit. Jsus, en elTel. (|ui se savait innocent et j)ur, ne pouvait pas avoir onsc'est ci(uicc de soulTrir pour des pc'chs personnels l.a autrui, donc (]u'il |)0rtait la peine des pchs d mditai ion assidue du clbre oracle d'isae entretenait dans son me relip^ieuse cette induction dj si
sciil
I

iiiliTincdiairc

naturelle.

Historiens el(riti(]ues ont relev la i^rande place de cette prophtie dans la pense <le Jsus. C^est la qu'il montrait, au dbut de sa prdication, le pro-

g-ramme essentiel de son Kvangile (Luc,


c'est l (fli'au

iv, 1(3-22);

disciples
37).
11

moment de sa Passion il renvoyait ses comme une autorit dcisive Lu:, wii.

douteux, par consquent, que ces paroles qui nous meuvent encore aujourd'hui n'aient dj, et bien plus encore, frapp son me. Homme de douleurs et abandonn de tous, broy pour les iniquits du peuple, emport par un jugement inique et compt parmi les pcheurs n'tait-ce pas sa propre histoire, quand sa nation le vouait la mort et que le sanhdrin lui infligeait la honte de la condamnation suprme, quand les juges et les soldats, les bourreaux et la populace, allaient s'acharner contre sa faiblesse impuissante? Et dans ces agents immdiats de sa mort, ces pauvres esclaves du fanatisme et de l'ignorance, de la jalousie ou de la lchet, commentne pas croire que le clair regard de son
n'est pas
:

:iHi\

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTKHE.

me apercevait rhumanit entire, convoitises, complice morale des


Mais aussi
rsigne
le

anime des mmes

mmes

forfaits?

comme

serviteur chant par le Prophte se l'agneau conduit la boucherie; plus

volontairement il oflre sa vie Dieu en sacrifice pour le pch. L me de Jsus nourrissait des dispositions non moins gnreuses, et c'est, n'en pas douter, la pense qui l'inspirait, quand il parlait de sa vie donne en ranon, et tout autant, la dernire cne, quand il prsentait ses aptres le calice de l'alliance nouvelle. Par del ces motifs plutt extrieurs de souffrance, on doit encore faire une place la douleur intime produite par le contact du pch. Non pas qu'on doive supposer le Christ rellement charg de la honte de nos fautes, ni mme qu'on puisse parler proprement de la contrition de Jsus ^ Il faut exclure soigneusement tout ce qui impliquerait pour le Sauveur une ombre de culpabilit personnelle ou le moindre semblant d'une aversion divine. Mais on peut retenir pour l'appliquer Jsus l'iApression produite dans une conscience pure par la perception du mal moral, impression redouble chez lui par un vif sentiment de la saintet divine et la plus fraternelle sympathie pour les pauvres pcheurs. En effet, tout le cours de sa vie, Jsus avait coudoy le pch, m'avait rencontr dans l'indiffrence du peuple, son appel et plus encore dans l'hostilit des classes dirigeantes, jusque dans l'gosme et les comptitions de ses disciples. A l'heure de sa Passion, il le voit dchan et triomphant. Car les traliisons et les injustices, les opprobres et les calomnies dont il est l'objet ne sont pas seulement un attentat
cela,

que

I.

Non

salsari poiest lalio conlrilionis nisi in eo ipso


->

quipecca-

Uim

cnrninisiL

Gard. Iillot, Do Icrho Inc.,

p. tr>t.

KLICMKNTS
<

IIKKI.S

lU

l'MlATION MOHAI.K

*87

niitrc sa |)('rs(nm<'.
(Ir

Il

y voi! ri
livinr

(oiis('ioiiC(

sa

lilialioit

sml, parer (|u il a ri dr sa niissicm

messiani(|ur,

un mrpi'is sarriir^^r <lii (Imi je Dim par rxrrllrnrr. ('.(miincnl son inr sainlr n amail-rllr pas soiifl'rrl (Ir rr ilrhortiriiiriil du mal. provoqua par son
niiiiislrrr

inrmr

lir

salut.^

Lui

(|iii

ainiail

l)i(;ii
;i

l\'i'e d'im si trntlrr annuir ri (jui s indii^iiail vue des prolanations inlli^<'rs son Irinplr paiune foule uiercuinlile. comment n'aurait-il j)as r<8senti les injures laites son nom saint, les entraves eoupal)l(*s apport('rs l'avnement dr son ryne, les n^oltes multiplies pai' la malice ou la bassesse des hommes contre son adorable volont? (hiand il pleurait sur Jrusalem iniidle, qui peut (louler qu'il ne ft moins sensible la destruction j)rocliaine de la ville sainte qu' la perte des mes g'ares de ses compatriotes? Cette interprtation fut toujours celle de la j)it: c'est aussi celle de la

son

riiistoire.

La thologie catholique reg-arde cette peine comme une des plus douloureuses que le Christ ait subies ^
C'est la doctrine formelle de saint

Thomas.

Non stnilement
sa vie corporelle,

le

Et cet ii'aril la sentiments de contrition, soit parce (prelle procdait d'une plus irande sagesse et charit, soit parce qu'il soutVait en mme temps pour les pchs de tous, selon cette parole d'Isa'ie // a vritablement parte nos dou:

Christ a souffert pour la perte de mais encore pour les pchs d'autrui. douleur du Christ surpassa tous nos

leurs

-.

i. Lu plus grande peine intrieure de Jsus, celle qui ne l'ahaiulouua jamais durant sa vie mortelle, ce lut d'tre, lui. la saiLtete mme, en contact quotidien avec les pcheurs de la terre. Card. Ma?{mng. Le sacerdoce lernel. trad- Fif.vf.t, p. 159. -2. Si'.)n. th., pars 3'. qu. 40,* art. G, ad 4'"" Dolor in Christo e\cessil omneni duloreui cuiuscunique contriti.
->

288

EXPLICATION CATHOLlQUt: DU MYSTERE.


et

Suarez adopte son tour

dveloppe renseigne-

ment du Docteur Anglique.


Il est certain que la douleur que le Christ a ressentie pour le pch fut plus vive et })lus intense (prelle ne fut ou ne peut tre pour aucun homme... C'est que le Christ soutirait pour toutes les fautes de Ihumanit... de plus, personne n'a aussi hien connu et pes Toffense de Dieu, lingratitude et la malice qui est dans le pch; personne n'a considr aussi attentivement les motifs que nous avons de le dtester; personne n'a aim Dieu d"un
;

tel

amour ^ Ces
faits

peuvent tre regards comme acquis en dehors de tout systme. Et les thologiens ne craignent pas de constater que la crainte et la tristesse ont envahi, non pas seulement la sensibilit infrieure du Christ, mais aussi les rgions suprieures de Tme-. D'o surgit le problme classique, et que nous n'avons pas rsoudre ici. de concilier cette relle souffrance avec la vision batifique dont le Sauveur jouissait ds cette vie. Mais ce qu'il importe de ne pas oublier, c'est que toujours cette souffrance, qu'elle qu en ft la cause et l'tendue, s'achevait en amour. Sans rien perdre de son caractre pnal, elle devenait morale, et par la libert qui en tait la base, et par la plus grande charit qui en tait le
terme.

I.

SiARK/.,

De Incarnalione, Disp.XXXMI,
1.

ecrl.ii. n.

;i.

Opra omnin.

CMlil.
2.

ViVKS,

XIX, p.

:)3-2-533.

Voir

Si VUE/,

p. aO.*i-3(M;, et

De Incnrnalione, Disp. rapprocher la proposition


:

WXVUI,
J;i

scd. m; t. XVIll, coiidamni-e par Inno-

ent

xn

e)

IG9<

hilerior Clirisli pars in criicc


-^

non communicavit

siiprriori suas iiivoluntarias |)erturl)a(ionos.

I)i:\/.in(;ku-I;ann\vai;t,

n- ]:m.

KLMKMS

UKiiLS

LA lUiPAKAlh MOllALK

2hj

IV

dans llwanj;ilo, sans (|u'il soit besoin pour cela de recourir il suflit de recueillir les aucune thorie* prcon(;u( donnes ri^lles qu'il prsente, pour les encadrer ensuite dans une histoire et unj psycliolo^^ie dont le texte sacr fournit encore tous les lments. Ainsi voit-on se dessiner ij-rands traits ce qu'on pourrait les traits appeler la biographie morale de Jsus classiques de l'Incarnation en posent les principes: les historiens et les exgtes en ont diversement tent l'application; par-dessus tout, les croyants n'ont pas de plus chre joie que d'en raliser le contenu dans le silence dt^ leur cur. Mais de ces faits il appartient la thologie de dgager la signi\

oil ce qu'il

nous

i;st

doiint

iJ<;

lire

tication.

bien,

longuement ressortir compartons ces traits de sa carrire humaine, le Christ se rapproche de nous. Quand il travaille et lutte pour accomplir son uvre, quand il reoit jusqu'au plus intime de son me le contre-coup douloureux de la malice humaine, quand il souffre et meurt la tche, c'est alors qu'il apparat vritablement notre frre, encore qu'en cela mme il nous dpasse de son infinie grandeur. Aussi bien, ses exemples ne sont-ils pas devenus, dans l'glise,
Il

est inutile de faire

l'aliment de toutes les mditations et la source effective des plus humbles efforts comme des plus admi-

rables gnrosits?

ne faut point s'arrter cet horizon infrieur bien infirme serait la foi qui ne saurait rien apercevoir par del nos intrts ou nos avantages, mme les plus prcieux. En effet, cette vie et cette
il
:

Mais

Li:

DOGME DK

I.V

REDEMPTION.

17

290

EXPLICATION rAlIlOl.lQUE DU MYSTERE.


saintes, si elles ont

un prix pour nous, n'en ont pas moins en soi elles sont une ralit dans l'conomie du monde spirituel comme dans l'histoire; elles comptent pour la sagesse de Dieu plus encore que pour 1 empirisme born des apprciations humaines. Toute conscience d'homme sent et sait que nos moindres actes s'enregistrent devant rternelle justice l'chelle de leur valeur morale varie pratiqueet
:

mort

un sens

ment suivant

les difhcults objectives qu'ils

prsen-

tent et les dispositions subjectives qu'ils provoquent

ou dont ils procdent. Or la sainte me du Christ, qui n'a jamais connu le moindre pch, tait, au contraire, toujours dans les plus religieuses dispositions de soumission et d'amour l'gard de son

Pre

et les

preuves suprmes de

la

Passion ne

font qu'accrotre ces sentiments, au lieu de les dmentir. Il est facile de comprendre qu'un si pnible sacrifice, si gnreusement accept, atteigne le maximum de valeur morale que comporte notre humaine nature. Lui-mme a donn le critrium Il n'y a pas de dcisif cet gard, quand il disait charit plus grande que celle qui consiste donner Jean, xv, 13 Cette sa vie pour ceux qu'on aime preuve de sublime charit, les circonstances de sa mission ont conduit le Christ la fournir au monde. Et si pareil dvoment est de nature exciter notre admiration et toucher notre cur, qui ne voit en mme temps qu'il a devant Dieu un prix que rien ne saurait galer? Dans ces soutrances immrites de l'Innocent, nous pouvons et devons voir, comme il a t expliqu plus haut, une providentielle expiation de nos fautes. Ce fait de mystrieuse solidarit entrait dans le plan divin, ])0ur que nous fut rendue plus apparente la justic(i de Dieu et la malice du pch. Nous
: .

kij:mi:nts kkkls

i.\

ukivmution

mohai.i:.

'ji

avons
tl

dit ('(miiiirnl Its ronl iii;^riircs liisl()ri<|U'S,

>i'i

la voloiiUi i\vs
la

lionmirs j^iirdci loulr sa res|)(jn8al>ilili' voIoiiUmIu (lliiist huit smi nnritr, ont afiien*(juc

la iM'silisation de, ci' (hMi-cl.

(Quelle

soit

cepcndanl

la rcaiit* d<*

ce

l'ait

riinportance ih^ cotte ide, n'est-il pas vrai, ponr (|ui prend les choses d.ms leur ensemble, (pie lasoulTraace niat<'ii(dle n'est v\v\\ ;iiiprrs de Pacte de la volont <pii l'accepte ou la sollicite/ D'autre part, ie<^afdcr ri\van^ile, il est vident que la soulrance n apparat |)as dans la \\r de .h'sus comme une lin, moins encore c<minie un tal peinianent. Au contraire. <dle ne repr<'sente, au sens le plus strict et le plus philosoi)lii(pie du mot, qu'un accident dans sa carrire messianique, o elle se superpose toute une vie d'obissance el de religieux d(''voment, <lont elle provoque par surcroit une nouvelle manilestation. Tels sont les faits el ils n()us traduisent, n'en pas douter, les proportions du plan divin. Il faut donc, sous peine de fausser lespersi)ectives de rKvanj^-ile, ne point sacrifier au drame final tout ce qui l'a prcd. Jusque dans le touchant mystre de la Passion, ne serait-ce pas faire preuve dune trange troitesse que de ngliger au j)rolit de la souffrance, si tragique soit-elle, les sentiments qui la prparent ou <jui s'ensuivent? En un mot, c'est dans l'ordre moral qu'il faut chercherle sens dernier de la mort de Jsus non moins que de sa vie. Sur cette base historique, comme sur un roc inbranlable, est construite la doctrine catholique de la Rdemption. On a vu plus haut comment les thologiens mettent rlment essentiel de la satisfaction dans un acte moral, dans un hommage quelconque rendu Dieu en rparation du pch. Aucune dfinition ne convient mieux l'uvre du Christ, d'o les spculatifs n'ont fait du reste que la dgager.
;

292

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTRE.


les

sentiments exprims dans sa vie ordinaire, toujours si aimante et filiale, possdaient la plus haute valeur religieuse, et il y avait l, si l'on tient compte de l'union hypostatique, de quoi compenser aux yeux de Dieu toutes les iniquits du monde. Car, selon le plan divin, les hommes n'ont toujours form qu'une seule vaste famille. Or Jsus, parce qu'il est le Fils de Dieu, en est maintenant le chef; et Ton entrevoit ce dessein de misricordieuse sagesse qui ravissait l'me de saint Paul de mme que nous avions t perdus par un seul, par un seul aussi nous sommes tous sauvs; l'obissance du Christ contrebalance, devant l'ternelle justice qui

Dj

du premier pre. un acte du Verbe seul Bien qu'en toute rigueur incarn et suffi cette fin. Dieu cependant a voulu, si l'on peut ainsi dire, faire surabonder la mesur de
est aussi l'ternel

amour,

la faute

rparation, comme si l'humanit seule devait la fourVoil pourquoi le Christ a multipli les hommages et les actes de vertu, pourquoi surtout il a offert Dieu le plus haut tmoignage d'obissance celui et d'amour dont notre nature soit susceptible
nir.
:

l'on

qui s'exerce dans la souffrance et. le sacrifice. Si se rappelle que la Passion fut, de la part du Sauveur, un acte libre dans toute la force du terme, o pourrait-on trouver un plus parfait hommage rendu au souverain Matre que le don gnreux d'une si noble et si prcieuse existence? Ccst ce titre,
suivant la doctrine de saint Thomas, que la mort du Christ est entre dans le plan divin du salut.

Il y a dans les mrites et les satisfactions de JsusChrist un double aspect qui nous permet de distinguer la valeur 'personnelle, qui en eux une double valeur rsulte de l'union avec le Verbe et se mesure la dignit de la personne divine...; la valeur objective, qui tient l'objet et aux circonstances des actes... Un seul acte
:

i:li:mi:ms

ui:i:i.s

la iu:r\i;AimN

.nhuai.i:.

2'x\

par sa val(nii*])ers(mii('ll(' jxmv.iit satisfaire, sans auriin doute, pour toutis les oloiises ixissihlcs mais dans le dessein do Dieu, il fallait atteindro jusqu' rapof;e de la valeur ol)j(H'tive, aller jus(ju'an hout de la soiilTrance, jus(|u'au bout (lu sacrifice, Jusfju'au bout dt l'auiour par la passion et la mort sur la croix'
;

Ainsi noire Udemplion, sans cesser d'rlrc un mystre, rentre dans un ordre providentiel accessiim.i^nner ble notre inl(dlit^enc(\ il n'y a plus ce Dieu impitoyable, dchanant contre h; substitut des pcheurs toutes les foudres de sa colre; pas mme ce juj^^e svre, attentif n'accorder son pardon aux coupables que moyennant l'exact ac((uittement de leurs peines. Mais on comi)rend qu'il y ait, dans l'acte du ('hrist recevant de son Pre une mission de sacrifice et l'accomplissant jusqu' la lin avec le plus parfait amour, une somme de valeur morale qui laisse loin derrire elle les pires excs de la malice humaine et dont le bnfice nous est assur devant Dieu parce qu'il tait constitu notre reprsentant. Kt qu'on n'aille pas croire que cette manire d'entendre la Rdemption soit une invention moderne. Nous avons dj dit comment tous les thologiens quelques-uns se sont en ont affirm le principe avancs dj bien loin dans la voie de l'application concrte. Qu'on en juge par cette page de Scot.
ii
;

Tous ces actes que le Christ a accomplis en vue de notre Rdemption n'taient pas ncessaires, si ce n'est par suite du dcret divin qui en avait ainsi ordonn. ( 'est donc par une ncessit de consquence que le Christ a d souffrir. Mais au fond tout est contingent proprement parler, et l'antcdent et le consquent. Il faut donc
tenir
il

que cet
les

homme

a souffert pour la justice.


les Juifs;
il

En

effet,

vit
1.

pchs commis par


oj[>.

constata quel

Hlgon,

(.w7.,

p. 94-lMj.

:!li

EXPLICATION CATIIOLIgl K Dl MVSTKRi:.


i^

attachement dsordonn
leur
loi,

et mal compris ils portaient jusqne-l qu'ils dfendaient aux hommes de se faire irurir le jour du sabbat, tandis que ce jour-l ils l'etiraient du puits la brebis ou le buf, et nombre de choses semblables. Le Christ donc, voulant par ses uvres les retirer de cette erreur, aima mieux mourir que

de se

taire,

parce

qu'il

fallait

alors dire

aux

Juifs la

vrit. C'est ainsi qu'il

mourut pour

la justice.

En

fait

cependant, il ordonna sa passion par sa grce et l'offrit son Pre pour nous. Aussi lui sommes-nous grandement redevables. Du moment, en effet, qu'il pouvait racheter l'homme autrement et que nanmoins il l'a rachet de la sorte par sa libre volont, nous sommes immensment lis envers lui, beaucoup plus mme que si tout cela tait ncessaire et si nous n'avions pu tre rachets d'une autre faon. C'est, je crois, pour nous attirer son amour qu'il a surtout fait cela et qu'il a voulu rattacher l'homme Dieu par un lien plus fort'.
Scot, en crivani ces lignes, se rattache la tradition doctrinale de saint Anselme, qui montre,
lui

Duns

aussi,

comme Ta

bien

signal im de ses plus

rcents commentateurs, que le (Christ est mort pour son amour de la justice [proptrr obedientiaDi ser{>andi iustitiam^
in

qua tam

fortiter

perses>eravit
le

ut inde mortem incunerel et nous laisse par l plus fcond exemple-.

Si la nature humaine du Christ a souffert, ce n'est pas en vertu d'aucune ncessit, mais par volont libre...; ce n'est pas sous la contrainte de l'obissance, mais pour entrer dans les dispositions d'une sa^resse toute-puissante. (>ar Dieu n'a pas contraint cet homme mourir par ui). prcepte; c'est lui qui, voyant ce qui devait plaire Dieu et tre utile aux hommes, l'a fait spontanment.

1.

DiNs ScoT,
A>SELM.,
L.

O}). O.ron..

III,

dist.

\\,

(|H.

unir;,

w" 10;

t.

XIV,

p. 7.S7-7.HH.
i.

Cnr Deus homo.


[>io

h'.ssus

HiiNi'.iciis.

I, \)\ roi. M[\ oi il. i<: cnj. 'i2(). Voir lt(icninillnniiinsthrorie des h1. ArisoJm ror

ifinlrrhurt/, p. i'M-M:*.

Car

\r

Prrr ny poiuait
le

j)as

Ir

contraiiKln'
et

ace

(|ii il

n'avait pas
LiTand

droit (l'rxi^fM*
|)as
l'ils
'.

de lui;

d'aiitn'

part,

h-

Prre no jxmvait pas nr


lionnrur
(jue son

avoir p(>ur a^^rable un si lui (dirait spontan<'ment

d'iuio volont

si .L;'ntTeust

On

souvent

accns'

les

sc()lasli(|nes

et,

leur

suite, tous nos

lh('*olonfi(ms l'avoii'
la

une eoneeption
Il

[>urennMit juri(li(|ue de
les

|{<'(lernption.

est vrai

(|ue.

inclinent considrei* de fornuds du mystre. Mais, si. l'on ne veut pas s'arrter l'ecoice des mots et la structure extrieure des raisonnements, il est clair que leur pense se meut dans la sphre des plus hautes ralits morales. La siitisfaction dont ils parlent est toujours j>our eux un honima<^e rparateur d obissance et d'amour, d(^nc un acte mritoire de vidont. De ce chef, la soulTrance expiatoire peut y entrer, comme elle y entia de fait, titre d'lment mais elle ne accidentel ou de condition pralable concept ainsi entendu constitue pas son essence. Ce ne s'applique donc pas seulement un moment ou un aspect de la carrire du Sauveur; il est propre embrasser Tensemble de ses actions et de sa vie morale tout entire, en mme temps qu' montrer comment la raison croyante y peut voir un fondement la rparation objective du pch. Telle est, en tout cas, la direction traditionnelle de la thologie catholique r^t ce fait devrait tre lui seul dcisif pour orienter nos spculations. Mais, de plus, si l'on a bien saisi le principe deldi sa tisfactio {ficaria et les applications dont il est riche, il apparatra qu'on trouverait dithcilement ide plus synthtique et plus fconde pour une systmatisation rationnelle du
l(*s

habitudes d'cole

|)r(''frenec

les asp(H*ts

doorme.
l.

\>sEi.M., Medil. IX; col. 70i.

CHAPITRE V
ESSAI

DE SYSTEMATISATION

Grce aux prcdentes analyses, nous avons maintenant sous les yeux les ralits constitutives du mystre. Les sources de la rvlation nous montrent la Rdemption la fois sous un aspect pnal et sous un aspect moral tous deux ont leur fondement dans la mission concrte du Christ et contribuent nous
:

clairer sur la signification de son


l'un et l'autre

uvre

salutaire

amorcent assez bien une spculation correspondante et, de fait, on les trouve respectivede Texpiation et de la rparation dont l'histoire est dj longue dans la pense chrtienne. C'est avec ces matriaux que le thologien peut et doit construire le systme complet, le schma logique de la Rdemption selon la foi
la base de ces thories

ment

catholique.

ne saurait, par consquent, tre question ici de mesquin ou de ce vague pitisme qui ramnent la Rdemption une action toute morale et subjective du Christ sur nos mes. Pour nous, la vie et la mort du Christ ont une valeur devant Dieu elles jouent un rle dans le rtablissement de l'ordre surnaturel et la rparation du pch elles posent, en un mot, les conditions objectives de notre salut. Mais encore cette efficacit objective peut-elle tre
Il

ce rationalisme

ICSSAI

l)i:

SVSTKMAriSATlMN.
viir, loiit
l.i

'{):

rnvisa^M' div^'is piMiils de


(it(;,

riiulli|)li-

elle montre l.i liclicsse du mystre, i\r. laisse d<T(mler un |m'u uoIim^ espriL (hudfpies lignes du P. IVat rendriit hirn (ciic d<'*coneertante eomsi

pas

(1(

plexitc'.

pclit'.

La rdcni})tion est esseiitirllcMuont la (hvstruetion du Autant d'aspects du pch, autant de faces de si le pch est un(^ dchance, la rdempla rdemption tion sera un relvement; si le pch est une inlirmit, 'a rdemption sera un remdi; si le pch <\st une dette, la rdemption sera un ac(iuittemont; si le pch est une faute, la rdemption sera une expiation si le pch est me servitude, la rdem])ti()n sera une dlivrance; si !^ pch est une oITense, la rdenption sera une satisfac\o\\ du ct de l'homme, une })r(pitiation du ct de eu, une rconciliation mutu(dle entre DicHietThomme... Tous ces points de vue sont justes dans um^ certaine mesure, tous doivent tre mis en lumire et ils ne peuvent l'tre que successivement; mais tous sont incom[)lets et c'est pour les avoir isols, en exairrant l'un au dtriment des autres, qu'on a imagin des systmes contradictoires, insuffisants dans leur troitesse et faux surtout par leur exclusivisme *.
:

Entre ces divers aspects le rle du thologien est de mettre un peu de cet ordre qui produit la lumire, et c'est le cas de faire intervenir les lments formels que nous avons tudis plus haut. Mais on peut prvoir que le rsultat sera bien diffrent, suivant que Ton procde par juxtapositions analytiques, ou que 1 on cherche dcouvrir par la synthse un point assez central pour tout dominer en respectant les divergences lgitimes.

1.

F. Prat,

La

tht'olor/it'

de S'cnt Paul.

t.

II,

p.

-278

et 290.

2US

liiXrLICATlON CATIIOLIQI K l>r MVSTKIU:.

cet gard,

il

est

une question de

les articles successifs ont plus

la SaDinic dont d'une fois servi de fil

conducteur V Saint Ihomas, recueillanl les principales expressions traditionnelles pour les appliquer la passion rdemptrice, les ramne quatre Uli'KDf passio Christi causaverit noslrnm saluleni per luodinn merlL..y per inodum satisfac" linnis...^ per moduin sacrlficii...^ per modiim ri'demptionis ? Cette quadruple division a paru propre fournir le cadre cherch. Tout rcemment, le P. Hugon et M. Laminne ont entrepris d'ordonner d'aprs ce plan, considr tout la fois comme suffisant et ncessaire-, les matriaux thologiques dont on a vu Tabondance et la varit. Pour cela il faudrait montrer que ces quatre notions reprsentent autant d'ides bien distinctes et embrassent toutes ensemble les diverses parties d'un mme objet, dont elles puisent ainsi la porte logique. L est la difficult et Ton voit tout aussitt nos commentateurs de la Soj)nrte aboutir des interprtations
:

divergentes. On s'accorde sans peine sur les notions de satisfacsatisfaction suffisante et suration et de mrite bondante, mrites infinis, Tun et l'autre r(''partis sur nous pai' solidarit surnaturell(\ Le dveloppement est classique. Mais dj les d(Mix ides sont-elles absolument distinctes? Pour qui regarde au fond des
:

choses, n'est-ce pas une ralit identique exprime en deux mots, ou, si Ton veut, traibiite en deuxconI.
1.

^um.
et

th.j

pars ;i',qu.
fait
{.

\X, uit.
la

^i.

Chacun d'eux eu
Laminnk. p.

dcriaraliou

lot

uullo.

N'ir

Hh.on,

j.

-if.

27,

K^nM
ct'pls ijui
II

II

SNsi

|.:maii.s\

Im\

->(*

oiil

cntrccux
1

(ju uim* disliiM lion forniclli

satisfarlioii (Icsi^n.iiit

(imimt

lu (iiirisleii lanl

(|ii('.

rparation du ixclie; innitr, en tant <|uc source; de

convenir l.a s'itisespce de iiHTitc donner satisraclion pour une faule. r'est en nn'ritri le pardon*. l^t voil, (le ce chef, <lcux membres de la <piadruple division (pii rontn^nl Un dans l'autre. L'embarras est plus ^^rand lorscpfil s'atrit de faire une place au conccf)! d'expiation pnaii. A la v rite, iril M. Laniinne, il ii'v a pas au sujet de ce caractre de la Udemption comme distinct de son caractre mritoire et satisfa(^toire de dfinition expresse de IMg'lise'-. Saint Tiiomas. daulre part, ne Ta pas expressment catalogu. Comme il faut cependant

j^rAceyM. I-aniinne
dit-il, est

iinil |)ai* ri

laction,

uiu'

le faire entrer dans la classification, M. Laminne dcouvre l'expiation pnale sous la mtaphore du rachat, tandis que le 1*. Iluoon Tidentitie avec la notion de sacrifice. Ds lors, la rani^on pour celui-ci est un simple synonyme de dlivrance, et le sacrifice n'arrive pas dpasser pour celui-l la porte d'une ingnieuse mtaphore Comme, dans l'holocauste,
:

ainsi le feu

fume des victimes, de l'amour qui embrasait le cur du Christ lui a inspir la volont de se livrer la mort et a fait monter vers le trne de Dieu l'offrande quil faisait de lui-mme pour le salut des hommes^. Cette incertitude dans les rsultats n'est-elle pas de nature jeter quelque doute sur la valeur du point On n(^ peut qu'aboutir une imde dpart adopt
le

feu envoyait vers le ciel la

>

'^.

L\MiN>K, op. ^/^, p. 1-2'*. Cf. p. VXK. Ces ides nesunt Ibid.. p. 138. Pareillement le P. Hugon crit pas toujours neUement (listingu(H?s dans l'Ecriture et la tradition < 11 faut, bien avouer qu'elles ne sont pas et en note ;0//. ('//., p. 14 toujours suliisamment distin^rues dans certains ouvrages actuels.
\.
.1.

'1.

3. Ibid., p. -2\6. El cependant on satisfaction et d'expiation ,p. -21


'

eiilond

dpasser les notions de

.^00

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTERE.

passe en traitant comme quantits distinctes des notions qui expriment seulement divers aspects de la mme ralit. Du reste, saint Thomas n'est pas responsable de cette confusion il est facile de voir, en le lisant, que ses rponses se ramnent toujours au mme principe rel, savoir l'amour dploy par le Christ dans sa Passion.
:

En premier
si la

lieu, le

Docteur Anglique se demande


;

Passion du Christ est la cause de notre salut par manire de mrite (per modum meriti] et il est bon de remarquer au passage que cette expression, qui revient chaque fois dans la suite, suggre un rapport d'analogie plutt que de vritable identit. Dans sa rponse, il ne dfinit pas expressment le mrite mais cette notion se dgage avec toute la clart dsirable des deux propositions suivantes Manifestum est quod quicumque in gratia constitutus pr opter iustitiam patitur ex tioc ipso meretur.., Secundum quod eani [passionein] aliquis voluntarie sustinet^ sic habet principium ah interiori et hoc modo est meritoria, Ici donc le mrite apparat comme la souffrance volontaire d'une me en (^tat de grce c'est, en tout cas, dans ce sens que ce terme est appliqu la Passion du Christ. Passant ensuite la satisfaction, saint Thomas en donne une dfinition qui comprend peu prs les mmes lments.
; :

id

proprie satisfacit pro offensa qui exhibet offenso diligit quam oderit offensam. Christusautem, ex charifate et obedienia patiendo^ malus aliquid Dec exhibuit quam exigeret recompensatio totius olensae humani generis primo quidem propter magnitudinem charitatis..., secundo propter dignitatem vitae suac.y tertio propter generalitatem passionis,,. VA ideo passio Christi non solum sufficiens, sed etiam superabun111e

quod aeque vel magis

dans

satisfactio fuit.

ESSAI
.\

l>i:

SYSrrMM I^M

ln\

{ni

csl-il |>ns (lillicilc d a|<jrc(:\nir,


d/'lliiii',

nlr<; ir iiktiU et

la

satisfaction ainsi

(|nrlf[ur liffiTonrc

rrMo/f

Voici
j)ai*lr

inaintcnani
(lu sacrifier.

en

rjuels

tniiics

saint

TlioniaH

s LcriMciuiii proprlr (iicitin aliquid lactuin in honorcm Dco dehitinn a<l cmii pl.icaiidnin... 'hristiisautein soi})suiii ()l)tulit in passione pro nobis, et hoc ipsu/fi fjuod
pi'Dprie
(

volunlarie passioncfn sustinuit Dro ma.rime acceftlum fuit, ntpote ex charitate maxinui provoniens, Undc nianifestiiiii c<t quodpassio Cliri^ti fucrit voriim sacrificiiini.

encore n est-il pas vident que le sacrifice n'est pas antre chose (jne la satisfaction sous un autre nom y Quant la ranon, le Docteur Anglique
Ici

est formel.

Uuia iuitur passio Christi fuit sufticiens et superahundans satisfactio pro peccato et reatu })oenae generis humani, eius passio fuit quasi quoddani pretiuni per quod liberati sumus ab utraque obligatioiie. Sam ipsa satis/actio qua quis satisfarii sive pro se sivr pro alio pretium

quoddam

dicitur.

Ainsi est-ce toujours la mme ralit qui revient sous des vocables diflerents, et ce fait n'a pas chapp d'excellents interprtes de saint Thomas. On ne trouverait sans doute pas un thologien qui consentt voir dans le rachat autre chose que la satisfaction. Redetnptio, crit le R. P. Chr. Pesch. secundum rem idem estacsatisfactio Christi; sed ita appellatur sub alio respectu ^ Ne faut-il pas en dire autant du sacrifice? C'est quoi se rsout le P. Hurter, lorsque, aprs avoir mis cette notion au premier plan de sa thse, il arrive dfinir son contenu rel.
)^

1. Chr. Pesch, Brisgau, 1913, t.

Compeadium
III.

p. 73.

theologiae dogmaticae^ Fribouri5'-enVoir galement A. d'Ais. ltudes, 20 avril

1913. p. 193.

:\0'^

EXPLICATION C.VTHOLIQIE DU MYSTI RE.

Hae(^ substitutio syinbolica typiis erat alterius realLs

substitutionis, ut

quod vetera
portendebant
se

illa

necessarium
liciiim

et

sacriticia ostendebant futurum. satisfactionetn


in sacri

inquam jyro peccatis. ipse adimpleret^

ipsum ofPerendo

Voici enfin des commentateurs de la Somme qui absorbent rsolument dans Tunit tous les menibre^ de la division quaternaire fournie par le texte. Ecoutons un disciple du cardinal Billot, M. G. van Noort
:

Cum omnia quae de salis factione Christi dicenda sunt etiam de merito lus valeant, cum praeterea redemplio et sacrificium ad causalitatem satisfactoriam ac meritoriam fere reducantur. ad vitandas repetitiones de.
sola satisfactione

loquemur-.

H est vrai qu'une lgre hsitation se traduit enle matre est tout fait core dans ce mot fere
;

affirmatif.

Ad eamdem causalitatem sive satisfactoriam sive meri toriam pertinent duo sequentes modi... \am cum dico per rnodum sacrifcii, intendo quod passio per quam Cliristus satisfecit ac meruit fuit opus excellons virtutis religionis. id est verum ac proprium sacrificium. Et similiter, cum dico per mdnm rcdonpfionis, explico specialem quemdam respectum qui attendi dbet in satisfactione crucis^.

soit

Ainsi donc, soit de la battre mme de saint Thomas, de renseignement des meilleurs thologiens, il rsulte que les ides de ranon, de sacrifice, d(^ mrite et de satisfaction, au lieu d'exprimer les l1.

HiiuKi;, Thcol.

don'/ri.

romp..
sa( rilicc

1.

11.

p. .V25.

A contparer avec
p. 521 et

lt<

ilK^se

du sacerdoce

et

du

noncie plus haut,

54<'<.
;

<

2. G. VAN NooKT, [>(' Deo Uofirmyitnrc, p. l>-i. Cf. p. 116. note 3 Hinc vides (juain alTiues sini raiin lodomptionis <'t ratio sat'sf^c

tionis.

Voir i;alemenl p. 107. Gard. Bu, LOT, De Vcrho i,H\.

y.

'.:>(-

'.M.

KSSAI DK S\ST|;MAIIS\I ln\

301
iiiriiH' fait.

mrnls

pnriicis oi

romplmcnlairos d Un
.1

du myslrrr, siiivanl le point dr vnr jnrmcl diKpnd on rnvisaje. NOil poinijiKM r'rstnn vicr de mctliod** que dv les jiixtaposrr connno des concepts |)liis on n\oins syni(Hriqu(*s, dont la snccossion encadrerait Mil lonL |>lns vaste cpie charnn d'eux; ce Bont j>lntot. si Ion os(* dire, autant de notions con(M*nli-iques. superpos(s [)ar la rilexion un inr-nic objet, dont cliacunc l'ait ressortir un asp^'ct. Il faut donc en revenir la synthse, cpii seule p(rniet de ne j)as se mprendre sur la porte de certaines analyses.
s';ippli(]!i(*nl l(nt(*s (''jj;;il(nifnt
l.i

rr.'ilil*-

totnic

11

fondamentales de la foi. i)ar del toutes les abstractions d'cole, que la thologie traditionnelle de FMglise a su trouver le principe vraiment synthtique, le point central et lumineux d'o tout s'claire dans une harmonieuse unit. Est-il ])esoin de rappeler que la TuMemption est en acte dans l'Evangile, l'tat de donne vivante et concrte, avant d'tre mise en thses par la rilexion des spculatifs? Or, ce qui frappe sans doute le plus travers le touchant rcit des textes vangliques. surtout si Ton pense aux brillantes descriptions que les Prophtes faisaient du Messie, c est l'humilit et la souffrance du Fils de Dieu. Malgr sa dignit, malgr son innocence, toute sa vie est faite d preuves, depuis l'obscurit de son enfance jusqu'aux tribulations de son ministre public et aux avanies de sa passion. Et lorsque des faits extrieurs on remonte aux sentiments intimes de son mc, on y devine une source cache de nouvelles souffrances, qui clate au grand jour dans la scne de l'agonie
(!

est

dans

les ralits

304

EXPLICATION
les

ATHOLIQUE DU MYSTERE.

douloureuses contradictions du cur bless, de la saintet oiense, de l'amour mconnu. Un fait aussi important ne saurait passer pour ngligeable, et le cur du chrtien en peroit le sens avant mme que sa raison ne Texplique. Car la douleur n'a de raison d'tre que comme chtiment du pch; Jsus cependant est innocent et pur si donc il souffre, c'est qu'il porte la peine des pchs d'autrui. Les Aptres ne s'y sont pas tromps, qui appliqurent au Sauveur, ds le premier jour, l'oracle d'isae sur le serviteur frapp pour les pchs de tous et broy pour leurs iniquits. Avec plus d'analyse, mais non moins de conviction, tous les thologiens reconnaissent depuis la Passion du Christ
toutes
:

expiatoire. De ce fait nombreuses et sont les raisons. Mais, le pch tant un mystrieuses dsordre et comme tel mritant une peine, on conoit que Dieu, soit pour mieux en montrer aux hommes la gravit, soit pour faire clater sa propre justice, ait fait entrer la souffrance dans l'conomie

un caractre

de la Rdemption. Non pas sans doute que ncessairement il en doive tre ainsi. Mais ce moyen, choisi par Dieu de prfrence tant d'autres, est galement celui qui rpond le mieux aux convenances de notre nature, puisqu'il est fait pour nous inculquer, et par le cur plus encore que par l'esprit, ces deux lois fondamentales de l'ordre moral pas de pch sans chtiment, pas de relvement sans expiation. A ce point de vue, la Passion fut toujours le thme prfr des mditations chril n'est pas de source plus tiennes, et juste titre efficace de repentir et de pnitence. l^n mme temps, comment ne pas tre frapp de la saintet parfaite du Sauveur, qui se traduit par la plus constante soumission aux volonts de son Pre et donne sa vie tout entire un caractre
:
:

KSSAi

l'i

svsTiM\ns\
'

i()\

:o:.

/'rnincrnrTKMt inoial
(le la

S|n'(i.il(inrnt
niorl,
;

jMiir

<

qui
il

(;st

soulTrancc

(;l.

de la

non

seiil(Mri(nl
(lur(s

les

accepter avec rsignation

mais, pour

rurdles

l'iissont la scnsihililV' de suri mc, il les embrasse avec une sainte ardeur et une ^cn/Teuse vaillance. Plus que cela, dans Tliypotlirs^' th('*oloj^i(|n('incnt trs licite o le pre(|)t( d(^ mourir n'aurait pas existe* pour le (llirisl ou i)ien n'aurait pas eu le caractre d une strict(i obli^^alion, on pourrait dire <pie rinitiative de ce sacrilicc est due l'lan s[)ontan de son amour. La pit chrtienne ne s'est pas moins attache cet aspect de la vie et de la mort du Sauveur et n en a pas tire moins de fruits. Mais, pas plus que Th^ment pnal, cet lment moral n'est tranger 1 'conomie piovidentielle du salut. Non seulement il y entre titre prati(|ue, par l'intluence toujours attirante et fconde qu'il peut exercer sur nos Ames; mais il a sa place dans l'conomie objective de la Rdemption, ('/est, ici encore, une de ces vrits que le cur du croyant devine, au moins autant que sa raison la prouve. Qui n'a senti que l'me de ,Isus fut. ds le premier instant, et ne cesse d'tre l'objet des complaisances divines; que sa saintet est devant Dieu la compensation de nos misres; que ses mrites sont notre seul espoir dans tous nos besoins et notre refuge en cas de pch? Et la raison claire par la foi montre, en effet, comme autant de dductions certaines, ([ue tout le but de la cration est de procurer la gloire de son auteur que le grand mal du pch vient de ce qu'il dtruit cet ordre providentiel que, par consquent, une des lins de la rparation, la ce principale sans doute, doit tre de le rtablir que le Christ a fait par la valeur morale de ses actes et sentiments, dont l'union hypostatique agrandissait infiniment la grandeur et la porte.
: ;

3(Mi

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTERE.


faut ajouter d'ailleurs que,

si notre analyse peut bon droit distinguer dans l'uvre du Rdempteur ce double aspect pnal et moral, ils sont pratiquement confondus dans l'unit d'une vie toute faite
Il

d abngation. Ni l'expiation, en effet, ne se comprend sans l'amour qui Faccepte ou la provoque; ni l'amour n'aurait tout son sens effectif, s'il n'taii consomm dans le sacrifice. Voil pourquoi c'est la Passion, ainsi globalement prise et conue comme le terme d'une vie de dvoment, que la foi chrtienne a toujours rattach le mystre de notre salut. Dans ce fait, son tour la thologie dcouvre tous les lments pour une pleine rparation du pch. Car cette vie et cette mort du l'ils de Dieu taient dty par elles-mmes d'un prix incomparable. De plus, en tout cela le Christ agissait au nom de l'humanit, dont Dieu l'avait constitu le chef moral En lui donc et par lui, on peut dj dire que tous les hommes rendaient au commun matre leurs
pardon, comme de fait aprs lui, sous l'inlluence de son esprit et avec le secours de sa grce, tous les croyants continuent la mme uvre rparatrice. S'il est vrai qu'il n'y a pas d'vnement plus important dans l'histoire du monde moral, on comprend qu'il soit le centre du plan divin pour la restauration de Tordre

hommages

et

sollicitaient leur

surnaturel.

On
le

voit ainsi

mystre de

comment, d'aprs l'Eglise catholique, la Rdemption est situ en pleine

et psychologique. (]e n'est plus une sorte de schmatisme thoriqueet abstrait superpos arbitrairement au rel ce sont les faits euxmmes, saisis dans leur enchanement synthtique,, dont la foi vient clairer le sens profond et la valeur
ralit historique
;

transcendante.
le

Au

lieu d'tre

tranger l'Evangile

dogme de

la

Rdemption nous apparat comme

rSSM
1

SVSri'MM I^MInX
h'ils le
|)|rii.

'm"

histoire loul rntjrlr (lu


iiilrr|)rrt(U'

(|i;^Ml.'illijUC-

par rrnscij^ijtMiirnt dr \'\''.<rliHO. Par oii le mystre se sim|)lif*M .ni regard <lii Iholog-ien, sans rien perdre de sa sig-iiilicalion. Kn effet, cette vie et celte m<rt saintes ne sontelles pas le plus parfait lioniinaj^e rendu a la majest divine et, par conseijuent, la compensation de injure i|ue lui inllijnfent nos |>cli(''sy Dans ce sens on peut parler de satisfaction. On peut mme donner ce mot loule la pli'nitude le son acception juridique, puisque cet liomma<,'-e rparateur est offert Dieu au nom d<* (ous ses frres par le reprsentant de J humanit et qu il tient de la personne qui l'offre une valeur qu'on peut dire infinie, i^ar lui-mme, un aete aussi excellent est capable de rtablir notre protit, devant rternelle justice, rcjuilibrc de Tordre moral, sans oublier rpTil doit ensuite tre renouvel par cbacun d'entre nous. I^n mme temps il y a l une source inpuisable de valeur morale,
nif^nt
I

c'est--dire

un
il

divines, dont

pour le Sauveur aux faveurs bnficie lui-mme largement et qu'il


titre rel
:

rpartit ensuite sur les siens c'est la notion de mrite. Ainsi se trouvent dsigns deux aspects de

Tonivre

rdemptrice, devant Dieu comme devant son aspect pour ainsi dire ngatif, en tant qu'elle rpare le dsordre du pch, et son aspect positif, en tant qu'elle nous rend nos droits perdus la grce. Cependant peut-on concevoir un plus parfait exercice de la vertu de religion que la vie tout aimante du Verbe incarn, que cette perptuelle ofrande qu il faisait Dieu de sa personne et de ses intentions, de ses moindres actions et souffrances, sentiments

nous

de sa mort sanglante? r tiel de ce que reprsente

qui atteignent leur apoge dans l'preuve suprme c'est bien l tout l'essenla notion religieuse de

308

EXIMJCATION C\T1I0L1QI]E DU MYSTRE.

veut pousser plus loin l'analyse, il sera facile d'y trouver, avec la pit si thologique du grand sicle, le prtre et la victime, la prparation et TofTerloire, l'immolation dans sa ralit physique et sa direction formelle, la consomsacrifice'.
si l'on

Et

mation (lu sacrifice dans le ciel et la communion du croyant sur la terre. Que si l'on envisage la Rdemption moins par rapport Dieu que par rapport nous, elle apparat comme une dlivrance, une bienfaisante intervention qui brise le joug de notre esclavage spirituel. Et l'image du rachat vient d'autant plus naturellement l'esprit qu'elle rend assez bien la manire onreuse dont il a plu Dieu d'accomplir

uvre de salut. Ainsi toutes les expressions reues retrouvent leur place et, sans tomber dans un vain formalisme, on rend justice la tradition qui les a plus ou moins consacres mais chacune prend un sens concret, par son contact avec Tunique ralit qui en forme la base. L-dessus il ne saurait y avoir et il n'y a pas de dsaccord entre thologiens catholiques l'unit organique de la Rdemption est aussi certaine que la continuit manifeste par l'histoire dans la vie du Rdempteur. Si l'cole a multipli les catgories, ce n'est que pour mieux rendre la richesse dbordante d'un mme fait et si elle a prfr, comme on l'a vu, le concept de satisfaction, c'est qu'il a sembl plus apte, sans rien supprimer des donnes traditionnelles, absorber le contenu rel des autres. De toutes cependant on peut bien dire qu'elles sont incompltes: mais toutes aussi sont exactes,
cette
;

dans

la

mesure o

elles

expriment

l'un

ou

l'autre

1.

r.'cst le

ces euchaiisliques

renouvelN^nonl des nimos dispositions sous <|Ui 'onsiituc resseniiel du sacrilice de

les
la

espMesse.

KSSAI

l)K

SYSIKMATISATION.
:

OU

savoir \r myslre de l'inaspect do TcLMiyrr totale carnalion et do la Passion du P'ils de DicMi, di'crot par le PiTi^ et a((('|)t('' par U) l'ils, dans unr; romniune inspiration d'amour, poni* la Lrl(ir'd( I)i(Mi vi
le

salut

du

monde
bien dos
lln'ologiens arrtoraiont
ici

VolonticM's

Ituir cn(pit't(\ dans la paisible posstssion do ces donnoos conununos. Mncoro osl-il (piu, lo dogme tant ainsi pos, on peut on chercher le sens prcis, le trait spciliquo vi ossentiel, co qui rovienl savoir piollo ini|)orlanoo il conviont d atlriburr sos divers lments conslitutils. C't\st ici (juese produisent des conceptions divergentes, qu'il faut essayer de comprendre sans espoir de les rduire l'unit.

III

opinions tliologiconceptions purement forques. melles, on a pu trs justement ramener trois les explications relles tentes par la thologie en la

Tout d'abord

voici l'tat des


les

En ngligeant

matire.
et

Nous

empruntons l'expos
fait le

mthodique

rigoureux qu'en
Il

D' Ileinrichs.

y a d'abord la thorie du chtiment [die StraftheoSous le nom de clitiment au sens propre, il faut entendre, non pas seulement une peine inflige, mais intlige prcisment pour la rparation de Tordre dtruit et de la transgression volontaire. Les autres fins, mdicinales, mritoires ou autres, ne sont pas ncessairement exclues; mais elles doivent tre subordonnes au but premier et essentiel. Par suite, le sujet propre de la souffrance pnale ne peut tre que celui dont la transgression coupable doit tre rpare, c'est--dire le pcheur lui-mme; car le chtiment a prcisment pour but de
7'ie).

:M0

I:\PLI(

NTKLN GATIIOI.IQUE DU MYSJu^E.

lui arracher par force ce ([ue sa volont refuse. Sans doute une autre personne pourrait endosser la ])einr et

une certaine compensation extrieure Mme alors cependant faut-il, si l'un ne veut pas laisser s'vanouir la notion du chtiment, ({ue la rparation de l'ordre viol soit le motif dominant
fournir
ainsi
l'ordre dtruit.

pour rinfliction de ces peines. Que si maintenant de la notion de chtiment nous retenons une seule partie, le fait de supporter un mal, et si nous en cartons l'ide de vengeance, pour mettre sa place, dans celui qui inflige la peine, un sentiment de complaisance pour la volont qui se soumet volontiers ce rle douloureux, nous avons l'ide d'expiation {Si'fh7ie). Les lments constitutifs de ce concept sont donc, d'une part, le fait de supporter un mal, d'autre part, l'absence de tout motif de reprsailles dans l'intlictiondece mal. Par ce dernier point, la thorie de l'expiation s'oppose la thori(^. du chtiment, avec laquelle elle concide par le premier. Nous pouvons encore aller plus loin et faire abstraction de n'importe quel mal conmie connotation essentielle, de telle sorte quil nous reste seulement la complaisance divine poui' une action qui est faite en compensation pour le dsordre du pch. De cette fa;on nous atteignons le concept de satisfaction proprement dit. Bien entendu, il n'est pas besoin pour cette ide que
l'lment souffrance soit exclu de
soit
fait;
il

suffit qu'il le

formellement. Par consquent, dans la thorie de la satisfaction, ce qui apparat comme essentiel, par contraste avec la thorie do l'expiation, c'est le fait d'oUVir une rparation d'honneur'.

Va Fauteur ajoute pour mieux prciser encore

Nous
le

concevons

ainsi satisfaction et

expiation

dans

rapport d'une ide plus large une plus tnte. Tout acte d'honneui' tendant l'acquittement d'ime dette est une satisfaction, indpendamment de cette considration
Hhm;h

I.

D'

I,.

iiN,

op.

cit.,

|).

i-'i.

KSSAI hK SYSTKMATISATIO.N
.11

Mf

non 1* supptjrt. snulTr.tnrii cominr trllr d'urH' s(>unVall((^ Mais >! ounstituc lin (''U'ineni rss(nti'l de riioininaKe n''|N'iiMt<;iir. (le telle sorte que r.iecent soit mis, non j)as sur Vhom itKttjr dans la sonlVraiice, mais sur riionnna;j-e dmiK la
ci<it;nt(lh'

<|Ur

crt

iu'\c.

'oinporttt
I.i

oii

<OHlfVau<'i', aloi's

('('lit'

s.itisfaction s'apjx'lle

pr''<'i>;(''m**nt.

xpiation

'.

concepts londainentanx ainsi cieliriis, liaiime de ces tliories a t raul-il rapj)i*ler ([ue applique au mystres de la nn.rt rcMlemptrice? Sans parler |)Oiir le nionienl de l'ancienne orthodoxie pr(leslante, qui a soulenn la thorie du chtiment dans toute sa rigueur, ou a pu voir (juc certains prdicateurs semblent y glisser par le mouvement d'une loquence o il entre plus de zle que de doctrine. Ou peut chercher des circonstances attnuantes ces pieuses exagrations: mais il semble ditlicile que la thse, rduite sa forme explicit(S trouve jamais de dfenseurs. 11 sullit, en tout cas, pour dgager 1 ^]glise de toute responsabilit, de savoir que pareil langage fut toujours dsavou par ses plus grands thologiens, que les principes qu'il suppose sont opposs la doctrine catholique la plus certaine. Saint Thomas ne conoit le chtiment proprement dit que par rapport un pch personnel. Aprs avoir parl de la peine satistactoire, qui peut trs bien tre transfre du coupable sur quelqu'un des siens, le saint docteur continue Si loquamur de pocia simplicitevj secanduin qiiod habet ratione ni poenae^ sic aeuiper habet ordinem ad culpuni
lois les
i

Une

propriam-,
1.

Ibid,, p. o, note -1. Cf. Dhekhiut, o/y. cit., p. 38. Sam. th., l^'. qii. 87, art. T. Cf. ibid., art. 8 : < Si loquamurde poena pro peccatu iuicta, in quantum habet rationem poenao. sic solum unusquisque pro peccato suo punitur. Voir iaiemeiit
2.
>

'

AMiNNE, op.

cit.,

p.

139 et

16G.

M. .l'Aies estime

nanmoins que

312

EXPLICATION CAIIOMQUE DL MYSTUE.


le

Aussi bien les auteurs qui s'avancent

plus dans

cette voie s'en tiennent-ils la thorie de Texpiation,

dont voici les grandes lignes. Une peine tait due nos pchs; mais Jsus innocent et pur a bien voulu la souffrir, et Dieu accepte cette souffrance en compensation de la ntre. Telle est la conception laquelle s'arrtent aujourd'hui les protestants orthodoxes et dont se contentent aussi quelques thologiens catholiques. O Ton voit que, le concept formel de chtiment tant cart, Faccent principal est mis sur l'ide de souffrance c'est la Passion en tant que telle qui expie le dsordre du pch; c'est donc elle qui doit tre l'objet direct et dernier des complaisances divines, a Dieu pardonne aux pcheurs, condition que le Christ supporte dans sa chair certaines consquences du pch ^ La volontaire solidarit du Christ avec notre race explique ce mystre de substitution. Quelles que soient les raisons et les autorits dont peut se rclamer le systme ainsi conu, la thologie catholique ne l'a pas adopt et l'on a vu, en effet, qu'il ne laisse pas d'avoir ses inconvnients. C'est d'abord que le remde ne va pas la racine du mal un simple acquittement de peine laisse encore intact le dsordre essentiel du pch, qui est d'tre une offense de Dieu. Avec saint Anselme, ce serait le Nonduni considerasti quanti pancas de rpter En second lieu, on aboutirait sit peccatum. devis
:

t ride de chtiment. api>lique discrtement lanalyse de la Rdem|)tior), ne doit pas scandaliser et il ajoute que, s'il est vrai il qu' y a une extrme diffrence entre le chtiment auquel l'innocent vient s'offrir... et le chtinmni qui toml)e sur les coupables..., la diffrence est tout entire du ct de ceux qui Tendurent, non du ct de Dieu qui l'inllige et qui, dans un cas comme dans d'autre, poursuit la rparation de son honneur . iv
"

des,
1.

-20
.1.

avril

1)I3,

p. iS3.
i()7.

Laminnf., op. rit., p.

KSSAI

l)K

SNSTKMATISATION.
ii

M'A

l)ieu a voulu, liic <|ue dans iTllc perspective eliereh, el donc ralis, la Passion de sonKils roi-inelleiuent et |)oiir elle-mme, (l'est (jiioi nr)s
aiiiK',

meilleurs tlioio^^iens ne |)euvent S( rsoudre;. O doye laut-il chercher, d'aprs eux, le sens de la Passion et la raison foiinelle de sa valeur n'-demptrice y Pas ailleurs que dans les dispositions intimes (le TAnn' du Sauveur et la di^^nite infinie de; sa |)ersonne. \\i qu'on le remarcjuc hien, il n'esl pas (piestion de renier aucune des donnes traditionnelles. La Passion demeure tout entire, avec tous les caractres qu'elle prsente, y compris celui d'tre, en l'ait, Texpiation relle de nos fautes et donc, cet gard, une saisissante manifestation de la justice divine contre le pch. Mais il faut dpasser cet accidentel, en somme, el secondaire aspect pour chercher plus loin la raison ultime de sa valeur, laquelle ne peut tre que d'ordre moral. Ce qui olense Dieu dans le pch, c'est la rbellion conscient(^ et libre de la crature: seul un hommage quivalent de soumission et d'amour peut rparer clicacement ce dsordre. Voil ce que Jsus-Christ a fait en notre nom et cela dans toutes les actions de sa vie. mais surtout en acceptant le sacrifice douloureux qui lui fut impos par le cours provi-

dentiel de sa mission.
lir

Cette thorie, dit le D' Heinrichs, peut recueilen elle-mme les principaux lments par lesquels les deux autres se rattachent la rvlation, sans se heurter aux dithcults dogmatiques qu'elles soulvent'. Elle garde, en effet, sa place lgitime la soulTrance volontaire, avec tout ce qu'elle a de fond dans la tra((

1.

Heinuiciis, op. cit., p. 5.

18

u'i

IvXpijcahon cmiiolique du MYSTi

ri:.

chrtienne cL (Je touchant pour la pil. Puisque cette souffrance expiatoire a t voulue par un dcret divin, on peut aussi considrer la Passion dans une certaine mesure comme un chtiment non pas, certes, le chtiment personnel de Jsus, ce qui serait un horrible blasphme, mais comme le chtiment objectif et impersonnel, si Ton peut dire, du pch. Cependant, puisqu'on insiste sur le caractre moral de la satisfaction comme le plus important et, proprement parler, le seul essentiel, on vite de chercher dans cette expiation pnale, si justifie quelle puisse tre par des convenances de toute sorte, le but premier de la mort du Sauveur ou le dernier mot de sa valeur salutaire Une conception tablie sur ces principes ne sacrifie aucun des lments qui sont entrs dans le plan historique de la Rdemption mais elle s'efforce de marquer exactement leur place respective, et. parce qu'elle ne transforme pas le fait en droit, ni les circonstances accidentelles en loi ncessaire, elle se trouve plus conforme aux exigences de la saine raison et au rcit de rvangile. Telle est, en tout cas, la thologie traditionnelle de l'Eglise il n'est pas de fait historique plus avr. cho trs personnel de la tradition patristique, saint Anselme n'entend pas autrement la satisfaction et les thologiens postrieurs, s'ils ont amend quelques dtails du systme anselmien, en ont tous conserv l'ide fondamentale. (]'est celle-l que l'Ilglise a consacre comme l'expression laplus complte et la moins inadquate de sa foi, que les matres ne cessent de commente]*, et dont s'inspirent les ])lus huml)les manuels, lorsqu ils re])roduisent ces reparatio honoris /ucs/\ dfinitions classiques recoin pcnsdiLo iniuriae illatae .
ditioii
:
. ;

<(

11

reste seulement raliser toute la signification

logique et liistori([ue de ces formules.

cet gard.

KSSAi
l\v\|M)S('

ii;

s^s^l:M MISS

io\

air.

('(mipnralilMcs ducJrinrs |rolrs|.iiitcs poiiiTa

loni'iiir (nirl(|iir
siillil

himinn.

M.iis

lj;i

fln<lr

(|iii

]\vrri'di'

sans donh* carachMiser la (Iholonic ('athnlifjue, la(|u<'ll(' rsl loiHh'c, non pas prncisriH'iil sur la l*aBsion <'n (anl (pir t('ll<% mais sur h; vrrhis donl tdlr fut uiM' expression suMinn, r\ cxplifpn, en ({(M-nirrr analyse, sa sii;nilicali(>n iMMJrinptiMr par sa valenr rommr a('l(^ de r|)arati(>n rn(rale acie pn-soniirl du \ erhe inearn, ol riche, par eonsi'cpient, <Je ses ixTleetions iidinios. mais accompli en nnt!-e norn et dont une j^rce de sni'nalureile solidai-it('' nous rend ensuite
:

participants.

ne s'a<i;'it qne de divr'rgoncos spculahase des explications en pn'sence. on trouve les mmes lments n*els; toute la dillV'rence vient de ce qu'ils sont apprcis suivant une proportion inverse. Dans tous les cas, c'est la sainte Passion du (Mirist qui nous sauve et ceci est tout simplement la loi catholique lmentaire. Mais, dans le systme de Texpiation pnale. Jsus nous sauve pak la souirance, tandis que les thoriciens de la rparation morale aiment mieux dire que Jsus nous sauve DANS la souffrance. Ihi termc^s d'cole, on rsumerait assez convenablement la pn^nire conception satisfrcit patiexdo )^, et la en disant du Christ seconde s'exprimerait sans doute dans la formule satisfecit patikxs . Ne faut-il voir dans ces distinctions que des subtilits sans importance? Ou bien serait-ce que les thories ainsi qualifies procdent de directions diffrentes et reprsentent chacune tout un monde spcial d'ides, on pourrait presque dire toute une conception du christianisme? D'autres dogmes ont bien vu se constituer autour d'eux des coles rivales dont les partisans ne semblent pas encore prs de s'accorder: ici il serait sans doute plus exact de
total,
il

Au

tives. (]ar, la

310

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTERE.

parler de tendances. Les mes mditatives et mystiques, dsireuses surtout d'utiliser la Passion pour leur profit spirituel, ne sont pas sensibles aux mmes aspects que les intelligences raisonneuses,
attentives fixer les conditions thoriques de la R-

demption. Et ceci permet de comprendre pourquoi unes accordent leurs prfrences Texpiation pnale, domine par la loi austre de justice, tandis que les autres insistent sur la rparation morale, o sont mises davantage en relief les exigences non moins sacres de la sagesse et de l'amour. Mais il importe de ne pas oublier que l'accord est complet sur la mme foi fondamentale, encore qu'il ne soit pas interdit d'en chercher la meilleure interles

prtation thologique.

CIIAIMTIIK

muns

nu mystlhl

parmi les llirolopiens catholiqiH^s (jiHlquc divergence dans rintcrprclation sp(''culaliv(^ du mystre de la Rdemption, il n'en subsiste aucune dans

il

il

Tapprciation de ses elets. Une fois de plus il arrive que le contact des ralits i)ratlques rt'concilie ceux que la thorie semblait un moment diviser. On a mme remarqu, bien que la chose n'ait au demeurant rien de remaniuable, que TEcriture se proccupe moins de nous dfinir l'essence abstraite de la Rdemption que de nous en montrer les fruits salutaires; et il en est d'ailleurs ainsi de la plus ancienne thologie patristique. N'est-ce pas la dmarche naturelle de l'esprit humain que de remonter des effets aux causes? N'est-ce pas surtout le caractre de la rvlation divine d'tre beaucoup plus une vivante leon de choses qu'un expos didactique? Aussi bien, d'aprs les lois psychologiques de notre nature, l se trouve le secret de son ternelle jeunesse, comme de son inpuisable fcondit. Voil pourquoi le mystre de la Rdemption nous est surtout prsent dans ses rsultats. On sait d'ailleurs qu'ils sont aussi nombreux que peu synthtiss. Les auteurs sacrs affirment et l, avec un parfait ensemble et une surprenante profusion,
18.

318

EXPLICATiON CATHOLIQUK DL MYSTEUt.

que, par le sang du Christ, nous sommes sauvs, rachets, dlivrs, rconcilis, rapprochs, justifis,

rgnrs; que la mort du Sauveur est une manifesDieu non moins que de son amour, une source de paix et de vie pour nos mes. A travers ces formules varies, on peut apercevoir cependant comme une double affirmation c'est que, grce la Rdemption, un changement s'est produit dans les rapports entre Dieu et les hommes, comme aussi dans Tattitude des hommes l'gard de Dieu. Telle est la ralit fondamentale dont les expressions multiples de Tl^criture ne font que dcrire les divers aspects et qu'il nous faut maintenant expliquer. Contre cet enseignement de Ih^glise les objections ont t accumules comme plaisir par des controversistes plus soucieux d'attaquer notre foi que de la bien comprendre. 11 en rsulte beaucoup de ])rjugs et un certain nombre de malentendus: cependant il n'est sans doute pas impossible de montrer que la doctrine traditionnelle, si on la cherche dans les matres de la thologie, non seulement rsiste toutes les critiques, mais se montre capable de satisfaire aux plus lgitimes exigences.
tation de la justice de
:

un article essentiel et caractque l'uvre de la lidemption est objective. Par o nous voulons dire que la mort de Jsus-Christ a un sens en elle-mme et indpenC'est tout d'abord
ristique de notre foi

pourra ])roduire sur nous, de notre part elle est valable devant Dieu et pour Dieu en vue de la n^mission de nos pchs. Ce que nous nous efforons de traduire
l'effet qu'c^lh^

damment de

([u'avant

tout acte

iM IIS

\)\

MN SI
le
(!ii
i.i

m,.
|)liiloso|>liir. |r

nn
lan-

(l.iiis

le

l.ini;a;^('
1

.h.slr.til

l^a^^c ])opiilaire

expriim;
:

rornniirs |his

s;iill.'intes

roiiiiH' ccllos-ci
l)i(Mi

(lfpiiis

rimnn>lnlioii du Calvaire,

nous accorder son |ar<l(Ui: car la dr son h'ils a calme sa 4"olrrr et dsarin<' sa justice; clic a aiimil' la sontcuco de mort <pii nous condamnait et ihmis a reslilm* los droits
est

prrl

iiKuM saui;*lant(

j)erdas

l'hcritaj^'c

<lcrncl.

IN)ui'
la

le

lh(''()in<^ien

commt*
l:i

]H)iir le

simple cr(\ant,

Passion no persi

(l'ail-(llc

pas, en elVel, tout son prix,

elle n'tait

cause elVective et assun^e de notre sainte h autre part, une rellexi(Mi eh'menlaii'c suffit laire apj)aratre (le srieuses dinicuits. Tout d'ai)ord la olre de Dieu nc^ saurait tre autre chose qu une manire de {)arler (*t, pour (jui ne vent pas tre dupe des mtaphores familires, rien n'est moins compa(il)le avec nne notion philosophicpie des attril)uts divins que cette ide d'un changement introduit en Dieu par une cause autre cjue lui-mme. Surtout nous savons par la rvlation que Dieu est tout bont. Tu Dj il est dit de lui dans TAncien l'estament aimes tout ce qui est et tu ne hais rien de ce que tu as cr (Sap.y xi, 25). .1 /'o/V/o/v IT^'angile met-il en relief cet attribut d'amour, et nous savons que le pcheur lui-mme ne saurait se soustraire cette obstine tendresse c'est le cas d'voquer les paraboles d l'enfant prodigue et de la brebis perdue. Ds lors, tous les bienfaits de Dieu ne sont dus qu' l'initiative de sa misricorde. En particulier, peut-on douter un instant que le dt'cret du salut et plus encore le don de l'Incarnation ne soient autant d'actes spontans de l'amour divin? Sic Dciis dilexit mnndum ut Fllium sunni unigenitiim daret (Jean, m. 16). Ainsi l'uvre rdemptrice, qui nous apparaissait comme une cause des faveurs divines notre endroit, doit en tre considre comme un effet ne sommesi
:

)^

320

EXPLICATION CATHOLIQI E DU MYSTUE.

nous pas jets dans une impasse? Dcisive aux yeux des modernes rationalistes contre la croyance orthodoxe, cette objection ne laisse pas de faire impression sur l'esprit de chrtiens mal assurs. Heureusement l'antinomie prtendue n'est irrductible qu'en apparence. 11 faut avant tout carter rsolument certaines conceptions anthropomorphiques, qu'une polmique tendancieuse voudrait tort solidariser avec le

dogme. La foi catholique n'admet pas et n'a jamais admis en Dieu de combat entre sa justice et sa misricorde,
entre le besoin de punir et le dsir de pardonner. On construirait de la sorte en thologie, comme l'a dit aprs Strauss Aug. Sabatier, un thorme analogue celui du
si l'tre

comme

divin tait partag

paralllogramme des forces dans la mcanique... la clmence divine tendant faire grce, la justice rclamant un chtiment impitoyable sont deux forces gales, dont la rsultante ncessaire est dans la diagonale de la satisfaction ^ncaire )>. Il s'ensuit que le Christ est devenu une sorte de mdiateur intra-divin, dont Toffice essentiel tait de rconcilier en Dieu ses attributs hostiles et de faire la paix et l'unit en Dieu mme ^ Ce serait videmment, selon l'expression du mme auteur, pure mythologie . Aussi bien est-il besoin de dire que, si quelques prdicateurs ont pu se complaire en de semblables antithses, propres frapper l'imagination populaire, la thologie catholique n'est pas tombe dans de si lourdes erreurs? Elle sait que la justice et la bont de ]3ieu, bien (|ue lgitimement distingues par la raison, so fondent sans conflit dans l'harmo:
*

ce

1. A. 2.

Sahatier,
4011.

of).

cit., p. ri3-*;4.

Jbid., p.

rruMTS uv mvstkrk.
uiiMisc simplicitr ch;
r'lr<'

:m
ii

divin.

(!<;

rsl doiu' pas

l-dossiis
criliqut

([lie porl(; rnaivro de- la Itt'drmption, ri la des adv(Tsairos, (jiic Sal)ati('r croyait lO[)i-

i\\u\ toinix faux.

IMiis (lu'orc

rnrMH'

<4'enre,

i'aiil-il (diiniiicr un mais plus rt'pu^nant

atit;i<.(()nisnic
s'il

du

rsL possible,

Prrc et le Kils, Pre reprsentant la justice;, le b'ils incarnant la misricorde. Iiuitile d'abonder en de lon<;ues consid(M'ationspour dire que ces tiraillements uc sauraient entrer dans la Trinit sainte et Inenheunuisc de notre foi les trois personiu*s sont animes Tgard des homues (Tune nuMiie disposition et il ne faut pas craindre d'aflirnuM* que cette disposition n\*st autre
(ju'on a voulu instituer parfois entre le
1(^.
:

qu(^

imagine pas non plus que cet amour a besoin d'tre dtermin, et commc^ provoque; du dehors, par une intervention bienfaisante: (jue la mort rdemptrice de Jsus-Christ a t ncessaire pour surmonter je ne sais quelle divine rsistance. Ni la raison ni la foi ne peuvent admettre cette sorte Dieu nous a aims le premier de pression
s
:

Tamour. Qu'on ne

(/ loati.y

IV,

19;,

et d'un

amour

ternel.

Tous ses
n'est pas

bienfaits, tant de l'ordre naturel que de Tordre sur-

naturel, en sont la preuve.

De

cet

amour

il

don de son divin b'ils ne soit 1 efTet et l'expression suprme, bien loin qu'il en puisse tre aucunement la cause. Et pourtant, dans l'conomie du salut, Tuvre rdemptrice de notre Sauveur a son rle, sa relle efficacit, que la thologie permet de comprendre tout comme la foi fait un devoir de l'affirmer. Il n'est besoin pour cela que de distinguer les plans sucdouteux que
le

cessifs de l'uvre divine,

sation historique, le cution sous condition.

Tordre absolu de sa ralidcret primordial de son ex-

322

EXPLICATION CATIIOLIQUK

Dl

MVSTEUi:.

les

Alors on conoit que Dieu, plein d'amour pour hommes, dsireux de pardonner leurs pchs et de les ramener leur destine surnaturelle, ait pu dcrter comme un des h'mcnts de cette uvre de misricorde la vie et la mort de notre Sauveur. De la sorte, devant Dieu comme devant les hommes la mission rdemptrice de Jsus-Christ, qui est un elet et une manifestation de Tternelle bont, est en mme temps une cause laquelle est subordonna notre salut et, par consquent, le pardon divin. Pour expliquer cet enchanement, quelques analogies sont classiques. Un riche prend un pauvre son service par pure cliarit cette libre initiative du patron empche-t-elle ensuite le droit de l'ouvrier son lgitime salaire? De mme peut-on supposer et cet exemple est plus adapt la question prsente un pre offens qui a rsolu de se rconcilier avec son fils et qui mme a fait vers lui les premiers pas, tout en lui laissant accomplir encore un geste d'excuse. Cette action a-t-elle perdu sa valeur par le fait que, dans son cur, le pre avait dj accord le pardon? Ainsi les mrites de Jsus-Christ peuvent-ils tre, aux yeux de Dieu, un titre en notre faveur Car il n'est pas douteux que nous avions besoin d'tre pardonnes. On se ferait une ide singulirement fausse de l'amour divin, si on oubliait qul s'accompagne d'une saintet galement infinie. La tliodice expose comment Dieu, sans changer en lui-mme, modifie cependant ses rehitions envers sa crature suivant l'attitude morale de celle-ci. C'est pourquoi, tout en tant anim pour nous d'un amour
:

'

1.

Ces )rincipcs on' \r

iiippelcN

.incc

beaucoup

fie

nerf

ei

de

rlarl*

pai le K. V. Stiim;!; <"onir<' les criiiquo feiidanclenses de H. Schell. Voir Zcif^^drifl fin- /.(tlhofinrhe Throlofiir. V.\OiK ]k ^Hb'
'i(iT

ei

&2:*-GW.

iti

iTs

i)i:

\n
jiic
<!<'

su

i{i;

32:1

sans hoiiM's.
jus(|u'
('

il

in'

|>rul

ItUister iioti'r pi^eli,

<|ii

il

ii|H'r(;()ivc

noir' p.iil
I,

mi
<J(;

iiiouvi-

mrnt

(l(^

r<''|jir;ili<ii.

Or,

Vsl

sanilicr

Notn;ihmis

Seii^iR'UP Jcsus-dlirisl

(jui

consliluc,

comm'

condilion pi'vn' an plan le sa inisriccMMlc. NOihi |MMii<|ihi nmis lui sitnnnrs redevables (Je noire iM'coneili.ilicui. O'anlanl (ju'il ne Tant pas perdri <le vnc l.i s<jlidaril iHahlie par Dien entre le (Ihrist et nous. Par son Incarnation. le h'ils de Dieu est onstitu le elicf del l'ainille liuinaine; il est donc notre rejjri'sentanl, faisant en notri^ nom ce (pie nous (tions tenus de faire nous-ninuis. (]'est pounjuoi on peut dire sans exaspration (ju'eii sa personne c'est riiumanit lout entic're qui rentre dans lordji^ aux yeux de Dieu et retrouve ses droits raniili('' divine. Telle est la doctrine explicite^ de saint 'lliomas.
l'avons
oxpli(|n(''. la

Si le Christ a

titre

reu la grce, ce n'est pas simplement individuel, mais en tant (pie chef de ri'^yiise*...

De mme donc qu'un organisme naturel runit dans son unit la diversitc' de ses membres, ainsi l'Kglise, qui est Je corps mystic^ue du Clirist, est considre comme ne formant avec son chef qu'une seule personne morale-... l^ar suite, le fait que le Christ a souffert volontairement constitue un si grand bien que, pour avoir trouv ce bien dans la nature humaine, Dieu apais oublie toutes les (offenses du genre humain chez tous ceux qui s'unissent iiu Christ souflfrant^^
lieu de se demander, en effet, si la Il n'y a pas mdiation du (Ihrist est suffisante pour obtenir ce
rsultat.

On a beaucoup

discut, entre coles catho-

liques,

pour savoir
fh..

si les

mrites du

Sauveur peu-

1.

Sam.

pars
4l>,

.V.
l.
't.

qu.

18, art.

Ibid.j qu.

art.

3. Ibid.,

qu.

9,

im.

3>i

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTERE.

vent, ou non, tre appels infinis; si la satisfaction

par lui prsente est valable en justice si mme elle ne serait pas ad stn'ctos f/iris apices. Quelle que soit l'importance thorique de ces questions, qui ont dfray de si longues controverses, il faut bien convenir qu'elles ont perdu pour nous de leur intrt et qu'en tout cas elles ne touchent que des points secondaires. Sans prtendre une prcision juridique, qui est sans doute impossible atteindre, il nous suffit de regarder l'uvre du Christ dans la vivante ralit de sa valeur morale. Assurment c'est bien dans son humanit que Jsus-Christ agit et souffre mais on ne doit pas oublier la dignit incomparable qui revient ses actes du chef de l'union hypostatique.
;
;

Les oprations humaines du Rdempteur, finies dans de l'tre, dans leur ralit physique, reoivent en elles-mmes et intrinsquement une dignit infinie dans l'ordre moral... On comprend ainsi qu'elles soient inpuisables... Toutes les actions, mrites et satisfactions, sont les uvres d'une personne divine qui subsiste et agit dans une nature humaine. Leur valeur, par consquent, est celle d'un Dieu oprant par le moyen de l'humanit. La nature humaine et la personne du Verbe se sont pouses de manire former un seul principe total... L'uvre satisfactoire est donc bien celle d'une personne divine, considre, non pas toute seule, mais comme agissant par la nature qu'elle s'est unie... La valeur des actes de la personne divine agissant par l'humanit est limite dans l'ordre physique...; elle est infinie dans l'ordre moral... Or, pour les rparations comme pour les offenses, c'est le point de vue moral qui est surtout enjeu... Les satisfactions de Jsus-Christ, quoique limites dans l'ordre de l'tre, offrent Dieu une rparation moralement infinie pour toutes les fautes du genre humaine
l'ordre
\,

HucoN, op.

cit.,

p.

*.)\-\yA.

Des

fidles

de Scot se

.sont

raUis

lU ITS

1)1!

MVSTIlii:.

325

l^ar

o Von voit
pai'lant

(jiril f.iiit

tion

(Ml

dos

<'ir|s

usur de quelque pn^caii(d>j(M'tivrin('!it produits sur

Dieu par

la inoi'l r'dt'in|)tri(<'.

mort du CJirist (tait exige plan divin du salul. \\l la proposition, rpii est fausse si on rcnirnd dune exij^rncc absolue, peut (Hre conserv(}e dans le sens d une n<'*eessit(j cons(cpu^te, c'est--dire sul)ordonne au libre d(cret de Dieu'. De m(!^me ne peut-on affirmer que la eroix a dt}sarm6 en noire faveur la justice de Di(Hi, si Ton ne sous-entend (|u elle est. au pralable, le don par excellence, le don de sa inisi'ricorde. Plus souvent (^t plus volontiers, on dit ([ue le (Ihrist nous a rendu rainiti('' divine et nous a rouvert les voies du pardon. Ce qui est trs vrai condition d'observer avec saint Thomas que Dieu ne hait dans les hommes que leur pch, mais qu'il n'a jamais cess d'aimer leur nature (jui est son ouivre. De mme, lorsque nous disons que lai^assion du Christ nous a rconcilis avec Dieu, il ne faut pas se reprsenter qu'il commencerait nous aimer de nouveau, mais que cette Passion salutaire a fait disparatre tout motif de haine, soit en enlevant de nous le pch, soit en lui ofrant un bien d'ordre meilleur'-. Sous le bnfice de ces observations, on jicut et on doit maintenir Taspect objectif et divin de la Rdemp tion, qui est comme l'nonc mme du dogme traditionnel. Mais il faut ajouter aussitt qu elle prsente un C(jt subjectif, qui dcoule du prcdent et le complte, par lequel, en un mot, la ralit transcendante du mystre a sa bienfaisante rpercussion sur notre
dit parfois (pic la

On

par

le

vie surnaturelle.

ces formules d'un tlicolni^ieu tliomiste, ce leur valeur. 1. Sum, th.t pars 3% qu. W, art. !.
2.

qui ne diminue en rien

Ibid,, qu. 49, art.


Lt:

4,

ad

1"'"

et ad

-2" ".

DOOME

I>i:

lA RDnMI'TloN.

VJ

32<;

l'XPLICAION CATHOLIQUE

DU MYSTRE.

Il

Parce qu'elle est un acte minemment moral, la mort de Jsus-Christ notre Sauveur devient tout d'abord une source fconde de la plus haute moralit. Exeinpla trahun , dit le proverbe; et quel moment de sa vie le Christ nous a-t-il donn une plus parfaite leon de vertu, une plus saisissante manifestation de son esprit? Il n'y a pas, disait-iL de plus grande preuve d'amour que de donner sa vie pour ceux qu'on aime (Jean, xv, 13i il n'y a pas non plus de meilleur moyen pour conqurir leur cur. Si goste que soit notre nature, quelque chose en elle est encore sensible la salutaire contagion du sacrifice et la vue de l'hrosme suscite dans le plus mdiocre d'entre nous un lan au moins momentan d'mulation. C'est pourquoi l'exemple du FiJs de Dieu, tidle et dvou jusqu' la mort, patient devant les injures et doux comme l'agneau, soumis en tout la volont du Pre jusqu' la plus cruelle immolation, fut toujours le ferment le plus actif de vie chrtienne.
;

revendiquent une sorte de monopole sur ces considrations morales, par o ils pallient la pauvret de leur dogmatique. Et, de fait, nos thologiens laissent le plus souvent aux prdicateurs ou aux mystiques le soin de faire valoir ces consquences pratiques de notre foi. Jl n'est pas douteux cependant qu'elles n'appartiennent la doctrine la plus traditionnelle, o elles ont leur point d'attache et leur plus sr fonD'ordinaire,
les crivains

rationalistes

dement. Si nous coutons les premiers tmoins du christianisme, nous recueillons sur leurs lvres des dclarations significatives et d'un accent incomparable.

MU
l.r

ITS DIT MYSTIJIK


jxMir vous, rrit
siiiiit

Tr
V'wvvr

Clirist a soulloil

aux clirtUions jXTsrcuU's, vous laissant nu oxeriiplr qui vous invilr uiarclMM* sur ses traces. Il n'a pas conriuiis de |)cIk et le ineusonj^t n'a pas rte trouva* tlans sa houehe. Maudit, il nr niaudissiil pas; souffrant, il lie MKHiaait pas; mais il sahandonnait a celui (jui jiii;(* selon la justice. Il a port nos peclis dans son corps sur la croix, afin (pu, morts au pch, nous vivions pour la justice / l\'fr., ii, 21-2^ Saint l*aul voit dans le mystre du (lalvaire la plus i^rande preuve de Tamour divin {/{o//f., v. 8, (!t mii, ^2 et il invite ses lilles ii une semblable abnga La charit du Christ nous presse... Car le tion Christ est mort pour tous, afin qu(^ ceux qui vivent ne vivent plus dsormais pour eux-mmes, mais |)our celui-l qui est mort et ressuscit pour eux // Cor. y V, 14-15). De ce mysticisme l'Apotre luimme est le vivant exemple Ce n'est plus moi qui vis, c'est le Christ qui vit en moi; si je vis encore dans la chair, je vis dans la foi du Fils de Dieu, qui m'a aim et s'est livr pour moi i^aJ., ii, 20 La premire et principale marque de cette vir sainte, c'est de ne plus commettre le pch. Marchez dans la crainte durant les jours de votre exil, dit saint Pierre, sachant que vous n'avez pas t rachets prix d'or ou d'argent, matires corruptibles, mais par le sang prcieux de l'agneau sans tache qui est le
.

>

connat la belle doctrine de saint Paul sur la vie chrtienne. De mme que le Christ est mort et ressuscit pour toujours, le chrtien, qui est mort avec le Christ par le baptme, doit vivre avec lui d'une vie toute nou i,

Christ

[Il Petr.,

17-19. Cf.

iv.

1-2

On

velle,

exempte dpch Rotn.^w, 1-11

La

souillure

de la chair est particulirement dplace dans une rachete si grands frais I Cor., vi, 20 Partout le chrtien doit u porter la mortitication de Jsus

me

328
[Il

l:\plication catholique

du mystkue.

de manire faire de son corps une hostie vivante, sainte, agrable Dieu
Cor. y
IV,

10^,

\Roni,y XII,

Mais l'amour de Jsus doit aussi nous exciter l'amour de nos frres. Prenez garde, disait saint
ne pas scandaliser par votre nourriture celui pour qui lo Christ est mort Roni,^ xiv, 15 Au lieu de se rechercher soi-mme, il faut que chacun de nous recherche son prochain pour son bien et son dification l'exemple du Christ [Rom. xv, 1-3 Mais c'est encore saint Jean, l'aptre de l'amour, qui a dit cet gard les paroles dfinitives Nous avons expriment son amour en ce qu'il a livr son me pour nous notre tour, nous devons livrer nos mes pour nos frres I loaii.y m, 16). Ce qui a manifest l'amour de Dieu pour nous, c'est qu'il a envoy son Fils unique dans le monde afin que nous vivions par lui. En quoi apparat sa tendresse ce n'est pas nous qui avons aim Dieu, c'est lui qui nous a aims jusqu' envoyer son Fils pour l'expiation de nos pchs. Mes trs chers, du moment que Dieu nous a aims de la sorte, nous devons nous aussi nous aimer les uns les autres
Paul, de
.
((
.

<(

^>

>)

[ibid,, IV, 9-11).

le

Voil pourquoi, au point de vue du salut individuel, chrtien se flicite, suivant l'invitation de saint Pierre, u de participer aux souffrances du Christ Mais il sait aussi que ses sacrifices (/ Peu. y IV, 13 utilit ont une gnrale, et chacun peut dire avec saint Je me rjouis d'avoir souffrir pour vous Paul et j'achve dans ma chair ce qui manque aux souffrances du Christ pour son corps qui est l'Eglise
.
:

[Col. y

I,

24).

chrtienne de tous les ges la pense de la I^assion a inspir de semblables sentiments. Il serait facile d'en multiplier les preuves, qu'on peut
la pit

Munrs
trouver soulmil
d Abt'lard h
Mst-ee
(ju'il
II

iM

MVMKiu:

laiis

les livres d'jisclisnie;

citc^roiis seulrmcnl ec

|);iss;ip;'(*

nous prn connu d'une lettre

chu se.

ne t'invite j)as aux larmes et an repentir, ImIs Dieu innoecnt, (jni, ponr toi rt pour nous tous, lut arrrtr par les nirchants. Imu.scuI<'', llagell, railU', sDUi'flett', couvert de crachats, couronn d''pincs, et enfin suspendu entre deux larrons sur h Lribet ignominieux de la croix, pour y subir la mort la |)lns horrible et la plus honteuse? l.v voil, ma sur, ton vritable poux et celui (le toute ri']glis(^; ne cesse pas de te le remettre devant les yeux, de le porter devant ton cur. \ ois-le sortant atin d'tre crucifi pour toi et portant sa croix lui-mme. Sois du peuple tidle et (i(vs femmes qui gmissaient et pleuraient sur lui... offre- lui souIVre volontairement pour te racheter Il remplis ton connta compassion; il est crucifi {)0ur toi de componction... Avec les saintes femmes, prpare des parfums pour sa spulture, mais de spirituels, bien autrement meilleurs que les corporels ce sont les seuls ([u'il rclame... Lui-mme invite ses fidles cette compassion vous qui et componction, lorsqu'il dit par Jrmie st^mblablc unr voyi':. douleur pas,<('z sur le chrmhi, s'il e^i l(f mienne; c'est--dire si aucun patient mrite une semblable compassion, puisque moi qui tais seul sans pch je porte le poids des pclis dautrui. Il est la voie qui mne les fidles de Texil la patrie: de la croix o il crie de la sorte il nous fait une chelle cette fin. C'est l que le Fils de Dieu a t mis mort pour toi, qu'il s'est offert parce qu'il l'a voulu. Avec lui souffre et com patis; ralise ce que Zacharie prdisait des mes dvotes On le pleurera comnif on pleure un fils unique^ on s'affligera comme la mort d'un premier-n. Vois, ma sur, quel est le deuil de ceux qui aiment le roi la mort de son fils uni([ue ou premier-n. Considre la dou leur de la famille, la tristesse de la cour, et, lorsque tu seras parvenue l'pouse du mort, tu ne pourras sup porter ses hurlements douloureux. Que cette douleur soit la tienne, 6 ma sur, que ces i^missements soient
l.

{[r

:^30

EXPriCAlON CATHOLIQUE DU MYSTERE.

avec ce divin poux un heureux mariage. 11 t'a achete, non pas avec ses biens, mais avec sa personne c'est avec son propre sang qu'il t'a achete et racliete. Vois donc quels droits il a sur ton cur et considre combien tu es prcieuse ses yeux... Tu es plus grande que le ciel, plus grande que le monde, toi dont le crateur mme du monde est devenu la ranon. Qu'a-t-il donc vu en toi, lui qui n'a besoin de rien, pour que le dsir de te possder lui ait fait affronter les combats d'une mort si cruelle et si honteuse? Que cherche-t-il en toi, si ce n'est toi-mme? C'est l'ami vles tiens, toi qui as contract
si
:

et non tes biens; l'ami vrimourir pour toi, disait // n'y a pas de plus grand amour que de mourir pour ceux qv'on aime

ritable qui dsire ton

me

table qui, la veille de

'

Saint Bernard lui-mme a-t-il jamais parl plus touchant langage? Ce qui prouve que le dficit de sa thologie n'empchait pas* chez Ablard, la vigueur du sens chrtien. Que si Ton veut apprcier cependant comment ce mysticisme se traduit en uvres effectives, il n'est besoin que de relire cette page des rvlations que sainte Gertrude reut de Notre-Seigneur.

Quand un homme poursuit les intrts d'un autre de prfrence aux siens, il me ddommage de la captivit que j'ai soufferte le matin de ma Passion, quand je fus pris, garrott et cruellement tourment pour le salut du monde. Quand il se reconnat humblement coupable de quelque faute, il me console du jugement que jo subis au point du jour, quand je fus accus par de faux tmoins et condamn mort. Quand il refuse ses sens les jouissances qu'ils demandent, il me ddommage de la flagellation que je souffris vers la troisime heure. En obissant un suprieur rigoureux, il adoucit les douleurs de ma couronne d'pines. Quand, aprs avoir essuy une
1.

Ar.M.i.vni)..

Hiji^i. \

P. L., CLXXVUI, col. -209-210.

MUIITS
injure,
il

IM

NnSJIiHK.
voitK

331

oiivrr

h;

preinitr les

ment,

il

soutirnt
(^Miand

mon
il

corj)s tlcchissant sous

ma

croix.

va,

pour

.linsi

un ac(V)inniode\r. poids de dire, au del de ses

forces,

afin (rrtrndrc sa charit

j)ossil)!(\

dus sui' il hravc

soulage rarhrc de
il

au |)lus ^^rand nombre mrs memhres douloureus(m(nt <Hencroix. Si, j)our prcvenir

la

hvs licini^s et les

reproches,

il

se

un pch, montre recon-

naissant de la mort (jue j'ai soulVerte ])Our le salut des homin(\s. (,)uand il rpond avec humilit aux reproches qu'on lui adresse, il semble, en (pielquc^ sorte, me descendre de la croix. Vax prfrant son prochain hn'mme, ou le jugc^int plus digne que lui des honnc^urs et des biens, il rend honnnage ma spulture'.

Voil quelques ni)ert^'us et (|uelques textes entre bien d'autres sur la porte morale de la Passion du Christ, (les considrations et toutes autres qu'il serait facile chacun de dvelopper sont, en tout cas, la consquence de la doctrine catholique. 11 ne faudrait pas laisser s'accrditer la lgende qu'elles sont trangres notre thologie, sous le prtexte que celle-ci, retenue par le cot spculatif du pro-

blme, porte de prfrence son attention sur de plus


contestes.

111

Kn

mort du Christ en exerce une plus intime

plus de cette influence plutt extrieure, la et plus

profonde sur qui la considre, la lumire de la foi, comme la rparation de nos pchs. C'est ici l'aspect propre au dogme catholique et il n'en est pas. si on

i.

cit

1910. p. loi.

dans W. KAP.tu. Tout pour Jsus, trad. F. de BruMiAnoT, Paris, Parmi les opuscules modernes qui dveloppent ce thme

moral, voir Monsahri:,

LUme

de Jsu.s dans sa passion, Paris, 1903.

332

K\I>L1CATI0N CATHOLIQUE

DU MYSTERE.

comprendre, qui fasse mieux ressortir le caractre bienfaisant du mystre. Il faut seulement supposer pour cela une me qui a le sentiment de sonpch. Pour superficiel que soit le commun des bommes. il en est encore heureusement, par la grce de Dieu et pour l'honneur de l'humanit, un certain nombre, au moins dans le christianisme, qui ont assez l'amour de Dieu pour comprendre qu'il n'est pas de plus grand mal que de l'avoir offens et de responsabilit plus redoutable que d'avoir encouru sa justice. Tandis que la foule des inconsboit l'iniquit comme leau :, suivant l'nercients gique parole de l'Ecriture, l'lite des mes dlicates Pcc^ pourrait s'approprier le mot du Psalmiste catum meum contra me est semper . Entre ces deux extrmes se trouve la moyenne des hommes ordinaires, que vient effleurer par moments l'inquitude de leur destine, dont par exemple la perspective d'une sanction vient rveiller la conscience endormie, cependant que cet optimisme instinctif des mes mdiocres ne parvient pas toujours les rassurer sur
sait bien le
(f :

les suites de leurs fautes.

Dans tous
cheur
:

les cas,

repentir et

un seul remde s oire au prparation. Ce que le cur sent

par intuition, la raison le dveloppe et le justifie nous avons tabli plus haut le bien-fond et analys les conditions de ce que l'on pourrait appeler la pnitence naturelle. Telle serait, sans l'Incarnation, la situation de l'humanit au point de vue spirituel, et c'est l que l'on peut mesurer comme d'exprience le surplus que l'uvre rdemptrice du Christ vient apporter l'me religieuse. Nous lui devons d'abord de nouvelles lumires sur le pch. Elles se dgagent assurment des enseignementset des exemples de sa vie sainte; mais n'est-il pas vrai que, plus que tout, la prdication
:

comme

imicltc
vit

(l<

\ii

croix ikhis rrvlc la natuir

<

|;i

j^ra-

du mal iiioraly (les douleurs qui l>risr;nt hou corps, ces angoisses (|ui <lehirout sou Auie, depuis a<;-o?nc juscpi^au calvaire, toul la uuit souihrc de cola c'est l^euvir du pcclic, [d'uvrc de liiuniaiue maliee, uolre uuivre par cousc(|ucnt. rraditiis est propter dc/irfd noslia -, disait saint Paul [Ham., VIII, 24), faisant ccho la grande [)arole d'Isae uhiet'ddis est proptcr itu(jniiiitcs nosti'ns^ ait.f itiis est propfcr scc/cni nostia,.. : Doniinus posnit in co
I
:

iuiquitalcni

onim'iini

nasiriirn

>

(Isae.

lui, 5-G).

Dans une de
encore
:

ses

hymnes,

ri\<rlisc

nous

fait cliantei-

('Ulpis satae mortaliuin

T(\ ('hrist(\ s{)inac vulncrant

"...

C'est pourquoi, dans

la

pdagogie

catiiolique,

il

nest pas de moyen ])lus elicace de conversion et de repentance que la prdication de la croix. Un rationaliste nous suivrait sans doute jusque-l. Aussi bien ne sommes-nous encore qu' la surface du mystre; car, en mme temps qu'une source dc^ lumire, la croix est une force de relvement, une
garantie de pardon. C'est l'espoir et l'me repentante.
le

besoin de

Quando

culpis

provocamus

Ultionem iudicis.

Tune

loquentis protegamur
-.

Sanguinis praesentia

cette esprance n'est pas frustre, u Jsus, enseigne saint Paul, nous dlivre de la colre venir / Thess., i, 101. Dieu
la sainte couronne d'pines, hymne des Vpres. du prcieux sang, hymne des Matines.

La rvlation nous assure que

1.

office

de

^. Oftice

19.

.{34

EXPLlTATlOiN CATHOLIQUE

DU MYSTRE.

prouve son amour envers nous en ce que, lorsque nous tions encore pcheurs, le Christ est mort pour nous. A plus forte raison, maintenant que nous sommes justifis dans son sang, serons-nous sauvs par lui de la colre Rom., v, 8-9). Du moment que Dieu n'a pas pargn son propre Fils, mais la livr pour nous, comment avec lui ne nous donnerat-il pas aussi toutes choses y Qui s'lvera contre k^s lus du Seigneur?... Le Christ Jsus est mort et,
plus encore, il est ressuscit c'est lui qui sige la droite de Dieu afin d'intercder pour nous Nous sommes justifis gnibid.y VIII, 32-34
;

reusement par sa grce, au moyen de la rdemption qui est dans le Christ Jsus [ibid.y m, 24). Voil pourquoi il n'y a plus de condamnation pour ceux qui sont dans le Christ Jsus {ibid.y viii. 1) il leur a rendu l'accs libre et confiant auprs du
;

Pre {Eph.f ii, 18, et m, 12). x\pprochons-nous donc avec assurance du trne de la grce afin d'obtenir misricorde [Hebr,, iv, 16). Car le Christ, parce qu'il demeure ternellement, possde un sacerdoce sans fin. Par suite, il peut sauver jamais ceux qui
par
lui

pour plaider leur cause


19-23).

s'approchent de Dieu, tant toujours vivant [ibid.y vu, 24-25. Cl", x.


et traduit

Toutes les mes chrtiennes ont ressenti

leur faon cette confiance que les mrites du Christ Sauveur inspirent notre misre. A titre d'exemple,

on nous permettra de
d'une mditation
(le

quelques saint Anselme.


citer

fragments

Lors([ue je prends garde aux fautes que j'ai commises que je pense aux peines que je dois subir en consquence, je suis saisi d une immense crainte. Aussi, l'me -inxieuse et coiume assur de ma ])erte, je cherche linique part un i)eu do consolation. Mais, hlas! je n*'ii trouvp point, ('ai- ce n'est pas seulement mon <Tateur
et

iHDirs DU MvsTKiu:.
o'osilii

3ar

cration tout rnliri''<jiicjr suisKr d'avoir oll'rnMe. Mon rratour (Iimh" avec toutrs s(8 riTaturcK, oiensr par iiio coKliiiniio j)(lios, ma i-onscicncc charger iiirs tl'ruvri\s mauvaises nraccusc (Ir toutes jiarts. Donc pas <lr
:

consolation, ni aucun moyen d'en trouver. Que l'aire? Oii ino touiMKU* dans cette dtr(\sse, au milieu de la malice dr mes pchscjui m'envii'onn(^?Si je v(M1x uh retourner vers celui ([ui lit mon .imc droite et supplier sa bont de me

de cr.iindrt <jue C(tte audace ne le lterminc se venger de tous les crim(s <|ue j'ai accumuls contre son amour. Quoi donc? Demeurerai-je dans cette sorte de dsespoir, s.nis conseil, snns assistance? Mon crateur cependant me laisse vivre encore et il continue m'accorder tous les biens ncessaires pour ccda. Connue j'en fais l'exprience, mes ])cbs ne i)euvent vaincre son amour... .l'ai appris, et c'est la vrit, qu'il t^st une source dr jnisricord(\ qui a jailli ave<- ji commencement du monde et ne C(^ss(* de couler (Micore. Il fut exti'mement misricordieux et bon Tiiartl de notre j)r(mier pre Adam... Dans la suite, il envoya les patriarches et les prophtes... Mais, comuK^ ni les c;)nseils ni les preuves n'arrivaient les convertir, sa bont ne put se contenir davantai^e. Quittant le sein du Pr(\ il prit une Inimanit vritable, avec toute les api)arences d'un ])cheur, et se mit . les inviter doucemcMit la pnitence... 11 tait venu pour leur salut, pour les arracher au dsespoir... Aussi les pcheurs, tmoins de cette bont, se prcipitaient Tenvi la fontaine de misricorde pour s'y laver de leurs pchs. Kntin, l'heure venue de souffrir pour la rdemption des pcheurs,... il se laissa crucitier, et jusque sur la croix il priait son Pre pour ses bourreaux... Quel est le cur si dur, le cur de pierre, qui ne se laisserait attendrir par tant d'amour?... Donc que le pcheur ne dsespre pas, quand mme son me se serait prostitue de nombreux amants car cette source de misricorde et de bont qu'est Jsus-Christ n'est puise par aucune faute ni souille par aucun crime; mais toujours abondante et i^ure. elle est prt(^ rectnoir les malades qui viennent
faire misricorde, j'ai li'U

n'meuve plutt sa colre

et

:u\G

EXPLTCATIOIN CATIIOLIQIE

DU MYSTERE.

vers elle et les laver de leurs souillures. Pour que tous es pcheurs fussent assurs de leur pardon, s'ils ont soin de renoncer leurs pchs et d'en faire pnitence^ raison de son amour pour nous il a livr son corps
la croix.

De la sorte, ceux qui taient morts par le pch ne pouvaient revenir la vie qu'au prix de son sang ne doivent plus dsesprer la vue de la ranon qui a t donne pour leurs fautes... Souffrez donc, Seigneur Jsus, que je regarde votre amour ineffable et que je chante vos misricordes... Lorsque j'envisage mes fautes, si vous voulez me juger suivant mon mrite, je me sens perdu; mais lorsque je considre la mort que vous avez soufferte pour le salut des pcheurs, je me reprends l'esprance.. Je vous vois mourir pour notre rdemption, vos mains et vos pieds percs de clous, votre ct ouvert par la lance comment pourrais-je dsesprer? Il n'y a qu une chose que vous rclamez, sans laquelle aucun pcheur ne se sauve c'est que nous ayons le repentir de nos fautes et que nous prenions soin de les rparer dans la mesure du possible. Dans ces conditions, nous n'avons rien craindre^.
et
. : :

Un pote, d'ailleurs obscur, de notre xvii^ sicle exprimait de semblables sentiments dans un sonnet qui jouit son poque d un certain succs. Nous le reproduisons ici, moins cause de son mrite littraire, que pour le sens chrtien qui s'y traduit avec bonheur sous la pompe conventionnelle des images.
Grand Dieu,
jugements sont remplis d'quit Tu prends toujours plaisir nous tre propice. Mais j'ai tant fait de mal que jamais ta bont Ne me pardonnera sans blesser ta justice.
tes
;

Oui, Seigneur, la grandeur de mon impit Ne laisse ton pouvoir qu(^ \r choix du supplice, Ta justice s'oppose ma flicit Kt ta clmence mme attend que je prisse.
1.

Ansfi.m., Mc(hi.

M;

P. L..

CI. VIII.

col. THG-T'O.

l'Util > IH

MV.VIKIU.
glori^nix

.137

CoutriiU'
'ri>nii(\

ti)ii

(Irsir, pui.xjii'il t'est

OirtMise-tol (hs pleurs cjui (boulent


fi'.ijipr;
il

est t'mps

dr mes yeux; reluis moi i^ufrre pour


!;;uerr(r.

.l'iulore

en prissant

la

raison

(pii

t'aigrit.

Mais dessus ({uei endroit tomhera ton tonn(;rre (,)ui ne soit tout couvert du sang dr Jsus-Christ*?
^

KlcpTon ne rc^doute pas

(ju

au regard d'une tholo-

gie plus circonspecte ces pages mues doivent passer |)Our (h^s nllirmations intresses ou des exaucerai irins

A la base de ces elusions pit.'uses se trouve le roc dogmatique le plus ferme savoir le l'ait de notre surnaturelle sididarit en Jsus-Christ, qui nous rend participants de ses mrites. Citons encore celte prire de saint Anselme.
sentinienlales.
:

votre Fils unique a ri^vtu la nature renchu^ sans tachi^ vos yeux... Il a particip mon liumanit pour i;:urir mon infirmit d'o tait sortie rolense il a fait monter un sacritice de louanGrec^ vous,
([u'il a

humaine

ijces

et

m'a rendu par

aiiTable votre bont.

\'oil

confiance. Si cause de mon pch vous vous dtournez de moi, comme il est juste, jetez du moins sur moi un regard de misricorde raison (le la charit de votre Fils bien-aim : voyez dans le Fils de quoi pardonner l'esclave... Sans doute mon impit mriterait beaucoup; mais la pit de mon rdempteur rclame bon droit bien davantage. Grande est mon injustice; bien plus grande encore la justice de mon Sauveur... Quel est le pch d'un homme que n'ait pas rachet le Fils de Dieu fait homme?... Donc, 6 mon Crateur, pardonnez-moi mes fautes raison des fatigues immenses de votre Fils chri-...
espoir, voil toute

mon

ma

1.

Jac(iues
397.

Vallf.

sieur DF.snvraiF.Aix,
-,

cit clans Prd.


xvii^

Godefroy

Histoire
4875. p.
1.

de la littcratiire franaise

sicle

Potes. Paris

Ansfim.. Oratio II: P. L., CIAHI.ccl. StU-SlKi.

3:iS

EXPLICATJON G.VTHOLIQUE DU MYSTEHK.

Bien entendu, cette conomie providentielle du pardon requiert notre libre concours. Seul le pcheur peut et doit se repentir, et, si sa contrition est sincre, elle se traduira par un commencement de satisfaction. La Passion du Christ, comme dit sainl Tliomas, nous a obtenu la rmission de nos pchs la faon d'une cause gnrale; mais encore est-il ncessaire que chacun s'en fasse lui-mme l'application. C'est le rle de la foi, qui doit devenir le principe d'uvres effectives ^ Ainsi le pcheur n'est dispens de rien au Dieu ({u'il a offens il doit offrir tout ce que son amour lui suggre de rparations. Mais il a la certitude, quand il a fait son possible, qu' ses uvres per:

sonnelles toujours dficientes s'ajoutent les mrites miinis de notre Sauveur-. Et c'est ici qu'apparat dans toute sa splendeur l'efficacit dernire de la Rdemption. Non seulement le Christ a satisfait Dieu pour nous; mais il nous a rendus capables de satisfaire notre tour. Entre lui et nous, comme entre les membres d'une mme famille, tout est commun. C est--dire que, du dehors, si l'on peut ainsi dire, nous pouvons prsenter Dieu ses mrites comme une caution puissante pour nos pchs; et c'est ce qui fait, quel que soit le dficit de sa conduite personnelle, l'humble scurit du chrtien. Plus encore, son esprit et sa vie deviennent les n('>tres; par une mystrieuse solidarit qui va jusqu' l'identification, le Christ agit en nous et par nous, restituant devant Dieu sa valeur notre me rg-

1. Xnm. Ih., pars 3', qu. '<!), ml. I. Ut sic passio Chrisli nobis applicetur, ikui soliim <]uaiitnm aJ iiitcUectum, sed eliain quantum Ifnd.. ad o'"". ad etfectum. -2. Sum. tli.^ Suppleni., qu. l.i, art. 4. Voir une trs belle et pieuse application dans liossi ft, R/Je.vions sur Varjonie de Jcsus-t'lirlsl. (l'Jnvrrs rotitpli'trs. nesan( on, 183<), t. ili, p. :i;i)-5'3.
<

iiurrs

DU

.MVsriRi:.

m
ol

iiro, la niidaiit ia|)al)l<'

i\i'

piMnluirc a noiivoau <les

fruits (le

salul sous

la

lonnr rdMivrcs mrritoin's


1

satisfactnirrs.

Devant CCS lurrvciilcs de


:

oidrr surnalurtd ainsi

rclahli, on comprend (|U(' Tl^^lisc |)nisse s'crier dans un saint cntlionsiasnic () /?l(.i cu1j}ti quar td/ent ac tiinluDi nn'nift Inihrrr Uodrni pturcfn

IV
laul ajouter. |h)nr n'lrc
{)as

Il

trop

incouiplet.

que TuMiYrc rcdcniptricc du Christ ne se l)orn(; pas au cadre de la conscience indivi<luelle; par la fondation de rilglise, elle atteint Tordre social. Qu'est-ce, en elfet, (jue TT^glise au regard del foi, si ce n'est, dans toute la force du terme, le peuple de Dieu? C'est--dire rassemble des saints: llsral nouveau selon l'esprit, hritier des privilges de Tancien: la famille des enfants de Dieu, qui en JsusChrist ont reu la faveur de ladoption et le di^n de
l'Esprit; le peuple chri sur lequel

jeter des regards de complaisance.

Dieu ne cesse de En plus de cel

aspect qu'on peut dire statique, l'Eglise est l'oracle de la vrit et la source del vie spirituelle, un foyer toujours actif de vertus et une vaste puissance de sanctification, par o Dieu continue son uvre dans le monde des mes. C'est dans ce but que le Christ s'est acquis son glise au prix de son sang {Aci., \x, 28) car u il s'est livr pour nous, afin de nous racheter de toute iniquit, et de se donner un peuple de choix, pur et fcond en bonnes uvres (Tit,^ II, 14 Pour exprimer cette ralit si chre sa foi. saint Paul a multipli les images. Rconcilis en un seul peuple par le sang du Christ et rapprochs de Dieu.
;
)

340

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MVSTEHE.

les chrtiens lui apparaissent

comme

((

un difice

bti

sur le fondement des Aptres et des Prophtes, dont Christ lui-mme forme la pierre angulaire. Sur lui s'appuie toute la construction, qui s'lve de male

nire former un temple saint dans le Seigneur

Encore cette comparaison est-elle insuffisante rendre le lien organique qui unit le Christ ses fidles; il faut prendre des exemples emprunts la vie. Dans le quatrime Evangile. Jsus-Christ se compare un tronc de vigne dont ses disciples sont les sarments (Jean. xv. 1 et 5). Plus hardi, saint Paul voit dans l'Eglise le corps mystique du Christ, c'est-dire un organisme spirituel, qui tire de lui, comme notre corps de la tte, le principe de sa cohsion, de son activit, do sa croissance [Eph.^ iv, 15-16 Un peu plus loin, l'Eglise est Tpouse du Christ Il l'a aime et s'est livr pour elle, afin de la sanctifier et purifier dans le bain de vie, pour s'offrir luimme une Eglise brillante, n'ayant ni tache ni ride, ni rien de semblaljle, mais sainte et sans souillure [ibid.y V, 25-27). On ne dpasserait pas la porte de l'allgorie en ajoutant que l'pouse ainsi aime doit achever son uvre en donnant son cleste poux
[Eph.^
II,

20-21).

des enfants nombreux et saints. L'Ecriture nous fournit encore une analogie d'ordre liturgique: et nulle peut-tre n'exprime mieux ce caractre la fois mystique et pratique de socit sainte qui appartient l'Eglise. En voici l'esquisse dans l'Apocalypse Le Christ nous aime et nous a dlivrs de nos pchs dans son sang; il a fait de nous un royaume, des prtres pour Dieu son Pre [Apoc.y i, 5-0). (]ette ide convenait tout fait aux lecteurs juifs del'l^^ptre aux Hbreux. Jsus a souffert en dehors de la porte pour sanctifier le peuple par son propre sang... Par lui donc offrons Dieu
:

iiuins
s;ins coss(
rriiil (le

iM

MvsiiiU':.

m\

un

sud'ilnM'

(h

loiunij^e, c est -tJire le

son iom. I'!t n'oublioz pas de. l'aire .iuIimu' de vous l lirn avrr ^r'nrositp Dieu S( (omj)lal dans dr Iris snrriliros lllchr
Irvrcs
(pii ('onfcsscuit

Mil, 12-I(V.

Mais

r'rsl

saint

IMnrc
:

(jiic

noii^ (lcv(ns ce

d('-

velopprrncnt (dassicpn A[)piclM'zvous de cotte pierre vivante ipiest le Sei^rn'iir, carte par les lumimes, mais choisie par Dieu. Comme des pierres \ivantes, votre toui- lixez-Nous sur lui, pour que se btisse un diliee spirituel en vue d'un sacerdoce >ainl, destin immoler d(s victimes spirituelles, ag'rahles Dieu par Jsus-Clhrist... Vous tes une race lue, un sacerdoce royal, une nation sainte, un peuple di' choix, pour annoncei* les vertus de celui (pii vous appela des tnbres son admirable lumire [I Petr., ii, 4-5 et \)]. Tel est le but poursuivi j)ar Dieu; tel est le rsultat obtenu parfaitement, dans Tensemble, grce l'esprit toujours agissant de Notre-Seigneur JsusChrist. Mais, parla mme qu'elle est sainte, TKglise devient une socit sanctifiante. Ce n'est pas dans de vains sentiments ((u'elle cherche la gloire et le service de Dieu, mais dans la ralit des uvres dans la prdication de TKvangile, dans l'abngation et la charit, dans la pratique de toutes les vertus. En plus de cette inlluence extrieure sur les hommes et sans oublier l'action intime de la grce, Dieu a enrichi son Eglise de moyens spciaux de sanctification par lui assurs d'un infaillible succs savoir les sacrements. Par eux la vie surnaturelle est cre, dveloppe, rtablie dans les mes; par eux comme par autant de canaux, nous arrive cette eau de la vie ternelle )^ dont les mrites du Christ sont l'intarissable source. Toute me chrtienne peut ainsi devenir, suivant la parole du Psalmiste, comme un
: :
c<

342

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTRE.

prs d'un courant d'eau, qui donne son en sa saison et dont le i'euillage ne se fltrit point [Ps. T, 3). Aussi l'Eglise, qui tout la fois contient et produit ces plants prcieux, forme-t-elle poui* son divin matre un vrai jardin de dlices. Par la vertu du sang du Christ, la terre morale, qui fui maudite au jour de la chute non moins que la terre physique, a retrouv la surnaturelle fcondit qui n'a pas t rendue celle-ci. Si donc Ton voulait avoir un aperu complet de la Rdemption, il faudrait runir en un faisceau toutes
ar])re plant
fruit

vertus et bonnes uvres qui se sont panouies dans l'Eglise comme autant de fleurs clestes, toutes celles aussi que le rayonnement visible ou invisible du soleil vanglique a suscites mme en terre infldle '. Plus que cela, il faudrait remonter jusqu'aux origines de Thumanit; car toutes les grces que Dieu accordait aux croyants de l'Ancien Testament et aux peuples paens taient une application anticipe de l'uvre rdemptrice. Dans l'ordre du bien comme dans l'ordre du vrai, vritablement, il tout est d au Fils de Dieu n'est pas d'autre nom sur la terre qui soit donn aux ]iommes pour tre sauvs [Act.^ iv. 12). Toutes choses ont t faites en lui [CoL, i, 16) en lui galement toutes ont t restaures [Eph.j i, 10). C'est de (luoi l'I^glise. consciente de ce mystre d'amour, ne cesse d'offrir Dieu sa reconnaissance. Or il se trouve que sa plus solennelle action de grces, l'acte suprme o s'expriment tous ses devoirs et tous ses besoins, n'est autre que le sacrifice du Calvaire reproduit sur l'autel eucharistique. Entre les mains de l'Eglise. Jsus-Christ renouveUe
les prires,
:
<

1
'..

Voii-

.1.

V. Uainnki,

(Ai'F.r.vN,

Lr salut des

/Aurs de l'Eglise pas de salut in/idrles. Es:soi historique^

Paris,

lH.'i.

et

du mme.

Essai

tffologi(/ue, Paris. lM-2.

son iiiiKjiit* ollraiiilr jxnii* l.i j^l)irr<ir |)iru d !< iMrn hhfisurn (jnod scinr/ in ci'nci' ptfr/erit (le nos aines non cesst minihiUtor npcrari^ ipse ofjrretts et ipno. ohlaiio. Aussi sera-(e encore la litnrf^ie de la Messe (jiic KMis (Mnpnniirpons la foriniilr i\\\\ nous parat li mieux synlhtiscr la porltu de Tceuvrc vv Pcripsiun^ et (leniptrice consomme au (lalvaire ru ni ipso, et in ipso, est lihi, />er> l*<ifri ofnnipotmti, in unitato Spirift/s Sa m//, o/n/u's Inuior rt t^lorin Si Ton se rap|)elle (pie la mission essentielle de riiumanilt' etail de raliser la plus grande gloire de Dieu, mais cpie la deht'ance orif^inelle, suivie
:
>'

d'inn(unl)ral)l(*s l'anles. lai( sui'venue

comme un
la

in-

vincibli* obstacle,

deur

et la portiM

on peut apj)r<';cier toute de IVvuvre rdemptrice,

grantelle que

l'entend la doctrine catholi(|ue, puiscpfelle a prcis-

ment pour but


et

par

pour rsultat de dtruire l'obstacle de rtablir le genre humain dans sa lin pm(^t

videntielle.

CHAPITRE

VII

HAISON d'THL du MYSTERE,

pas notre esprit de constater les peroit en mme temps la raison d'tre. Ce mme besoin, qui, dans Tordre profane, a donn naissance toutes les recherches scientifiques et philosophiques, explique et justifie, s'il en tait besoin, les respectueuses curiosits du thologien en prsence des ralits sublimes que lui fournit la foi. Lui aussi, il veut ou voudrait scire per causas. Aprs avoir recueilli le dogme dans la tradition divine et l'enseignement de l'Kglise, aprs l'avoir analys de son mieux, il prouve le dsir de le rattacher au reste des vrits connues, de l'encadrer, en un mot, dans l'ensemble de ce vaste systme qu'est le monde surnaturel. 11 est a priori puissamment sollicit cet effort de synthse par la sincrit mme de sa foi. Un croyant ne saurait douter que la rvlation ne rponde un plan d'admirable sagesse. Ds lors, etquoi qu'il en soit de certaines spculations intempestives ou immodres, ne faut-il point admettre que nos mystres obissent une logique suprieure, dont nous sommes autoriss, pour ne pas dire invits, rechercher la trace? C'est pourquoi les thologiens catholiques ont enIl

ne

suffit

faits,

s'il

n'en

luisoN DKiKi:
lro|)ris
<(

1)1)

.>nsii.Hi:.

:m
(|u*

d'r\|)l(r<'r \r

|Mmi<|ii()i

..

;mssi hirn
Sjiinl
(|ui
:*

h;

ooiintHMit

(le

la

h<'Ml('rn|)li<r).
(|iiesti()ii
:

Ansclnir se
UiVinr
Le;
le.

])0S(^ iiai'diiiKMit

celte

en|)italr,

litn

niiiH

tl(

son Iraih'

('//r /Jet/s /lonio

pro-

blme devient dt'sorrnais rlassi(|ne dans les Sommes du moyen Aj^c ol dans les manuels moderncs. Mais
on aurait
lasti(|ue.

tort

de croire

Sous unr

l'orinr

unr inv("ntion (U\ la seosans doute moins ri<^ou-

mme (pieslion sr icneonln chez tous les Pres depuis saint Irenr ', et de leurs rponses se dga<^*e un ensend)le d'ides convergentes (|uerKcole
reuse, la

devait ensuite sysU'miatiser. On dira (jue c'est une illusion bien pn'somptueuse (pie de spculer sur un plan aussi mystrieux de la
divine Providence, dont au surplus tant d'lments nous cliappent; (pi'on s'expose au danger de com-

promettre la rvlation en la soumettant aux exigences de notre raison, d(^ mettre une logi(iue rigide et un ordre absolu l o il faudrait reconnatre et adorer l'uvre de Tamour. Tous ces griefs peuvent n'tre pas entirement cbimriques; mais ici encore l'abus ne doit pas faire condamner l'usage. La tradition du pass nous est, cet gard, une garantie et Ton verra sans doute qu'il peut y avoir une spculation tbologique lgitime et bienfaisante, en mme temps que respectueuse du mystre. En tout cas. il ne faut point se dissimuler l'tendue immense et la difticult du problme. C'est de la foi qu'on doit partir comme d'un fait pour en retrouver la raison. Or. le dogme catholique comporte les quatre chefs suivants un dcret initial de Rdemption ou restitution de Tordre surnaturel; restitution moyennant une satisfaction intgrale;
: :

1.

homo prcoce

N'a-t-on pas dit qu'il y a " ? A. Pf.vu.le,

dans

le

De

la

Contra haereses un Cur Deus Rdemption^ p. 19.

34(i

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTRE.


;

satisfaction par rincarnation d'une personne divine

Incarnation accompagne de la souffrance et de la mort. Autant de thormes dont la thologie prend charge de montrer Fenchanement. Deux coles ou tendances extrmes se manifestent cet gard dans la pense chrtienne d'une part les spculatifs qui prtendent tout dmontrer; de Fautre. les mystiques pour qui tout est galement impntrable. Entre les deux s'tend la ^na mdia de la grande tradition catholique, oii la raison et la foi conservent chacune leur place et s'unissent dans un harmonieux concours.
:

Dieu tout d'abord a voulu racheter l'humanit apr&^


chute et ce dcret primordial est sous-jacent toute l'conomie postrieure du salut. Pourquoi donc cette volont primitive de Rdemption, quel
sa

que doive tre ensuite le mode choisi pour la raliser? Si tmraire que puisse tre cette question, c'est pourtant la premire qui se pose l'esprit du thologien.
Klle s'impose lui d'autant plus que d'autres cratures sont tombes, sans que soit intervenue

pour
foi

elles la

mme mesure

de clmence. La
:

mme

qui nous apprend la chute des mauvais anges nous l'Eglise interdit d'esprer pour eux aucun pardon

a dsavou les rveries d'Origne sur l'universelle apocatastasis^. Pourquoi donc cette diffrence notre profit? Certains apologistes, pour pallier le

1,

Voir,parmi los condamnations portes contre origne


le

et ratifies

par

pape

VIkH*;

(*i4:{).

le

canon

9.

Denzincer. n" 211.

KAisoN hp/nti:
sr.iii\i\i\\i'

im

mystkim:

'M7

de

lii

cliiilr

originelle, disriil
piM'voyail

vni<HilnTs
le

(jiu'

hicu

la

prriiirUaiil

.'mssi

re-

iiu'dc.

Mais

ii'(st-co

pas rnln'|)rciKJn
;i

dMclairrr

ohsrtiriim per ohscurins ? V.w (dTel, c'rst l'id^c m<'^mc la deraillancc hiiniain< (l'une i'r|)ai*ati()n llVrtn
(pi'il s aj^it

d\\pli(pitT.
il

cotte tentative
(M)nine

soinbln

ail (jiio le

srnstfs catlio-

licus doive oppose*


lable
:

hmt

aussitt la question pra-

nous lail IcHsiblo de scruter les secrets divins, connue suitout s'il elail |)erniis de supposer, l'origine d( notre salut, autre chose qu'un acte libre d'amour v{ de misricorde! dpendant sans parler du pantliisnie qui doit admeltiM Tunis'il

verselle ncessit, ni de certaine pliiloso|)liie tbeiste


les

qui professe Toptiniisnie absolu, on constate toutes poques, cliez des croyants autbentirjues, une

tendance proclamer ncessaire cet acte initiateur de notre Rdemption. D'o pourrait venir cette ncessit ? Ce n'est pas videmment du cot de lliomme. lin elTet, outre que l'homme, tant une crature, n'a pas en luimme de droits qu'il puisse opj)Oser Uieu, sa dfaillance volontaire et gravement coupable ne lui permet d'attendre qu'un juste chtiment. 11 faut donc recourir aux seules exigences intimi^s de l'tre divin et, de fait, successivement on a fait appel tous les attributs de Dieu. Le premier qui se prsente une rtlexion sommaire, c'est la bont. Si l'humanit est coupable, Dieu est bon notre immense dtresse ne doit-ello pas incliner son cur la misricorde? Mais cette considration est encore trop ub extrinseco pour tre absolument topique. Aussi nos thologiens s'lventils plus haut, jusqu' invoquer les attributs proprement divins de toute-puissance, de sagesse, d'im:

mutabilit. Dieu est tout-puissant

pourrait-il avoir

348

EXPLICATION CATllOLIQUK DU MYSTKUK.

Tair d'chouer devant la force

niment sage

doit-il laisser

du mal? Dieu est infi jamais interrompu le

plan qu'il avait conu pour la manifestation de sa gloire et peut-il permettre dans l'univers moral le rgne dfinitif du dsordre? Volontiers les anciens Pres dramatisaient ces ides sous la forme d'un duel entre Dieu et Satan Tout le plan du salut, crit saint Irne, tait par la volont divine dispos de telle sorte que Dieu ne ft pas vaincu et que sa prudence ne ft pas atteinte [ par le triomphe du dmon] ^. Sans ngliger
:

cette comparaison, saint

Athanase s'attache davan-

tage la divine sagesse.


inconvenant que des cratures doues de raiadmises la participation du Verbe prissent son et et par la corruption retombassent dans le nant. Car il n'tait pas digne de la bont de-. Dieu que ses cratures fussent dtruites par la fraude du dmon l'gard des hommes; il tait inconvenant au suprme degr que l'uvre de Dieu parmi les hommes cdt devant leur ngligence ou la fourberie des dmons... A ([uoi bon leur donner l'tre au commencement? 11 fallait ne pas les crer plutt que, une fois crs, de les abandonner la ruine. C'est, en effet, la faiblesse plutt que la bont qui ressort de cette ngligence, si Dieu laisse prir sou uvre aprs Tavoir.faite, bien plus que s'il n'avait pas cr d'homme du tout. S'il n'avait pas cr l'homme, personne ne penserait l'accuser de faiblesse du moment ({u'il l'a fait et cr pour tre, il serait tout fait absurde que ses uvres prissent, et plus encore sous les yeux de leur auteur. Il ne fallait donc pas permettre (^ue les hommes fussent abandonns la corruption, parce que c'estchose indcente et indigne de l'excellence de Dieu-.
Il

tait

1. IKEN., H.

Athanas., Dr

Contra hacresea, HT, -23, i. Incarnalionc Verbi,

G;

/*.

G.,

XXV,

col.

los.

cf.

ihid., 13, col. 117-1-20.

RAISON DITUi:

I)!'

MVSTI'Ili:

.'J

i'.

Saint, AnscliiK n'iilnrcc ces consi(icratir>ns

par

la

notion
()ii

cl'iiniinilabilih' divinr.
r<'alis(Ta
il

desseins (ju'il a fui'iiH's sur on vain cette natiir' subliinr. Mais, du moment ([u'il n'a rien fait de plus prcieux <|Ue la crature raisonnable destine fi jouir de lui, il lui rpugne tout fait den laisser p''rir absolument au cune.
Dirii
IfS

riiuinanitc, ou

a fait

Fl son disciple l^oson de rpondn; Je eomncessairement Dieu doit achever ce qu'il a commenc, sous peine <le paratre, contre toute convenance, chouer dans son entreprise.
:
*<

prinids (pie

De nouveau, pour rpondre une objection, le matre t^xpose qu'il y a une iccssit qui augmente l'amour et le bienlait, quand on s'y est soumis volontairement.
coque devait faire lliomme, lorscrant par amour, il s'est donc qua si oblig spontanment parachever l'uvre de bien commence... Cette ncessit n'est autre cbose (jue l'immutabilit de sa propre excellence, qu'il tient de lui-mme et non d'un autre. Ce n'est donc qu'une ncessit improprement dite. Disons cependant que ncessairement la bont divine, cause de son immutabilit, doit achever sur l'homme Tuvre entreprise, quoique tout le bien qu'il fait soit pure grc(^*.
Car
il

n'ignorait pas
le

qu'il

Ta cr; en

Ce n'est pas le moment de rechercher si ces dclarations sont, ou non, susceptibles d'une exgse bnigne-. 11 est certain qu'elles ont au moins l'air
d'instituer une sorte de ncessit, s'imposant

Dieu

Ansklm., Car Deus homo.U, et :i; P. L., (.LVHI, col. 402-iO3. Pour ce qui concerne spcialement saint Anselme, voir notre .article du Bulletin de Littrature ecclsiastique^ 11310. p. 14-18.
i.
-2.

20

350

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MVbTRE.


notre relvement.

mme, de pourvoir

Kn quoi

elles
:

se heurtent la rvlation divine la plus formelle


lustificati gratisyper gratiain ipsius
,

24)

(c

Gratia

esiis

Rom., m, Sdivati per fidem et non ex vobls ;


)

Eph.y ii, 8). Aussi sont-elles dsavoues par l'unanimit des croyants, qui saluent avec motion et reconnaissance, dans le dcret de notre Rdemption, un acte libre et tout gratuit de l'amour de Dieu pour nous. 11 n'est pas dillicile ensuite aux thologiens de montrer combien est fragile la thse inverse. Tous les arguments qu'on voudrait btir sur les perfections divines s'croulent devant une seule observation c'est que la libert humaine entrait dans le plan divin, avec tout le surcrot de gloire, mais aussi avec tout l'ala qu'elle comporte. Il ne s'agit pas d'un obstacle imprvu, surgissant comme du dehors en travers de l'uvre divine, mais d'une condition pose par Dieu mme l'accomplissement de ses desseins. Ds lors, si l'humanit est dchue, c'est uniquement par sa faute; les attributs divins sont couvert, si l'on peut ainsi dire, et il ne reste plus a Dieu que de trouver dans le chtiment des coupables la gloire qul n'a pas retire de leur persvrance. Toutes les raisons donnes pour faire l'apologtique du pch originel seraient rappeler ici elles ta-' blissent en mme temps la souveraine libert du pardon divin. Si ellen'tait pas ncessaire, du moins faut-il dire que la Rdemption de l'humanit nous apparat comme hautement convenable. Les Pres que nous avons cits ne voulaient sans doute pas dire autre chose; en tout cas, c'est seulement sous cette forme attnue que la thologie a incorpor leur doctrine.
est
: ;

Deienun doniun

H tait trs convenable que la nature dchue ft releve. Et cela d'abord du ct de Dieu, parce que dans

Il

M.S<)>

I)

Il Kl

IM

MVSiMU;.

:l6f

cet acto se manifcstr sa inisrricnnlt*, sa piiisHaiice et sa sa^'osso sa iniscTicordc, en tant qu'il n'a j)as h'^dai^nr
:

de sa crratnrr; s.i jniissainr, en tant (|ih' jiai' sa vrrtii il a coniponsr \r drlicit do nous tous sa sagesse, en tant (pTil montre n'avoir rirn fait pour- rim. (l'tait (ouvenabir aiis^i du -l de la nature linrnainr, qui riait tombe dans son enscmhle; (*t de in^ine eneore si l'on Mivisaii"e la ])ri*re(tion de l'univers, (\\\\ est ordonn tout entier pour ainsi dire vei's le saint de l'honnne'.
la l'aihh'ssi
;

Sailli Honavenhire (levedoi>pe davanlai^e les considrations anlliropolonri(|nos indiqn<''es ici par l( Doctour An;;'liqu(V

La mme convenance apparat, du ct de l'honnne, Ton considre la dignit de la nature liumaine, le mode de sa chutt, Ttat o Ta mise sa dfaillance. Kn elVet, la dignit de l'homme est ttdle que c'est pour lui que tout a t fait. Si donc l'homme manquait sa fin, toutes choses en serraient ])areillement prives. D'ailleurs, on sait ([uelfutle mode de sa chute l'humanit est tombe tout entire par la faute et la suggestion d'un autre. 11 convenait donc qu'elle ft tout de mme releve })ar an autre... L'tat de l'homme aprs sa chute appelle aussi un relvement; car cet tat est fait de pnitence et de misre. Or la pnitence apaisait d'une certaine faon la justice divine, tandis que la misre appelait la misricorde. De toutes faons, il tait convenable que le genre
si
:

humain

ft rachet-.

Pour achever d'lucider ce problme, les thologiens catholiques ont expliqu que la volont de l'homme est frag-ile, tandis que Ttre anglique se fixe pour toujours et en parfaite connaissance de cause dans chacune de ses dcisions que les anges
;

1. TiioM., 7/i /// Seat.. Dist. x\. qu. I, art. 1. na, dition Vives, t. IX, p. 301. 2. BoNAVENT.. In III Sent., Di<t. xx. qu. I. art.

lutio

i.

Opra om-

I.

dition de Quara*-

ch, p. 118-410.

352

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTRE.

sont tombs par une dfaillance personnelle, tandis que nous avons t englobs par solidarit dans la faute du premier pre. Ainsi peut-on comprendre que Dieu fut particulirement inclin nous faire misricorde. Mais, s'il reste toujours dans les dcrets divins quelque chose d'obscur nos yeux, notre dialectique doit cder la place la
foi

qui s'incline de-

vant

le

mystre

et se

sonnement qui aboutirait diminuer dans rdempteur la part de Tamour.

garder de tout prtendu raile Dieu

Il

Une fois cependant que Dieu a dcrt notre Rdemption, comment raliser cette uvre? Thoriquement bien des moyens apparaissent possibles, depuis la condonation pure et simple, jusqu' la satisfaction intgrale. Lequel tait ncessaire? Sans parler des droits du dmon, qui sont depuis longtemps sortis de notre horizon thologique, sans invoquer les besoins divers de la nature humaine, il serait facile d'taler les exigences quasi contradictoires des attributs divins. D'une part, la justice rclame que le dsordre du pch ne demeure pas sans rparation l'honneur de Dieu y est intress, non moins que l'harmonie du monde moral et l'intrt de la conscience humaine. Mais, d'autre part, puisque Dieu est un Pre, sa misricorde nous invite attendre qu'il nous accordera le pardon le plus facile et le plus gnreux. Cet expos, ({ui pourrait tre dvelopp sans peine et qui d'ailleurs a t fait abondamment par les grands scolastiques, aurait du moins l'avantage de l'aire saillir les laces diverses du problme et d'en niontrerla complexitc'. Ilya chance, par consquent,
:

UAls()^ hi rm-: in
(iniiin*
(|ir
(>n(|ur(<'

m^siiiU':
llir(>ri(|ii(*

.,.,a

pnrcinenl

n ahoutiruit

(l(s

rsultais
la

l'iccrtains.

On
par

sait
:

((ipcndaut
r csl <juf*

<|iu'lle

est

soliilion fournies

la \\n

Dieu a voulu subordonner son pardon a urie rparation et une rt'paration adcpiatr du dsordre reprs(ntc par la faute. Tel rst le fait. \\n droit, la

thologie eatliolitjue a pris la ninie position moyenne <pie nous avons rencontre tout l'heure co moyen n'lail pas ncessaire mais du moins il nous apparat comme souverainemiMit convenable. Diversi^s raisons appuient celte convenance, qui uni t exploites tour tour suivant les prfrences de
:
;

chacun.
d (ordinaire a faire valoir des motifs d'ordre pro[)rement tliolo<>ique, c'est --dire fonds sur la nature de Dieu, et beaucoup de thologiens ne laissent mme pas entendre qu'il puisse y en avoir d'autres. Dans cette perspective, on insiste sur les exigences de la saintet divine. Car l'amour de Dieu et, par consquent, sa misricorde ne doivent pas tre considrs comme des puissances inconditionnes: il faut tenir compte en mme temps de la justice, qui rclame le rtablissement objectif de Tordre, Taffirmation des droits du crateur viols par le pch. Quelques auteurs, surtout protestants, ont pouss la logiquejusqu' dire que, si ces deux attributs devaient tre dcidment incompatibles nos yeux, il faudrait sacrifier la misricorde, pour mieux affirmer la justice qui nous apparat essentielle l'tre divin. Ces exagrations mises part, il n'y a dans un tel raisonnement rien que de lgitime il est dans le rle du thologien de ne pas laisser prescrire, en regard de certain sentimentalisme, les exigences de la saintet divine, proclames par le sens religieux non moins que par la raison. Pourtant le mtaphysicien le plus confiant dans ses dductions doit convenir
se plat
:

On

20.

354

EXPLICATION CATIIOJ.IQLE DU MYSTERE.

({lie les secrets de Dieu nous chappent. Ici particulirement, si Ton fait intervenir la notion de bont, il nous devient difficile de Fliarmoniser avec l'ide de justice et notre intelligence a quelque peine raliser cet accord fondamental qu'elle entrevoit dans les

profondeurs de Ttre divin. Aussi n'est-il pas rare que ces sortes de spculations arrivent crer en Dieu mme une apparence de conflit, lequel se rsout ordinairement au profit de la rigueur le Dieu de ces thologiens est surtout un Dieu svre, dont la misricorde est plutt affirme que bien mise en relief. Frapps de ces inconvnients, d'autres aimenl mieux recourir des considrations d'ordre anthropologique, toujours plus accessibles aux prises de notre intelligence '. D'aprs eux, si Dieu a voulu une rparation du pch, c'est moins pour lui-mme que pour riionneur et le bien de l'humanit. 11 y aurait pour elle quelque chose d'humiliant dans le pardon pur et simple, qui soulignerait son indignit tout en Teffaant. Au contraire, par la satisfaction qui lui est demande et dont Dieu la rend en mmo temps capable, elle reoit le moyen de payer un peu sa dette, d acqurir une valeur personnelle, et, parla mme, elle se trouve plus parfaitement rtablie dans sa dignit
:

primitive. C'est la diffrence qu'il y a entre le crancier libral qui remet sa dette un dbiteur insol-

des fonds pour s'acquitter. Qui ne voit combien ce dernier rle est plus digne de la sagesse divine ? On se place quelquefois encore un point de vue pdagogique. L'humanit en gnral, et chacun des hommes en particulier, avait besoin de comprendre la tragique gravite du mal moral. A cet gard, un
vable et celui qui
lui fournit

1.

Sur ccUe queslion

ei

'lansJ. V. Bainvfi.

\oln);rf

les suivantes, voir un bon (hvcloppeiiicni s>irnof)irel, p. ;254--i8;>.

RAISON DirUl-:

IM' .\nsTiiiK
f.\ch<*iix 'x

:<s5

pardon trop

r.icil^MMU

rt<'

(run

iiiji-,

lun-

dis qu'iiiM' siiiclioii

l(';;^itiinc

rsl un cxri'lh'nt inoy*n

(l( rcdrosser les (^onsciiMir^es. Kt ce motif s(H:ondaire peut aussi c^nlrrr <mi lii^nr de compte ct des

auti'es.

Au
l)le

(leuKMiranl, ces
il

diverses

raisons

n'ont

l'ien

d'exclusifet

faut sans d<mte lesniunir tontes


vu(;

ensem-

pour avoir une


a montre''

moins

iiK()in[)lte

du mystre.

On

rc'CcmnuMil, avec IjcaucrMip de vi^ruenr.

i!0mnient saint Anscliue, le premier tlK'oricien del salislaction, ipii n'est cerlos pas port diminuer les droits de Dieu, fait cepiMidant une place essentielle dans son systme aux consid'rations linges do la

nature humaine. (]ar Dieu voulait - le saint docteur va jusqu' dire Dieu devait rendre l'homme intgralement sa dignit perdue or l'homme ne serait pas heureux, s'il demeurait soit indigne, soit
:

pcheur

'

Enfin, les grands scolastiques ont synthtis ces diverses considrations, en faisant chacune la place
qui lui convient.
ft releIl tait convenable que. la nature humaine ve par le moyen d'une satisfaction. D'abord du ct de Dieu: car la justice divine est manifeste, en ce que la faute est efface par une peine. En second lieu, du ct de riiomme, qui, par la satisfaction, est plus parfaitement restaur. S'il n'avait pas entirement satisfait, il n'aurait pas aprs le pch la mme gloire qu'il avait dans l'tat d'innocence. Car il est plus glorieux pour l'homme de rparer sa faute par une satisfaction complte que d'en recevoir le pardon sans condition, tout de mme qu'il lui est plus glorieux de mriter la vie ternelle que de la recevoir sans mrite. En effet, ce qu'on mrite, on le tire en (pielque sorte de soi-mme, dans la mesure mme de

1.

Cu7'

Deus hOiHo.

1.

-2*:

col. 3)S. Cf. Hcimuciis,

op.

cit.,

p. 61-tK.

35G
l'effort

LXPIJOaTJON CATHOLIQUE DV MYSTEKE.


mritoire; ainsi
la satisfaction fait

que celui qui

la

fournit est en quelque sorte la cause de son pardon. En troisime lieu, une satisfaction fHait convenable du ct

remise dans l'ordre par la peine satisfactoire et par l mme il ne reste rien dans Tunivers qui soit dsordonn ^
(le

l'univers

de cette faon

la faute est

A
saint

ceux qui s'inquitent de Thomas rpond


:

la

misricorde divine

Elle ne se manifeste jamais mieux qu'avec le mode prsent d'une rdemption opre par la satisfaction. De la sorte, en effet. Dieu n'a pas seulement voulu carter de l'homme le pch, mais ramener sa nature sa dignit et cette dignit demeure jamais, tandis premire que la peine passe en peu de temps Ainsi donc la misricorde est mieux manifeste par le don d'une dignit ternelle que dans le pardon d'une coulpe temporelle^.

Mais encore, dira-t-on, si une satisfaction n tait pas ncessaire, que devient la justice? Voici la rponse du Docteur Anglique.
Cette justice elle-mme dpend de la volont divine... Dieu, en effet, avait voulu racheter l'homme de son pch sans aucune satisfaction, il n'aurait pas agi contre la justice. Un juge ne saurait, sans manquer la justice, laisser une faute inpunie, parce qu'il s'agit des droits d'un tiers, dans le cas, par exemple, d'une faute commise contre un autre liomme, contre l'Etat, ou contre un chef suprieur. Mais Dieu n'a pas de suprieur il est luimme le bien suprieur et commun de tout l'univers. Voilfi pourquoi s'il remet le pch, qui n'a caractre de faute que parce qu'il est commis contre lui, il ne fait de
Si
:
^

tort

personne

'.

1.

Tno.M., In III Senl.,

Disi. x\, <ju. 1. art.

1,

sulutio

ii,

p.

30l-a02.

On trouve urc soFnhlahlc


Sent., Dist. \\. ar!.
2. Ihid.,
.'t.

(locirino chez saint


'iliNV'ia.

lox.wEMruK, In III

1,

(|u. 2, p.

ad

i'"".
Vi,,

Sv.m.tt., pars H', qu.

ai',

i,

ad

;<""'.

lUISON D'KIKi:
Cl'rsl

IM

M^MIKI
sans
<!'

357
c<ni-

ainsi ijuc
la

la

llicohi^rir calhnliiiur,

luMuncllrc
|)i'(Mi(lrr

lihcrlr
laisofis

dr
<|iii

hicii.
oril

s'est cIlonM'O
iiispirr
Ir jJjifi

comU'*-

les

dr

(Icinplion clnHsi j>ar sa sagesse.

III

un pas de plus. (]ar cette satisraction exige, Ditm n'a pas voulu qu'elle fui (pielconque il l'a voulue aussi grande que la faute rparer, et c'est pour cela qu'il a dcrt T Incarna lion de son Fils. Devant ce mystre par excellence de la foi et de l'amour, il semble que le croyant ne puisse que rA celui qui pter avec les lus de l'Apocalypse sige sur le trne et Tagneau, l)n(''diction et honneur, gloire et puissance dans t(Mis les sicles [Apoc.y V, 13. Cf. VII. 12). Cependant, ici encore, il s'est trouv d(^s chrtiens qui ont voulu faire entrer le don du Christ dans le cadre d une ncessit rationnelle. Et nous n'entendons point parler de cet trange dterminisme, attribu Wicleft, d'aprs lequel Tlncarnation serait une manifestation ncessaire de l'tre divin, ni de cet optimisme ahsolu, caress par iVlalebranche, d'aprs lequel l'Homme-Dieu devait tre le couronnement normal de la cration. C'est en vue de l'uvre rdemptrice que des penseurs catholiques ont cru pouvoir logiquement requrir l'intervention d'un Dieu incarn. Toute leur argumentation repose sur la notion du pch, qui, atteignant en quelque sorte Dieu luimme, est un mal d une porte incalculable Xon(liim considerasti quanti ponderis sit peccatujJi , dit saint Anselme son jeune disciple. D'o il suit
Il

faut

maintenant
:

l'aire

<(

358

EXPLK

AJ ION

CATHOIJQUE DU MYSTRE.

que le pcheur est incapable de rparer le mal qu il a commis, soit parce que dj il doit Dieu tout ce qu'il possde, soit parce que son pch participe
linlinit

mme

de celui

qu'il

offense*.

Dieu ne saurait renoncer,


ni exiger de leur part

ni racheter les

Nanmoins hommes,

Ces deux principes, que


lectique
:

une satisfaction intgrale. le saint docteur tient pour

tablis, aboutissent la troisime tape de sa diancessit(^

de l'Incarnation.

Il faut rendre Dieu pour le pch de l'homme quelque chose de plus grand que tout ce qui n'est pas Dieu... ce qui ne peut tre ralis que par quelqu'un qui soit aussi grand que Dieu mme. Personne ne peut, par consquent, fournir cette satisfaction qu'un Dieu; mais personne ne le doit qu'an homme... Ncessairement donc il faut que ce soit un homme-Dieu -.
:

Au xviii^ sicle, le mme raisonnement tait encore retenu par Tournely, qui concluait son tour la ncessit derincarnation, au moins ex potentia Dei ordinaria et iure ^irlutibas teniperatOy seu ex fegihus dwinde iastitiae'^ . Dj nous avons branl une des bases essentielles du systme, en tablissant plus haut que Dieu n'tait })as tenu d'exiger une satisfaction et que le simple repentir du pcheur aurait pu suffire motiver son pardon Mais, prendre la conclusion en elle-mme, il est clair qu'elle se heurte l'enseignement ritr de 1 Ecriture, d'aprs laquelle l'Incarnation est une uvre d'amour. Dieu a tellement aim le monde qu'il a donn son h^ils unique (Jean, m, 16). Saint
.

1.
1.

Cui Dciis homo.

l.iO ei 21. col. 302-3?)'*.

Ibid., H, O.col. 404. 3. H. TouiiNEiA, 7)^' Incarnat. \'erbi dunni^ qu. 4^, concl. 4', Paris. 17-27, p. 2H1. Les listinciions exprimes dans cette formule vienneni iJe ce qu'auparavant (concl. 3',, l'auteur avait admis qu' la risniir

D eu pouvait nous sauver autrement.

KAIS()> D'KTKK
r.dil l'wui le inrinc hin^ai^^r

DO M^STI
:

HK.

359

u |)icii <|iii est riche en causr inisrricorde, du ^rand aiiinur dont il nous aimait, alors (juc nous tions morts j>ar h; prh, a voulu n(us rendre la vie dans le .lirisl A/;//., ii/i-5). \\\ de mme saint Jean Dieu nous a aims le premier, jus(|u' envoyer son Kils pour Texpiation de nos pchs (/ loiin.^ iv, 10 (lontro celle i'*vlation lormelh' il n est pas (h^ sylloLn'sine ()ui puisse' pr(
.

valoir.

On

souvent
n(*

dit, et

avec juste laison, (jue les anIl

ciens Pres

sont pas favorahles la ri^^ido cons^utlit

truction anselmienne.

de rappeler

la

boutade

de saint Augustin.
Quelques sots viennent nous dire La sagesse divine ne pouvait-elle dlivrer autrement l'homnie qu'en revtant elle-mme l'humanit...? Nous leur rpondons Assurment elle le pouvait. Mais si elh^ avait pris une autre voie, elle dplairait encore votre impertinence*.
:

Saint Bernard crit de

mme

celui qui

La raison de ce fait n'est autre que le bon plaisir de en est l'auteur. Qui voudrait nier que le toutpuissant et en mains d'autres moyens de nous racheter, justitier et dlivrer? Mais ceci ne nuit pas l'eftica
cit

de celui
les

qu'il a

voulu choisir entre tant d'autres*.

grands scolasliques ont-ils sur ce point amend saint Anselme. Tous enseignent unanimement et sans hsitation que Tlncarnation n'tait pas ncessaire pour nous racheter. ( Quelques thologiens
Aussi
postrieurs vont jusqu' parler de censures. Cette doctrine, au jugement de Suarez, est tellement certaine qu'on ne pourrait la nier sans tmrit et sans
De ayone christ., \i, 1:2: P. L., \L, col. ^7. BEHKAno., Confra e7'rorcs Aboeanli, viii, 19: P.L., CLXXXn,col.
Au(;i:si.,

1.
-2.

lOGS-lOfi'..

3G0

EXPLlCATlOiN CATHOLIQUE DV MYSTRE.


;

danger pour la foi' d'aprs de Lugo, Topinion adverse s'approche au moins de l'erreur-. Tout au plus pouvons-nous dire que l'Incarnation tait souverainement convenable raison des grands bienfaits qui en dcoulent. Saint Thomas adopte et commente trs heureusement la formule bien connue Il ne manquait pas d'autres de saint Augustin moyens possibles pour nous racheter, ce Dieu dont la puissance gouverne toutes choses mais il n'y en avait pas qui ft plus apte gurir notre misre. Ce que le Docteur Anglique dveloppe en faisant valoir tous les biens que l'Incarnation nous procure, tous les maux dont elle nous dUvre^. Nous avons plus haut expos nous-meme assez longuement les fruits de l'uvre rdemptrice pour n'avoir pas y revenir. On peut aller plus loin et dire que l'Incarnation tait ncessaire d'une ncessit hypothtique, dans le cas o Dieu voudrait obtenir une rparation intgrale du pch. L'cole scotiste n'admet pas cette proposition il s'agit donc d'une opinion librement discutable entre catholiques. Sous le bnfice de cette observaqui tion, il nous parait que Fopinion thomiste plus grand nombre le des tholoest adopte par va plus au fond du mystre. Elle rend mieux giens compte de la gravit du pch et permet dfaire leur part lgitime aux excellentes raisons que le puissant esprit de saint Anselme avait eu le tort de pousser
:
<(
;

l'excs
1.

'*.

2.
t.

SuARRz, De Inc., Disp. IV, secl. ii, n. 3; t. \vn, p. :iO. AGO, De Inc., Disp. H, s'Ol. i, n. G. Opra omnia^ dition Vivls,

II,

3.
4.

Siun,

p. 230. th.,

pars

3',

qu.

1,

art. 2.

Celte doctrine 'sl alliraie s>leniiellement par le concile proSi integram exigens satisfacvincial de Cologne, tenu en 18G0 tionem, iustitiam non minus quani misericordiam nianiteslando reparare volebat [I)eus],nenio polerat salisfaccrenisi qui Deus simul esset et homo. Dcrtt, lit. v, c. 18. Collectio LacensiSy i, V, col. 300,
:
<

K VISON in ruK \n
\

M\sii:Ki:.

:mi

OU'l

(|(MI('

la

|)()Sllin|| rl.r.s|(|i|c

hllr

(jih

|.i

|H-

seiih'
S'il

sMi'iit

rintinas.
iiiic

a.i;il

(l

satisraclion jiarfaitc ou

a<i(jua(r

(jin

(oiu|)(Misi' jiis(nr (''f^alitr la t'aille coiniiiise, l'action


lioiiiiiM'

ordinaire ifrtait pas siiriisaiitc;. nature lium.iinc tout rntiro avait t corrompue par le prcli or, niU bien d une personne* (iucjconcpic, ni celui de plusi(Mirs, ne pouvait oflrir une compensation (pli se puisse (Mpiiparer la perte de toute la nature, lin second lieu, le pch commis contre Dieu tii'e une cer laine iidinitt' {(/udindnni in/iu'taletn hahet) d(^ l'intinit de la majest divine. Car l'olVenst (st d'autant plus grande (]ue plus iA'rand est celui qui en est l'objet. Il fallait donc })oiir une satisfaction comj)lle un acte d'une valeur intinie, l'acte d'un llouim* >icu '.
(pie la
; I

d'un Mt d'ahord parce

un point do vue iheoriiiue. on a pu contester la oravil intinie du pch, u Le pch mortel, crit le par de nombreux cts reste limit 11. P. lluo'on, et iini. (le n'est pas dans Tordre de Ttre, mais dans Tordre dn mal que Tolfense a une infinit-. En elTot, dans Tordre social o nous vivons, il est certain que Topinion apprcie plus svrement et que la loi punit avec plus de rigueur Toutragc fait un souverain, et tout homme de sens ne voit rien l que de parfaitement juste. Ds lors, que dire du pch cpii estuneoirense de Dieu? Au surplus, avant toute thorie, les consciences un peu dlicates attribuent leur pch une porte incalculable et se sentent incapables de le rparer dignement. 11 s'ensuit que seul Dieu peut olTrir Dieu offens une suCTisante rparation; mais, comme il convenait en mme temps que la satisfaction vnt de notre nature,
Siun.
1.

l.

th.,
'i,

pars

3", (\u.

1.

art.
1.

-2.

ad
-J.

-2"". CI.

In III Seul..

Dist.

i|u.
1.

art.

et Dist. \x, qu.

nrf.

llK.oM, op. cit., p. 39.

u: iKX.Mi: DK lA n^:lM:^u'llo^.

21

362

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTEUE.


la

trun Dieu fait homme. de ce raisonnement, si Ton s'en tient un point de vue strictement indivi-

on aboutit Quelle que

ncessit

soit la force

duel, comme on le fait d'ordinaire, n'y a-t-il pas quelque exagration rclamer un Homme-Dieu pour un seul pch mortel? Cette objection disparat, ds que Ton sort de ce cadre un peu formel pour se mettre au point de vue gnral et collectif qui est celui de l'criture et de la tradition, et que saint Thomas indique dans la premire partie de sa

rponse.
Il

n'y
le

qu'c

se rappeler

que l'humanit

tait

faite

Par

pour glorifier Dieu dans un ordre surnaturel. pch elle a failli sa mission, de telle faon

qu'elle est tout jamais incapable de se remettre

par ses propres moyens dans le plan providentiel par consquent, de rendre Dieu l'hommage qu'elle lui devait. D'ailleurs toute crature, par le fait qu'elle se doit elle-mme Dieu et tout ce qu'elle possde, est hors d'tat de combler cet immense dficit. Il faut donc un Dieu fait homme, pour
et,

ramen-er la nature humaine sa tin Rien de plus conforme la doctrine de saint Paul sur le second Adam et ce que nous savons du rle gnral de l'Incarnation. D'ailleurs, les deux considrations peuvent se rapprocher et se complter. Il en rsulte que la mdiation du Fils de Dieu, tout en restant un acte libre de la bont divine, rentre cependant dans un ordre providentiel, dont notre raison, claire par la foi, peut sutrisamment dgager la raison d'tre pour en mieux comprendre le sens et admirer la grandeur.
^

J.

Voir un c\<*cllcni dcveloppemeiif de ce


cit.,

thme dans

(;.

IM.li.,

ojK

p. 04-08.

luisoN hiVnu

m' M^^T^.llK

IV
de consoiimicr son (vuvro ndcinnlrici; dans la soullVancc et dans la mort. (!'(itait un dcca-oL divin dont le Christ a maintes l'ois allirin rexistencc. A|>rr.s la confession de (lsare, dit saint Marc, il coninnni.'a leur apiMifin
ii

))l(i

au

Crhc

iiicariK'

ju'cndrc* (|u'il l'ullnit (|ue

\i\

lils

d(;

Tlionimt; sonlTrt

iKMUcoup, (|u'il lut rejet par les anciens... et (|u'il mis mort Maiu:, viii, ,'{! et par. a De mme rpie le serpent (raiiain fut lev par Mose dans le ilsert, ainsi faitt-i/ i\\iv le tils de l'homme soit r\v.\ Jkan, m, iV. I^neoi'e aprs sa Kt'snrreetion, Jsus
lut
.

expliquait aux disciples troubls comment le (lliiist devait souflrir pour entrer dans sa gloire Lcc, \m\,
2r)-28 et 44-47'.

Malgr leur apparence imprative, il n est pas un thologien srieux qui entende ces formules comme signiiiant un dcret absolu. 11 y a lieu de remanpier cet gard renchainemiMit bien voulu
des trois thses tablies par saint Thomas en autant d'articles successifs. La Passion du Christ n'lait pas ncessaire en soi pour la Rdemption du

genre humain ^qu. 4(), art. 1) il y avait donc d'autres moyens thoriquement possibles de nous sauver art. 2 mais aucun n'tait plus convenable art. 3 Un peu plus loin, le saint docteur enseigne formellement Secundum suf/icietitiamy iina minima passio Christi suffecisset ad redimenduiu genus
:

Ki

humaniun ab omnibus
K

peccatis^.

Encore la souirance n'tait-elle pas ncessaire La moindre opration, mme celle qui n'exige
1

Suiii. th.,

pars

.r, (jn. 46, art. o,

aJ

3"'".

3C4

EXPLICATION CATHOLlQLi: DL >n

bTEUlL.

aucune peine

et qui est la plus dlectable,

comme

la contemplation et la charit, cause de la valeur personnelle infinie, pouvait satisfaire, et surabondamment, pour toutes les cratures '. Il y a donc tout le moins un peu d'exagration et d'quivoque crire de la mort et de la Passion quelles taient l'inluctable condition de l'acte d'amour rparateur du Calvaire- ^). Cette condition apparat, au contraire, tout ce qu'il y a de plus contingent, tant subordonne, comme nous l'avons tabli, une double action du libre arbitre savoir la volont mauvaise des Juifs, qui machinent la mort de Jsus, et le sacrifice gnreux du Sauveur, qui consent ne pas se soustraire leurs embches. Un thologien n'a pas le droit d'oublier que la prescience de ces causes secondes a conditionn le dcret
:

divin.

Cependant, tant donne la sagesse de Dieu qui tout avec poids et mesure , il reste que ce libre dcret de sa misricorde doit rpondre quelque fin providentielle et viser un but qu'il n'est pas tmraire de rechercher. Mais on voit galement que nous entrons ici dans un domaine de conjectures, ou, pour parler avec l'cole, de convenanc(?s thologic[ues, o les prfrences individuelles sontappeles jouer un grand rle. Ds lors, il faut s'attendre rencontrer des conceptions diverses, ayant chacune leur part d'avantages et d'inconvnients. La mort (hi Clirist relve de la volont permissive de Dieu, est--dire qu'elle rentre dans cet ordre de choses auxquelles le vouloir divin ne s'attache qu'en vue d'un plus grand bien. O donc faut-il chercher ce bien suprieur?
fait
(

I.
1.

HU;<)N, <,p. rit.,


VA, llic.uF.Nv,

1.

M>.

cr,

|).

SI.
\:\

La

lSr(le)))j)ftoii, {\[iu^

Iicruc des scioiccs

i>/(ilo-

'<<i/i/tif/aes et

throlofjirjurs, iMl. p. ;;!8.

i;

\is(>\

I)

Il

m;

\n

m ihk
on
la

:t;:.

l.r

plus

('(iiuiniiH-iii('iil, cl

;ivrc r.iisnti,
(1<;

iiHli<|iir

mi(>

plus cclahinh'

iN.'iiiircslaliou

juslice divine

dans la n'paralion in^'ino i\r nos pochs. l'U coc\ non pas s(Mil(Mmiit dans crrlains exposes, plus ornloircs <|ur throlo;i(ph's. n Von idenlifir salisfaclion
cl expiation,
la

les raisons do'^inalicpics (jui

ap|)uienl
la

prcMuiro tani censes valoir aussi hien pour


('.elle

seeond(.

fausse

perspective

t(

rcelilit;

en son leinps. Mais, une fois admis (pic le (llirisl iTtail pas ol)li<.;'<' de soulTrir l'elTet de satisfairc |)Our nos pelu's. nesemble-t-il pas(juela souffrances convenait niicMix un plan de r(paration intgrah? Tout pelu, en ellet, comporte un(* jouissance indue, dont la soullVancc sensibh* est le chtiment ncessaire pour le pcheur qui se repent. Ne fallait-il pas s'attendre ci* (pie cette loi providentielle trouvt son application mm^ dans la personne du Sauveur, en qui Dieu voulait assurer son pardon Thumanit? Ainsi la misricorde s'accompa<^nerait de justice, puisque le pch recevrait son chtiment. Saint Thomas fait valoir cette raison dans un d('vc-

loppement souvent

cit.

Oe mme ([u'il convenait que le Fils de Uieu, en prenant notre nature pour notre salut, y ft voir le terme de notre salut par la perfection de sa grce et de sa sagesse, ainsi convenait-il que, dans la nature humaine assume par le Verbe de Dieu, il y et quelques conditions appropries au mode le plus convenable de notre dlivrance. Ce mode tait (|ue l'iiomme, qui avait pri par l'injustice, ft relev par la justice. Or l'ordre dq la justice exige que celui qui, en pchant, est devenu passible d'une peine, soit relev par l'acquittement de cette peine. Mais ce que nous faisons ou soutirons par nos amis, nous semblons dan^s une certaine mesure le faire ou le soutfrir nous-mmes, parce que l'amour est une vertu rciproque qui des deux personnes qui s'aiment ne fait pour ainsi dire qu'une. C'est pourquoi il n'y a rien

366

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTERE.


la

contre l'ordre de

justice ce

moyennant
main
s'tait

la satisfaction

que quelqu'un de son ami.

soit dlivr

tout le genre hupeine d'aucun liomme ne pouvait suffire dlivrer toute la race. Car la satisfaction ne serait pas quivalente, si, par le fait d'im homme ordinaire, tous les autres taient dlivrs... Dieu seul, raison de sa dignit infinie, pouvait, en prenant une chair humaine, offrir une satisfaction suffisante pour l'humanit. Il fallait donc qu'il prt une nature humaine, telle qu'il pt souffrir la place de l'homme ce que l'homme avait mrit de souffrir par son pch... Mais l'homme par son pch avait encouru la mort, comme aussi l'obligation de souffrir dans son corps et dans son me. C'est pourquoi le Christ a voulu prendre ces dfauts pour racheter le genre humain en souffrant la mort pour les

Or, par le pch

du premier pre,

perdu

et la

hommes'.
Ainsi la mort expiatoire du Christ rentre, au regard du thologien, dans l'excution d'un plan de justice qui en est la raison d'tre. Par surcroit, dans cette ide le moraliste trouve nombre de leons utiles et le croyant la source des plus profondes motions. On sait combien mystiques et prdicateurs ont pris soin d'exploiter les unes aux autres il tait bon de rappeler que leurs dveloppements reposent sur un solide fondement thologique. Flncore est-il que de ces excellentes considrations il ne faut exagrer ni la rigueur ni la porte.
:

Tandis que saint Thomas les donne seulement pour des raisons de convenance, on semble parfois les trailsformcr en argumentation poremptoire, qui tablirait la ncessite de la souifrance et de la mort.
[Trarlntus de fide), cap. 2;Vi. Opcra omni(f. MMOO. H est bon d'observer qu' la suite le saint docleur inferprele dans ce sens, c'est--dire coniuie sii,Miitiant siins plus i'humanilc i)assible, les textes d(* saint Paul sur le Christ lail jtrrh et maldiction pour nous.
1.

TiioM.,

Opusc.

v{\\\.

VivK>,

I.

WVIl,

|).

K\l.s(rN

I)

KTIli: IM

M^

si

lU..

367
(Ir

Los

|)r()tostaiitH
;

sojil
(l(s

((mlimiirrs

i\r

ces excs

(lialiH'licjnc
loiijoiii's

innis
S(

aiitrurs calliolicuH's n'ont pas

su

prc'sii'Vri- Ir

rrxa^rcralion, an riMuiix

dans

la

fornu.
;i

IN)ur
la

comiirrndrc
Il

(|iirl

{{v^r' le

soullVancc doitallcp
riionirnc par lo
in-

satistaclion, coiisidi'rons ce ([Ur fait


riMM'ciK

prch niortd.
diicn''

dans

hirn pr^rissahli une

Jouissance, (juil aime jus(ju'au nh''j)ris de I)i(Mi, jus(ju' ravaler hicn, dans son apprciation, au-dessous de la crature, l/onlre exi^^e donc (|ue celui (pii r{);ire subisse xuw pcMUc* sensible en C(inpensatinn du plaisir illfj^itinu got par le pcheur, et, puisque rattaciiement la crature a t inini<nse, jus<prau mj)ris du Crateur, la doulcnir subie })Our la rparation doit tre immense aussi, aller jusqu'au mpris de la nature choisie pour satisfaire en sorte que cette nature soit... rduite
:

comme

nant, de mme ([ue Dieu, dans le jugement t^t le choix du pcheur, a t mis au-dessous du cr, au niveau de rien '.

Pour de semblables motifs,

le

R.

llu<>-ueny voit

dans le pch, en mme temps qu'une dette d'amour , une dette de peine et une dette de mort- . Toutes ces inductions seraient-elles incontesta*<

pas entirement assur, il reste encore une question rsoudre ce qui est vrai du pcheur lui-mme Test-il au mme titre du mdiateur qui a voulu prendre sa place? Voil ce qu'il faudrait dmontrer, en vitant ce propos tout ce qui semblerait dire que Dieu a pu se complaire dans la souffrance de Finnocent, que la satisfaction de sa justice est telle qu'il a voulu en elle-mme la mort ce qui paratrait une cruaut bien peu de son Fils conforme sa sagesse.
bles, ce qui n'est
:
:

1.
:>.

HuGON, op. cit., p. HUGUENY, loc. cit.,

101.
p. 31-2-ai3.

368

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTKIU:.


fait

Ainsi du moins en jugeait saint Anselme, qui formuler en ces termes par son disciple Boson difficults que soulve cette conception.

les

serait-il juste et raisonnable que Dieu ait ou simplement permis un pareil traitement l'gard de cet homme que le Pre appelle son Fils bicnaim et que le Fils a fait sien? Quelle est cette justice qui livre la mort le juste par excellence au lieu du pcheur? Si un homme condamnait l'innocent pour sauver le coupable, ne l'estimerai t-on pas son tour digne de condamnation?

Comment

inflig

docteur fait la rponse classique Le Pre n'a pas trait son Fils de la sorte, il n'a pas mis mort l'innocent au lieu du coupable. Car il n'a pas ordonn, ni seulement permis, cette mort contre son gr c'est le Fils lui-mme qui, spontanment, a voulu souffrir la mort pour le salut des hommes ^ Mais Boson continue sa pointe et demande encore comment Dieu pouvait-il seulement consentir ce sacrifice? C'est toujours, de quelque manire qu'on la prsente, le point dlicat et voil pourquoi, mme de l'expiation pnale comme raison de convenance, elle a besoin d'tre complte. Il faut donc, pour qui a le sens de la sagesse divine, qu'en dehors du point de vue surnaturel de la sanction fournir et qui semble n'intresser directement que Dieu lui-mme, la Passion et la mort du Sauveur soient justifies par quelque motif apprciable notre entendement. On peut dire que cette proccupation s'impose tout thologien qui veut rflchir. Ainsi M. Laminne crit trs justequoi
le saint
: :

ment

((

Nous admettons

qu(^ toute action mriloire,

l.

Anselm., (ur Dvu.s lunno. I.S:

/.

/..,

CJ.VIU, coi.

:3G)-370.

toute soiilraiic*
,\v

du

(lliiisi

.nii'.nt

|mi

rire accepl;0
liouiuirs.

|)i(Mi

r\\

rcliauijr

du s.dul dus
pic
la

Mais

sans
l(Mirs

d()ut(;

(Taulrcs

l'aisoiis

m'cessilc d uiuf

satisfactiDn sullisante ont justilir la

mesure de douque
I

que le (ilirist a endurcs. TaruH ces u autres raisms

>,

voici celle

au-

teur

saUache
lie

dvelopprr
(jU(

fallait

\r,\s

\v

ptclic

ajipariit a

Tliouime

couHiu l'acil^Muent rxpiahle. mais plutt (pU' les an;:oisscs et le sanu' de Jsus-Christ lui en apprissent la gravit... 11 fallait exciter dans les jirclM'urs la contrition de Icui's taules, dtounuM* leurs ccrurs du mal, les conlirnicr dans le bien... Les soulVrances et la mort du ('hrist fureut ncessaires, parce (pie Dieu avait dcid de iv parles pchs qu' ce prix..., parce que la rvolte contre son autorit ne doit pas tre considre comme chose de peu de consquence^ et pour d'autres raisons dignes de sa sagesse'.

donner

Ces derniers mots n'indiquent-ils pas que l'auteur ce qu'il y a d'insuflisant dans une utilitaire qui rclamerait la mort du philosophie rdirist uniquement comme une bonne leon? Kn tous cas, la rponse que saint Thomas fait la mme question nous parat autrement comprhensive. Reprenant le mot de saint Augustin il n'y avait pas de moyen plus convenable pour gurir notre misre , le Docteur Anglique le commente de la sorte
a conscience de
: <(
:

choses

la dlivrance du pch, on trouve bien d(\s dans la Passion qui concourent au salut de riiomme. 1^ Par l l'homme comprend combien il est aim de Dieu et, de ce chef, il est provoqu l'aimer son tour et c'est en quoi consiste la perfection de notre salut. Dieu nous a donn par l un exemple d'obis-

Outre

*?>^

i.

J.

I.AMIN-Nn, np. cit..

\).

UiOKil.

Cl. p. lVO-Ii-2.

21

370

EXPJJCAION rATHOLIQLE DU MYSTRE.

sance, d'humilit, de constance, de justice et des autres vertus qui apparaissent dans la Passion du Christ, toutes ncessaires au salut de l'homme. 3" Par sa Passion, non seulement le Christ nous a dlivrs du pch, mais il nous a mrit la grce sanctifiante et la gloire. 4 Par ce moyen est inspire l'homme une obligation plus grave d'viter le pch, du moment qu'il se sent rachet par le sang du Christ. 5" L'homme y gagne en dignit
:

de

mme

qu'un

le diable, c'est

homme avait un homme qui

vaincu et tromp par en a triomph; de mme


c'est

qu'un homme avait mrit la mort, en mourant a vaincu la mort'.

un homme

qui

Sur quoi Ion peut observer, aprs Cajetan, que les divers motifs invoqus ici par saint Thomas se ramnent en somme deux chefs u {>el ad siuwitatem
:

disposiiionis y
dire

^eladhamanam dignitateni^

c'est--

des proccupations d'ordre psychologique.

D'o il semble qu'on dpasserait peine la pense du saint docteur en disant que, dans le choix qui] a fait de la Passion du Christ, Dieu s'est moins inquit de ses droits que de nos besoins, comme si, alors cju'un acte quelconque du Verbe incarn pouvait lui offrir une satisfaction surabondante, il voulait chercher ce qui nous serait le plus avantageux. Nous touchons ici aux plus grands problmes de l'ordre providentiel. Dans l'tat prsent du monde, c'est un fait constant que tout liomme est prouv au creuset de la douleur. L'accomplissement modeste du devoir le plus ordinaire cote notre nature, sans parler des actes de rel sacrifice qui peuvent, un jour ou l'autre, tre demands chacun. En dehors de cette voie normale de l'preuve, c'est encore un fait que les innocents subissent le contre-coup de la

1.
t.

Suin.

///.. pars 3% qu. '<!>. art. \\. Cf. opu^c. cit., Caieian, iu lumr Incinn. Lyon, 1588, j). -il".

ir' l'X),

p. iOl.

MAISON ui^rnu:
:

mvstkrk.

an

les Anus 1rs plus (b'Iicates (;l leH ni<'ili('C limnainc souffrent plus pures sont priMisi'imiil crllrs <pii

(lavanljij^T.

Dieu n'a pas voulu cpic sou (Jirisl lui soustrait ces eoiulilions, qui sont eomine la loi ^\^t notn Immaniti'. C/esl par la pic sa vir. en t(u( srnl)ial)le h la notre sauf le f>eli, devient un exemple de fore morale et de rsignation, une source de gnrosit

Ames croyantes ne ec^ssent dr wnir alimenter hrosme. La earrirr du Sauv(uir, c'est, ])euton dir(\ r]^vau^ile en action. Il demande aux siens de l'aire j^asse* avant tc^ut les intrts de leur ame, de confesser son nom au prix de tous les sacrifices n'est-ce pas ce cpi il a fait minemment lui-mme, en devenant le premier martyr de sa propre cause? A ce renoncement il promet les plus amples b('ndictions il faut perdre sa vie pour la retrouver; le grain de bl doit pourrir dans le sillon avant de produire des pis. Voil pourquoi il fallait galement que le (Ihrist souffrt pour entrer dans sa t;"loire.
o
les
l(Mir
:
:

Pour ces divers motifs, nous concevons que la sagesse divine ait pu ordonner le plan de Toeuvre messianique qui devait se terminer au Calvaire et nous bnissons notre Sauveur cT'avoir accept Taccomplissement de ce douloureux programme. Au demeurant, il faut rpter encore que ces diverses considrations n'ont rien d'absolu ni d'exclusif et qu'il est bon de les appuyer l'une par l'autre. Qui donc aurait la prtention de pntrer toutes les fins de ce mystre et d'en rduire le sens la mesure de ses clitives conceptions? Nous y percevons du moins, par-dessus toutes choses, la plus grande manifestation de l'amour de Dieu notre gard. De la Passion, comme de l'Incarnation en gnral et de la Rdemption elle-mme, le dernier mot est encore contenu dans la dclaration du matre
:

372

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTRE.

Sic

Deus

dilexit

mandant

En

tout cas, faut- il

viter avec soin d

imposer Dieu la servitude d'une ncessit quelconque et spcialement toute conception qui ferait de la mort du Christ une sorte de in en soi. La saine thologie se proccupe toujours, en respectant ce qu'il y a de mystrieux dans les
initiatives divines, d'encadrer^le

drame de

la croix

dans un plan providentiel, o la sagesse du Pre se combine harmonieusement avec la libre volont du Christ Sauveur pour le plus grand bien de nos mes.

Telle est.

si

nous avons bien su

la

comprendre

et

la traduire, la doctrine catliolique

de la Rdemption.

Elle a son point de dpart dans le

dogme du pch

originel; car le problme essentiel qui se pose au croyant, on ne saurait trop le rpter, est de savoir comment a pu tre rpare cette immense catastrophe, qui brisa ds le premier jour les destines surnaturelles de l'humanit et fit dans le plan divin une brche aussi proforde que dfinitive. Dieu pouvait

abandonner l'uvre
il

ainsi

interrompue
les

par amour

a voulu la reprendre.

Parmi tous

moyens

qui

son infinie sagesse de rtablir Tordre surnaturel, il a choisi ITncarnation et la Passion de son Fils; il a voulu tout restaurer dans le Christ, en rattachant son uvre rdemptrice, aux mrites de sa vie et de sa mort, la rmission des pchs et le don de la grce, de manire faire de lui le centre spirituel du monde rgnr. Cette foi fondamentale en la lldemption, que VVgliseallirMie comme un lait et l'un des plus prcieux compris dans la rvlation divine, Tintelligence
s'offraient

iiAisoN

m nu:
en
I)

luj

mvsti
.ipprl U

iii:.

:i:3

croyaiilc
et

ex|)li(jU('
:

r.iis.iiil.

dnix principes
iinin liyposl.i-

(M)njii^iu'5S

hi (lignite

pcrsoinrllr du VopIm; in<;irrn*


inir pnil,
(3t
I

son

f'olc

providcnlicl.

ti(|uc

assurait aux actions

souil'rauces

du

(ilirisl,

valeur propre* connue acies liurnains, un pi'ix inlini di^vanl Dieu. Mn un nie lenips, le (llirist aji^issail en loules clioses coniinr le rrprfisentant da noiro race ])our ce motif, en vc^'tu d'uno solidarit surnaturelle voulue par Dieu, s(\s in<'rites et satisra<"tions sont di U(\tres en prineipti et j)euvenl le devenir en fait, si nous voulons nous les ap[)roprier par une collaboration ellieace. Ainsi riiumanitc' retrouve un eliel', cpu' est n'^ellenient pris dans son sein, tout eu la dpassant par le lien })ersonnel (pii Tunit au \ erbe, et par suite se montre caj)al)le, non seulement de rparer au nom de tous la faute lir<litaire, mais d(^ leur obtenir le don d'uni^ vie nouvelle et de leur assurer devant Dieu un capital inpuisable de grces. Comment la mission du Verbe incarn pourrait-elle ne pas avoir aux yeux de Dieu une valeur objective, dfinitive et
outri^ leur
:

absolue?

La Rdemption
:

telle

qu'elK^

s'esl

faite

suppose l'Incarnation; mais aussi rincarnation sulTit fonder la Rdemption les deux dogmes se soutiennent et s'appellent l'un l'autre dans l'conomie actuelle du salut. Que fallait-il au Verbe incarn pour raliser cette oeuvre rparatrice? En principe, rien de plus que sa prsence dans Tliumanit la moindre de ses actions avait une valeur sudisante. ^lais, afin de mieux manifester ses attributs et aussi de pourvoir plus utilement 1 intrt de nos mes, Dieu a dcrt un plan de Rdemption o le maximum de perfection humaine se joindrait dans notre Sauveur l'absolu qui lui venait de sa dignit. D'o cette carrire d'amour et de dvoment dont la croix fut
:

374
1(^

EXPLICATION CATHOLIQUE DU MYSTI^RE.


1 Evan^^ile nous en a conserv le touchant sur Tautorit de Jsus lui-mme et de ses
:

terme

rcit;

premiers disciples,

la foi

de TEo^lise nous

la

montre

oriente tout entire vers la rparation du pch et le plein rtablissement de nos rapports surnaturels

avec Dieu. L cependant o

le

cur aimerait s'abandonner

Tadoratioii et la reconnaissance devant ce grand

mystre d'amour, la raison prouve le besoin de Tout spcialement elle veut savoir comment et en quoi l'uvre humaine du Christ a pu contribuer devant Dieu la rmission du pch et la restitution de la grce la thologie catholique est la rponse cette indiscrtion. Elle est suspendue tout entire une mtaphysique du pch, dont les prinprciser.
:

cipes clairent la rvlation vanglique.

pch est un dsordre, et qui mrite un chtiment, on conoit que Dieu, bien qul pt le remettre sans conditions, n'ait pas voulu le pardonner sans une peine correspondante sa nature. L'humanit coupable devait expier sa faute le reprsentant de l'humanit expiera pour les fautes de tous. Dans ce plan, on verrait mieux la justice de Dieu et sa haine pour le pch, cependant que notre "fragile volont serait plus elTicacement dtourne du mal. Et l'on s'explique de la sorte les souffrances de Jsus innocent c'est une premire et bien touchante forme de substitution, voulue par la sagesse de Dieu et accepte amoureusement par le Christ. Mais on voit en mme temps leur signification rdemptrice elles sont un acquittement devant la justice divine de la peine duc aux pcheurs. Dans la sainte Passion du
Puisque
le
:

Christ, la pit chrtienne et la thologie sont d'accord pour dcouvrir un mystre d'expiation. Mais, ce disant, on n'est encore qu' la surface du problme. Si le pch mrite un chtiment, c est

iuis()\
ju'il
(lo

D'i riu'

1)1

m^^ii:hk

*?'%

est un

mpris
^ravit',

Dini, nw\ sorte de


:

liiniiiiilion

SCS droits souverains

voil sa vraie iialure et sa

o doit porter la paralinii. l'ji ([iioi, s'il tait rationnellement concevaUIci, le transl'erl juridijjiie d(; notre chtiment sur quoi ni^mo les expiala personne du iniMJiati'ur. tions les plus t'oinpleles du C^hrist innocent pourraient-ollos, si aucun autre el'Mierit ne s'y ajoutait,
i'e<loutal)le

voila

aussi

!(

m
1(3

rtablir Tordri vioh cnlvo,


tures, rendre
j>ar
11

(Irateur ot ses crail

l)i(Mi la

gloire dont

fut dpouill

l'ail

de

la

faute ori;^inelle'r'

Au

contraire, les

volont libre honorent rellement la majest divine, et cela d'autant mieux (\ui) la personne qui les olTre est })lus grande et plus sainte. C'est pourcpioi la tholog-ic catholitpie ne s'est pas arrte au concept d'expiation tout en conservant le fait et l'ide, avec tout le sens providentiel que nous venons de dire, elle les di'passe, pour les encadrer, titre d'lments accidentels, dans un systme plus vaste de rparation morale. En effet, le Christ Fils de Dieu, par la perfection de ses sentiments et de ses actes, est l'adorateur par excellence de Dieu son Pre tout rKvangile est l qui tmoigne de ses dispositions filiales. Par l mme, qui ne voit qu'il se trouve tre le plus parfait rparateur du pch? A nos oublis, il oppose ses religieuses adorations notre orgueil, son humilit nos rvoltes, son admirable soumission; notre lche gosme. la perfection de son renoncement et de son sacrilice. C'est cette mme fin et dans les mmes sentiments qu'il accepte la souirance lorsqu'elle lui est envoye par Dieu, moins que ce ne soit la gnrosit de son cur qui le pousse dpasser dans cette voie ce qui lui serait strictement impos. Ainsi la Passion, qui tait expiatoire par elle-mme, devient proprement rparatrice par le fait
lioiumaj^'cs d'une
:

37G

EXPLICATION CATHOLIQUE DV MYSTEKE.


:

(le la volont libre qui s'y soumet avec amour eu termes d'cole, un fait matriel d'expiation s'achve t'ormellement en acte moral. Tel est son caractre

plus essentiel et le plus profond. N'est-ce pas ainsi que la pit de tous les Ages a compris l'Evangile? On n'en saurait douter; il est tout aussi certain que la thologie catholique en a interprt la valeur rdemptrice d'aprs ces principes. Et il advient, par surcrot, que cette manire de concevoir la Rdemption nous transporte au cur du problme. Car le pch, qui est dans son essence intime un dsordre moral, ne saurait tre rpar que par un acte du mme ordre; mais, d'autre part, comment la rparation ne serait-elle pas sufisante. ])lus que cela infiniment surabondante, quand il s'agit des actes d'un Homme-Dieu? De mme donc qu'il reprsente Dieu auprs de 1 humanit, le Christ reprsente l'humanit auprs de Dieu. Sans lui, elle tait dchue de sa dignit primitive et coupable de lourdes fautes elle ne })ouvait trouver en elle-mme de quoi rentrer en grce. Mais voici qu'elle se rhabilite en Jsus-Christ. Car celui-ci est le Fils bien-aim en qui Dieu met toutes ses complaisances ds lors, sa vie sainte, couronne par une mort hroque au service du Pre, est le plus grand acte d'amour et de religion qui fut jamais et sans doutc qui puisse tre. O pourrait-on trouver affirmation plus solennelle de la majest divine et de ses droits ternels? Et comme tout cela est fait en notre nom, c'est donc l'humanit, dans la personne de son chef, qui paie sa dette morale son matre et crateur, qui retrouve un titre rel ses misrile
: :

cordes toujours gratuites. Il dpend ensuite de chacun de nous, en nous unissant lui par la foi et les uvres, de participer pour notre compte^ personnel cette uvre rcparatiice, de trouver, dans la R-

UAISON h
(Icmpliuii
loulcs,
(I

MU

1)1

M^

Ml

Kl

Ul

l(

mil (Jinsl a r<''alis'T iiu<' fnis pi {'(Hilrcpoids dr. nos faiitrs ri Ir |ninci|>(;
(|iM>

le

dans Ini-dir siinintnrri. Uiu' comparaison rendra pciil-iHrc l'ic^M plus saillanlc. Supposons (pTun |)<'r(; <lo famille a (iU\ ^ravrinent oITcns par un de ses (ils. (lonseient dn la blesluic vie ihnivcllc

sure laite
s(mU priasse

rii(Hiiieni'

palernel,

le

Mis

r(;sl('

lidle se

d( la rt^parei'.

Dans ce

htit,

non conlenl

de i(Mnplir les devoiis ordinaires de respeel et (Tohissanee. il en MinUij)lie les nel(s, il en ralline Tcxpression; de loutes laei.ns, il s"in<>;"nie lui tmoigner un surcrot d'amour. No serait-ce pas,

aux yeux du pre, une compensation dj sullisanle de rollense reue et, s'il tait besoin, un motif nouveau de pardonner au cou])abley A plus Inrte raison, quand ce lils riscjue son repos, son iKmneur et sa vie, dans une entreprise danp:ereuse, rendue prcisment ncessaire par le crimc^ de son mis('*rable frre, une conduite aussi gnreuse sera-t-elle une excellente rparation et sans doute la seule posde la faute commise. Par surcrot, il n'est sible pas de meilleur moyen, si toute libre gnreuse n'est pas morte en lui, pour rveiller la conscience du maliieureux. Mais aussi n'est-il pas vrai, pour qui a le sens de la dignit paternelle, qu'une telle rparation ne sera pas de trop, mme le jour o le lils gar, reconnaissant enfin ses torts, viendra lui-mme solliciter son pardon? Mettons maintenant, au lieu d'un pre et de son lils, le crateur et la crature le rapport est analogue. Le pch est une offense de Dieu qui de-

mande

tre rpare, et qui devrait l'tre, autant

que possible, en proportion de sa grandeur. C'est ce que Notre-Seigneur Jsus-Christ est venu faire pour nous, en offrant Dieu son Pre, au nom de l'humanit oublieuse et pour une bonne part im-

378

EXPLICATION CATHOLIQUK DU MYSTERE.


le parfait

puissante,

hommage

de sa soumission et

de son amour.
Voil, telle qu'elle nous apparat dans la g-rande
tradition catholique, la doctrine de la
les thologiens

Rdemption

de Tcole en dissertent dans de savants traits et les auteurs mystiques ne manquent pas pour en exploiter le riche contenu spiritueP. Les uns et les autres l'expriment d'ordinaire sous le nom de satisfaction, parce que la langue chrtienne n'en a pas trouv de plus synthtique et de plus exact. Sans doute cette ide n'est encore qu'une analogie; mais comment exprimer autrement les mystres de la foi? Et il est trs vrai qu'on peut lui dcouvrir des dfauts; mais, outre que l'enseignement des matres fournit largement le moyen d'y remdier, quelle doctrine veut-on lui substituer dont elle n'otfre l'quivalent et quel terme qui ne lui soit de beaucoup infrieur en prcision? Certains apologistes, qui supportent impatiemment pour la spculation thologique le joug des concepts du moyen ge, se plaisent la proclamer insuffisante, sinon tout fait dfectueuse. En vertu du progrs des ides et des systmes, ils se croient en mesure de se Caire du dogme une ide plus profonde et proclament le droit d'en chercher une meilleure expression -. Et la tentative n'est peut-tre pas interdite en principe, condition de respecter ce qui est acquis dans l'enseignement de l'Eglise. Mais, en attendant qu'une thorie nouvelle ait vu le jour et qu'elle ait lait ses preuves, qu'un autre systme se soit montr apte mieux exprimer la foi traditionGrfnadf, Introduction au symbole

I.

Voir, par exc^mplo, Louis de


3'', 4'

(In

la foi,

I8<:i, t.
'2.

tir II

co/npltes, trad. Bvueille, Paris. XVI, p. ^2:^-Wi. Voir L. LAnEmiioNNiiiiF., dans les Annales de j^hilosophir chrne. fvrier 1906, p. ,*i'28.
et S" parties.

uvres

XV

et

t.

KMSON h'KIHK
jH'lIc,

IM

MVSTKHK.
i\('

37V)

s;ms rini laisser pciMlrr

srs iimllijiirs
la .satisfaction

<l<ni-

niMvs, la th()l()^^i(^ (;atli(li(jiir

de

nous

de luiture coiilcMiter t()iil(^s les (xijfcnces (rime raison (|ni vent rester soumise la rvlation. Il s'a;il seuleuiml de la hien coni prendr(\ et ceux qui l.i iHcd'esscnl en ont parfois anliint de Ix^soin (jne ceux ({iii estiment d(voir la r(\j(*ter. Nous voudrions rh' sur (]U(Hes patres (pli prcdent pourroni cet <'L;;n.l fournir (juelcpu' lu])arat
l(\t^''iliiii(vs

mire.

On

vei'rail

alors counueut

la

doctrine do

la

satis-

faelion (^xpriint* r(niicaeile ohjiM'tive de la


(llirist,
(jui
(^st

requise; par h dot;-me, el de Tit^uvre du Sauveur la j)lus haute ide, en la |)roj(tant essentiellement dans l'ordre des ralits morales. Par suite, on coin|)rendrait que nous soyons requis et tout la t'ois puissamment sollicits d'entrer pour notre compte dans la voie du sacrifice rparateur que le divin matre nous .le complte ouverte, et que le mot de saint Paul dans ma chair ce qui manque aux souffrances du

mort du donne en

mme temps

(]hrist [Col. y

1,

24

bien

[loin d'tre,

comme on
telle

l'a

voulu dire

'.

incompatible avec l'orthodoxie

que

l'entend l'Eglise, est, au contraire, appel et exig

par la logique intrieure de sa foi. Mais on sentirait galement ce que donne de coniiance une me de pcheur l'assurance que ses pauvres rparations sont centuples par les mrites du Fils de Dieu. Ainsi envisag, le mystre de la Rdemption s" illumine au regard du croyant et devient capable, comme il doit l'tre selon le plan divin, de stimuler nos nergies morales, en mme temps que d'accrotre en nos curs un sentiment de religieuse dpendance

1. Auj;. Sabalier % trouvait de quoi doxies futures -. op. cit., \^. 112.

scandaliser toutes

les ortiio-

380

EXPLICATION rATllOLlQUK

DVl

MYSTKUK.

du Dieu qui a tant aime le monde et du divin Rdempteur qui a voulu souirir la mort pour
l'gard

nous.

Rn

tout cas,

s'il

fallait

une contre-preuve,

elle

nous sera fournie par Texamen des thories protesqui n'a d'gale que leur tantes, dont Texagration par fait ressortir constraste Tharmonie fragilit

de

la

doctrine catholique.

TUOISIMMK PAHTIK
DFORMATIONS PROTESTANTES DU MYSTRE

diAPrriiK imii:miku
svsri:.Mi:s

ci.AssiouES

u: iKOri:s iantis.mi: oin iiodoxi:.

Uieii n'indi([uo lout d'abord (jur. parmi les points doclrinaux qui divisent entre eux les catholiques et les croyants de la ilrorme, on doive faire entrerle dogme de la Rdemption. En elet, non seulement les protestants ont conserve les termes traditionnels de satisfaction et de sacrifice expiatoire, non seulement ils ont affirm la valeur objective de la mort rdemptrice du Christ: mais ils Tout exagre, en dclarant que la satisfaction fournie par le Sauveur suffit ce point devant Dieu que nous sommes dispenss d'offrir la notre. Pour chapper aux consquences de son pch, le chrtien n a qu' s'approprier par la foi les richesses du Christ. Cette manire d'entendre l'application personnelle de l'uvre rdemptrice a t dsavoue par l'Eglise: mais il est frappant que le concile de Trente, qui formule avec tant de force et d'ampleur la doctrine de la justification, parle peine

382

DEFORMATlO^iS PUOTESTAMES DU MVSTEKE.

incidemment de la Rdemption qui en est la base. Autant les deux Eglises diffrent sur les consquences, autant elles semblent d'accord sur les prmisses dogmatiques. Cependant, avec la Rforme, sans parler du systme de la justification par la foi, s'introduit une manire toute nouvelle d'envisager la satisfaction du Christ. L'identit du vocabulaire a pu faire illusion des esprits mal avertis; mais, au fond, tout en retenant les expressions usuelles
continuer
le pass, la

et

croyant sans doute

diffrente de la rpercussion sur le dogme lui-mme. Des thologiens catholiques ont signal cette divergence et en ont trs exactjement analys les caractres* mais nous prfrons en emprunter l'esquisse des auteurs protestants, moins suspects de cder aux prventions de la controverse. Edouard de Hartmann rapproche en les opposant la doctrine des deux
;

Rforme professe une thologie Rdemption, qui aura tt ou tard sa

Eglises.

La doctrine anselmienne de la satisfaction fut utidans le sein du catholicisme par Thomas d"Aquin,et la Rforme en ft le principe fonclamental de la dogmatique protestante. Mais chez elle, en vertu des tnnisformations qui s'taient introduites dans la conscience du droit, le caractre tout priv d'une compensation destine effacer l'injure faite l'honneur divin fait place une conception tire du droit criminel l'excution d'un chtiment (^xig par la justice*.
lise
:

Ainsi le trait essentiel de diffrence, c'est que l'ide d'expiation pnale est substitue la notion

I. Voir en |)aiti(Milier IJoniard I)(n:iiiioi,T, Die Le/ire von dcf Gcninjthuung ('/in\s(.i\ p. :M)-'ah et K.'nl Siam;, Dir Lclirc von dcr slcllvcr-

Irrtoi'ien (ie)iu(fn.i.nn(/ Christ i, p. -ilS-'i-il. -2. Haiitmann, cite dans Dof.I'.iioi.t. op. cit., p.

:!3.

Li:

PUnTKSTANTISMi: OKTIlOhOXK.

3:J

pruprt'

(lo salist'act.ion, nii |)liil<(


' .

tarilniiciit idniliiitM
la

avec
(|U('

(^ll(^
!<'

'il

liishu-icii
le

moderne donne

mme

nol<!

|)liil(>s()|li('

l'Inconseieiil.

pour saint Anselme, la satisfaction ac<-()nipiie par le n'<'sl pas re^Mrde comme une punition, mai comme l(^ i'emi)lae(Mnent d'une j)unition. ("est ici le point o la tli('M)l()L!:io le la Kidoi-me et. d'aprs la Kt-t'ormc; s'loigne de lui et de la tliolop^io mdivale on gnral. L(\s KiMormatcui's ont rtrcH'.i la question des hicud'aits (pn provienncMit de la mort du (In'istcMi eonsid('Tant moins sa ncessit gm'rale et s;i raison d'tre <jue sa relation spcifuiue av(c le p.ii'don. Le j)cli est rei^Mr(J comme la violation d'une loi inexorable de Dieu, et non pas seul(Mnent comme un aliMmt son honneur. S'il surgit de l
('hrist

ncessit, ce n'est })lus celle d(^ revendiciuer sa majest, mais de punir une faute. Il n'est })lus (question de la dignit ou de l'honneur de Dieu, mais de son intlexible justice. Il ne s'agit plus, avec saint Anselme, d'une alternative entre la satisfaction et le chtiment, mais
<piel(iu(^

d'une satisfaction par

le

chtiment. Si
:

le

pch

doit tre

pai'donn, il doit tout d'abord trt^ puni. Tels sont les postulats de la doctrine protestante il est visible qu'ils n'impliquent pas seulement une modification, mais (qu'ils sont une transformation de la thorie anselmienne-.
le D*" Dale avait dj dit, et une parfaite exactitude C'est proprement l'antithse du Car Dciis hojio^.
:

Plus nergiquement.

d'ailleurs avec

De ce principe ilcouleni les dilrences, plus IVaijpaiiles parbien qu'en i-ealil moins importantes, dont les textes qui suivent leront sans peine apercevoir le dtail lutte entre les attributs divins, ncessite absolue de la punition du pch et, par suite, de la satisfaction du Christ, distinction entre robissaiice active et passive, punition relle du Sauveur jusqu' la peine de l'enfer, etc. -2. G. B. Stevens. Tlie c/iristian doctrine of salvatio)i, p. lol-i:)-2. Cf. i:)'2-i56. Voir galement Lidge, The spiritual principle of thc atonements Londres. 180". p. 139-140. a. R. \Y. Dale. The atonement 2t, Londres, iim, p. 351. Cette formule est retenue et commente par G. G. Foley, Anselm's thconj of the atonement, p. K) et suivantes.
I.

fois

3Si

DEFORMATIONS PKOTKSTAiNTES
Jl

Dl

MVSTKE.

est d'ailleurs curieux,

comme

l'observe

M. M-

ngoz, que rantitlise ne fut pas aperue tout d'abord.


Li)

changement de point de vue

fut si inconscient

que les Rformateurs, en enseignant que le Christ a subi croyaient tre d'accord avec le chtiment du pch, saint Anselme. Il se trouve mme aujourd'hui encore des thologiens qui confondent la doctrine d'Anselme avec
celle des Rformateurs'.

Trop souvent la mme confusion est entretenue par des historiens tendancieux, qui ont par-dessus tout le dsir de compromettre la doctrine catholique par les outrances de la thologie protestante. Ainsi Albert Uville, lorsqu'il crivait La pense protestante, aiguillonne par la controverse catholique, s'attachait toujours perfectionner logiquement et religieusement la thorie d'Anselme'^. Mme apprciation, si ce n'est encore plus excessive, chez Auguste Sabatier a La thorie d'Anselme, ou plutt de Thomas d'Aquin, est entre dans les livres symboli([ucsdes deux l^glises protestantes et a t dveloppe par les scolastiques protestants du xvir' sicle jusqu' ses consquences extrmes et ncessaires^. On ne saurait formuler avec plus de srnit une ]dus complte erreur. Il est historiquement certain, comme l'ont bien vu les observateurs impartiaux, que la thologie protestante do la Rdemption est dilfrentcde la doctrine catholique, parce que base tout entire sur la notion de peine et engage, par voie de consquence, dans une procdure de code pnal que la thologie catholique la plus imparfaite n'a jamais connue.
:

I.

1>.

Mknkgo/. Le pc/ir
'il).

et la

Rrdemption

d'apris; saint Paul. p. 210.

CI. Dai.e, p. 3

"1. A. lU,virj-F. op. cit., p. (3. Texte utilise par F. Ijciitemikiigi r,. dans VEnryclopdic des sciences relifiicuscs, art. R^de^npfion, t. \. p. li.'.
.'{.

A. Sahatie,

oji. cit., p.

<;(i.

i.K

rnnii;s'iAMis.Mi; (Huiimix.m
(^liani^-ciiirnl

.{m:.

l'aul

-il

voir (huis rc

mu source dr

proorrs, on hirii uiir ciiiist dr, faihU.'Ssi; cl tiii comiMcnccnicnt de dccadciicc ('/est ce que niofitrera la suilc de celle Hudcd ml nous nr jxmivoiis prjuj^er
-^

ici

les cou( lusions.

hiii

alUiidanl,

nous avons
nirinr

fairr
lui

connailr( celte docli'ine


(Mil

dans

la foi-inr

*\\\r

donne ses

inilialeurs.

(diez les premiers llrormalenrs, la llieolo|^ie de la

Udeniption n'est ])as encore org-anise d'une ni.inire systmatique; mais on y trouve d''jii tous 1rs principes (pii se dvelopperont plus lard.

Deux doctrines capitales et connexes constituent, ds la premire heure, Tessence de l'hlvangile protestant savoir la cnlpabilil incurable de riiomme. (|ui entrane comme remde la juslitiealion par la loi. Par Teiret de la dchance, Thommc est de lui-mme tellement enl'onc dans la corruption et le pch quil est incapable du moindre bien il n'a donc attendre de Dieu qu'un chtiment implacable. Mais il peut s'abriter par la foi derrire la saintet du Christ, et c'est ce qui le sauve. Dans la dogmatique protestante, la substitution du Christ l'humanit est totale et essentielle; pour la rendre plus complte et plus efficace, on tait assez facilement amen dire que le Christ a pris littralement notre place pour nous pargner les rigueurs de la justice '. La logique de
:
:

Ces promisses (.logiuatuiues sufliraient montrer la dKfereiice existe entre la doctrine protestante et la thologie ealholique de l'expiation, alors mme que certaines expressions peuvent offrir un(> certaine ressemblance. Le fait est retenir pour (|u'on se garde bien soit de les appuyer soit de les combattre l'une par
1.

essenliolle qui

autre.

90

38r,

r3F0RMATI()NS PROTESTANTES

Dl"

MYSTRE.
;

Fesprit tait d'accord avec les besoins du cur l'Ecriture ne devait pas tarder fournir les arguments ncessaires, et la thorie serait fonde qui requiert le chtiment du Sauveur pour le salut des

hommes.
Luther sentait trop vivement le poids du pch pour n'tre pas inclin chercher dans cette considration un motif d'esprance et de pardon. Voici en quels termes Dorner rsume sa doctrine sotriologique.
L'incarnation, hi vie, les souffrances et la mort de JsusChrist ont un rapport direct avec le pch et la responsabilit de l'homme. Elles raffranchissont de la terreur qu'il prouvait la seule pense de Dieu, en satisfaisant la justice divine, on accumulant sur sa tte innocente
les colres et

les

chtiments que l'humanit pcheresse

avait attirs sur elle^

Comme preuve, il suftit de rappeler quelques passages classiques, o le pre de la Rforme dveloppe avec une pre loquence cette identification du Christ aux pcheurs.
Nous ne devons pas nous reprsenter le Christ comme ainsi que les scolasune personne prive innocente tiques, Jrme et d'autres, l'ont fait personne qui en elle-mme serait sainte et juste. est vrai que Jsus-( 'hrist est une personne trs pure; mais il ne faut pas s'arrter

tu n'as pas encore conqiris le Christ,

mme

si

tu sais

qu'il est

Dieu et homme. Mais tu le comprendras vritablement si tu crois que cette personne trs pure et trs innocente t'a t donne par le Pre pour tre pontife et sauveur, ou plutt pour tre ton esclave, qui, se dpouillant de son innocence et de sa saintet, revt ta personne pcheresse, porte ton pch, ta mort et ta maldiction.

1. j. A. DoKNKi;. Histoire de la A. IVvL.MiKiu raris. ISTO. p. I7(.

thologie protestanlc, U'adiuiioii

Li:

iu<)TKSTANTiSMr.

oimiohoxK.
.'itiii

'ah:

(IrMciil jxMir toi victiiiic et iiMiulit,


1.1

(Ir ir Irlivrei*

<!<

malrdictioii

th-

l;i-

Loi

'.

Le principe ainsi
nunuliciix
Vax
etlrt,

allirnu'

i\sl

pousse juscpi aux plus

ili'lails (ra|)pli('ati(>ii.

(|)priui(''s et

notio trs ^nisf'ricordicux i*(re, nous voyant (loniinrs p.ir l.i uialdiction dr la Loi, trlie-

rii

nirnt emports jiai' clIcMpril nous tait impossible de nous dlivrer par nos j)ropr('s nioviMis, (nvoya son Fils uni-

plaa sur lui 1rs pchs de tous \rs Sois Pierre le rengat: Paul le p(M"sccuieur, le l)las})limateur, roj)j)i'ess(Mir cruel des ciirtiiMis; David l'adultre; sois ce pccheur (pli mangea la pomuK* du paradis, ce voleur (jui fut pendu la croix; br(*f, sois la personne (pli a connnis les pchs de tous les
(jue
le

dans

monde

et

litMumes,

lui

disant

eux.

hommes. Par consquent, tu La loi vient donc et dit


t(dle sorte qu'il

as payer et satisfaire pour


:

.le

le

trouve pcheur, et de
:

mes,

et je

pchs de tous les homno vois de pchs ({U'en lui il faut donc qu'il
a pris sur
lui les

meure sur la croix. Alors met mort. Par ce moyen,


ti
...

elle se prcipite
le

sur

lui et le

mon(le

est dlivr et puri-

de ses pchs-. Tous les prophtes ont bien vu en esprit que le Christ serait de tous les hommes le plus grand voleur. assassin, adultre, brigand, sacrilge, blasphmateur, (pi'il y ait jamais eu dans le monde. Du moment (ju'il est victime pour les pchs du monde, il n'est plus une personne innocente et sans pch, il n'est plus le tils deDieu ni de la vierge; mais un pcheur, qui a sui* lui et porte le pch de Paul qui fut un blasphmateur et un perscuteur violent, de Pierre qui renia le Christ, de David qui fut un adultre et un meurtrier et ft maudire par les Gentils le nom du Seigneur. En un mot, il est celui ([ui a et

1.
Ojt.

LiTiiFK.
cit.,
|).

Opra, dition d'Ina.


li).

IV. p. "S.

Rapport dans

I.a>iinnf.

148

Corn. n (aL. rapport dans Dai.k. ojj. cit.. p. 350. Snr toute cotte doctrine de Luther, voir CF. G. Hef.d. De opre Jesi' Chn'sti saluiari ;>'f'ri }f. I.uiherus seyisen't. (iotlinj^ue. istio.

;.88

DEFORMATIONS PUOTESTAiNTES DU MYSTERE.


en son propre corps tous
(iii'il

})ortr

les

hommes. Non pas

les ait

commis; mais

pclis de tons les il les a pris

sur lui, afin d'offrir satisfaction pour eux dans son propi-e sang. On dira c'est chose souverainc^ment absurde et irr(^spectueuse d'appeler le Fils de Dieu un pcheur et un maudit. Je rponds Si vous voulez nier cela, niez aussi ([\\i[ a souffert, qu'il a t crucifi et qu'il est mort. Car il n'est pas moins absurde de dire que le Fils de Dieu a t crucifi, a subi les peines du pch jusqu' la mort, que d'affirmer qu'il fut un pcheur et un maudit. Si donc il n'est pas absurde de confesser et croire que le Christ fut crucifi entre deux voleurs, il ne l'est pas davantage de dire qu'il fut un maudit et le pcheur des pcheurs. Par un effet de Tamour divin, le pch a t mis en lui. La Loi intervient alors et dit Il faut que le pcheur meure. Si donc tu veux, Christ, devenir caution, sois coupable et porte la peine des pcheurs, porte aussi le pch et la maldiction. Avec raison TAptre applique au Christ la loi gnrale de Mose Quiconque pend au bois est maudit de Dieu. Or le Christ a t pendu au bois donc le Christ a t maudit de Dieu'.
:

Celte maldiction devait aller jusqu'au bout, cL les passages de sermons o Luther laisse entendre que le Sauveur, pour vaincre plus compltement Fenfer, a voulu souffrir Fangoissc des damns-. Les thologiens postrieurs, comme nous le verrons bientt, sauront tirer parti de ces prmisses un peu oratoires; mais on ne doit pas oublier que Forigine en remonte au pre mme de

Ton a collectionn

la

Rforme. Mlanchthon cependant,

comme

aprs l^aur tous

in G'i/.. lapporl dans Ijix.nr, op. cit., ]). 'ti'-'tChi. Kw 1. (Joui, citant ces passages, l'auleur observe avec raison cprils totU rsonner

une noie raremeni entendue


2.

jns(|ne-l.
l.

Voir

KorriiNc,,

Die S'itisfnc/io riniria^

H, Giitersloli,

180!.

p. 3i?>-3:.0.

Lie

iMuni:sr\MisMi; nmioDuM.;.
en
foui
l.i

:wj

1rs

liislorieim

rnn.n

juc,

n'accorde

l;i

Kcdeinptioii ((iruiu placer incidcnlc.


f/n'o/oi^ici, la

Dans ses

/jjci

satisfaction iTcst pas r(d)jet d'un exa-

men
de
lui

spcial cl intervient a peine, en passant, propos

cause mritoire de la jnstilication. Mais c'est pourtani (pii crivait dans sa dfense de la confession d\\u;4shonrj^/.ci damnt onnios hnmini's; scd (hristus, (juin sine pcccdta sitbiif pocnain pcccati et s'ictinin pro nahis fuctiis est, sustn/it illud O Ton peut voir (pie la conception innius legis^, damcMitah^ d(^ la r^'lornie iiis|)irait \r fond dr sa
la
:
-

>'

pense.

Avec Calvin, nous reni ontions un dveloj)pcmenl plus abondant et dj nitliodicpie, naturellement par lui oppos la doctrine callmlirpie.
C'ombieu ([iie les Papistes rsonniMit plcMne bouche (prils tiennent le Fils de Dieu pour rdempteur du

monde, toutesfois, d'autant qu'aprs avoir profr ce mot. ils le dpouillent de sa vertu et dignit, ce que dit sainct Paul leur est vrayement appropri, (ju'ils ne tiennent point
le

chef-.

On voit que Calvin n'entend pas diminuer l'uvre rdemptrice voici comment il la comprend
;
:

Nostre

Seigneur Jsus

est

apparu

ayant vestu

la

I. MELAM.UTintN, Apolo(j., ail. 3, cik' dans n.Mr., Die christlic/w Lehre von dcr Vers/inuiuj, Tubingue, 183S. p. -2S0. Mlanclitijon, at-on dit, plus docteur que proplite, est aussi plus prcis [que Lu tlier], et Ton cite de lui ce passage Si grande est la svrit de la justice qu'il n'y aurait point de rconciliation s'il n'y avait une peine subie; si grande est la colre que le Pre Eternel n'est apa-s que par la mort de son Fils: si grande est la misricorde que le Fils s'est donnt^ pour nous si grand est l'amour du fils pour nous qu'il a l'ait driver sur lui cette vraie et immense colre. A. BoLViKU, Do(jmaiique chrcticune, publit^e par Edouard Momf.t.

Paris, 1903,
'2.

t.

l\,

p. 180.
II, c.

Calvin. Jnst. christ., livre


p.
"l'iiu

w,

1.

t'dition BAiMG.vr^NF.r,, (.c-

nve, 1SS8.

>9

3VK)

DEFORMATIONS PKOJESTANTKS DU MYSTRE.

et prins son nom pour se mettre en son lieu, afin d'obir au Pre et prsenter au juste jugement d'iceluy son corps pour prix de satisfaction et souffrir la peine que nous avions mrite, en la chair en

personne d'Adam

laquelle la faute avoit est

commise

*.

esquisse est plus loin l'objet d'une exposition explicite. D'abord il rappelle comment les hommes sont les ennemis de Dieu et ont besoin d'une satisfaction.
ici

La doctrine

Car l'ire de Dieu tient tousjours les pcheurs saisis jusques ce qu'ils soyent absous pource que luy estant juste juge ne peut souffrir que sa Loy soit viole, qu il n'en face punition, et qu'il ne se venge du mespris de sa
:

majest-.
est venu nous sauver par tout cours de son obissance et spcialement par sa condamnation mort.

Mais Jsus-Christ

le

Pource que la maldiction nous estoit appreste et nous tenoit comme saisis cependant que nous estions tenus coupables devant le sige judicial de Dieu la condamnation de Jsus Christ nous est mise i'opposite, faicte par Ponce Pilate gouverneur de Jude afin que nous sachions que la peine laquelle nous estions obligez a est mise sur l'innocent pour nous en dlivrer. Nous ne pouvions escliapper de Thorrible jugement de Dieu Jesus-Christ pour nous en retirer a souffert d"estre condamn devant un homme mortel, voire meschant et pro:

fane.

H ne suffisoit point pour abolir nostre damnation mais Jsus Christ endurast une mort telle quelle pour satisfaire notre rdemption, il a fallu eslire un genre de mort par le(iuel il prist soy ce que nous avions mrit et nous ayant accpiitt de ce que nous
...

(jue

1,
-i.

Ihid., c. XII, a, p. 213.

Ibid., c. xvi, 1,

|).

-2

M.

11.

l'KOI l'.M A.M ISMi; ()i;iMnlM>\l.

.i\H

nous drlivnist. Si Ioh hrigans hii ru8rnt coupp ou (jn'il cust os\r \i\\)u\r rt niriii'try j)ar srdil.i ti(Hi, il n'v ciist jjoiiit \u>uv satisfairr mais hi<*u est amrnr au trihiinal coimiim' crifriiii**! Pt jirmi ((uand tient 'iiK'hjiic toi'inalitr de justice rontrr liiy... ou h voit l condaniiH' an lieu dtvs pcsdieurs j)our soulVrii* en leur MOU). lN)Ui-(|uoi cola? C'estoit alin do s'acquittrr de la piMue qu<' cU'voieut les pesclieurs, et se mettre en N'ur eomuK la vrit il ne souHroit point la mort pour lieu la justice, mais pour le pch... Et voil o gist notre al>solution c'(*st que tout ce qui nous j)ouvoit estre im put pour nous faire nostre j)rocs criminel di^vant I)ieu
(levions,
Liorgc,

ii

il

est

transport sur Jsus Christ, tellement qu'il a

re[)ar toutes nos fautes'.

Comme

hi

condamnation judiciaire,

le

mode

de

supplice est galement remarquer.

Davantage le lienre de la mort n'est pas sans mysLa croix estoit maudite, non seulement par humaine opinion, mais par le dcret de la Loy de Dieu. Quand donc Christ est attache icelle, il se rend sujet maldiction. VA falloit ({u'il fust ainsi faict c'est que la maldiction qui nous estoit deue et appreste pour nos iniquitez, fut transfre en luy, afin ([ue nous en fussions dlivrez... Nantmoins il ne faut pas entendre qu'il ait tellement receu notre maldiction (ju'il en ait est couvert et accabl; mais au contraire, en la recevant il la dprime, rompue et dissipe. Pourtant la foy en la damnation de Christ apprhende absolution et en sa maldiction apprhende bndiction-.
tre.
: :

Cette maldiction est alle pour notre Sauveur jusqu'aux tourments de l'enfer: c'est ainsi que Calvin
interprcle rarticle du symbole
:

Descendu ad

in-

fer os.

)^

1.
-1.

Ihid., c. \vi, o, p.
Ibid..
(i-

-Ki-iio'i.

p.

'23'.

3'J2

DEbOUMVTIONS PJlOiESTAMES DU MYSTKRK.


n'y avoit rien de mort corporelle
f;iit
:

Il

si

Jesus-Christ n'eust souffert

quo

mais ilestoit besoin qu'il portast la rigueur de la vengeance de Dieu en son me pour s'opposer son ire, et satisfaire son jugement. Dont il
la

a est requis qu'il combatist contre les forces d'enfer, et


qu'il luitast

comme main
11

main contre

l'horreur de la
il

mort

ternelle...

est plege et respondant,

s'est

constitu detteur principal et comme coulpable, pour souffrir toutes les punitions qui nous estoyent apprestes,

de nous en acquitter... Xon seulement son corps a pour le prix de notre rdemption mais il y a eu un autre pris plus digne et plus excellent, d'avoir endur les tormens espovantables que doivent sentir les damnez et perdus... Toutesfois par cela nous ne voulons infrer que Dieu ait jamais est son adversaire ou courrouc son Christ... Mais nous disons qu'il a soustenu la pesanteur de la vengeance de Dieu, en tant qu'il a est frapp et afflig de sa main, et a expriment tous les signes que Dieu montre aux pec-ieurs en se courrouant contre eux et les punissante
atin

est livr

Calvin trouve une preuve de cette vrit, non seulement dans le cri de Jsus sur la croix, mais dans la crainte que le Sauveur a manifeste de la mort un tel abattement lui parat inexplicable en toute autre hypothse. Et c'est par l qu'il a rponse certains brouillons qui dressent les cornes con:

tre cette doctrine^

Pour avoir

la

logie protestante,

physionomie complte de la sotrioil faut ajouter que les expiations

du Christ nous sont appliques par la foi seule et ([ue, moyennant cette condition, tout croyant est assur du pardon. De ces textes il rsulte sans doute avec une sullisante clart que, ds le dbut de la llforme, s'alTlrmc une conception trs particulire de la Udf^mption. l^^t il n'chappera pas aux histoI.

Ihi(f.,

10 Cl M, p.

>2;i(i--2JT.

Il-:

PKnlKSTVNTISMK OU HIOIh >XI'..


(|ii(>

VXi
luiil
clo

viens
ijlisc'

inforims
.

(('lie

lInMirir

est

'

aussi
V\\-

<HiMn;n'

saint AnsclriK;

(lu'aux

Pres

II

Sur CCS
Icurs
(le la

finideinciils jcl('s

piH-

les

prcmirrs docsiiivaiils

ont <'levr rcdilicc classicjue de* la thologie protestante. (l'(st une priode de vritable scolasliqne qui s'ouvre avtH* !(* \\ iT' sicle, laiil dans r^n-Iisc; luthrienne (jue dans rh]i;lise rdornice, pour codilier les doctrines propres d( la Hfornie et ])rciser leur opposition essiuitielle au catholicisme. Aujourd'hui ce nu)uvenient thologique est assez mal api)rci. Le xvii'' sicle, en thologie, est gnralement fort triste, crit A. Rville. Le grand fleuve de pense religieuse, qui dbordait au xvT'. coule dsormais dans des rives resserres, et souMais, parle fait vent on dirait qu'il se congle"-. mme, on peut tre sur qu'il conserve et accentue les formes primitives. H est ind^^niable, en tout cas. que cette systmatisation a constitu pour plusieurs sicles l'orthodoxie oniciolle du protestantisme. La doctrine protestante de la Rdemption, conformment aux prmisses dj connues, repose essentiellement sur cette ide que, devant la justice divine, le Christ innocent a t substitu l'humanit coupable. Pour rendre cette substitution plus
lu'foriiK^
les

tlK'oloj^ncns

>>

complte et encadrer dans ce schma l'existence entire du Sauveur, on a imagin une distinction
entre
l'obissance
active
et

l'obissance passive,

1.
t>.

G. C. Foi
A. IllMI

r.Y,

i.K.

op. ciJ., p. r^K'). op. cit.. p. !t:i.

Cl",

p.

-li-l.

3.14

DFORMATIONS PROTESTANTES DU MYSTRE.

toutes deux ncessaires l'uvre intgrale de satisfaction. Voici comment la Formule de Concorde pose
le

germe de

cette doctrine.

])ar

Cette justice qui est impute aux croyants devant Dieu pure misricorde, c'est l'obissance, la Passion et la rsurrection du Christ, par lesquelles il a satisfait la

pour nous et expi nos pchs. p]n effet, du moment que le Christ n'est pas homme seulement, mais Dieu et homme en une seule personne indivise, il n'tait pas plus soumis la loi qu' la passion et la mort raison de sa personne, il est le matre de la Loi. Pour ce motif, son obissance non pas seulement celle qu'il a tmoigne son Pre dans sa Passion, mais encore celle qui l'a fait se soumettre spontanment la loi pour nous nous est impute justice, de telle faon que Dieu, cause de toute l'obissance que le Christ a offerte son Pre notre place, et dans ses actions et dans ses souffrances, et dans sa vie et dans sa mort, nous remet le pch, nous tient pour bons et justes, et nous accorde le salut ternelC
loi
:

Cette double obissance rpond au double aspect du plan de rparation, comme l'explique Quenstedt.

res

Le Christ a satisfait pour les pcheurs de deux maniV> en accordant la loi notre place une entire et parfaite obissance, et la ralisant ainsi en acte; '2^ en
:

attirant sur lui la peine et subissant de plein gr la mal-

que nous avions mrite par notre dsobissance. Non seulement, en effet, l'homme devait tre dlivr de la colre de Dieu juste juge mais encore, pour
;

diction de la loi

se prsenter devant Dieu,

il

lui fallait la justice, et

il

ne

pouvait l'obtenir qu'en accomplissant la loi. C'est pourquoi le Christ a pris sur lui l'une et l'autre charge non seulement il a souffert pour nous, mais il a satisfait la
;

1.

For ni.

Concoril.^ iMpporicc

dans

Bali;. op. cil., p. -1\H.

note

-1.

\.K

niOTIlSIANTISMI-: OKlIlODOXi:.
.ilin ([iir

.TJ..

loi

<'n

toutes choses,
justici
'.

sdn

..!i(''iss.i

nci"

ricim

fii'

inpnlrc

D'o Ton
salut,
([uc

V(il,

(juc

l(^

(hrclii'ii,

pmir ohtrnir son

cist aussi bien (lisp(;ns('; d'observer l.i loi divine* de satisfaire pour ses pcln's, puis(|U< le (llirist sa place a fait Tuii <'t rautie l(^ systnu^ de la justilieation |)ar la loi seule atteint son apo^^/'e. Mais e'est toujours le mystre de la mort rdemptrices cpii relient |>rinci|)alement attention de nos iholooitns ils y viucnt rexpiation de nos pecdis suivant toutes les rigueurs (k la justice. I^]t d'abord
i\
:
1

la

uKuliation

du

CJirist IcMir paat strictement nces-

saire.

Les scolasti(|U(\s ont l)ien pi't(Midn ([ue Dieu pouvait, en vertu de sa puissance absolue, pardonner riionime ses pchs sans aucune satisfaction. Mais cette polcntia 1" avec (ibsobita par eux imagine est en contradiction la nature de Dieu, qui ne peut pas ne pas s'enflammer de colre contre le pch; *J^ avec sa vracit, puisqu'il a dit Adam Si tu manges du fruit dfendu, tu mourras de mort, c'est--dire toi ou ton remplaant; :>^avec sa sain4" avec sa tet, qui s'oppose essentiellement au pch
:
:

justice, qui est

imnmable

et

ne

laisse

aucune faute im-

punie

-.

Ainsi donc le pch exige une rparation, et une rparation telle que seul le Christ la pouvait fournir.

dicide, a
il

Le pch, tant une olfense de Dieu et pour ainsi dire un une malice infinie et mrite des peines infinies exige donc galement une satisfaction infinie ^.
:

Cette satisfaction a t fournie par les souffrances


Thcologid diductico-polemicn, dans note 1. Qlenstedt, cit ibni., p. ;U0, note 1. QuENsiEDT, cit ibid., p. 308, note l.
QiJENSTKDT,

I.
]).

Bali!, op.

ciU,

.)0G,
'2.

3.

iUG

DEFOKMATIUNS PROTESTANTES DU MYSTERE.


soit
l'in-

du Christ. Dans la mort du Sauveur, en elet, cause du prix de la victime, soit cause de

tensit de ses souffrances, il y a l'quivalent strict des peines, tant ternelles que temporelles, mrites par les pcheurs.

Voil pourquoi, en elle-mme et par sa valeur propre, la satisfaction du Christ est tout lait suffisante et acheve... Dieu n'd pas eu accepter quoi que ce soit par libralit pure il n*a rien relch de son droit dans l'exaction de la peine qui nous tait due et que notre caution a fournie notre place; mais tout ce que rclamait la ri:ueur de la justice, le Christ l'a souffert exactement ^
;

En
peine.

avait mrit l'enfer, le Christ a

vertu de cette procdure, puisque le pcheur d subir la mme

Gerhard concde seulement qu'il n'est pas descendu dans Tenfer aprs sa mort, et c'est en quoi Calvin s'est tromp.
.,

Mais, en attendant, on ne saurait nier que le Christ, l'heure de sa Passion et de sa mort, surtout au jardin des oliviers alors qu'il suait le sang, n'ait souffert dans son me les tourments les plus cruels, n'ait ressenti des douleurs, terreurs et angoisses vritablement infernales, et par l vraiment prouv la colre de Dieu, la maldiction de la loi et les peines de Tenfer. Comment, en effet, aurait-il reu rellement en lui nos pchs et fourni une satisfaction parfaite, s'il n'avait rellement senti la colre de Dieu, qui est lie au pch d'un lien indivisible? Cornmont nous eiit-il rachets de la maldiction de la loi et ft-il devenu maldiction pour nous, s'il n'avait expri-

ment

le

courroux de Dieu

"^1

Pareillement Quenstedt enseigne


Il

a ressenti
Si

la

mort ternelle, mais non pour


reiiardc

l'ter-

nit.

donc

on

Tessence
iiole
I

et

l'intensit

des

I.
1.

(^HKNSTEDT,
(iKisiiAUD,

i'Ui

Und.,

p.

'M)',),

el

"1.

Loc.thcol., cii ihid., p. 307, noie

I.

I.i:

rUMTKSTAMTISMi: OIlTIIODoXi:.
hirii la

3'J7

peines, ce

fut
l.i

iimil

'lornclh'

si

rm rrf^anin

l;i

siihliniitr (Ir

pcM'sonnc

(pli soiiIVrr.rotti

prinrnon scu-

UuiHMil r^Ml(\ m.iis surpasse iiillninuMit tniitrs 1rs points


rtei'iiellcs

de tous

les (laiiiin-s

'

(lit

U ee jiarowsiiie de suhstiliil khi. eoniiiie Albert Hevillc, la thorie orthodoxe avait dit son dernier mot et ne pouvait pas aller plus loin'''. Jus(|u'iei nous n'avons cit que des auteurs luthriens; mais hvs mmes thses sont eommiines aux rlorms. On peut en juj^hm' pnr TensiM^niement de l'raneois TuiTetin, (|ue ion a |)U appeler le plus des (h(''ol()<iens calvinistes *^ Api's avoir distingu ex|)Os, suivant la mcHhode |)r(>leslanle, le triplex o/Jicinni (7irisfi\ il s'attache surtout traiter de sa

Arrive

Torl l)i(Mi

i>

fonction sacerdotale.
tion

Tout

se

ramne

la satisfac-

du

('hrist,

au sujet de laquelle l'auteur tablit

les propositions suivantes. D'al)ord un(^ satisfaction'

tait indisp(Misal)le

pour nos pchs.


:

1* nedistinguentium... 3-' affirmantium, qui necessitatem absolutani ita statuunt ut Deus noii modo noluerit peccata nobis remittere sine satisfactione, sed ne potuerit (piidem per iustitiam. Quae comniiinis est orthodoxorum sententia quam sequimur.

Trs sunt praecipuae theolocrorum sententiae


*.^'
;

.liantium sinipliciter...,

prouve par la notion de justice vindu pch, par la ncessit de donner une sanction la loi, par l'enseignement de l'Evangile, par la plus grande manifestation des attributs divins qui en rsulte Chemin faisant, l'auteur nonce son concept de la satisfaction.
est

La thse

dicative, par la nature

'*.

1.

QuENSTEDT, cit dans Svratier, op.

cit., p.)7.

note

1.

RVILLE, op. cit., p. 7-2. Entendons bien qu'il s'agit toujours de l'orthodoxie selon la Rforme. 8. R. W. Dale, op. cit., p. 35-2. '4. Fr. Tlrretin, Institutio theologiae elencticae, pars -2". Lugd. Bat. 1690, Locus XIV, qu. 10, p. 453 ss.
n. A.

M.

DOGME DE L REDEMPTION.

23

398

DFORMATIONS PROTESTANTES DU MYSTERE.


satisfactionem tria simul concurrunt, quae
ratio
sit et

Ad

debiti solutio, et irae divinae placatio, et reatus per poe-

nae perpessionem expiatio. Sed ut potissima


in peccato attendenda est est ayeai criminis,
factio
sitae
^

quae

ita satis-

habet rationem poenae a supremo iudice impo-

cette punition

Dieu ne pouvait renoncer.

lustitia tam fuit inexorabilis ut non passa sit peccata nobis remitti nisi interventu mortis Christi... Quae ita inexorabiliter peccati poenam postulat ut etiam in proprio Filio suo Deus illud punire voiuerit, ne inultum mane-

ret

2.

Cette satisfaction requise, le Christ Ta effectivefournie. Ici Fauteur raisonne d'aprs l'Ecriture contre les sociniens. Il insiste spcialement sur la substitution pnale.

ment

Loco nostro substi tutus, omnem exsecrationem legis quae peccatis nostris erat dbita in se recepit .. Qua
sponsor noster pro nobis,

quorum personam

sustinebat,

illequi fuit benedictus in saecula potest dici maledictionis

poenam

sustinuisse propter peccata nostra^.

Plus haut, en traitant de la Passion, Tauteur se quelle fut l'tendue des souffrances du Christ. Voici sa rponse

demande

quam

Orthodoxi passiones Christi referunt tam ad animam ad corpus... Et corpore quidem [sustinuit] dolores et cruciatus corporeos..., anima vero spirituales et inter-

nos, gravissimum scilicet illud et summe horrendum irae divinae pondus et /.aipav nobis debitam... Nec tamen

1.

2.

ihid., n 7. Urid., n'* 20 et


li"

>3.

3. Ibid., (fu. 11,

12.

IJ-;

niOTKSTANTISMK nH'FIIODOXK
(Lniiiiatiiiii luis^-,
|Ui.i

TOI

propterea dixfiiv

jiniiui

<|iii'i<'iii
'.

feiTc j)()riias (lamnauinniiii, scd ikhi 'ianmaloi'uin

Aussi

la

salisfaclinii

du (Jinst

est-dit;
-

alisnlu<!<'

rneiit parfaili; et

nous

u'avons pln^ ciin

ajout'T

nos (iMivres Nos

|)ers()niiellos.
hrisli

satisfactiont^ni
\\t

ctMiscnius ita porfrctairi


culf)a so ctiani

l't

sufticiontem
satistVcerit..

plcuissiino pro peccatis noatris oirinibus

non tantuni prn


liilasiicuni

pm
nec

popna
satis-

tani teniporali (piain acUu'ua. ut nulluni (l(Mn<:eps supcrsit

sacriliciuni

(i(MUio

olVerendum,

factiones vel in hac vita vel post

eam

luendae*-^.

Dans cette

satisfaction

il

faut d'ailleurs faire entrer,

comme deux
Christ.

parties solidaires, la vie et la mort du

Communis
Christi...

et in Ecclesiis nostris

recepta sententia est

satisfactioneni Christi...

i'om})lecti

non modo

])a.ssiones

sed et totius vitae obediejitiam, scilicet iustas et sanctas actiones quibus legis mandata perfecte loco nostro implevit, ut ex bis duabus parti bus inteiirurn et perfectuni redemptionis nostrae pretium exsur^at.

Son
Id

rle de mdiateur n'exigeait pas moins.

ex

officio

omne voluntariadispensationepro nobis subire debuit mediatoris et vi pacti cum ipso a Ptre initi, ut

se sponsorem nostrum praestando ea omnia loco nostro faceret et pateretur ad quae obstricti eramus^.

Enfin Fauteur dmontre, conformment au dogme calviniste, que, par la volont de Dieu et du Christ,
les satisfactions

du Sauveur ne valent que pour

ie

14, W" 3 et i3, p. 383-387. l.ocus XIV, qu. li, n^ 15, p. 47(. 3. Ibid., qu. 13, n. -2 et 16,
1.
'2.

Locus xni, qu.

400

DEl ORMATIONS

PROTESTANTES DU MYSTERE.

nombre des prdestins ^ Tout cela constitue un ensemble de thses parfaitement enchanes, dont la logique est irrsistible aussitt qu'on admet le point de dpart. Et comme pour bien montrer que ce n'est pas une doctrine personnelle, le mme Turretin a constitu sur ce sujet un dossier de dissertations empruntes divers auteurs protestants, qui tablissent avec de semblables arguments les trois
petit

points essentiels

ncessit, ralit, surabondante

perfection de la satisfaction fournie par le Christ notre place ^. Sans doute l'un ou l'autre de ces articles fondamentaux furent contests au sein des glises protestantes. Piscator (f 1626) battit en brche la distinction entre l'obissance active et passive; Osiander

s'leva contre le concept d'une justice

purement im-

pute et rclama la sanctification relle comme fruit de la Rdemption^. C'tait un rveil de l'esprit chrtien contre le formalisme d'cole, et Ton remarquera qu'il ramenait d'instinct les plus pures
doctrines catholiques. Mais l'Eglise officielle surmonta ces controverses et, dans l'ensemble, la doctrine que nous avons expose constitua, pendant tout
le

cours des xvii^ et xviii^ sicles, le canon de l'orthodoxie. Qu'on en juge par la description qu'en faisait, il y a un demi-sicle, un jeune docteur de Strasbourg.

La thorie traditionnelle partant de Tide de la coulpe humaine laquelle correspond en Dieu la justice
,

1. Ibid.,
-2.

qu.

14, p. 493-5'2().

De satisfactione Christi disputationes, contenues tome V de ses <i*uvres, p. 4-351.


3.
3.'il

dans

le

Pour le dtail de ces controverses, voir Baui\, op. cit., p. 310et 35-2-371. Osiander professe galement que l'Incarnation aurait
de son
traite ibid.f p. 3-29,

eu

lieu sans le p<*cho. Voir l'analyse

note

1.

LI-:

PHOIKSIAMISMI. OUlIluDoM
iiiaiiilVstc ni^ccssairciiH'nt
(ju'il

iol

ri la

folrre,

(|u'il

coiiti'r

nous
la

aussi

l()n.i;t<Mnj)s

n'est

pas

doim
il

satislaction

sainte justice, rxpli(|U(' coninit


salut. Dieu,

suit l'd'uvro do notre

poui'

uni(iue,

(pii

esta

la

nous sauver, nous a envoy son Fils fois Dieu et honiine; personne di

vine en chair Innnaine, le Fils est v(nu nr constituer le re|)rsentant de riiuinanit auprs de Dieu. Or Dieu ne pouvant, malgr sa misricorde, nous pardonner moins
(jue, d'un cot, la loi (ju'il nous avait donne ne ft accomplie Christ est venu l'accomplir un<' fois pour toutes

noire \)\dcr (ohrd l'en tia ne tira)


la loi, la

d(

l'autre,

les

j)eines

prononces par

maldiction divine, la mort en devait un mot, tre subie ncessairement avant que Dieu libre cours son amour pour nous. Jsus-Christ pt donner encore (*st venu })orttM' cette maldiction ])ar sa mort ignominieuse [obedientia passiva). Ainsi la loi divine tant accomplie, et la maldiction d(* Dieu tant porte saintenu^nt par Christ, l'humanit est par lui rconcilie avec Dieu. Le mrite infini de cette double obis^sance de Jsus-Christ repose dans la valeur infinie de sa personne divine, grce laquelle il a pu tout faire pour nous. \'oil en quoi consiste sa satisfaction vicaire C

Aussi bien, comme on Fa vu, cette doctrine n'taitque la systmatisation des principes poss par les premiers rformateurs.
elle

III

Une

origine aussi vnrable et cette longue tra-

dition ne devaient cependant pas

dsarmer

la critique.

Aujourd'hui les protestants de toutes les coles s'accordent jeter par-dessus bord ces thses excessives.

1. A. p. 9-10.

Hamm, Essai iur

la

satisfaction

vicaire,

Strasbourg,

18(>4,

i02

DEFORMATIONS PROTESTANTES DU MYSTERE.

taient logiques, prononce

Les conclusions des dogmaticiens protestants sommairement Aug. Sabatier; mais elles rvoltaient en mme temps la conscience morale et la raison qu'elles prtendaient satisfaire^. A. Rville insiste spcialement sur un dtail, aussi caractristique qu'il est odieux, de Tancienne orthodoxie.

le Pre et subissant le toursans doute parfaitement consquente avec les prmisses de la thorie mais elle avait quelque chose de rvoltant au premier chef... Et puis^ la preuve scripturaire,si importante au sein du protestantisme, commenait faire compltement dfaut. Si du moins, suspendant son jugement sur quelques paroles obscures et susceptibles de plusieurs interprtations..., on se mettait lire avant tout les pages sacres o l'glise recueillie avait contempl d'ge en ge les dernires heures de son Roi crucifi, on se sentait transport dans un tout autre monde, et il y avait un trange contraste entre les paroles de la croix Pre, pardonne-leur ! Pre, je remets mon esprit entre tes mains ! et la thorie qui indiquait ce moment comme celui o la colre infime d'un Dieu vengeur frappait coups redoubls sur le Saint expirant -.

L'ide

du

Fils

maudit par
tait

ment des damns

Chez les thologiens les plus orthodoxes, on rencontre de semblables dsaveux. Pour ne citer que des crivains de langue franaise, M. Grtillat crit:
Ce fut dater de la Formule de Concorde et dans le cours du xvue sicle que la doctrine de la satisfaction juridique reut successivement ces surcharges o l'absurde le disputait au rvoltant, qui l'ont discrdite jusqu' aujourd'hui ^.
1.
i>.

A. Saiiatifr, op, cit., p. A. KKvn-LE, op. cit., p. A. Gkftillat,

(JT.

7-2.
t.

3.

Expos de thologie systmatique,

TV, Neuchfi-

tel, 1890, p. -2[)\'-l'H.

Li:

rUOlKSTAMISMi;

ollIllol)u\h.

403

Ki plus OU)
I

tort

premire |la coiuoption d'extr^iiu; droite] a eu le de peser ;in trhuclH^t, coiiiine on Va dit, le Hanp du Christ, en prtendant tablir la ncessit*' d'une (juivalence (piantitative entre les deux termes en prsence la (*oul|)e (le l'humanit et la ran;on, soit que cette; quivalence fut oht(Mnu* en rent'orrant le prix de la victime on rintensit dv la soulVrance'.
lia
:

De mme
juri(li(|ne,
la justice

il

ecarto
l

opposant l'amour comme deux entits rivales et statuant une (piivalenee (piantitativt; entre la satisfaction active, reprsente par l'accomplissement normal du bien, et la satislaction pnale rclame par . Kn particulier, la justice au dfaut de la premire l'opinion que CJirist dans sa Passion aurait t Tobjot personnel de la rprobation divine, et (pie l'abandon qu'il a prouv sur la croix tait l'quivalent du sort des damns est contredite la fois par la raison et par IV.criture . Non moins nergique est la critique institue par M. Ernest Bertrand de la doctrine classique de son
;i
1

l'ancienne conception ultraune antre en Dieu mmo

et

'-

((

*^

Eglise.
Ritschl reproche la thologie traditionnelle d'introduire en Dieu lui-mme une sorte d'antagonisme latent, de dualisme intrieur... Cette objection est en partie fonde. Les anciens thologiens ont souvent eu le tort d'riger Tamour de Dieu et sa justice en personnages rels engageant entre eux la plus trange des luttes et finissant par signer une sorte de compromis dont la mort de Jsus-Christ constituait le fondement et le prix... Hitschl adresse la notion orthodoxe de la justice cer-

1. Ibid., p. 300.

3. Ibid,,

Ibid.. p. 31i. p. 332.

401

DEFORMATIONS PROTESTANTES DU MYSTERF.


du xvii^ sicle ont souvent que le Christ a intgralement satisfait justice divine en expiant distinctement sur la croix
cette ide

taines critiques dont nous reconnaissons la parfaite lgitimit. Ainsi les thologiens

exprim
ta

la

toutes les fautes, toutes les transgressions... Ritschlfait observer avec raison qu'on ne peut constater dans le cadre historique de la vie du Sauveur la toute-science grce laquelle Jsus aurait eu le pouvoir de ressentir, l'heure

de sa passion, le quantum des punitions encourues individuellement ici-bas par chaque pcheur. De plus... tous les pcheurs, inconvertis ou repentants, devraient, depuis lors, tre mis ncessairement l'abri de la condamnation divine par le fait mme de la mort du Christ. L'ancienne orthodoxie tait galement dans l'erreur quand elle enseignait que la justice divine, pour tre satisfaite, exige que Jsus ait intgralement subi au Calvaire des souffrances quivalentes en intensit, en quantit et en dure, la somme des souffrances et des peines mrites par l'humanit tout entire. De mme il n'est pas conforme l'enseignement apostolique d'tablir une sorte d'quation numrique entre les douleurs que l'humanit aurait d souffrir pour ses pchs et les tourments que Jsus a soufferts en Golgotha... Ce qui satisfait la justice divine,

ce n'est point

un certain quantum

de souffrances rigoureusement gal un certain quantum de pch. L'quivalence ({u'elle rclame est morale
et

non matrielle, qualitative et non quantitative... La thorie juridique de l'quivalence est aussi en con-

tradiction avec la notion scripturaire de la Rdemption, quand elle enseigne que Jsus-Christ, pour nous dlivrer

rellement de la condamnation divine, a d, comme tout pcheur, tre personnellement l'objet du courroux et de la rprobation de Dieu. Nous ne trouvons nulle
part dans le

qu'on
taire

a justement qualifie

Nouveau Testament une pareille doctrine de blasphme involon-

1.

K.

Heutkand, lue concrplion nouvelle de la Rdemption, Paris,

1891, p. 471-48-2.

IK

nunKSTANTISMK DU
h

IK

H)n\K.

tOf

IMus rcccminnit,
Irint',

propos

(h;

celte (Irriiirre dor-

M. Hrusloii
la

s ;ai.i(pi<'

an prinri|)c

mme

pii

en est
Poiii"

hase.
lui

parler de substitution, il eussent mrit le supplie de la eroix ou (pie .{('sus et subi la mort morale et ternelle (pic mtMitiMit nos pchs. Je ne j)ense pas (pie la premire alternative ait jamais t 8(mtenue. Quant la seconde, elle a t rarement exj)rime sous une forme aussi crue; mais c'est bien essentiellement l'ide de ceux qui disent ([ue, sur la croix, Jsus a t l'objet de la ralr(\ de hi imildiction de />t>?/, cjuMl a t lun moment; abandonne (\v Dieu, etc. ou (pi'il a soulert sur la croi.x Mais comment le Bien-Aim de les douleurs de l'enfer. Dieu aurait-il t l'objet de sa colre au moment mme o il achevait d'accomplir sa volont...? On dit la justice La justice ne peut pas exiger une impossil'exiii'eait bilit, une monstruosit*.
{[n\)\\

autorise''

lautlrait (pie tous les lioininrs

il

Certes,
testante

est consolant de voir la thologie pro-

renier ces doctrines outrancires et dmolir elle-mme les positions les plus clu^^res ses propres fondateurs. On pourrait, cet gard, signaler une semblable rgression dans les pays trangers- Mais nous devons dire bien haut que la thologie catholique n'a pas attendu les exigences de la critique moderne pour s'apercevoir du danger contenu dans ces thses. Ds le xvi^ sicle, nos meilleurs thologiens en avaient dnonc le principe vicieux et stigmatis les principales consquences. Le sens catholique fut surtout bless par cette adirmation que le Christ aurait souffert les peines de
.

BuusTox, dans la Revue de thologie, d90G, p. 27. note -2. Pour le protestantisme de langue anglaise, on recueille des aveux intressants travers les deux Banquets publies quelques annes de distance. 1883 et i891)-l)00. surla question de VAtonement. Voir la Revue du clerg franais, 15 avril 1912. p. 1G3-17-2.
1. C.
2.

23.

40G

DFORMATIONS PROTESTANTES DU MYSTERE.

Tenfer.

On en jugera par cette rprobation nergique du grand exgte Maldonat.


Comment
Il

de bouche aux blasphmes des hrtiques. Calvin leur chef veut que ce ft une parole de dsespoir et, confirmant son erreur impie par une plus impie encore, il ajoute qu^il fallait que le Christ, sur qui s'panchait la colre divine mrite par les hommes, souffrit toutes les peines des damns, parmi lesquelles rentre le dsespoir. Cette impit, qu'on ne saurait entendre sans horreur, est rfute par cette parole du Pre^ je remets mon me entre vos Christ lui-mme mains. Comment aurait-il remis son me aux mains de son Pre, s'il n'esprait de lui aucun salut? D'ailleurs, il ne devait ni ne pouvait exprimenter toutes les peines des damns pour apaiser la colre divine; sinon, il aurait d blasphmer et commettre les autres actes qui sont
le

Christ a-t-il pu se dire abandonn

Dieu?

faut

ici

fermer

la

chez les damns la peine de leurs fautes. Bien plus, il n'tait mme pas ncessaire que le Christ subit une peine aussi grande que celle des martyrs. Ce n'est pas, en effet, la grandeur de la peine qui apaise Dieu si grande qu'elle et t, elle ne serait pas comparable la mulmais la condition titude et la grandeur de nos pchs de la personne. La moindre souffrance d'un Dieu tait d'un prix suffisant pour offrir satisfaction Dieu, quelle

que ft sa colre. Trve donc ce blasphme Le Christ en croix en a assez reu des Juifs pour qu'il ne soit plus besoin des exgtes hrtiques de lui en infliger davantage, maintenant qu'il sige la droite du Pre
!

Dans ce raisonnement du savant jsuite, on peut voir comment Thorreur d'une conclusion particulison attention sur le principe mme de substitution pnale et le ramne la thologie authentique de l'Eglise sur la satislaclion du Christ. Toute semblable est l'attitude de Bellarmin.
attire

rement odieuse

1.

Maldonat, In Malth., wvii.

Vi;.

Paris. 1608, col. 6.S8-6.S9.

M<:

ntoTiosTANTisMi: uiriii(H)()\K
ciiln r
(

M):

de .srs Dutros'i'rsrs est par lui consacr la conception ralvinistc de la descente aux (mfers'. Son ohjectif principal est de inontrcT qu(s nial^n- (|n il en ait. (lalvin doit imputer au (IhrisI uFi vt'ritahle d<'S(spoif mais il ne lui t'cliappe pas (|U(* cette cons(|ucnce extrnn^ l'ait paitie int<'* Nota crante d'une certain( conception du salut fjiKii'ta C(ils*inti/f/ trihuctc haie pot^rnir iiifvrndU totani l^rv nostrauf rcAlvmptionein^ Ha ut sine hoc lirsccnsti ad infras /nors in non fucrit fitllii

chapil

l'c

mue

il lui est facile de montrer (jue la rv^'lation chrtienne n'admet rien de semblable TMcriture et la tra<lition s'accordent pour enseigner (jue notre salut est entirement ralis par la mort du Sauveur sur la croix. Mais cette mort elle-mme n\i-t-elle pas le caractre d'une maldicliony N'est- il pas crit que le Christ fut fraj)p par Dieu, ce qui comporte assurment qu'il a ressenti son irritation et sa colre? Dicoistam percussionem ah Hieronj/mo etomnihus aliis eA'positorihiis refcrri ad solam morteni tenipo^ ralenij non ad poenas gehennae^ de quihus nullus ^eteruni somniavnt ciun de passione Christi ageret. Kt il ajoute encore fort sagement que les preuves de ce monde, mme infliges des impies, n'offrent pas les caractres qui conviennent aux peines de

tiira

ullius pretii.

Ds

lors,

l'enfer.

au plan de la rdemption que le Christ a d souffrir toutes les peines mrites par nos pchs, donc aussi la peine infernale. Si cetargument, rpond Bellarmin, avait quelque valeur, le Seigneur aurait d rester ternellement dans l'enfer et y souffrir un nombre
a recours encore
dit-il.

On

et

on argue,

1.

VF.s, t. I,

Bellarmin. De Christo, lib. IV. c. viii. Opra omnia, dition p. 410-41(. Le< passages cits sont pris la page 413.

Vr-

'408

DEFORMATIONS PROTESTANTES DU MYSTRE.


infini

de peines. (]ar nous mritions la damet le nombre des pcheurs est presque infini. Aprs cette rfutation par l'absurde, l'auteur continue en invoquant les principes de la saine thologie catholique.

presque
nation

ternelle,

De mme donc que Calvin est oblig d'admettre qu'une seule peine temporelle du Christ a pu satisfaire pour un grand nombre d'ternelles, ainsi nous disons que la mort corporelle du Christ a pu satisfaire pour la mort de toutes les mes. En ef'et, le prix de notre rdemption pay par le Christ doit tre mesur, non pas d'aprs la multitude, la qualit ou la dure des peines, mais d'aprs la dignit de la personne qui souffre et d'aprs l'amour qui inspire ses souffrances.
Cette doctrine de adopte par Suarez.

Bellarmin est
,

expressment

Les hrtiques de notre temps, non contents des souffrances que l'criture attribue au Christ, veulent qu'il ait subi les tourments de l'enfer... Par o ils entendent, non pas la peine du sens, mais la peine du dam ou une certaine participation d'icelle c'est--dire une certaine anxit interne, une tristesse trs vive que le Christ aurait prouve parce qu'il sentait le courroux de Dieu sur lui. De ce blasphme Calvin fut le premier inventeur... Mais dans cette erreur sont contenues beaucoup d'hrsies et de blasphmes. Et d'abord que le Christ dans sa Passion ait senti Dieu tellement irrit contre lui qu'il ait ce qui rpugne la divinit dout de son propre salut du Christ, la perptuelle batitude de son me, sa souveraine innocence, la parfaite conscience qu'il avait d'tre exempt de toute faute, aux paroles prononces par lui au cours de sa Passion... La seconde erreur de ces hrtiques consiste en ce qu'ils attribuent au Christ ou le dsespoir ou un mouvement de cet ordre... En troisime lieu, ils se trompent parce qu'ils croient que les douleurs et passions mentionnes par l'Ecriture ne suffi:

Li:

PHOTIOSTANTISMK OHTIIODOXK.

WJ
ciilin,

sent pas pour notre ri'dcmjitinn... CjuatririiH'nicnt


c'est sans

aucun fondrnient
et

(ju'ils

imaginent cette sorte


'.

do douleur

d'angoisse pour

le Clirist

Abordant ensuite la (juostion jxmr son j)r()j)re n.itnrj des compte, Suarcz s'elVorco do j)rcisor
l.i

soulVranees cndur/'es par* le Sauvr'ur. 11 ne; veut pas entendre paider d'une vindiete spciale ex(rcio par l)i(u ou le dmon; le (llirist n'a souflerl que de la malic(* des hommes-. S'a^nt-il d'appr<'*cier la t^'ravil de C(*s soulrances, le ;;rand tln'olo^rien cnseigne (|U( la tristesse que le (llirisl a ressentie dans son me n'est pas comparer, si grande soit-ell<'. u //aer avec C(dle des damns (liristi tristitid cuni tristitia (laDtnatoninf ncc in specle nec in gradu comparcihilis est'K n Moins encore faut-il chercher quij)arer ses soulTrances corporelles la peine sensible supporte par les martyrs ou a celle que subissent les rprouvs '. Suarez connat cependant l'objection de principe formule par les Protestants.
:

Les lirtiques disent Alors le Christ n'a pas support la peine pour laquelle il devait satisfaire, ni une peine gale. Ce n'est pas admissible, puisque le Prophte adit Disciplina pacis uostrae super eiim, et que sans cela le Christ n'aurait pas acquitt la peine requise par la
:

justice.

quoi

il

rpond avec

la tradition

constante de

l'glise:

1. SuAUEz. De vita Chriati. Disp.XXXUT, sect. dition Vives, t. MX. p. 530-53!.

i,

n. 1-3.

Opra omnia^

2.

Ibid.^ 4 et 5

num
3.

" Ex liis concluditur Christum tantum ea passiognera sustinuisse quae vi et nialitia humana et'tici potuerunt
:

(p. 531).

Ibid., sect.

ii,

4. Ibid., n. 8-i3. p.

n. 4. p. 534. 533-537.

410

DFORMATIONS PROTESTANTES DU MYSTRE.

est sans aucune valeur. Je reconnais que n'a pas pris sur lui formellement la peine pour laquelle il a satisfait; sinon, il aurait d endurer la peine du dam et le chtiment du feu ternel. Il a donc pris seu-

Tout cela

le Clirist

lement les peines de cette vie, par lesquelles il a satispour celles de l'au-del. Car la satisfaction ne doit pas tre cherche dans l'identit, mais dans la proportion de la peine et son prix ne se mesure pas seulement d'aprs la qualit ou la quantit de la souffrance, mais surtout d'aprs la dignit de la personne et la perfection de sa charit ^
fait
;

11

faudrait ajouter encore tout ce que nos tholo-

giens ont dit pour rfuter les autres postulats ou consquences de la Rdemption protestante savoir,
:

corruption totale de la nature, la ncessit rigoureuse d'une satisfaction adquate, la suppression des uvres et satisfactions personnelles. Mais, s'en tenir au point essentiel qui nous intresse surtout ici, on voit que la thologie catholique, bien loin de partager les errements du protestantisme, les a, ds le premier jour, dsavous et combattus. 11 serait superflu d'insister davantage, puisque dsormais l'accord est unanime l-dessus; mais pourquoi ne pas dire qu'on prouve quelque satisfaction relire chez nos auteurs ces pages vigoureuses et clairvoyantes, dont les thologiens de la Rforme ont mis deux sicles retrouver l'accent?
la

1.

Ibid.. n. 5, p. 534.

CIIAIMTKK
SYSTFMKS CLASSIQUES

II

Li:

HATIONAIJSMK SOCIMEN

bien cofmuc de la pense que tout exes amne une raction on sens contraire. Ici, le rationalisme socinien apparat comme une protestation contre le supra-naturalisme dsordonn o se complaisait Torlliodoxie protestante. u Le socinianisnie. a dit un l)on juge, est la jjranche du protestantisme primitif qui a pouss le plus
C/est une
loi

loin la revendication de la libert l'gard des tra-

Les Socin veulent tre chrtiens, qu'on ne trompe pas... Mais ils ne peuvent admettre qu'un christianisme rationnel*. D'o leur opposition tous les mystres. Admirateur passionn del
ditions...
s'y

beaut plastique, adorateur de la nature, le gnie italien ne pouvait envisager qu'avec une rpugnance profonde les dogmes vangliques de la corruption universelle et de la rdemption, dont les formules scolastiques et moiti barbares choquaient le tact dlicat de ses gots littraires et provoquaient les rsistances de sa raison. Son intelligence, qui visait
avant toutes choses, la nettet et la prcision, avait horreur du mvstre et du surnaturel'-.
. RVILLE, op. cit., p. 87. DORNER, op. cit.. p. 340.

1.

2.

412
u

DEFORMATIONS PROTESTANTES DU MYSTRE.

continue Rville, contre la Trinit dogme de la satisfaction que les socinicns dirigrent un feu roulant d'objections qui devait finalement faire dloger la garnison qui occupait les deux vieilles citadelles ^ Pour ne parler que de ce qui concerne la Rdemption, les sociniens ont constitu contre le dogme traditionnel, tel qu'il tait reprsent parle protestantisme orthodoxe, un arsenal formidalDle d'arguments ils ont, les premiers, organis d'une manire consistante le systme rationaliste qui n'attribue la mort du Christ que l'efficacit toute subjective d'un exemple. A cet gard, leur influence domine toute l'volution moderne de la pense religieuse au sein de la Rforme. L/importance historique de cette cole, plus encore que sa valeur propre, lui mrite un examen approfondi.
fut surtout,
le

Ce

athanasienne et

Socin est revenu plusieurs reprises sur la question de la Rdemption, et ceci est une preuve de mais l'importance qu'il attachait cette doctrine trois de ses traits mritent une mention spciale. J^es Praelectiones theologicaOy qui contiennent sous une forme sereine et substantielle l'enseignement du matre, se terminent prcisment sur le problme de la Rdemption, qui en occupe les quinze derniers chapitres, c'est--dire plus de la moiti de l'ouvrage. Comme sa conception du salut trouva des adversaires, Socin fut amen prendre la plume pour l'expliquer et la dfendre d'o son vaste trait De lesu Christo Ser^atore^ hoc est cur et qua ratione
;

\. A.

Rkville,

o;>. cit.,

p. 8S.

Il-:

iniln.WMS.MI" SOI IMI \


.siC

41.1

/rsus C/uishis /lostrr scfx'dtor

ministn'
et rluU^

franrais Ja((|ii('s
les ilivcrses

(iovct,

rponse ;iu dont il rapixnU;


,
<'ii

ohjeclions.
(

liiiii

l'a\Ueur

se

rsume lui-mmr dans sa


isssiina instiiutio, (pii

liristiamn' rcli^ittnis bre^

iTesl
el

autre ciinsr

(|u

un cat-

chisinc*

par demandes

r<'pons(;s \

forme ou Tocxases traites, il est remar(jual)le (jue Sociii de sion s'attarde dans la eontroverse beaucoup plus (pn* dans
(lli.M|ue
fois, et (juelle (|u<' soit la

l'exposition d(><j;'mati(pje.

il

se plat

attatpier le

doi^me orthodoxe dans son concept et dans ses multiplie pour cela les distinctions et les il analystes; mais il ne donne jamais ex /fro/bsso la synthse de son j)ropr( systme, bien que les (dmenls s'en retrouvent pars travers toute la discussion. Sans doute ce furent les circonstances qui imposrent Socin cette attitude principah^ment ngative et polmique mais il n'est pas douteux que sa pense n'y perde en force et en ampleur. Nanmoins, de ces multiples retouches se dgagent les grands traits d'une doctrine, aussi ferme et continue dans le fond qu'elle peut sembler, au premier abord, peu cohrente dans la forme. Trs dlibrment Socin s'attaque l'opinion courante un chapitre de son catchisme est intitul Ecfutntio sententiac vuli^aris de scitisfactione Christi pro pcccdtis /lostris'-. A cet gard, et pour clairer ds l'abord le terrain du dbat, on aimerait savoir ce qu'il entend par satisfaction. Nulle part on
preuves,
; ;

c(

n'en trouve une dfinition formelle,

comme s'il

s'agis-

\. Ces divers ouvrages se trouvent dans la Bibliotheca Fralruni Polonorum, Irenopoli (Amsterdam), post annum Domini 16oti Prae:

lectioues thcologicae, ch. xv la fin, t. I. \i.oQ'k-i\00\Christianae religionis institutio, ihicl.. p. tRi-GGS: De Christo servatore, t. U, p. 1152.

Christ, rel. inst.,

t.

I,

p. 065.

/|14

DIORMATIONS PROTESTANTES DU MYSTRE.

d'une ide suffisamment connue. Dfait, Socin, une notion bien dtermine, et qui n'est autre que la conception protestante. Qu'on en juge par cette dcla Nulla alia ratione ration de son catchisme dwinae iustitiae sathfieri pro peccatis potest quant si is qui peccavit poenas det peccatorum suo~
sait

lorsqu'il en parle, a toujours devant l'esprit

et l'on verra il reste bientt qu'il est plein de consquences exposer rapidement les thses sociniennes.
^
.

rum

Ce

fait

tant

remarqu

Ds le dbut, la question est trs clairement pose. Avec tous les chrtiens, Socin admet que le salut
consiste dans la justification et que celle-ci nous est obtenue par Jsus-Christ seul; il s'agit de savoir

comment.
Utrum in iustificatione nostra per Christum pecata nostra compensatione seu satisfactione aliqua deleantur, an vero remissione et condonatione? Plerique satisfactione interveniente id fieri arbitrantur nos vero simplici condonatione 2.
:

La thse ainsi pose, Socin en poursuit la dmonstration avec une rigoureuse logique. Et d'abord une satisfaction n'tait pas ncessaire Dieu pouvait nous pardonner sans cela. Car le pch est une offense commise contre Dieu, et l'offens peut voudrait-on intertoujours renoncer ses droits dire Dieu l'exercice d'une misricorde gnreuse qui n'est pas refuse au moindre des hommes? Il est vrai qu'on oppose les exigences de la justice;
;

1. Ibid. Ailleurs Socin explique qu*ii parle de satisfaction intgrale par l'acquittement complet de la dette, non de cette satislaction incomplte, toujours et partout ncessaire, qui consiste dans le repentir etautres dispositions morales du pcheur. \oiY Praelect. theoL, 17, t. I, p. 566. 2. Prael. theoL, 15, p. 565.

\.K

KATlONAfJSMK

S()(

IMKN.

415

mais
([ui

c/est

cil

vn-lu (l'une ('(|nivo(|m'.

I.a seiilr justici*

soit iininiiablcMMi I)i(Mi. c'est

Tamonr

ind/'f^ctiblc*
;

(lu Ww/n,

c'est--dire sa parfaite saint(;t


(dl(

quant

la

jusiicc vindicative,
libre.

est nn |)ur cITcl de sa volonU'

Au

contraire,
'.

s'il (ist

un attribut divin

(jue l'Kdc

eriture nietle on vid(;nce, c'est celui de bont et

misricorde Non seulement Dieu pouvait se ])asser de satisfa<tion; mais il Ta voulu. Dans l'Ancien Testament, Dieu offre son pardon au ])chcur, pourvu seulement ne serait-il pas invraisemqu'il veuille se repentir blable que cette conomie de la misricorde divine fut change sous la Loi nouvelle V h^lectivement. JeanHaptisle d'abord, puis Jsus lui-mme, promettent le pardon sans autre condition que la repentance. A travers tout l'Evangile, il s'agit de rmission, de condonation des pchs; et ceci s'oppose toute ide de satisfaction. Car la satisfaction impliquant le paiement d'une dette rend impossible toute libralit. On dira que la misricorde consiste ici en ce que notre dette est paye par un autre. Qu'importe? Et puisqu'il y a un paiement effectu devant la
:

justice divine,

comment

le

pardon pourrait-il tre

gratuit? Donc la doctrine de la satisfaction aboutit ncessairement dpouiller Dieu de sa libralit et par l elle fausse tout le mystre de Tlncarnation, que la foi a toujours considr comme le bienfait divin par excellence -. Il y a plus, et la prtendue satisfaction est absolument impossible. L'orthodoxie protestante faisait entrer dans le schma de la satisfaction intgrale
l'obissance, soit active soit passive,

du Christ
;

la

et

Ibid., 10, p. 565. Cl. De Cliristo servatore. i. 1 t. II. p. 121-1-24 1, p. 186-188. 2. Prael. theol, 17, p. 566-570. Cf. De Christo servatore, ii, -2, p. 1881.
III,

195.

416

DFORMATIONS PROTESTANTES DU MYSTRE.

dialectique implacable de Socin la pourchasse dans


ce double domaine.

Ton envisage la dette pnale contracte par l'humanit et si Ton veut quelle soit paye selon toutes les rigueurs du droit, la justice rclame la mort ternelle qui est le chtiment du pch plus que cela, autant de morts ternelles qu'il y a de
Si
;

pcheurs.

que ces conditions sont telles que personne ne les peut remplir notre place. Et si c'tait possible, ne serait-il pas souverainement injuste que l'innocent ft puni pour les coupables:" De mme, la dette d'obissance est chose minemment personnelle dans laquelle personne ne peut nous remplacer. Voil pour la question de droit. En fait, du reste, il est certain que le Christ n'a pas rempli les condiIl

est vident

tions requises.

persona privatim videndum est atque ostendendum Ipsum nihil singulare nec in se habuisse, nec fecisse, nec passum esse, ex quo intelligi

De

ipsius

lesu

Christi

possit

eum

satisfactionem

istam vel peregisse, vel per-

agere ulla ratione potuisse.

En

effet,

il

n'a pas souffert la

mort

ternelle, et

malheur nous, ajoute Socin, s'il l'avait soufferte ; dans ce cas, nous n'en serions pas dlivrs. Tout au plus aurait-il pu la subir une fois, tandis que le nombre des coupables soumis la mme et ridiculum sane cenpeine tait incalculable seri dbet eius solutione quod iiius dbet pro infinitis satisfieri qui idem omnes debeant . On invoque sans doute la dignit de sa personne: mais cette considration est hors de propos dans le
car,
:

cas de la justice vindicative, qui ne peut tre satisfaite que par l'quivalent quantitatif de la peine. Du moins faudrait-il quelque proportion entre les souf-

LK RATIONALISMK
Irauos

S()(

IMEN.

4l7

du suhsIiluL ol ((IIcs des coupables; or, tandis (|iio nous nuTilions un cliAtimont (Herud, riotrr Sauveur a soulTcrl moins une peine j)ropreinent dite
(pTune epriMive suivie des plus nia^nilicpies rcompenses. Qu'on ne recoure pas davanta^'-e la vertu de sa divinit; caria satisfaction devait tre humaine et J)ieu ne saurait se payer lui-mme. I)( mme, 1(^ ('lirist n'a pu satisfaire notre place par son olx'issance active, pour cette raison cpi'il tait lui-mme soumis la loi; ici d'ailleurs, comme dans le cas prcdent, tout au plus aurait-il pu satisfaire pour un d'entre nous, mais jamais pour tous les hommes. Il rsulte de ces diverses raisons que la satisfaction stricte ne saurait tre fournie que par chacun des coupables en proportion de sa faute. C'est prcisment le titre que Socin donne son chapitre nullo modo iustitiae dwinac sahis Jiobis pro pcccatis nostf'/s sa lis fie ri potuisse, ne ab ipso Christo
: <(

ijaideni

'

Ailleurs, Socin attaque la doctrine de la satisfaction dans une des consquences essentielles qu'elle

entrane pour la dogmatique orthodoxe


justification

savoir la

par la simple imputation extrinsque des satisfactions du Sauveur. Dnue de fondement scripturaire, cette conception lui parat, au surplus, peu rationnelle si le Christ a pay toutes nos dettes d'une manire objective et absolument adquate, quoi bon imaginer encore cette procdure d'imputation? Prise dans toute sa rigueur, cette doctrine est surtout dsavoue par la conscience morale car elle aboutit dire que nous sommes justifis, c'est: ;

servatore, iir, 3 Nobis peccatis nostris nnllo modo satislieri posse. Les trois chapitres suivants (cli. 3-6, t. n, p.- i9o--20()i sont employs dmontrer la thse, qui dans les Praelcctiones est
1.

Prael. theoL, 18, p. 570.

Cf.

De Christo

non pereuntibus divinae

iustitiae pro

rsume eu quelques pages

(t.

T,

p. 570-573).

418

DFORMATIONS PROTESTANTES DU MYSTERE.

-dire agrables Dieu, sans la saintet relle. Or, comme il est certain que nous devons reproduire la
saintet dont Jsus est le principe, il s'ensuit galement que le Christ n'a pas satisfait notre place '.

orthodoxes invoquent l'appui de leur doctrine nombre de textes scripturaires. Erreur et mprise complte, au dire de Socin, qui dploie ruiner le fondement biblique de la satisfaction la mme ardeur quil a mise en montrer l'inconsistance rationnelle. Pour cela, il ramne quatre grandes catgories les textes cits et, par une exgse subtile qui saisit les ensembles sans ngliger

Cependant

les

les dtails,

il s'applique leur restituer leur vritable sens, dnatur par les partisans de la satisfac-

tion^.
classe comprend les passages o il ranon paye ou d'un rachat opr d'une parl est par le Christ. Ce sont l des termes mtaphoriques qui ne sauraient exprimer la lettre l'uvre de notre salut; on n'en peut retenir que l'ide gnrale de dlivrance. Le Christ est dit notre Rdempteur parce qu'il nous arrache la chane du pch, tout

La premire

comme Mose arracha son peuple au joug du Pharaon.


que son sang est le prix de une figure, moins que l'on encore notre salut, c'est ne veuille dire que ce sang prcieux a t remis au Et lorsqu'il est
crit

dmon qui nous retenait captifs^. En second lieu, Socin examine


dit

les textes o il est Christ est mort cause de nos pchs, qu'il a t livr et mis mort pour nous. Par o il faut

que

le

1.

De Christo servatore,

iv,

2-5,

t.

II,

p. 214-220.

Cette dmonstration, qui tient dj une grande place dans les Praelectiones (c. 49-29, p. :h3-000), est reprise suivant la mme m2.

dont
t.

thode, mais beaucoup plus longuement, dans le De Christo se^'vatore, elle occupe la seconde partie tout entire (t. II, p. 140-186). 3. Prael. theol.^ 19, 1. 1, p. 573-577. Cf. De Christo servatore, ii, 1-3,
II,

p.

140-148.

I.i:

UATIONALISMK SOCINIION.

41'.i

entendre,

son avis, (jnc notre Sauveur a mourir notre prolil, mais non pas h notre

voulu
[)Iace;

qu'il s'est livr la

et

^'arantir le

mort poni- nous nitirer du peln'i pardon (pii se rcpent*. Donc, ici

encore, on m trouve pas trace de substitution pnale. Plus rsistants, premirevue,s()nt lospassa<j^eso le (Christ (st dcrit comme portant nos pchs, et

Socin doit convenir i\nc ces expressions (pii valent dans le langage ordinaire subir la peine du pch. Mais tel n'est pas leur sens dans l'Kcriture ici elles veulent dire que notre KdcMTipteur a t, emport nos pcln'S vrit psycholo^^i(pie dont la crcmonie lgale du bouc missaire tait le symbole. Tout au plus peut-on admettre que le Christ innocent a soufTert la rpercussion de nos fautes, et dans ce sens on pourrait dire qu'il en a port la peine mais ceci est loin de la satisfaction prtendue^. Une quatrime catgorie, qui retient plus longuement l'attention de Socin, est faite des textes qui parlent, propos del mort duClirist, d'expiation et de sacrifice. 11 entre, ce propos, dans de longues explications, d'o il rsulte qu'au sens biblique expier
:

signifie couvrir,

donc

ici

arrter les suites funestes

du pch. Par consquent, Dieu seul peut proprement mais il nous appartient d'en poser les expier conditions et, dans ce senstrs impropre, on peut dire que nos actes concourent l'expiation de nos pchs. La mort du Christ tait une condition de ce genre, parce qu' cet acte de dvouement Dieu avait attach pour le Sauveur le pouvoir de rgnrer les
((
;

1.

Prael. theol., 20.


,

p. 577-580.

Cf.

De Christo

servatore,

ii,

4-6,

p. 148-152.
Elegans metaphora ab iis qui 2. Prael. theol. 21, p. 580-583 aliquod grave onus a quopiam auferunt tantisper enim dum illud deponant autabiciaiil, ipsi id ferre soient. CC. De Christo servatore,
:
:

u, 7-8, p. 453-155.

420

DEFORMATIONS PROTESTANTES DU MYSTRE.


;

mes

mais rien dans tout cela n'indique une


^

satis-

faction

Au cours de son exposition exgtique, Socin glisse et l. chemin faisant, les fragments de son propre systme. D'aprs lui, pour que le pch soit pardonn, une seule condition est ncessaire et suffisante c'est le repentir du pcheur; dj la parabole de lenfant prodigue lui parat rsumer exactement l'histoire de notre salut. Si la mort du Christ jouit cet gard de quelque efficacit, c'est cause de la grande charit qui s'y rvle et qui, par l mme, excite notre amour et notre confiance. C est le sceau mis aux promesses divines dont Jsus fut le porteparole qui pourrait dsormais douter du pardon divin, puisque Dieu a livr son Fils unique la mort afin de nous en donner l'assurance? Et si Ton demande encore pourquoi prcisment la mort, il faut rpondre que c'est afin de relever le courage des chrtiens devant la perscution et l'preuve^. Il faut d'ailleurs ajouter que, dans le systme socinien, la mort est surtout considre comme le prlude de la rsurrection. A cet gard, la carrire du Christ est l'exemple vivant, le parfait symbole de notre destine c'est par la mort que nous devons tendre la vie; mais la rsurrection du Christ est proprement l pour nous garantir que notre mort n'est pas dfinitive et sans espoir. De plus et surtout, il fallait la rsurrection pour introduire le Christ son dans rgne glorieux c'est l qu'il intercde pour nous et qu'il exerce le pouvoir de sanctification que Dieu lui avait promis^. Voil pourquoi Socin estime que le sacrifice du Christ s'accomplit dans le
:

4. 2. 3.
-6,

Voir P7'aeL theol., >-2 et suiv., p. 583 ss. Voir Pracl. theoL, 10, p. ::i et Christ, vel. inst., p. 667. Voir Prael. theoL, 23, p. 587-588 et De Christo servatore,
t.

i,

2-3,

II,

p. 4-24-134.

m: IIATIONALISMK SOCINIKN.
cicM. (loiniiK^ caccm(Mit los
il

V.^1

|)(>ss(Ir

Ames du

vcrhi r.inrancliii' clliprcli, et cela (Inns tonle l.i


la

(lmr( (les sirclcs,

su suprioril/' rclair sur les pau-

vres observiinc(*s de rancif'nnc Loi.

Dcus ut, postijuani (hiistus ij)8e ohead niortcm crucis, onincs qui illius sunt in caelis cuin ipso tandeui acternuui vivant, et ita ab omnium pcccatoruni rcatu et pnena lihorentur... Multo magis [(piani Legis sacriliciaj ('liristi sanguis vini liahehit ciun lab(Mu abstorgendi <|uaniob peccatanostra contraximus, c'um non modo Deiis in hune finem praecij)ue Christum mori voluerit, sed ex ipsa morte (hristi banc vim proHcisei ipsi sentiamus. Nam cum videmus Cbristuni per sui sanguinis ct't'usion(m aeternam vitam aeternumque sacerdotium adeptuni fuisse, quid est cur timeamus nostra peccata nobis unquam imputatum iri?Num fieri potest, si eius simus, ut peccata nostra plenissime
Sic
(Miiiii

stiituit

dieus

luit us(|ue

non expientur piscamur - ?


Tel
est,

et

nos quoque aeternam vitam non adi-

dans ses grandes lignes, le systme du Malgr ses nombreuses subtilits et complications, il se prsente avec un ensemble de force et de simplicit qui devaient lui assurer un longempiresur les intelligences. Aujourd'hui encore il inspire plus qu on ne le croit et surtout qu'on ne le dit les modernes adversaires de la satisfaction Mais son succs immdiat fut encore plus complet travers le xvii^ et le xviii^ sicles, les thologiens de gauche ne font que rpter ses formules et s'abriter derrire ses arguments. Bref, on peut dire que le systme socinien est la formetype de la pense rationaliste en matire de Rdempsalut dvelopp par Socin.

tion.

-2.

Prael. theol 24, p. 588-590. Prael. theol. , 23, p. 587.


.

2'i

422

DEFORMATIONS PROTESTANTES DU MYSTRE.

II

Ce systme, comme on Fa

vu,

comprend deux

parties, qu'il faut avoir prsentes l'esprit lorsqu'on

veut porter un jugement sur sa valeur. Sans doute la critique y tient la place principale mais elle est provoque par une conception particulire, qui d'ailleurs elle sert de vhicule et que Socin veut substituer la doctrine communment reue. Ces deux parties ont reu de la critique un accueil diverse;

ment favorable. La thologie proprement socinienne de la Rdemption compte aujourd'hui peu d'admirateurs ortho:

doxes

et libraux s'accordent la trouver faible.

Au

de la foi traditionnelle, E. de Pressens crivait il y a prs d'un demi- sicle


:

nom

Lesocinianisme... bat en brche le dogme de l'expiation avec une singulire habilet de dialectique, mais sans russir dguiser tout ce que sa conception religieuse et morale a de superficiel; car il mconnat, en dfinitive, les besoins profonds de la conscience auxquels la thorie juridique essayait de donner satisfaction... Habile pour renverser, le socinianisme tait incapable de reconstruire
'

Un thologien rcent de Torthodoxie reproduit presque la lettre le mme jugement La partie positive de leur systme est des plus maigres...
:

Hal)ilcs dmolir, ils le sont


et

moins reconstruire
.

rendre compte des faits religieux^ note chez les thologiens libraux. Sans
I.

Mme
doute

E.

DE Pressensk, Essai sur


el3-2.

le

dorjtne de la

Rdemption, Paris,
t. II,

i8(J7, p. 31
i.
.T.

UovoN, Do(/aiali(jiie chrrlienne, Lausanne, 1896,

p.

U-'S,

i:

HATIONALISMI.; SOCINIKN.

413

Kviih*
nioniic
iiHTih'

lie

s.ivail

que son

(Irlaiit

rrpitMluT la goU'rioloj^io so(!idr rolisioii A cAt du


:

iFH'ontcsIahIr (jur lui vaut sa leudaiuM touet rali(unn'lle, le syslcuie sociiien

jours

'tlii(|iH'

la Ue(l<

inption

manque duii
'

tout oPLCiiiin^*'
licit

de centre qui en fasse un Niais SahaticT n^couiuit le? d:

Sociii, dit-il, est moins fond lui-Uiiue heureux dans la reeonslruction d'une doctrine nou(lu
<(

velle ([ue

dans la criti(|ue de Tancicnne*^ seule considration sullit au croyant pour le c'est qu'elle fixer sur la valeur de cette doctrine est radicalement contraire la loi traditionnelle. Car
.

Une

d'une simi)le explication tholosur cette matire les divergences sont g'ique permises et toute innovation n'est pas, la ri^^ueur, mais.au premi(Tchef, d'une vrit rv<''tmraire le, que le rationalisme socinien sape par la base. Non pas que Socin prtende s'carter de la rvlation biblique; au contraire, devant Jacques Covet il vante sa connaissance des critures et sa tidlit suivre leur enseignement.
il

ne s'agit pas

ici

Sache bien que tous les tmoignages que tu as accumuls et bien d'autres encore, je les ai vus depuis longtemps et examins avec attention. Bien loin que j'aie oubli tout cela, il n'est rien dans les livres, soit de l'Ancien soit du Nouveau Testament, qui ne soit cru vrai par moi et reu avec un souverain respect 3.

Dfait, soit pour critiquer ses adversaires, soit pour exposer ses propres vues, il tient s'appuyer
sur la Bible
1.
:

sa thologie n'est le plus souvent qu'une

2.

RMLLE, op. cit., p. 94, A. Sarvtier, op. cit.. p. 7:2. 3. De Christo servatore, u, ri:
A.

t.

U, p. 151.

On

Yoit

cependant
fait

par-

tout
lats

que Socin subordonne

le

tmoignai^e de l'Ecriture aux postu-

de son systme: voir spcialement l'aveu qu'il en Christo servatore, m, 0, p. ;20i.

dans De

424

DEFORMATIONS PROTESTANTES DU MYSTRE.


et,

rendre plus exacte, il unit la science du philologue la doctrine du thologien. Cependant, malgr cette incontestable frquentation du texte inspir, rarement une pense chrla

exgse

pour

tienne fut moins biblique que la sienne.

L'argumentation scripturaire des sociniens fut, sur ce point comme sur les autres, pleine de liardiesse, souvent pleine de vrit, mais entache d'arbitraire. Le socinianisme ne sut pas concilier son principe rationnel et sa foi biblique, et il tordit plus d'une fois la lettre sacre, sous prtexte de la rendre conforme la raison socinienne K
Il lui arrive quelquefois de rtablir le sens littral fauss par le mysticisme de l'exgse orthodoxe mais, beaucoup plus souvent, il fait violence au texte pour le plier ses ides prconues. Sans entrer dans une discussion de dtail qui nous entranerait
;

trop loin, il est certain que, si les mots de ranon et autres semblables doivent tre pris dans un sens

mtaphorique, si la formule mort pour nos pchs ne comporte pas ncessairement la substitution, la Bible ne reconnat pas moins une valeur objective la mort du Sauveur pour la rparation de nos pchs. Le chapitre lui d'Isae, les brves affirmations de l'Evangile, les dclarations plus abondantes de saint Paul et des autres aptres ont, cet gard, une plnitude de signification que Socin n'a pas aperue, et dans laquelle, comme du reste en conviennent tous les critiques impartiaux, la foi traditionnelle en la Rdemption trouve bon droit son
point d'appui.
rationalisme socinien se heurte la tradition sculahv de TEglise, dont nous avons esquiss ailleurs le dveloppement. Ablard est le seul
le

De mme,

1.

A. Rkvilli:, op.

cit.^

p.

Ll<:

KATIO.NALISMi: S(H IMIOJ


riiisloirr
lui (h'cijuvrc,

>5

prcurseur (|Ui' 1(^ sens


la f(Ms

(|uo

et

un

b.iit

chr<'li<'n rcjcla .iussitt

coiunu' dos

impi<';-

ts les ngalioiis

du

cclhrt eohUre. Sociri tait

trop pntri' du lil)rc examen pr(lestant et trop convaiiuui de rexcellrncci de ses ides pour ^tn

beaucoup mu parle reprochede nouveaut, s'il tait parvenu sa connaissance. A certains moments, il semble s'attribuer une sorte de mission prophtique, tmoin C(s paroles qu'on peut lire dans la prf'face
de son
ipsis

De Christo
(j

scrsuitore

Vis fini rst niilii <th

[</nii('is\,

nih us

pnic caeteris istud dehchaniy

initiuni fucere pcrniciosos istos criores penitus de-

tegendi et \>eritateni^ quani nie Dei heneficio exacte nossr persudsNs crant^ apcriendi^ Mais cette assurance mme du novateur n est-elle pas une raison de dliance pour tous et, pour ceux qui croient la divine mission de rKglise, un motif sulfisant de con,

damnation
Il

que les mes pde christianisme trouvent insuffisante cette conception du salul. Cependant il s'en faut que toutes les objections qui lui ont t faites du point de vue thologique aient une gale valeur. On lui a reproch de mconnatre le rle de la souffrance dans la rparation du pch.
n'est pas tonnant aprs cela
tries

gne par

Les conditions douloureuses du salut, ce qu'on dsile mot d'expiation, la souffrance qui suit le pch et sans laquelle il ne peut tre vaincu, tout cela ne se trouve gure dans leur doctrine. Leur rationalisme est impuissant saisir la tragique ralit de la lutte qu'on doit subir avant de goter les joies de la victoire-.

Cette objection, o Ton a reconnu

le

postulat fon-

!.

De Christo servatore,
BovoN, op.
cit., t.

Praef., p. 118. Cf.


p. 46.

iv,

14, p.

246.

2. J.

II,

4>r,

DFORMATIONS PROTESTANTES DU MYSTERE.

damental de l'orthodoxie protestante, n'est qu' moifonde. Sans doute Socin parle peu de la souffrance mais rien n'indique qu'il l'ait exclue de la rparation individuelle et ceci n'est, au demeurant, qu'une
ti
;

question secondaire de psychologie. Ce qu'il conteste, c'est la possibilit ou la ralit d'une souffrance ^expiatoire, inflige parla justice divine la personne innocente de notre Sauveur comme punition de nos fautes l'orthodoxie protestante n'a pas encore
:

dmontr le contraire. Avec plus de raison, Sabatier signale son individualisme excessif.
Cette critique

purement

logique,

mene d'un

point

de vue moral ultra-individualiste,

n'allait

pas au fond du

aucune intelligence du mystre et morale, de la sympathie, de tout ce qui met les tres dans la dpendance les uns des autres et, en quelque manire, les unifie ^
problme
;

elle n'avait

social de la solidarit

physique

O Ton voit que Sabatier a devant les yeux un fait de solidarit naturelle entre les individus de la race humaine; et ici encore Socin, bien qu'il ne fasse pas de la solidarit je ne sais quelle loi ncessaire, ne mriterait pas non plus tout fait ce reproche. Car il a entrevu et accept, au moins d'une manire passagre et titre d'hypothse, l'ide que les souffrances de Jsus proviendraient, par rpercussion, de nos pchs^. Mais ce qui lui chappe tout fait, c'est le fait de solidarit surnaturelle, qui, dans le plan divin, associe chacun de nous au pch d'Adam et aux mrites
1.

A. Sabatier, op. cit.,

\).
:

73.

Voir Prncl. thcol., Hi Propter omnium nostrum iniquitatem ipse divcxatus luit olxiue eamdem iniquitatem ea pertulit (|uae ut pcrforreL numcjuatu commeritus luerat quil>usque nos merito plecti poicramus , p. r;8.'J. Cf. De Chrisfo serv..i\f 6, p. lS-2.

2.

LK KATIONAIJSMK SOCINIKN.
(lu

427

(Jjrisl. I);iiis

I(

systrrnc sociiiion,
il

il

n'y a

pas

plus de

r(;<lrinj)li()n objcictivi; (pi

n'y a propnrn^'fil

(le p('('h('' oi'i^iu(^l,

ri cela

pour

la inrrn( i-aisori.

Hritier direct du piagianisnie, il ne savait pas ]>iu.s (jUcHui accoj)ter le mystr(^ de la solidarit('i humaine; rhist(Mr(^ tout entire r(^r()nnnen(;ait ])our lui ave(; clia(jue aussi n'adun^ttait-il j)as qu'au(-une rparation individu dt tre accomplie au nom de la race dcliue et
:

rebelle'.

par suite, se trouve riiunianil (|ui constitue r(MTeur fondamentale de la dogmati(pie socinicnne. Si l'on ajoute que Socin n'admettait pas la divinit de Jcsus-Clhrist, comment aurait-il pu comprendre que notre Sauveur pouvait et devait accomplir tout d'abord devant Dieu, au nom des hommes dont il tait le reprsentant, une uvre morale de rparation? Par suite, l'action salutaire du Christ, mme par rapport nous, est singulirement aiaiblie. Comme le dit encore Edm. de Pressens, Jsus-CHirist. d'aprs le socinianisme, nous sauve par son enseignement et son exemple, c'est--dire que nous nous sauvons nou-s-memes par l'amlioration de notre conduite, laquelle nous vaut le pardon de Dieu . D'aprs cette conception, le Christ-Sauveur n'a qu'un rle extrieur et accidentel de messager, de modle, il n'est pas tout au plus d'excitant et d'auxiliaire l'auteur du salut et la source de la vie autant dire qu'il n'est plus le Christ de l'Evangile et de la foi. Le protestantisme orthodoxe supprimait dans l'uvre du salut la coopration de l'homme par raction, Socin supprime l'action de Dieu l'une et l'autre
;

C'est la ng'ation du pch originel et. rinintelligence dv l'tat de dsordn^ o

1.

E. DE Presskns, op. cit., p.

3-2.

428

DEFORMATIONS PROTESTAINTES

Dl

MYSTERE.

erreur sont galement funestes pour la vie chrtienne. En un mot, le systme socinien se prsente comme une sorte de religion naturelle, d'o sont bannis tous les lments spcifiques du christianisme. C'est l qu'il faut voir l'explication de son succs momentan auprs de toutes les coles rationalistes, mais aussi la cause de sa faiblesse et de sa dcadence. Parce qu'il mutile la rvlation divine, il n'est pas capable de s'imposer aux mes religieuses, dont son moralisme appauvri ne parvient plus satisfaire les besoins.

III

dogmatique des sociniens est aujourd'hui discrdite, mme auprs de ceux qui suivent
Autant
la

de plus prs leurs traces, autant l'histoire moderne met d'empressement signaler l'importance et recueillir les rsultats de leur uvre critique. Ici, ce serait le succs complet et, par l mme, la victoire dfinitive de la raison et de la conscience morale contre les errements de l'ancienne orthodoxie. Tel est le sentiment d'A. Rville.

Leur thologie a quelque chose d'insuffisant pour le cur, d'arbitraire pour la raison. Elle a d'ordinaire un admirable pressentiment de tout ce qui est faire, mais elle le fait gauchement et mal. En revanche, elle est irrsistible dans ses ngations. La dialectique socinienne, fine, serre, impitoyable, s'attaque au dogme orthodoxe, l'entoure de ses replis multiplis, finit par le dissquer et par le laisser gisant sur le sol, parpill, rduit en poussire, au point qu'on en est se demander comment il a pu si longtemps vivre et maintenir son prestige ^

i. A.

Kkville, op.

cit.,

|).

88.

LK KATIONALISMK
A. Sabatier n'est pas moins
Les socinicns
liront,

S()(

I.MKN.

i29

eiilliousiastc.

adinirahlcmcnt Imi* iiH''ii<T In rendu l.i conscitMK'ci clirtUicuine un inaj)i)r(H'ial)l(^ service, non seulement (n taisant clat(M' les contradictions internes de Taneienne doctrine, mais en faisant sentir tous l'insuflisance et l'incompatibilit radicales des notions juridi(|ues pour traduirr le "(;st pour cela <jue caractre de Tceuvre du Christ...
(Irmolissiuirs... Ils ont
(

cette critique niar([ue


d;ins

un moment

essentiel

et dcisif

doctrine dont nous suivons l'his(lle avait raison videmment, c'est dans la toire'... O destruction des fictions juridiques cres par l'ancienne thorie. Elle n'a pas t rfute sur ce point et ne pouvait l'tre, parce qu'il tait impossii)l(^ de restaurer les axiomes de l'ancien droit germanique ou romain-.
la

l'vohition de

Tous ces jug-ements sont on ne peut plus exacts


et

pour notre part nous y souscrivons volontiers. Seulement, nos auteurs entendent par l que la diale

lectique socinienne a ruin

dogme

catholique

si

vigoureusement organis par saint Anselme, alors


qu'en ralit c'est uni([uement contre l'orthodoxie protestante qu'elle a dirig ses coups. De ce fait Socin lui-mme semble avoir eu comme un obscur senti-

rimum

... Co^iio\>eiani hic plument, lorsqu'il crivait sndgo erratum faissCy idque non sine niaxinia
:

tnni Dei Chrisiique ipsius obscuratione, tuni e/'o aninniriun iacturay inter cos phaesertim qui sese uh Eccicsia ronid/ia scp(U'(is>e/'(i/ff^. Aurait-il mnag davantage la doctrine catholique, s'il l'avait connue/ Ce n'est pas probable. En tout cas, aucun de ses lecteurs ne saurait s'y mprendre ce n'est pas un seul moment la thologie de saint Anselme ou de saint Thomas, c'est la dogmatique protestante qu'il a
:

1.
2.

A. Sadatiek, op.
Ibid., p. 73.

cit.. p. 68-69.

3.

DeChristo servatore,

Praef.,

t.

II,

p. 118.

430

DFORMATIONS PROTESTANTES DU MYSTERE,


ses

toujours devant les yeux et qu'il poursuit de

arguments.

pour s'en rendre compte. Est-ce la thologie scolastique ou l'glise romaine qui ont jamais pos comme condition indispensable du pardon divin le chtiment des coupables, ou expliqu 1 avnement du Sauveur par la ncessit de satisfaire aux exigences imprieuses de la justice
superficiel
suffit

Un examen

distingu entre l'obissance du Christ, ou enseign que le Christ dans sa Passion a d subir toutes les peines dues aux pcheurs, y compris les peines de l'enfer; qui ont conu la justification comme une imputation extrieure des mrites du Sauveur, excluant toute coopration personnelle? Ce sont pourtant les thses que Socin s applique dmolir l'une aprs l'autre avec une impitoyable rigueur. Si donc il est entendu que sa dialectique a eu gain de cause, c'est au dtriment des positions les plus caractristiques de la sotriologie protestante. Il est vrai que Socin parle constamment de satisfaction; et de l pourrait surgir quelque quivoque, puisqu'il prtend exclure entirement cette ide. Mais il est facile de voir que partout il prend satisfaction pour synonyme d'expiation pnale, c'est--dire au sens pseudo-juridique adopt par les protestants, et non point au sens essentiellement moral qui a toujours t retenu par les catlioliques. Nous avons pris soin de le bien faire observer au dbut mme de cette exposition, 'et cette dfinition prliminaire, qu'il ne faut plus ensuite perdre de vue, suffit faire voir dans quel sens est oriente sa critique. D'ailleurs, ce point de dpart tant bien admis, la logique de Socin est impeccable. Si l'on a prsent devant l'esprit ce processus tout juridique et quantitatif suivant lequel les docteurs de la Rforme
vindicative;

qui

ont

active et l'obissance passive

IJO

HAIIONM

ISMi:

S(M IMKN.

/i.'JI

avaient ('mslruil leur llicoiic de la Kdcnpt.ion, on irnprcssioii (juc jamais sans dont^* ri'ulatioii plus a claire et plus vif^ouiMMiso nCn lut faite rpie i)ar l'aul

tour des Pntrlecfio/tcs.


<pie

Il peut y avoir i; et l (|uelmais, dans ses traits essentiels, la (liseussiou est lumineuse. (Test la protestation du bon sens (*t du sens ehrti(^n contre le mysticisme partout Ton irrationnel o s'j^arail la Kforme peut dire que Tavantag-e est du eot('' de Soein. Aprs avoir tabli (pie Dieu tait libre d'exercer sa misricorde sans aueunt^ satisfaction, il carte l'opinion adverse par cette formule lapidaire Mini m est quanluni Deo adimat [conirdriasenicntia] . Et si Ton objecte que Dieu ne saurait laisser le pch impuni, c'est oublier la distinction lmentaire qui s'impose.

suhlilit;

Quod

igitur

ais

Deuiu iniquitatem impiinitam non

veram

relinquere, lioc quidem iniquitatem, hoc


tiam... intelligis.

verum
est

est, idque perpetuo, si obstinatam hominis mali-

Sed
facis,

si

de ea iniquitate
id

in

qua quis non


longissime

persistt verba

a veritate

quam

abhorret-.

Tout de mme, s'il est vrai que Dieu nous ait pardonns, on ne saurait dire en mme temps qu'il ait exig le paiement intgral de la dette. Ce serait dtruire la misricorde divine.
Quid mirum esset si earum iniquitatum [Deus] non recordatus fuisset amplius, postquam pro omnibus sibi plene satisfactum vidisset? Quaenam tanta haec ipsius liberalitas et magnitcentia fuisset, si ne tantillum quidem de iure suo remittere vohiisset? ... Remittere peccata et sibi pro ipsis vere satisfieri plane contrarii sunt nec ulla ratione simul consistere queunt.
i.

Praclect. theoL, 16,

t.

I,
i,

p. 566.
1
;

2.

De Christoservatore,

t.

H, p. 123.

482

DEFORMATIONS PROTESTANTES DU MYSTRE.

sans doute que notre dette est paye par un reprsentant; mais qui ne voit, insiste Socin, que pour Dieu le rsultat est le mme ? Dehiti translatione ista nullo pacto remissum debitum, aed commutt inn dehitorem fuisse^ Comme il fausse la notion de Dieu, le systme protestant de l'expiation pnale rend inintelligible rincarnation. La thorie exige que le Christ soit

On oppose

envoy pour flchir la colre d