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Montesquieu (1748)

DE LESPRIT DES LOIS


TROISIME PARTIE
(Livres XIV XIX)

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Trembla ! pro"esseur de sociolo#ie au $#ep de $%icoutimi $ourriel& 'mt(sociolo#ue)videotron*ca +ite ,eb& %ttp&--pa#es*in"init*net-socio'mt .ans le cadre de la collection& /Les classiques des sciences sociales/ +ite ,eb& %ttp&--,,,*uqac*uquebec*ca-0one12-$lassiques(des(sciences(sociales-inde3*%tml Une collection dveloppe en collaboration avec la 4ibliot%5que 6aul-7mile-4oulet de l8Universit du 9ubec $%icoutimi +ite ,eb& %ttp&--bibliot%eque*uqac*uquebec*ca-inde3*%tm

Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Montesquieu (1689-1755)
DE LESPRIT DES LOIS (1748)
Troisime partie : chapitres XIV XIX.

Une dition lectronique ralise partir du livre de Montesquieu, De lEsprit des lois (1748). Genve, Barillot.

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Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

Table des matires

DE L'ESPRIT DES LOIS


Avertissement de l'auteur Prface

Premire partie
Livre I. - Des lois en gnral. Chapitre I. Des lois, dans le rapport qu'elles ont avec les divers tres Chapitre II. Des lois de la nature Chapitre III. Des lois positives

Livre II. - Des lois qui drivent directement de la nature du gouvernement. Chapitre I. De la nature des trois divers gouvernements Chapitre II. Du gouvernement rpublicain et des lois relatives la dmocratie Chapitre III. Des lois relatives la nature de l'aristocratie Chapitre IV. Des lois dans leur rapport avec la nature du gouvernement monarchique Chapitre V. Des lois relatives la nature de l'tat despotique

Livre III. - Des principes des trois gouvernements. Chapitre I. Diffrence de la nature du gouvernement et de son principe Chapitre II. Du principe des divers gouvernements Chapitre III. Du principe de la dmocratie Chapitre IV. Du principe de l'aristocratie Chapitre V. Que la vertu n'est point le principe du gouvernement monarchique Chapitre VI. Comment on supple la vertu dans le gouvernement monarchique Chapitre VII. Du principe de la monarchie Chapitre VIII. Que l'honneur n'est point le principe des tats despotiques Chapitre IX. Du principe du gouvernement despotique

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Chapitre X. Diffrence de l'obissance dans les gouvernements modrs et dans les gouvernements despotiques Chapitre XI. Rflexions sur tout ceci

Livre IV. - Que les lois de l'ducation doivent tre relatives aux principes du gouvernement. Chapitre I. Des lois de l'ducation Chapitre II. De l'ducation dans les monarchies Chapitre III. De l'ducation dans le gouvernement despotique Chapitre IV. Diffrence des effets de l'ducation chez les anciens et parmi nous Chapitre V. De l'ducation dans le gouvernement rpublicain Chapitre VI. De quelques institutions des Grecs Chapitre VII. En quel cas ces institutions singulires peuvent tre bonnes Chapitre VIII. Explication d'un paradoxe des anciens par rapport aux murs

Livre V. - Que les lois que le lgislateur donne doivent tre relatives au principe de gouvernement. Chapitre I Ide de ce livre Chapitre II. Ce que c'est que la vertu dans l'tat politique Chapitre III. Ce que c'est que l'amour de la rpublique dans la dmocratie Chapitre IV. Comment on inspire l'amour de l'galit et de la frugalit Chapitre V. Comment les lois tablissent l'galit dans la dmocratie Chapitre VI. Comment les lois doivent entretenir la frugalit dans la dmocratie Chapitre VII. Autres moyens de favoriser le principe de la dmocratie Chapitre VIII. Comment les lois doivent se rapporter au principe du gouvernement dans l'aristocratie Chapitre IX Comment les lois sont relatives leur principe dans la monarchie Chapitre X De la promptitude de l'excution dans la monarchie Chapitre XI. De l'excellence du gouvernement monarchique Chapitre XII. Continuation du mme sujet Chapitre XIII. Ide du despotisme Chapitre XIV. Comment les lois sont relatives au principe du gouvernement despotique Chapitre XV. Continuation du mme sujet Chapitre XVI. De la communication du pouvoir Chapitre XVII. Des prsents Chapitre XVIII. Des rcompenses que le souverain donne Chapitre XIX Nouvelles consquences des principes des trois gouvernements

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Livre VI. - Consquences des principes des divers gouvernements par rapport la simplicit des lois civiles et criminelles, la forme des jugements et l'tablissement des peines. Chapitre I. De la simplicit des lois civiles dans les divers gouvernements Chapitre II. De la simplicit des lois criminelles dans les divers gouvernements Chapitre III. Dans quels gouvernements et dans quels cas on doit juger selon un texte prcis de la loi Chapitre IV. De la manire de former les jugements Chapitre V. Dans quel gouvernement le souverain peut tre juge Chapitre VI. Que, dans la monarchie, les ministres ne doivent pas juger Chapitre VII. Du magistrat unique Chapitre VIII. Des accusations dans les divers gouvernements Chapitre IX De la svrit des peines dans les divers gouvernements Chapitre X Des anciennes lois franaises Chapitre XI. Que lorsqu'un peuple est vertueux, il faut peu de peines Chapitre XII. De la puissance des peines Chapitre XIII. Impuissance des lois japonaises Chapitre XIV. De l'esprit du snat de Rome Chapitre XV. Des lois des Romains l'gard des peines Chapitre XVI. De la juste proportion des peines avec le crime Chapitre XVII. De la torture ou question contre les criminels Chapitre XVIII. Des peines pcuniaires et des peines corporelles Chapitre XIX De la loi du talion Chapitre XX. De la punition des pres pour leurs enfants Chapitre XXI. De la clmence du prince

Livre VII. - Consquences des diffrents principes des trois gouvernements, par rapport aux lois somptuaires, au luxe et la condition des femmes. Chapitre I. Du luxe Chapitre II. Des lois somptuaires dans la dmocratie Chapitre III. Des lois somptuaires dans l'aristocratie Chapitre IV Des lois somptuaires dans les monarchies Chapitre V. Dans quels cas les lois somptuaires sont utiles dans une monarchie Chapitre VI. Du luxe la Chine Chapitre VII. Fatale consquence du luxe la Chine Chapitre VIII. De la continence publique Chapitre IX. De la condition des femmes dans les divers gouvernements Chapitre X. Du tribunal domestique chez les Romains Chapitre XI. Comment les institutions changrent Rome avec le gouvernement

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Chapitre XII. De la tutelle des femmes chez les Romains Chapitre XIII. Des peines tablies par les empereurs contre les dbauches des femmes Chapitre XIV. Lois somptuaires chez les Romains Chapitre XV. Des dots et des avantages nuptiaux dans les diverses constitutions Chapitre XVI. Belle coutume des Samnites Chapitre XVII. De l'administration des femmes

Livre VIII. - De la corruption des principes des trois gouvernements. Chapitre I. Ide gnrale de ce livre Chapitre II. De la corruption du principe de la dmocratie Chapitre III. De l'esprit d'galit extrme Chapitre IV. Cause particulire de la corruption du peuple Chapitre V. De la corruption du principe de l'aristocratie Chapitre VI. De la corruption du principe de la monarchie Chapitre VII. Continuation du mme sujet Chapitre VIII. Danger de la corruption du principe du gouvernement monarchique Chapitre IX Combien la noblesse est porte dfendre le trne Chapitre X. De la corruption du principe du gouvernement despotique Chapitre XI. Effets naturels de la bont et de la corruption des principes Chapitre XII. Continuation du mme sujet Chapitre XIII. Effet du serment chez un peuple vertueux Chapitre XIV Comment le plus petit changement dans la constitution entrane la ruine des principes Chapitre XV. Moyens trs efficaces pour la conservation des trois principes Chapitre XVI. Proprits distinctives de la rpublique Chapitre XVII. Proprits distinctives de la monarchie Chapitre XVIII. Que la monarchie d'Espagne tait dans un cas particulier Chapitre XIX. Proprits distinctives du gouvernement despotique Chapitre XX. Consquence des chapitres prcdents Chapitre XXI. De l'empire de la Chine

Seconde partie
Livre IX. - Des lois dans le rapport qu'elles ont avec la force dfensive. Chapitre I. Comment les rpubliques pourvoient leur sret Chapitre II. Que la constitution fdrative doit tre compose d'tats de mme nature, surtout d'tats rpublicains Chapitre III. Autres choses requises dans la rpublique fdrative

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Chapitre IV. Comment les tats despotiques pourvoient leur sret Chapitre V. Comment la monarchie pourvoit sa sret Chapitre VI. De la force dfensive des tats en gnral Chapitre VII. Rflexions Chapitre VIII. Cas o la force dfensive d'un tat est infrieure sa force offensive Chapitre IX. De la force relative des tats Chapitre X. De la faiblesse des tats voisins

Livre X. - Des lois dans le rapport qu'elles ont avec la force offensive. Chapitre I. De la force offensive Chapitre II. De la guerre Chapitre III. Du droit de conqute Chapitre IV. Quelques avantages du peuple conquis Chapitre V. Glon, roi de Syracuse Chapitre VI. D'une rpublique qui conquiert Chapitre VIII Continuation du mme sujet Chapitre VIII. Continuation du mme sujet Chapitre IX. D'une monarchie qui conquiert autour d'elle Chapitre X. D'une monarchie qui conquiert une autre monarchie Chapitre XI. Des murs du peuple vaincu Chapitre XII. D'une loi de Cyrus Chapitre XIII. Charles XII Chapitre XIV. Alexandre Chapitre XV. Nouveaux moyens de conserver la conqute Chapitre XVI. D'un tat despotique qui conquiert Chapitre XVII. Continuation du mme sujet

Livre XI. - Des lois qui forment la libert politique dans son rapport avec la constitution. Chapitre I. Ide gnrale Chapitre II. Diverses significations donnes au mot de libert Chapitre III. Ce que c'est que la libert Chapitre IV. Continuation du mme sujet Chapitre V. De l'objet des tats divers Chapitre VI. De la constitution d'Angleterre Chapitre VII. Des monarchies que nous connaissons Chapitre VIII. Pourquoi les anciens n'avaient pas une ide bien claire de la monarchie

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Chapitre IX. Manire de penser d'Aristote Chapitre X. Manire de penser des autres politiques Chapitre XI. Des rois des temps hroques chez les Grecs Chapitre XII. Du gouvernement des rois de Rome et comment les trois pouvoirs y furent distribus Chapitre XIII. Rflexions gnrales sur l'tat de Rome aprs l'expulsion des rois Chapitre XIV. Comment la distribution des trois pouvoirs commena changer aprs l'expulsion des rois Chapitre XV. Comment, dans l'tat florissant de la rpublique, Rome perdit tout coup sa libert Chapitre XVI. De la puissance lgislative dans la rpublique romaine Chapitre XVII. De la puissance excutrice dans la mme rpublique Chapitre XVIII. De la puissance de juger dans le gouvernement de Rome Chapitre XIX. Du gouvernement des provinces romaines Chapitre XX. Fin de ce livre

Livre XII. - Des lois qui forment la libert politique dans son rapport avec le citoyen. Chapitre I. Ide de ce livre Chapitre II. De la libert du citoyen Chapitre III. Continuation du mme sujet Chapitre IV. Que la libert est favorise par la nature des peines et leur proportion Chapitre V. De certaines accusations qui ont particulirement besoin de modration et de prudence Chapitre VI. Du crime contre nature Chapitre VII. Du crime de lse-majest Chapitre VIII. De la mauvaise application du nom de crime de sacrilge et de lse-majest Chapitre IX. Continuation du mme sujet Chapitre X. Continuation du mme sujet Chapitre XI. Des penses Chapitre XII. Des paroles indiscrtes Chapitre XIII. Des crits Chapitre XIV. Violation de la pudeur dans la punition des crimes Chapitre XV. De l'affranchissement de l'esclave pour accuser le matre Chapitre XVI. Calomnie dans le crime de lse-majest Chapitre XVII. De la rvlation des conspirations Chapitre XVIII. Combien il est dangereux dans les rpubliques de trop punir le crime de lse-majest Chapitre XIX. Comment on suspend l'usage de la libert dans la rpublique Chapitre XX. Des lois favorables la libert du citoyen dans la rpublique Chapitre XXI. De la cruaut des lois envers les dbiteurs dans la rpublique

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Chapitre XXII. Des choses qui attaquent la libert dans la monarchie Chapitre XXIII. Des espions dans la monarchie Chapitre XXIV. Des lettres anonymes Chapitre XXV. De la manire de gouverner dans la monarchie Chapitre XXVI. Que, dans la monarchie, le prince doit tre accessible Chapitre XXVII. Des murs du monarque Chapitre XXVIII. Des gards que les monarques doivent leurs sujets Chapitre XXIX. Des lois civiles propres mettre un peu de libert dans le gouvernement despotique Chapitre XXX. Continuation du mme sujet

Livre XII. - Des rapports que la leve des tributs et la grandeur des revenus publics ont avec la libert. Chapitre I. Des revenus de l'tat Chapitre II. Que c'est mal raisonn de dire que la grandeur des tributs soit bonne par elle-mme Chapitre III. Des tributs dans les pays o une partie du peuple est esclave de la glbe Chapitre IV. D'une rpublique en cas pareil Chapitre V. D'une monarchie en cas pareil Chapitre VI. D'un tat despotique en cas pareil Chapitre VII. Des tributs dans les pays o l'esclavage de la glbe n'est point tabli Chapitre VIII. Comment on conserve l'illusion Chapitre IX. D'une mauvaise sorte d'impt Chapitre X. Que la grandeur des tributs dpend de la nature du gouvernement Chapitre XI. Des peines fiscales Chapitre XII. Rapport de la grandeur des tributs avec la libert Chapitre XIII. Dans quels gouvernements les tributs sont susceptibles d'augmentation Chapitre XIV. Que la nature des tributs est relative au gouvernement Chapitre XV. Abus de la libert Chapitre XVI. Des conqutes des Mahomtans Chapitre XVII. De l'augmentation des troupes Chapitre XVIII. De la remise des tributs Chapitre XIX. Qu'est-ce qui est plus convenable au prince et au peuple, de la ferme ou de la rgie des tributs? Chapitre XX. Des traitants

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Troisime partie
Livre XIV. - Des lois dans le rapport qu'elles ont avec la nature du climat. Chapitre I. Ide gnrale Chapitre II. Comment les hommes sont diffrents dans les divers climats Chapitre III. Contradiction dans les caractres de certains peuples du Midi Chapitre IV. Cause de l'immutabilit de la religion, des murs, des manires, des lois, dans les pays d'Orient Chapitre V. Que les mauvais lgislateurs sont ceux qui ont favoris les vices du climat et les bons sont ceux qui s'y sont opposs Chapitre VI. De la culture des terres dans les climats chauds Chapitre VII. Du monachisme Chapitre VIII. Bonne coutume de la Chine Chapitre IX. Moyens d'encourager l'industrie Chapitre X. Des lois qui ont rapport la sobrit des peuples Chapitre XI. Des lois qui ont du rapport aux maladies du climat Chapitre XII. Des lois contre ceux qui se tuent eux-mmes Chapitre XIII. Effets qui rsultent du climat d'Angleterre Chapitre XIV. Autres effets du climat Chapitre XV. De la diffrente confiance que les lois ont dans le peuple selon les climats

Livre XV. - Comment les lois de l'esclavage civil ont du rapport avec la nature du climat. Chapitre I. De l'esclavage civil Chapitre II. Origine du droit de l'esclavage chez les jurisconsultes romains Chapitre III. Autre origine du droit de l'esclavage Chapitre IV. Autre origine du droit de l'esclavage Chapitre V. De l'esclavage des ngres Chapitre VI. Vritable origine du droit de l'esclavage Chapitre VII. Autre origine du droit de l'esclavage Chapitre VIII. Inutilit de l'esclavage parmi nous Chapitre IX. Des nations chez lesquelles la libert civile est gnralement tablie Chapitre X. Diverses espces d'esclavage Chapitre XI. Ce que les lois doivent faire par rapport l'esclavage Chapitre XII. Abus de l'esclavage Chapitre XIII. Danger du grand nombre d'esclaves Chapitre XIV. Des esclaves arms

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Chapitre XV. Continuation du mme sujet Chapitre XVI. Prcautions prendre dans le gouvernement modr Chapitre XVII. Rglements faire entre le matre et les esclaves Chapitre XVIII. Des affranchissements Chapitre XIX. Des affranchis et des eunuques

Livre XVI. - Comment les lois de l'esclavage domestique ont du rapport avec la nature du climat. Chapitre I. De la servitude domestique Chapitre II. Que dans les pays du Midi il y a dans les deux sexes une ingalit naturelle Chapitre III. Que la pluralit des femmes dpend beaucoup de leur entretien Chapitre IV. De la polygamie, ses diverses circonstances Chapitre V. Raison d'une loi du Malabar Chapitre VI. De la polygamie en elle-mme Chapitre VII. De l'galit du traitement dans le cas de la pluralit des femmes Chapitre VIII. De la sparation des femmes d'avec les hommes Chapitre IX. Liaison du gouvernement domestique avec le politique Chapitre X. Principe de la morale d'Orient Chapitre XI. De la servitude domestique indpendante de la polygamie Chapitre XII. De la pudeur naturelle Chapitre XIII. De la jalousie Chapitre XIV. Du gouvernement de la maison en Orient Chapitre XV. Du divorce et de la rpudiation Chapitre XVI. De la rpudiation et du divorce chez les Romains

Livre XVII. - Comment les lois de la servitude politique ont du rapport avec la nature du climat. Chapitre I. De la servitude politique Chapitre II. Diffrence des peuples par rapport au courage Chapitre III. Du climat de lAsie Chapitre IV. Consquence de ceci Chapitre V. Que, quand les peuples du nord de l'Asie et ceux du nord de l'Europe ont conquis, les effets de la conqute n'taient pas les mmes Chapitre VI. Nouvelle cause physique de la servitude de l'Asie et de la libert de l'Europe Chapitre VII. De l'Afrique et de l'Amrique Chapitre VIII. De la capitale de l'empire

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Livre XVIII. - Des lois dans le rapport qu'elles ont avec la nature du terrain. Chapitre I. Comment la nature du terrain influe sur les lois Chapitre II. Continuation du mme sujet Chapitre III. Quels sont les pays les plus cultivs Chapitre IV. Nouveaux effets de la fertilit et de la strilit du pays Chapitre V. Des peuples des les Chapitre VI. Des pays forms par l'industrie des hommes Chapitre VII. Des ouvrages des hommes Chapitre VIII. Rapport gnral des lois Chapitre IX. Du terrain de l'Amrique Chapitre X. Du nombre des hommes dans le rapport avec la manire dont ils se procurent la subsistance Chapitre XI. Des peuples sauvages et des peuples barbares Chapitre XII. Du droit des gens chez les peuples qui ne cultivent point les terres Chapitre XIII. Des lois civiles chez les peuples qui ne cultivent point les terres Chapitre XIV. De l'tat politique des peuples qui ne cultivent point les terres Chapitre XV. Des peuples qui connaissent l'usage de la monnaie Chapitre XVI. Des lois civiles chez les peuples qui ne connaissent point l'usage de la monnaie Chapitre XVII. Des lois politiques chez les peuples qui n'ont point l'usage de la monnaie Chapitre XVIII. Force de la superstition Chapitre XIX. De la libert des Arabes et de la servitude des Tartares Chapitre XX. Du droit des gens des Tartares Chapitre XXI. Loi civile des Tartares Chapitre XXII. D'une loi civile des peuples Germains Chapitre XXIII. De la longue chevelure des rois Francs Chapitre XXIV. Des mariages des rois Francs Chapitre XXV. Childric Chapitre XXVI. De la majorit des rois Francs Chapitre XXVII. Continuation du mme sujet Chapitre XXVIII. De l'adoption chez les Germains Chapitre XXIX. Esprit sanguinaire des rois Francs Chapitre XXX. Des assembles de la nation chez les Francs Chapitre XXXI. De l'autorit du clerg dans la premire race

Livre XIX. - Des lois dans le rapport qu'elles ont avec les principes qui forment l'esprit gnral, les murs et les manires d'une nation. Chapitre I. Du sujet de ce livre

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Chapitre II. Combien pour les meilleures lois il est ncessaire que les esprits soient prpars Chapitre III. De la tyrannie Chapitre IV. Ce que c'est que l'esprit gnral Chapitre V. Combien il faut tre attentif ne point changer l'esprit gnral d'une nation Chapitre VI. Qu'il ne faut pas tout corriger Chapitre VII. Des Athniens et des Lacdmoniens Chapitre VIII. Effets de l'humeur sociable Chapitre IX. De la vanit et de l'orgueil des nations Chapitre X. Du caractre des Espagnols et de celui des Chinois Chapitre XI. Rflexion Chapitre XII. Des manires et des murs dans l'tat despotique Chapitre XIII. Des manires chez les Chinois Chapitre XIV. Quels sont les moyens naturels de changer les murs et les manires d'une nation Chapitre XV. Influence du gouvernement domestique sur le politique Chapitre XVI. Comment quelques lgislateurs ont confondu les principes qui gouvernent les hommes Chapitre XVII. Proprit particulire au gouvernement de la Chine Chapitre XVIII. Consquence du chapitre prcdent Chapitre XIX. Comment s'est faite cette union de la religion, des lois, des murs et des manires chez les Chinois Chapitre XX. Explication d'un paradoxe sur les Chinois Chapitre XXI. Comment les lois doivent tre relatives aux murs et aux manires Chapitre XXII. Continuation du mme sujet Chapitre XXIII. Comment les lois suivent les murs Chapitre XXIV. Continuation du mme sujet Chapitre XXV. Continuation du mme sujet Chapitre XXVI. Continuation du mme sujet Chapitre XXVII. Comment les lois peuvent contribuer former les murs, les manires et le caractre d'une nation

Quatrime partie
Livre XX. - Des lois dans le rapport qu'elles ont avec le commerce considr dans sa nature et ses distinctions. Chapitre I. Du commerce Chapitre II. De l'esprit du commerce Chapitre III. De la pauvret des peuples Chapitre IV. Du commerce dans les divers gouvernements

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Chapitre V. Des peuples qui ont fait le commerce d'conomie Chapitre VI. Quelques effets d'une grande navigation Chapitre VII. Esprit de l'Angleterre sur le commerce Chapitre VIII. Comment on a gn quelquefois le commerce d'conomie Chapitre IX. De l'exclusion en fait de commerce Chapitre X. tablissement propre au commerce d'conomie Chapitre XI. Continuation du mme sujet Chapitre XII. De la libert du commerce Chapitre XIII. Ce qui dtruit cette libert Chapitre XIV. Des lois de commerce qui emportent la confiscation des marchandises Chapitre XV. De la contrainte par corps Chapitre XVI. Belle loi Chapitre XVII. Loi de Rhodes Chapitre XVIII. Des juges pour le commerce Chapitre XIX. Que le prince ne doit point faire de commerce Chapitre XX. Continuation du mme sujet Chapitre XXI. Du commerce de la noblesse dans la monarchie Chapitre XXII. Rflexion particulire Chapitre XXIII. quelles nations il est dsavantageux de faire le commerce

Livre XXI. - Des lois dans le rapport qu'elles ont avec le commerce, considr dans les rvolutions qu'il a eues dans le monde. Chapitre I. Quelques considrations gnrales Chapitre II. Des peuples d'Afrique Chapitre III. Que les besoins des peuples du midi sont diffrents de ceux des peuples du nord Chapitre IV. Principale diffrence du commerce des anciens d'avec celui d'aujourd'hui Chapitre V. Autres diffrences Chapitre VI. Du commerce des anciens Chapitre VII. Du commerce des Grecs Chapitre VIII. D'Alexandre. Sa conqute Chapitre IX. Du commerce des rois grecs aprs Alexandre Chapitre X. Du tour de l'Afrique Chapitre XI. Carthage et Marseille Chapitre XII. le de Dlos. Mithridate Chapitre XIII. Du gnie des Romains pour la marine Chapitre XIV. Du gnie des Romains pour le commerce Chapitre XV. Commerce des Romains avec les Barbares Chapitre XVI. Du commerce des Romains avec l'Arabie et les Indes

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Chapitre XVII. Du commerce aprs la destruction des Romains en Occident Chapitre XVIII. Rglement particulier Chapitre XIX. Du commerce depuis l'affaiblissement des Romains en Orient Chapitre XX. Comment le commerce se fit jour en Europe travers la barbarie Chapitre XXI. Dcouverte de deux nouveaux mondes: tat de l'Europe cet gard Chapitre XXII. Des richesses que l'Espagne tira de l'Amrique Chapitre XXIII. Problme

Livre XXII. - Des lois dans le rapport qu'elles ont avec l'usage de la monnaie. Chapitre I. Raison de l'usage de la monnaie Chapitre II. De la nature de la monnaie Chapitre III. Des monnaies idales Chapitre IV. De la quantit de l'or et de l'argent Chapitre V. Continuation du mme sujet Chapitre VI. Par quelle raison le prix de l'usure diminua de la moiti lors de la dcouverte des Indes Chapitre VII. Comment le prix des choses se fixe dans la variation des richesses de signe Chapitre VIII. Continuation du mme sujet Chapitre IX. De la raret relative de l'or et de l'argent Chapitre X. Du change Chapitre XI. Des oprations que les Romains firent sur les monnaies Chapitre XII. Circonstances dans lesquelles les Romains firent leurs oprations sur la monnaie Chapitre XIII. Oprations sur les monnaies du temps des empereurs Chapitre XIV. Comment le change gne les tats despotiques Chapitre XV. Usage de quelques pays d'Italie Chapitre XVI. Du secours que l'tat peut tirer des banquiers Chapitre XVII. Des dettes publiques Chapitre XVIII. Du payement des dettes publiques Chapitre XIX. Des prts intrt Chapitre XX. Des usures maritimes Chapitre XXI. Du prt par contrat et de l'usure chez les Romains Chapitre XXII. Continuation du mme sujet

Livre XXIII. - Des lois dans le rapport qu'elles ont avec le nombre des habitants. Chapitre I. Des hommes et des animaux par rapport la multiplication de leur espce Chapitre II. Des mariages

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Chapitre III. De la condition des enfants Chapitre IV. Des familles Chapitre V. Des divers ordres de femmes lgitimes Chapitre VI. Des btards dans les divers gouvernements Chapitre VII. Du consentement des pres au mariage Chapitre VIII. Continuation du mme sujet Chapitre IX. Des filles Chapitre X. Ce qui dtermine au mariage Chapitre XI. De la duret du gouvernement Chapitre XII. Du nombre des filles et des garons dans diffrents pays Chapitre XIII. Des ports de mer Chapitre XIV. Des productions de la terre qui demandent plus ou moins d'hommes Chapitre XV. Du nombre des habitants par rapport aux arts Chapitre XVI. Des vues du lgislateur sur la propagation de l'espce Chapitre XVII. De la Grce et du nombre de ses habitants Chapitre XVIII. De l'tat des peuples avant les Romains Chapitre XIX. Dpopulation de l'univers Chapitre XX. Que les Romains furent dans la ncessit de faire des lois pour la propagation de l'espce Chapitre XXI. Des lois des Romains sur la propagation de l'espce Chapitre XXII. De l'exposition des enfants Chapitre XXIII. De l'tat de l'univers aprs la destruction des Romains Chapitre XXIV. Changements arrivs en Europe par rapport au nombre des habitants Chapitre XXV. Continuation du mme sujet Chapitre XXVI. Consquences Chapitre XXVII. De la loi faite en France pour encourager la propagation de l'espce Chapitre XXVIII. Comment on peut remdier la dpopulation Chapitre XXIX. Des hpitaux

Cinquime partie
Livre XXIV. - Des lois dans le rapport qu'elles ont avec la religion tablie dans chaque pays, considre dans ses pratiques et en elle-mme. Chapitre I. Des religions en gnral Chapitre II. Paradoxe de Bayle Chapitre III. Que le gouvernement modr convient mieux la religion chrtienne et le gouvernement despotique la mahomtane

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Chapitre IV. Consquences du caractre de la religion chrtienne et de celui de la religion mahomtane Chapitre V. Que la religion catholique convient mieux une monarchie, et que la protestante s'accommode mieux d'une rpublique Chapitre VI. Autre paradoxe de Bayle Chapitre VII. Des lois de perfection dans la religion Chapitre VIII. De l'accord des lois de la morale avec celles de la religion Chapitre IX. Des Essens Chapitre X. De la secte stoque Chapitre XI. De la contemplation Chapitre XII. Des pnitences Chapitre XIII. Des crimes inexpiables Chapitre XIV. Comment la force de la religion s'applique celle des lois civiles Chapitre XV. Comment les lois civiles corrigent quelquefois les fausses religions Chapitre XVI. Comment les lois de la religion corrigent les inconvnients de la constitution politique Chapitre XVII. Continuation du mme sujet Chapitre XVIII. Comment les lois de la religion ont l'effet des lois civiles Chapitre XIX. Que c'est moins la vrit ou la fausset d'un dogme qui le rend utile ou pernicieux aux hommes dans l'tat civil, que l'usage ou l'abus que l'on en fait Chapitre XX. Continuation du mme sujet Chapitre XXI. De la mtempsycose Chapitre XXII. Combien il est dangereux que la religion inspire de l'horreur pour des choses indiffrentes Chapitre XXIII. Des ftes Chapitre XXIV. Des lois de religions locales Chapitre XXV. Inconvnient du transport d'une religion d'un pays un autre Chapitre XXVI. Continuation du mme sujet

Livre XXV. - Des LOIS dans le rapport qu'elles ont avec l'tablissement de la religion de chaque pays et sa police extrieure. Chapitre I. Du sentiment pour la religion Chapitre II. Du motif d'attachement pour les diverses religions Chapitre III. Des temples Chapitre IV. Des ministres de la religion Chapitre V. Des bornes que les lois doivent mettre aux richesses du clerg Chapitre VI. Des monastres Chapitre VII. Du luxe de la superstition Chapitre VIII. Du pontificat Chapitre IX. De la tolrance en fait de religion

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Chapitre X. Continuation du mme sujet Chapitre XI. Du changement de religion Chapitre XII. Des lois pnales Chapitre XIII. Trs humble remontrance aux inquisiteurs d'Espagne et de Portugal Chapitre XIV. Pourquoi la religion chrtienne est si odieuse au Japon Chapitre XV. De la propagation de la religion

Livre XXVI. - Des lois dans le rapport qu'elles doivent avoir avec l'ordre des choses sur lesquelles elles statuent. Chapitre I. Ide de ce livre Chapitre II. Des lois divines et des lois humaines Chapitre III. Des lois civiles qui sont contraires la loi naturelle Chapitre IV. Continuation du mme sujet Chapitre V. Cas o l'on peut juger par les principes du droit civil, en modifiant les principes du droit naturel Chapitre VI. Que l'ordre des successions dpend des principes du droit politique ou civil, et non pas des principes du droit naturel Chapitre VII. Qu'il ne faut point dcider par les prceptes de la religion lorsqu'il s'agit de ceux de la loi naturelle Chapitre VIII. Qu'il ne faut pas rgler par les principes du droit qu'on appelle canonique les choses rgles par les principes du droit civil Chapitre IX. Que les choses qui doivent tre rgles par les principes du droit civil peuvent rarement l'tre par les principes des lois de la religion Chapitre X. Dans quel cas il faut suivre la loi civile qui permet, et non pas la loi de la religion qui dfend Chapitre XI. Qu'il ne faut point rgler les tribunaux humains par les maximes des tribunaux qui regardent l'autre vie Chapitre XII. Continuation du mme sujet Chapitre XIII. Dans quel cas il faut suivre, l'gard des mariages, les lois de la religion, et dans quel cas il faut suivre les lois civiles Chapitre XIV. Dans quels cas, dans les mariages entre parents, il faut se rgler par les lois de la nature; dans quels cas on doit se rgler par les lois civiles Chapitre XV. Qu'il ne faut point rgler par les principes du droit politique les choses qui dpendent des principes du droit civil Chapitre XVI. Qu'il ne faut point dcider par les rgles du droit civil quand il s'agit de dcider par celles du droit politique Chapitre XVII. Continuation du mme sujet Chapitre XVIII. Qu'il faut examiner si les lois qui paraissent se contredire sont du mme ordre Chapitre XIX. Qu'il ne faut pas dcider par les lois civiles les choses qui doivent l'tre par les lois domestiques

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Chapitre XX. Qu'il ne faut pas dcider par les principes des lois civiles les choses qui appartiennent au droit des gens Chapitre XXI. Qu'il ne faut pas dcider par les lois politiques les choses qui appartiennent au droit des gens Chapitre XXII. Malheureux sort de l'Inca Athualpa Chapitre XXIII. Que lorsque, par quelque circonstance, la loi politique dtruit l'tat, il faut dcider par la loi politique qui le conserve, qui devient quelquefois un droit des gens Chapitre XXIV. Que les rglements de police sont d'un autre ordre que les autres lois civiles Chapitre XXV. Qu'il ne faut pas suivre les dispositions gnrales du droit civil, lorsqu'il s'agit de choses qui doivent tre soumises des rgles particulires tires de leur propre nature

Sixime partie
Livre XXVII. Chapitre unique. De l'origine et des rvolutions des lois des romains sur les successions livre vingt-huitime. - de l'origine et des rvolutions des lois civiles chez les franais.

Livre XXVIII. Du diffrent des lois des peuples germains Chapitre I. Du diffrent caractre des lois des peuples germains Chapitre II. Que les lois des Barbares furent toutes personnelles Chapitre III. Diffrence capitale entre les lois saliques et les lois des Wisigoths et des Bourguignons Chapitre IV. Comment le droit romain se perdit dans le pays du domaine des Francs, et se conserva dans le pays du domaine des Goths et des Bourguignons Chapitre V. Continuation du mme sujet Chapitre VI. Comment le droit romain se conserva dans le domaine des Lombards Chapitre VII. Comment le droit romain se perdit en Espagne Chapitre VIII. Faux capitulaire Chapitre IX. Comment les codes des lois des Barbares et les capitulaires se perdirent Chapitre X. Continuation du mme sujet Chapitre XI. Autres causes de la chute des codes des lois des Barbares, du droit romain, et des capitulaires

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Chapitre XII. Des coutumes locales; rvolution des lois des peuples barbares et du droit romain Chapitre XIII. Diffrence de la loi salique ou des Francs saliens d'avec celle des Francs ripuaires et des autres peuples barbares Chapitre XIV. Autre diffrence Chapitre XV. Rflexion Chapitre XVI. De la preuve par l'eau bouillante tablie par la loi salique Chapitre XVII. Manire de penser de nos pres Chapitre XVIII. Comment la preuve par le combat s'tendit Chapitre XIX. Nouvelle raison de l'oubli des lois saliques, des lois romaines et des capitulaires Chapitre XX. Origine du point d'honneur Chapitre XXI. Nouvelle rflexion sur le point d'honneur chez les Germains Chapitre XXII. Des murs relatives aux combats Chapitre XXIII. De la jurisprudence du combat judiciaire Chapitre XXIV. Rgles tablies dans le combat judiciaire Chapitre XXV. Des bornes que l'on mettait l'usage du combat judiciaire Chapitre XXVI. Du combat judiciaire entre une des parties et un des tmoins Chapitre XXVII. Du combat judiciaire entre une partie et un des pairs du seigneur. Appel de faux jugement Chapitre XXVIII. De l'appel de dfaute de droit Chapitre XXIX. poque du rgne de saint Louis Chapitre XXX. Observation sur les appels Chapitre XXXI. Continuation du mme sujet Chapitre XXXII. Continuation du mme sujet Chapitre XXVIII. Continuation du mme sujet Chapitre XXXIV. Comment la procdure devint secrte Chapitre XXXV. Des dpens Chapitre XXXVI. De la partie publique Chapitre XXXVII. Comment les tablissements de saint Louis tombrent dans l'oubli Chapitre XXXVIII. Continuation du mme sujet Chapitre XXXIX. Continuation du mme sujet Chapitre XL. Comment on prit les formes judiciaires des dcrtales Chapitre XLI. Flux et reflux de la juridiction ecclsiastique et de la juridiction laie Chapitre XLII. Renaissance du droit romain et ce qui en rsulta. Changements dans les tribunaux Chapitre XLIII. Continuation du mme sujet Chapitre XLIV. De la preuve par tmoins Chapitre XLV. Des coutumes de France

Livre XXIX. - De la manire de composer les lois.

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Chapitre I. De l'esprit du lgislateur Chapitre II. Continuation du mme sujet Chapitre III. Que les lois qui paraissent s'loigner des vues du lgislateur y sont souvent conformes Chapitre IV. Des lois qui choquent les vues du lgislateur Chapitre V. Continuation du mme sujet Chapitre VI. Que les lois qui paraissent les mmes n'ont pas toujours le mme effet Chapitre VII. Continuation du mme sujet. Ncessit de bien composer les lois Chapitre VIII. Que les lois qui paraissent les mmes n'ont pas toujours eu le mme motif Chapitre IX. Que les lois grecques et romaines ont puni l'homicide de soi-mme, sans avoir le mme motif Chapitre X. Que les lois qui paraissent contraires drivent quelquefois du mme esprit Chapitre XI. De quelle manire deux lois diverses peuvent tre compares Chapitre XII. Que les lois qui paraissent les mmes sont quelquefois rellement diffrentes Chapitre XIII. Qu'il ne faut point sparer les lois de l'objet pour lequel elles sont faites. Des lois romaines sur le vol Chapitre XIV. Qu'il ne faut point sparer les lois des circonstances dans lesquelles elles ont t faites Chapitre XV. Qu'il est bon quelquefois qu'une loi se corrige elle-mme Chapitre XVI. Choses observer dans la composition des lois Chapitre XVII. Mauvaise manire de donner des lois Chapitre XVIII. Des ides d'uniformit Chapitre XIX. Des lgislateurs

Livre XXX. - Thorie des lois fodales chez les Francs dans le rapport qu'elles ont avec l'tablissement de la monarchie. Chapitre I. Des lois fodales Chapitre II. Des sources des lois fodales Chapitre III. Origine du vasselage Chapitre IV. Continuation du mme sujet Chapitre V. De la conqute des Francs Chapitre VI. Des Goths, des Bourguignons et des Francs Chapitre VII. Diffrentes manires de partager les terres Chapitre VIII. Continuation du mme sujet

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Chapitre IX. Juste application de la loi des Bourguignons et de celle des Wisigoths sur le partage des terres Chapitre X. Des servitudes Chapitre XI. Continuation du mme sujet Chapitre XII. Que les terres du partage des Barbares ne payaient point de tributs Chapitre XIII. Quelles taient les charges des Romains et des Gaulois dans la monarchie des Francs Chapitre XIV. De ce qu'on appelait census Chapitre XV. Que ce qu'on appelait census ne se levait que sur les serfs, et non pas sur les hommes libres Chapitre XVI. Des leudes ou vassaux Chapitre XVII. Du service militaire des hommes libres Chapitre XVIII. Du double service Chapitre XIX. Des compositions chez les peuples barbares Chapitre XX. De ce qu'on a appel depuis la justice des seigneurs Chapitre XXI. De la justice territoriale des glises Chapitre XXII. Que les justices taient tablies avant la fin de la seconde race Chapitre XXIII. Ide gnrale du livre de l'tablissement de la monarchie franaise dans les Gaules, par M. l'abb Dubos Chapitre XXIV. Continuation du mme sujet. Rflexion sur le fond du systme Chapitre XXV. De la noblesse franaise

Livre XXXI. Thorie des lois fodales chez les Francs, dans le rapport qu'elles ont avec les rvolutions de leur monarchie. Chapitre I. Changements dans les offices et les fiefs Chapitre II. Comment le gouvernement civil fut rform Chapitre III. Autorit des maires du palais Chapitre IV. Quel tait, l'gard des maires, le gnie de la nation Chapitre V. Comment les maires obtinrent le commandement des annes Chapitre VI. Seconde poque de l'abaissement des rois de la premire race Chapitre VII. Des grands offices et des fiefs sous les maires du palais Chapitre VIII. Comment les alleus furent changs en fiefs Chapitre IX. Comment les biens ecclsiastiques furent convertis en fiefs Chapitre X. Richesses du clerg Chapitre XI. tat de l'Europe du temps de Charles Martel Chapitre XII. tablissement des dmes Chapitre XIII. Des lections aux vchs et abbayes Chapitre XIV. Des fiefs de Charles Martel Chapitre XV. Continuation du mme sujet Chapitre XVI. Confusion de la royaut et de la mairerie. Seconde race Chapitre XVII. Chose particulire dans l'lection des rois de la seconde race

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Chapitre XVIII. Charlemagne Chapitre XIX. Continuation du mme sujet Chapitre XX. Louis le Dbonnaire Chapitre XXI. Continuation du mme sujet Chapitre XXII. Continuation du mme sujet Chapitre XXIII. Continuation du mme sujet Chapitre XXIV. Que les hommes libres furent rendus capables de possder des fiefs Chapitre XXV. Cause principale de l'affaiblissement de la seconde race. Changement dans les alleus Chapitre XXVI. Changement dans les fiefs Chapitre XXVII. Autre changement arriv dans les fiefs Chapitre XXVIII. Changements arrivs dans les grands offices et dans les fiefs Chapitre XXIX. De la nature des fiefs depuis le rgne de Charles le Chauve Chapitre XXX. Continuation du mme sujet Chapitre XXXI. Comment l'empire sortit de la maison de Charlemagne Chapitre XXXII. Comment la couronne de France passa dans la maison de Hugues Capet Chapitre XXXIII. Quelques consquences de la perptuit des fiefs Chapitre XXXIV. Continuation du mme sujet

DFENSE DE L'ESPRIT DES LOIS


Premire partie Seconde partie Troisime partie

Table analytique et alphabtique des matires


contenues dans De l'Esprit des lois et Dfense de l'Esprit des lois

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TROISIME PARTIE
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Livre quatorzime
Des lois dans le rapport qu'elles ont avec la nature du climat

Livre XIV : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du climat

Chapitre I
Ide gnrale

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S'il est vrai que le caractre de l'esprit et les passions du cur soient extrmement diffrents dans les divers climats, les lois doivent tre relatives et la diffrence de ces passions, et la diffrence de ces caractres.

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Livre XIV : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du climat

Chapitre II
Combien les hommes sont diffrents dans les divers climats
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L'air froid resserre les extrmits des fibres extrieures de notre corps; cela augmente leur ressort, et favorise le retour du sang des extrmits vers le cur. Il diminue la longueur de ces mmes fibres; il augmente donc encore par l leur force. L'air chaud, au contraire, relche les extrmits des fibres, et les allonge; il diminue donc leur force et leur ressort.
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On a donc plus de vigueur dans les climats froids. L'action du cur et la raction des extrmits des fibres s'y font mieux, les liqueurs sont mieux en quilibre, le sang est plus dtermin vers le cur, et rciproquement le cur a plus de puissance. Cette force plus grande doit produire bien des effets: par exemple, plus de confiance en soimme, c'est--dire plus de courage; plus de connaissance de sa supriorit, c'est-dire moins de dsir de la vengeance; plus d'opinion de sa sret, c'est--dire plus de franchise, moins de soupons, de politique et de ruses. Enfin cela doit faire des caractres bien diffrents. Mettez un homme dans un lieu chaud et enferm, il souffrira, par les raisons que je viens de dire, une dfaillance de cur trs grande. Si, dans cette circonstance, on va lui proposer une action hardie, je crois qu'on l'y trouvera trs peu dispos; sa faiblesse prsente mettra un dcouragement dans son me; il craindra tout, parce qu'il sentira qu'il ne peut rien. Les peuples des pays chauds sont timides comme les vieillards le sont; ceux des pays froids sont courageux comme le sont les jeunes gens. Si nous faisons attention aux dernires guerres, qui sont celles que nous avons le plus sous nos yeux, et dans lesquelles nous pouvons mieux voir de certains effets lgers, imperceptibles de loin, nous sentirons bien que les peuples du nord, transports dans les pays du midi , n'y ont pas fait d'aussi belles actions que leurs compatriotes qui, combattant dans leur propre climat, y jouissaient de tout leur courage.
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Cela parat mme la vue: dans le froid on parat plus maigre. On sait qu'il raccourcit le fer. Celles pour la succession d'Espagne. En Espagne, par exemple.

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La force des fibres des peuples du nord fait que les sucs les plus grossiers sont tirs des aliments. Il en rsulte deux choses: l'une, que les parties du chyle, ou de la lymphe, sont plus propres, par leur grande surface, tre appliques sur les fibres et les nourrir; l'autre, qu'elles sont moins propres, par leur grossiret, donner une certaine subtilit au suc nerveux. Ces peuples auront donc de grands corps et peu de vivacit. Les nerfs, qui aboutissent de tous cts au tissu de notre peau, font chacun un faisceau de nerfs. Ordinairement ce n'est pas tout le nerf qui est remu, c'en est une partie infiniment petite. Dans les pays chauds, o le tissu de la peau est relch, les bouts des nerfs sont panouis et exposs la plus petite action des objets les plus faibles. Dans les pays froids, le tissu de la peau est resserr, et les mamelons comprims; les petites houppes sont, en quelque faon, paralytiques; la sensation ne passe gure au cerveau que lorsqu'elle est extrmement forte, et qu'elle est de tout le nerf ensemble. Mais c'est d'un nombre infini de petites sensations que dpendent l'imagination, le got, la sensibilit, la vivacit. J'ai observ le tissu extrieur d'une langue de mouton, dans l'endroit o elle parait, la simple vue, couverte de mamelons. J'ai vu avec un microscope, sur ces mamelons, de petits poils ou une espce de duvet; entre les mamelons taient des pyramides, qui formaient par le bout comme de petits pinceaux. Il y a grande apparence que ces pyramides sont le principal organe du got. J'ai fait geler la moiti de cette langue, et j'ai trouv, la simple vue, les mamelons considrablement diminus; quelques rangs mme de mamelons s'taient enfoncs dans leur gaine. J'en ai examin le tissu avec le microscope, je n'ai plus vu de pyramides. mesure que la langue s'est dgele, les mamelons, la simple vue, ont paru se relever; et, au microscope, les petites houppes ont commenc reparatre. Cette observation confirme ce que j'ai dit, que, dans les pays froids, les houppes nerveuses sont moins panouies: elles s'enfoncent dans leurs gaines, o elles sont couvert de l'action des objets extrieurs. Les sensations sont donc moins vives. Dans les pays froids, on aura peu de sensibilit pour les plaisirs; elle sera plus grande dans les pays temprs; dans les pays chauds, elle sera extrme. Comme on distingue les climats par les degrs de latitude, on pourrait les distinguer, pour ainsi dire, par les degrs de sensibilit. J'ai vu les opras dAngleterre et d'Italie; ce sont les mmes pices et les mmes acteurs: mais la mme musique produit des effets si diffrents sur les deux nations, l'une est si calme, et l'autre si transporte, que cela parait inconcevable. Il en sera de mme de la douleur: elle est excite en nous par le dchirement de quelque fibre de notre corps. L'auteur de la nature a tabli que cette douleur serait

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plus forte mesure que le drangement serait plus grand: or il est vident que les grands corps et les fibres grossires des peuples du nord sont moins capables de drangement que les fibres dlicates des peuples des pays chauds, l'me y est donc moins sensible la douleur. Il faut corcher un Moscovite pour lui donner du sentiment. Avec cette dlicatesse d'organes que l'on a dans les pays chauds, l'me est souverainement mue par tout ce qui a du rapport l'union des deux sexes: tout conduit cet objet. Dans les climats du nord, peine le physique de l'amour a-t-il la force de se rendre bien sensible; dans les climats temprs, l'amour, accompagn de mille accessoires, se rend agrable par des choses qui d'abord semblent tre lui-mme, et ne sont pas encore lui; dans les climats plus chauds, on aime l'amour pour lui-mme; il est la cause unique du bonheur; il est la vie. Dans les pays du midi, une machine dlicate, faible, mais sensible, se livre un amour qui, dans un srail, nat et se calme sans cesse; ou bien un amour qui, laissant les femmes dans une plus grande indpendance, est expos mille troubles. Dans les pays du nord, une machine saine et bien constitue, mais lourde, trouve ses plaisirs dans tout ce qui peut remettre les esprits en mouvement: la chasse, les voyages, la guerre, le vin. Vous trouverez dans les climats du nord des peuples qui ont peu de vices, assez de vertus, beaucoup de sincrit et de franchise. Approchez des pays du midi, vous croirez vous loigner de la morale mme: des passions plus vives multiplieront les crimes; chacun cherchera prendre sur les autres tous les avantages qui peuvent favoriser ces mmes passions. Dans les pays temprs, vous verrez des peuples inconstants dans leurs manires, dans leurs vices mme, et dans leurs vertus; le climat n'y a pas une qualit assez dtermine pour les fixer eux-mmes. La chaleur du climat peut tre si excessive que le corps y sera absolument sans force. Pour lors l'abattement passera l'esprit mme; aucune curiosit, aucune noble entreprise, aucun sentiment gnreux; les inclinations y seront toutes passives; la paresse y fera le bonheur; la plupart des chtiments y seront moins difficiles soutenir que l'action de l'me, et la servitude moins insupportable que la force d'esprit qui est ncessaire pour se conduire soi-mme.

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Livre XIV : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du climat

Chapitre III
Contradiction dans les caractres de certains peuples du midi

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Les Indiens sont naturellement sans courage; les enfants mme des Europens ns aux Indes perdent celui de leur climat. Mais comment accorder cela avec leurs actions atroces, leurs coutumes, leurs pnitences barbares? Les hommes s'y soumettent des maux incroyables, les femmes s'y brlent elles-mmes : voil bien de la force pour tant de faiblesse.
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La nature, qui a donn ces peuples une faiblesse qui les rend timides, leur a donn aussi une imagination si vive que tout les frappe l'excs. Cette mme dlicatesse d'organes, qui leur fait craindre la mort, sert aussi leur faire redouter mille choses plus que la mort. C'est la mme sensibilit qui leur fait fuir tous les prils, et les leur fait tous braver. Comme une bonne ducation est plus ncessaire aux enfants qu' ceux dont l'esprit est dans sa maturit, de mme les peuples de ces climats ont plus besoin d'un lgislateur sage que les peuples du ntre. Plus on est aisment et fortement frapp, plus il importe de l'tre d'une manire convenable, de ne recevoir pas des prjugs, et d'tre conduit par la raison. Du temps des Romains, les peuples du nord de l'Europe vivaient sans arts, sans ducation, presque sans lois; et cependant, par le seul bon sens attach aux fibres grossires de ces climats, ils se maintinrent avec une sagesse admirable contre la puissance romaine, jusqu'au moment o ils sortirent de leurs forts pour la dtruire.

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Cent soldats d'Europe, dit Tavernier, n'auraient pas grand-peine battre mille soldats indiens [t. II, p. 246]. Les Persans mmes qui s'tablissent aux Indes prennent, la troisime gnration, la nonchalance et la lchet indienne. Voyez Bernier, Sur le Mogol, t. I, p. 282.

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Livre XIV : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du climat

Chapitre IV
Cause de l'immutabilit de la religion, des murs, des manires, des lois dans les pays d'Orient
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Si, avec cette faiblesse d'organes qui fait recevoir aux peuples d'Orient les impressions du monde les plus fortes, vous joignez une certaine paresse dans l'esprit, naturellement lie avec celle du corps, qui fasse que cet esprit ne soit capable d'aucune action, d'aucun effort, d'aucune contention, vous comprendrez que l'me, qui a une fois reu des impressions, ne peut plus en changer. C'est ce qui fait que les lois, les murs et les manires, mme celles qui paraissent indiffrentes, comme la faon de se vtir, sont aujourd'hui en Orient comme elles taient il y a mille ans.
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Livre XIV : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du climat

Chapitre V
Que les mauvais lgislateurs sont ceux qui ont favoris les vices du climat, et les bons sont ceux qui s'y sont opposs
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Les Indiens croient que le repos et le nant sont le fondement de toutes choses et la fin o elles aboutissent. Ils regardent donc l'entire inaction comme l'tat le plus parfait et l'objet de leurs dsirs. Ils donnent au souverain tre le surnom d'immobile . Les Siamois croient que la flicit suprme consiste n'tre point oblig d'animer une machine et de faire agir un corps.
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On voit, par un fragment de Nicolas de Damas, recueilli par Constantin Porphyrognte, que la coutume tait ancienne en Orient d'envoyer trangler un gouverneur qui dplaisait; elle tait du temps des Mdes. Panamanack. Voyez Kircher. La Loubre, Relation de Siam, p. 446.

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Dans ces pays, o la chaleur excessive nerve et accable, le repos est si dlicieux et le mouvement si pnible, que ce systme de mtaphysique parat naturel, et Fo , lgislateur des Indes, a suivi ce qu'il sentait, lorsqu'il a mis les hommes dans un tat extrmement passif; mais sa doctrine, ne de la paresse du climat, la favorisant son tour, a caus mille maux.
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Les lgislateurs de la Chine furent plus senss lorsque, considrant les hommes, non pas dans l'tat paisible o ils seront quelque jour, mais dans l'action propre leur faire remplir les devoirs de la vie, ils firent leur religion, leur philosophie et leurs lois toutes pratiques. Plus les causes physiques portent les hommes au repos, plus les causes morales les en doivent loigner.

Livre XIV : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du climat

Chapitre VI
De la culture des terres dans les climats chauds
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La culture des terres est le plus grand travail des hommes. Plus le climat les porte fuir ce travail, plus la religion et les lois doivent y exciter. Ainsi les lois des Indes, qui donnent les terres aux princes, et tent aux particuliers l'esprit de proprit, augmentent les mauvais effets du climat, c'est--dire la paresse naturelle.

Livre XIV : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du climat

Chapitre VII
Du monachisme
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Fo veut rduire le cur au pur vide. Nous avons des yeux et des oreilles; mais la perfection est de ne voir ni entendre; une bouche, des mains, etc., la perfection est que ces membres soient dans l'inaction. Ceci est tir du dialogue d'un philosophe chinois, rapport par le P. Du Halde, t. III [p, 49].

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Le monachisme y fait les mmes maux; il est n dans les pays chauds d'Orient, o l'on est moins port l'action qu' la spculation. En Asie, le nombre des derviches, ou moines, semble augmenter avec la chaleur du climat; les Indes, o elle est excessive, en sont remplies: on trouve en Europe cette mme diffrence. Pour vaincre la paresse du climat, il faudrait que les lois cherchassent ter tous les moyens de vivre sans travail; mais dans le midi de l'Europe elles font tout le contraire: elles donnent ceux qui veulent tre oisifs des places propres la vie spculative, et y attachent des richesses immenses. Ces gens, qui vivent dans une abondance qui leur est charge, donnent avec raison leur superflu au bas peuple : il a perdu la proprit des biens; ils l'en ddommagent par l'oisivet dont ils le font jouir; et il parvient aimer sa misre mme.

Livre XIV : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du climat

Chapitre VIII
Bonne coutume de la Chine
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Les relations de la Chine nous parlent de la crmonie d'ouvrir les terres, que l'empereur fait tous les ans . On a voulu exciter les peuples au labourage par cet acte public et solennel.
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De plus, l'empereur est inform chaque anne du laboureur qui s'est le plus distingu dans sa profession; il le fait mandarin du huitime ordre. Chez les anciens Perses , le huitime jour du mois nomm chorrem-ruz, les rois quittaient leur faste pour manger avec les laboureurs. Ces institutions sont admirables pour encourager l'agriculture.
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Le P. Du Halde, Histoire de la Chine, t. II, p. 72. Plusieurs rois des Indes font de mme. Relation du royaume de Siam par La Loubre, p. 69. Venty, troisime empereur de la troisime dynastie, cultiva la terre de ses propres mains, et fit travailler la soie, dans son palais, l'impratrice et ses femmes. Histoire de la Chine [t. I, p. 379]. M. Hyde, Religion des Perses.

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Livre XIV : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du climat

Chapitre IX
Moyens d'encourager l'industrie
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Je ferai voir, au livre XIX, que les nations paresseuses sont ordinairement orgueilleuses. On pourrait tourner l'effet contre la cause, et dtruire la paresse par l'orgueil. Dans le midi de l'Europe, o les peuples sont si frapps par le point d'honneur, il serait bon de donner des prix aux laboureurs qui auraient le mieux cultiv leurs champs, ou aux ouvriers qui auraient port plus loin leur industrie. Cette pratique russira mme par tout pays. Elle a servi de nos jours, en Irlande, l'tablissement d'une des plus importantes manufactures de toile qui soit en Europe.

Livre XIV : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du climat

Chapitre X
Des lois qui ont rapport la sobrit des peuples
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Dans les pays chauds, la partie aqueuse du sang se dissipe beaucoup par la transpiration ; il y faut donc substituer un liquide pareil. L'eau y est d'un usage admirable : les liqueurs fortes y coaguleraient les globules du sang qui restent aprs la dissipation de la partie aqueuse.
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Dans les pays froids, la partie aqueuse du sang s'exhale peu par la transpiration; elle reste en grande abondance: on y peut donc user des liqueurs spiritueuses, sans que le sang se coagule. On y est plein d'humeurs; les liqueurs fortes, qui donnent du mouvement au sang, y peuvent tre convenables.
a

M. Bernier, faisant un voyage de Lahor Cachemir, crivait: Mon corps est un crible: peine ai-je aval une pinte d'eau, que je la vois sortir comme une rose de tous mes membres jusqu'au bout des doigts; j'en bois dix pintes par jour, et cela ne me fait point de mal. Voyage de Bernier, t. II, p. 261. Il y a dans le sang des globules rouges, des parties fibreuses, des globules blancs, et de l'eau dans laquelle nage tout cela.

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La loi de Mahomet, qui dfend de boire du vin, est donc une loi du climat d'Arabie: aussi avant Mahomet, l'eau tait-elle la boisson commune des Arabes. La loi qui dfendait aux Carthaginois de boire du vin, tait aussi une loi du climat; effectivement le climat de ces deux pays est peu prs le mme.
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Une pareille loi ne serait pas bonne dans les pays froids, o le climat semble forcer une certaine ivrognerie de nation, bien diffrente de celle de la personne. L'ivrognerie se trouve tablie par toute la terre, dans la proportion de la froideur et de l'humidit du climat. Passez de l'quateur jusqu' notre ple, vous y verrez l'ivrognerie augmenter avec les degrs de latitude. Passez du mme quateur au ple oppos, vous y trouverez l'ivrognerie aller vers le midi , comme de ce ct-ci elle avait t vers le nord.
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Il est naturel que, l o le vin est contraire au climat, et par consquent la sant, l'excs en soit plus svrement puni que dans les pays o l'ivrognerie a peu de mauvais effets pour la personne, o elle en a peu pour la socit, o elle ne rend point les hommes furieux, mais seulement stupides. Ainsi les lois qui ont puni un homme ivre, et pour la faute qu'il faisait, et pour l'ivresse, n'taient applicables qu' l'ivrognerie de la personne, et non l'ivrognerie de la nation. Un Allemand boit par coutume, un Espagnol par choix.
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Dans les pays chauds, le relchement des fibres produit une grande transpiration des liquides; mais les parties solides se dissipent moins. Les fibres, qui n'ont qu'une action trs faible et peu de ressort, ne s'usent gure; il faut peu de suc nourricier pour les rparer: on y mange donc trs peu. Ce sont les diffrents besoins dans les diffrents climats qui ont form les diffrentes manires de vivre; et ces diffrentes manires de vivre ont form les diverses sortes de lois. Que, dans une nation, les hommes se communiquent beaucoup, il faut de certaines lois; il en faut d'autres chez un peuple o l'on ne se communique point.

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Platon, liv. II des Lois [674 a], Aristote, Du soin des affaires domestiques [liv. I, chap. V]. Eusbe, Prparations vangliques, liv. XII, chap. XVII. Cela se voit dans les Hottentots et les peuples de la pointe du Chili, qui sont plus prs du sud. Comme fit Pittacus, selon Aristote, Politique, liv. II, chap. III. Il vivait dans un climat o l'ivrognerie n'est pas un vice de nation.

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Livre XIV : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du climat

Chapitre XI
Des lois qui ont du rapport aux maladies du climat
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Hrodote nous dit que les lois des Juifs sur la lpre ont t tires de la pratique des gyptiens. En effet, les mmes maladies demandaient les mmes remdes. Ces lois furent inconnues aux Grecs et aux premiers Romains, aussi bien que le mal. Le climat de l'gypte et de la Palestine les rendit ncessaires; et la facilit qu'a cette maladie se rendre populaire nous doit bien faire sentir la sagesse et la prvoyance de ces lois.
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Nous en avons nous-mmes prouv les effets. Les croisades nous avaient apport la lpre; les rglements sages que l'on fit l'empchrent de gagner la masse du peuple. On voit, par la loi des Lombards, que cette maladie tait rpandue en Italie avant les croisades, et mrita l'attention des lgislateurs. Rotharis ordonna qu'un lpreux, chass de sa maison, et relgu dans un endroit particulier, ne pourrait disposer de ses biens, parce que ds le moment qu'il avait t tir de sa maison, il tait cens mort. Pour empcher toute communication avec les lpreux, on les rendait incapables des effets civils.
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Je pense que cette maladie fut apporte en Italie par les conqutes des empereurs grecs, dans les armes desquels il pouvait y avoir des milices de la Palestine ou de l'gypte. Quoi qu'il en soit, les progrs en furent arrts jusqu'au temps des croisades. On dit que les soldats de Pompe, revenant de Syrie, rapportrent une maladie peu prs pareille la lpre. Aucun rglement fait pour lors n'est venu jusqu' nous; mais il y a apparence qu'il y en eut, puisque ce mal fut suspendu jusqu'au temps des Lombards. Il y a deux sicles qu'une maladie, inconnue nos pres, passa du Nouveau Monde dans celui-ci, et vint attaquer la nature humaine jusque dans la source de la vie et des plaisirs. On vit la plupart des plus grandes familles du midi de l'Europe prir par un mal qui devint trop commun pour tre honteux, et ne fut plus que funeste. Ce fut la

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Liv. II. Liv. II, tit. I, 3; et tit. XVIII, I.

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soif de l'or qui perptua cette maladie; on alla sans cesse en Amrique, et on en rapporta toujours de nouveaux levains. Des raisons pieuses voulurent demander qu'on laisst cette punition sur le crime; mais cette calamit tait entre dans le sein du mariage, et avait dj corrompu l'enfance mme. Comme il est de la sagesse des lgislateurs de veiller la sant des citoyens, il et t trs sens d'arrter cette communication par des lois faites sur le plan des lois mosaques. La peste est un mal dont les ravages sont encore plus prompts et plus rapides. Son sige principal est en gypte, d'o elle se rpand par tout l'univers. On a fait, dans la plupart des tats de l'Europe, de trs bons rglements pour l'empcher d'y pntrer; et on a imagin de nos jours un moyen admirable de l'arrter: on forme une ligne de troupes autour du pays infest, qui empche toute communication. Les Turcs , qui n'ont cet gard aucune police, voient les chrtiens dans la mme ville chapper au danger, et eux seuls prir. Ils achtent les habits des pestifrs, s'en vtissent, et vont leur train. La doctrine d'un destin rigide qui rgle tout, fait du magistrat un spectateur tranquille: il pense que Dieu a dj tout fait, et que lui n'a rien faire.
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Livre XIV : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du climat

Chapitre XII
Des lois contre ceux qui se tuent eux-mmes
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Nous ne voyons point dans les histoires que les Romains se fissent mourir sans sujet; mais les Anglais se tuent sans qu'on puisse imaginer aucune raison qui les y dtermine, ils se tuent dans le sein mme du bonheur. Cette action, chez les Romains, tait l'effet de l'ducation; elle tenait leur manire de penser et leurs coutumes:

a b

Ricaut, De l'empire ottoman, p. 284. L'action de ceux qui se tuent eux-mmes est contraire la loi naturelle et la religion rvle.

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chez les Anglais, elle est l'effet d'une maladie , elle tient l'tat physique de la machine, et est indpendante de toute autre cause.
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Il y a apparence que c'est un dfaut de filtration du suc nerveux: la machine, dont les forces motrices se trouvent tout moment sans action, est lasse d'elle-mme; l'me ne sent point de douleur, mais une certaine difficult de l'existence. La douleur est un mal local qui nous porte au dsir de voir cesser cette douleur; le poids de la vie est un mal qui n'a point de lieu particulier, et qui nous porte au dsir de voir finir cette vie. Il est clair que les lois civiles de quelques pays ont eu des raisons pour fltrir l'homicide de soi-mme; mais, en Angleterre, on ne peut pas plus le punir qu'on ne punit les effets de la dmence.

Livre XIV : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du climat

Chapitre XIII
Effets qui rsultent du climat d'Angleterre
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Dans une nation qui une maladie du climat affecte tellement l'me, qu'elle pourrait porter le dgot de toutes choses jusqu' celui de la vie, on voit bien que le gouvernement qui conviendrait le mieux des gens qui tout serait insupportable, serait celui o ils ne pourraient pas se prendre un seul de ce qui causerait leurs chagrins; et o les lois gouvernant plutt que les hommes, il faudrait, pour changer l'tat, les renverser elles-mmes. Que si la mme nation avait encore reu du climat un certain caractre d'impatience qui ne lui permt pas de souffrir longtemps les mmes choses, on voit bien que le gouvernement dont nous venons de parler serait encore le plus convenable. Ce caractre d'impatience n'est pas grand par lui-mme; mais il peut le devenir beaucoup, quand il est joint avec le courage.

Elle pourrait bien tre complique avec le scorbut qui, surtout dans quelques pays, rend un homme bizarre et insupportable lui-mme. Voyage de Franois Pyrard, part. II, chap. XXI [p. 419].

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Il est diffrent de la lgret, qui fait que l'on entreprend sans sujet, et que l'on abandonne de mme. Il approche plus de l'opinitret, parce qu'il vient d'un sentiment des maux, si vif, qu'il ne s'affaiblit pas mme par l'habitude de les souffrir. Ce caractre, dans une nation libre, serait trs propre dconcerter les projets de la tyrannie , qui est toujours lente et faible dans ses commencements, comme elle est prompte et vive dans sa fin; qui ne montre d'abord qu'une main pour secourir, et opprime ensuite avec une infinit de bras.
a

La servitude commence toujours par le sommeil. Mais un peuple qui n'a de repos dans aucune situation, qui se tte sans cesse, et trouve tous les endroits douloureux, ne pourrait gure s'endormir. La politique est une lime sourde, qui use et qui parvient lentement sa fin. Or les hommes dont nous venons de parler ne pourraient soutenir les lenteurs, les dtails, le sang-froid des ngociations; ils y russiraient souvent moins que toute autre nation; et ils perdraient, par leurs traits, ce qu'ils auraient obtenu par leurs armes.

Livre XIV : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du climat

Chapitre XIV
Autres effets du climat

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Nos pres, les anciens Germains, habitaient un climat o les passions taient trs calmes. Leurs lois ne trouvaient dans les choses que ce qu'elles voyaient, et n'imaginaient rien de plus. Et comme elles jugeaient des insultes faites aux hommes par la grandeur des blessures, elles ne mettaient pas plus de raffinement dans les offenses faites aux femmes. La loi des Allemands est l-dessus fort singulire. Si l'on dcouvre une femme la tte, on paiera une amende de six sols; autant si c'est la jambe jusqu'au genou; le double depuis le genou. Il semble que la loi mesurait la grandeur des outrages faits la personne des femmes, comme on mesure une figure de gomtrie; elle ne punissait point le crime de l'imagination, elle punissait celui des yeux. Mais lorsqu'une nation germanique se fut transporte en Espagne, le climat
b

a b

Je prends ici ce mot pour le dessein de renverser le pouvoir tabli, et surtout la dmocratie. C'est la signification que lui donnaient les Grecs et les Romains. Chap. LVIII, 1 et 2.

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trouva bien d'autres lois. La loi des Wisigoths dfendit aux mdecins de saigner une femme ingnue qu'en prsence de son pre et de sa mre, de son frre, de son fils ou de son oncle. L'imagination des peuples s'alluma, celle des lgislateurs s'chauffa de mme; la loi souponna tout pour un peuple qui pouvait tout souponner. Ces lois eurent donc une extrme attention sur les deux sexes. Mais il semble que, dans les punitions qu'elles firent, elles songrent plus flatter la vengeance particulire qu' exercer la vengeance publique. Ainsi, dans la plupart des cas, elles rduisaient les deux coupables dans la servitude des parents ou du mari offens. Une femme ingnue, qui s'tait livre un homme mari, tait remise dans la puissance de sa femme, pour en disposer sa volont. Elles obligeaient les esclaves de lier et de prsenter au mari sa femme qu'ils surprenaient en adultre; elles permettaient ses enfants de l'accuser, et de mettre la question ses esclaves pour la convaincre. Aussi furent-elles plus propres raffiner l'excs un certain point d'honneur qu' former une bonne police. Et il ne faut pas tre tonn si le comte Julien crut qu'un outrage de cette espce demandait la perte de sa patrie et de son roi. On ne doit pas tre surpris si les Maures, avec une telle conformit de murs, trouvrent tant de facilit s'tablir en Espagne, s'y maintenir et retarder la chute de leur empire.
a b c

Livre XIV : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du climat

Chapitre XV
De la diffrente confiance que les lois ont dans le peuple selon les climats
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Le peuple japonais a un caractre si atroce, que ses lgislateurs et ses magistrats n'ont pu avoir aucune confiance en lui: ils ne lui ont mis devant les yeux que des juges, des menaces et des chtiments; ils l'ont soumis, pour chaque dmarche, l'inquisition de la police. Ces lois qui, sur cinq chefs de famille, en tablissent un comme magistrat sur les quatre autres; ces lois qui, pour un seul crime, punissent toute une famille ou tout un quartier; ces lois qui ne trouvent point d'innocents l o il peut y avoir un coupable, sont faites pour que tous les hommes se mfient les uns des
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Loi des Wisigoths, liv. III, tit. IV, 9. Ibid., liv. III, tit. IV, 6. Ibid., liv. III, tit. IV, 13.

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autres, pour que chacun recherche la conduite de chacun, et qu'il en soit l'inspecteur, le tmoin et le juge. Le peuple des Indes au contraire est doux , tendre, compatissant: aussi ses lgislateurs ont-ils eu une grande confiance en lui. Ils ont tabli peu de peines, et elles sont peu svres; elles ne sont pas mme rigoureusement excutes. Ils ont donn les neveux aux oncles, les orphelins aux tuteurs, comme on les donne ailleurs leurs pres: ils ont rgl la succession par le mrite reconnu du successeur. Il semble qu'ils ont pens que chaque citoyen devait se reposer sur le bon naturel des autres.
a b

Ils donnent aisment la libert leurs esclaves; ils les marient; ils les traitent comme leurs enfants : heureux climat, qui fait natre la candeur des murs, et produit la douceur des lois!
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Voyez Bernier, t. I, p. 40. Voyez dans le quatorzime recueil des Lettres difiantes, p. 403, les principales lois ou coutumes des peuples de l'Inde de la presqu'le de le Gange. Lettres difiantes, neuvime recueil, p. 378. Savais pens que la douceur de J'esclavage aux Indes avait fait dire Diodore [II, 39] qu'il n'y avait dans ce pays ni matre ni esclave; mais Diodore a attribu toute l'Inde ce qui, selon Strabon, liv. XV [1,34], n'tait propre qu' une nation particulire.

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Livre quinzime
Comment les lois de l'esclavage civil ont du rapport avec la nature du climat

Livre XV : comment les lois de lesclavage civil ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre I
De l'esclavage civil
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L'esclavage proprement dit est l'tablissement d'un droit qui rend un homme tellement propre un autre homme, qu'il est le matre absolu de sa vie et de ses biens. Il n'est pas bon par sa nature: il n'est utile ni au matre ni l'esclave; celui-ci, parce qu'il ne peut rien faire par vertu; celui-l, parce qu'il contracte avec ses esclaves

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toutes sortes de mauvaises habitudes, qu'il s'accoutume insensiblement manquer toutes les vertus morales, qu'il devient fier, prompt, dur, colre, voluptueux, cruel. Dans les pays despotiques, o l'on est dj sous l'esclavage politique, l'esclavage civil est plus tolrable qu'ailleurs. Chacun y doit tre assez content d'y avoir sa subsistance et la vie. Ainsi la condition de l'esclave n'y est gure plus charge que la condition du sujet. Mais, dans le gouvernement monarchique, o il est souverainement important de ne point abattre ou avilir la nature humaine, il ne faut point d'esclaves. Dans la dmocratie, o tout le monde est gal, et dans l'aristocratie, o les lois doivent faire leurs efforts pour que tout le monde soit aussi gal que la nature du gouvernement peut le permettre, des esclaves sont contre l'esprit de la constitution; ils ne servent qu' donner aux citoyens une puissance et un luxe qu'ils ne doivent point avoir.

Livre XV : comment les lois de lesclavage civil ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre II
Origine du droit de l'esclavage chez les jurisconsultes romains

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On ne croirait jamais que c'et t la piti qui et tabli l'esclavage, et que pour cela elle s'y ft prise de trois manires .
a

Le droit des gens a voulu que les prisonniers fussent esclaves, pour qu'on ne les tut pas. Le droit civil des Romains permit des dbiteurs que leurs cranciers pouvaient maltraiter, de se vendre eux-mmes; et le droit naturel a voulu que des enfants, qu'un pre esclave ne pouvait plus nourrir, fussent dans l'esclavage comme leur pre. Ces raisons des jurisconsultes ne sont point senses. Il est faux qu'il soit permis de tuer dans la guerre autrement que dans le cas de ncessit; mais, ds qu'un homme en a fait un autre esclave, on ne peut pas dire qu'il ait t dans la ncessit de le tuer, puisqu'il ne l'a pas fait. Tout le droit que la guerre peut donner sur les captifs est de s'assurer tellement de leur personne qu'ils ne puissent plus nuire. Les homicides faits

Institutes de Justinien, liv. I [titre 3].

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de sang-froid par les soldats, et aprs la chaleur de l'action, sont rejets de toutes les nations du monde.
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2 Il n'est pas vrai qu'un homme libre puisse se vendre. La vente suppose un prix: l'esclave se vendant, tous ses biens entreraient dans la proprit du matre; le matre ne donnerait donc rien, et l'esclave ne recevrait rien. Il aurait un pcule, dira-t-on; mais le pcule est accessoire la personne. S'il n'est pas permis de se tuer, parce qu'on se drobe sa patrie, il n'est pas plus permis de se vendre. La libert de chaque citoyen est une partie de la libert publique. Cette qualit, dans l'tat populaire, est mme une partie de la souverainet. Vendre sa qualit de citoyen est un acte d'une telle extravagance, qu'on ne peut pas la supposer dans un homme. Si la libert a un prix pour celui qui l'achte, elle est sans prix pour celui qui la vend. La loi civile, qui a permis aux hommes le partage des biens, n'a pu mettre au nombre des biens une partie des hommes qui devaient faire ce partage. La loi civile, qui restitue sur les contrats qui contiennent quelque lsion, ne peut s'empcher de restituer contre un accord qui contient la lsion la plus norme de toutes.
b

La troisime manire, c'est la naissance. Celle-ci tombe avec les deux autres. Car, si un homme n'a pu se vendre, encore moins a-t-il pu vendre son fils qui n'tait pas n. Si un prisonnier de guerre ne peut tre rduit en servitude, encore moins ses enfants. Ce qui fait que la mort d'un criminel est une chose licite, c'est que la loi qui le punit a t faite en sa faveur. Un meurtrier, par exemple, a joui de la loi qui le condamne; elle lui a conserv la vie tous les instants: il ne peut donc pas rclamer contre elle. Il n'en est pas de mme de l'esclave: la loi de l'esclavage n'a jamais pu lui tre utile; elle est dans tous les cas contre lui, sans jamais tre pour lui; ce qui est contraire au principe fondamental de toutes les socits. On dira qu'elle a pu lui tre utile, parce que le matre lui a donn la nourriture. Il faudrait donc rduire l'esclavage aux personnes incapables de gagner leur vie. Mais on ne veut pas de ces esclaves-l. Quant aux enfants, la nature, qui a donn du lait aux mres, a pourvu leur nourriture; et le reste de leur enfance est si prs de l'ge o est en eux la plus grande capacit de se rendre utiles, qu'on ne pourrait pas dire que celui qui les nourrirait, pour tre leur matre, donnt rien. L'esclavage est d'ailleurs aussi oppose au droit civil qu'au droit naturel. Quelle loi civile pourrait empcher un esclave de fuir, lui qui n'est point dans la socit, et que par consquent aucunes lois civiles ne concernent? Il ne peut tre retenu que par une loi de famille, c'est--dire par la loi du matre.
a b

Si l'on ne veut citer celles qui mangent leurs prisonniers. Je parle de l'esclavage pris la rigueur, tel qu'il tait chez les Romains, et qu'il est tabli dans nos colonies.

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Livre XV : comment les lois de lesclavage civil ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre III
Autre origine du droit de l'esclavage
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J'aimerais autant dire que le droit de l'esclavage vient du mpris qu'une nation conoit pour une autre, fond sur la diffrence des coutumes. Lops de Gamar dit que les Espagnols trouvrent, prs de Sainte-Marthe, des paniers o les habitants avaient des denres : c'taient des cancres, des limaons, des cigales, des sauterelles. Les vainqueurs en firent un crime aux vaincus . L'auteur avoue que c'est l-dessus qu'on fonda le droit qui rendait les Amricains esclaves des Espagnols; outre qu'ils fumaient du tabac, et qu'ils ne se faisaient pas la barbe l'espagnole.
a

Les connaissances rendent les hommes doux; la raison porte l'humanit: il n'y a que les prjugs qui y fassent renoncer.

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Chapitre IV
Autre origine du droit de l'esclavage

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J'aimerais autant dire que la religion donne ceux qui la professent un droit de rduire en servitude ceux qui ne la professent pas, pour travailler plus aisment sa propagation.

Biblioth. angl., t. XIII, part. II, art. 3 [p. 425-426].

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Ce fut cette manire de penser qui encouragea les destructeurs de lAmrique dans leurs crimes . C'est sur cette ide qu'ils fondrent le droit de rendre tant de peuples esclaves; car ces brigands, qui voulaient absolument tre brigands et chrtiens, taient trs dvots.
a

Louis XIII se fit une peine extrme de la loi qui rendait esclaves les ngres de ses colonies; mais quand on lui eut bien mis dans l'esprit que c'tait la voie la plus sre pour les convertir, il y consentit.
b

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Chapitre V
De l'esclavage des ngres
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Si j'avais soutenir le droit que nous avons eu de rendre les ngres esclaves, voici ce que je dirais : Les peuples d'Europe ayant extermin ceux de l'Amrique, ils ont d mettre en esclavage ceux de l'Afrique, pour s'en servir dfricher tant de terres. Le sucre serait trop cher, si l'on ne faisait travailler la plante qui le produit par des esclaves. Ceux dont il s'agit sont noirs depuis les pieds jusqu' la tte; et ils ont le nez si cras qu'il est presque impossible de les plaindre. On ne peut se mettre dans l'esprit que Dieu, qui est un tre trs sage, ait mis une me, surtout une me bonne, dans un corps tout noir. Il est si naturel de penser que c'est la couleur qui constitue l'essence de l'humanit, que les peuples d'Asie, qui font des eunuques, privent toujours les noirs du rapport qu'ils ont avec nous d'une faon plus marque.

a b

Voyez lHistoire de la conqute du Mexique, par Solis [t. I, chap. 4, p. 14], et celle du Prou, par Garcilasso de la Vega. Le P. Labat, Nouveau Voyage aux les de lAmrique, t. IV, p. 114, an. 1722, in-12.

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On peut juger de la couleur de la peau par celle des cheveux, qui, chez les gyptiens, les meilleurs philosophes du monde, taient d'une si grande consquence, qu'ils faisaient mourir tous les hommes roux qui leur tombaient entre les mains. Une preuve que les ngres n'ont pas le sens commun, c'est qu'ils font plus de cas d'un collier de verre que de l'or, qui, chez des nations polices, est d'une si grande consquence. Il est impossible que nous supposions que ces gens-l soient des hommes; parce que, si nous les supposions des hommes, on commencerait croire que nous ne sommes pas nous-mmes chrtiens. De petits esprits exagrent trop l'injustice que l'on fait aux Africains. Car, si elle tait telle qu'ils le disent, ne serait-il pas venu dans la tte des princes d'Europe, qui font entre eux tant de conventions inutiles, d'en faire une gnrale en faveur de la misricorde et de la piti?

Livre XV : comment les lois de lesclavage civil ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre VI
Vritable origine du droit de l'esclavage

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Il est temps de chercher la vraie origine du droit de l'esclavage. Il doit tre fond sur la nature des choses: voyons s'il y a des cas o il en drive. Dans tout gouvernement despotique, on a une grande facilit se vendre: l'esclavage politique y anantit en quelque faon la libert civile. M. Perry dit que les Moscovites se vendent trs aisment. J'en sais bien la raison: c'est que leur libert ne vaut rien.
a

tat prsent de la grande Russie, par Jean Perry, Paris, 1717, in-12 [p. 248].

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Achim tout le monde cherche se vendre. Quelques-uns des principaux seigneurs n'ont pas moins de mille esclaves, qui sont des principaux marchands, qui ont aussi beaucoup d'esclaves sous eux, et ceux-ci beaucoup d'autres; on en hrite, et on les fait trafiquer. Dans ces tats, les hommes libres, trop faibles contre le gouvernement, cherchent devenir les esclaves de ceux qui tyrannisent le gouvernement.
b

C'est l l'origine juste et conforme la raison de ce droit d'esclavage trs doux que l'on trouve dans quelques pays; et il doit tre doux parce qu'il est fond sur le choix libre qu'un homme, pour son utilit, se fait d'un matre; ce qui forme une convention rciproque entre les deux parties.

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Chapitre VII
Autre origine du droit de l'esclavage

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Voici une autre origine du droit de l'esclavage, et mme de cet esclavage cruel que l'on voit parmi les hommes. Il y a des pays o la chaleur nerve le corps, et affaiblit si fort le courage, que les hommes ne sont ports un devoir pnible que par la crainte du chtiment: l'esclavage y choque donc moins la raison; et le matre y tant aussi lche l'gard de son prince, que son esclave l'est son gard, l'esclavage civil y est encore accompagn de l'esclavage politique. Aristote veut prouver qu'il y a des esclaves par nature, et ce qu'il dit ne le prouve gure. Je crois que, s'il y en a de tels, ce sont ceux dont je viens de parler.
b

Mais, comme tous les hommes naissent gaux, il faut dire que l'esclavage est contre la nature, quoique dans certains pays il soit fond sur une raison naturelle; et il faut bien distinguer ces pays d'avec ceux o les raisons naturelles mmes le rejettent, comme les pays d'Europe o il a t si heureusement aboli.
b b

Nouveau Voyage autour du monde, par Guillaume Dampierre, t. III, Amsterdam, 1711 [t. III, p. 155-156]. Politique, liv. 1, chap. V [1254 b].

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Plutarque nous dit, dans la Vie de Numa, que du temps de Saturne il n'y avait ni matre ni esclave. Dans nos climats, le christianisme a ramen cet ge.

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Chapitre VIII
Inutilit de l'esclavage parmi nous
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Il faut donc borner la servitude naturelle de certains pays particuliers de la terre. Dans tous les autres, il me semble que, quelque pnibles que soient les travaux que la socit y exige, on peut tout faire avec des hommes libres. Ce qui me fait penser ainsi, c'est qu'avant que le christianisme et aboli en Europe la servitude civile, on regardait les travaux des mines comme si pnibles, qu'on croyait qu'ils ne pouvaient tre faits que par des esclaves ou par des criminels. Mais on sait qu'aujourd'hui les hommes qui y sont employs vivent heureux . On a, par de petits privilges, encourag cette profession; on a joint l'augmentation du travail celle du gain; et on est parvenu leur faire aimer leur condition plus que toute autre qu'ils eussent pu prendre.
a

Il n'y a point de travail si pnible qu'on ne puisse proportionner la force de celui qui le fait, pourvu que ce soit la raison, et non pas l'avarice, qui le rgle. On peut, par la commodit des machines que l'art invente ou applique, suppler au travail forc qu'ailleurs on fait faire aux esclaves. Les mines des Turcs, dans le banat de Tmeswar, taient plus riches que celles de Hongrie, et elles ne produisaient pas tant, parce qu'ils n'imaginaient jamais que les bras de leurs esclaves. Je ne sais si c'est l'esprit ou le cur qui me dicte cet article-ci. Il n'y a peut-tre pas de climat sur la terre o l'on ne pt engager au travail des hommes libres. Parce que les lois taient mal faites, on a trouv des hommes paresseux: parce que ces hommes taient paresseux, on les a mis dans l'esclavage.
a

On peut se faire instruire de ce qui se passe, cet gard, dans les mines du Hartz dans la basse Allemagne, et dans celles de Hongrie.

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Chapitre IX
Des nations chez lesquelles la libert civile est gnralement tablie
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On entend dire tous les jours qu'il serait bon que parmi nous il y et des esclaves. Mais, pour bien juger de ceci, il ne faut pas examiner s'ils seraient utiles la petite partie riche et voluptueuse de chaque nation; sans doute qu'ils lui seraient utiles; mais, prenant un autre point de vue, je ne crois pas qu'aucun de ceux qui la compo sent voult tirer au sort pour savoir qui devrait former la partie de la nation qui serait libre, et celle qui serait esclave. Ceux qui parlent le plus pour l'esclavage l'auraient le plus en horreur, et les hommes les plus misrables en auraient horreur de mme. Le cri pour l'esclavage est donc le cri du luxe et de la volupt, et non pas celui de l'amour de la flicit publique. Qui peut douter que chaque homme, en particulier, ne ft trs content d'tre le matre des biens, de l'honneur et de la vie des autres; et que toutes ses passions ne se rveillassent d'abord cette ide? Dans ces choses, voulez-vous savoir si les dsirs de chacun sont lgitimes? Examinez les dsirs de tous.

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Chapitre X
Diverses espces d'esclavage

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Il y a deux sortes de servitude : la relle et la personnelle. La relle est celle qui attache l'esclave au fonds de terre. C'est ainsi qu'taient les esclaves chez les Germains, au rapport de Tacite . Ils n'avaient point d'office dans la maison; ils rendaient
a

De moribus Germanorum, XXV [1-2].

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leur matre une certaine quantit de bl, de btail, ou d'toffe: l'objet de leur esclavage n'allait pas plus loin. Cette espce de servitude est encore tablie en Hongrie, en Bohme et dans plusieurs endroits de la basse Allemagne. La servitude personnelle regarde le ministre de la maison, et se rapporte plus la personne du matre.

L'abus extrme de l'esclavage est lorsqu'il est, en mme temps, personnel et rel. Telle tait la servitude des Ilotes chez les Lacdmoniens; ils taient soumis tous les travaux hors de la maison, et toutes sortes d'insultes dans la maison: cette ilotie est contre la nature des choses. Les peuples simples n'ont qu'un esclavage rel , parce que leurs femmes et leurs enfants font les travaux domestiques. Les peuples voluptueux ont un esclavage personnel, parce que le luxe demande le service des esclaves dans la maison. Or l'ilotie joint, dans les mmes personnes, l'esclavage tabli chez les peuples voluptueux, et celui qui est tabli chez les peuples simples.
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Chapitre XI
Ce que les lois doivent faire par rapport l'esclavage
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Mais, de quelque nature que soit l'esclavage, il faut que les lois civiles cherchent en ter, d'un ct, les abus, et, de l'autre, les dangers.

Vous ne pourriez, dit Tacite (Sur les murs des Germains [XX, 3]), distinguer le matre de l'esclave, par les dlices de la vie.

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Chapitre XII
Abus de l'esclavage
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Dans les tats mahomtans , on est non seulement matre de la vie et des biens des femmes esclaves, mais encore de ce qu'on appelle leur vertu ou leur honneur. C'est un des malheurs de ces pays, que la plus grande partie de la nation n'y soit faite que pour servir la volupt de l'autre.
a

Cette servitude est rcompense par la paresse dont on fait jouir de pareils esclaves; ce qui est encore pour l'tat un nouveau malheur. C'est cette paresse qui rend les srails d'Orient des lieux de dlices pour ceux mmes contre qui ils sont faits. Des gens qui ne craignent que le travail peuvent trouver leur bonheur dans ces lieux tranquilles. Mais on voit que par l on choque mme l'esprit de l'tablissement de l'esclavage.
b

La raison veut que le pouvoir du matre ne s'tende point au-del des choses qui sont de son service: il faut que l'esclavage soit pour l'utilit, et non pas pour la volupt. Les lois de la pudicit sont du droit naturel, et doivent tre senties par toutes les nations du monde. Que si la loi qui conserve la pudicit des esclaves est bonne dans les tats o le pouvoir sans bornes se joue de tout, combien le sera-t-elle dans les monarchies ? combien le sera-t-elle dans les tats rpublicains ? Il y a une disposition de la loi des Lombards, qui parat bonne pour tous les gouvernements: Si un matre dbauche la femme de son esclave, ceux-ci seront tous deux libres. Temprament admirable pour prvenir et arrter, sans trop de rigueur, l'incontinence des matres.
c

Je ne vois pas que les Romains aient eu, cet gard, une bonne police. Ils lchrent la bride l'incontinence des matres; ils privrent mme, en quelque faon, leurs esclaves du droit des mariages. C'tait la partie de la nation la plus vile; mais quelque
a b c

Voyez Chardin, Voyage de Perse [t. II, p. 262]. Voyez Chardin, t. II [p. 14], dans sa description du march d'Izagour. Liv. I, tit. XXXII, 5.

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vile qu'elle ft, il tait bon qu'elle et des murs; et de plus, en lui tant les mariages, on corrompait ceux des citoyens.

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Chapitre XIII
Danger du grand nombre d'esclaves

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Le grand nombre d'esclaves a des effets diffrents dans les divers gouvernements. Il n'est point charge dans le gouvernement despotique; l'esclavage politique tabli dans le corps de l'tat fait que l'on sent peu l'esclavage civil. Ceux que l'on appelle hommes libres ne le sont gure plus que ceux qui n'y ont pas ce titre; et ceux-ci, en qualit d'eunuques, d'affranchis ou d'esclaves, ayant en main presque toutes les affaires, lu condition d'un homme libre et celle d'un esclave se touchent de fort prs. Il est donc presque indiffrent que peu ou beaucoup de gens y vivent dans l'esclavage. Mais, dans les tats modrs, il est trs important qu'il n'y ait point trop d'esclaves. La libert politique y rend prcieuse la libert civile; et celui qui est priv de cette dernire est encore priv de l'autre. Il voit une socit heureuse dont il n'est pas mme partie; il trouve la sret tablie pour les autres, et non pas pour lui; il sent que son matre a une me qui peut s'agrandir, et que la sienne est contrainte de s'abaisser sans cesse. Rien ne met plus prs de la condition des btes que de voir toujours des hommes libres, et de ne l'tre pas. De telles gens sont des ennemis naturels de la socit; et leur nombre serait dangereux.

Il ne faut donc pas tre tonn que, dans les gouvernements modrs, l'tat ait t si troubl par la rvolte des esclaves, et que cela soit arriv si rarement dans les tats despotiques.
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La rvolte des mamelucks tait un cas particulier: c'tait un corps de milice qui usurpa l'empire.

Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

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Livre XV : comment les lois de lesclavage civil ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre XIV
Des esclaves arms

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Il est moins dangereux dans la monarchie d'armer les esclaves que dans les rpubliques. L, un peuple guerrier, un corps de noblesse, contiendront assez ces esclaves arms. Dans la rpublique, des hommes uniquement citoyens ne pourront gure contenir des gens qui, ayant les armes la main, se trouveront gaux aux citoyens. Les Goths qui conquirent l'Espagne se rpandirent dans le pays, et bientt se trouvrent trs faibles. Ils firent trois rglements considrables: ils abolirent l'ancienne coutume qui leur dfendait de s'allier par mariage avec les Romains; ils tablirent que tous les affranchis du fisc iraient la guerre, sous peine d'tre rduits en servitude; ils ordonnrent que chaque Goth mnerait la guerre et armerait la dixime partie de ses esclaves. Ce nombre tait peu considrable en comparaison de ceux qui restaient. De plus, ces esclaves, mens la guerre par leur matre, ne faisaient pas un corps spar; ils taient dans l'arme, et restaient, pour ainsi dire, dans la famille.
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Livre XV : comment les lois de lesclavage civil ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre XV
Continuation du mme sujet
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Quand toute la nation est guerrire, les esclaves arms sont encore moins craindre.

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Loi des Wisigoths, liv. III, tit. I, 1. Ibid., liv. V, tit. VII, 20. Ibid., liv. IX, tit. II, 9.

Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

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Par la loi des Allemands, un esclave qui volait une chose qui avait t dpose tait soumis la peine qu'on aurait inflige un homme libre; mais s'il l'enlevait par violence, il n'tait oblig qu' la restitution de la chose enleve. Chez les
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Allemands, les actions qui avaient pour principe le courage et la force n'taient point odieuses. Ils se servaient de leurs esclaves dans leurs guerres. Dans la plupart des rpubliques, on a toujours cherch abattre le courage des esclaves; le peuple allemand, sr de lui-mme, songeait augmenter l'audace des siens; toujours arm, il ne craignait rien d'eux; c'taient des instruments de ses brigandages ou de sa gloire.

Livre XV : comment les lois de lesclavage civil ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre XVI
Prcautions prendre dans le gouvernement modr
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L'humanit que l'on aura pour les esclaves pourra prvenir dans l'tat modr les dangers que l'on pourrait craindre de leur trop grand nombre. Les hommes s'accoutument tout, et la servitude mme, pourvu que le matre ne soit pas plus dur que la servitude. Les Athniens traitaient leurs esclaves avec une grande douceur: on ne voit point qu'ils aient troubl ltat Athnes, comme ils branlrent celui de Lacdmone. On ne voit point que les premiers Romains aient eu des inquitudes l'occasion de leurs esclaves. Ce fut lorsqu'ils eurent perdu pour eux tous les sentiments de l'humanit, que l'ont vit natre ces guerres civiles qu'on a compares aux guerres puniques .
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Les nations simples, et qui s'attachent elles-mmes au travail, ont ordinairement plus de douceur pour leurs esclaves que celles qui y ont renonc. Les premiers Romains vivaient, travaillaient et mangeaient avec leurs esclaves; ils avaient pour eux beaucoup de douceur et d'quit: la plus grande peine qu'ils leur infligeassent tait de
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Loi des Allemands, chap. V, 3. Ibid., chap. V, 5, per virtutem. La Sicile, dit Florus, plus cruellement dvaste par la guerre servile que par la guerre punique. Liv. III [19, 2].

Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

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les faire passer devant leurs voisins avec un morceau de bois fourchu sur le dos. Les murs suffisaient pour maintenir la fidlit des esclaves; il ne fallait point de lois. Mais, lorsque les Romains se furent agrandis, que leurs esclaves ne furent plus les compagnons de leur travail, mais les instruments de leur luxe et de leur orgueil; comme il n'y avait point de murs, on eut besoin de lois. Il en fallut mme de terribles pour tablir la sret de ces matres cruels qui vivaient au milieu de leurs esclaves comme au milieu de leurs ennemis. On fit le snatus-consulte Sillanien et d'autres lois qui tablirent que, lorsqu'un matre serait tu, tous les esclaves qui taient sous le mme toit, ou dans un lieu assez prs de la maison pour qu'on pt entendre la voix d'un homme, seraient, sans distinction, condamns la mort. Ceux qui, dans ce cas, rfugiaient un esclave pour le sauver taient punis comme meurtriers . Celui-l mme qui son matre aurait ordonn de le tuer, et qui lui aurait obi, aurait t coupable; celui qui ne l'aurait point empch de se tuer lui-mme, aurait t puni . Si un matre avait t tu dans un voyage, on faisait mourir ceux qui taient rests avec lui, et ceux qui s'taient enfuis.
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Toutes ces lois avaient lieu contre ceux mmes dont l'innocence tait prouve; elles avaient pour objet de donner aux esclaves pour leur matre un respect prodigieux. Elles n'taient pas dpendantes du gouvernement civil, mais d'un vice ou d'une imperfection du gouvernement civil. Elles ne drivaient point de l'quit des lois civiles, puisqu'elles taient contraires aux principes des lois civiles. Elles taient proprement fondes sur le principe de la guerre, cela prs que c'tait dans le sein de l'tat qu'taient les ennemis. Le snatus-consulte Sillanien drivait du droit des gens, qui veut qu'une socit, mme imparfaite, se conserve. CI est un malheur du gouvernement lorsque la magistrature se voit contrainte de faire ainsi des lois cruelles. C'est parce qu'on a rendu l'obissance difficile que l'on est oblig d'aggraver la peine de la dsobissance, ou de souponner la fidlit. Un lgislateur prudent prvient le malheur de devenir un lgislateur terrible. C'est parce que les esclaves ne purent avoir, chez les Romains, de confiance dans la loi, que la loi ne put avoir de confiance en eux.

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Voyez tout le titre De senat. consult. Sillan au Digeste [liv. XXIV, tit. V]. Leg. Si quis, 12, ff. De senat. consuit. Sillan. Quand Antoine commanda ros de le tuer, ce n'tait point lui commander de le tuer, mais de se tuer lui-mme, puisque, s'il lui et obi, il aurait t puni comme meurtrier de son matre. Leg. I, 22, ff. De senat. consuit. Sillan. Leg. I, 31, ff. ibid.

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Livre XV : comment les lois de lesclavage civil ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre XVII
Rglements faire entre le matre et les esclaves

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Le magistrat doit veiller ce que l'esclave ait sa nourriture et son vtement: cela doit tre rgl par la loi. Les lois doivent avoir attention qu'ils soient soigns dans leurs maladies et dans leur vieillesse. Claude ordonna que les esclaves qui auraient t abandonns par leurs matres tant malades, seraient libres s'ils chappaient. Cette loi assurait leur libert; il aurait encore fallu assurer leur vie.
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Quand la loi permet au matre d'ter la vie son esclave, c'est un droit qu'il doit exercer comme juge, et non pas comme matre: il faut que la loi ordonne des formalits qui tent le soupon d'une action violente. Lorsqu' Rome il ne fut plus permis aux pres de faire mourir leurs enfants, les magistrats infligrent la peine que le pre voulait prescrire. Un usage pareil entre le matre et les esclaves serait raisonnable dans les pays o les matres ont droit de vie et de mort.
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La loi de Mose tait bien rude. Si quelqu'un frappe son esclave, et qu'il meure sous sa main, il sera puni; mais s'il survit un jour ou deux, il ne le sera pas, parce que c'est son argent. Quel peuple que celui o il fallait que la loi civile se relcht de la loi naturelle! Par une loi des Grecs , les esclaves trop rudement traits par leurs matres pouvaient demander d'tre vendus un autre. Dans les derniers temps, il y eut Rome une pareille loi . Un matre irrit contre son esclave, et un esclave irrit contre son matre, doivent tre spars.
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Xiphilin, in Claudio [trad. Cousin, 1678, p. 209]. Voyez la loi 3 au Code de patria potestate, qui est de l'empereur Alexandre. Plutarque, De la superstition [166 d]. Voyez la constitution d'Antonin Pie. Institut., liv. I, tit. VII.

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Quand un citoyen maltraite l'esclave d'un autre, il faut que celui-ci puisse aller devant le juge. Les Lois de Platon et de la plupart des peuples tent aux esclaves la dfense naturelle: il faut donc leur donner la dfense civile.
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Lacdmone, les esclaves ne pouvaient avoir aucune justice contre les insultes ni contre les injures. L'excs de leur malheur tait tel qu'ils n'taient pas seulement esclaves d'un citoyen, mais encore du public; ils appartenaient tous et un seul. Rome, dans le tort fait un esclave, on ne considrait que l'intrt du matre . On confondait, sous l'action de la loi Aquilienne, la blessure faite une bte et celle faite un esclave; on n'avait attention qu' la diminution de leur prix. Athnes , on punissait svrement, quelquefois mme de mort, celui qui avait maltrait l'esclave d'un autre. La loi dAthnes, avec raison, ne voulait point ajouter la perte de la sret celle de la libert.
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Livre XV : comment les lois de lesclavage civil ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre XVIII
Des affranchissements
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On sent bien que quand, dans le gouvernement rpublicain, on a beaucoup d'esclaves, il faut en affranchir beaucoup. Le mal est que, si on a trop d'esclaves, ils ne peuvent tre contenus; si l'on a trop d'affranchis, ils ne peuvent pas vivre, et ils deviennent charge la rpublique: outre que celle-ci peut tre galement en danger de la part d'un trop grand nombre d'affranchis et de la part d'un trop grand nombre d'esclaves. Il faut donc que les lois aient l'il sur ces deux inconvnients. Les diverses lois et les snatus-consultes qu'on fit Rome pour et contre les esclaves, tantt pour gner, tantt pour faciliter les affranchissements, font bien voir l'embarras o l'on se trouva cet gard. Il y eut mme des temps o l'on n'osa pas faire des lois. Lorsque, sous Nron , on demanda au snat qu'il ft permis aux patrons de remettre en servitude les affranchis ingrats, l'empereur crivit qu'il fallait juger les affaires particulires, et ne rien statuer de gnral.
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Liv. IX [869 d]. Ce fut encore souvent l'esprit des lois des peuples qui sortirent de la Germanie, comme on le peut voir par leurs codes. Dmosthne, Oratio contra Midiam [46], p. 610, d. de Francfort, de l'an 1604. Tacite, Annales, liv. XIII [26-27].

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Je ne saurais gure dire quels sont les rglements qu'une bonne rpublique doit faire l-dessus ; cela dpend trop des circonstances. Voici quelques rflexions. Il ne faut pas faire tout coup, et par une loi gnrale, un nombre considrable d'affranchissements. On sait que, chez les Volsiniens , les affranchis, devenus matres des suffrages, firent une abominable loi qui leur donnait le droit de coucher les premiers avec les filles qui se mariaient des ingnus.
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Il y a diverses manires d'introduire insensiblement de nouveaux citoyens dans la rpublique. Les lois peuvent favoriser le pcule, et mettre les esclaves en tat d'acheter leur libert. Elles peuvent donner un terme la servitude, comme celles de Mose, qui avaient born six ans celle des esclaves hbreux . Il est ais d'affranchir toutes les annes un certain nombre d'esclaves parmi ceux qui, par leur ge, leur sant, leur industrie, auront le moyen de vivre. On peut mme gurir le mal dans sa racine : comme le grand nombre d'esclaves est li aux divers emplois qu'on leur donne, transporter aux ingnus une partie de ces emplois, par exemple le commerce ou la navigation, c'est diminuer le nombre des esclaves.
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Lorsqu'il y a beaucoup d'affranchis, il faut que les lois civiles fixent ce qu'ils doivent leur patron, ou que le contrat d'affranchissement fixe ces devoirs pour elles. On sent que leur condition doit tre plus favorise dans l'tat civil que dans l'tat politique, parce que, dans le gouvernement mme populaire, la puissance ne doit point tomber entre les mains du bas peuple. A Rome, o il y avait tant d'affranchis, les lois politiques furent admirables leur gard. On leur donna peu, et on ne les exclut presque de rien. Ils eurent bien quelque part la lgislation, mais ils n'influaient presque point dans les rsolutions qu'on pouvait prendre. Ils pouvaient avoir part aux charges et au sacerdoce mme ; mais ce privilge tait, en quelque faon, rendu vain par les dsavantages qu'ils avaient dans les lections. Ils avaient droit d'entrer dans la milice; mais, pour tre soldat, il fallait un certain cens. Rien n'empchait les affranchis de s'unir par mariage avec les familles ingnues; mais il ne leur tait pas permis de s'allier avec celles des snateurs. Enfin leurs enfants taient ingnus, quoiqu'ils ne le fussent pas eux-mmes.
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Supplment de Freinshemius, Ile dcade, liv. V [XV, 15]. Exode, chap. XXI [2]. Tacite, Annales, liv. XIII [27, 2]. Harangue d'Auguste, dans Dion, liv. LVI [7].

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Livre XV : comment les lois de lesclavage civil ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre XIX
Des affranchis et des eunuques

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Ainsi, dans le gouvernement de plusieurs, il est souvent utile que la condition des affranchis soit peu au-dessous de celle des ingnus, et que les lois travaillent leur ter le dgot de leur condition. Mais, dans le gouvernement d'un seul, lorsque le luxe et le pouvoir arbitraire rgnent, on n'a rien faire cet gard. Les affranchis se trouvent presque toujours au-dessus des hommes libres: ils dominent la cour du prince et dans les palais des grands; et, comme ils ont tudi les faiblesses de leur matre, et non pas ses vertus, ils le font rgner, non pas par ses vertus, mais par ses faiblesses. Tels taient Rome les affranchis du temps des empereurs. Lorsque les principaux esclaves sont eunuques, quelque privilge qu'on leur accorde, on ne peut gure les regarder comme des affranchis. Car, comme ils ne peuvent avoir de famille, ils sont, par leur nature, attachs une famille; et ce n'est que par une espce de fiction qu'on peut les considrer comme citoyens. Cependant il y a des pays o on leur donne toutes les magistratures: Au Tonquin, dit Dampierre , tous les mandarins civils et militaires sont eunuques . Ils n'ont point de famille; et quoiqu'ils soient naturellement avares, le matre ou le prince profite la fin de leur avarice mme.
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Le mme Dampierre nous dit que, dans ce pays, les eunuques ne peuvent se passer des femmes, et qu'ils se marient. La loi qui leur permet le mariage ne peut tre fonde, d'un ct, que sur la considration que l'on y a pour de pareilles gens; et de l'autre, sur le mpris qu'on y a pour les femmes.
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Ainsi l'on confie ces gens-l les magistratures, parce qu'ils n'ont point de famille; et, d'un autre ct, on leur permet de se marier, parce qu'ils ont les magistratures.

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T. III p. 91. C'tait autrefois de mme la Chine. Les deux Arabes mahomtans qui y voyagrent au IXe sicle, disent l'eunuque, quand ils veulent parler du gouverneur dune ville. T. III, p. 94.

Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

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C'est pour lors que les sens qui restent veulent obstinment suppler ceux que l'on a perdus; et que les entreprises du dsespoir sont une espce de jouissance. Ainsi, dans Milton, cet esprit qui il ne reste que des dsirs, pntr de sa dgradation, veut faire usage de son impuissance mme. On voit, dans l'histoire de la Chine, un grand nombre de lois pour ter aux eunuques tous les emplois civils et militaires; mais ils reviennent toujours. Il semble que les eunuques en Orient soient un mal ncessaire.

Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

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Livre seizime
Comment les lois de l'esclavage domestique ont du rapport avec la nature du climat

Livre XVI : comment les lois de lesclavage domestique ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre I
De la servitude domestique

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Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

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Les esclaves sont plutt tablis pour la famille qu'ils ne sont dans la famille. Ainsi, je distinguerai leur servitude de celle o sont les femmes dans quelques pays, et que j'appellerai proprement la servitude domestique.

Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

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Livre XVI : comment les lois de lesclavage domestique ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre II
Que dans les pays du midi il y a dans les deux sexes une ingalit naturelle

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Les femmes sont nubiles, dans les climats chauds, huit, neuf et dix ans: ainsi l'enfance et le mariage y vont presque toujours ensemble . Elles sont vieilles vingt: la raison ne se trouve donc jamais chez elles avec la beaut. Quand la beaut demande l'empire, la raison le fait refuser; quand la raison pourrait l'obtenir, la beaut n'est plus. Les femmes doivent tre dans la dpendance, car la raison ne peut leur procurer dans leur vieillesse un empire que la beaut ne leur avait pas donn dans la jeunesse mme. Il est donc trs simple qu'un homme, lorsque la religion ne s'y oppose pas, quitte sa femme pour en prendre une autre, et que la polygamie s'introduise.
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Dans les pays temprs, o les agrments des femmes se conservent mieux, o elles sont plus tard nubiles, et o elles ont des enfants dans un ge plus avanc, la vieillesse de leur mari suit en quelque faon la leur; et, comme elles y ont plus de raison et de connaissances quand elles se marient, ne ft-ce que parce qu'elles ont plus longtemps vcu, il a d naturellement s'introduire une espce d'galit dans les deux sexes, et par consquent la loi d'une seule femme. Dans les pays froids, l'usage presque ncessaire des boissons fortes tablit l'intemprance parmi les hommes. Les femmes, qui ont cet gard une retenue naturelle, parce qu'elles ont toujours se dfendre, ont donc encore l'avantage de la raison sur eux. La nature, qui a distingu les hommes par la force et par la raison, n'a mis leur pouvoir de terme que celui de cette force et de cette raison. Elle a donn aux femmes les agrments, et a voulu que leur ascendant fint avec ces agrments; mais dans les
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Mahomet pousa Cadhisja cinq ans, coucha avec elle huit. Dans les pays chauds d'Arabie et des Indes, les filles sont nubiles huit ans, et accouchent l'anne d'aprs. Prideaux, Vie de Mahomet [pp. 15-16]. On voit des femmes, dans les royaumes d'Alger, enfanter neuf, dix et onze ans. Laugier de Tassis, Histoire du royaume d'Alger, p. 61.

Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

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pays chauds, ils ne se trouvent que dans les commencements, et jamais dans le cours de leur vie. Ainsi la loi qui ne permet qu'une femme se rapporte plus au physique du climat de l'Europe qu'au physique du climat de l'Asie. C'est une des raisons qui a fait que le mahomtisme a trouv tant de facilit s'tablir en Asie, et tant de difficult s'tendre en Europe; que le christianisme s'est maintenu en Europe, et a t dtruit en Asie; et qu'enfin les mahomtans font tant de progrs la Chine, et les chrtiens si peu. Les raisons humaines sont toujours subordonnes cette cause suprme, qui fait tout ce qu'elle veut, et se sert de tout ce qu'elle veut. Quelques raisons particulires Valentinien lui firent permettre la polygamie dans l'empire. Cette loi, violente pour nos climats, fut te par Thodose, Arcadius et Honorius.
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Livre XVI : comment les lois de lesclavage domestique ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre III
Que la pluralit des femmes dpend beaucoup de leur entretien
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Quoique, dans les pays o la polygamie est une fois tablie, le grand nombre des femmes dpende beaucoup des richesses du mari, cependant on ne peut pas dire que ce soient les richesses qui fassent tablir dans un tat la polygamie: la pauvret peut faire le mme effet, comme je le dirai en parlant des sauvages. La polygamie est moins un luxe, que l'occasion d'un grand luxe chez des nations puissantes. Dans les climats chauds, on a moins de besoins ; il en cote moins pour entretenir une femme et des enfants. On y peut donc avoir un plus grand nombre de femmes.
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Voyez Jomands, De regnorum et temporum successione [XIV] et les historiens ecclsiastiques. Voyez la loi 7 au code De judis et coelicolis ; et la Novelle 18, chap. V. Ceylan, un homme vit pour dix sols par mois: on n'y mange que du riz et du poisson. Recueil des voyages qui ont servi l'tablissement de la Compagnie des Indes, t. II, part. I [p. 258].

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Livre XVI : comment les lois de lesclavage domestique ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre IV
De la polygamie, ses diverses circonstances

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Suivant les calculs que l'on fait en divers endroits de l'Europe, il y nat plus de garons que de filles : au contraire, les relations de l'Asie et de l'Afrique nous disent qu'il y nat beaucoup plus de filles que de garons. La loi d'une seule femme en Europe, et celle qui en permet plusieurs en Asie et en Afrique, ont donc un certain rapport au climat.
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Dans les climats froids de l'Asie, il nat, comme en Europe, plus de garons que de filles. C'est, disent les Lamas , la raison de la loi qui, chez eux, permet une femme d'avoir plusieurs maris .
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Mais je ne crois pas qu'il y ait beaucoup de pays o la disproportion soit assez grande pour qu'elle exige qu'on y introduise la loi de plusieurs femmes, ou la loi de plusieurs maris, Cela veut dire seulement que la pluralit des femmes, ou mme la pluralit des hommes, s'loigne moins de la nature dans de certains pays que dans d'autres. J'avoue que si ce que les relations nous disent tait vrai, qu' Bantam il y a dix femmes pour un homme, ce serait un cas bien particulier de la polygamie.
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Dans tout ceci je ne justifie pas les usages, mais j'en rends les raisons.

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M. Arbuthnot trouve qu'en Angleterre le nombre des garons excde celui des filles: on a eu tort d'en conclure que ce ft la mme chose dans tous les climats. Voyez Kempfer, qui nous rapporte un dnombrement de Maco, o l'on trouve 182 072 mles et 223 573 femelles [t. I, chap. 5, p. 308]. Voyez le Voyage de Guine de M. Smith, partie seconde, sur le pays d'Ante [p. 1971. Du Halde, Mmoires de la Chine, t. IV, p. 461. Albuzir-el-Hassen, un des deux mahomtans arabes qui allrent aux Indes et la Chine au IXe sicle, prend cet usage pour une prostitution. C'est que rien ne choquait tant les ides mahomtanes. Recueil des voyages qui ont servi l'tablissement de la Compagnie des Indes, t. I [p. 347].

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Livre XVI : comment les lois de lesclavage domestique ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre V
Raison d'une loi du Malabar

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Sur la cte du Malabar, dans la caste des Nares , les hommes ne peuvent avoir qu'une femme, et une femme au contraire peut avoir plusieurs maris. Je crois qu'on peut dcouvrir l'origine de cette coutume. Les Nares sont la caste des nobles, qui sont les soldats de toutes ces nations. En Europe, on empche les soldats de se marier. Dans le Malabar, o le climat exige davantage, on s'est content de leur rendre le mariage aussi peu embarrassant qu'il est possible: on a donn une femme plusieurs hommes; ce qui diminue d'autant l'attachement pour une famille et les soins du mnage, et laisse ces gens l'esprit militaire.
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Livre XVI : comment les lois de lesclavage domestique ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre VI
De la polygamie en elle-mme

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regarder la polygamie en gnral, indpendamment des circonstances qui peuvent la faire un peu tolrer, elle n'est point utile au genre humain, ni aucun des deux sexes, soit celui qui abuse, soit celui dont on abuse. Elle n'est pas non plus utile aux enfants; et un de ses grands inconvnients est que le pre et la mre ne peuvent avoir la mme affection pour leurs enfants; un pre ne peut pas aimer vingt enfants,
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Voyage de Franois Pyrard, chap. XXVII [t. I, pp. 408-409]. Lettres difiantes, troisime et dixime recueils, sur le Mallami dans la cte du Malabar. Cela est regard comme un abus de la profession militaire; et, comme dit Pyrard, une femme de la caste des bramines n'pouserait jamais plusieurs maris.

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comme une mre en aime deux. C'est bien pis quand une femme a plusieurs maris; car, pour lors, l'amour paternel ne tient Plus qu' cette opinion, qu'un pre peut croire, s'il veut, ou que les autres peuvent croire, que de certains enfants lui appartiennent. On dit que le roi de Maroc a dans son srail des femmes blanches, des femmes noires, des femmes jaunes. Le malheureux! peine a-t-il besoin d'une couleur. La possession de beaucoup de femmes ne prvient pas toujours les dsirs pour celle d'un autre; il en est de la luxure comme de l'avarice: elle augmente sa soif par l'acquisition des trsors.
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Du temps de Justinien, plusieurs philosophes, gns par le christianisme, se retirrent en Perse auprs de Cosros. Ce qui les frappa le plus, dit Agathias , ce fut que la polygamie tait permise des gens qui ne s'abstenaient pas mme de l'adultre.
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La pluralit des femmes, qui le dirait! mne cet amour que la nature dsavoue: c'est qu'une dissolution en entrane toujours une autre. la rvolution qui arriva Constantinople, lorsqu'on dposa le sultan Achmet, les relations disaient que le peuple ayant pill la maison du chiaya, on n'y avait pas trouv une seule femme. On dit qu' Alger on est parvenu ce point, qu'on n'en a pas dans la plupart des srails.
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C'est ce qui fait que l'on cache avec tant de soin les femmes en Orient. De la vie et des actions de Justinien, p. 403 [Histoires, II, 30 D]. Laugier de Tassis, Histoire d'Alger [p. 80].

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Livre XVI : comment les lois de lesclavage domestique ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre VII
De l'galit du traitement dans le cas de la pluralit des femmes

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De la loi de la pluralit des femmes suit celle de l'galit du traitement. Mahomet, qui en permet quatre, veut que tout soit gal entre elles: nourriture, habits, devoir conjugal. Cette loi est aussi tablie aux Maldives , o on peut pouser trois femmes.
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La loi de Mose veut mme que, si quelqu'un a mari son fils une esclave, et qu'ensuite il pouse une femme libre, il ne lui te rien des vtements, de la nourriture et des devoirs. On pouvait donner plus la nouvelle pouse; mais il fallait que la premire n'et pas moins.
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Chapitre VIII
De la sparation des femmes d'avec les hommes
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C'est une consquence de la polygamie, que, dans les nations voluptueuses et riches, on ait un trs grand nombre de femmes. Leur sparation d'avec les hommes, et leur clture, suivent naturellement de ce grand nombre. L'ordre domestique le demande ainsi: un dbiteur insolvable cherche se mettre couvert des poursuites de ses cranciers. Il y a de tels climats o le physique a une telle force que la morale n'y peut presque rien. Laissez un homme avec une femme; les tentations seront des chutes,
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Voyage de Franois Pyrard, chap. XII [t. I, p. 171]. Exode, chap. XXI, vers. 10 et 11.

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l'attaque sre, la rsistance nulle. Dans ces pays, au lieu de prceptes, il faut des verrous. Un livre classique de la Chine regarde comme un prodige de vertu de se trouver seul dans un appartement recul avec une femme, sans lui faire violence.
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Livre XVI : comment les lois de lesclavage domestique ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre IX
Liaison du gouvernement domestique avec le politique

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Dans une rpublique, la condition des citoyens est borne, gale, douce, modre; tout s'y ressent de la libert publique. L'empire sur les femmes n'y pourrait pas tre si bien exerc; et, lorsque le climat a demand cet empire, le gouvernement d'un seul a t le plus convenable. Voil une des raisons qui a fait que le gouvernement populaire a toujours t difficile tablir en Orient. Au contraire, la servitude des femmes est trs conforme au gnie du gouvernement despotique, qui aime abuser de tout. Aussi a-t-on vu, dans tous les temps, en Asie, marcher d'un pas gal la servitude domestique et le gouvernement despotique. Dans un gouvernement o l'on demande surtout la tranquillit, et o la subordination extrme s'appelle la paix, il faut enfermer les femmes; leurs intrigues seraient fatales au mari. Un gouvernement qui n'a pas le temps d'examiner la conduite des sujets, la tient pour suspecte, par cela seul qu'elle parat et qu'elle se fait sentir. Supposons un moment que la lgret d'esprit et les indiscrtions, les gots et les dgots de nos femmes, leurs passions grandes et petites, se trouvassent transports dans un gouvernement d'Orient, dans l'activit et dans cette libert o elles sont parmi nous; quel est le pre de famille qui pour-rait tre un moment tranquille? Partout des gens suspects, par-tout des ennemis; l'tat serait branl, on verrait couler des flots de sang.

Trouver l'cart un trsor dont on soit le maure, ou une belle femme seule dans un appartement recul; entendre la voix de son ennemi qui va prir, si on ne le secourt: admirable pierre de touche. Traduction d'un ouvrage chinois sur la morale, dans le P. Du Halde, t. III, p. 151.

Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

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Livre XVI : comment les lois de lesclavage domestique ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre X
Principe de la morale d'Orient
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Dans le cas de la multiplicit des femmes, plus la famille cesse d'tre une, plus les lois doivent runir un centre ces parties dtaches; et plus les intrts sont divers, plus il est bon que les lois les ramnent un intrt. Cela se fait surtout par la clture. Les femmes ne doivent pas seulement tre spares des hommes par la clture de la maison, mais elles en doivent encore tre spares dans cette mme clture, en sorte qu'elles y fassent comme une famille particulire dans la famille. De l drive pour les femmes toute la pratique de la morale: la pudeur, la chastet, la retenue, le silence, la paix, la dpendance, le respect, l'amour, enfin une direction gnrale de sentiments la chose du monde la meilleure par sa nature, qui est l'attachement unique sa famille. Les femmes ont naturellement remplir tant de devoirs qui leur sont propres, qu'on ne peut assez les sparer de tout ce qui pourrait leur donner d'autres ides, de tout ce qu'on traite d'amusements et de tout ce qu'on appelle des affaires. On trouve des murs plus pures dans les divers tats d'Orient, proportion que la clture des femmes y est plus exacte. Dans les grands tats, il y a ncessairement des grands seigneurs. Plus ils ont de grands moyens, plus ils sont en tat de tenir les femmes dans une exacte clture, et de les empcher de rentrer dans la socit. C'est pour cela que, dans les empires du Turc, de Perse, du Mogol, de la Chine et du Japon, les murs des femmes sont admirables. On ne peut pas dire la mme chose des Indes, que le nombre infini d'les et la situation du terrain ont divises en une infinit de petits tats, que le grand nombre des causes, que je n'ai pas le temps de rapporter ici, rendent despotiques. L, il n'y a que des misrables qui pillent, et des misrables qui sont pills. Ceux qu'on appelle des grands n'ont que de trs petits moyens; ceux que l'on appelle des gens riches n'ont gure que leur subsistance. La clture des femmes n'y peut tre aussi exacte; l'on n'y peut pas prendre d'aussi grandes prcautions pour les contenir; la corruption de leurs murs y est inconcevable.

Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

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C'est l qu'on voit jusqu' quel point les vices du climat, laisss dans une grande libert, peuvent porter le dsordre. C'est l que la nature a une force, et la pudeur une faiblesse qu'on ne peut comprendre. Patane , la lubricit des femmes est si grande, que les hommes sont contraints de se faire de certaines garnitures pour se mettre l'abri de leurs entreprises. Selon M. Smith , les choses ne vont pas mieux dans les petits royaumes de Guine. Il semble que, dans ces pays-l, les deux sexes perdent jusqu' leurs propres lois.
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a b

Recueil des voyages qui ont servi l'tablissement de la Compagnie des Indes, t. II, part. II, p. 196. Aux Maldives, les pres marient leurs filles dix et onze ans, parce que c'est un grand pch, disent-ils, de leur laisser endurer ncessit d'hommes. Voyage de Franois Pyrard, chap. XII, [t. I, p. 172]. Bantam, sitt qu'une fille a treize ou quatorze ans, il faut la marier, si l'on ne veut qu'elle mne une vie dborde. Recueil des voyages qui ont servi l'tablissement de la Compagnie des Indes [t. I], p. 348. Voyage de Guine, seconde partie, p. 192 de la traduction: Quand les femmes, dit-il, rencontrent un homme, elles le saisissent et le menacent de le dnoncer leur mari, s'il les mprise. Elles se glissent dans le lit d'un homme, elles le rveillent, et s'il les refuse, elles le menacent de se laisser prendre sur le fait.

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Chapitre XI
De la servitude domestique indpendante de la polygamie
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Ce n'est pas seulement la pluralit des femmes qui exige leur clture dans de certains lieux d'Orient; c'est le climat. Ceux qui liront les horreurs, les crimes, les perfidies, les noirceurs, les poisons, les assassinats, que la libert des femmes fait faire Goa et dans les tablissements des Portugais dans les Indes, o la religion ne permet qu'une femme, et qui les compareront l'innocence et la puret des murs des femmes de Turquie, de Perse, du Mogol, de la Chine et du Japon, verront bien qu'il est souvent aussi ncessaire de les sparer des hommes, lorsqu'on n'en a qu'une, que quand on en a plusieurs. C'est le climat qui doit dcider de ces choses. Que servirait d'enfermer les femmes dans nos pays du Nord, o leurs murs sont naturellement bonnes; o toutes leurs passions sont calmes, peu actives, peu raffines; o l'amour a sur le cur un empire si rgl, que la moindre police suffit pour les conduire? Il est heureux de vivre dans ces climats qui permettent qu'on se communique; o le sexe qui a le plus d'agrments semble parer la socit; et o les femmes, se rservant aux plaisirs d'un seul, servent encore l'amusement de tous.

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Chapitre XII
De la pudeur naturelle
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Toutes les nations se sont galement accordes attacher du mpris l'incontinence des femmes : c'est que la nature a parl toutes les nations. Elle a tabli la dfense, elle a tabli l'attaque; et, ayant mis des deux cts des dsirs, elle a plac dans l'un la tmrit, et dans l'autre la honte. Elle a donn aux individus, pour se con server, de longs espaces de temps, et ne leur a donn pour se perptuer, que des moments. Il n'est donc pas vrai que l'incontinence suive les lois de la nature; elle les viole au contraire. C'est la modestie et la retenue qui suivent ces lois. D'ailleurs il est de la nature des tres intelligents de sentir leurs imperfections : la nature a donc mis en nous la pudeur, c'est--dire la honte de nos imperfections. Quand donc la puissance physique de certains climats viole la loi naturelle des deux sexes et celle des tres intelligents, c'est au lgislateur faire des lois civiles qui forcent la nature du climat et rtablissent les lois primitives.

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Chapitre XIII
De la jalousie
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Il faut bien distinguer, chez les peuples, la jalousie de passion d'avec la jalousie de coutume, de murs, de lois. L'une est une fivre ardente qui dvore; l'autre, froide, mais quelquefois terrible, peut s'allier avec l'indiffrence et le mpris. L'une, qui est un abus de l'amour, tire sa naissance de l'amour mme. L'autre tient uniquement aux murs, aux manires de la nation, aux lois du pays, la morale, et quelquefois mme la religion .
a

Elle est presque toujours l'effet de la force physique du climat, et elle est le remde de cette force physique.

Mahomet recommanda ses sectateurs de garder leurs femmes. Un certain imam dit, en mourant, la mme chose, et Confucius n'a pas moins prch cette doctrine.

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Chapitre XIV
Du gouvernement de la maison en Orient
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On change si souvent de femmes en Orient qu'elles ne peuvent avoir le gouvernement domestique. On en charge donc les eunuques; on leur remet toutes les clefs, et ils ont la disposition des affaires de la maison. En Perse, dit M. Chardin, on donne aux femmes leurs habits, comme on ferait des enfants. Ainsi ce soin qui semble leur convenir si bien, ce soin qui, partout ailleurs, est le premier de leurs soins, ne les regarde pas.

Livre XVI : comment les lois de lesclavage domestique ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre XV
Du divorce et de la rpudiation

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Il y a cette diffrence entre le divorce et la rpudiation, que le divorce se fait par un consente ment mutuel l'occasion d'une incompatibilit mutuelle; au lieu que la rpudiation se fait par la volont et pour l'avantage d'une des deux parties, indpendamment de la volont et de l'avantage de l'autre. il est quelquefois si ncessaire aux femmes de rpudier, et il leur est toujours si fcheux de le faire, que la loi est dure, qui donne ce droit aux hommes sans le donner aux femmes. Un mari est le matre de la maison; il a mille moyens de tenir ou de remettre ses femmes dans le devoir; et il semble que, dans ses mains, la rpudiation ne soit qu'un nouvel abus de sa puissance. Mais une femme qui rpudie n'exerce qu'un triste remde. C'est toujours un grand malheur pour elle d'tre contrainte d'aller chercher un second mari, lorsqu'elle a perdu la plupart de ses agrments chez un autre. C'est un des avantages des charmes de la jeunesse dans les femmes, que, dans un ge avanc, un mari se porte la bienveillance par le souvenir de ses plaisirs.

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C'est donc une rgle gnrale que, dans tous les pays o la loi accorde aux hommes la facult de rpudier, elle doit aussi l'accorder aux femmes. Il y a plus : dans les climats o les femmes vivent sous un esclavage domestique, il semble que la loi doive permettre aux femmes la rpudiation, et aux maris seulement le divorce. Lorsque les femmes sont dans un srail, le mari ne peut rpudier pour cause d'incompatibilit de murs: c'est la faute du mari, si les murs sont incompatibles. La rpudiation pour raison de la strilit de la femme ne saurait avoir lieu que dans le cas d'une femme unique : lorsque l'on a plusieurs femmes, cette raison n'est, pour le mari, d'aucune importance.
a

La loi des Maldives permet de reprendre une femme qu'on a rpudie. La loi du Mexique dfendait de se runir, sous peine de la vie. La loi du Mexique tait plus sense que celle des Maldives; dans le temps mme de la dissolution, elle songeait l'ternit du mariage: au lieu que la loi des Maldives semble se jouer galement du mariage et de la rpudiation.
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La loi du Mexique n'accordait que le divorce. C'tait une nouvelle raison pour ne point permettre des gens, qui s'taient volontairement spars, de se runir. La rpudiation semble plutt tenir la promptitude de l'esprit et quelque passion de l'me; le divorce semble tre une affaire de conseil. Le divorce a ordinairement une grande utilit politique; et quant l'utilit civile, il est tabli pour le mari et pour la femme, et n'est pas toujours favorable aux enfants.

Livre XVI : comment les lois de lesclavage domestique ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre XVI
De la rpudiation et du divorce chez les Romains

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Cela ne signifie pas que la rpudiation, pour raison de strilit, soit permise dans le christianisme. Voyage de Franois Pyrard [t. I, pp. 173-174]. On la reprend plutt qu'une autre, parce que, dans ce cas, il faut moins de dpenses. Histoire de sa conqute, par Solis, p. 499.

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Romulus permit au mari de rpudier sa femme si elle avait commis un adultre, prpar du poison, ou falsifi les clefs. Il ne donna point aux femmes le droit de rpudier leur mari. Plutarque appelle cette loi, une loi trs dure.
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Comme la loi d'Athnes donnait la femme, aussi bien qu'au mari, la facult de rpudier; et que l'on voit que les femmes obtinrent ce droit chez les premiers Romains, nonobstant la loi de Romulus, il est clair que cette institution fut une de celles que les dputs de Rome rapportrent d'Athnes, et qu'elle fut mise dans les lois des Douze Tables.
b

Cicron dit que les causes de rpudiation venaient de la loi des Douze Tables. On ne peut donc pas douter que cette loi n'et augment le nombre des causes de rpudiation tablies par Romulus.
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La facult du divorce fut encore une disposition, ou du moins une consquence de la loi des Douze Tables. Car, ds le moment que la femme ou le mari avait sparment le droit de rpudier, plus forte raison pouvaient-ils se quitter de concert, et par une volont mutuelle. La loi ne demandait point qu'on donnt des causes pour le divorce . C'est que, par la nature de la chose, il faut des causes pour la rpudiation, et qu'il n'en faut point pour le divorce; parce que l o la loi tablit des causes qui peuvent rompre le mariage, l'incompatibilit mutuelle est la plus forte de toutes.
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Denys d'Halicarnassee Valre-Maxime et Aulu-Gelle rapportent un fait qui ne me parat pas vraisemblable : ils disent que, quoiqu'on et Rome la facult de rpudier sa femme, on eut tant de respect pour les auspices, que personne, pendant cinq cent vingt ans , n'usa de ce droit jusqu' Carvilius Ruga, qui rpudia la sienne pour cause de strilit. Mais il suffit de connatre la nature de l'esprit humain pour sentir quel prodige ce serait que, la loi donnant tout un peuple un droit pareil, personne n'en ust. Coriolan, partant pour son exil, conseilla sa femme de se marier
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Vie de Romulus [XXXII, 3]. C'tait une lois de Solon. Mimam res suas sibi habere jussit, ex duodecim tabulis causam addidit. Philipp . II [XXVIII, 69]. Justinien changea cela. Novelle 117, chap. X. Liv. II [25]. Liv. II, chap. IV. Liv. IV, chap. III. Selon Denys d'Halicarnasse et Valre-Maxime, et cinq cent vingt-trois, selon Aulu-Gelle. Aussi ne mettent-ils pas les mmes consuls. Voyez le discours de Vturie, dans Denys d'Halicarnasse, liv. VIII [41-42].

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un homme plus heureux que lui. Nous venons de voir que la loi des Douze Tables et les murs des Romains tendirent beaucoup la loi de Romulus. Pourquoi ces extensions, si on n'avait jamais fait usage de la facult de rpudier? De plus, si les citoyens eurent un tel respect pour les auspices, qu'ils ne rpudirent jamais, pourquoi les lgislateurs de Rome en eurent-ils moins ? Comment la loi corrompit-elle sans cesse les murs? En rapprochant deux passages de Plutarque, on verra disparatre le merveilleux du fait en question. La loi royale permettait au mari de rpudier dans les trois cas dont nous avons parl. Et elle voulait, dit Plutarque , que celui qui rpudierait dans d'autres cas, ft oblig de donner la moiti de ses biens sa femme, et que l'autre moiti ft consacre Crs. On pouvait donc rpudier dans tous les cas, en se soumettant la peine. Personne ne le fit avant Carvilius Ruga , qui, comme dit encore Plutarque , rpudia sa femme pour cause de strilit, deux cent trente ans aprs Romulus ; c'est--dire, qu'il la rpudia soixante et onze ans avant la loi des Douze Tables, qui tendit le pouvoir de rpudier, et les causes de rpudiation.
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Les auteurs que j'ai cits disent que Carvilius Ruga aimait sa femme; mais qu' cause de sa strilit, les censeurs lui firent faire serment qu'il la rpudierait, afin qu'il pt donner des enfants la rpublique; et que cela le rendit odieux au peuple. Il faut connatre le gnie du peuple romain pour dcouvrir la vraie cause de la haine qu'il conut pour Carvilius. Ce n'est point parce que Carvilius rpudia sa femme qu'il tomba dans la disgrce du peuple: c'est une chose dont le peuple ne s'embarrassait pas. Mais Carvilius avait fait un serment aux censeurs, qu'attendu la strilit de sa femme, il la rpudierait pour donner des enfants la rpublique. C'tait un joug que le peuple voyait que les censeurs allaient mettre sur lui. Je ferai voir, dans la suite de cet ouvrage, les rpugnances qu'il eut toujours pour des rglements pareils. Mais d'o peut venir une telle contradiction entre ces auteurs? Le voici: Plutarque a examin un fait, et les autres ont racont une merveille.
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Plutarque, Vie de Romulus [XXIX]. Plutarque, Vie de Romulus [ibid.]. Effectivement, la cause de strilit n'est point porte par la loi de Romulus. Il y a apparence qu'il ne fut point sujet la confiscation, puisqu'il suivait l'ordre des censeurs. Dans la Comparaison de Thse et de Romulus [VIII]. Au liv. XXIII, chap. XXI.

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Livre dix-septime
Comment les lois de la servitude politique ont du rapport avec la nature du climat

Livre XVII : comment les lois de la servitude politique ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre I
De la servitude politique

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La servitude politique ne dpend pas moins de la nature du climat, que la civile et la domestique, comme on va le faire voir.

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Livre XVII : comment les lois de la servitude politique ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre II
Diffrence des peuples par rapport au courage

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Nous avons dj dit que la grande chaleur nervait la force et le courage des hommes; et qu'il y avait dans les climats froids une certaine force de corps et d'esprit qui rendait les hommes capables des actions longues, pnibles, grandes et hardies. Cela se remarque non seulement de nation nation, mais encore dans le mme pays, d'une partie une autre. Les peuples du nord de la Chine sont plus courageux que ceux du midi; les peuples du midi de la Core ne le sont pas tant que ceux du nord.
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Il ne faut donc pas tre tonn que la lchet des peuples des climats chauds les ait presque toujours rendus esclaves, et que le courage des peuples des climats froids les ait maintenus libres. C'est un effet qui drive de sa cause naturelle. Ceci s'est encore trouv vrai dans l'Amrique; les empires despotiques du Mexique et du Prou taient vers la ligne, et presque tous les petits peuples libres taient et sont encore vers les ples.

Livre XVII : comment les lois de la servitude politique ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre III
Du climat de l'Asie
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Le P. Du Halde, t. I, p. 112. Les livres chinois le disent ainsi. Ibid., t. IV, p. 448.

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Les relations nous disent que le nord de l'Asie, ce vaste continent qui va du quarantime degr, ou environ, jusques au ple, et des frontires de la Moscovie jusqu' la mer Orientale, est dans un climat trs froid; que ce terrain immense est divis de l'ouest l'est par une chane de montagnes qui laissent au nord la Sibrie, et au midi la grande Tartarie ; que le climat de la Sibrie est si froid, qu' la rserve de quelques endroits, elle ne peut tre cultive; et que, quoique les Russes aient des tablissements tout le long de l'Irtis, ils n'y cultivent rien; qu'il ne vient dans ce pays que quelques petits sapins et arbrisseaux; que les naturels du pays sont diviss en de misrables peuplades, qui sont comme celles du Canada; que la raison de cette froidure vient, d'un ct, de la hauteur du terrain, et de l'autre, de ce qu' mesure que l'on va du midi au nord, les montagnes s'aplanissent, de sorte que le vent du nord souffle partout sans trouver d'obstacles; que ce vent, qui rend la Nouvelle-Zemble inhabitable, soufflant dans la Sibrie, la rend inculte; qu'en Europe, au contraire, les montagnes de Norvge et de Laponie sont des boulevards admirables qui couvrent de ce vent les pays du Nord; que cela fait qu' Stockholm, qui est cinquante-neuf degrs de latitude ou environ, le terrain produit des fruits, des grains, des plantes; et qu'autour d'Abo, qui est au soixante-unime degr, de mme que vers les soixantetrois et soixante-quatre, il y a des mines d'argent, et que le terrain est assez fertile .
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Nous voyons encore dans les relations que la grande Tartarie, qui est au midi de la Sibrie, est aussi trs froide; que le pays ne se cultive point; qu'on n'y trouve que des pturages pour les troupeaux; qu'il n'y crot point d'arbres, mais quelques broussailles, comme en Islande; qu'il y a, auprs de la Chine et du Mogol, quelques pays o il crot une espce de millet, mais que le bl ni le riz n'y peuvent mrir; qu'il n'y a gure d'endroits dans la Tartarie chinoise, aux 43e, 44e et 45e degrs, o il ne gle sept ou huit mois de l'anne; de sorte qu'elle est aussi froide que l'Islande, quoiqu'elle dt tre plus chaude que le midi de la France; qu'il n'y a point de villes, except quatre ou cinq vers la mer Orientale, et quelques-unes que les Chinois, par des raisons de politique, ont bties prs de la Chine; que dans le reste de la grande Tartarie, il n'y en a que quelques-unes places dans les Boucharies, Turkestan et Charisme ; que la raison de cette extrme froidure vient de la nature du terrain nitreux, plein de salptre, et sablonneux, et de plus, de la hauteur du terrain. Le P. Verbiest avait trouv qu'un certain endroit quatre-vingts lieues au nord de la grande muraille, vers la source de Kavamhuram, excdait la hauteur du rivage de la mer prs de Pkin de trois mille pas gomtriques; que cette hauteur est cause que, quoique quasi toutes les grandes rivires de l'Asie aient leur source dans le pays, il manque cependant d'eau, de faon qu'il ne peut tre habit qu'auprs des rivires et des lacs .
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Ces faits poss, je raisonne ainsi: l'Asie n'a point proprement de zone tempre; et les lieux situs dans un climat trs froid y touchent immdiatement ceux qui sont
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Voyez les Voyages du Nord, t. VIII [pp. 389-392]; l'Histoire des Tatars [part. II, pp. 127-129] et le quatrime volume de la Chine du P. Du Halde. La Tartarie est donc comme une espce de montagne plate.

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dans un climat trs chaud, c'est--dire la Turquie, la Perse, le Mogol, la Chine, la Core et le Japon. En Europe, au contraire, la zone tempre est trs tendue, quoiqu'elle soit situe dans des climats trs diffrents entre eux, n'y ayant point de rapport entre les climats d'Espagne et d'Italie, et ceux de Norvge et de Sude. Mais, comme le climat y devient insensiblement froid en allant du midi au nord, peu prs proportion de la latitude de chaque pays, il y arrive que chaque pays est peu prs semblable celui qui en est voisin; qu'il n'y a pas une notable diffrence; et que, comme je viens de le dire, la zone tempre y est trs tendue. De l il suit qu'en Asie, les nations sont opposes aux nations du fort au faible; les peuples guerriers, braves et actifs touchent immdiatement des peuples effmins, paresseux, timides: il faut donc que l'un soit conquis, et l'autre conqurant. En Europe, au contraire, les nations sont opposes du fort au fort; celles qui se touchent ont peu prs le mme courage. C'est la grande raison de la faiblesse de l'Asie et de la force de l'Europe, de la libert de l'Europe et de la servitude de lAsie: cause que je ne sache pas que l'ont ait encore remarque. C'est ce qui fait qu'en Asie il n'arrive jamais que la libert augmente; au lieu qu'en Europe elle augmente ou diminue selon les circonstances. Que la noblesse moscovite ait t rduite en servitude par un de ses princes, on y verra toujours des traits d'impatience que les climats du Midi ne donnent point. N'y avons-nous pas vu le gouvernement aristocratique tabli pendant quelques jours? Qu'un autre royaume du Nord ait perdu ses lois, on peut s'en fier au climat, il ne les a pas perdues d'une manire irrvocable.

Livre XVII : comment les lois de la servitude politique ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre IV
Consquence de ceci

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Ce que nous venons de dire s'accorde avec les vnements de l'histoire. L'Asie a t subjugue treize fois; onze fois par les peuples du Nord, deux fois par ceux du Midi. Dans les temps reculs, les Scythes la conquirent trois fois; ensuite les Mdes

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et les Perses chacun une; les Grecs, les Arabes, les Mogols, les Turcs, les Tartares, les Persans et les Aguans. Je ne parle que de la haute Asie, et je ne dis rien des invasions faites dans le reste du midi de cette partie du monde, qui a continuellement souffert de trs grandes rvolutions. En Europe, au contraire, nous ne connaissons, depuis l'tablissement des colonies grecques et phniciennes, que quatre grands changements : le premier caus par les conqutes des Romains; le second, par les inondations des Barbares qui dtruisirent ces mmes Romains; le troisime, par les victoires de Charlemagne; et le dernier, par les invasions des Normands. Et si l'on examine bien ceci, on trouvera, dans ces changements mmes, une force gnrale rpandue dans toutes les parties de l'Europe. On sait la difficult que les Romains trouvrent conqurir en Europe, et la facilit qu'ils eurent envahir l'Asie. On connat les eines que les peuples du Nord eurent renverser l'empire romain, les guerres et les travaux de Charlemagne, les diverses entreprises des Normands. Les destructeurs taient sans cesse dtruits.

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Livre XVII : comment les lois de la servitude politique ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre V
Que, quand les peuples du nord de l'Asie et ceux du nord de l'Europe ont conquis, les effets de la conqute n'taient pas les mmes

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Les peuples du nord de l'Europe l'ont conquise en hommes libres; les peuples du nord de lAsie l'ont conquise en esclaves, et n'ont vaincu que pour un matre. La raison en est que le peuple tartare, conqurant naturel de l'Asie, est devenu esclave lui-mme. Il conquiert sans cesse dans le midi de l'Asie, il forme des empires; mais la partie de la nation qui reste dans le pays se trouve soumise un grand matre qui, despotique dans le midi, veut encore l'tre dans le nord; et, avec un pouvoir arbitraire sur les sujets conquis, le prtend encore sur les sujets conqurants. Cela se voit bien aujourd'hui dans ce vaste pays qu'on appelle la Tartarie chinoise, que l'empereur gouverne presque aussi despotiquement que la Chine mme, et qu'il tend tous les jours par ses conqutes. On peut voir encore dans lHistoire de la Chine que les empereurs ont envoy des colonies chinoises dans la Tartarie. Ces Chinois sont devenus Tartares et mortels ennemis de la Chine; mais cela n'empche pas qu'ils n'aient port dans la Tartarie l'esprit du gouvernement chinois.
a

Souvent une partie de la nation tartare qui a conquis, est chasse elle-mme; et elle rapporte dans ses dserts un esprit de servitude qu'elle a acquis dans le climat de l'esclavage. L'histoire de la Chine nous en fournit de grands exemples, et notre histoire ancienne aussi .
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C'est ce qui a fait que le gnie de la nation tartare ou gtique a toujours t semblable celui des empires de l'Asie. Les peuples, dans ceux-ci, sont gouverns par le bton ; les peuples tartares, par les longs fouets. L'esprit de l'Europe a toujours t
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Comme Venti, cinquime empereur de la cinquime dynastie. [Du Halde, t. I, p. 384.] Les Scythes conquirent trois fois l'Asie, et en furent trois fois chasss. Justin, liv. II [3].

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contraire ces murs: et, dans tous les temps, ce que les peuples dAsie ont appel punition, les peuples d'Europe l'ont appel outrage .
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Les Tartares dtruisant l'empire grec tablirent dans les pays conquis la servitude et le despotisme; les Goths conqurant l'empire romain fondrent partout la monarchie et la libert. Je ne sais si le fameux Rudbeck, qui, dans son Atlantique, a tant lou la Scandinavie, a parl de cette grande prrogative qui doit mettre les nations qui l'habitent audessus de tous les peuples du monde; c'est qu'elles ont t la source de la libert de l'Europe, c'est--dire de presque toute celle qui est aujourd'hui parmi les hommes. Le Goth Jornands a appel le nord de l'Europe la fabrique du genre humain . Je l'appellerai plutt la fabrique des instruments qui brisent les fers forgs au midi. C'est l que se forment ces nations vaillantes, qui sortent de leur pays pour dtruire les tyrans et les esclaves, et apprendre aux hommes que, la nature les ayant faits gaux, la raison n'a pu les rendre dpendants que pour leur bonheur.
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Livre XVII : comment les lois de la servitude politique ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre VI
Nouvelle cause physique de la servitude de l'Asie et de la libert de l'Europe

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En Asie, on a toujours vu de grands empires; en Europe, ils n'ont jamais pu subsister. C'est que l'Asie que nous connaissons a de plus grandes plaines; elle est coupe en plus grands morceaux par les mers; et, comme elle est plus au midi, les sources y sont plus aisment taries, les montagnes y sont moins couvertes de neiges, et les fleuves moins grossis y forment de moindres barrires.
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b c

Ceci n'est point contraire ce que je dirai au liv. XXIII, chap. XX, sur la manire de penser des peuples germains sur le bton. Quelque instrument que ce ft, ils regardrent toujours comme un affront le pouvoir ou l'action arbitraire de battre. Humani generis officinam. Les eaux se perdent ou s'vaporent avant de se ramasser, ou aprs s'tre ramasses.

Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

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La puissance doit donc tre toujours despotique en Asie. Car, si la servitude n'y tait pas extrme, il se ferait d'abord un partage que la nature du pays ne peut pas souffrir. En Europe, le partage naturel forme plusieurs tats d'une tendue mdiocre, dans lesquels le gouvernement des lois n'est pas incompatible avec le maintien de l'tat: au contraire, il y est si favorable que, sans elles, cet tat tombe dans la dcadence, et devient infrieur tous les autres. C'est ce qui a form un gnie de libert, qui rend chaque partie trs difficile tre subjugue et soumise une force trangre, autrement que par les lois et l'utilit de son commerce. Au contraire, il rgne en Asie un esprit de servitude qui ne l'a jamais quitte; et, dans toutes les histoires de ce pays, il n'est pas possible de trouver un seul trait qui marque une me libre: on n'y verra jamais que l'hrosme de la servitude.

Livre XVII : comment les lois de la servitude politique ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre VII
De l'Afrique et de l'Amrique

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Voil ce que je puis dire sur l'Asie et sur l'Europe. L'Afrique est dans un climat pareil celui du midi de l'Asie, et elle est dans une mme servitude. L'Amrique , dtruite et nouvellement repeuple par les nations de l'Europe et de l'Afrique, ne peut gure aujourd'hui montrer son propre gnie : mais ce que nous savons de son ancienne histoire est trs conforme nos principes.
a

Les petits peuples barbares de lAmrique sont appels Indios bravos par les Espagnols; bien plus difficiles soumettre que les grands empires du Mexique et du Prou.

Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

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Livre XVII : comment les lois de la servitude politique ont du rapport avec la nature du climat

Chapitre VIII
De la capitale de l'empire

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Une des consquences de ce que nous venons de dire, c'est qu'il est important un trs grand prince de bien choisir le sige de son empire. Celui qui le placera au midi courra risque de perdre le nord; et celui qui le placera au nord conservera aisment le midi. Je ne parle pas des cas particuliers: la mcanique a bien ses frottements qui souvent changent ou arrtent les effets de la thorie: la politique a aussi les siens.

Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

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Livre dix-huitime
Des lois dans le rapport qu'elles ont avec la nature du terrain

Livre XVIII : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du terrain

Chapitre I
Comment la nature du terrain influe sur les lois
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La bont des terres d'un pays y tablit naturellement la dpendance. Les gens de la campagne, qui y font la principale partie du peuple, ne sont pas si jaloux de leur libert; ils sont trop occups et trop pleins de leurs affaires particulires. Une campagne qui regorge de biens craint le pillage, elle craint une arme. Qui est-ce qui

Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

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forme le bon parti, disait Cicron Atticus ? Seront-ce les gens de commerce et de la campagne? moins que nous n'imaginions qu'ils sont opposs la monarchie, eux qui tous les gouvernements sont gaux, ds lors qu'ils sont tranquilles.
a

Ainsi le gouvernement d'un seul se trouve plus souvent dans les pays fertiles, et le gouvernement de plusieurs dans les pays qui ne le sont pas; ce qui est quelquefois un ddommagement. La strilit du terrain de lAttique y tablit le gouvernement populaire; et la fertilit de celui de Lacdmone, le gouvernement aristocratique. Car, dans ces temps-l, on ne voulait point dans la Grce du gouvernement d'un seul: or le gouvernement aristocratique a plus de rapport avec le gouvernement d'un seul. Plutarque nous dit que la sdition Cilonienne ayant t apaise Athnes, la ville retomba dans ses anciennes dissensions, et se divisa en autant de partis qu'il y avait de sortes de territoires dans le pays de l'Attique. Les gens de la montagne voulaient toute force le gouvernement populaire; ceux de la plaine demandaient le gouvernement des principaux; ceux qui taient prs de la mer taient pour un gouvernement ml des deux .
b

Livre XVIII : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du terrain

Chapitre II
Continuation du mme sujet

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Ces pays fertiles sont des plaines o l'on ne peut rien disputer au plus fort: on se soumet donc lui; et, quand on lui est soumis, l'esprit de libert n'y saurait revenir; les biens de la campagne sont un gage de la fidlit. Mais, dans les pays de montagnes, on peut conserver ce que l'on a, et l'on a peu conserver. La libert, c'est--dire le gouvernement dont on jouit, est le seul bien qui mrite qu'on le dfende. Elle rgne

a b

Liv. VII [VII]. Vie de Solon [13, 2].

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donc plus dans les pays montagneux et difficiles que dans ceux que la nature semblait avoir plus favoriss. Les montagnards conservent un gouvernement plus modr, parce qu'ils ne sont pas si fort exposs la conqute. Ils se dfendent aisment, ils sont attaqus difficilement; les munitions de guerre et de bouche sont assembles et portes contre eux avec beaucoup de dpense; le pays n'en fournit point. Il est donc plus difficile de leur faire la guerre, plus dangereux de l'entreprendre; et toutes les lois que l'on fait pour la sret du peuple y ont moins de lieu.

Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

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Livre XVIII : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du terrain

Chapitre III
Quels sont les pays les plus cultivs

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Les pays ne sont pas cultivs en raison de leur fertilit, mais en raison de leur libert ; et si l'on divise la terre par la pense, on sera tonn de voir la plupart du temps des dserts dans ses parties les plus fertiles, et de grands peuples dans celles o le terrain semble refuser tout. Il est naturel qu'un peuple quitte un mauvais pays pour en chercher un meilleur, et non pas qu'il quitte un bon pays pour en chercher un pire. La plupart des invasions se font donc dans les pays que la nature avait faits pour tre heureux; et, comme rien n'est plus prs de la dvastation que l'invasion, les meilleurs pays sont le plus souvent dpeupls, tandis que l'affreux pays du Nord reste toujours habit, par la raison qu'il est presque inhabitable. On voit, par ce que les historiens nous disent du passage des peuples de la Scandinavie sur les bords du Danube, que ce n'tait point une conqute, mais seulement une transmigration dans des terres dsertes. Ces climats heureux avaient donc t dpeupls par d'autres transmigrations, et nous ne savons pas les choses tragiques qui s'y sont passes. Il parat par plusieurs monuments, dit Aristote , que la Sardaigne est une colonie grecque. Elle tait autrefois trs riche; et Ariste, dont on a tant vant l'amour pour l'agriculture, lui donna des lois. Mais elle a bien dchu depuis; car les Carthaginois s'en tant rendus les matres, ils y dtruisirent tout ce qui pouvait la rendre propre la nourriture des hommes et dfendirent, sous peine de la vie, d'y cultiver la terre. La Sardaigne n'tait point rtablie du temps d'Aristote; elle ne l'est point encore aujourd'hui.
a

Les parties les plus tempres de la Perse, de la Turquie, de la Moscovie et de la Pologne, n'ont pu se rtablir des dvastations des grands et des petits Tartares.
a

Ou celui qui a crit le livre De Mirabilibus [CIV-CV].

Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

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Livre XVIII : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du terrain

Chapitre IV
Nouveaux effets de la fertilit et de la strilit du pays

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La strilit des terres rend les hommes industrieux, sobres, endurcis au travail, courageux, propres la guerre; il faut bien qu'ils se procurent ce que le terrain leur refuse. La fertilit d'un pays donne, avec l'aisance, la mollesse et un certain amour pour la conservation de la vie. On a remarqu que les troupes d'Allemagne leves dans des lieux o les paysans sont riches, comme en Saxe, ne sont pas si bonnes que les autres. Les lois militaires pourront pourvoir cet inconvnient par une plus svre discipline.

Livre XVIII : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du terrain

CHAPITRE V
Des peuples des les

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Les peuples des les sont plus ports la libert que les peuples du continent. Les les sont ordinairement d'une petite tendue ; une partie du peuple ne peut pas tre si bien employe opprimer l'autre; la mer les spare des grands empires, et la tyrannie ne peut pas s'y prter la main; les conqurants sont arrts par la mer; les insulaires ne sont pas envelopps dans la conqute, et ils conservent plus aisment leurs lois.
a

Le Japon droge ceci par sa grandeur et par sa servitude.

Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

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Livre XVIII : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du terrain

Chapitre VI
Des pays forms par l'industrie des hommes

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Les pays que l'industrie des hommes a rendus habitables, et qui ont besoin, pour exister, de la mme industrie, appellent eux le gouvernement modr. Il y en a principalement trois de cette espce: les deux belles provinces de Kiang-nan et Tchekiang la Chine, l'gypte et la Hollande. Les anciens empereurs de la Chine n'taient point conqurants. La premire chose qu'ils firent pour s'agrandir fut celle qui prouva le plus leur sagesse. On vit sortir de dessous les eaux les deux plus belles provinces de l'empire; elles furent faites par les hommes. C'est la fertilit inexprimable de ces deux provinces qui a donn l'Europe les ides de la flicit de cette vaste contre. Mais un soin continuel et ncessaire pour garantir de la destruction une partie si considrable de l'empire demandait plutt les murs d'un peuple sage que celles d'un peuple voluptueux, plutt le pouvoir lgitime d'un monarque que la puissance tyrannique d'un des pote. Il fallait que le pouvoir y ft modr, comme il l'tait autrefois en gypte. Il fallait que le pouvoir y ft modr, comme il l'est en Hollande, que la nature a faite pour avoir attention sur elle-mme, et non pas pour tre abandonne la nonchalance ou au caprice. Ainsi, malgr le climat de la Chine, o l'on est naturellement port l'obissance servile, malgr les horreurs qui suivent la trop grande tendue d'un empire, les premiers lgislateurs de la Chine furent obligs de faire de trs bonnes lois, et le gouvernement fut souvent oblig de les suivre.

Livre XVIII : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du terrain

CHAPITRE VII
Des ouvrages des hommes
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Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

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Les hommes, par leurs soins et par de bonnes lois, ont rendu la terre plus propre tre leur demeure. Nous voyons couler les rivires l o taient des lacs et des marais; c'est un bien que la nature n'a point fait, mais qui est entretenu par la nature. Lorsque les Perses taient les matres de l'Asie, ils permettaient ceux qui amneraient de l'eau de fontaine en quelque lieu qui n'aurait point t encore arros, d'en jouir pendant cinq gnrations; et comme il sort quantit de ruisseaux du mont Taurus, ils n'pargnrent aucune dpense pour en faire venir de l'eau. Aujourd'hui, sans savoir d'o elle peut venir, on la trouve dans ses champs et dans ses jardins.
a

Ainsi, comme les nations destructrices font des maux qui durent plus qu'elles, il y a des nations industrieuses qui font des biens qui ne finissent pas mme avec elles.

Livre XVIII : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du terrain

Chapitre VIII
Rapport gnral des lois

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Les lois ont un trs grand rapport avec la faon dont les divers peuples se procurent la subsistance. Il faut un code de lois plus tendu pour un peuple qui s'attache au commerce et la mer, que pour un peuple qui se contente de cultiver ses terres. Il en faut un plus grand pour celui-ci que pour un peuple qui vit de ses troupeaux. Il en faut un plus grand pour ce der-nier que pour un peuple qui vit de sa chasse.

Livre XVIII : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du terrain

Chapitre IX
Du terrain de l'Amrique

Polybe, liv. X [chap. XXV].

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Ce qui fait qu'il y a tant de nations sauvages en Amrique, c'est que la terre y produit d'elle-mme beaucoup de fruits dont on peut se nourrir. Si les femmes y cultivent autour de la cabane un morceau de terre, le mais y vient d'abord. La chasse et la pche achvent de mettre les hommes dans l'abondance. De plus, les animaux qui paissent, comme les bufs, les buffles, etc., y russissent mieux que les btes carnassires. Celles-ci ont eu de tout temps l'empire de lAfrique. Je crois qu'on n'aurait point tous ces avantages en Europe, si l'on y laissait la terre inculte; il n'y viendrait gure que des forts, des chnes et autres arbres striles.

Livre XVIII : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du terrain

Chapitre X
Du nombre des hommes dans le rapport avec la manire dont ils se procurent la subsistance
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Quand les nations ne cultivent pas les terres, voici dans quelle proportion le nombre des hommes s'y trouve. Comme le produit d'un terrain inculte est au produit d'un terrain cultiv, de mme le nombre des sauvages, dans un pays, est au nombre des laboureurs dans un autre; et quand le peuple qui cultive les terres cultive aussi les arts, cela suit des proportions qui demanderaient bien des dtails. Ils ne peuvent gure former une grande nation. S'ils sont pasteurs, ils ont besoin d'un grand pays pour qu'ils puissent subsister en certain nombre: s'ils sont chasseurs, ils sont encore en plus petit nombre, et forment, pour vivre, une plus petite nation. Leur pays est ordinairement plein de forts; et comme les hommes n'y ont point donn de cours aux eaux, il est rempli de marcages, o chaque troupe se cantonne et forme une petite nation.

Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

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Livre XVIII : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du terrain

Chapitre XI
Des peuples sauvages et des peuples barbares

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Il y a cette diffrence entre les peuples sauvages et les peuples barbares, que les premiers sont de petites nations disperses, qui, par quelques raisons particulires, ne peuvent pas se runir; au lieu que les barbares sont ordinairement de petites nations qui peuvent se runir. Les premiers sont ordinairement des peuples chasseurs; les seconds, des peuples pasteurs. Cela se voit bien dans le nord de l'Asie. Les peuples de la Sibrie ne sauraient vivre en corps, parce qu'ils ne pourraient se nourrir; les Tartares peuvent vivre en corps pendant quelque temps, parce que leurs troupeaux peuvent tre rassembls pendant quelque temps. Toutes les hordes peuvent donc se runir-, et cela se fait lorsqu'un chef en a soumis beaucoup d'autres; aprs quoi, il faut qu'elles fassent de deux choses l'une: qu'elles se sparent, ou qu'elles aillent faire quelque grande conqute dans quelque empire du Midi.

Livre XVIII : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du terrain

Chapitre XII
Du droit des gens chez les peuples qui ne cultivent point les terres

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Ces peuples, ne vivant pas dans un terrain limit et circonscrit, auront entre eux bien des sujets de querelle; ils se disputeront la terre inculte, comme parmi nous les citoyens se disputent les hritages. Ainsi ils trouveront de frquentes occasions de guerre pour leurs chasses, pour leurs pches, pour la nourriture de leurs bestiaux, pour l'enlvement de leurs esclaves; et, n'ayant point de territoire, ils auront autant de choses rgler par le droit des gens qu'ils en auront peu dcider par le droit civil.

Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

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Livre XVIII : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du terrain

Chapitre XIII
Des lois civiles chez les peuples qui ne cultivent point les terres

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C'est le partage des terres qui grossit principalement le code civil. Chez les nations o l'on n'aura pas fait ce partage, il y aura trs peu de lois civiles. On peut appeler les institutions de ces peuples des murs plutt que des lois. Chez de pareilles nations, les vieillards, qui se souviennent des choses passes, ont une grande autorit; on n'y peut tre distingu par les biens, mais par la main et par les conseils. Ces peuples errent et se dispersent dans les pturages ou dans les forts. Le mariage n'y sera pas aussi assur que parmi nous, o il est fix par la demeure, et o la femme tient une maison; ils peuvent donc plus aisment changer de femmes, en avoir plusieurs, et quelquefois se mler indiffremment comme les btes. Les peuples pasteurs ne peuvent se sparer de leurs troupeaux, qui font leur subsistance; ils ne sauraient non plus se sparer de leurs femmes, qui en ont soin. Tout cela doit donc marcher ensemble; d'autant plus que, vivant ordinairement dans de grandes plaines, o il y a peu de lieux forts d'assiette, leurs femmes, leurs enfants, leurs troupeaux deviendraient la proie de leurs ennemis. Leurs lois rgleront le partage du butin, et auront, comme nos lois saliques, une attention particulire sur les vols.

Livre XVIII : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du terrain

Chapitre XIV
De l'tat politique des peuples qui ne cultivent point les terres

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Ces peuples jouissent d'une grande libert: car, comme ils ne cultivent point les terres, ils n'y sont point attachs; ils sont errants, vagabonds; et si un chef voulait leur ter leur libert, ils l'iraient d'abord chercher chez un autre, ou se retireraient dans les bois pour y vivre avec leur famille. Chez ces peuples, la libert de l'homme est si grande, qu'elle entrane ncessairement la libert du citoyen.

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Chapitre XV
Des peuples qui connaissent l'usage de la monnaie
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Aristippe, ayant fait naufrage, nagea et aborda au rivage prochain; il vit qu'on avait trac sur le sable des figures de gomtrie: il se sentit mu de joie, jugeant qu'il tait arriv chez un peuple grec, et non pas chez un peuple barbare. Soyez seul, et arrivez par quelque accident chez un peuple inconnu; si vous voyez une pice de monnaie, comptez que vous tes arriv chez une nation police. La culture des terres demande l'usage de la monnaie. Cette culture suppose beaucoup d'arts et de connaissances; et l'on voit toujours marcher d'un pas gal les arts, les connaissances et les besoins. Tout cela conduit l'tablissement d'un signe de valeurs. Les torrents et les incendies nous ont fait dcouvrir que les terres contenaient des mtaux . Quand ils en ont t une fois spars, il a t ais de les employer.
a

C'est ainsi que Diodore (liv. V, chap. XXV) nous dit que les bergers trouvrent l'or des Pyrnes.

Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

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Livre XVIII : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du terrain

Chapitre XVI
Des lois civiles chez les peuples qui ne connaissent point l'usage de la monnaie
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Quand un peuple n'a pas l'usage de la monnaie, on ne connat gure chez lui que les injustices qui viennent de la violence; et les gens faibles, en s'unissant, se dfendent contre la violence. Il n'y a gure l que des arrangements politiques. Mais chez un peuple o la monnaie est tablie, on est sujet aux injustices qui viennent de la ruse; et ces injustices peuvent tre exerces de mille faons. On y est donc forc d'avoir de bonnes lois civiles; elles naissent avec les nouveaux moyens et les diverses manires d'tre mchant. Dans les pays o il n'y a point de monnaie, le ravisseur n'enlve que des choses, et les choses ne se ressemblent jamais. Dans les pays o il y a de la monnaie, le ravis seur enlve des signes, et les signes se ressemblent toujours. Dans les premiers pays rien ne peut tre cach, parce que le ravisseur porte toujours avec lui des preuves de sa conviction: cela n'est pas de mme dans les autres.

Livre XVIII : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du terrain

Chapitre XVII
Des lors politiques chez les peuples qui n'ont point l'usage de la monnaie

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Ce qui assure le plus la libert des peuples qui ne cultivent point les terres, c'est que la monnaie leur est inconnue. Les fruits de la chasse, de la pche, ou des troupeaux ne peuvent s'assembler en assez grande quantit, ni se garder assez, pour qu'un

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homme se trouve en tat de corrompre tous les autres : au lieu que, lorsque l'on a des signes de richesses, on peut faire un amas de ces signes, et les distribuer qui l'on veut. Chez les peuples qui n'ont point de monnaie, chacun a peu de besoins, et les satisfait aisment et galement. L'galit est donc force: aussi leurs chefs ne sont-ils point despotiques.

Livre XVIII : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du terrain

Chapitre XVIII
Force de la superstition
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Si ce que les relations nous disent est vrai, la constitution d'un peuple de la Louisiane nomm les Natchs, droge ceci. Leur chef dispose des biens de tous ses sujets, et les fait travailler sa fantaisie: ils ne peuvent lui refuser leur tte; il est comme le Grand Seigneur. Lorsque l'hritier prsomptif vient natre, on lui donne tous les enfants la mamelle, pour le servir pendant sa vie. Vous diriez que c'est le grand Ssostris. Ce chef est trait dans sa cabane avec les crmonies qu'on ferait un empereur du Japon ou de la Chine.
a

Les prjugs de la superstition sont suprieurs tous les autres prjugs, et ses raisons toutes les autres raisons. Ainsi, quoique les peuples sauvages ne connaissent point naturellement le despotisme, ce peuple-ci le connat. Ils adorent le soleil, et si leur chef n'avait pas imagin qu'il tait le &re du soleil, ils n'auraient trouv en lui qu'un misrable comme eux.

Lettres difiantes, vingtime recueil [pp. 106-113].

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Chapitre XIX
De la libert des arabes et de la servitude des tartares
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Les Arabes et les Tartares sont des peuples pasteurs. Les Arabes se trouvent dans les cas gnraux dont nous avons parl, et sont libres; au lieu que les Tartares (peuple le plus singulier de la terre) se trouvent dans l'esclavage politique . J'ai dj donn quelques raisons de ce dernier fait: en voici de nouvelles.
a b

Ils n'ont point de villes, ils n'ont point de forts, ils ont peu de marais, leurs rivires sont presque toujours glaces, ils habitent une immense plaine, ils ont des pturages et des troupeaux, et par consquent des biens : mais ils n'ont aucune espce de retraite ni de dfense. Sitt qu'un kan est vaincu, on lui coupe la tte ; on traite de la mme manire ses enfants; et tous ses sujets appartiennent au vainqueur. On ne les condamne pas un esclavage civil; ils seraient charge une nation simple, qui n'a point de terres cultiver, et n'a besoin d'aucun service domestique. Ils augmentent donc la nation. Mais, au lieu de l'esclavage civil, on conoit que l'esclavage politique a d s'introduire.
c

En effet, dans un pays o les diverses hordes se font continuellement la guerre et se conquirent sans cesse les unes les autres; dans un pays o, par la mort du chef, le corps politique de chaque horde vaincue est toujours dtruit, la nation en gnral ne peut gure tre libre: car il n'y en a pas une seule partie qui ne doive avoir t un trs grand nombre de fois subjugue. Les peuples vaincus peuvent conserver quelque libert, lorsque, par la force de leur situation, ils sont en tat de faire des traits aprs leur dfaite. Mais les Tartares, toujours sans dfense, vaincus une fois, n'ont jamais pu faire des conditions. J'ai dit, au chapitre II, que les habitants des plaines cultives n'taient gure libres: des circonstances font que les Tartares, habitant une terre inculte, sont dans le mme cas.

a b c

Lorsqu'on proclame un kan, tout le peuple s'crie: Que sa parole lui serve de glaive. Liv. XVII, chap. V. Ainsi, il ne faut pas tre tonn si Mirivis, s'tant rendu matre d'Ispahan, fit tuer tous les princes du sang.

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Livre XVIII : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du terrain

Chapitre XX
Du droit des gens des Tartares
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Les Tartares paraissent entre eux doux et humains, et ils font des conqurants trs cruels: ils passent au fil de l'pe les habitants des villes qu'ils prennent; ils croient leur faire grce lorsqu'ils les vendent ou les distribuent leurs soldats. Ils ont dtruit l'Asie depuis les Indes jusqu' la Mditerrane; tout le pays qui forme l'orient de la Perse en est rest dsert. Voici ce qui me parat avoir produit un pareil droit des gens. Ces peuples n'avaient point de villes; toutes leurs guerres se faisaient avec promptitude et avec imptuosit. Quand ils espraient de vaincre, ils combattaient; ils augmentaient l'arme des plus forts quand ils ne l'espraient pas. Avec de pareilles coutumes, ils trouvaient qu'il tait contre leur droit des gens qu'une ville, qui ne pouvait leur rsister, les arrtt. Ils ne regardaient pas les villes comme une assemble d'habitants, mais comme des lieux propres se soustraire leur puissance. Ils n'avaient aucun art pour les assiger, et ils s'exposaient beaucoup en les assigeant; ils vengeaient par le sang tout celui qu'ils venaient de rpandre.

Livre XVIII : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du terrain

Chapitre XXI
Loi civile des Tartares

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Le P. Du Halde dit que, chez les Tartares, c'est toujours le dernier des mles qui est l'hritier, par la raison qu' mesure que les ans sont en tat de mener la vie pastorale, ils sortent de la maison avec une certaine quantit de btail que le pre leur

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donne, et vont former une nouvelle habitation. Le dernier des mles, qui reste dans la maison avec son pre, est donc son hritier naturel. J'ai ou dire qu'une pareille coutume tait observe dans quelques petits districts d'Angleterre, et on la trouve encore en Bretagne, dans le duch de Rohan, o elle a lieu pour les rotures. C'est sans doute une loi pastorale venue de quelque petit peuple breton, ou porte par quelque peuple germain. On sait, par Csar et Tacite, que ces derniers cultivaient peu les terres.

Livre XVIII : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du terrain

Chapitre XXII
D'une loi civile des peuples germains

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J'expliquerai ici comment ce texte particulier de la loi salique, que l'on appelle ordinairement la loi salique, tient aux institutions d'un peuple qui ne cultivait point les terres, ou du moins qui les cultivait peu. La loi salique veut que, lorsqu'un homme laisse des enfants, les mles succdent la terre salique au prjudice des filles.
a

Pour savoir ce que c'tait que les terres saliques, il faut chercher ce que c'tait que les proprits ou l'usage des terres chez les Francs, avant qu'ils fussent sortis de la Germanie. M. chard a trs bien prouv que le mot salique vient du mot sala, qui signifie maison; et qu'ainsi la terre salique tait la terre de la maison. J'irai plus loin, et j'examinerai ce que c'tait que la maison, et la terre de la maison, chez les Germains.

Tit. LXII.

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Ils n'habitent point de villes, dit Tacite , et ils ne peuvent souffrir que leurs maisons se touchent les unes les autres; chacun laisse autour de sa maison un petit terrain ou espace, qui est clos et ferm. Tacite parlait exactement. Car plusieurs lois des codes barbares ont des dispositions diffrentes contre ceux qui renversaient cette enceinte, et ceux qui pntraient dans la maison mme.
a b

Nous savons, par Tacite et Csar, que les terres que les Germains cultivaient ne leur taient donnes que pour un an; aprs quoi elles redevenaient publiques. Ils n'avaient de patrimoine que la maison, et un morceau de terre dans l'enceinte autour de la maison . C'est ce patrimoine particulier qui appartenait aux mles. En effet, pourquoi aurait-il appartenu aux filles? Elles passaient dans une autre maison,
c

La terre salique tait donc cette enceinte qui dpendait de la maison du Germain; c'tait la seule proprit qu'il et. Les Francs, aprs la conqute, acquirent de nouvelles proprits, et on continua les appeler des terres saliques. Lorsque les Francs vivaient dans la Germanie, leurs biens taient des esclaves, des troupeaux, des chevaux, des armes, etc. La maison et la petite portion de terre qui y tait jointe taient naturellement donnes aux enfants mles qui devaient y habiter. Mais, lorsque aprs la conqute, les Francs eurent acquis de grandes terres, on trouva dur que les filles et leurs enfants ne pussent y avoir de part. Il s'introduisit un usage, qui permettait au pre de rappeler sa fille et les enfants de sa fille. On fit taire la loi; et il fallait bien que ces sortes de rappels fussent communs, puisqu'on en fit des formules .
d

Parmi toutes ces formules, j'en trouve une singulire . Un aeul rappelle ses petitsenfants pour succder avec ses fils et avec ses filles. Que devenait donc la loi salique? il fallait que, dans ces temps-l mme, elle ne ft plus observe; ou que l'usage continuel de rappeler les filles et fait regarder leur capacit de succder comme le cas le plus ordinaire.
e

La loi salique n'ayant point pour objet une certaine prfrence d'un sexe sur un autre, elle avait encore moins celui d'une perptuit de famille, de nom, ou de transmission de terre: tout cela n'entrait point dans la tte des Germains. C'tait une
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Nullas Germanorum populis urbes habitari satis notum est, ne pati quidem inter se junctas sedes; colunt discreti, ut nemus placuit. Vicos locant, non in nostrum morem connexis et cohrentibus dificiis: suam quisque domum spatio circumdat. De moribus Germ. [chap. XVI, 12]. La loi des Allemands, chap. X, et la loi des Bavarois, tit. X, 1 et 2. Cette enceinte s'appelle curtis dans les chartres. Voyez Marculfe, liv. II, formules 10 et 12; l'Appendice de Marculfe, formule 49, et les Formules anciennes, appeles de Sirmond, formule 22. Formule 55, dans le recueil de Lindernbroch.

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loi purement conomique, qui donnait la maison, et la terre dpendante de la maison, aux mles qui devaient l'habiter, et qui, par consquent, elle convenait le mieux. Il n'y a qu' transcrire ici le titre Des Alleus de la loi salique, ce texte si fameux, dont tant de gens ont parl, et que si peu de gens ont lu. 1 Si un homme meurt sans enfants, son pre ou sa mre lui succderont. 2 S'il n'a ni pre ni mre, son frre ou sa sur lui succderont. 3 S'il n'a ni frre ni sur, la sur de sa mre lui succdera. 4 Si sa mre n'a point de sur, la sur de son pre lui succdera. 5 Si son pre n'a point de sur, le plus proche parent par mle lui succdera. 6 Aucune portion de la terre salique ne passera aux femelles; mais elle appartiendra aux mles, c'est--dire que les enfants mles succderont leur pre.
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Il est clair que les cinq premiers articles concernent la succession de celui qui meurt sans enfants; et le sixime, la succession de celui qui a des enfants. Lorsqu'un homme mourait sans enfants, la loi voulait qu'un des deux sexes n'et de prfrence sur l'autre que dans de certains cas. Dans les deux premiers degrs de succession, les avantages des mles et des femelles taient les mmes; dans le troisime et le quatrime, les femmes avaient la prfrence; et les mles l'avaient dans le cinquime. Je trouve les semences de ces bizarreries dans Tacite. Les enfants des surs, dit-il, sont chris de leur oncle comme de leur propre pre. Il y a des gens qui regardent ce lien comme plus troit, et mme plus saint; ils le prfrent, quand ils reoivent des otages. C'est pour cela que nos premiers historiens nous parlent tant de l'amour des rois francs pour leur sur et pour les enfants de leur sur. Que si les enfants des surs taient regards dans la maison comme les enfants mmes, il tait naturel que les enfants regardassent leur tante comme leur propre mre.
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La sur de la mre tait prfre la sur du pre; cela s'explique par d'autres textes de la loi salique: lorsqu'une femme tait veuve , elle tombait sous la tutelle des parents de son mari; la loi prfrait pour cette tutelle les parents par femmes aux parents par mles. En effet, une femme qui entrait dans une famille s'unissant avec les personnes de son sexe, elle tait plus lie avec les parents par femmes qu'avec les
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De terra vero salica in mulierem nulla portio hereditatis transit, sed hoc virilis sexus acquirit, hoc est filii in ipsa hereditate succedunt. Tit. LXII, 6. Sororum filiis idem apud avunculum quam apud patrem honor. Quidam sanctiorem arctioremque hunc nexum sanguinis arbitrantur, et in accipiendis obsidibus magis exigunt, tanquam ii et animum firmius et domum latius teneant. De moribus Germ. [chap. XX, 5-6]. Voyez dans Grgoire de Tours, liv. VIII, chap. XVIII et XX ; liv. IX, chap. XVI et XX, les fureurs de Gontran sur les mauvais traitements faits Ingunde, sa nice, par Leuvigilde; et comme Childebert, son frre, fit la guerre pour la venger. Loi salique, tit. XLVII.

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parents par mles. De plus, quand un homme en avait tu un autre, et qu'il n'avait pas de quoi satisfaire la peine pcuniaire qu'il avait encourue, la loi lui permettait de cder ses biens, et les parents devaient suppler ce qui manquait. Aprs le pre, la mre et le frre, c'tait la sur de la mre qui payait, comme si ce lien avait quelque chose de plus tendre; or, la parent qui donne les charges devait de mme donner les avantages.
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La loi salique voulait qu'aprs la sur du pre, le plus proche parent par mle et la succession; mais s'il tait parent au-del du cinquime degr, il ne succdait pas. Ainsi une femme au cinquime degr aurait succd au prjudice d'un mle du sixime: et cela se voit dans la loi des Francs ripuaires, fidle interprte de la loi salique dans le titre des alleus, o elle suit pas pas le mme titre de la loi salique.
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Si le pre laissait des enfants, la loi salique voulait que les filles fussent exclues de la succession la terre salique, et qu'elle appartnt aux enfants mles. il me sera ais de prouver que la loi salique n'exclut pas indistinctement les filles de la terre salique, mais dans le cas seulement o des frres les excluraient. P Cela se voit dans la loi salique mme, qui, aprs avoir dit que les femmes ne possderaient rien de la terre salique, mais seulement les mles, s'interprte et se restreint ellemme; c'est--dire, dit-elle, que le fils succdera l'hrdit du pre . 2 Le texte de la loi salique est clairci par la loi des Francs ripuaires, qui a aussi un titre des alleus trs conforme celui de la loi salique.
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3 Les lois de ces peuples barbares, tous originaires de la Germanie, s'interprtent les unes les autres, d'autant plus qu'elles ont toutes peu prs le mme esprit. La loi des Saxons veut que le pre et la mre laissent leur hrdit leur fils, et non pas leur fille; mais que s'il n'y a que des filles, elles aient toute l'hrdit.
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4 Nous avons deux anciennes formules qui posent le cas o, suivant la loi salique, les filles sont exclues par les mles; c'est lorsqu'elles concourent avec leur frre.
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Ibid., tit. LXI, 1. Et deinceps usque ad quintum genuculum qui proximus fuerit in hereditatem succedat, tit. LVI, 6. Tit. LVI. Tit. VII, 1. Pater aut mater defuncti, filio non fili hereditatem relinquant. 4: Qui defunctus, non filios sed filias reliquerit, ad eas omnis hereditas pertineat. Dans Marculfe, liv. II, formule 12, et dans l'Appendice de Marculfe, formule 49.

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5 Une autre formule prouve que la fille succdait au prjudice du petit-fils; elle n'tait donc exclue que par le fils.
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6 Si les filles, par la loi salique, avaient t gnralement exclues de la succession des terres, il serait impossible d'expliquer les histoires, les formules et les chartres, qui parlent continuellement des terres et des biens des femmes dans la premire race. On a eu tort de dire que les terres saliques taient des fiefs. 1 Ce titre est intitul Des Alleus. 2 Dans les commencements, les fiefs n'taient point hrditaires. 3 Si les terres saliques avaient t des fiefs, comment Marculfe aurait-il trait d'impie la coutume qui excluait les femmes d'y succder, puisque les mles mmes ne succdaient pas aux fiefs ? 4 Les chartres que l'on cite pour prouver que les terres saliques taient des fiefs, prouvent seulement qu'elles taient des terres franches. 5 Les fiefs ne furent tablis qu'aprs la conqute, et les usages saliques existaient avant que les Francs partissent de la Germanie. 6 Ce ne fut point la loi salique qui, en bornant la succession des femmes, forma l'tablissement des fiefs; mais ce fut l'tablissement des fiefs qui mit des limites la succession des femmes et aux dispositions de la loi salique.
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Aprs ce que nous venons de dire, on ne croirait pas que la succession perptuelle des mles la couronne de France pt venir de la loi salique. Il est pourtant indubitable qu'elle en vient. Je le prouve par les divers codes des peuples barbares. La loi salique et la loi des Bourguignons ne donnrent point aux filles le droit de succder la terre avec leurs frres; elles ne succdrent pas non plus la couronne. La loi des Wisigoths , au contraire, admit les filles succder aux terres avec leurs frres; les femmes furent capables de succder la couronne. Chez ces peuples, la disposition de la loi civile fora la loi politique.
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Ce ne fut pas le seul cas o la loi politique, chez les Francs, cda la loi civile. Par la disposition de la loi salique, tous les frres succdaient galement la terre; et
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Dans le recueil de Lindembroch, formule 55. Du Cange, Pithou, etc. Tit. LXII. Tit. I, 3; XIV, I; et tit. LI. Liv. IV, tit. II, I. Les nations germaines, dit Tacite [Germanie, chap. XXVI], avaient des usages communs: elles en avaient aussi de particuliers. La couronne, chez les Ostrogoths, passa deux fois par les femmes aux mles; l'une par Amalasunthe, dans la personne d'Athalaric, et l'autre par Amalafrde, dans la personne de Thodat. Ce n'est pas que, chez eux, les femmes ne pussent rgner par elles-mmes : Amalasunthe, aprs la mort d'Athalaric, rgna, et rgna mme aprs l'lection de Thodat, et concurremment avec lui. Voyez les lettres d'Amalasunthe et de Thodat dans Cassiodore, liv. XI.

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c'tait aussi la disposition de la loi des Bourguignons. Aussi, dans la monarchie des Francs, et dans celle des Bourguignons, tous les frres succdrent-ils la couronne, quelques violences, meurtres et usurpations prs, chez les Bourguignons.

Livre XVIII : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du terrain

Chapitre XXIII
De la longue chevelure des rois francs

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Les peuples qui ne cultivent point les terres n'ont pas mme l'ide du luxe. Il faut voir dans Tacite l'admirable simplicit des peuples germains: les arts ne travaillaient point leurs ornements, ils les trouvaient dans la nature. Si la famille de leur chef devait tre remarque par quelque signe, c'tait dans cette mme nature qu'ils devaient le chercher. les rois des Francs, des Bourguignons et des Wisigoths avaient pour diadme leur longue chevelure.

Livre XVIII : des lois dans le rapport quelles ont avec la nature du terrain

Chapitre XXIV
Des mariages des rois francs

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J'ai dit ci-dessus que, chez les peuples qui ne cultivent point les terres, les mariages taient beaucoup moins fixes, et qu'on y prenait ordinairement plusieurs femmes. Les Germains taient presque les seuls de tous les barbares qui se contena

Prope soli barbarorum singulis uxoribus contenti sunt. De moribus Germ. [chap. XVII, 5].

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tassent d'une seule femme, si l'on en excepte , dit Tacite, quelques personnes qui, non par dissolution, mais cause de leur noblesse, en avaient plusieurs.
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Cela explique comment les rois de la premire race eurent un si grand nombre de femmes. Ces mariages taient moins un tmoignage d'incontinence qu'un attribut de dignit: c'et t les blesser dans un endroit bien tendre, que de leur faire perdre une telle prrogative . Cela explique comment l'exemple des rois ne fut pas suivi par les sujets.
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Chapitre XXV
Childric
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Les mariages chez les Germains sont svres , dit Tacite: les vices n'y sont point un sujet de ridicule: corrompre, ou tre corrompu, ne s'appelle point un usage ou une manire de vivre: il y a peu d'exemples , dans une nation si nombreuse, de la violation de la foi conjugale.
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Cela explique l'expulsion de Childric : il choquait des murs rigides, que la conqute n'avait pas eu le temps de changer.

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Exceptis admodum paucis qui, non libidine, sed ob nobilitatem, plurimis nuptiis ambiuntur. Ibid. Voyez la Chronique de Frdgaire sur l'an 628. Severa matrimonia... [XVII, 5] Germanie. Nemo illic vitia ridet; nec corrumpere et corrumpi saeculum vocatur. De moribus Germ. [XIX, 3]. Paucissima in tam numerosa gente adulteria. Ibid. [2].

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Chapitre XXVI
De la majorit des rois francs
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Les peuples barbares qui ne cultivent point les terres n'ont point proprement de territoire, et sont, comme nous avons dit, plutt gouverns par le droit des gens que par le droit civil. Ils sont donc presque toujours arms. Aussi Tacite dit-il que les Germains ne faisaient aucune affaire publique ni particulire sans tre arms . Ils donnaient leur avis par un signe qu'ils faisaient avec leurs armes . Sitt qu'ils pouvaient les porter, ils taient prsents l'assemble ; on leur mettait dans les mains un javelot : ds ce moment ils sortaient de l'enfance ; ils taient une partie de la famille, ils en devenaient une de la rpublique .
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Les aigles, disait le roi des Ostrogoths, cessent de donner la nourriture leurs petits sitt que leurs plumes et leurs ongles sont forms; ceux-ci n'ont plus besoin du secours d'autrui, quand ils vont eux-mmes chercher une proie. Il serait indigne que nos jeunes gens qui sont dans nos annes fussent censs tre dans un ge trop faible pour rgir leur bien, et pour rgler la conduite de leur vie. C'est la vertu qui fait la majorit chez les Goths.
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Childebert Il avait quinze ans, lorsque Gontran son oncle le dclara majeur et capable de gouverner par lui-mme. On voit, dans la loi des Ripuaires, cet ge de quinze ans, la capacit de porter les armes, et la majorit marcher ensemble. Si un Ripuaire est mort, ou a t tu, y est-il dit , et qu'il ait laiss un fils, il ne pourra poursuivre, ni tre poursuivi en jugement, qu'il n'ait quinze ans complets; pour lors il
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Nihil, neque public, neque privat rei, nisi armati agunt. Tacite, De moribus Germ. [XIII, 1]. Si displicuit sententia, aspernantur; sin placuit, frameas concutiunt. Ibid. [XI, 6]. Sed arma sumere non ante cuiquam moris quam civitas suffecturum probaverit . Ibid. [XIII, 1]. Tum in ipso concilio, vel principum aliquis, vel pater, vel propinquus, scuto frameaque juvenem ornant [XIII, 1]. Hc apud illos toga, hic primus juvent honos; ante hoc domus pars videntur, mox reipublic [XIII, 1]. Thodoric, dans Cassiodore, liv. I, lett. 38. Il avait peine cinq ans, dit Grgoire de Tours, liv. V, chap. I, lorsqu'il succda son pre en l'an 575, c'est--dire qu'il avait cinq ans. Gontran le dclara majeur en l'an 585: il avait donc quinze ans. Tit. LXXXI.

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rpondra lui-mme, ou choisira un champion. Il fallait que l'esprit ft assez form pour se dfendre dans le jugement, et que le corps le ft assez pour se dfendre dans le combat. Chez les Bourguignons , qui avaient aussi l'usage du combat dans les actions judiciaires, la majorit tait encore quinze ans.
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Agathias nous dit que les armes des Francs taient lgres : ils pouvaient donc tre majeurs quinze ans. Dans la suite, les armes devinrent pesantes, et elles l'taient dj beaucoup du temps de Charlemagne, comme il parat par nos capitulaires et par nos romans. Ceux qui avaient des fiefs, et qui par consquent devaient faire le service militaire, ne furent plus majeurs qu' vingt-un ans .
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Chapitre XXVII
Continuation du mme sujet

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On a vu que, chez les Germains, on n'allait point l'assemble avant la majorit; on tait partie de la famille, et non pas de la Rpublique. Cela fit que les enfants de Clodomir, roi d'Orlans et conqurant de la Bourgogne, ne furent point dclars rois, parce que, dans l'ge tendre o ils taient, ils ne pouvaient pas tre prsents l'assemble. Ils n'taient pas rois encore, mais ils devaient l'tre lorsqu'ils seraient capables de porter les armes: et cependant Clotilde leur aeule gouvernait l'tat . Leurs oncles Clotaire et Childebert les gorgrent, et partagrent leur royaume. Cet exemple fut cause que, dans la suite, les princes pupilles furent dclars rois, d'abord aprs la mort de leurs pres. Ainsi le duc Gondovald sauva Childebert II de la cruaut de Chilpric, et le fit dclarer roi l'ge de cinq ans.
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Tit. LXXXVII. Il n'y eut point de changement pour les roturiers. Saint Louis ne fut majeur qu' cet ge. Cela changea par un dit de Charles V, de l'an 1374. Il parait par Grgoire de Tours, liv. III, qu'elle choisit deux hommes de Bourgogne, qui tait une conqute de Clodomir, pour les lever au sige de Tours, qui tait aussi du royaume de Clodomir. Grgoire de Tours, liv. V, chap. I : Vix lustro aetatis uno jam peracto, qui die dominicae natalis, regnare caepit.

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Mais, dans ce changement mme, on suivit le premier esprit de la nation; de sorte que les actes ne se passaient pas mme au nom des rois pupilles. Aussi y eut-il chez les Francs une double administration: l'une qui regardait la personne du roi pupille, et l'autre qui regardait le royaume; et dans les fiefs, il y eut une diffrence entre la tutelle et la baillie.

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Chapitre XXVIII
De l'adoption chez les germains

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Comme chez les Germains on devenait majeur en recevant les armes, on tait adopt par le mme signe. Ainsi, Gontran voulant dclarer majeur son neveu Childebert, et de plus l'adopter, il lui dit: J'ai mis ce javelot dans tes mains, comme un signe que je t'ai donn mon royaume. Et se tournant vers l'assemble: Vous voyez que mon fils Childebert est devenu un homme; obissez-lui. Thodoric, roi des Ostrogoths, voulant adopter le roi des Hrules, lui crivit : C'est une belle chose parmi nous de pouvoir tre adopt par les armes: car les hommes courageux sont les seuls qui mritent de devenir nos enfants. Il y a une telle force dans cet acte, que celui qui en est l'objet, aimera toujours mieux mourir que de souffrir quelque chose de honteux. Ainsi, par la coutume des nations, et parce que vous tes un homme, nous vous adoptons par ces boucliers, ces pes, ces chevaux, que nous vous envoyons.
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Chapitre XXIX
Esprit sanguinaire des rois francs

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Clovis n'avait pas t le seul des princes, chez les Francs, qui et entrepris des expditions dans les Gaules. Plusieurs de ses parents y avaient men des tribus particulires; et comme il eut de plus grands succs, et qu'il put donner des tablissements considrables ceux qui l'avaient suivi, les Francs accoururent lui de toutes
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Voyez Grgoire de Tours, liv. VII, chap. XXIII. Dans Cassiodore, liv. IV, lettre II.

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les tribus, et les autres chefs se trouvrent trop faibles pour lui rsister. Il forma le dessein d'exterminer toute sa maison, et il y russit . Il craignait, dit Grgoire de Tours , que les Francs ne prissent un autre chef. Ses enfants et ses successeurs suivirent cette pratique autant qu'ils purent: on vit sans cesse le frre, l'oncle, le neveu, que dis-je? le fils, le pre, conspirer contre toute sa famille. La loi sparait sans cesse la monarchie; la crainte, l'ambition et la cruaut voulaient la runir.
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Chapitre XXX
Des assembles de la nation chez les Francs
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On a dit ci-dessus que les peuples qui ne cultivent point les terres jouissaient d'une grande libert. Les Germains furent dans ce cas. Tacite dit qu'ils ne donnaient leurs rois ou chefs qu'un pouvoir trs modr ; et Csar , qu'ils n'avaient pas de magistrat commun pendant la paix, mais que dans chaque village les princes rendaient la justice entre les leurs. Aussi les Francs, dans la Germanie, n'avaient-ils point de roi, comme Grgoire de Tours le prouve trs bien.
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Les princes , dit Tacite, dlibrent sur les petites choses, toute la nation sur les grandes; de sorte pourtant que les affaires dont le peuple prend connaissance sont portes de mme devant les princes. Cet usage se conserva aprs la conqute, comme on le voit dans tous les monuments.
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Tacite dit que les crimes capitaux pouvaient tre ports devant l'assemble. Il en fut de mme aprs la conqute, et les grands vassaux y furent jugs.
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Grgoire de Tours, liv. II. Ibid. Nec regibus libera aut infinita potestas. Caeterum neque animadvertere neque vincire, neque verberare, etc. De moribus Germ. [VII, 1-2]. In pace nullus est communis magistratus; sed principes regionum atque pagorum inter suos jus dicunt. De bello gall., liv. VI [XXII]. Liv. II. De minoribus principes consultant, de majoribus omnes, ita tamen ut ea quorum pertes plebem arbitrium est, apud principes quoque pertractentur. De moribus Germ. [XI, 1]. Lex consensu populi ft et constitutione regis. Capitulaires de Charles le Chauve, an 864, art. 6. Licet apud concilium accusare, et discrimen capitis intendere. De moribus Germ. [XII, 1].

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Chapitre XXXI
De l'autorit du clerg dans la premire race

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Chez les peuples barbares, les prtres ont ordinairement du pouvoir, parce qu'ils ont et l'autorit qu'ils doivent tenir de la religion, et la puissance que chez des peuples pareils donne la superstition. Aussi voyons-nous, dans Tacite, que les prtres taient fort accrdits chez les Germains, qu'ils mettaient la police dans l'assemble du peuple. Il n'tait permis qu' eux de chtier, de lier, de frapper: ce qu'ils faisaient, non pas par un ordre du prince, ni pour infliger une peine; mais comme par une inspiration de la divinit, toujours prsente ceux qui font la guerre.
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Il ne faut pas tre tonn si, ds le commencement de la premire race, on voit les vques arbitres des jugements, si on les voit paratre dans les assembles de la nation, s'ils influent si fort dans les rsolutions des rois, et si on leur donne tant de biens.
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Silentium per sacerdotes, quibus et coercendi jus est, imperatur. De moribus Germ. [XI, 4]. Nec regibus libera aut infinita potestas. Caeterum neque animadvertere, neque vincire, neque verberare, nisi sacerdotibus est permissum; non quasi in paenam, nec ducis jussu, sed velut deo imperante, quem adesse bellatoribus credunt. Ibid. [VII, 1-2]. Voyez la constitution de Clotaire de l'an 560, art. 6.

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Livre dix-neuvime
Des lois dans le rapport qu'elles ont avec les principes qui forment l'esprit gnral, les murs et les manires d'une nation

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Chapitre I
Du sujet de ce livre

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Cette matire est d'une grande tendue. Dans cette foule d'ides qui se prsentent mon esprit, je serai plus attentif l'ordre des choses qu'aux choses mmes. Il faut que j'carte droite et gauche, que je perce, et que je me fasse jour.

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Chapitre II
Combien pour les meilleures lois il est ncessaire que les esprits soient prpars
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Rien ne parut plus insupportable aux Germains que le tribunal de Varus. Celui que Justinien rigea chez les Laziens, pour faire le procs au meurtrier de leur roi, leur parut une chose horrible et barbare. Mithridate , haranguant contre les Romains, leur reproche surtout les formalits de leur justice. Les Parthes ne purent supporter ce roi qui, ayant t lev Rome, se rendit affable et accessible tout le monde. La libert mme a paru insupportable des peuples qui n'taient pas accoutums en jouir. C'est ainsi qu'un air pur est quelquefois nuisible ceux qui ont vcu dans les pays marcageux.
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Un Vnitien nomm Balbi, tant au Pgu , fut introduit chez le roi. Quand celui-ci apprit qu'il n'y avait point de roi Venise, il fit un si grand clat de rire, qu'une toux le prit, et qu'il eut beaucoup de peine parler ses courtisans. Quel est le lgislateur qui pour-rait proposer le gouvernement populaire des peuples pareils?
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Ils coupaient la langue aux avocats et disaient: Vipre, cesse de siffler. Tacite. Agathias, liv. IV [Histoires, III, 13]. Justin, liv. XXXVIII. Calumnias litium. Ibid. Prompti aditus, nova comitas, ignotae Parthis virtutes, nova vitia. Tacite. Il en a fait la description en 1596. Recueil des voyages qui ont servi l'tablissement de la Compagnie des Indes, t. III, part. I, p. 33.

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Chapitre III
De la tyrannie
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Il y a deux sortes de tyrannie : une relle, qui consiste dans la violence du gouvernement; et une d'opinion, qui se fait sentir lorsque ceux qui gouvernent tablissent des choses qui choquent la manire de penser d'une nation. Dion dit qu'Auguste voulut se faire appeler Romulus; mais qu'ayant appris que le peuple craignait qu'il ne voult se faire roi, il changea de dessein. Les premiers Romains ne voulaient point de roi, parce qu'ils n'en pouvaient souffrir la puissance; les Romains d'alors ne voulaient point de roi, pour n'en point souffrir les manires. Car, quoique Csar, les triumvirs, Auguste, fussent de vritables rois, ils avaient gard tout l'extrieur de l'galit, et leur vie prive contenait une espce d'opposition avec le faste des rois d'alors; et quand ils ne voulaient point de roi, cela signifiait qu'ils voulaient garder leurs manires, et ne pas prendre celles des peuples d'Afrique et d'Orient. Dion nous dit que le peuple romain tait indign contre Auguste, cause de certaines lois trop dures qu'il avait faites; mais que sitt qu'il eut fait revenir le comdien Pylade, que les factions avaient chass de la ville, le mcontentement cessa. Un peuple pareil sentait plus vivement la tyrannie lorsqu'on chassait un baladin, que lorsqu'on lui tait toutes ses lois.
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Chapitre IV
Ce que c'est que l'esprit gnral

Liv. LIV [17], p. 532.

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Plusieurs choses gouvernent les hommes: le climat, la religion, les lois, les maximes du gouvernement, les exemples des choses passes, les murs, les manires; d'o il se forme un esprit gnral qui en rsulte. mesure que, dans chaque nation, une de ces causes agit avec plus de force, les autres lui cdent d'autant. La nature et le climat dominent presque seuls sur les sauvages; les manires gouvernent les Chinois; les lois tyrannisent le Japon; les murs donnaient autrefois le ton dans Lacdmone; les maximes du gouvernement et les murs anciennes le donnaient dans Rome.

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Chapitre V
Combien il faut tre attentif ne point changer l'esprit gnral d'une nation

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S'il y avait dans le monde une nation qui et une humeur sociable, une ouverture de cur, une joie dans la vie, un got, une facilit communiquer ses penses; qui ft vive, agrable, enjoue, quelquefois imprudente, souvent indiscrte; et qui et avec cela du courage, de la gnrosit, de la franchise, un certain point d'honneur, il ne faudrait point chercher gner par des lois ses manires, pour ne point gner ses vertus. Si en gnral le caractre est bon, qu'importe de quelques dfauts qui s'y trouvent? On y pourrait contenir les femmes, faire des lois pour corriger leurs murs, et borner leur luxe; mais qui sait si on n'y perdrait pas un certain got qui serait la source des richesses de la nation, et une politesse qui attire chez elle les trangers ? C'est au lgislateur suivre l'esprit de la nation, lorsqu'il n'est pas contraire aux principes du gouvernement; car nous ne faisons rien de mieux que ce que nous faisons librement, et en suivant notre gnie naturel. Qu'on donne un esprit de pdanterie une nation naturellement gaie, l'tat n'y gagnera rien, ni pour le dedans, ni pour le dehors. Laissez-lui faire les choses frivoles srieusement, et gaiement les choses srieuses.

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Chapitre VI
Qu'il ne faut pas tout corriger
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Qu'on nous laisse comme nous sommes, disait un gentilhomme d'une nation qui ressemble beaucoup celle dont nous venons de donner une ide. La nature rpare tout. Elle nous a donn une vivacit capable d'offenser, et propre nous faire manquer tous les gards; cette mme vivacit est corrige par la politesse qu'elle nous procure, en nous inspirant du got pour le monde, et surtout pour le commerce des femmes. Qu'on nous laisse tels que nous sommes. Nos qualits indiscrtes, jointes notre peu de malice, font que les lois qui gneraient l'humeur sociable parmi nous ne seraient point convenables.

Livre XIX : des lois dans le rapport quelles ont avec les principes qui forment lesprit gnral, les murs et les manires dune nation

Chapitre VII
Des athniens et des lacdmoniens

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Les Athniens, continuait ce gentilhomme, taient un peuple qui avait quelque rapport avec le ntre. Il mettait de la gaiet dans les affaires; un trait de raillerie lui plaisait sur la tribune comme sur le thtre. Cette vivacit qu'il mettait dans les conseils, il la portait dans l'excution. Le caractre des Lacdmoniens tait grave, srieux, sec, taciturne. On n'aurait pas plus tir parti d'un Athnien en l'ennuyant, que d'un Lacdmonien en le divertissant.

Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

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Chapitre VIII
Effets de l'humeur sociable
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Plus les peuples se communiquent, plus ils changent aisment de manires, parce que chacun est plus un spectacle pour un autre; on voit mieux les singularits des individus. Le climat qui fait qu'une nation aime se communiquer fait aussi qu'elle aime changer; et ce qui fait qu'une nation aime changer fait aussi qu'elle se forme le got. La socit des femmes gte les murs, et forme le got: l'envie de plaire plus que les autres tablit les parures; et l'envie de plaire plus que soi-mme tablit les modes. Les modes sont un objet important: force de se rendre l'esprit frivole, on augmente sans cesse les branches de son commerce .
a

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Chapitre IX
De la vanit et de l'orgueil des nations

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La vanit est un aussi bon ressort pour un gouvernement, que l'orgueil en est un dangereux. Il n'y a pour cela qu' se reprsenter, d'un ct, les biens sans nombre qui rsultent de la vanit: de l le luxe, l'industrie, les arts, les modes, la politesse, le got; et, d'un autre ct, les maux infinis qui naissent de l'orgueil de certaines nations: la paresse, la pauvret, l'abandon de tout, la destruction des nations que le hasard a

Voyez La Fable des abeilles.

Montesquieu (1748), De lEsprit des lois. Troisime partie (livres XIV XIX)

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fait tomber entre leurs mains, et de la leur mme. La paresse est l'effet de l'orgueil; le travail est une suite de la vanit: l'orgueil d'un Espagnol le portera ne pas travail ler ; la vanit d'un Franais le portera savoir travailler mieux que les autres.
a

Toute nation paresseuse est grave; car ceux qui ne travaillent pas se regardent comme souverains de ceux qui travaillent. Examinez toutes les nations, et vous verrez que, dans la plupart, la gravit, l'orgueil et la paresse marchent du mme pas. Les peuples d'Achim sont fiers et paresseux: ceux qui n'ont point d'esclaves en louent un, ne ft-ce que pour faire cent pas, et porter deux pintes de riz; ils se croiraient dshonors s'ils les portaient eux-mmes.
b

Il y a plusieurs endroits de la terre o l'on se laisse crotre les ongles pour marquer que l'on ne travaille point. Les femmes des Indes croient qu'il est honteux pour elles d'apprendre lire: c'est l'affaire, disent-elles, des esclaves qui chantent des cantiques dans les pagodes. Dans une caste, elles ne filent point; dans une autre, elles ne font que des paniers et des nattes, elles ne doivent pas mme piler le riz; dans d'autres, il ne faut pas qu'elles aillent qurir de l'eau, L'orgueil y a tabli ses rgles, et il les fait suivre. Il n'est pas ncessaire de dire que les qualits morales ont des effets diffrents selon qu'elles sont unies d'autres: ainsi l'orgueil, joint une vaste ambition, la grandeur des ides, etc., produisit chez les Romains les effets que l'on sait.
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Chapitre X
Du caractre des Espagnols et de celui des Chinois
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b c

Les peuples qui suivent le kan de Malacamber, ceux de Carnataca et de Coromandel, sont des peuples orgueilleux et paresseux; ils consomment peu, parce qu'ils sont misrables; au lieu que les Mogols et les peuples de l'Hindoustan s'occupent et jouissent des commodits de la vie, comme les Europens. Recueil des voyages qui ont servi l'tablissement de la Compagnie des Indes, t. I, p. 54. Voyez Dampierre, t. III [p. 148]. Lettres difiantes, douzime recueil, p. 80.

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Les divers caractres des nations sont mls de vertus et de vices, de bonnes et de mauvaises qualits. Les heureux mlanges sont ceux dont il rsulte de grands biens, et souvent on ne les souponnerait pas; il y en a dont il rsulte de grands maux, et qu'on ne souponnerait pas non plus. La bonne foi des Espagnols a t fameuse dans tous les temps. Justin nous parle de leur fidlit garder les dpts: ils ont souvent souffert la mort pour les tenir secrets. Cette fidlit qu'ils avaient autrefois, ils l'ont encore aujourd'hui. Toutes les nations qui commercent Cadix confient leur fortune aux Espagnols; elles ne s'en sont jamais repenties. Mais cette qualit admirable, jointe leur paresse, forme un mlange dont il rsulte des effets qui leur sont pernicieux: les peuples de l'Europe font, sous leurs yeux, tout le commerce de leur monarchie.
a

Le caractre des Chinois forme un autre mlange, qui est en contraste avec le caractre des Espagnols. Leur vie prcaire fait qu'ils ont une activit prodigieuse et un dsir si excessif du gain, qu'aucune nation commerante ne peut se fier eux . Cette infidlit reconnue leur a conserv le commerce du Japon; aucun ngociant d'Europe n'a os entreprendre de le faire sous leur nom, quelque facilit qu'il y et eu l'entreprendre par leurs provinces maritimes du Nord.
b c

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Chapitre XI
Rflexion
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Je n'ai point dit ceci pour diminuer rien de la distance infinie qu'il y a entre les vices et les vertus: Dieu ne plaise! J'ai seulement voulu faire comprendre que tous les vices politiques ne sont pas des vices moraux, et que tous les vices moraux ne sont pas des vices politiques; et c'est ce que ne doivent point ignorer ceux qui font des lois qui choquent l'esprit gnral.

a b c

Liv. XLIII [XLIV, 2]. Par la nature du climat et du terrain. Le P. Du Halde, t. II [p. 171].

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Chapitre XII
Des manires et des murs dans l'tat despotique
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C'est une maxime capitale, qu'il ne faut jamais changer les murs et les manires dans l'tat despotique; rien ne serait plus promptement suivi d'une rvolution. C'est que, dans ces tats, il n'y a point de lois, pour ainsi dire; il n'y a que des murs et des manires; et, si vous renversez cela, vous renversez tout. Les lois sont tablies, les murs sont inspires; celles-ci tiennent plus l'esprit gnral, celles-l tiennent plus une institution particulire: or il est aussi dangereux, et plus, de renverser l'esprit gnral, que de changer une institution particulire. On se communique moins dans les pays o chacun, et comme suprieur et comme infrieur, exerce et souffre un pouvoir arbitraire, que dans ceux o la libert rgne dans toutes les conditions. On y change donc moins de manires et de murs; les manires plus fixes approchent plus des lois: ainsi, il faut qu'un prince ou un lgislateur y choque moins les murs et les manires que dans aucun pays du monde. Les femmes y sont ordinairement enfermes, et n'ont point de ton donner. Dans les autres pays o elles vivent avec les hommes, l'envie qu'elles ont de plaire, et le dsir que l'on a de leur plaire aussi, font que l'on change continuellement de manires. Les deux sexes se gtent, ils perdent l'un et l'autre leur qualit distinctive et essentielle; il se met un arbitraire dans ce qui tait absolu, et les manires changent tous les jours.

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Chapitre XIII
Des manires chez les Chinois
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Mais c'est la Chine que les manires sont indestructibles. Outre que les femmes y sont absolument spares des hommes, on enseigne dans les coles les manires comme les murs. On connat un lettr la faon aise dont il fait la rvrence. Ces choses, une fois donnes en prceptes et par de graves docteurs, s'y fixent comme des principes de morale, et ne changent plus.
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Chapitre XIV
Quels sont les moyens naturels de changer les murs et les manires d'une nation
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Nous avons dit que les lois taient des institutions particulires et prcises du lgislateur, et les murs et les manires, des institutions de la nation en gnral. De l il suit que lorsqu'on veut changer les murs et les manires, il ne faut pas les changer par les lois: cela paratrait trop tyrannique; il vaut mieux les changer par d'autres murs et d'autres manires. Ainsi, lorsqu'un prince veut faire de grands changements dans sa nation, il faut qu'il rforme par les lois ce qui est tabli par les lois, et qu'il change par les manires ce qui est tabli par les manires: et c'est une trs mauvaise politique de changer par les lois ce qui doit tre chang par les manires. La loi qui obligeait les Moscovites se faire couper la barbe et les habits, et la violence de Pierre 1er, qui faisait tailler jusqu'aux genoux les longues robes de ceux qui entraient dans les villes, taient tyranniques. Il y a des moyens pour empcher les crimes: ce sont les peines; il y en a pour faire changer les manires: ce sont les exemples. La facilit et la promptitude avec laquelle cette nation s'est police ont bien montr que ce prince avait trop mauvaise opinion d'elle, et que ces peuples n'taient pas des btes, comme il le disait. Les moyens violents qu'il employa taient inutiles; il serait arriv tout de mme son but par la douceur.

Dit le P. Du Halde [t. II, p. 80].

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Il prouva lui-mme la facilit de ces changements. Les femmes taient renfermes, et en quelque faon esclaves; il les appela la cour, il les fit habiller l'allemande, il leur envoyait des toffes. Ce sexe gota d'abord une faon de vivre qui flattait si fort son got, sa vanit et ses passions, et la fit goter aux hommes. Ce qui rendit le changement plus ais, c'est que les murs d'alors taient trangres au climat, et y avaient t apportes par le mlange des nations et par les conqutes. Pierre 1er, donnant les murs et les manires de l'Europe une nation d'Europe, trouva des facilits qu'il n'attendait pas lui-mme. L'empire du climat est le premier de tous les empires. Il n'avait donc pas besoin de lois pour changer les murs et les manires de sa nation: il lui et suffi d'inspirer d'autres murs et d'autres manires. En gnral, les peuples sont trs attachs leurs coutumes; les leur ter violemment, c'est les rendre malheureux: il ne faut donc pas les changer, mais les engager les changer eux-mmes. Toute peine qui ne drive pas de la ncessit est tyrannique. La loi n'est pas un pur acte de puissance; les choses indiffrentes par leur nature ne sont pas de son ressort.

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Chapitre XV
Influence du gouvernement domestique sur le politique

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Ce changement des murs des femmes influera sans doute beaucoup dans le gouvernement de Moscovie. Tout est extrmement li: le despotisme du prince s'unit naturellement avec la servitude des femmes; la libert des femmes avec l'esprit de la monarchie.

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Chapitre XVI
Comment quelques lgislateurs ont confondu les principes qui gouvernent les hommes

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Les murs et les manires sont des usages que les lois n'ont point tablis, ou n'ont pas pu, ou n'ont pas voulu tablir. Il y a cette diffrence entre les lois et les murs, que les lois rglent plus les actions du citoyen, et que les murs rglent plus les actions de l'homme. Il y a cette diffrence entre les murs et les manires, que les premires regardent plus la conduite intrieure, les autres l'extrieure. Quelquefois, dans un tat, ces choses se confondent . Lycurgue fit un mme code pour les lois, les murs et les manires; et les lgislateurs de la Chine en firent de mme.
a

Il ne faut pas tre tonn si les lgislateurs de Lacdmone et de la Chine confondirent les lois, les murs et les manires: c'est que les murs reprsentent les lois, et les manires reprsentent les murs. Les lgislateurs de la Chine avaient pour principal objet de faire vivre leur peuple tranquille. Ils voulurent que les hommes se respectassent beaucoup; que chacun sentt tous les instants qu'il devait beaucoup aux autres, qu'il n'y avait point de citoyen qui ne dpendt, quelque gard, d'un autre citoyen. Ils donnrent donc aux rgles de la civilit la plus grande tendue. Ainsi, chez les peuples chinois, on vit les gens de village observer entre eux des crmonies comme les gens d'une condition releve: moyen trs propre inspirer la douceur, maintenir parmi le peuple la paix et le bon ordre, et ter tous les vices qui viennent d'un esprit dur. En effet, s'affranchir des rgles de la civilit, n'est-ce pas chercher le moyen de mettre ses dfauts plus l'aise?
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a b

Mose fit un mme code pour les lois et la religion. Les premiers Romains confondirent les coutumes anciennes avec les lois. Voyez le P. Du Halde [t. III, p. 130].

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La civilit vaut mieux, cet gard, que la politesse. La politesse flatte les vices des autres, et la civilit nous empche de mettre les ntres au jour: c'est une barrire que les hommes mettent entre eux pour s'empcher de se corrompre. Lycurgue, dont les institutions taient dures, n'eut point la civilit pour objet lorsqu'il forma les manires: il eut en vue cet esprit belliqueux qu'il voulait donner son peuple. Des gens toujours corrigeant, ou toujours corrigs, qui instruisaient toujours et taient toujours instruits, galement simples et rigides, exeraient plutt entre eux des ver-tus qu'ils n'avaient des gards.

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Chapitre XVII
Proprit particulire au gouvernement de la Chine

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Les lgislateurs de la Chine firent plus : ils confondirent la religion, les lois, les murs et les manires; tout cela fut la morale, tout cela fut la vertu. Les prceptes qui regardaient ces quatre points furent ce que l'on appela les rites. Ce fut dans l'observation exacte de ces rites que le gouvernement chinois triompha. On passa toute sa jeunesse les apprendre, toute sa vie les pratiquer. Les lettrs les enseignrent, les magistrats les prchrent. Et, comme ils enveloppaient toutes les petites actions de la vie, lorsqu'on trouva le moyen de les faire observer exactement, la Chine fut bien gouverne.
a

Deux choses ont pu aisment graver les rites dans le cur et l'esprit des Chinois: l'une, leur manire d'crire extrmement compose, qui a fait que, pendant une trs grande partie de la vie, l'esprit a t uniquement occup de ces rites, parce qu'il a fallu apprendre lire dans les livres, et pour les livres qui les contenaient; l'autre, que les prceptes des rites n'ayant rien de spirituel, mais simplement des rgles d'une pratique commune, il est plus ais d'en convaincre et d'en frapper les esprits que d'une chose intellectuelle.
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Voyez les livres classiques dont le P. Du Halde nous a donn de si beaux morceaux. C'est ce qui a tabli l'mulation, la fuite de l'oisivet, et l'estime pour le savoir.

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Les princes qui, au lieu de gouverner par les rites gouvernrent par la force des supplices, voulurent faire faire aux supplices ce qui n'est pas dans leur pouvoir, qui est de donner des murs. Les supplices retrancheront bien de la socit un citoyen qui, ayant perdu ses murs, viole les lois; mais si tout le monde a perdu ses murs, les rtabliront-ils ? Les supplices arrteront bien plusieurs consquences du mal gnral, mais ils ne corrigeront pas ce mal. Aussi, quand on abandonna les principes du gouvernement chinois, quand la morale y fut perdue, l'tat tomba-t-il dans l'anarchie, et l'on vit des rvolutions.

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Chapitre XVIII
Consquence du chapitre prcdent
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Il rsulte de l que la Chine ne perd point ses lois par la conqute. Les manires, les murs, les lois, la religion y tant la mme chose, on ne peut changer tout cela la fois. Et comme il faut que le vainqueur ou le vaincu changent, il a toujours fallu la Chine que ce ft le vainqueur : car ses murs n'tant point ses manires, ses manires ses lois, ses lois sa religion, il a t plus ais qu'il se plit peu peu au peuple vaincu, que le peuple vaincu lui. Il suit encore de l une chose bien triste: c'est qu'il n'est presque pas possible que le christianisme s'tablisse jamais la Chine . Les vux de virginit, les assembles des femmes dans les glises, leur communication ncessaire avec les ministres de la religion, leur participation aux sacrements, la confession auriculaire, l'extrme-onction, le mariage d'une seule femme: tout cela renverse les murs et les manires du pays, et frappe encore du mme coup sur la religion et sur les lois.
a

La religion chrtienne, par l'tablissement de la charit, par un culte public, par la participation aux mmes sacrements, semble demander que tout s'unisse: les rites des Chinois semblent ordonner que tout se spare.

Voyez les raisons donnes par les magistrats chinois, dans les dcrets par lesquels ils proscrivent la religion chrtienne. Lettres difiantes, dix-septime recueil [pp. 167-168, 185].

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Et, comme on a vu que cette sparation tient en gnral l'esprit du despotisme, on trouvera dans ceci une des raisons qui font que le gouvernement monarchique et tout gouvernement modr s'allient mieux avec la religion chrtienne.
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Chapitre XIX
Comment s'est faite cette union de la religion, des lois, des murs et des manires chez les Chinois
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Les lgislateurs de la Chine eurent pour principal objet du gouvernement la tranquillit de l'empire. La subordination leur parut le moyen le plus propre la maintenir. Dans cette ide, ils crurent devoir inspirer le respect pour les pres, et ils rassemblrent toutes leurs forces pour cela. Ils tablirent une infinit de rites et de crmonies, pour les honorer pendant leur vie et aprs leur mort. Il tait impossible de tant honorer les pres morts sans tre port les honorer vivants. Les crmonies pour les pres morts avaient plus de rapport la religion, celles pour les pres vivants avaient plus de rapport aux lois, aux murs et aux manires: mais ce n'tait que les parties d'un mme code, et ce code tait trs tendu. Le respect pour les pres tait ncessairement li avec tout ce qui reprsentait les pres : les vieillards, les matres, les magistrats, l'empereur. Ce respect pour les pres supposait un retour d'amour pour les enfants; et, par consquent, le mme retour des vieillards aux jeunes gens, des magistrats ceux qui leur taient soumis, de l'empereur ses sujets. Tout cela formait les rites, et ces rites l'esprit gnral de la nation. On va sentir le rapport que peuvent avoir, avec la constitution fondamentale de la Chine, les choses qui paraissent les plus indiffrentes. Cet empire est form sur l'ide du gouvernement d'une famille. Si vous diminuez l'autorit paternelle, ou mme si vous retranchez les crmonies qui expriment le respect que l'on a pour elle, vous affaiblissez le respect pour les magistrats qu'on regarde comme des pres; les magistrats n'auront plus le mme soin pour les peuples, qu'ils doivent considrer comme des enfants; ce rapport d'amour qui est entre le prince et les sujets se perdra aussi peu
a b

Voyez le liv. IV, chap. III, et le liv. XIX, chap. XIII. Voyez ci-aprs le liv. XXIV, chap. III.

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a peu. Retranchez une de ces pratiques, et vous branlez l'tat. Il est fort indiffrent en soi que tous les matins une belle-fille se lve pour aller rendre tels et tels devoirs sa belle-mre; mais, si l'on fait attention que ces pratiques extrieures rappellent sans cesse un sentiment qu'il est ncessaire d'imprimer dans tous les curs, et qui va de tous les curs former l'esprit qui gouverne l'empire, l'on verra qu'il est ncessaire qu'une telle ou une telle action particulire se fasse.

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Chapitre XX
Explication d'un paradoxe sur les Chinois
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Ce qu'il y a de singulier, c'est que les Chinois, dont la vie est entirement dirige par les rites, sont nanmoins le peuple le plus fourbe de la terre. Cela parait surtout dans le commerce, qui n'a jamais pu leur inspirer la bonne foi qui lui est naturelle. Celui qui achte doit porter sa propre balance; chaque marchand en ayant trois, une forte pour acheter, une lgre pour vendre, et une juste pour ceux qui sont sur leurs gardes. Je crois pouvoir expliquer cette contradiction.
a

Les lgislateurs de la Chine ont eu deux objets: ils ont voulu que le peuple ft soumis et tranquille, et qu'il ft laborieux et industrieux. Par la nature du climat et du terrain, il a une vie prcaire; on n'y est assur de sa vie qu' force d'industrie et de travail. Quand tout le monde obit et que tout le monde travaille, l'tat est dans une heureuse situation. C'est la ncessit, et peut-tre la nature du climat, qui ont donn tous les Chinois une avidit inconcevable pour le gain; et les lois n'ont pas song l'arrter. Tout a t dfendu, quand il a t question d'acqurir par violence; tout a t permis, quand il s'est agi d'obtenir par artifice ou par industrie. Ne comparons donc pas la morale des Chinois avec celle de l'Europe. Chacun, la Chine, a d tre attentif ce qui lui tait utile; si le fripon a veill ses intrts, celui qui est dupe devait penser aux siens. Lacdmone, il tait permis de voler; la Chine, il est permis de tromper.
a

Journal de Lange en 1721 et 1722; tome VIII des Voyages du Nord, p. 363.

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Chapitre XXI
Comment les lois doivent tre relatives aux murs et aux manires
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Il n'y a que des institutions singulires qui confondent ainsi des choses naturellement spares, les lois, les murs et les manires; mais quoiqu'elles soient spares, elles ne laissent pas d'avoir entre elles de grands rapports. On demanda Solon si les lois qu'il avait donnes aux Athniens taient les meilleures: Je leur ai donn, rpondit-il, les meilleures de celles qu'ils pouvaient souffrir. Belle parole, qui devrait tre entendue de tous les lgislateurs. Quand la sagesse divine dit au peuple juif: Je vous ai donn des prceptes qui ne sont pas bons , cela signifie qu'ils n'avaient qu'une bont relative; ce qui est l'ponge de toutes les difficults que l'on peut faire sur les lois de Mose.

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Chapitre XXII
Continuation du mme sujet

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Quand un peuple a de bonnes murs, les lois deviennent simples. Platon dit que Rhadamanthe, qui gouvernait un peuple extrmement religieux, expdiait tous les procs avec clrit, dfrant seulement le serment sur chaque chef. Mais, dit le mme Platon , quand un peuple n'est pas religieux, on ne peut faire usage du serment que dans les occasions o celui qui jure est sans intrt, comme un juge et des tmoins.
a b

a b

Des lois, liv, XII [948b-e]. Ibid. [948e-949c].

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Chapitre XXIII
Comment les lois suivent les murs

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Dans le temps que les murs des Romains taient pures, il n'y avait point de loi particulire contre le pculat. Quand ce crime commena paratre, il fut trouv si infme, que d'tre condamn restituer ce qu'on avait pris, fut regard comme une grande peine: tmoin le jugement de L. Scipion .
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Chapitre XXIV
Continuation du mme sujet

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Les lois qui donnent la tutelle la mre ont plus d'attention la conservation de la personne du pupille; celles qui la donnent au plus proche hritier ont plus d'attention la conservation des biens. Chez les peuples dont les murs sont corrompues, il vaut mieux donner la tutelle la mre. Chez ceux o les lois doivent avoir de la confiance dans les murs des citoyens, on donne la tutelle l'hritier des biens, ou la mre, et quelquefois tous les deux.
a b

In Simplum. Tite-Live, liv. XXXVIII [55 et suiv.].

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Si l'on rflchit sur les lois romaines, on trouvera que leur esprit est conforme ce que je dis. Dans le temps o l'on fit la loi des Douze Tables, les murs Rome taient admirables. On dfra la tutelle au plus proche parent du pupille, pensant que celui-l devait avoir la charge de la tutelle, qui pouvait avoir l'avantage de la succession. On ne crut point la vie du pupille en danger, quoiqu'elle ft mise entre les mains de celui qui sa mort devait tre utile. Mais, lorsque les murs changrent Rome, on vit les lgislateurs changer aussi de faon de penser. Si, dans la substitution pupillaire, disent Gaus et Justinien , le testateur craint que le substitu ne dresse des embches au pupillaire, il peut laisser dcouvert la substitution vulgaire , et mettre la pupillaire dans une partie du testament qu'on ne pourra ouvrir qu'aprs un certain temps. Voil des craintes et des prcautions inconnues aux premiers Romains.
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Chapitre XXV
Continuation du mme sujet
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La loi romaine donnait la libert de se faire des dons avant le mariage; aprs le mariage elle ne le permettait plus. Cela tait fond sur les murs des Romains, qui n'taient ports au mariage que par la frugalit, la simplicit et la modestie, mais qui pouvaient se laisser sduire par les soins domestiques, les complaisances et le bonheur de toute une vie. La loi des Wisigoths voulait que l'poux ne pt donner celle qu'il devait pouser au-del du dixime de ses biens, et qu'il ne pt lui rien donner la premire anne de son mariage. Cela venait encore des murs du pays. Les lgislateurs voulaient arrter cette jactance espagnole, uniquement porte faire des libralits excessives dans une action d'clat.
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Les Romains, par leurs lois, arrtrent quelques inconvnients de l'empire du monde le plus durable, qui est celui de la vertu: les Espagnols, par les leurs, voulaient
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Institutes, liv. II, tit. VI, 2; la compilation d'Ozel, Leyde, 1658. Institutes, liv. II, de pupil. substit., 3. La substitution vulgaire est : Si un tel ne prend pas l'hrdit, je lui substitue, etc. La pupillaire est: Si un tel meurt avant sa pubert, je lui substitue, etc. Liv. III, tit. I, 5.

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empcher le mauvais effet de la tyrannie du monde la plus fragile, qui est celle de la beaut.

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Chapitre XXVI
Continuation du mme sujet

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La loi de Thodose et de Valentinien tira les causes de rpudiation des anciennes murs et des manires de Romains. Elle mit au nombre de ces causes l'action d'un mari qui chtierait sa femme d'une manire indigne d'une personne ingnue. Cette cause fut omise dans les lois suivantes : c'est que les murs avaient chang cet gard; les usages d'Orient avaient pris la place de ceux d'Europe. Le premier eunuque de l'impratrice femme de Justinien second la menaa, dit l'histoire, de ce chtiment dont on punit les enfants dans les coles. Il n'y a que des murs tablies, ou des murs qui cherchent s'tablir, qui puissent faire imaginer une pareille chose.
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Nous avons vu comment les lois suivent les murs : voyons prsent comment les murs suivent les lois.

a b c d

Leg. 8, Cod. de repudiis. Et de la loi des Douze Tables. Voyez Cicron, seconde Philippique [XXVIII, 69]. Si verberibus, quae ingenuis aliena sunt, afficientem probaverit. Dans la Novelle CXVII, chap. XIV.

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Livre XIX : des lois dans le rapport quelles ont avec les principes qui forment lesprit gnral, les murs et les manires dune nation

Chapitre XXVII
Comment les lois peuvent contribuer former les murs, les manires et le caractre d'une nation

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Les coutumes d'un peuple esclave sont une partie de sa servitude: celles d'un peuple libre sont une partie de sa libert. J'ai parl au livre XI d'un peuple libre; j'ai donn les principes de sa constitution: voyons les effets qui ont d suivre, le caractre qui a pu s'en former, et les manires qui en rsultent.
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Je ne dis point que le climat n'ait produit, en grande partie, les lois, les murs et les manires de cette nation; mais je dis que les murs et les manires de cette nation devraient avoir un grand rapport ses lois. Comme il y aurait dans cet tat deux pouvoirs visibles, la puissance lgislative et l'excutrice, et que tout citoyen y aurait sa volont propre, et ferait valoir son gr son indpendance, la plupart des gens auraient plus d'affection pour une de ces puissances pour que l'autre, le grand nombre n'ayant pas ordinairement assez d'quit ni de sens pour les affectionner galement toutes les deux. Et, comme la puissance excutrice, disposant de tous les emplois, pourrait donner de grandes esprances et jamais de craintes, tous ceux qui obtiendraient d'elle seraient ports se tourner de son ct, et elle pourrait tre attaque par tous ceux qui n'en espreraient rien. Toutes les passions y tant libres, la haine, l'envie, la jalousie, l'ardeur de s'enrichir et de se distinguer, paratraient dans toute leur tendue; et si cela tait autrement, l'tat serait comme un homme abattu par la maladie, qui n'a point de passions parce qu'il n'a point de forces.

Chap. VI.

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La haine qui serait entre les deux partis durerait, parce qu'elle serait toujours impuissante. Ces partis tant composs d'hommes libres, si l'un prenait trop le dessus, l'effet de la libert ferait que celui-ci serait abaiss, tandis que les citoyens, comme les mains qui secourent le corps, viendraient relever l'autre. Comme chaque particulier, toujours indpendant, suivrait beaucoup ses caprices et ses fantaisies, ou changerait souvent de parti; on en abandonnerait un o l'on laisserait tous ses amis pour se lier un autre dans lequel on trouverait tous ses ennemis; et souvent, dans cette nation, on pourrait oublier les lois de l'amiti et celles de la haine. Le monarque serait dans le cas des particuliers; et, contre les maximes ordinaires de la prudence, il serait souvent oblig de donner sa confiance ceux qui l'auraient le plus choqu, et de disgracier ceux qui l'auraient le mieux servi, faisant par ncessit ce que les autres princes font par choix. On craint de voir chapper un bien que l'on sent, que l'on ne connat gure, et qu'on peut nous dguiser; et la crainte grossit toujours les objets. Le peuple serait inquiet sur sa situation, et croirait tre en danger dans les moments mmes les plus srs. D'autant mieux que ceux qui s'opposeraient le plus vivement la puissance excutrice, ne pouvant avouer les motifs intresss de leur opposition, ils augmenteraient les terreurs du peuple, qui ne saurait jamais au juste s'il serait en danger ou non. Mais cela mme contribuerait lui faire viter les vrais prils o il pourrait, dans la suite, tre expos. Mais le corps lgislatif ayant la confiance du peuple, et tant plus clair que lui, il pourrait le faire revenir des mauvaises impressions qu'on lui aurait donnes, et calmer ses mouvements. C'est le grand avantage qu'aurait ce gouvernement sur les dmocraties anciennes dans lesquelles le peuple avait une puissance immdiate ; car, lorsque les orateurs l'agitaient, ces agitations avaient toujours leur effet. Ainsi, quand les terreurs imprimes n'auraient point d'objet certain, elles ne produiraient que de vaines clameurs et des injures: et elles auraient mme ce bon effet, qu'elles tendraient tous les ressorts du gouvernement, et rendraient tous les citoyens attentifs. Mais si elles naissaient l'occasion du renversement des lois fondamentales, elles seraient sourdes, funestes, atroces, et produiraient des catastrophes.

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Bientt on verrait un calme affreux, pendant lequel tout se runirait contre la puissance violatrice des lois. Si, dans le cas o les inquitudes n'ont pas d'objet certain, quelque puissance trangre menaait l'tat, et le mettait en danger de sa fortune ou de sa gloire; pour lors, les petits intrts cdant aux plus grands, tout se runirait en faveur de la puissance excutrice. Que si les disputes taient formes l'occasion de la violation des lois fondamentales, et qu'une puissance trangre part, il y aurait une rvolution qui ne changerait pas la forme du gouvernement, ni sa constitution: car les rvolutions que forme la libert ne sont qu'une confirmation de la libert. Une nation libre peut avoir un librateur; une nation subjugue ne peut avoir qu'un autre oppresseur. Car tout homme qui a assez de force pour chasser celui qui est dj le matre absolu dans un tat, en a assez pour le devenir lui-mme. Comme, pour jouir de la libert, il faut que chacun puisse dire ce qu'il pense; et que, pour la conserver, il faut encore que chacun puisse dire ce qu'il pense, un citoyen, dans cet tat, dirait et crirait tout ce que les lois ne lui ont pas dfendu expressment de dire ou d'crire. Cette nation, toujours chauffe, pourrait plus aisment tre conduite par ses passions que par la raison, qui ne produit jamais de grands effets sur l'esprit des hommes; et il serait facile ceux qui la gouverneraient de lui faire faire des entreprises contre ses vritables intrts. Cette nation aimerait prodigieusement sa libert, parce que cette libert serait vraie; et il pourrait arriver que, pour la dfendre, elle sacrifierait son bien, son aisance, ses intrts; qu'elle se chargerait des impts les plus durs, et tels que le prince le plus absolu n'oserait les faire supporter ses sujets. Mais, comme elle aurait une connaissance certaine de la ncessit de s'y soumettre, qu'elle paierait dans l'esprance bien fonde de ne payer plus; les charges y seraient plus pesantes que le sentiment de ces charges; au lieu qu'il y a des tats o le sentiment est infiniment au-dessus du mal. Elle aurait un crdit sr, parce qu'elle emprunterait elle-mme, et se paierait elle-mme. Il pour-rait arriver qu'elle entreprendrait au-dessus de ses forces natu-

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relles, et ferait valoir contre ses ennemis des immenses richesses de fiction, que la confiance et la nature de son gouvernement rendraient relles. Pour conserver sa libert, elle emprunterait de ses sujets; et ses sujets, qui verraient que son crdit serait perdu si elle tait conquise, auraient un nouveau motif de faire des efforts pour dfendre sa libert. Si cette nation habitait une le, elle ne serait point conqurante, parce que des conqutes spares l'affaibliraient. Si le terrain de cette le tait bon, elle le serait encore moins, parce qu'elle n'aurait pas besoin de la guerre pour s'enrichir. Et, comme aucun citoyen ne dpendrait d'un autre citoyen, chacun ferait plus de cas de sa libert que de la gloire de quelques citoyens, ou d'un seul. L, on regarderait les hommes de guerre comme des gens d'un mtier qui peut tre utile et souvent dangereux, comme des gens dont les services sont laborieux pour la nation mme; et les qualits civiles y seraient plus considres. Cette nation, que la paix et la libert rendraient aise, affranchie des prjugs destructeurs, serait porte devenir commerante. Si elle avait quelqu'une de ces marchandises primitives qui servent faire de ces choses auxquelles la main de l'ouvrier donne un grand prix, elle pourrait faire des tablissements propres se procurer la jouissance de ce don du ciel dans toute son tendue. Si cette nation tait situe vers le nord, et qu'elle et un grand nombre de denres superflues; comme elle manquerait aussi d'un grand nombre de marchandises que son climat lui refuserait, elle ferait un commerce ncessaire, mais grand, avec les peuples du Midi: et, choisissant les tats qu'elle favoriserait d'un commerce avantageux, elle ferait des traits rciproquement utiles avec la nation qu'elle aurait choisie. Dans un tat o, d'un ct, l'opulence serait extrme et, de l'autre, les impts excessifs, on ne pourrait gure vivre sans industrie avec une fortune borne. Bien des gens, sous prtexte de voyages ou de sant, s'exileraient de chez eux, et iraient chercher l'abondance dans les pays de la servitude mme. Une nation commerante a un nombre prodigieux de petits intrts particuliers; elle peut donc choquer et tre choque d'une infinit de manires. Celle-ci deviendrait souverainement jalouse; et elle s'affligerait plus de la prosprit des autres, qu'elle ne jouirait de la sienne. Et ses lois, d'ailleurs douces et faciles, pourraient tre si rigides l'gard du commerce et de la navigation qu'on ferait chez elle, qu'elle semblerait ne ngocier qu'avec des ennemis.

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Si cette nation envoyait au loin des colonies, elle le ferait plus pour tendre son commerce que sa domination. Comme on aime tablir ailleurs ce qu'on trouve tabli chez soi, elle donnerait au peuple de ses colonies la forme de son gouvernement propre: et ce gouvernement portant avec lui la prosprit, on verrait se former de grands peuples dans les forts mmes qu'elle enverrait habiter. Il pourrait tre qu'elle aurait autrefois subjugu une nation voisine qui, par sa situation, la bont de ses ports, la nature de ses richesses, lui donnerait de la jalousie: ainsi, quoiqu'elle lui et donn ses propres lois, elle la tiendrait dans une grande dpendance; de faon que les citoyens y seraient libres, et que l'tat lui-mme serait esclave. L'tat conquis aurait un trs bon gouvernement civil, mais il serait accabl par le droit des gens; et on lui imposerait des lois de nation nation, qui seraient telles que sa prosprit ne serait que prcaire et seulement en dpt pour un matre. La nation dominante habitant une grande le, et tant en possession d'un grand commerce, aurait toutes sortes de facilits pour avoir des forces de mer; et comme la conservation de sa libert demanderait qu'elle n'et ni places, ni forteresses, ni armes de terre, elle aurait besoin d'une arme de mer qui la garantt des invasions; et sa marine serait suprieure celle de toutes les autres puissances, qui, ayant besoin d'employer leurs finances pour la guerre de terre, n'en auraient plus assez pour la guerre de mer. L'empire de la mer a toujours donn aux peuples qui l'ont possd une fiert naturelle; parce que, se sentant capables d'insulter partout, ils croient que leur pouvoir n'a pas plus de bornes que l'Ocan. Cette nation pourrait avoir une grande influence dans les affaires de ses voisins. Car, comme elle n'emploierait pas sa puissance conqurir, on rechercherait plus son amiti, et l'on craindrait plus sa haine que l'inconstance de son gouvernement et son agitation intrieure ne sembleraient le promettre. Ainsi, ce serait le destin de la puissance excutrice, d'tre presque toujours inquite au-dedans, et respecte au-dehors. S'il arrivait que cette nation devnt en quelques occasions le centre des ngociations de l'Europe, elle y porterait un peu plus de probit et de bonne foi que les autres; parce que ses ministres tant souvent obligs de justifier leur conduite devant un conseil populaire, leurs ngociations ne pourraient tre secrtes, et ils seraient forcs d'tre, cet gard, un peu plus honntes gens.

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De plus, comme ils seraient en quelque faon garants des vnements qu'une conduite dtourne pour-rait faire natre, le plus sr pour eux serait de prendre le plus droit chemin. Si les nobles avaient eu dans de certains temps un pouvoir immodr dans la nation, et que le monarque et trouv le moyen de les abaisser en levant le peuple, le point de l'extrme servitude aurait t entre le moment de l'abaissement des grands, et celui o le peuple aurait commenc sentir son pouvoir. Il pourrait tre que cette nation ayant t autrefois soumise un pouvoir arbitraire, en aurait, en plusieurs occasions, conserv le style; de manire que, sur le fond d'un gouvernement libre, on verrait souvent la forme d'un gouvernement absolu. l'gard de la religion, comme dans cet tat chaque citoyen aurait sa volont propre, et serait par consquent conduit par ses propres lumires, ou ses fantaisies, il arriverait, ou que chacun aurait beaucoup d'indiffrence pour toutes sortes de religions de quelque espce qu'elles fussent, moyennant quoi tout le monde serait port embrasser la religion dominante; ou que l'on serait zl pour la religion en gnral, moyennant quoi les sectes se multiplieraient. Il ne serait pas impossible qu'il y et dans cette nation des gens qui n'auraient point de religion, et qui ne voudraient pas cependant souffrir qu'on les obliget changer celle qu'ils auraient, s'ils en avaient une: car ils sentiraient d'abord que la vie et les biens ne sont pas plus eux que leur manire de penser; et que qui peut ravir l'un, peut encore mieux ter l'autre. Si, parmi les diffrentes religions, il y en avait une l'tablissement de laquelle on et tent de parvenir par la voie de l'esclavage, elle y serait odieuse; parce que, comme nous jugeons des choses par les liaisons et les accessoires que nous y mettons, celle-ci ne se prsenterait jamais l'esprit avec l'ide de libert. Les lois contre ceux qui professeraient cette religion ne seraient point sanguinaires; car la libert n'imagine point ces sortes de peines; mais elles seraient si rprimantes, qu'elles feraient tout le mal qui peut se faire de sang-froid. Il pourrait arriver de mille manires que le clerg aurait si peu de crdit que les autres citoyens en auraient davantage. Ainsi, au lieu de se sparer, il aimerait mieux supporter les mmes charges que les laques, et ne faire cet gard qu'un mme corps: mais, comme il chercherait toujours s'attirer le respect du peuple, il se distinguerait par une vie plus retire, une conduite plus rserve, et des murs plus pures.

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Ce clerg ne pouvant protger la religion, ni tre protg par elle, sans force pour contraindre, chercherait persuader: on verrait sortir de sa plume de trs bons ouvrages, pour prouver la rvlation et la providence du grand tre. Il pourrait arriver qu'on luderait ses assembles, et qu'on ne voudrait pas lui permettre de corriger ses abus mmes; et que, par un dlire de la libert, on aimerait mieux laisser sa rforme imparfaite, que de souffrir qu'il ft rformateur. Les dignits, faisant partie de la constitution fondamentale, seraient plus fixes qu'ailleurs; mais, d'un autre ct, les grands, dans ce pays de libert, s'approcheraient plus du peuple; les rangs seraient donc plus spars, et les personnes plus confondues. Ceux qui gouvernent ayant une puissance qui se remonte, pour ainsi dire, et se refait tous les jours, auraient plus d'gard pour ceux qui leur sont utiles que pour ceux qui les divertissent: ainsi on y verrait peu de courtisans, de flatteurs, de complaisants, enfin de toutes ces sortes de gens qui font payer aux grands le vide mme de leur esprit. On n'y estimerait gure les hommes par des talents ou des attributs frivoles, mais par des qualits relles; et de ce genre il n'y en a que deux: les richesses et le mrite personnel. Il y aurait un luxe solide, fond, non pas sur le raffinement de la vanit, mais sur celui des besoins rels; et l'on ne chercherait gure dans les choses que les plaisirs que la nature y a mis. On y jouirait d'un grand superflu, et cependant les choses frivoles y seraient proscrites: ainsi plusieurs, ayant plus de bien que d'occasions de dpense, l'emploieraient d'une manire bizarre; et dans cette nation, il y aurait plus d'esprit que de got. Comme on serait toujours occup de ses intrts, on n'aurait point cette politesse qui est fonde sur l'oisivet; et rellement on n'en aurait pas le temps. L'poque de la politesse des Romains est la mme que celle de l'tablissement du pouvoir arbitraire. Le gouvernement absolu produit l'oisivet; et l'oisivet fait natre la politesse. Plus il y a de gens dans une nation qui ont besoin d'avoir des mnagements entre eux et de ne pas dplaire, plus il y a de politesse. Mais c'est plus la politesse des murs que celle des manires qui doit nous distinguer des peuples barbares. Dans une nation o tout homme, sa manire, prendrait part l'administration de l'tat, les femmes ne devraient gure vivre avec les hommes. Elles seraient donc

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modestes, c'est--dire timides: cette timidit ferait leur vertu; tandis que les hommes, sans galanterie, se jetteraient dans une dbauche qui leur laisserait toute leur libert et leur loisir. Les lois n'y tant pas faites pour un particulier plus que pour un autre, chacun se regarderait comme monarque; et les hommes, dans cette nation, seraient plutt des confdrs que des concitoyens. Si le climat avait donn bien des gens un esprit inquiet et des vues tendues, dans un pays o la constitution donnerait tout le monde une part au gouvernement et des intrts politiques, on parlerait beaucoup de politique; on ver-rait des gens qui passeraient leur vie calculer des vnements qui, vu la nature des choses et le caprice de la fortune, c'est--dire des hommes, ne sont gure soumis au calcul. Dans une nation libre, il est trs souvent indiffrent que les particuliers raisonnent bien ou mal; il suffit qu'ils raisonnent: de l sort la libert, qui garantit des effets de ces mmes raisonnements. De mme, dans un gouvernement despotique, il est galement pernicieux qu'on raisonne bien ou mal; il suffit qu'on raisonne pour que le principe du gouvernement soit choqu. Bien des gens qui ne se soucieraient de plaire personne s'abandonneraient leur humeur. La plupart, avec de l'esprit, seraient tourments par leur esprit mme: dans le ddain ou le dgot de toutes choses, ils seraient malheureux avec tant de sujets de ne l'tre pas. Aucun citoyen ne craignant aucun citoyen, cette nation serait fire; car la fiert des rois n'est fonde que sur leur indpendance. Les nations libres sont superbes les autres peuvent plus aisment tre vaines. Mais ces hommes si fiers, vivant beaucoup avec eux-mmes, se trouveraient souvent au milieu des gens inconnus; ils seraient timides, et l'on verrait en eux, la plupart du temps, un mlange bizarre de mauvaise honte et de fiert. Le caractre de la nation paratrait surtout dans leurs ouvrages d'esprit, dans lesquels on verrait des gens recueillis, et qui auraient pens tout seuls. La socit nous apprend sentir les ridicules; la retraite nous rend plus propres sentir les vices. Leurs crits satiriques seraient sanglants; et l'on ver-rait bien des Juvnals chez eux, avant d'avoir trouv un Horace.

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Dans les monarchies extrmement absolues, les historiens trahissent la vrit, parce qu'ils n'ont pas la libert de la dire: dans les tats extrmement libres, ils trahissent la vrit cause de leur libert mme, qui produisant toujours des divisions, chacun devient aussi esclave des prjugs de sa faction, qu'il le serait d'un despote. Leurs potes auraient plus souvent cette rudesse originale de l'invention, qu'une certaine dlicatesse que donne le got; on y trouverait quelque chose qui approcherait plus de la force de Michel-Ange que de la grce de Raphal.