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SAINT VINCENT DE PAUL ENTRETIENS AUX MISSIONNAIRES

Pierre COSTE

Tome XI
1. - EXTRAIT DENTRETIEN SUR LA VOCATION DE MISSIONNAIRE Ltat des missionnaires est un tat conforme aux maximes vangliques, qui consiste tout quitter et abandonner, ainsi que les aptres, pour suivre JsusChrist et pour faire, son imitation, ce quil convient. Et cela tant ainsi, comme me disait une personne en quelque rencontre, il ny a que le diable qui puisse trouver redire cet tat ; car y a-t-il rien de plus chrtien que de sen aller de village en village pour aider le pauvre peuple se sauver, comme vous voyez que lon fait avec beaucoup de fatigues et dincommodits ! Voil tels et tels de nos confrres qui travaillent prsentement en un village du diocse dvreux, o mme il faut quils couchent sur la paille. Pourquoi ? Pour faire aller les mes en paradis par linstruction et par la souffrance. Cela napproche-t-il pas de ce que Notre-Seigneur est venu faire ? Il navait pas seulement une pierre o il pt reposer sa tte, et il allait et venait dun lieu un autre pour gagner les mes Dieu, et enfin il est mort pour elles. Certes, il ne pouvait nous faire mieux comprendre combien elles lui sont chres, ni nous persuader plus efficacement de ne rien Entretien 1. Abelly, op. cit., L. I, chap. XXI, p. 93. XI. - 1

-2pargner pour les instruire de sa doctrine et pour les laver dans les fontaines de son prcieux sang. Mais, voulons-nous quil nous fasse cette gr ce, travaillons lhumilit ; car dautant plus que quelquun sera humble, dautant plus sera-t-il charitable envers le prochain. Le paradis des communauts, cest la charit ; et la charit est lme des vertus, et cest lhumilit qui les attire et qui les garde. Il en est des Compagnies humbles comme des valles, qui attirent sur elles tout le suc des montagnes : ds que nous serons vides de nous-mmes, Dieu nous remplira de lui ; car il ne peut souffrir le vide. Humilions-nous donc, mes frres, de ce que Dieu a jet les yeux sur cette petite Compagnie pour servir son glise, si toutefois on peut appeler Compagnie une poigne de gens, pauvres de naissance, de science et de vertu, la lie, la balayure et le rebut du monde. Je prie Dieu tous les jours, deux ou trois fois, quil nous anantisse si nous ne sommes utiles pour sa gloire. Quoi ! Messieurs, voudrions-nous tre au monde sans plaire Dieu et sans lui procurer sa plus grande gloire.

2. EXTRAIT DENTRETIEN SUR LA MISSION DONNE A FOLLEVILLE : EN 1617 Aprs avoir racont la conversion du paysan de Gannes (1) saint Vincent ajouta : La honte empche plusieurs de ces bonnes gens des champs de se confesser de tous leurs pchs leurs curs ; ce qui les tient dans un tat de damnation. Entretien 2. Abelly, op. cit. L. I, chap. VIII, p. 32 et suiv. 1 Localit situe une dou aine de !ilo"#t$es du ch%teau de &olleville '(o""e), su$ les te$$es de *ada"e de +ondi.

-3Et sur ce sujet, on demanda, il y a quelque temps, lun des plus grands hommes de ce temps si ces gens-l pouvaient se sauver avec cette honte, qui leur te le courage de se confesser de certains pchs. A quoi il rpondit quil ne fallait pas douter que, mourant en cet tat, ils ne fussent damns. Hlas ! mon Dieu ! (dis-je alors en moi-mme), combien sen perd-il donc ! Et combien est important lusage des confessions gnrales, qui remdie ce malheur, tant accompagn dune vraie contrition, comme il est pour lordinaire ! Cet homme disait tout haut quil et t damn, parce quil tait vraiment touch de lesprit de pnitence ; car, quand une me en est remplie, elle conoit une telle horreur du pch que non seulement elle sen confesse au prtre, mais elle serait dispose de sen accuser publiquement, sil tait ncessaire pour son salut. Jai vu des personnes lesquelles, aprs leur confession gnrale, voulaient dclarer leurs pchs publiquement devant tout le monde, et javais peine les retenir ; et, quoique je leur dfendisse de le faire : Non, Monsieur me disaient-elles, je les dirai tous ; je suis un malheureux, je mrite la mort. Voyez, sil vous plat, en cela limpression de la grce et la force de la douceur ; jen ai vu plusieurs dans ce grand dsir, et il sen voit souvent. Oui, quand Dieu entre ainsi dans un cur, il lui fait concevoir tant dhorreur des offenses quil a commises, quil voudrait les dcouvrir tout le monde. Et, en effet, il y en a qui, touch s de cet esprit de componction, ne font aucune difficult de dire tout haut : Je suis un mchant homme, parce quen telle et telle rencontre jai fait ceci et cela ; jen demande pardon Dieu, M. le cur et toute la paroisse. Et nous voyons que les plus grands saints lont pratiqu. Saint Augustin, dans ses Confessions a manifest se, pchs tout le monde, limitation de saint Paul, qui a dclar

-4hautement et publi dans ses ptres quil avait t un blasphmateur et un perscuteur de lglise, afin de manifester dautant plus les mis ricordes de Dieu envers lui. Voil leffet de la grce qui remplit un cur ; elle jette dehors tout ce qui lui est contraire. Cette grce porta le paysan de Gannes faire laveu public, mme devant Madame de Gondi, dont il tait vassal, des graves pchs de sa vie passe. Ah ! Monsieur, quest-ce que cela ? dit alors au saint cette vertueuse dame. Quest-ce que nous venons dentendre ? Il en est sans doute ainsi de la plupart de ces pauvres gens. Ah ! si cet homme, qui passait pour homme de bien, tait en tat de damnation, que sera-ce des autres qui vivent plus mal ? Ah ! Monsieur Vincent, que dmes se perdent ! Quel remde cela ? Ce dernier continua : Ctait au mois de janvier 1617 que cela arriva ; et le jour de la Conversion de saint Paul, qui est le 25, cette dame me pria de faire une pr dication en lglise de Folleville pour exhorter les habitants la confession gnrale ; ce que je fis. Je leur en reprsentai limportance et lutilit, et puis je leur enseignai la manire de la bien faire ; et Dieu eut tant dgard la confiance et la bonne foi de cette dame (car le grand nombre et lnormit de mes pchs eussent empch le fruit de cette action) quil donna la bndiction mon discours ; et toutes ces bonnes gens furent si touchs de Dieu, quils venaient tous pour faire leur confession gnrale. Je continuai de les instruire et de les disposer aux sacrements, et commenai de les entendre. Mais la presse fut si grande que, ne pouvant plus y suffire, avec un autre prtre qui maidait, Madame envoya prier les Rvrends Pres jsuites dAmiens de venir au secours ; elle en crivit au Rvrend Pre recteur, qui y vint lui-mme, et, nayant pas eu le loisir dy arrter que fort

-5peu de temps, il envoya, pour y travailler en sa place le R vrend Pre Fourch, de sa mme Compagnie, lequel nous aida confesser, prcher et catchiser, et trouva, par la misricorde de Dieu, de quoi soccuper. Nous fmes ensuite aux autres village, qui appartenaient Madame en ces quartiers-l, et nous fmes comme au premier. Il y eut grand concours, et Dieu donna partout sa bndiction. Et voil le premier sermon de la Mission et le succs que Dieu lui donna le jour de la Conversion de saint Paul ; ce que Dieu ne fit pas sans dessein en un tel jour.

3. EXTRAIT D ENTRETIEN SUR LES FRUITS DE DEUX MISSIONS Je prie la Compagnie de remercier Dieu des bndictions quil a donnes aux missions quon vient de faire, et particulirement celle de, qui sont notables. Il y avait une trange division en cette paroisse : les habitants avaient une grande aversion contre leur cur ; et le cur, dun autre ct, avait sujet de se ressentir du mauvais traitement quil avait reu de ses paroissiens ; raison de quoi il tait en procs contre eux, et mme en avait fait mettre en prison trois ou quatre des principaux, parce quils en taient venus si avant que duser de mainmise dans lglise sur lui, ou sur quelquun des siens. La plupart dentre eux ne voulaient pas seulement our la messe et sortaient de lglise quand ils le voyaient aller lautel ; enfin le mal tait grand, et je nen ai pas encore vu un pareil. Ils protestaient quils niraient jamais confesse lui, et Entretien 3. Abelly, op. cit., L. II, chap.1, sect. II, , 1, p. 2-.

-6quils passeraient plutt la fte de Pques sans communier. Se voyant rduits en cet tat, quelques-uns dentre eux vinrent cans, il y a quelque temps, pour nous prier de leur aller faire la mission. Nous lavons faite, et, par la misricorde de Dieu, tous se sont mis en leur devoir. Mais ce qui nous doit davantage exciter bnir et remercier Dieu, cest quils se sont parfaitement rconcilis avec leur pasteur, et quils se trouvent maintenant dans une grande paix et union, dont ils ont un grand contentement de part et dautre, et une gale reconnaissance ; car dix ou douze sont cans pour nous en remercier de la part de toute la paroisse, lesquels mont dit tant de bien de cette mission, que javais peine de les entendre. Qui est-ce qui a fait cela, Messieurs, sinon Dieu seul ? tait-il au pouvoir des hommes de faire cette runion ? Certes, quand bien tout un Parlement se serait ml dun. accommodement si difficile entre des esprits si fort ali ns, peine en serait-il venu bout pour ce qui regarde seulement la police extrieure. Cest donc Dieu qui est lauteur de cette bonne uvre et qui nous en devons rendre grces. Je vous prie, Messieurs, de le faire avec toute laffection que vous pourrez, et, outre cela, de demander sa divine bont quelle donne la Compagnie lesprit dunion et lesprit unissant, qui nest autre que le Saint-Esprit m me, afin qutant toujours bien unie en elle-mme, elle puisse unir ceux du dehors ; car nous sommes tablis pour rconcilier les mes avec Dieu, et les hommes avec les hommes.

-7 4. EXTRAIT DENTRETIEN SUR LA FORMATION DU CLERG Le caractre des prtres est une participation du sacerdoce du Fils de Dieu, qui leur a donn le pouvoir de sacrifier son propre corps et de le donner en viande, afin que ceux qui en mangeront vivent ternellement. Cest un caractre tout divin et incomparable, une puissance sur le corps de J sus-Christ que les anges admirent, et un pouvoir de remettre les pchs des hommes, qui est pour eux un grand sujet dtonnement et de reconnaissance. Y a-t-il rien de plus grand et de plus admirable ? Oh ! Messieurs, quun bon prtre est une grande chose ! Que ne peut pas faire un bon ecclsiastique ! Quelles conversions ne peut-il pas procurer ! Voyez Monsieur Bourdoise, cet excellent prtre ; que ne fait-il pas, et que ne peut-il pas faire ! Des prtres dpend le bonheur du christianisme ; car les bons paroissiens voient-ils un bon ecclsiastique, un charitable pasteur, ils lhonorent et suivent sa voix, ils tchent de limiter. Oh ! que nous devons tcher de les rendre tous bons, puisque cest l notre emploi, et que le sacerdoce est une chose si releve ! Mais, mon Sauveur ! si un bon prtre peut faire de grands biens, oh ! quun mauvais apporte de mal quand il sy adonne ! O Dieu ! quon a de peine le remettre en bon tat ! O mon Sauveur ! combien doivent les pauvres missionnaires se donner vous pour contribuer former de bons ecclsiastiques, puisque cest louvrage le plus difficile, le plus relev , et le plus important pour Entretien 4. Abelly, op. cit., L. II, chap. V, p. 29.. 1. /et ent$etien est ant$ieu$ au 19 0uillet 1122, 0ou$ de la "o$t d3Ad$ien 4ou$doise.

-8le salut des mes et pour lavancement du christianisme ! Si saint Vincent Ferrier sanimait la perfection, en vue de ce que Dieu susciterait un jour de bons prtres et ouvriers apostoliques pour relever ltat ecclsiastique et pour disposer les hommes au jugement dernier, combien plus forte raison nous autres, qui voyons de nos jours l tat ecclsiastique se remettre, devons-nous nous animer de plus en plus nous perfectionner, pour cooprer ce tant dsirable rtablissement.

EXTRAIT DENTRETIEN SUR LA FORMATION DU CLERG Semployer pour faire de bons prtres et y concourir comme cause seconde efficiente instrumentale, cest faire loffice de Jsus-Christ, qui, pendant sa vie mortelle, semble avoir pris tche de faire douze bons prtres, qui sont ses Aptres, ayant voulu, pour cet effet, demeurer plusieurs ann es avec eux pour les instruire et pour les former ce divin ministre.

6. EXTRAIT DENTRETIEN SUR LUVRE DES ORDINANDS Or sus, Messieurs et mes frres, nous voici donc la veille de cette grande uvre que Dieu nous a mise entre les mains ; cest demain, mon Dieu, que nous devons recevoir ceux que votre Providence a rsolu de nous envoyer, Entretien 5. Abelly, op. cit., L. II, chap. II, sect. IV, p. 222. Entretien 6. Abelly op. cit., L. II, chap. II, sect. IV, p. 221.,

-9afin de nous faire contribuer avec vous les rendre meilleurs. Ah ! Messieurs, que voil une grande parole : rendre meilleurs les ecclsiastiques ! Qui pourra comprendre la hauteur de cet emploi ? Cest le plus relev qui soit. Quy a-t-il de si grand dans le monde que ltat ecclsiastique ? Les principauts et les royaumes ne lui sont point comparables. Vous savez que les rois ne peuvent pas, comme les prtres, changer le pain au corps de Notre-Seigneur, ni remettre les pchs ; vous connaissez tous les autres avantages que les pr tres ont pardessus les grandeurs temporelles ; et voil nanmoins les personnes que Dieu nous envoie pour les sanctifier ; quy a-t-il de semblable ? O pauvres et chtifs ouvriers ! que vous avez peu de rapport la dignit de cet emploi ! Mais, puisque Dieu fait cet honneur cette petite Compagnie, la dernire de toutes et la plus pauvre, que de lappliquer cela, il faut que, de notre ct, nous apportions tout notre soin faire russir ce dessein apostolique qui tend disposer les ecclsiastiques aux ordres suprieurs et se bien acquitter de leurs fonctions ; car les uns seront curs, les autres chanoines, les autres prvts, abbs, vques, oui, vques. Voil les personnes que nous recevrons demain. La semaine passe, il se fit une assemble dvques pour remdier livrognerie des prtres dune certaine province ; quoi on est bien empch. Les saints docteurs disent que le premier pas dune personne qui veut acqu rir la vertu est de se rendre matre de sa bouche ; or, la bouche matrise les personnes qui lui donnent ce quelle demande. Quel dsordre ! Ils sont ses serviteurs, ses esclaves ; ils ne sont que ce quelle veut ; il ny a rien de si vilain, ni de si dplorable que de voir des prtres, et la plupart de ceux dune province, asservis ce vice, jusque-l quil faille assembler des prlats, et les mettre tous bien en peine pour trouver quelque remde ce

- 10 malheur. Et le peuple, que fera-t-il aprs cela ? Mais que ne devons-nous pas faire, Messieurs, pour nous donner Dieu, afin daider retirer ses ministres et son pouse de cette infamie et de tant dautres misres o nous ne les voyons que trop ? Ce nest pas que tous les prtres soient dans le drglement ; non, Sauveur ! quil y a de saints ecclsiastiques ! Il nous en vient tant ici en retraite, des curs et autres qui viennent de bien loin exprs pour mettre bon ordre leur intrieur ! Et combien de bons et de saints prtres Paris ! Il y en a grand nombre ; et entre ces Messieurs de la Confrence (1) qui sassemblent ici, il ny en a pas un qui ne soit homme dexemple ; ils travaillent tous avec des fruits non pareils. Il y a aussi de mchants ecclsiastiques dans le monde, et je suis le pire, le plus indigne et le plus grand pcheur de tous. Mais aussi, en revanche, il y en a qui louent hautement Dieu par la saintet de leur vie. Oh ! quel bonheur de ce que non seulement Dieu veut se servir de pauvres gens comme nous, sans science et sans vertu, pour aider redresser les ecclsiastiques dchus et drgls, mais encore perfectionner les bons, comme nous voyons par sa gr ce que cela se fait ! Que bienheureux tes-vous, Messieurs, de rpandre, par votre dvotion, douceur, affabilit, modestie et humilit, lesprit de Dieu dans ces mes, et de servir Dieu en la personne de ses plus grands serviteurs ! Que vous tes heureux, vous qui leur donnerez bon exemple aux conf rences, aux crmonies, au chur, au rfectoire et partout ! Oh ! quheureux serons-nous tous, si par notre silence, discrtion et charit nous rpondons aux intentions. pour lesquelles Dieu nous les envoie, usant dune 1. La /on5$ence dite des "a$dis.

- 11 vigilance particulire voir, rechercher et leur apporter sans dlai tout ce qui les pourra contenter, et tant ingnieux pourvoir leurs besoins et les servir ! Nous les difierons si nous faisons cela. Il faut bien demander cette grce Notre-Seigneur ; je prie les prtres de dire la sainte messe, et nos frres de lentendre cette intention.

7. EXTRAIT DENTRETIEN SUR LUVRE DES ORDINANDS Voici lordination qui sapproche ; nous prierons Dieu quil donne son esprit ceux qui parleront ces messieurs et dans les entretiens et dans les conf rences. Surtout chacun tchera de les difier par lhumilit et par la modestie. Car ce nest pas par la science quils se gagnent, ni par les belles choses quon leur dit ; ils sont plus savants que nous : plusieurs sont bacheliers, et quelques-uns licencis en thologie, dautres docteurs en droit, et il y en a peu qui ne sachent la philosophie et une partie de la thologie ; ils en disputent tous les jours. Presque rien de ce quon leur peut dire ici ne leur est nouveau ; ils lont dj lu ou ou ; ils disent eux-mmes que ce nest pas cela qui les touche, mais bien les vertus quils voient pratiquer ici. Tenons-nous bas, Messieurs, en la vue dun emploi tant honorable, comme est celui daider faire de bons prtres ; car quy a-t-il de plus excellent ? Tenons-nous bas la vue de notre chtivet, nous qui sommes pauvres de science, pauvres desprit, pauvres de condition. Hlas ! comment Dieu nous a-t-il choisis pour une chose si grande ? Cest que Entretien 7. Abelly, op. cit., L. II, chap. II, sect. IV, p. 22..

- 12 pour lordinaire il se sert des matires les plus basse, pour les oprations extraordinaires de sa grce ; comme dans les sacrements, o il fait servir leau et les paroles pour confrer ses plus grandes grces. Prions Dieu pour ces messieurs ; mais prions Dieu pour nous, afin quil en loigne tout ce qui pourrait tre cause quils ne reussent les effets de lesprit de Dieu, lequel il nous semble vouloir communiquer la Compagnie pour cet effet. Avez-vous jamais t en plerinage en quelque lieu de dvotion ? Pour lordinaire, en y entrant on se sent comme sortir hors de soi, les uns se trouvant tout dun coup levs en Dieu, les autres attendris de dvotion, dautres pleins de respect et de rvrence pour ce lieu sacr, et dautres ont divers bons sentiments. Do vient cela ? Cest que lesprit de Dieu est l dedans, qui se fait sentir en ces manires-l. Or, nous devons penser quil sera le mme cans lgard de ces messieurs, si lesprit de Dieu rside en cette maison. Il leur faut rendre la morale familire, et descendre toujours dans le particulier, afin quils lentendent et comprennent bien ; il faut toujours viser l, de faire en sorte que les auditeurs remportent tout ce quon leur dit dans lentretien. Gardons-nous bien que ce maudit esprit de vanit ne se fourre parmi nous, leur vouloir parler des choses hautes et releves ; car cela ne fait que dtruire, au lieu ddifier. Or, ils remporteront tout ce qui leur aura t dit lentretien, si on le leur inculque aprs simplement, et quon les entretienne de cela seulement, et non dautres choses, ainsi quil est expdient pour plusieurs raisons.

- 13 8. EXTRAIT DENTRETIEN SUR LUVRE DES CONFRENCES ECCLSIASTIQUES Sil y a des personnes au monde qui soient oblig es de se servir et de profiter des confrences, il semble que ce sont les prtres de la congrgation de la Mission, parce que cest eux que Dieu sest adress pour introduire dans le monde, parmi les ecclsiastiques, cette manire de sentretenir ainsi sur les vertus particulires. Quand je vins Paris, je navais jamais vu de semblables confrences, au moins sur des vertus propres son tat particulier et pour bien vivre en sa condition ; oui bien, des acadmies, o lon confrait de quelques points de doctrine, et, en quelques lieux, des c. as de conscience. Il y a environ cinquante ans que Mgr le cardinal de Sourdis introduisit dans son dioc se de Bordeaux cette manire de traiter de quelques points de la thologie morale, assemblant les curs et les autres prtres pour leur donner le moyen de sen mieux instruire, et cela avec succs ; mais sur des vertus propres son tat et entre des ecclsiastiques du clerg comme nous, il ne sen tait point vu jusqu nous, ou pour le moins je ne lai point vu, ni ou dire. Il est bien vrai que plusieurs bons religieux sont dans cette sainte pratique, ainsi que les anciens moines y taient autrefois ; mais, quoi quil en soit, cest cette chtive congrgation quil a plu Dieu sadresser en ce sicle pour ltablir au dehors, non seulement comme un antidote propre pour les bons prtres qui demeurent exposs, pour le service des mes, lair corrompu du monde, mais aussi pour les aider se perfectionner en leur Entretien 8. Abelly, op. cit., l. II, chap. III, sect. II, p. 223.

- 14 profession. Cest donc la congrgation de la Mission que Dieu a inspir de sexciter et de saffectionner, en la manire que nous le faisons, lexercice des vertus par les confrences. On y traite des motifs dacqurir ces vertus, de leur nature, de leurs actes particuliers, des moyens de les mettre en pratique, et enfin des obligations de notre tat, tant envers Dieu quenvers le prochain. Voil quelle est la fin de ces confrences. Or, que serait-ce de nous si nous tions les premiers les ngliger ? Quel compte aurions-nous rendre Dieu, si nous venions mpriser des moyens si utiles et si efficaces, que ces anciens P res et anachortes embrassaient avec tant davidit, ainsi que Cassien le rapporte dans un livre quil en a fait ? Il faut que javoue par ma propre exprience quil ny a rien de si touchant, rien qui mattendrisse tant, rien de tout ce que jentends, que je lis ou que je vois, qui me pntre lgal de ces confrences.

9. EXTRAIT DENTRETIEN SUR LUVRE DES RETRAITES O Messieurs, que nous devons bien estimer la grce que Dieu nous fait, de nous amener tant de personnes pour les aider faire leur salut ! Il y vient mme beaucoup de gens de guerre, et, ces jours passs, il y en avait un qui me disait : Monsieur, je men dois aller bientt aux occasions, et je dsire auparavant me mettre en bon tat ; jai des remords de conscience, et, dans le doute de ce qui me doit arriver, je viens me disposer ce que Dieu voudra ordonner de moi. Nous avons Entretien 9. Abelly, op. cit., L. II chap. IV, sect. III, p. 266

- 15 maintenant cans, par la grce de Dieu, bon nombre de personnes en retraite. O Messieurs, quels grands biens cela ne peut-il pas produire, si nous y travaillons fidlement ! Mais quel malheur si cette maison se relche un jour de cette pratique ! Je vous le dis, Messieurs et mes frres ; je crains que le temps ne vienne auquel elle naura plus le zle qui jusqu prsent lui a fait recevoir tant de personnes la retraite. Et alors quarriverait-il ? Il serait craindre que Dieu ntt la Compagnie non seulement la grce de cet emploi, mais quil ne la privt mme de tous les autres. On me disait avant-hier que le parlement avait dgrad ce jour-l un conseiller, et que, layant fait venir en la grandchambre, o toutes les autres taient assembles, vtu de sa robe rouge, le prsident appela les huissiers et leur commanda de lui ter cette robe et son bonnet, comme indigne de ces marques dhonneur et incapable de la charge quil avait. La mme chose nous arriverait, Messieurs, si nous abusions des gr ces de Dieu en ngligeant nos premires fonctions : Dieu nous les terait, comme indignes de la condition o il nous a mis et des uvres auxquelles il nous a appliques. Mon Dieu ! quel sujet de douleur ! Or, pour nous bien persuader quel grand mal ce nous serait si Dieu nous privait de lhonneur de lui rendre ce service, il faut considrer que plusieurs viennent cans faire leur retraite pour connatre la volont de Dieu, dans le mouvement quils ont eu de quitter le monde ; et jen recommande un vos prires, qui a achev sa retraite et qui, en sortant dici, sen va aux Capucins prendre lhabit. Il y a quelques communauts qui nous adressent plusieurs de ceux qui veulent entrer chez elles, et les envoient pour faire les exercices c ans, afin de mieux prouver leur vocation avant que de les recevoir ; dautres viennent de dix, de vingt et de cinquante

- 16 lieues loin exprs, non seulement pour se venir rcolliger ici et faire une confession gnrale, mais pour se dterminer un choix de vie dans le monde et pour prendre les moyens de sy sauver. Nous voyons aussi tant de cur s et decclsiastiques qui y viennent de tous cts pour se redresser en leur profession et savancer en la vie spirituelle. Ils viennent tous sans se mettre en peine dapporter de largent, sachant quils seront bien reus sans cela ; et ce propos, une personne me disait dernirement que ctait une grande consolation, pour ceux qui nen ont pas, de savoir quil y a un lieu Paris toujours prt les recevoir par charit, lorsquils sy prsenteront avec un vritable dessein de se mettre bien avec Dieu. Cette maison, Messieurs, servait autrefois la retraite des lpreux ; ils y taient reus, et pas un ne gurissait ; et maintenant elle sert recevoir des pcheurs, qui sont des malades couverts de lpre spirituelle, mais qui gurissent, par la grce de Dieu. Disons plus, ce sont des morts qui ressuscitent. Quel bonheur que la maison de Saint-Lazare soit un lieu de rsurrection ! Ce saint, aprs tre demeur mort trois jours dans le tombeau, en sortit tout vivant ; et NotreSeigneur, qui le ressuscita, fait encore la mme grce plusieurs qui, ayant demeur quelques jours cans, comme dans le spulcre de Lazare, en sortent avec une nouvelle vie. Qui est-ce qui ne se rjouira dune telle bndiction, et qui nentrera dans un sentiment damour et de reconnaissance envers la bont de Dieu pour un si grand bien ? Mais, quel sujet de honte si nous nous rendons indignes dune telle gr ce ! Quelle confusion, Messieurs, et quel regret naurons-nous pas un jour si, par notre faute, nous en sommes dgrads, pour tre en opprobre devant Dieu et devant les hommes ! Quel sujet daffliction naura pas un pauvre frre de la Compagnie, que

- 17 voit maintenant tant de gens du monde venir de toutes parts se retirer un peu parmi nous pour changer de vie, et qui pour lors verra ce grand bien n glig ! Il verra quon ne recevra plus personne ; enfin il ne verra plus ce quil a vu ; car nous en pourrons venir l, Messieurs, non pas peut-tre sitt, mais la longue. Quelle en sera la cause ? Si on dit un pauvre missionnaire relch : Monsieur, vous plat-il conduire cet exercitant pendant sa retraite ? cette prire lui sera une ghenne ; et, sil ne sen excuse pas, il ne fera, comme on dit, que tra ner le balai ; il aura tant denvie de se satisfaire, et tant de peine retrancher une demi-heure ou environ, aprs le dner, et autant aprs le souper, de sa rcration ordinaire, que cette heure lui sera insupportable, quoique donn e au salut dune me et la mieux employe de tout le jour. Dautres murmureront de cet emploi, sous prtexte quil est fort onreux et de grande dpense ; et ainsi les prtres de la Mission, qui autrefois auront donn la vie aux morts, nauront plus que le nom et la figure de ce quils ont t : ce ne seront plus que des cadavres, et non de vrais missionnaires ; ce seront des carcasses de saint Lazare, et non des Lazare ressuscits, et encore moins des hommes qui ressuscitent les morts. Cette Mission, qui est maintenant comme une piscine salutaire, o tant de monde vient se laver, ne sera plus quune citerne corrompue par le rel chement et loisivet de ceux qui lhabiteront. Prions Dieu, Messieurs et mes frres, que ce malheur narrive pas ; prions la sainte Vierge quelle le dtourne par son intercession et par le dsir quelle a de la conversion des pcheurs ; prions le grand saint Lazare quil ait agrable dtre toujours le protecteur de cette maison, et quil lui obtienne la grce de la persvrance dans le bien commenc. XI. - 2

- 18 10. EXTRAIT DENTRETIEN SUR LUVRE DES RETRAITES Remercions Dieu, mes frres, mille et mille fois de ce quil lui a plu choisir la maison de Saint-Lazare pour tre un thtre de ses misricordes ; le Saint-Esprit y fait une descente continuelle sur les mes. Oh ! qui pourrait voir des yeux du corps cette effusion, combien serait-il ravi ! Mais quel bonheur pour nous autres missionnaires que Saint-Lazare soit un trne des justifications de Dieu, que la maison de Saint-Lazare soit un lieu o se prpare la couche du Roi des rois dans les mes bien disposes de ceux qui viennent ici faire leur retraite ! Servons-les, Messieurs, non comme de simples hommes, mais comme des hommes envoys de Dieu. Nayons aucune acception des personnes ; que le pauvre nous soit aussi cher que le riche, et m me encore davantage, tant plus conforme ltat de la vie que Jsus-Christ a mene sur la terre. Jen recommande un vos prires, qui en a un besoin tout particulier ; sans doute il est capable de faire beaucoup de bien, sil se convertit enti rement Dieu ; et, au contraire, sil ne se convertit pas comme il faut, il y a sujet de craindre quil ne fasse beaucoup de mal.

11. EXTRAIT DENTRETIEN SUR LUVRE DES RETRAITES Nous avons cans un capitaine qui veut tre Chartreux, et qui nous a t envoy par ces bons Pres pour Entretien 10. Abelly, op. cit., L. II, chap, IV, sect. III, p. 2.2. Entretien 11. Abelly. op, cit., L. II, chap. IV, sect. III, p. 2.3.

- 19 prouver sa vocation, selon leur coutume. Je vous convie de le recommander Notre-Seigneur, et en mme temps de considrer combien grande est sa bont, daller ainsi prendre un homme, lorsquil est engag fort avant dans un tat si contraire celui auquel il aspire maintenant. Adorons cette misricordieuse Providence, et reconnaissons que Dieu ne fait point acception des personnes, mais quil en prend de toutes sortes dtats par son infinie bont, et qui bon lui semble. Nous en avons encore cans un autre qui fait profession des armes et qui est pareillement capitaine ; nous en louerons Dieu et le lui recommanderons, aussi bien que lautre. Vous vous souviendrez encore en vos prires dun autre, nouvellement converti de la religion prtendue rforme, mais trs bien converti ; il travaille et crit prsentement pour la dfense de la vrit, quil a embrasse, et pourra par ce moyen en gagner dautres. Nous en remercierons Dieu, et le supplierons quil lui. augmente ses grces de plus en plus.

12. EXTRAIT DENTRETIEN SUR LUVRE DES RETRAITES Nous avions un prtre, ces jours passs, lequel, tant venu de fort loin pour faire cans sa retraite, me dit dabord : Monsieur, je viens vous, et si vous ne me recevez, je suis perdu. Et lorsquil sen alla, il paraissait tellement touch de lesprit de Dieu, que jen fus extraordinairement tonn. Trois autres sont partis du fond de la Champagne, stant encourags rciproquement pour venir faire leur retraite Saint-Lazare. Entretien 12. Abelly, op. cit., L. II, chap. IV, sect. III, p. 2.3.

- 20 O Dieu ! combien y en vient-il de loin et de prs, qui le Saint-Esprit donne ce mouvement ! Mais combien faut-il que la grce soit forte pour amener ainsi de toutes parts les hommes au crucifiement ! Car la retraite spirituelle est pour crucifier sa chair, afin quon puisse dire avec le saint Aptre : a Je suis crucifi au monde, et le monde mest crucifi. (1)

13. EXTRAIT DENTRETIEN SUR LES PENSIONNAIRES, ALINS OU VICIEUX, ENFERMES A SAINT-LAZARE Je recommande aux prires de la Compagnie les pensionnaires de cans, tant ceux qui sont alins desprit, que les autres qui ne le sont pas, et entre les autres, un prtre qui, ayant t quelque temps dans le dlire, en tait revenu et se portait mieux, mais, par malheur, y est retomb. Cette maladie lui vient dun excs de mlancolie qui lui envoie au cerveau des vapeurs cres, dont il a t tellement affaibli, quil est retomb en ce mauvais tat. Le pauvre homme sent bien venir son mal, lequel (comme il dit lui-mme) commence toujours par une noire mlancolie, dont il lui est impossible de se retirer. Certainement ceux qui sont rduits en cet tat sont grandement dignes de compassion. Il est bien vrai quils sont en quelque faon dans un tat dimpeccabilit, ntant pas matres de leurs volonts, et nayant ni jugement ni libert . Et en cela ils doivent tre estims bienheureux, si, lorsquils y sont tombs, ils taient dans la grce de Dieu ; comme, au contraire, ils sont 1. 7p8t$e de saint 9aul au: +alates VI, 1-. Entretien 13. Abelly, op. cit., l. II, chap. VI, p. 3;6

- 21 fort plaindre, si ce mal les a surpris dans ltat de pch mortel. Les autres que nous avons cans, et qui sont en leur bon sens, mais qui en usent mal, me donnent sujet de dire quon voit aujourdhui dans le monde, parmi les jeunes gens, beaucoup de rbellions et de dbauches, qui semblent saugmenter tous les jours. Il y a quelque temps quune personne de condition, qui est des premiers officiers dune cour souveraine, se plaignait quun sien neveu, jeune homme fort dbauch, stait emport jusqu cet excs que de le menacer plusieurs fois de le tuer, sil ne lui donnait de largent ; et un magistrat de la ville lui ayant donn conseil de le mettre Saint-Lazare, o il y avait un bon ordre pour le mettre son devoir, il lui rpondit quil ne savait pas quon y ret ces sortes de gens ; et que, layant remerci de cet avis, il lui avait dit quil tait souhaiter quil y et dans Paris quatre maisons semblables celle de Saint-Lazare, pour empcher de tels dsordres. Rendons grces Dieu, Messieurs, de ce quil applique cette communaut la conduite et des alins et des incorrigibles. Nous navons pas recherch cet emploi ; il nous a t donn par sa Providence, aussi bien que tous les autres qui sont dans la Compagnie. A cette occasion, je vous dirai que, quand nous entrmes en cette maison, M. le prieur y avait retir deux ou trois pauvres alins ; et comme nous fmes substitus en sa place, nous en prmes le soin et la conduite. En ce temps-l, nous avions un procs, dans lequel il sagissait si nous serions chasss ou maintenus dans la maison de Saint-Lazare ; et je me souviens que je me demandai pour lors moi-mme : Sil te fallait maintenant quitter cette maison, quest-ce qui te touche et qui te toucherait le plus ? et quelle est la chose qui te donnerait plus de dplaisir et de ressentiments ? Et il me

- 22 semblait, cette heure-l, que ce serait de ne plus voir ces pauvres gens et dtre oblig den quitter le soin et le service. Mes frres, ce nest pas si peu de chose que lon croit, d tre appliqu au soulagement des affligs ; car lon. fait plaisir Dieu. Oui, cest une des uvres qui lui sont les plus agrables que de prendre soin de ces in senss ; et elle est dautant plus mritoire que la nature ny trouve aucune satisfaction, et que cest un bien qui se fait en secret et lendroit de personnes qui ne nous en savent aucun gr. Prions Dieu quil donne aux prtres de la Compagnie lesprit de conduite pour ces sortes demplois, quand ils y seront appliqu s, et quil fortifie nos pauvres frres et les anime de sa grce, pour essuyer les peines et souffrir les travaux quils ont tous les jours autour de ces pensionnaires, dont les uns sont malades de corps et les autres desprit, les uns stupides et les autres l gers, les uns insenss et les autres vicieux, en un mot, tous alins desprit, mais les uns par infirmit et les autres par malice ; ceux-l sont ici pour recouvrer leur sant, et ceux-ci pour se corriger de leur mauvaise vie. Courage donc, mes frres ; savez-vous bien quil y a eu autrefois des papes appliqus au soin des btes ? Oui, du temps des empereurs qui perscutaient lglise en son chef et en ses membres, ils prenaient les papes et leur faisaient garder les lions, les lopards et les autres btes semblables qui servaient au divertissement de ces princes infidles, et qui taient comme les images de leur cruaut ; et ctaient des papes qui avaient soin de ces animaux. (1) Or, les hommes dont vous avez la charge pour les besoins ext rieurs ne sont pas des btes ; mais 1 Le pape saint *a$cel subit cette peine pendant neu5 "ois.

- 23 ils sont en quelque faon pires que les animaux par leurs dportements et leurs dbauches. Cependant Dieu a voulu faire passer ces saints personnages, qui taient les pres de tous les chrtiens, par ces abaissements et, par ces afflictions extraordinaires, afin quils apprissent par leur propre exprience compatir aux abjections et aux adversits de leurs enfants spirituels ; car, quand on a ressenti en soi-mme des faiblesses et des tribulations, lon est plus sensible celles des autres. Ceux qui ont souffert la perte des biens, de la sant et de lhonneur sont bien plus propres pour consoler les personnes qui sont dans ces peines et ces douleurs, que dautres qui ne savent ce que cest. Je me ressouviens quon me disait un jour dun grand et saint personnage, qui tait dun naturel ferme et constant, qui avait lesprit fort, qui ne redoutait rien et n tait gure sujet aux tentations, que, pour cela, il tait dautant moins propre pour supporter les faibles, consoler les affligs et assister les malades, parce que lui-mme navait jamais pass par ces tats. Vous nignorez pas que Notre-Seigneur a voulu prouver sur lui toutes les misres. Nous avons un Pontife, dit saint Paul, qui sait compatir nos infirmits, parce quil les a prouves lui-mme. (2) Oui, Sagesse ternelle, vous avez voulu prouver et prendre sur votre innocente personne toutes nos pauvrets ! Vous savez, Messieurs, quil a fait cela pour sanctifier toutes les afflictions auxquelles nous sommes sujets, et pour tre loriginal et prototype de tous les tats et conditions des hommes. O mon Sauveur, vous qui tes la sagesse incre, vous avez pris et embrass nos misres, nos confusions, nos humiliations et infamies, la rserve 2. ptre aux Hbreux IV, 14.

- 24 de lignorance et du pch ; vous avez voulu tre le scandale des Juifs et la folie des Gentils ; vous avez mme voulu paratre comme hors de vous. Oui, NotreSeigneur a bien voulu passer pour un insens, comme il est rapport dans le saint vangile, et que lon crt de lui quil tait devenu furieux. Exierunt tenere eum ; et dicebant quoniam in furorem versus est. (1) Les aptres mmes lont regard quelquefois comme un homme qui tait entr en colre, et il leur a paru de la sorte, tant afin quils fussent tmoins quil avait compati toutes nos infirmits et sanctifi nos tats daffliction et de faiblesse, que pour leur apprendre, et nous aussi, porter compassion ceux qui tombent dans ces infirmits. Bnissons Dieu, Messieurs et mes frres, et le remercions de ce quil nous applique au soin de ces pauvres gens, privs de sens et de conduite ; car, en les servant, nous voyons et touchons combien sont grandes et diverses les mis res humaines ; et par cette connaissance nous serons plus propres travailler utilement vers le prochain, nous nous acquitterons de nos fonctions avec dautant plus de fidlit que nous saurons mieux par notre exprience ce que cest que souffrir. Cependant je prie ceux qui sont employs auprs de ces pensionnaires den avoir grand soin, et la Compagnie de les recommander souvent Dieu et de faire estime de cette occasion dexercer la charit et la patience vers ces pauvres gens. (2) 1. 7van<ile de saint *a$c III, 21. 2. Les li<nes =u3a0oute Abelly appa$tiennent la con5$ence du 1 dce"b$e 112..

- 25 14. RSUM DUNE CONFRENCE SUR LEMPLOI DAUMNIER AUPRS DUN GRAND Les motifs sont : 1 Parce que lon parle fort peu de cette matire, qui est trs importante. 2 Parce que Dieu peut en tre bien glorifi. 3 Parce que la Compagnie dirige beaucoup decclsiastiques. Ses qualits : 1 Il serait souhaiter que ce ft un saint, non dune saintet consomme, qui nappartient quaux saints consomms, mais dune solide vertu, non pas telle quelle, ni comme celle dun nophyte, mais que ce ft un homme bien intrieur. 2 Il faudrait avoir un extrieur bien rgl ; autrement, on serait le jouet de tous les domestiques de la maison. 3 Une grande chastet. 4 Un grand mpris des honneurs et des richesses ; faire peu de cas de ce que les grands estiment, lesquels dordinaire ne respirent quhonneurs et richesses ; et pour cela ne pas rendre ses services dans lesprance davoir un bnfice. Il fut rapport quune personne disait que ctait simonie mentale. 5 Une grande prudence ; peu de communications. Je ne rapporterai pas les moyens. Voici ce que M. Vincent dit : Messieurs, je trouve que nous avons eu raison de nous entretenir sur ce sujet, parce que quelquun de la Compagnie peut tre choisi de Dieu pour le servir en Entretien 14. Recueil de diverses exhortations et lettres de St Vincent aux Missionnaires, p, 11.

- 26 cette qualit. Je bnis Dieu des lumires quil a donnes ceux qui ont parl. Pour les devoirs, le premier, cest, lgard de soi-mme, une grande vigilance sur toutes ses actions, et pour cela tre exact au petit rglement de la Compagnie, surtout loraison. Messieurs, on me fit lhonneur de me demander un homme pour servir en cette qualit ; et en ayant propos un, on me demanda : Est-ce un homme doraison ? Je lassurai, et aussitt on me dit que lon avait sujet desprer toutes sortes de bndictions, que lon aimait mieux une grande pit quune grande science, quil aurait du temps assez pour cela aux heures libres. Se donner Dieu pour faire une grande estime de son matre et de sa femme ; adorer Dieu en son matre, et en sa matresse la sainte Vierge. Le deuxime devoir, cest de faire ce que le cur fait envers la paroisse, car cest proprement le cur. Feu M. Duval croyait quaux champs laumnier tait le cur du seigneur dont il tait aumnier. M. Vincent dit que cela sobservait la cour, que le grand aumnier tait le cur de tous ceux de la cour ; telle est lintention de lglise. Il doit donc faire ce que le cur fait envers ses paroissiens : 1 Offrir le Saint Sacrifice avec dvotion ; et pour cela, ntre ni trop court, ni trop long, circum circa. Aprs la messe, faire les rvrences accoutumes et faire cela dans lesprit quil faut. Feu notre bon Pre de Genve (1), aprs avoir clbr la messe en prsence dun grand seigneur, fit une grande rvrence. Que pensez-vous, Messieurs, quoi pensait notre bienheureux ? Il navait garde de penser des civilits et des compliments mondains, mais il adorait la seigneurerie de Dieu en ces personnes. 1. (aint &$an>ois de (ales.

- 27 2 Instruire. Faire linstruction en public serait une chose bonne ; mais dordinaire cela ne russit pas, dautant que la plupart vont leurs affaires ; mais cest de gagner les serviteurs, marmitons, et les prendre en particulier pour les instruire. A table, il doit donner la bndiction, moins quil ne sy trouvt quelquecclsiastique de qualit qui le ft. Si le matre trouve bon quil parle pendant le dner, il doit le faire. Quelques uns ne le trouvent pas propos ; dautres si, quand il sagit de quelque matire qui regarde ltat ecclsiastique, ou quon demande son avis sur quelque chose. Ensuite il doit dner avec le matre dhtel ; l il se met table aprs lui ; la coutume a prvalu pour ce dsordre. Il doit tre ici un grand exemple de vertu, de retenue, ne pas reprendre beaucoup pour de petites choses et m me faire un peu la sourde oreille ; ne pas trop lever quelquefois les yeux au ciel ; et si daventure il entendait, par exemple, que Dieu est injuste, il doit, dans ces rencontres, prendre la parole ; mais, hors ce cas, attendre en particulier reprendre ces personnes-l, car de le faire sur le champ, dordinaire ce sont des gens bien ferrs, le diable se fourre l dedans, et on y gagne fort peu ; mais ce quil faut faire, cest de gagner le matre dhtel davance et lui faire reconnatre lobligation quil a par sa charge dempcher le mal ; la reine a choisi un homme exprs pour cela. Il doit aussi entretenir le matre et son pouse dans une grande union et dans un grand amour. Il doit avertir quelquefois, sil sent que le ma tre a confiance en lui ; sinon, faire avertir par le cur ; sil se glissait quelque dsordre, par le confesseur, par le directeur, quelquefois par lui-mme. Il y a eu, Messieurs, un aumnier qui, sachant de bonne part que son matre avait dessein de saller battre en duel, cet aumnier, aprs avoir clbr la

- 28 sainte messe, et lorsque tout le monde se fut retir, salla jeter aux pieds de son matre, qui tait genoux, et l il lui dit : Monsieur, permettez quen toute humilit je vous dise un mot : je sais que vous avez dessein de vous aller battre en duel ; je vous dis, de la part de mon Dieu, que je viens de vous montrer et que vous venez dadorer, que, si vous ne quittez pas ce mauvais dessein, il exercera sa justice sur vous et sur toute votre postrit. Cela dit, laumnier se retira. (2)

AVIS A DE JEUNES TUDIANTS RCEMMENT SORTIS DU SMINAIRE INTERNE Le passage du sminaire aux tudes est un passage trs dangereux, auquel plusieurs font naufrage ; et sil y a aucun temps auquel on doive prendre garde soi, cest celui des tudes ; car il est trs prilleux de passer dune extrmit lautre, comme le verre qui passe de la chaleur du fourneau en un lieu froid court le risque de se casser ; et par ainsi, il importe grandement de se maintenir dans sa premire ferveur, pour conserver la grce que lon a reue et pour empcher la nature de prendre le dessus. Si, chaque fois que nous clairons notre entendement ; nous tchons aussi dchauffer notre 2. (aint Vincent au$ait a0out, d3ap$#s Abelly 'op. cit., t. I, p. 22) ? @At en cela vous $e"a$=ue$e , s3il vous pla8t, le te"ps oppo$tun =u3il p$it et les te$"es dont il usa, =ui sont les deu: ci$constances =u3il 5aut pa$ticuli#$e"ent obse$ve$ en telles occasions.B L3au"Cnie$ n3est aut$e =ue saint Vincent luiD "E"e, alo$s dans la "aison des +ondi. Le <n$al des <al#$es voulait ven<e$ un de ses p$oches pa$ents, tu en duel pa$ un sei<neu$ de la cou$. Il pensait =u3il y allait de son honneu$, et, pa$ une dvotion "al place, il tait venu assiste$ la "esse de son au"Cnie$ pou$ i"plo$e$ l3aide de Fieu. 7b$anl pa$ la pa$ole du saint, il $enon>a <n$euse"ent son p$o0et. Le sac$i5ice tait du$. Gn voya<e su$ ses te$$es et l3loi<ne"ent du "eu$t$ie$, =ui dut pa$ti$ en e:il, achev#$ent de le cal"e$. Entretien 15. Abelly, op. cit., L. III, chap. XXIV, sect. I, p, 3-2.

- 29 volont, assurons-nous que ltude nous servira de moyen pour aller Dieu, et tenons pour une maxime indubitable qu proportion que nous travaillerons la perfection de notre intrieur, nous nous rendrons plus capables de produire du fruit envers le prochain. Cest pourquoi, en tudiant pour servir les mes, il faut avoir soin de remplir la sienne de pit, aussi bien que de science, et, pour cet effet, lire des livres bons et utiles, et sabstenir de la lecture de ceux qui ne servent qu contenter la curiosit ; car la curiosit est la peste de la vie spirituelle. Cest par la curiosit de nos premiers parents que la mort, la peste, la guerre, la famine et les autres misres sont entres dans le monde ; et par consquent nous devons nous en donner de garde comme dune racine de toutes sortes de maux.

16. AVIS DONNES AU CHAPITRE


Il faut travailler la perfection durant sa jeunesse. loge de la simplicit. Il est bon de combattre les tentations par des actes contraires.

M. Vincent dit que les jeunes gens feraient bien de travailler leur perfection pendant leur jeunesse, car il est presque impossible quune personne qui a vieilli dans les mauvaises habitudes et qui en a la substance de son me toute pntre, puisse sen dfaire. Il nous exhorta fort la simplicit, dautant que l o tait la simplicit, Dieu, qui ntait que la simplicit mme, tout un, et qui ne souffrait point de deux, sy rencontrait ; cum simplicibus sermocinatio ejus ; (1) joint que qui marche dans la simplicit peut aller en assurance : qui ambulat simpliciter embulat confidenter (2), Entretien 16. Hecueil de dive$ses e:ho$tations, p. 21-. 1. Liv$e des 9$ove$bes III, 32. 2. Liv$e des 9$ove$bes X, 9.

- 30 Aussi ceux qui usent de cautles, de duplicit, sont toujours dans lapprhension que leurs finesses ne Soient dcouvertes, et que, sils sont surpris, on ne se fie plus eux. Il ajouta que la simplicit tait une vertu qui nous faisait aller droit Dieu et la vrit, sans biaisement, ni dguisement. Il nous dit aussi que ctait un grand sujet dencouragement pour porter les chrtiens se raidir contre les tentations, en ce que, comme dit Orig ne, nous pouvions, par des actes contraires la tentation, prcipiter le diable dans le fond de lenfer au lieu de nous y prcipiter. tions-nous tents dorgueil, il fallait repousser lennemi, ou par des actes dhumiliation int rieure, ou par des lvations desprit Dieu, lui demandant lhumilit, ou lui offrant ce que lon fait, afin quil lui plaise nous donner lhumilit pour honorer la sienne.

17. AVIS DONNES AU CHAPITRE


Se garder de gaspiller le bien de la communaut. Zle pour les besoins spirituels du prochain.

M. Vincent dit que les fautes les plus ordinaires des communaut s, ainsi quil lavait reconnu par quelques visites quil avait faites en des maisons religieuses, ctait le dgt du bien de la maison ; et il ajouta que nous en rendrions un compte trs exact devant Dieu ; que ctait le bien de Dieu, le bien des pauvres et que nous nen tions que dispensateurs, et non pas seigneurs ; quil fallait faire attention et se faire mme conscience de mettre cinq bches au feu, quand quatre suffisaient ; quil fallait employer le ncessaire et naller jamais au del. Entretien 17. Hecueil de dive$ses e:ho$tations, p. 212.

- 31 Il dit aussi que nous devions courir aux besoins spirituels de notre prochain comme au feu.

18. EXTRAIT DENTRETIEN SUR LA FOI Il ny a que les vrits ternelles qui soient capables de nous remplir le cur et de nous conduire avec assurance. Croyez-moi, il ne faut que sappuyer fortement et solidement sur quelquune des perfections de Dieu, comme sur sa bont, sur sa providence, sur sa vrit, sur son immensit, etc. ; il ne faut, dis-je, que se bien tablir sur ces fondements divins pour devenir parfait en peu de temps. Ce nest pas quil ne soit bon aussi de se convaincre par des raisons fortes et prgnantes, qui peuvent toujours servir, mais avec une subordination aux vrits de la foi. Lexprience nous apprend que les prdicateurs qui prchent conformment aux lumires de la foi, oprent plus dans les mes, que ceux qui remplissent leurs discours de raisonnements humains et de raisons de philosophie, parce que les lumires de la foi sont toujours accompagnes dune certaine onction toute cleste, qui se rpand secrtement dans les curs des auditeurs ; et de l on peut juger sil nest pas ncessaire, tant pour notre propre perfection que pour procurer le salut des mes, de nous accoutumer suivre toujours et en toutes choses les lumires de la foi. Entretien 18. Abelly, op. cit., l. III, chap. II, p. ...

- 32 19. EXTRAIT DENTRETIEN SUR LESPRIT DE FOI Je ne dois pas considrer un pauvre paysan ou une pauvre femme selon leur extrieur, ni selon ce qui parait de la porte de leur esprit ; dautant que bien souvent ils nont pas presque la figure, ni lesprit de personnes raisonnables, tant ils sont grossiers et terrestres. Mais tournez la m daille, et vous verrez par les lumires de la foi que le Fils de Dieu, qui a voulu tre pauvre, nous est reprsent par ces pauvres ; quil navait presque pas la figure dun homme en sa passion, et quil passait pour fou dans lesprit des Gentils, et pour pierre de scandale dans celui des Juifs ; et avec tout cela, il se qualifie lvangliste des pauvres : Evangelizare pauperibus misit me (1) O Dieu ! quil fait beau voir les pauvres, si nous les considrons en Dieu et dans lestime que Jsus-Christ en a faite ! Mais, si nous les regardons selon les sentiments de la chair et de lesprit mondain, ils paratront mprisables.

20. EXTRAIT DENTRETIEN RCIT DUNE TENTATION CONTRE LA FOI Jai connu un clbre docteur, lequel avait longtemps dfendu la foi catholique contre les hrtiques, en la qualit de thologal, quil avait tenue dans un diocse. La dfunte reine Marguerite layant appel auprs de soi pour sa science et pour sa pit, il fut oblig de Entretien 19 Abelly, op, cit. l. III, chap. II, p. 9. 1. 7van<ile de saint Luc IV, 1.. Entretien 20. Abelly, op. cit., l. III, chap. XI, sect. I, p.112.

- 33 quitter ses emplois ; et comme il ne prchait, ni ne catchisait plus, il se trouva assailli, dans le repos o il tait, dune rude tentation contre la foi. Ce qui nous apprend, en passant, combien il est dangereux de se tenir dans loisivet , soit du corps, soit de lesprit : car, comme une terre, quelque bonne quelle puisse tre, si nanmoins elle est laisse quelque temps en friche, produit incontinent des chardons et des pines, aussi notre me ne peut pas se tenir longtemps en repos et en oisivet, quelle ne ressente quelques passions ou tentations qui la portent au mal. Ce docteur donc, se voyant en ce fcheux tat, sadressa moi pour me dclarer quil tait agit de tentations bien violentes contre la foi, et quil avait des penses horribles de blasphme contre Jsus-Christ, et mme de dsespoir, jusque-l quil se sentait pouss se prcipiter par une fentre. Et il en fut rduit une telle extrmit, quil fallut enfin lexempter de rciter son brviaire et de clbrer la sainte Messe, et mme de faire aucune prire ; dautant que, lorsquil commenait seulement rciter le Pater, il lui semblait voir mille spectres, qui le troublaient grandement ; et son imagination tait si dessche, et son esprit si puis, force de faire des actes de dsaveu de ses tentations, quil ne pouvait plus en produire aucun. tant donc dans ce pitoyable tat, on lui conseilla cette pratique, qui tait que toutes et quantes fois quil tournerait la main ou lun de ses doigts vers la ville de Rome, ou bien vers quelque glise, il voudrait dire par ce mouvement et par cette action quil croyait tout ce que lglise Romaine croyait. Quarriva-t-il aprs tout cela ? Dieu eut enfin piti de ce pauvre docteur, lequel, tant tomb malade, fut en un instant dlivr de toutes ses tentations ; le bandeau dobscurit lui fut t tout dun coup de dessus les yeux de son esprit ; il commena voir toutes les vrits de la foi, mais avec tant de clart, quil lui semblait XI. - 3

- 34 les sentir et les toucher du doigt (1) ; et enfin il mourut, rendant Dieu des remerciements amoureux de ce quil avait permis quil tombt en ces tentations, pour len relever avec tant davantage et lui donner des sentiments si grands et si admirables des mystres de notre religion.

21. EXTRAIT DENTRETIEN SUR LA CONVERSION DUN HRTIQUE Saint Vincent fit un jour sa communaut le rcit de la conversion dun hrtique, quil avait gagn lui-mme la vraie foi. Avant de se rendre, le huguenot pria le saint de lui rsoudre une objection : Monsieur, vous mavez dit que lglise de Rome est conduite du Saint-Esprit, mais cest ce que je ne puis croire, parce que, dun ct, lon voit les catholiques de la campagne abandonns des pasteurs vicieux et ignorants, sans tre instruits de leurs devoirs, sans que la plupart sachent seulement ce que cest que la religion chrtienne ; et, dun autre, lon voit les villes pleines de prtres et de moines qui ne font rien ; et peut-tre que dans Paris il sen trouverait dix mille, qui laissent cependant ces pauvres gens des champs dans cette ignorance pouvantable par laquelle ils se perdent. Et vous voudriez me persuader que cela soit conduit du Saint-Esprit ! Je ne le croirai jamais. Trs impressionn par cette objection, le saint rpondit 1., Abelly att$ibue cet heu$eu: $sultat au: p$i#$es de saint Vincent et l3acte de cha$it =u3il 5it en s3o55$ant Fieu pou$ Et$e tent la place du docteu$. Le saint subit, en e55et, un $ude assaut cont$e sa 5oi I de cette lutte int$ieu$e, =ui du$a t$ois ou =uat$e ans, il so$tit plus a55e$"i, Entretien 21. Abelly, op. cit., l. I, chap. XIII, p. 2- et suiv.

- 35 lhrtique a quil tait mal inform de ce dont il parlait ; quil y avait en beaucoup de paroisses de bons curs et de bons vicaires ; quentre les ecclsiastiques et les religieux qui abondent dans les villes, il y en avait plusieurs qui allaient catchiser et prcher la campagne ; que dautres taient appliqus prier Dieu et chanter ses louanges de jour et de nuit ; que dautres servaient utilement le public par les livres quils composent, par la doctrine quils enseignent et par les sacrements quils administrent ; et que, sil y en avait quelques-uns inutiles et qui ne sacquittaient pas comme ils devaient de leurs obligations, ctaient des hommes particuliers sujets faillir et qui ne sont pas lglise ; que, lorsquon dit que lglise est conduite du Saint-Esprit, cela sentend en gnral, lorsquelle est assemble dans les conciles, et encore en particulier, quand les fidles suivent les lumires de la foi et les rgles de la justice chrtienne ; mais, quant ceux qui sen loignent, ils rsistent au SaintEsprit, et, bien quils soient membres de lglise, ils sont nanmoins de ceux qui vivent selon la chair, comme parle saint Paul, et qui mourront. Lhrtique ne fut pas convaincu. Lanne suivante, Vincent de Paul revint Montmirail avec M. Fron, alors bachelier en thologie, depuis docteur de Sorbonne et archidiacre de Chartres, M. Duchesne, docteur la mme facult et archidiacre de Beauvais, et quelques prtres et religieux de ses amis ; il venait donner la mission en ce lieu et dans les villages environnants. Lh rtique eut la curiosit dassister aux prdications et aux catchismes ; il vit le soin quon prenait dinstruire ceux qui taient dans lignorance des vrits ncessaires leur salut, la charit avec laquelle on saccommodait la faiblesse et lenteur desprit des plus grossiers, et les effets merveilleux que le z le des missionnaires

- 36 oprait dans le cur des plus grands pcheurs. mu jusquaux larmes, il vint trouver le saint et lui dit : Cest maintenant que je vois que le Saint-Esprit conduit lglise romaine, puisquon y prend soin de linstruction et du salut des pauvres villageois ; je suis prt dy entrer quand il vous plaira de my recevoir. Ne vous reste-t-il plus aucune difficult ? lui demanda saint Vincent. Non, rpondit lhrtique dsabus, je crois tout ce que vous mavez dit et je suis dispos renoncer publiquement toutes mes erreurs. Le saint linterrogea, et, aprs stre assur que le nouveau converti connaissait bien les points essentiels de la doctrine catholique, il linforma quil recevrait son abjuration et labsoudrait de lhrsie, le dimanche suivant, dans lglise de Marchais, prs de Montmirail, o se faisait alors la mission. Ce jour-l, lissue de la prdication du matin, Vincent de Paul appela le converti tout haut par son nom et lui demanda publiquement sil tait toujours dans la disposition dabjurer ses erreurs. Aprs avoir rpondu par laffirmative, lancien calviniste ajouta, montrant dans lglise une statue de la sainte Vierge grossi rement sculpte (1) : Je ne saurais croire quil y ait quelque puissance en cette pierre A quoi le saint rpartit a que lglise nenseignait pas quil y et aucune vertu dans ces images matrielles, si ce nest quand il plat Dieu la leur communiquer, comme il le peut faire et comme il la fait autrefois la verge de Mose, qui faisait tant de miracles ; ce que les enfants mmes lui pourraient expliquer. L dessus, sadressant un des plus instruits, il lui demanda 1. Jn peut voi$ la "aisonD"#$e des p$Et$es de la *ission, dans la salle des $eli=ues une tEte de Vie$<e du XIVe si#cle I ce se$ait. c$oitDon, la tEte de la statue dont il est ici =uestion. '/5. A. Loth, Saint Vincent de Paul et sa mission sociale, 9a$is, 1..;, inD-K, p. 213.)

- 37 ce quenseignait lglise sur les saintes images. Lenfant rpondit quil tait bon den avoir et leur rendre lhonneur qui leur est d, non cause de la matire dont elles sont faites, mais parce quelles nous reprsentent NotreSeigneur Jsus-Christ, sa glorieuse Mre et les autres saints du Paradis, qui, ayant triomph du monde, nous invitent, par ces figures muettes, de les suivre en leur foi et en leurs bonnes uvres. Ctait fort bien rpondu. Le saint rpta les paroles de lenfant et fit avouer son interlocuteur quelles rsolvaient pleinement la difficult propose. Il remit a un autre jour la crmonie de labjuration pour donner la foi du nouveau converti le temps de saffermir. Elle saffermit en effet, et si bien quapr s la profession publique du catholicisme rien ne put lbranler. Oh ! quel bonheur nous missionnaires, ajoutait saint Vincent aprs ce rcit, de vrifier la conduite du Saint-Esprit sur son glise, en travaillant, comme nous faisons, linstruction et sanctification des pauvres !

22. - EXTRAIT DENTRETIEN


Vincent de Paul a toujours craint dtre tromp par les sophismes de quelque hrtique.

Jai, toute ma vie, apprhend de ne trouver la naissance de quelque hrsie. Je voyais, le grand ravage quavait fait celle de Luther et de Calvin, et combien de personnes de toutes sortes de conditions en avaient suc le pernicieux venin, en voulant goter les fausses douceurs de leur prtendue rforme. Jai toujours eu cette crainte de me trouver envelopp dans les erreurs de quelque nouvelle doctrine, avant que de men apercevoir. Oui, toute ma vie, jai apprhend cela. Entretien 22. Abelly, op. cit, l. II, chap. XII, p. -;9.

- 38 23. EXTRAIT DENTRETIEN SUR LA CONFIANCE EN DIEU Ayons confiance en Dieu, Messieurs et mes frres, mais ayons-la entire et parfaite, et tenons pour assur quayant commenc son uvre en nous, il lachvera ; car, je vous demande, qui est-ce qui a tabli la Compagnie ? Qui estce qui nous a appliqus aux missions, aux ordinands, aux confrences, aux retraites, etc. ? Est-ce moi ? Nullement. Est-ce M. Portail, que Dieu a joint moi ds le commencement ? Point du tout, car nous ny pensions point, nous nen avions fait aucun dessein. Et qui est-ce donc qui est lauteur de tout cela ? Cest Dieu, cest sa Providence paternelle et sa pure bont. Car nous ne sommes tous que de chtifs ouvriers et de pauvres ignorants ; et, parmi nous, il y a peu ou point du tout de personnes nobles, puissantes, savantes, ou capables de quelque chose. Cest donc Dieu qui a fait tout cela, et qui la fait par telles personnes que bon lui a sembl, afin que toute la gloire lui en revienne. Mettons donc toute confiance en lui ; car, si nous la mettons aux hommes, ou bien si nous nous appuyons sur quelque avantage de la nature ou de la fortune, alors Dieu se retirera de nous. Mais, dira quelquun, il faut se faire des amis et pour soi et pour la Compagnie. O mes frres, gardons-nous bien dcouter cette pense, car nous y serions tromps. Cherchons uniquement Dieu et il nous pourvoira damis et de toute autre chose, en sorte que rien ne nous manquera. Voulezvous savoir pourquoi nous ne russissons pas dans quelque emploi ? Cest parce que nous nous appuyons sur nous-mmes. Ant$etien 23. Abelly, op. cit., l. III, chap. III, sect. I, p. 1..

- 39 Ce prdicateur, ce suprieur, ce confesseur se fie trop sa prudence, sa science et son propre esprit. Que fait Dieu ? Il se retire de lui, il le laisse l ; et quoiquil travaille, tout ce quil fait ne produit aucun fruit, afin quil reconnaisse son inutilit et quil apprenne par sa propre exprience que, quelque talent quil ait, il ne peut rien sans Dieu.

24. EXTRAIT DENTRETIEN SUR LA CONFIANCE EN DIEU Le vritable missionnaire ne se doit point mettre en peine pour les biens de ce monde, mais jeter tous ses soins en la Providence du Seigneur, tenant pour certain que, pendant quil sera bien tabli en la charit et bien fond en cette confiance, il sera toujours sous la protection de Dieu ; et par consquent aucun mal ne lui arrivera et aucun bien ne lui manquera, lors m me quil pensera que, selon les apparences, tout va se perdre. Je ne dis pas ceci par mon propre esprit ; cest lcriture Sainte qui nous lenseigne et qui dit que : Qui habitat in adjutorio Altissimi, in protectione Dei caeli commorabitur (1) ; celui qui loge lenseigne de la confiance en Dieu sera toujours favoris dune spciale protection de sa part. En cet tat, il doit tenir pour certain quil ne lui arrivera aucun mal, parce que toutes choses cooprent son bien, et quaucun bien ne lui manquera, dautant que, Dieu lui-mme se donnant lui, il porte avec soi tous les biens ncessaires, tant pour le corps que pour lme. Et ainsi, mes frres, vous devez esprez que, pendant que vous demeurerez fermes Entretien 24. D Abelly, op. cit., L. III, chap. III, sect. III, p. 21. 1. 9sau"e X/. 1.

- 40 en cette confiance, non seulement vous serez prservs de tous maux et de tous fcheux accidents, mais aussi combls de toutes sortes de biens.

25. EXTRAIT D`ENTRETIEN SUR L'AMOUR DE DIEU Aimons Dieu, mes frres, aimons Dieu, mais que ce soit aux dpens de nos bras, que ce soit la sueur de nos visages. Car bien souvent tant d'actes d'amour de Dieu, de complaisance, de bienveillance, et autres semblables affections et pratiques intrieures d'un cur tendre, quoique trs bonnes et trs dsirables, sont nanmoins trs suspectes, quand on n'en vient point la pratique de l'amour effectif. En cela, dit Notre-Seigneur (1), mon Pre est glorifi que vous rapportiez beaucoup de fruit. Et c'est quoi nous devons bien prendre garde ; car il y en a plusieurs qui, pour avoir l'extrieur bien compos et l'intrieur rempli de grands sentiments de Dieu, s'arrtent cela ; et quand ce vient au fait et qu'ils se trouvent dans les occasions d'agir, ils demeurent court. Ils se flattent de leur imagination chauffe ; ils se contentent des doux entretiens qu'ils ont avec Dieu dans l'oraison ; ils en parlent mme comme des anges ; mais, au sortir de l, est-il question de travailler pour Dieu, de souffrir, de se mortifier, d'instruire les pauvres, d'aller chercher la brebis gare, d'aimer qu'il leur manque quelque chose, d'agrer les maladies ou quelque autre disgrce, hlas ! il n'y a plus personne, le courage leur manque. Non, non, ne nous Entretien 25 Abelly, op. cit. l. I, chap. XIX, p. .1. 1. Avan<ile de saint Lean XV, ..

- 41 trompons pas : Totum opus nostrum in operatione consistit. Et cela est tellement vrai que le saint Aptre nous dclare qu'il n'y a que nos uvres qui nous accompagnent en l'autre vie. Faisons donc rflexion cela ; d'autant plus qu'en ce sicle il y en a plusieurs qui semblent vertueux, et qui en effet le sont, qui nanmoins inclinent une voie douce et molle plutt qu' une dvotion laborieuse et solide. L'Eglise est compare une grande moisson qui requiert des ouvriers, mais des ouvriers qui travaillent. Il n'y a rien de plus conforme l'Evangile que d'amasser, d'un ct, des lumires et des forces pour son me dans l'oraison, dans la lecture et dans la solitude, et d'aller ensuite faire part aux hommes de cette nourriture spirituelle. C'est faire comme NotreSeigneur a fait, et, aprs lui, ses aptres ; c'est joindre l'office de Marthe celui de Marie ; c'est imiter la colombe, qui digre moiti la pture qu'elle a prise, et puis met le reste par son bec dans celui de ses petits pour les nourrir. Voil comme nous devons faire, voil comme nous devons tmoigner Dieu par nos uvres que nous l'aimons. Totum opus nostrum in operatione consistit.

26. CANEVAS D'UNE CONFERENCE SUR L'AMOUR DE DIEU Si quis diligit me, sermonem meum servabit, et Pater meus diliget eum et ad eum veniemus et mansionem apud eum faciemus . (1). Ces paroles de l'Evangile de ce jour (2), qui nous parlent de l'amour, nous serviront de sujet pour nous Entretien 26. *anusc$it des $ptitions dMo$aison, con5$ences et ent$etiens au: *issionnai$es, 5K I et suiv. 1. Avan<ile de saint Lean XIV, 23. 2. Le 0ou$ de la 9entecCte.

- 42 entretenir de l'amour que Notre-Seigneur demande de nous, que nous diviserons en trois points : au premier, nous parlerons des raisons que nous avons d'aimer Jsus-Christ ; au deuxime, nous dirons en quoi consiste cet amour, une marque et quelques effets ; et au troisime, nous parlerons du moyen d'entrer en cet amour, et, si nous y sommes, de nous y tablir de plus en plus. Nous ferons cela, si nous sommes anims du Saint-Esprit, qui est l'amour unissant les personnes de la Sainte Trinit en elle-mme et les mes la trs Sainte Trinit. Faisons pour cela un acte intrieur de recourir la sainte Vierge et disons : Sancta Maria, ora pro nobis. Quelles sont les raisons que nous avons d'aimer Notre-Seigneur ? Pour connatre cela, il faut considrer Notre-Seigneur en tant que Dieu, ou en tant qu'homme. En tant que Dieu seul qu'il a t avant qu'il ft homme, il nous a command de l'aimer : Diliges Dominum Deum tuum ex toto corde tuo et in tota anima tua et in tota mente tua (3) ; et ce pource qu'il nous a crs, etc. Oh ! quel honneur, dit un saint, Dieu a fait l'homme que de lui commander de l'aimer ! Ce serait assez que, par une grce particulire, il nous permit de l'aimer. Pour reconnatre la grandeur de l'obligation que nous avons Dieu en ce commandement, il faut considrer Dieu comme le Roi des rois, le monarque du ciel et de la terre, etc., comme notre crateur et conservateur, etc., et l'homme comme un petit ver de terre, ou, pour mieux dire, un petit atome en comparaison de Dieu. Il faut considrer Notre-Seigneur comme Dieu et 3. Avan<ile de saint *atthieu XXII, 36.

- 43 homme. Nous le devons aimer en cette qualit : 1 pource qu'il s'est fait homme pour l'amour de nous, et ce pour nous rconcilier son Pre, duquel nous avions perdu la bonne grce cause du pch de notre premier pre ; 2 cause qu'il nous a mrit par sa vie, par sa mort et passion le paradis que nous avions perdu ; 3 pour nous faire voir le Pre ternel en lui : Philippe, qui videt me, videt et Patrem (4), et la manire de vie que nous devons mener pour lui plaire, etc. Pour connatre la grandeur de ce bien. Nous le ferons si nous consid rons que, par lui, d'enfants d'iniquit nous sommes faits enfants de Dieu, de coupables de l'enfer nous sommes faits dignes de possder la gloire ternelle. La troisime raison, c'est que saint Paul fulmine maldiction contre ceux qui n'aiment pas Jsus Christ. En quoi consiste cet amour ? Aimer quelqu'un, proprement parler, c'est lui vouloir du bien. Selon cela, aimer Notre-Seigneur veut dire vouloir que son nom soit connu et manifest tout le monde, qu'il rgne sur la terre, que sa volont soit faite en la terre comme au ciel. Or, il faut noter que l'amour se divise en amour affectif et effectif. L'amour affectif est un certain coulement de la personne aimante en l'aime, ou bien une complaisance et tendresse qu'on a pour la chose qu'on aime, comme le pre pour son enfant, etc. Et l'amour effectif consiste faire les choses que la personne qu'on aime commande ou dsire, et c'est de cette sorte d'amour que je parle et Notre-Seigneur : Si quis diligit me, sermonem meum servabim (5). La marque de cet amour, l'effet ou la marque de cet -. Avan<ile de saint Lean XIV, 9. 2. Avan<ile de saint Lean XIV, 23.

- 44 amour, Messieurs, c'est celui que dit Notre-Seigneur, que ceux qui l'aiment gardent sa parole. Or, la parole de Dieu consiste en enseignements et en conseils. Nous donnerons une marque de notre amour si nous aimons sa doctrine et faisons profession de l'enseigner aux autres. Selon cela, l' tat de la Mission est un tat d'amour, puisque de soi il regarde la doctrine et les conseils de Jsus-Christ ; et non seulement cela, mais en tant qu'il fait profession de porter le monde l'estime et l'amour de Notre-Seigneur. Les avantages sont que : Si nous aimons Notre-Seigneur, nous serons aims de son Pre, qui est autant dire que son Pre nous voudra du bien, et cela en deux faons : la premire, qu'il se plaira en nous, comme le pre avec son enfant ; et la seconde, qu'il nous donnera ses grces, celles de la foi, de l'esprance, de la charit par effusion de son Saint-Esprit, qui habitera dans nos mes, comme il l'a donn aujourd'hui aux aptres et lui a fait faire les merveilles qu'ils ont faites. Le second avantage d'aimer Notre-Seigneur consiste en ce que le P re et le Fils et le Saint-Esprit viennent dans l'me qui aime Notre-Seigneur ; ce qui se fait : 1 par l'illustration de notre entendement ; 2 par les mouvements intrieurs qu'ils nous donnent de leur amour, par les inspirations, par les sacrements, etc. Le troisime effet de l'amour de Notre-Seigneur est que non seulement Dieu le Pre aime ces mes, et les personnes de la Sainte Trinit viennent en elles, mais elles y demeurent. L'me donc de celui qui aime Notre-Seigneur est la demeure du Pre et du Fils et du Saint-Esprit, et o le Pre engendre perptuellement son.Fils, et o le Saint-Esprit est incessamment produit par le Pre et le Fils.

- 45 Il y en a aucuns qui sont aims du Pre et auxquels les trois personnes viennent, mais elles n'y demeurent pas, cause qu'on ne persvre pas aimer NotreSeigneur et qu'on se relche dans l'estime qu'on avait de sa doctrine, de vivre selon ses conseils et selon les exemples qu'il nous a laiss s. Nous l'avons aim un an ou deux au commencement de notre conversion, mais nous avons laiss prendre le dessus la nature, en sorte que nous vivons selon nos inclinations, etc Les moyens sont : 1 L'oraison mentale sur la vie et la mort de Notre-Seigneur ; 2 La lecture du Nouveau Testament ; 3 Retirer notre entendement de l'estime et notre volont de l'affection des cratures par la mortification ; faire notre possible pour pers vrer en l'imitation de Notre-Seigneur.

27. EXTRAIT D ENTRETlEN SUR LA CONFORMITE A LA VOLONTE DE DIEU Vincent de Paul exposa un jour devant sa communaut la diffrence qu'il y a entre un tat auquel Dieu met une personne, et celui dans lequel il permet qu'elle tombe, dont l'un se fait par la volont de Dieu, et l'autre n'arrive que par sa permission ; par exemple, un tat de perte, de maladie, de contradiction, d'ennui, de scheresse, vient absolument de la volont de Dieu ; mais celui o il y a du pch et de la contravention aux ordres qui nous sont prescrits de sa part vient de sa permission ; et pour celui-ci, nous devons beaucoup nous Entretien 27. Abelly, op. cit. L. III, chap. V, sect. II, p. -1.

- 46 humilier quand nous y sommes tombs, faisant nanmoins tous nos efforts, avec la grce de Dieu, pour nous en relever et pour nous empcher d'y retomber. Mais, pour le premier tat, qui vient de la volont de Dieu, il nous le faut agrer, quel qu'il soit, et nous rsigner au bon plaisir de Dieu, pour souffrir tout ce qu'il lui plaira, tant et si longuement qu'il lui plaira. C'est ici, Messieurs et mes frres, la grande leon du Fils de Dieu ; et ceux qui s'y rendent dociles et qui la mettent bien dans leur cur, sont de la premire classe de l'cole de ce divin Matre. Et pour moi, je ne sais rien de plus saint, ni de plus grande perfection que cette rsignation, lorsqu'elle porte un entier dpouillement de soi-mme et une vritable indiffrence pour toutes sortes d'tats, de quelque faon que nous y soyons mis, except le pch. Tenons-nous donc l, et prions Dieu qu'il nous fasse la grce de demeurer constamment dans cette indiffrence.

28. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LA CONFORMITE A LA VOLONTE DE DIEU Voyez les dispositions toutes saintes dans lesquelles [le chrtien soumis la volont de Dieu] passe sa vie, et les bndictions qui accompagnent tout ce qu'il fait : il ne tient qu' Dieu, et c'est Dieu qui le conduit en tout et partout ; de sorte qu'il peut dire avec le prophte (1) : Tenuisti manum dexteram meam, et in voluntate tua deduxisti me. Dieu le tient comme par la main droite, et, se tenant rciproquement avec une entire soumission cette divine conduite, vous le verrez demain, Entretien 28. Abelly, op. cit., L. III, chap. V, sect. I, p. -;. 1. 9sau"e LXXII, 2-.

- 47 aprs-demain, toute la semaine, toute l'anne, et enfin toute sa vie, en paix et tranquillit, en ardeur et tendance continuelle vers Dieu, et r pandant toujours dans les mes de son prochain les douces et salutaires oprations de l'esprit qui l'anime. Si vous le comparez avec ceux qui suivent leurs propres inclinations, vous verrez ses conduites toutes brillantes de lumire, et toujours fcondes en fruits ; on remarque un progrs notable en sa personne, une force et nergie en toutes ses paroles ; Dieu donne une bndiction particulire toutes ses entreprises, et accompagne de sa grce les desseins qu'il prend pour lui, et les conseils qu'il donne aux autres ; et toutes ses actions sont de grande dification. Mais, d'un autre ct, l'on voit que les personnes attaches leurs inclinations et plaisirs n'ont que des penses de terre, des discours d'esclaves et des uvres mortes. Et cette diffrence vient de ce que ceux-ci s'attachent aux cratures, et que celui-l s'en spare ; la nature agit dans ces mes basses, et la grce dans celles. qui s'lvent Dieu et qui ne respirent que sa volont.

29. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LA CONFORMITE A LA VOLONTE DE DIEU


En un temps o la maladie menaait de lui enlever plusieurs de ses prtres et particulirement un des plus mritants de la Compagnie, le saint dit sa communaut :

Nous prierons Dieu qu'il ait agrable de le conserver, nous soumettant nanmoins entirement sa divine volont ; car nous devons croire, et il est vrai, que non seulement sa maladie, mais aussi les maladies des Entretien 29. Abelly, op. cit., l. III, chap. V, sect. II, p. -6.

- 48 autres, et enfin tout ce qui arrive la Compagnie, ne se fait que par sa sainte conduite et pour l'avantage de la mme Compagnie. C'est pourquoi en priant Dieu de donner la sant aux infirmes et de subvenir aux autres ncessits, que ce soit toujours condition que tel soit son bon plaisir et sa plus grande gloire.

30. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LA MAJESTE ET LA SAINTETE DE DIEU Etudions-nous, mes frres, concevoir une grande, mais une trs grande estime de la majest et de la saintet de Dieu. Si nous avions la vue de notre esprit assez forte pour pntrer quelque peu dans l'immensit de sa souveraine excellence, Jsus ! que nous en rapporterions de hauts sentiments ! Nous pourrions bien dire, comme saint Paul (1), que les yeux n'ont jamais vu, ni les oreilles ou, ni l'esprit conu rien qui lui soit comparable. C'est un abme de perfections, un Etre ternel, trs saint, trs pur, trs parfait et infiniment glorieux, un bien infini qui comprend tous les biens, et qui est en soi incomprhensible. Or, cette connaissance que nous avons, que Dieu est infiniment lev au-dessus de toutes connaissances et de tout entendement cr, nous doit suffire pour nous le faire estimer infiniment, pour nous an antir en sa prsence et pour nous faire parler de sa majest suprme avec un grand sentiment de rvrence et de soumission ; et proportion que nous l'estimerons, nous l'aimerons aussi, et cet amour produira en nous un d sir insatiable de reconnatre ses bienfaits et de lui procurer de vrais adorateurs. Entretien 30. Abelly, op. cit., l. III, chap. VIII, p. 12. 1. 9$e"i#$e p8t$e au: /o$inthiens II, 9.

- 49 31. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LE SERVICE DE DIEU Qui voudra sauver sa vie, mes frres, la perdra : c'est Jsus-Christ qui nous le dclare et qui nous dit que l'on ne saurait faire un plus grand acte d'amour que de donner sa vie pour son ami. Eh quoi ! pouvons-nous avoir un meilleur ami que Dieu ! et ne devons-nous pas aimer tout ce qu'il aime, et tenir, pour l'amour de lui, notre prochain pour notre ami ! Ne serions-nous pas indignes de jouir de l tre que Dieu nous donne, si nous refusions de l'employer pour un si digne sujet ? Certes, reconnaissant que nous tenons notre vie de sa main lib rale, nous ferions une injustice, si nous refusions de l'employer et de la consumer selon ses desseins, a l'imitation de son Fils Notre-Seigneur.

32. - EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LE RESPECT DU AUX RELIQUES DES SAINTS Chaque anne, pendant les Rogations, les chanoines de Notre-Dame avaient coutume de porter en procession dans les rues de la capitale les principales reliques de leur trsor, et l'glise de Saint-Lazare tait une de celles qu'ils visitaient. A la veille d'une de ces processions, saint Vincent dit sa communaut : Nous nous mettrons en disposition de recevoir ces prcieuses reliques, comme si c'taient les saints mmes dont elles sont les reliques, qui nous fissent l'honneur Entretien 31. Abelly, op. cit., l. III, chap. VIII, sect. II, p. .9. Entretien 32. Abelly, op. cit, l. III. chap. p. 9-. XI. 4

- 50 de nous venir visiter ; et, ainsi nous honorerons Dieu en ses saints, et nous le supplierons qu'il nous rende participants des grces qu'il a si abondamment verses dans leurs mes.

33. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LA SlMPLICITE Dieu est trs simple, ou plutt il est la simplicit mme, et partant, o est la simplicit, l aussi Dieu se rencontre, et, comme a dit le Sage (1), celui qui marche simplement marche avec assurance ; comme, au contraire, ceux qui usent de cautles et de duplicits sont dans une apprhension continuelle que leur finesse ne soit dcouverte, et qu'tant surpris dans leurs dguisements, on ne veuille plus se fier eux.

34. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LA SIMPLICITE DANS LA PREDICATION Il faut que la Compagnie se donne Dieu pour expliquer des comparaisons familires les vrits de l'Evangile, lorsqu'on travaille dans les missions. Etudions-nous pour faonner notre esprit cette mthode, imitant en.cela Notre-Seigneur, lequel, comme dit le saint vangliste (1), sine paraboles non loquebatur ad eos. N'employons que sobrement dans les prdications les passages des auteurs profanes ; encore faut-il que ce ne soit que pour servir de marchepied la Sainte Ecriture. Entretien 33.Abelly, op. cit., L. III, chap. :v, p. 2-2. 1. .Liv$e des 9$ove$bes X, 9. Entretien 34.Abelly, op. cit., L. II, chap. I, sect. I, , 2, p. 9. 1. Avan<ile de saint *atthieu XIII, 3-.

- 51 35. - EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LA PRUDENCE C'est le propre de cette vertu de rgler et de conduire les paroles et les actions : c'est elle qui fait parler sagement et propos, et qui fait qu'on s'entretient avec circonspection et jugement des choses bonnes en leur nature et en leurs circonstances, et qui fait.supprimer et retenir dans le silence celles qui vont contre Dieu, ou qui nuisent au prochain, ou qui tendent la propre louange, ou quelque autre mauvaise fin. Cette mme vertu nous fait agir avec considration, maturit, et par un bon motif, en tout ce que nous faisons, non seulement quant la substance de l'action, mais aussi quant aux circonstances, en sorte que le prudent agit comme il faut, quand il faut, et pour la fin qu'il faut ; l'imprudent, au contraire, ne prend pas la manire, ni le temps, ni les motifs convenables, et c'est l son dfaut ; au lieu que le prudent, agissant discrtement, fait toutes choses avec poids, nombre et mesure. La prudence et simplicit tendent mme fin, qui est de bien parler et de rien faire dans la vue de Dieu ; et comme l'une ne peut tre sans l'autre, NotreSeigneur les a recommandes toutes deux ensemble (1) Je sais bien qu'on trouvera de la diffrence entre ces deux vertus par distinction de raisonnement ; mais, en vrit, elles ont une trs grande liaison et pour leur substance et pour leur objet. Pour ce qui est de la prudence de la chair et du monde, elle a pour son but et pour sa fin la recherche des honneurs, des plaisirs et des richesses ; aussi est-elle entirement oppose la prudence et simplicit Entretien 35.Abelly, op. cit. L III, chap. XVI, p. 216 et suiv. 1. Avan<ile de saint *atthieu X, 11.

- 52 chrtiennes, qui nous loignent de ces biens trompeurs pour nous faire embrasser les biens solides et perdurables, et qui sont comme deux bonnes surs insparables, et tellement ncessaires pour notre avancement spirituel, que celui qui saurait s'en servir comme il faut amasserait sans doute de grands trsors de grces et de mrites... (2) C'est donc le propre de la prudence de rgler les paroles et les actions. Mais elle a encore, outre cela, un autre office, qui est de choisir les moyens propres pour parvenir la fin qu'on se propose, laquelle n'tant autre que d'aller Dieu, elle prend les voies les plus droites et les plus assures pour nous y conduire. Nous ne parlons pas ici de la prudence politique et mondaine, laquelle, ne tendant qu' des succs temporels et quelquefois injustes, ne se sert aussi que de moyens humains fort douteux et fort incertains ; mais nous parlons de cette sainte prudence que Notre-Seigneur conseille dans l'Evangile, qui nous fait choisir les moyens propres pour arriver la fin qu'il nous propose, laquelle tant toute divine, il faut que ces moyens y aient du rapport et de la proportion. Or, nous pouvons choisir les moyens proportionn s la fin que nous nous proposons, en deux manires : ou par notre seul raisonnement, qui est souvent bien faible ; ou bien par les maximes de la foi que J sus-Christ nous a enseignes, qui sont toujours Infaillibles, et que nous pouvons employer sans aucune crainte de nous tromper. C'est pourquoi la vraie prudence assujettit notre raisonnement ces maximes et nous donne pour rgle inviolable de juger toujours de toutes choses comme Notre-Seigneur en a jug ; en sorte que, dans les occasions, nous nous demandions 2. (uivent dans Abelly vin<tDsi: li<nes, "ani5este"ent e"p$untes "al<$ des "odi5ications de 5o$"e, la con5$ence du 1- "a$s 1129.

- 53 nous-mmes : Comment est-ce que Notre-Seigneur a jug de telle et telle chose ? Comment s'est-il comport en telle ou telle rencontre ? Qu'a-t-il dit et qu'a-t-il fait sur tels et tels sujets ? et qu'ainsi nous ajustions toute notre conduite selon ses maximes et ses exemples. Prenons donc cette rsolution, Messieurs, et marchons en assurance dans ce chemin royal, dans lequel Jsus-Christ sera notre guide et notre conducteur ; et souvenons-nous de ce qu'il a dit, que le ciel et la terre passeront, mais que ses paroles et ses v rits ne passeront jamais (3). Bnissons Notre-Seigneur, mes frres, et tchons de penser et de juger comme lui, et de faire ce qu'il a recommand par ses paroles et par ses exemples. Entrons en son esprit pour entrer en ses op rations ; car ce n'est pas tout de faire le bien, mais il le faut bien faire, l'imitation de Notre-Seigneur, duquel il est dit : Bene omnia fecit (4), qu'il a bien fait toutes choses. Non, ce n'est pas assez de jener, d'observer les rgles, de s'occuper aux fonctions de la Mission ; mais il le faut faire dans l'esprit de Jsus-Christ, c'est--dire avec perfection, pour les fins et avec les circonstances que lui-m me les a faites. La prudence chrtienne donc consiste juger, parler et oprer, comme la sagesse ternelle de Dieu revtue de notre faible chair a jug, parl et opr.

31. REPETITION D'ORAISON SUR L'HUMILITE C'est une bonne pratique de venir au dtail des choses 3. Avan<ile de saint *atthieu XXIV, 32. -. Avan<ile de saint *a$c VII, 36. Entretien 36.Abelly, op. cit., L. III, chap. XIII, sect. II, p. 221. /elui =ue saint Vincent venait dMinte$$o<e$, avant de co""ence$ son ent$etien, avait avou in<nu"ent =uMune peine dMesp$it lMavait e"pEch de "dite$ pendant une pa$tie de lMo$aison.

- 54 humiliantes, quand la prudence permet qu'on les dclare tout haut, cause du profit qu'on en tire, se surmontant soi-mme dans la rpugnance qu'on ressent dcouvrir et manifester ce que la superbe voudrait tenir cach. Saint Augustin a lui-mme publi les pchs secrets de sa jeunesse, en ayant compos un livre, afin que toute la terre st toutes les impertinences de ses erreurs et les excs de ses dbauches. Et ce vaisseau d'lection, saint Paul, ce grand aptre qui a t ravi jusqu'au ciel, n'a-t-il pas avou qu'il avait perscut l'Eglise ? Il l'a mme couch par crit (1), afin que jusqu' la consommation du sicle on st qu'il avait t un perscuteur. Certes, si on n'est bien attentif sur soi-m me, et si on ne se fait quelque violence pour dclarer ses misres et ses dfauts, on ne dira que les choses qui peuvent faire estimer, et on cachera celles qui donnent de la confusion ; c'est ce que nous avons h rit de notre premier pre, Adam, lequel, aprs avoir offens Dieu, s'alla cacher. J'ai fait diverses fois la visite en quelques maisons de religieuses, et j'ai souvent demand plusieurs d'entre elles pour quelle vertu elles avaient plus d'estime et d'attrait ; je le demandais mme celles que je savais avoir plus d'loignement des humiliations ; mais peine, entre vingt, en ai-je trouv une qui ne me dt que c'tait pour l'humilit, tant il est vrai que chacun trouve cette vertu belle et aimable. D'o vient donc qu'il y en a si peu qui l'embrassent, et encore moins qui la possdent ? C'est qu'on se contente de la considrer, et on ne prend pas la peine de l'acqurir. Elle est ravissante dans la spculation, mais dans la pratique elle a un visage dsagrable la nature ; et ses exercices nous dplaisent, 1. 9$e"i#$e p8t$e de saint 9aul au: /o$inthiens XV, 9.

- 55 parce qu'ils nous portent choisir toujours le .plus bas lieu, nous mettre audessous des autres et mme des moindres, souffrir les calomnies, chercher le mpris, aimer l'abjection, qui sont choses pour lesquelles naturellement nous avons de l'aversion. Et partant il est ncessaire que nous passions par-dessus cette rpugnance, et que chacun fasse quelque effort pour venir l'exercice actuel de cette vertu ; autrement, nous ne l'acquerrons jamais. Je sais bien que, par la grce de Dieu, il y en a parmi nous qui pratiquent cette divine vertu, et qui non seulement n'ont aucune bonne opinion, ni de leurs talents, ni de leur science, ni de leur vertu, mais qui s'estiment trs misrables, et qui veulent tre reconnus pour tels, et qui se placent au-dessous de toutes les cratures ; et il faut que je confesse que je ne vois jamais ces personnes, qu'elles ne me jettent de la confusion dans l'me ; car elles me font un reproche secret de l'orgueil qui est en moi, abominable que je suis. Mais, pour ces mes, elles sont toujours contentes, et leur joie rejaillit jusque sur leur face, parce que le Saint-Esprit, qui rside en elles, les comble de paix, en sorte qu'il n'y a rien qui soit capable de les troubler. Si on les contredit, elles acquiescent ; si on les calomnie, elles le souffrent ; si on les oublie, elles pensent qu'on a raison ; si on les surcharge d'occupations, elles travaillent volontiers ; et pour difficile que soit une chose commence, elles s'y appliquent de bon cur, se confiant en la vertu de la sainte obissance. Les tentations qui leur arrivent ne servent qu' les affermir davantage dans l'humilit et les faire recourir Dieu et les rendre ainsi victorieuses du diable ; de sorte qu'elles n'ont aucun ennemi combattre que le seul orgueil, qui ne nous donne jamais de trves pendant cette vie, mais qui attaque mme les plus grands saints qui sont sur la terre, en diverses

- 56 manires, portant les uns se complaire vainement dans le bien qu'ils ont fait, et les autres dans la science qu'ils ont acquise ; ceux-ci prsumer qu'ils sont les plus clairs, et ceux-l se croire les meilleurs et les plus fermes. C'est pourquoi nous avons grand sujet de prier Dieu qu'il lui plaise nous garantir et prserver de ce pernicieux vice, qui est d'autant plus craindre que nous y avons tous une inclination naturelle. Et puis nous devons nous tenir sur nos gardes, et faire le contraire d ce quoi la nature corrompue nous veut porter : si elle nous lve, abaissons-nous ; si elle nous excite aux dsirs de l'estime de nous-mmes, pensons notre faiblesse ; si au dsir de paratre, cachons ce qui nous peut faire remarquer, et prfrons les actions basses et viles celles qui ont de l'clat et qui sont honorables. Enfin, recourons souvent l'amour de notre abjection, qui est un refuge assur pour nous mettre couvert de semblables agitations, que cette pente malheureuse que nous avons l'orgueil nous suscite incessamment. Prions Notre-Seigneur qu'il ait agr able de nous attirer aprs lui par le mrite des humiliations adorables de sa vie et de sa mort. Offrons-lui, chacun pour soi, et solidairement les uns pour les autres, toutes celles que nous pourrons pratiquer, et portons-nous cet exercice par le seul motif de l'honorer et de nous confondre.

37. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR L'HUMILITE L'humilit est une vertu si ample, si difficile et si ncessaire, que nous n'y saurions assez penser : c'est la Entretien 37.Abelly, op. cit., L. III, chap. XIII, sect. II, p. 21..

- 57 vertu de Jsus-Christ, la vertu de sa sainte Mre, la vertu des plus grands saints, et enfin c'est la vertu des missionnaires. Mais que dis-je ? Je me reprends, je souhaiterais que nous l'eussions ; et quand je dis que c'est la vertu des missionnaires, j'entends que c'est la vertu dont ils ont plus de besoin et dont ils doivent avoir un trs ardent dsir ; car cette chtive Compagnie, qui est la dernire de toutes, ne doit tre fonde que sur l'humilit, comme sur sa vertu propre ; autrement, nous ne ferons jamais rien qui vaille, ni au dedans, ni au dehors ; et sans l'humilit nous ne devons attendre aucun avancement pour nous, ni aucun profit envers le prochain. O Sauveur, donnez-nous donc cette sainte vertu, qui vous est propre, que vous avez apporte au monde, et que vous chrissez avec tant d'affection ; et vous, Messieurs, sachez que celui qui veut tre un vritable missionnaire doit travailler sans cesse acqurir cette vertu et s'y perfectionner, et surtout se donner de garde de toutes les pens es d'orgueil, d'ambition et de vanit, comme des plus grands ennemis qu'il puisse avoir ; leur courir sus aussitt qu'ils paraissent, pour les exterminer, et veiller soigneusement pour ne leur donner aucune entre. Oui, je le dis derechef, que si nous sommes vritables missionnaires, chacun de nous en son particulier doit tre bien aise qu'on nous tienne pour des esprits pauvres et ch tifs, pour des gens sans vertu, qu'on nous traite comme des ignorants, qu'on nous injurie et mprise, qu'on nous reproche nos dfauts, et qu'on nous publie comme insupportables pour nos misres et imperfections (1). 1. /e =ui 5ait suite ces "ots dans Abelly est e"p$unt la con5$ence du 1. av$il 1129.

- 58 38. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR L'HUMILlTE En vrit, Messieurs et mes frres, si un chacun de nous veut s'tudier se bien connatre, il trouvera qu'il est trs juste et trs raisonnable de se mpriser soimme. Car si, d'un ct, nous considrons srieusement la corruption de notre nature, la lgret de notre esprit, les tnbres de notre entendement, le drglement de notre volont et l'impuret de nos affections, et d'ailleurs, si nous pesons bien au poids du sanctuaire nos uvres et nos productions, nous trouverons que le tout est trs digne de mpris. Mais quoi ! me direz-vous, mettez-vous de ce nombre les prdications que nous avons faites, les confessions que nous avons entendues, les soins et les peines que nous avons pris pour le prochain et pour le service de Notre-seigneur ? Oui, Messieurs, si l'on repasse sur les meilleures actions, on trouvera qu'en la plupart on s'est mal conduit quant la manire et souvent quant la fin, et que, de quelque faon qu'on les regarde, il y peut avoir du mal autant que du bien ; car, dites-moi, je vous prie, que peut-on attendre de la faiblesse de l'homme ? qu'est-ce que peut produire le nant? et que peut faire le pch ? et qu'avons nous de nous-mmes autre chose, sinon le nant et le pch ? Tenons donc pour certain qu'en tout et partout nous sommes dignes de rebut, et toujours trs mprisables, cause de l'opposition que nous avons par nous-mmes la saintet et aux autres perfections de Dieu, la vie de Jsus-Christ et aux oprations de sa grce ; et ce qui nous persuade davantage cette vrit est la pente naturelle et continuelle que nous avons au mal, Entretien 38.Abelly, op. cit., l. III, chap. XIII, sect II, p. 211.

- 59 notre impuissance au bien, et l'exprience que nous avons tous que, lors mme que nous pensons avoir bien russi en quelque action, ou bien rencontr en nos avis, il arrive tout le contraire, et Dieu permet souvent que nous soyons mpriss. Si, donc nous nous tudions nous bien connatre, nous trouverons qu'en tout ce que nous pensons, disons et faisons, soit en la substance, soit dans les circonstances, nous sommes pleins et environn s de sujets de confusion et de mpris ; et si nous ne voulons point nous flatter, nous nous verrons non seulement plus mchants que les autres hommes, mais pires en quelque faon que les dmons de l'enfer ; car, si ces malheureux esprits avaient en leur disposition les grces et les moyens qui nous sont donn s pour devenir meilleurs, ils en feraient mille et mille fois plus d'usage que nous n'en faisons.

39. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR L'HUMILITE Saint Vincent disait un jour que nous ne devions jamais jeter les yeux, ni les arrter, sur ce qu'il y a de bien en nous, mais nous tudier connatre ce qu'il y a de mal et de dfectueux, et que c'tait l un grand moyen pour conserver l'humilit . Il ajoutait que ni le don de convertir les mes, ni tous les autres talents extrieurs qui taient en nous, n'taient point pour nous, que nous n'en tions que les portefaix, et qu'avec tout cela on pouvait bien se damner ; et partant, que personne ne devait se flatter, ni se complaire en soi-m me, ni en concevoir aucune propre estime, voyant que Dieu opre de grandes choses par son moyen ; mais qu'il devait Entretien 39.Abelly, op. cit, l III, chap. XIII, sect. II, p. 221.

- 60 d'autant plus s'humilier, et se reconnatre pour un chtif instrument dont Dieu daigne se servir, ainsi qu'il fit de la verge de Mo se, laquelle faisait des prodiges et des miracles, et n'tait pourtant qu'une chtive verge et une frle baguette .

40. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR L'HUMILITE N'est-ce pas une chose trange, que l'on conoit bien que les particuliers d'une Compagnie, comme Pierre, Jean et Jacques, doivent fuir l'honneur, et aimer le mpris ; mais la Compagnie, dit-on, et la Communaut doit acqurir et conserver de l'estime et de l'honneur dans le monde ? Car, je vous prie, comment se pourra-t-il faire que Pierre, Jean et Jacques puissent vraiment et sincrement aimer et chercher le mpris, et que nanmoins la Compagnie, qui n'est compose que de Pierre, Jean et Jacques et autres particuliers, doive aimer et rechercher l'honneur ? Il faut certainement reconna tre et confesser que ces deux choses sont incompatibles ; et partant, tous les missionnaires doivent tre contents, non seulement quand ils se trouveront dans quelque occasion d'abjection ou de mpris pour leur particulier, mais aussi quand on mprisera leur Compagnie ; car pour lors ce sera une marque qu'ils seront v ritablement humbles. Entretien 40.Abelly, op. cit., L. III, chap. XIII p, 2;;.

- 61 41 EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LES HUMILIATIONS Qu'est-ce que la vie de ce divin Sauveur, sinon une humiliation continuelle, active et passive ? Il l'a tellement aime, qu'il ne l'a jamais quitte sur la terre pendant sa vie ; et mme aprs sa mort, il a voulu que l'Eglise nous ait reprsent sa personne divine par la figure d'un crucifix, afin de para tre nos yeux dans un tat d'ignominie, comme ayant t pendu pour nous ainsi qu'un criminel, et comme ayant souffert la mort la plus honteuse et la plus inf me qu'on ait pu s'imaginer. Pourquoi cela ? C'est parce qu'il connaissait l'excellence des humiliations et la malice du pch contraire, qui non seulement aggrave les autres pchs, mais qui rend vicieuses les uvres qui de soi ne sont pas mauvaises, et qui peut infecter et corrompre celles qui sont bonnes, m me les plus saintes.

42. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR L'AMBlTION Dieu ne nous a pas envoys pour avoir des charges et des emplois honorables, ni pour agir ou parler avec pompe et avec autorit, mais pour servir et vangliser les pauvres, et faire les autres exercices de notre Institut d'une fa on humble, douce et familire. C'est pourquoi nous pouvons nous appliquer ce que saint Jean Chrysostome a dit en une de ses homlies, que, tant que nous demeurerons brebis par une vritable et sincre humilit, Entretien 41. Abelly, op. cit., L. III, chap. XIII, sect II, p. 216. Entretien 42.Abelly, op. cit., L III, chap. XIII, sect. II, p. 222.

- 62 non seulement nous ne serons pas dvors des loups, mais nous les convertirons mme en brebis ; et au contraire, ds le moment que nous sortirons de cette humilit et simplicit qui est le propre de notre Institut, nous perdrons la grce qui y est attache, et nous n'en trouverons aucune dans les actions clatantes. Et certes, n'est-il pas juste qu'un missionnaire qui s'est rendu digne dans sa petite profession de la bndiction du ciel et de l'approbation et estime des hommes, soit priv de l'une et de l'autre, lorsqu'il se laisse aller aux uvres qui se ressentent de l'esprit du monde, par l'clat qu'on y recherche, et qui sont opposes l'esprit de sa condition? N'y a-t-il pas sujet de craindre qu'il ne s'vanouisse dans le grand jour et qu'il ne tombe dans le d rglement, conformment ce qui se dit du serviteur devenu matre, qu'il est devenu en mme temps fier et insupportable ? Feu Mgr le cardinal de Brulle, ce grand serviteur de Dieu, avait coutume de dire qu'il tait bon de se tenir bas, que les moindres conditions taient les plus assures, et qu'il y avait je ne sais quelle malignit dans les conditions hautes et relev es ; que c'tait pour cela que les saints avaient toujours fui les dignits, et que Notre-Seigneur, pour nous convaincre par son exemple, aussi bien que par sa parole, avait dit, parlant de lui-mme, qu'il tait venu au monde pour servir, et non pour tre servi (1) 1. Avan<ile de saint *atthieu XX, 2..

- 63 43. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LE RESPECT HUNAIN Un jour, quelqu'un des siens s'tant accus devant les autres d'avoir agi par respect humain, Vincent de Paul, tout anim de l'amour de lieu, dit qu'il vaudrait mieux tre jet pieds et mains lis parmi des charbons ardents, que de faire une action pour plaire aux hommes . Puis, s' tant mis faire, d'un ct, le dnombrement de quelques-unes des perfections divines, et, de l'autre, des dfauts, imperfections et misres des cratures, pour mieux montrer l'injustice et la folie de ceux qui ngligent de faire leurs actions pour Dieu, et perdent leur temps et leur peine, pour n'avoir, en ce qu'ils font, que des vues basses et humaines, il ajouta ces paroles dignes de remarque : Honorons toujours les perfections de Dieu ; prenons pour but de tout ce que nous avons faire celles qui sont les plus opposes nos imperfections, comme sa douceur et sa clmence, directement opposes notre colre ; sa science, si contraire notre aveuglement ; sa grandeur et sa majest infinies, si fort leves au-dessus de notre bassesse et vilet ; son infinie bont, toujours oppose notre malice. Etudions-nous faire nos actions pour honorer et glorifier cette perfection de Dieu, qui est directement contraire nos dfauts. Il ajoutait que cette application tait comme l'me de nos uvres, et en rehaussait grandement le prix et la valeur ; et il rappelait, ce propos, les habits dont se revtent les princes et les grands seigneurs, aux jours de leurs triomphes et magnificences ; car, disait-il, les habits ne sont pas ordinairement Entretien 43. Abelly, op. cit., L III, chap. IV, p. 31.

- 64 tant estims pour l'toffe dont ils sont faits, que pour les passements d'or et enrichissements de broderies, perles et pierres prcieuses dont ils sont orns ; de mme, il ne faut pas se contenter de faire de bonnes uvres, mais il les faut enrichir et relever par le mrite d'une trs noble et trs sainte intention, les faisant uniquement pour plaire Dieu et pour le glorifier.

44. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LA DOUCEUR L'on voit quelquefois des personnes qui semblent tre doues d'une grande douceur, laquelle pourtant n'est bien souvent qu'un effet de leur naturel modr ; mais ils n'ont pas la douceur chrtienne, dont le propre exercice est de rprimer et touffer les saillies du vice contraire. On n'est pas chaste pour ne point ressentir de mouvements dshonntes, mais bien lorsqu'en les sentant on leur rsiste. Nous avons cans un exemple de la vraie douceur ; je le dis parce que la personne n'est pas prsente, et que vous pouvez tous vous apercevoir de son naturel sec et aride ; c'est Monsieur ... ; et vous pouvez bien juger s'il y a deux personnes au monde rudes et rbarbatives comme lui et moi ; et cependant on voit cet homme se vaincre jusque-l qu'on peut dire vraiment qu'il n'est plus ce qu'il tait. Et qui a fait cela ? C'est la vertu de douceur, laquelle il travaille, pendant que moi, misrable, je demeure sec comme une ronce. Je vous prie, Messieurs, de ne point arrter vos yeux sur les mauvais exemples que je vous donne, mais plutt je vous exhorte, pour me servir de, termes du saint Entretien 44. Abelly, op. cit., L. III, chap. XII, p. 16..

- 65 Aptre (1), de marcher dignement et avec toute douceur et dbonnairet en l'tat auquel Vous avez t appels de Dieu.

45 - EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LA DOUCEUR Il n'y a point de personnes plus constantes et plus fermes dans le bien que ceux qui sont doux et dbonnaires ; comme, au contraire, ceux qui se laissent emporter la colre et aux passions de l'apptit irascible, sont ordinairement fort inconstants, parce qu'ils n'agissent que par boutades et par emportements. Ce sont comme des torrents, qui n'ont de la force et de l'imp tuosit que dans leurs dbordements, lesquels tarissent aussitt qu'ils sont couls ; au lieu que les rivires, qui reprsentent les personnes dbonnaires, vont sans bruit, avec tranquillit, et ne tarissent jamais.

46 EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LA DOUCEUR DANS LES CONTROVERSES Quand on dispute contre quelqu'un, la contestation dont l'on use en son endroit lui fait bien voir qu'on veut emporter le dessus ; c'est pourquoi il se pr pare la rsistance plutt qu' la reconnaissance de la vrit ; de sorte que, par ce dbat, au lieu de faire quelque ouverture son esprit, on ferme ordinairement la porte de son cur ; comme, au contraire, la douceur et l'affabilit 1. Ap8t$e de saint 9aul au: Aphsiens IV, 1 Entretien 45.Abelly, op. cit., L. III, chap. XII, p. 1.;. Entretien 46. Abelly, op. cit., L III, chap. XII, p. 1.1. XI 5

- 66 la lui ouvrent. Nous avons sur cela un bel exemple en la personne du bienheureux Franois de Sales, lequel, quoiqu'il ft trs savant dans les controverses, convertissait nanmoins les hrtiques plutt par sa douceur que par sa doctrine. A ce sujet, M. le cardinal du Perron disait qu'il se faisait fort, la vrit, de convaincre les hrtiques, mais qu'il n'appartenait qu' M. l'vque de Genve de les convertir. Souvenez-vous bien, Messieurs, des paroles de saint Paul ce grand missionnaire saint Timothe : Servum Domini non oportet litigare (1) qu'il ne fallait point qu'un serviteur de Jsus-Christ ust de contestations ou de disputes ; et je puis bien vous dire que je n'ai jamais vu, ni su, qu'aucun hrtique ait t converti par la force de la dispute, ni par la subtilit des arguments, mais bien par la douceur ; tant il est vrai que cette vertu a de force pour gagner les hommes Dieu.

47. ABREGE DE QUELQUES AVIS SUR LA DOUCEUR 1 Prvoir les occasions dans lesquelles on pourrait manquer la douceur, se reprsenter les sujets capables de provoquer des mouvements de col re, et former en son esprit par avance les actes de douceur qu'on se propose de pratiquer en toutes occasions. 2 Dtester le vice de la colre en tant qu'il dplat Dieu, sans pour cela se fcher ou s'aigrir de s'y voir sujet, d'autant qu'il faut ha r ce vice et aimer la vertu contraire, non parce que celui-l nous dplat et que celle-ci nous agre, mais uniquement pour l'amour de 1. Feu:i#"e p8t$e Ni"othe II, 2-. Entretien 47. Abelly, op. cit., L. III, chap. XIII p. 169.

- 67 Dieu, auquel cette vertu plat et ce vice dplat ; ce faisant, la douleur que nous concevrons des fautes commises contre cette vertu sera douce et tranquille. 3 Quand on se sent mu de colre, cesser d'agir, et mme de parler, et surtout de se dterminer, jusqu' ce que cette passion soit calme, parce que les actions faites dans cette agitation ne sont pas pleinement dirig es par la raison, qui est trouble et obscurcie par la passion, et par suite ne sont jamais parfaites. 4 Pendant cette motion, s'efforcer de se matriser, au point de ne rien laisser paratre sur son visage. Il n'y a en cela rien contre la simplicit , parce qu'on le fait, non pour paratre autre qu'on est, mais par un dsir sincre que la vertu de douceur, qui est en la partie suprieure de l'me, s'coule sur le visage, sur la langue et sur les actions extrieures, pour plaire Dieu, et au prochain pour l'amour de Dieu. 5 Retenir surtout sa langue pendant que le cur est mu, et, malgr tous les bouillons de la colre et toutes les saillies du zle qu'on pense avoir, ne dire que des paroles douces et agrables pour gagner les hommes Dieu. Il ne faut quelquefois qu'une parole douce pour convertir un endurci, et, au contraire, une parole rude est capable de dsoler une me, et de lui causer une amertume qui pourrait lui tre trs nuisible. Le saint a dclar maintes fois qu'il n'avait us que trois fois dans sa vie de paroles de rudesse pour reprendre et corriger les autres, croyant avoir quelque raison d'en user de la sorte, et qu'il s'en tait toujours depuis repenti, parce que cela lui avait fort mal russi, et qu'au contraire il avait toujours obtenu par la douceur ce qu'il avait dsir

- 68 48. EXTRAlT D'ENTRETIEN SUR L'AFFABILITE Nous avons d'autant plus besoin de l'affabilit, que nous sommes plus obligs par notre vocation de converser souvent ensemble et avec le prochain, et que cette conversation est plus difficile, soit entre nous, en tant que nous sommes ou de divers pays, ou de complexions et humeurs fort diff rentes, soit avec le prochain, duquel il y a souvent beaucoup supporter. C'est la vertu d'affabilit qui lve ces difficults et qui, tant comme l'me d'une bonne conversation, la rend non seulement utile, mais aussi agrable : elle fait que l'on se comporte dans la conversation avec biensance et avec condescendance les uns envers les autres ; et comme c'est la charit qui nous unit ensemble, ainsi que les membres d'un mme corps, c'est aussi l'affabilit qui perfectionne cette union.

49. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR L'AFFABILITE Vincent de Paul recommandait particulirement aux siens la pratique de l'affabilit envers les pauvres gens de la campagne : Autrement, ils se rebutent et n'osent approcher de nous, croyant que nous sommes trop s vres, ou trop grands seigneurs pour eux. Mais, quand on les traite affablement et cordialement, ils conoivent d'autres sentiments pour nous et sont mieux disposs profiter du bien que nous leur voulons faire. Entretien 48. Abelly, op .cit, L III, chap. XII, p. 1.;. Entretien 49. Abelly, op. cit., L. III, chap. XII, p. 1.1.

- 69 Or, comme Dieu nous a destins pour les servir, nous le devons faire en la manire qui leur est la plus profitable, et par consquent les traiter avec grande affabilit, et prendre cet avertissement du Sage comme s'adressant un chacun de nous en particulier : Congregationi pauperum affabilem te facito (1) ; rendezvous affable l'assemble des pauvres.

50 EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR L'ESPRIT DE CONDESCENDANCE Notre obissance ne doit pas se borner seulement ceux qui ont droit de nous commander, mais elle doit passer plus avant ; car nous nous garderons bien de manquer l'obissance qui est d'obligation, si, comme saint Pierre le recommande, nous nous soumettons toute crature humaine pour l'amour de Dieu. Faisons-le donc, et considrons tous les autres comme nos suprieurs, et pour cela mettons-nous au-dessous d'eux, et plus bas mme que les plus petits, et les prvenons par dfrence, par condescendance et par toutes sortes de services. Oh ! que ce serait une belle chose s'il plaisait Dieu nous bien tablir dans cette pratique !

51. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR L'ESPRIT DE CONDESCENDANCE Dans une communaut il faut que tous ceux qui la composent et qui en sont comme les membres usent de 1. Liv$e de lMAcclsiasti=ue IV, 6. Entretien 50. Abelly, op. cit., L. III, chap. XIV, p. 233. Entretien 51. Abelly, op. cit., L. III, chap. XIV, p. 233.

- 70 condescendance les uns envers les autres ; et dans cette disposition, les savants doivent condescendre l'infirmit des ignorants, aux choses o il n'y a point d'erreur et de pch ; les prudents et les sages doivent condescendre aux humbles et aux simples : non alta sapientes, sed humilibus consentiente (1). Et par cette mme condescendance nous devons non seulement approuver les sentiments des autres dans les choses bonnes et indiffrentes, mais mme les prfrer aux ntres, croyant que les autres ont des lumires et qualits naturelles ou surnaturelles plus grandes et plus excellentes que nous. Mais il faut se donner bien de garde d'user de condescendance dans les choses mauvaises, parce que ce ne serait pas une vertu, mais un grand d faut, qui proviendrait ou du libertinage d'esprit, ou bien de quelque l chet et pusillanimit.

52. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LA MORTIFICATION Tenons ferme contre notre nature ; car, si nous lui donnons une fois pied sur nous, elle en prendra quatre. Et tenons pour assur que la mesure de notre avancement en la vie spirituelle se doit prendre du progrs que nous faisons en la vertu de mortification, laquelle est particulirement ncessaire ceux qui doivent travailler pour le salut des mes ; car c'est en vain que nous prcherons la pnitence aux autres, si nous en sommes vides et s'il n'en para t rien en nos actions et dportements. 1. Ap8t$e au: Ho"ains XII, 11. Entretien 52. Abelly, op. cit., t. III, chap. XIX, p. 296

- 71 53. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LA MORTIFICATION Malheur celui qui cherche ses satisfactions ! Malheur celui qui fuit les croix ! car il en trouvera de si pesantes qu'elles l'accableront. Celui qui fait peu d' tat des mortifications extrieures, disant que les intrieures sont beaucoup plus parfaites, fait assez connatre qu'il n'est point mortifi, ni intrieurement, ni extrieurement.

54. - EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LA SENSUALITE La sensualit se trouve partout, et non seulement dans la recherche de l'estime du monde, des richesses et des plaisirs, mais aussi dans les d votions, dans les actions les plus saintes, dans les livres, dans les images ; en un mot, elle se fourre partout. O mon Sauveur, faites-nous la grce de nous dfaire de nousmmes ; faites, s'il vous plat, que nous nous hassions, afin de vous aimer plus parfaitement, vous qui tes la source de toute vertu et perfection, et l'ennemi mortel de la sensualit ; donnez-nous cet esprit de mortification et la grce de rsister toujours cet amour-propre, qui est la racine de toutes nos sensualits. Entretien 53, Abelly, op. cit., l. III, chap. XXIV, sect. I p. 3-2. Entretien 54. Abelly, op. cit., l. III, chap. XIX, p. 2...

- 72 55. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR L'UTILITE ET LE BON USAGE DES MALADIES Il faut avouer que l'tat de la maladie est un tat fcheux, et presque insupportable la nature ; et nanmoins c'est un des plus puissants moyens dont Dieu se sert pour nous remettre dans notre devoir, pour nous d tacher des affections du pch et pour nous remplir de ses dons et de ses gr ces. O Sauveur, qui avez tant souffert, et qui tes mort pour nous racheter et pour nous montrer combien cet tat de douleur pouvait glorifier Dieu et servir notre sanctification, faites-nous, s'il vous plat, connatre le grand bien et le grand trsor qui est cach sous cet tat de maladie. C'est par l, Messieurs, que les mes se purgent, et que celles qui n'ont point de vertu ont un moyen efficace d'en acqurir. On ne saurait trouver un tat plus propre pour la pratiquer : c'est en la maladie que la foi s'exerce merveilleusement ; l'esp rance y reluit avec clat ; la rsignation, l'amour de Dieu, et toutes les vertus y trouvent une ample matire de s'exercer. C'est l o l'on connat ce que chacun porte et ce qu'il est ; c'est la jauge avec laquelle vous pouvez sonder et savoir le plus assur ment quelle est la vertu d'un chacun, s'il en a beaucoup, si peu, ou point du tout. On ne remarque jamais mieux quel est l'homme que dans l'infirmerie. Voil la plus sre preuve qu'on ait pour reconnatre les plus vertueux et ceux qui le sont moins ; ce qui nous fait voir combien il est important que nous soyons bien tablis dans la manire de nous comporter comme il faut dans les maladies. Oh ! si nous savions faire comme un Entretien 55.Abelly, op. cit., l. III, chap. XXIII, p. 329.

- 73 bon serviteur de Dieu, qui, tant dans son lit malade, en fit un trne de mrite et de gloire ! Il s'investit des saints mystres de notre religion. Au ciel du lit, il mit l'image de la trs Sainte Trinit ; au chevet, celle de l'Incarnation ; d'un ct, la Circoncision ; d'un autre, le Saint Sacrement ; aux pieds, le Crucifiement. Et ainsi, de quelque ct qu'il se tournt, droite ou gauche, qu'il portt les yeux en haut ou en bas, il se trouvait toujours environn de ces divins mystres, et comme entour et plein de Dieu. Belle lumire, Messieurs, belle lumire ! Si Dieu nous faisait cette grce, que nous serions heureux ! Nous avons sujet de louer Dieu de ce que, par sa bont et misricorde, il y a dans la Compagnie des infirmes et des malades qui font de leurs langueurs et de leurs souffrances un thtre de patience, o ils font paratre dans leur clat toutes les vertus. Nous remercierons Dieu de nous avoir donn de telles personnes. J'ai dj dit beaucoup de fois, et ne puis m'empcher de le dire, que nous devons estimer que les personnes affliges de maladie dans la Compagnie sont la bndiction de la mme Compagnie. Considrons que les infirmits et les afflictions viennent de la part de Dieu. La mort, la vie, la sant, la maladie, tout cela vient par l'ordre de sa Providence, et, de quelque manire que ce soit, toujours pour le bien et le salut de l'homme. Et cependant il y en a qui souffrent bien souvent avec beaucoup d'impatience leurs afflictions, et c'est une grande faute. D'autres se laissent aller au d sir de changer de lieu, d'aller ici, d'aller l, en cette maison, en cette province, en son pays, sous prtexte que l'air y est meilleur. Et qu'est-ce que cela ? Ce sont gens attachs eux-mmes, esprits de fillettes, personnes qui ne veulent rien souffrir, comme si les infirmits corporelles taient des maux qu'il faille fuir. Fuir l'tat o il plat Dieu nous mettre, c'est fuir son

- 74 bonheur. Oui, la souffrance est un tat de bonheur, et sanctifiant les mes (1).

EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LE ZELE Qui dit un missionnaire, dit un homme appel de Dieu pour sauver les mes ; car notre fin est de travailler leur salut, l'imitation de Notre-Seigneur JsusChrist, qui est le seul vritable Rdempteur et qui a parfaitement rempli ce nom aimable de Jsus, c'est--dire Sauveur. Il est venu du ciel en terre pour en exercer l'office, il en a fait le sujet de sa vie et de sa mort, et il exerce incessamment cette qualit de Sauveur par la communication des mrites du sang qu'il a rpandu. Pendant qu'il vivait sur la terre, il portait toutes ses penses au salut des hommes, et il continue encore dans les m mes sentiments, parce que c'est l qu'il trouve la volont de son Pre. Il est venu, et il vient tous les jours nous pour cela, et par son exemple il nous a enseign toutes les vertus convenables la qualit de Sauveur. Donnons-nous donc lui, afin qu'il continue d'exercer cette mme qualit en nous et par nous.

57. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LE ZELE Voil un beau champ que Dieu nous ouvre tant Madagascar qu'aux les Hbrides et ailleurs. Prions 1. /e =uMa0oute Abelly la suite de ces "ots appa$tient la con5$ence du 2. 0uin 112.. Entretien 56.Abelly, op, cit., L. III, chap. VIII, sect. II, p. .9. Entretien 57.Abelly, op. cit., L. III, chap. X, p. 1;1.

- 75 Dieu qu'il embrase nos curs du dsir de le servir ; donnons-nous lui pour en faire ce qu'il lui plaira. Saint Vincent Ferrier s'encourageait en la vue qu'il devait venir des prtres lesquels, par la ferveur de leur zle, embraseraient toute la terre. Si nous ne mritons pas que Dieu nous fasse la grce d'tre ces prtres-l, supplions-le qu'au moins il nous en fasse les images et les pr curseurs ; mais, quoi qu'il en soit, tenons pour certain que nous ne serons point v ritables chrtiens, jusqu' ce que nous soyons prts tout perdre et donner mme notre vie pour l'amour et pour la gloire de Jsus-Christ, nous rsolvant, avec le saint Aptre, de choisir plutt les tourments et la mort mme, que d'tre spars de la charit de ce divin Sauveur.

58. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LA FORCE DANS LES PERSECUTIONS Aprs avoir fait sa communaut le rcit de quelque perscution arrive aux missionnaires de Barbarie, M. Vincent ajoute : Qui sait si Dieu n'a point envoy cet accident pour prouver notre fidlit ? Les marchands laissent-ils d'aller sur mer pour les dangers qu'ils courent, et les soldats la guerre cause des plaies et de la mort mme laquelle ils s'exposent ? Et faut-il que nous laissions de faire notre office de secourir et de sauver les .mes, pour les peines et pour les perscutions qui s'y rencontrent ? Entretien 58. Abelly, op. cit., L. III, chap. X, p. 1;1.

- 76 59 EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LA CHARITE Chaque chose produit comme une espce et image de soi-mme, ainsi qu'on voit dans une glace de miroir, qui reprsente les objets tels qu'ils sont : un visage laid y parat laid, et un beau y parat beau. De mme, les bonnes ou les mauvaises qualits se rpandent au dehors ; et surtout la charit, qui est d'ellemme communicative, produit la charit ; et un cur vraiment embras et anim de cette vertu fait ressentir son ardeur ; et tout ce qui est dans un homme charitable respire et pIche la charit.

60 EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LA CHARITE Dans un entretien sa communaut, M. Vincent dit que les missionnaires seraient bien heureux s'ils devenaient pauvres pour avoir exerc la charit envers les autres, mais qu'ils n'avaient pas craindre de le devenir par cette voie, moins de se dfier de la bont de Notre-Seigneur et de la vrit de sa parole. Si nanmoins Dieu permettait qu'ils fussent rduits la ncessit d'aller servir de vicaires dans les villages pour trouver de quoi vivre, ou bien m me que quelques uns d'entre eux fussent obligs d'aller mendier leur pain, ou de coucher au coin d'une haie, tout dchirs et tout transis de froid, et qu'en cet tat l'on vnt demander l'un d'eux : Pauvre prtre de la Mission, qui t'a rduit Entretien 59. Abelly, op. cit., L. III, chap. Xl, p. 1;9. D Entretien 60. Abelly, op. cit, L. III, chap. XI, p. 1;.. D

- 77 cette extrmit ? quel bonheur, Messieurs, de pouvoir rpondre : C'est la charit ! Oh ! que ce pauvre prtre serait estim devant Dieu et devant les anges !

EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR L'ESPRIT DE COMPASSION Le Fils de Dieu, ne pouvant avoir des sentiments de compassion dans l' tat de sa gloire, qu'il possde de toute ternit dans le ciel, a voulu se faire homme et se rendre notre Pontife, pour compatir nos misres. Pour rgner avec lui dans le ciel, nous devons compatir, comme lui, ses membres qui sont sur la terre. Les missionnaires, par-dessus tous les autres prtres, doivent tre remplis de cet esprit de compassion, tant obligs, par leur tat et par leur vocation, de servir les plus misrables, les plus abandonns et les plus accabls de misres corporelles et spirituelles. Et premirement, ils doivent tre touchs au vif et affligs dans leurs curs des misres du prochain. Secondement, il faut que cette misre et compassion paraisse en leur extrieur et sur leur visage, l'exemple de Notre-Seigneur, qui pleura sur la ville de J rusalem, cause des calamits dont elle tait menace. Troisimement, il faut employer des paroles compatissantes, qui fassent voir au prochain comme on entre dans les sentiments de ses intrts et de ses souffrances. Enfin, il faut le secourir et assister, autant que l'on peut, dans ses ncessits et dans ses misres, et tcher de l'en dlivrer en tout ou en partie ; parce que la main doit tre, autant que faire se peut, conforme au cur. Entretien 61. Abelly, op. cit. L. III, chap. Xl, sect. II, p. 123.

- 78 62. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR L'OBEISSANCE AUX PUISSANCES CIVILES Nous devons, mes frres, l'exemple [des premiers chrtiens], rendre toujours une fidle et simple obissance aux rois, sans jamais nous plaindre d'eux, ni murmurer, pour quelque sujet que ce puisse tre. Et quand bien il serait question de perdre nos biens et nos vies, donnons-les dans cet esprit d'obissance, plutt que de contrevenir leurs volonts, quand la volont de Dieu ne s'y oppose pas ; car les rois nous repr sentent sur la terre la puissance souveraine de Dieu.

63. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LA VERTU DE PAUVRETE Vous devez savoir, Messieurs, que cette vertu de pauvret est le fondement de cette congrgation de la Mission ; cette langue qui vous parle n'a jamais, par la grce de Dieu, demand chose aucune de toutes celles que la Compagnie possde maintenant ; et quand il ne tiendrait qu' faire un pas, ou prononcer une seule parole, pour faire que la mme Compagnie s'tablt dans les provinces et dans les grandes villes, et se multipli t en nombre et en emplois considrables, je ne la voudrais pas prononcer, et j'espre que Notre-Seigneur me ferait la grce de ne la point dire. C'est la disposition en laquelle je suis, et de laisser faire la providence de Dieu. Entretien 62. Abelly, op. cit., L. III, chap. XIV, p. 232. Entretien 63. Abelly, op. cit., L. III, chap. XVIII, p. 262.

- 79 64. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR L'ATTACHEMENT AUX BIENS TEMPORELS Malheur, malheur, Messieurs et mes frres, oui, malheur au missionnaire qui voudra s'attacher aux biens prissables de cette vie ! car il y sera pris, il demeurera piqu de ces pines et arrt dans ces liens ; et si ce malheur arrivait la Compagnie, qu'est-ce qu'on y dirait aprs cela, et comment est-ce qu'on y vivrait ? L'on dirait : Nous avons tant de mille livres de revenu, il nous faut demeurer en repos ; pourquoi aller courir par les villages ? pourquoi tant travailler ? laissons-l les pauvres gens des champs ; que leurs curs en aient soin, si bon leur semble ; vivons doucement sans nous mettre tant en peine. Voil comment l'oisivet suivra l'esprit d'avarice ; on ne s'occupera plus qu' conserver et augmenter ses biens temporels, et chercher ses propres satisfactions ; et alors on pourra dire adieu tous les exercices de la Mission, et la Mission mme, car il n'y en aura plus. Il ne faut que lire les histoires, et on trouvera une infinit d'exemples qui feront voir que les richesses et l'abondance des biens temporels ont caus la perte non seulement de plusieurs personnes ecclsiastiques, mais aussi de communauts et d'Ordres entiers, pour n'avoir pas t fidles leur premier esprit, de pauvret. Entretien 64. Abelly, op. cit., L. III, chap. XVIII, p. 262.

- 80 RESUME D'UNE CONFERENCE SUR L'OBSERVANCE DES REGLES Premier point. Motifs d'observer les rglements de la Mission. Il est trs important de bien observer nos rglements : 1 Parce que c'est la volont de Dieu, qui les a dicts lui-mme au suprieur. 2 Parce que c'est l toute notre occupation ; nous n'avons que cela faire ; c'est la fin que nous nous devons proposer, car nous ne sommes appel s la Mission que pour y vivre conformment aux rgles ; c'est l'observance d'icelles qui nous rend missionnaires, et non l'habit. 3 C'est le moyen de nous conserver en notre vocation, et Dieu ne permettra jamais qu'un homme, pour imparfait qu'il soit, perde sa vocation, s'il se rend fidle son devoir ; comme, au contraire, le grand chemin de perdre sa vocation, c'est la ngligence des rgles. 4 Parce que nous sommes les premiers, qui devons donner exemple Ceux qui viendront aprs ; et si, dans ce commencement, nous tions ngligents observer nos rgles, il serait grandement craindre que petit petit la Compagnie ne vnt se ruiner. 5 Parce qu'il est impossible d'acqurir l'esprit de la Mission sans l'observance des rgles, dans lesquelles il est contenu et enchss. 6 Parce que c'est le chemin par lequel nous pouvons arriver notre perfection et nous rendre saints, et par lequel Dieu nous veut conduire au salut. Il y avait un Pape qui ne voulait d'autres indices de la saintet d'un religieux pour le canoniser sinon qu'on l'assurt qu'il avait t exact observateur de ses rgles. Entretien 65. *anusc$it des con5$ences.

- 81 7 Enfin, parce que ce sera une des plus grandes consolations que nous puissions avoir, l'heure de la mort, d'avoir bien observ nos rglements ; et si nous y avons t fidles, nous pouvons esprer qu' cette heure-l Dieu nous dira : Euge, serve bone et fidelis, intra in gaudium Domini tui ; quia in modico fuisti fidelis, super multa te constituam. Deuxime point.En quoi consiste la parfaite observance des rgles. La parfaite observance des rgles consiste : 1 A les observer toutes et n'en ngliger aucune, pour petite qu'elle soit, vu qu'en toute, la volont de Dieu s'y trouve, qui est notre plus puissant motif. 2 A tre ponctuels, en quittant la lettre commence et en partant ds que la cloche sonne. 3 A le faire avec esprit, dressant son intention la plus grande gloire de Dieu et pour son amour. 4 A le faire avec attention et circonspection. 5 A achever les choses de la rgle commences, ne les laissant pas demifaites, si ce n'tait que l'obissance nous appelt ailleurs, ou que quelque grande occasion de charit nous y obliget. 6 A le faire avec gaiet et allgresse ; hilarem enim datorem diligit Deus (1) 7 A observer tout aveuglment, sans trouver redire aucune. 8 A les observer toujours, c'est--dire toute sa vie, en tout lieu, c'est--dire aussi bien en mission et en voyage qu' la maison. Troisime point . Les moyens de se bien mettre en la pratique des rgles. Le premier, faire grande estime des rgles et bien 1. Feu:i#"e p8t$e au: /o$inthiens IX, 6.

- 82 convaincre notre esprit que la volont de Dieu est en icelles, pour notre particulier, qui sommes appels la Mission. Le deuxime, les lire souvent et s'examiner souvent sur celles auxquelles on manque d'ordinaire, et demander pnitence au suprieur lorsque nous aurons manqu contre les plus notables, et mme contre les moindres quand il y aura beaucoup de ngligence. Le troisime, bien aimer sa vocation, car qui y est bien affectionn sera grand observateur des rgles, les quelles seules nous rendent missionnaire. Le quatrime, faire attention les pratiquer en l'absence des suprieurs, tout de mme qu'en leur prsence ; car d'ordinaire, si on a se relcher, c'est plutt lorsque les suprieurs n'ont pas l'il sur nous, tant notre infirmit est grande. Le cinquime, ne prendre pas garde ce que les autres font, qui quelquefois s'mancipent, mais ce que nous devons faire. Le sixime, faire de temps en temps nos examens particuliers dessus, et, dans nos oraisons, en prendre de fortes rsolutions. Le septime, lorsque nous nous voyons dans l'observance d'icelles, en bien remercier Dieu et lui demander souvent qu'il nous fasse cette gr ce, que nous les puissions bien garder. Le huitime, bien garder les pratiques, qui sont comme les avant-murs des rgles. Le neuvime, se mouler sur ceux qui gardent exactement les rgles, afin de les imiter. Le dixime, qui est un moyen de considration, est de considrer ce qui arriverait une congrgation o la rgle ne se garderait pas. Quelle confusion ! etc.

- 83 66 EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LA REGULARITE Parlant des prtres de sa congrgation, saint Vincent dit un jour que ceux qui n'taient point dans cette exactitude, particulirement se lever le matin et faire leur oraison au lieu et au temps que les autres la font, quoiqu'ils eussent d'ailleurs beaucoup de talent et de capacit pour la conduite, n'taient pourtant point propres pour tre suprieurs des maisons, ni directeurs des sminaires Et il ajoutait que quand il s'agit d'tablir des suprieurs, on doit bien prendre garde si ceux qu'on choisit pour ces offices sont r guliers et exemplaires, parce qu'autrement il leur manquerait une des principales qualits requises en ceux qui sont chargs de la conduite des autres

67. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR L'ORAISON Donnez-moi un homme d'oraison, et il sera capable tout ; il pourra dire avec le saint Aptre : Je puis toutes choses en Celui qui me soutient et qui me conforte (1) La congrgation de la mission subsistera autant de temps que l'exercice de l'oraison y sera fidlement pratiqu, parce que l'oraison est comme un rempart inexpugnable, qui mettra les missionnaires couvert contre toutes sortes d'attaques ; elle est un mystique arsenal, ou comme la tour de David, qui leur Entretien 66.Abelly, op. cit., L. III, chap. XXIV, sect I, p. 32;. Entretien 67.Abelly, op. cit., L. III, chap. VII p. 21 1. Ap8t$e de saint 9aul au: 9hilippiens IV, 13.

- 84 fournira toutes sortes d'armes, non seulement pour se dfendre, mais aussi pour assaillir et mettre en droute tous les ennemis de la gloire de Dieu et du salut des mes.

68 EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR L'ORAISON L'oraison est une prdication qu'on se fait soi-mme pour se convaincre du besoin qu'on a de recourir Dieu et de cooprer avec sa grce pour extirper les vices de notre me et pour y planter les vertus. Il faut dans l'oraison s'appliquer particulirement combattre la passion ou la mauvaise inclination qui nous gourmande, et tendre toujours la mortifier ; parce que, lorsqu'on est venu bout de celle-l, le reste suit aisment. Saint Vincent recommandait encore de tenir ferme dans ce combat ; d'aller doucement dans la manire d'agir, et de ne pas se rompre la tte force de s'appliquer et de vouloir subtiliser ; d'lever son esprit Dieu et de l'couter, parce qu'une de ses paroles fait plus que mille raisons et que toutes les spculations de notre entendement. Il ajoutait qu'il n'y a que ce que Dieu inspire et qui vient de lui qui nous puisse profiter ; que nous devons recevoir de Dieu pour donner au prochain, l'exemple de Jsus-Christ, lequel, parlant de lui-mme, disait qu'il n'enseignait aux autres que ce qu'il avait entendu et appris de son Pre (1) Entretien 68.Abelly, op. cit.,l. III, chap. VII p. 2.. 1. Avan<ile de saint Luc X, 22.

- 85 69. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR L'ORAISON Voyez la diffrence qu'il y a entre la lumire du feu et celle du soleil : pendant la nuit notre feu nous claire, et par le moyen de sa lueur nous voyons les choses, mais nous ne les voyons qu'imparfaitement, nous n'en d couvrons que la superficie, et cette lueur ne va pas plus avant. Mais le soleil remplit et vivifie tout par sa lumire ; il ne dcouvre pas seulement l'extrieur des choses, mais, par une vertu secrte, il pntre au dedans, il les fait agir et les rend m me fructueuses et fertiles, selon la qualit de leur nature. Or, les penses et les considrations qui viennent de notre entendement ne sont que de petits feux, qui montrent seulement un peu le dehors des objets, et ne produisent rien davantage ; mais les lumires de la grce, que le Soleil de justice rpand dans nos mes, dcouvrent et pntrent jusqu'au fond et au plus intime de notre cur, qu'elles excitent et portent faire des productions merveilleuses. Il faut donc demander Dieu que ce soit lui-mme qui nous claire et qui nous inspire ce qui lui est agrable. Toutes ces considrations hautes et recherches ne sont point oraison ; ce sont plutt quelquefois des surgeons de la superbe ; et il en va de mme de ceux qui s'y arrtent et qui s'y plaisent, comme d'un prdicateur lequel se pavanerait en ses beaux discours, qui prendrait toute sa complaisance voir les assistants satisfaits de ce qu'il leur dbite ; en quoi il est vident que ce ne serait pas le Saint-Esprit, mais plutt l'esprit de superbe qui clairerait son entendement et qui pousserait au dehors toutes Entretien 69 Abelly, op. cit. L. III chap. VII, sect. I, p. 12.

- 86 ces belles penses ; ou, pour mieux dire, ce serait le dmon qui l'exciterait et qui le ferait parler de la sorte. Il en va de mme en l'oraison, lorsqu'on recherche de belles considrations, qu'on s'entretient en des penses extraordinaires, particulirement lorsque c'est pour- les dbiter au dehors en rapportant son oraison, afin que les autres en aient de l'estime. C'est l une espce de blasphme ; c'est, en quelque faon, tre idoltre de. son esprit ; car, en traitant avec Dieu dans l'oraison, vous mditez de quoi satisfaire votre superbe, vous employez ce saint temps rechercher votre satisfaction et vous complaire dans cette belle estime de vos penses, vous sacrifiez cette idole de la vanit. Ah! mes frres, gardons-nous bien de ces folies ; reconnaissons que nous sommes tout remplis de misres ; ne recherchons que ce qui nous peut davantage humilier et nous porter la pratique solide des vertus ; abaissonsnous toujours dans l'oraison jusqu'au nant ; et dans nos rptitions d'oraison, disons humblement nos penses ; et s'il s'en prsente quelques-unes qui nous semblent belles, dfions-nous beaucoup de nous-mmes, et craignons que ce ne soit l'esprit de superbe qui les produise, ou le diable qui les inspire. C'est pourquoi nous devons toujours nous humilier profondment quand ces belles penses nous viennent, soit en faisant oraison, soit en prchant, soit dans la conversation avec les autres. Hlas ! le Fils de Dieu pouvait ravir tous les hommes par son loquence toute divine, et il ne l'a pas voulu faire ; mais, au contraire, en enseignant les vrits de son Evangile, il s'est toujours servi des expressions et paroles communes et familires ; il a toujours aim d'tre plutt avili et mpris, que lou ou estim.Voyons donc, mes frres, comment nous le pourrons imiter ; et pour cela retranchons ces penses de superbe dans l'oraison

- 87 et ailleurs ; suivons en tout les traces de l'humilit de Jsus-Christ ; usons de paroles simples, communes et familires ; et quand Dieu le permettra ainsi, soyons bien aises qu'on ne tienne pas compte de ce que nous dirons, qu'on nous mprise, qu'on se moque de nous, et tenons pour certain que, sans une v ritable et sincre humilit, il nous est impossible de profiter ni nous, ni aux autres.

70. REPETITION D ORAISON SUR L'ORAISON Pour avoir t infidle excuter ses rsolutions, il ne faut pas dsister d'en prendre de nouvelles en toutes ses oraisons ; de mme qu'encore qu'il ne paraisse point de profit de la nourriture qu'on prend, on ne laisse pas pour cela de manger. Car c'est une des plus importantes parties, et m me la plus importante de l'oraison, de faire de bonnes rsolutions ; et c'est cela particulirement qu'il faut s'arrter, et non pas tant au raisonnement et au discours. Le principal fruit de l'oraison consiste se bien rsoudre, mais se rsoudre fortement, bien fonder ses rsolutions, s'en bien convaincre, se bien prparer les excuter, et prvoir les obstacles pour les surmonter. Ce n'est pas nanmoins encore tout, car enfin nos rsolutions ne sont d'elles-mmes que des actions physiques et morales ; et quoique nous fassions bien de les former en notre cur et de nous y affermir, nous devons nanmoins reconnatre que ce quelles ont de bon, leurs pratiques et leurs effets dpendent absolument de Dieu. Et d'o pensez-vous que provient le plus souvent que nous manquons nos Entretien 70. Abelly, op. cit. L. III, chap. VII, sect I, p. 13

- 88 rsolutions ? C'est que nous nous y fions trop, nous nous assurons sur nos bons dsirs, nous nous appuyons sur nos propres forces, et cela est cause que nous n'en tirons aucun fruit. C'est pourquoi, aprs que nous avons pris quelques rsolutions en l'oraison, il faut beaucoup prier Dieu et invoquer instamment sa grce avec une grande dfiance de nous-mmes, afin qu'il lui plaise nous communiquer les grces ncessaires pour faire fructifier ces rsolutions ; et quoiqu'aprs cela nous venions encore y manquer, non seulement une ou deux fois, mais en plusieurs rencontres et pendant un long temps, quand bien mme nous n'en aurions pas mis une seule en excution, il ne faut jamais laisser pour cela de les renouveler et de recourir la misricorde de Dieu et implorer le secours de sa grce. Les fautes passes doivent bien nous humilier, mais non pas nous faire perdre courage ; et en quelque faute que l'on tombe, il ne faut pas pour cela rien diminuer de la confiance que Dieu veut que nous ayons en lui, mais prendre toujours une nouvelle rsolution de s'en relever et de se garder d'y retomber, moyennant le secours de sa grce, que nous lui devons demander. Quoique les mdecins ne voient aucun effet des remdes qu'ils donnent un malade, ils ne laissent pas pour cela de les continuer et r itrer, jusqu' ce qu'ils y reconnaissent quelque esprance de vie. Si donc l'on continue ainsi d'appliquer des remdes pour les maladies du corps, quoique longues et extrmes, encore qu'on n'y voie aucun amendement, plus forte raison doit-on faire le mme pour les infirmits de nos mes, dans lesquelles, quand il plat Dieu, la grce opre de trs grandes merveilles.

- 89 71. - REPETITION D'ORAISON SUR L'ORAISON Mon frre (1), vous avez bien fait de diviser votre oraison. N anmoins, lorsque l'on prend quelque mystre pour sujet de la mditation, il n'est pas ncessaire, ni expdient de s'arrter une vertu particulire et de faire votre division ordinaire sur le sujet de cette vertu ; mais il est plus propos d'envisager l'histoire du mystre et de faire attention a toutes ses circonstances, n'y en ayant aucunes, si, petites et si communes qu'elles puissent tre, dans lesquelles il n'y ait de grands trsors cachs, si nous savons bien les y chercher. Je le reconnus dernirement dans une confrence de ces messieurs qui s'assemblent cans (2). Ils avaient pour sujet de leur entretien ce qu'il fallait faire pour employer saintement le temps du carme. C'tait un sujet fort commun, dont ils avaient coutume de traiter tous les ans ; et cependant on dit de si bonnes choses, que tous les assistants en furent grandement touch s, et moi particulirement ; et je puis dire en vrit que je n'ai point vu de confrence plus dvote que celle-l, ni qui et fait plus d'impression sur les esprits ; car, bien qu'ils eussent plusieurs fois parl du mme sujet, il semblait que ce n'taient plus les mmes personnes qui parlaient ; Dieu leur avait inspir dans l'oraison un tout autre langage. Voil, mes frres, comme Dieu cache des trsors dans ces choses qui semblent si communes, et dans les moindres circonstances des vrits et des mystres de notre religion ; Entretien 71. Abelly, op. cit. L. III, chap. VII sect. I, p. 12. 1 Le 5$#$e au=uel saint Vincent sMad$esse venait de $pte$ son o$aison. 2. Les p$Et$es de la /on5$ence des "a$dis.

- 90 ce sont comme de petits grains de snev, qui produisent de grands arbres, quand il plat Notre-Seigneur y rpandre sa bndiction.

72. REPETITION D'ORAISON SUR L'ORAISON Quelques-uns ont de belles penses et de bons sentiments, mais ils ne se les appliquent pas eux-mmes et ne font pas assez de rflexion sur leur tat intrieur ; et nanmoins on a souvent recommand que, lorsque Dieu communique quelques lumires ou quelques bons mouvements dans l'oraison, il les faut toujours faire servir ses besoins particuliers ; il faut considrer ses propres dfauts, les confesser et reconnatre devant Dieu, et quelquefois mme s'en accuser devant la Compagnie pour s'en humilier et confondre davantage, et prendre une forte rsolution de s'en corriger ; ce qui ne se fait jamais sans quelque profit. Pendant qu'on rptait l'oraison, je pensais en moi-mme d'o pouvait provenir que quelques-uns fissent si peu de progr s en ce saint exercice de la mditation. Il y a sujet de craindre que la cause de ce mal ne soit qu'ils ne s'exercent pas assez en la mortification, et qu'ils donnent trop de libert leurs sens. Qu'on lise ce que les plus habiles matres de la vie spirituelle ont laiss par crit touchant l'oraison, et on verra que tous unanimement ont tenu que la pratique de la mortification tait absolument ncessaire pour bien faire ses. oraisons, et que, pour s'y bien disposer, il faut non seulement mortifier ses yeux, sa langue, ses oreilles et ses Entretien 72. Abelly, op. cit. L. III, chap. VII, sect. I, p. 12.

- 91 autres sens extrieurs, mais aussi les facults de son me, l'entendement, la mmoire et la volont ; par ce moyen, la mortification disposera bien faire l'oraison, et rciproquement l'oraison aidera bien pratiquer la mortification. 73. REPETITION D'ORAISON SUR L'ORAISON A un frre qui s'tait mis genoux pour demander pardon la communaut de ce que, depuis quelque temps, il ne faisait rien l'oraison et mme avait peine s'y appliquer, saint Vincent dit ces mots : Mon frre, Dieu permet quelquefois qu'on perde le got qu'on ressentait,et l'attrait qu'on avait pour l'oraison, et mme qu'on s'y dplaise. Mais c'est ordinairement un exercice qu'il nous envoie, et une preuve qu'il veut faire de nous, pour laquelle il ne faut pas se dsoler, ni se laisser aller au dcouragement. Il y a de bonnes mes qui sont quelquefois traites de la sorte, comme plusieurs saints l'ont aussi t. Oui, je connais plusieurs personnes fort vertueuses, qui n'ont que des dgots et des scheresses en l'oraison ; mais, comme elles sont bien fidles Dieu, elles en font un trs bon usage ; ce qui ne contribue pas peu pour leur avancement en la vertu. Il est vrai que, quand ces dgots et scheresses arrivent ceux qui commencent s'adonner l'oraison, il y a quelquefois sujet de craindre que cela ne provienne de quelque n gligence de leur part ; et c'est quoi, mon frre, vous devez faire attention. Alors le saint demanda au frre s'il ne souffrait pas Entretien 73. Abelly, op. cit. L. III,chap. VII, sect. I, p. 11

- 92 de la tte. Celui-ci ayant rpondu qu'en effet il prouvait souvent des maux de tte depuis qu' la dernire retraite il avait cherch se rendre les sujets d'oraison sensibles l'esprit, saint Vincent ajouta : Il ne faut pas, mon frre, agir de la sorte, ni s'efforcer de se rendre sensible en l'oraison ce qui ne l'est pas de sa nature ; car c'est l'amour-propre qui se recherche en cela. Nous devons agir par esprit de foi dans l'oraison, et considrer les mystres et les vertus que nous mditons, dans cet esprit de foi, doucement, humblement, sans faire effort sur l'imagination, et appliquer plut t la volont pour les affections et rsolutions, que l'entendement pour les connaissances.

74. REPETITION D'ORAISON SUR L'ORAISON Un frre, appel rpter son oraison, avoua ingnument qu'il n'avait pas assez d'esprit pour mditer. Des facults de l'me une seule lui servait : la volont. Ds la seule proposition du sujet, sans aucun effort de raisonnement, il l'employait produire des affections. Il passait son temps remercier Dieu, lui demander pardon de ses fautes, provoquer dans son cur la confusion et le regret de les avoir commises, implorer la grce d'imiter Notre-Seigneur en quelque vertu ; puis il prenait quelques rsolutions, etc. M. Vincent l'arrta : Tenez-vous l, mon frre, et ne vous mettez pas en peine des applications de l'entendement, qui ne se font que pour exciter la volont, puisque la vtre, sans ces considrations, se porte ainsi aux affections et aux Entretien 74.Abelly, op. cit. L. III, chap. VII, sect. I, p. 16.

- 93 rsolutions de pratiquer la vertu. Dieu vous fasse la grce de continuer de la sorte et de vous rendre de plus en plus fidle toutes ses volonts !

75. - EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LE SAINT SACRIFICE DE LA MESSE Ce n'est pas assez que nous clbrions la messe ; mais nous devons aussi offrir ce sacrifice avec le plus de dvotion qu'il nous sera possible, selon la volont de Dieu, nous conformant autant qu'il est en nous, avec sa grce, Jsus-Christ, s'offrant lui-mme, lorsqu'il tait sur la terre, en sacrifice son Pre ternel. Efforons-nous donc, Messieurs, d'offrir nos sacrifices Dieu dans le mme esprit que Notre-Seigneur a offert le sien, et aussi parfaitement que notre pauvre et misrable nature le peut permettre.

76. RESUME D'UNE CONFERENCE SUR LE SILENCE Motifs. M. Vincent dit que le silence tait trs ncessaire dans une communaut, rapportant qu'un grand homme de Dieu avait dit que, si on voulait conserver une communaut, il y fallait introduire un silence trs exact, et que les confusions qui se glissaient dans les congr gations taient causes par la rupture du silence. 2 Que le silence attire, tant sur les communauts que sur les particuliers, abondance de grces et de bndictions, d'autant que garder le silence n'est autre chose Entretien 75. Abelly, op. cit. L III, chap. VIII, p. 62. Entretien 76. Recueil de diverses exhortations, p. 213.

- 94 qu'couter Dieu, lui parler et lui donner audience, se s questrant de l'embarras et de la conversation des hommes pour mieux l'entendre. C'est donc la lin du silence de se taire pour laisser parler Dieu. Ducam eam solitudinem et loquar ad cor ejus (1). 3 M. Vincent dit que c'tait une haute sagesse que de parler propos ; que c'tait ce que Notre-Seigneur avait fait, prenant occasion de l'eau que puisait la Samaritaine, pour lui parler de la grce ; et il fit plusieurs exclamations, disant Qui est-ce qui nous donnera ce don de parler propos ? 4 Il rapporta que deux Jacobins hibernois, lesquels taient venus chez M N..., de Paris, avaient, par leur silence, tellement ravi tout le monde, que chacun avec admiration disait, quand ils furent partis : Voil des saints Et il dit qu'il n'y pouvait penser sans ressentir une particulire tendresse et rvrence envers ces religieux. Moyens.1 Le demander Dieu ; 2 faire souvent rflexion sur ses paroles ; 3 se punir en s'imposant quelque pnitence.

77. EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR L'UTILITE DES RETRAITES SPIRITUELLES Nous prierons Dieu pour ceux qui ont commenc leur retraite, afin qu'il lui plaise les renouveler intrieurement et les faire mourir leur propre esprit, et leur donner le sien. Oui, une retraite bien faite est un entier renouvellement : celui qui l'a faite comme il faut passe 1.)Liv$e du p$oph#te Jse, II, 1-. Entretien 77. Abelly, op.cit. L.III, chap.VII, p.29

- 95 dans un autre tat ; il n'est plus ce qu'il tait ; il devient un autre homme. Nous prierons Dieu qu'il lui plaise nous donner cet esprit de renouvellement, et que, par le secours de sa grce, nous nous dpouillions du vieil Adam pour nous revtir de Jsus-Christ, afin qu'en toutes choses nous accomplissions sa tr s sainte volont.

78. AVIS A DES MISSIONNAIRES SUR LA CONDUITE A TENIR EN VOYAGE Ayant reu ordre de M. Vincent pour aller avec un autre prtre de la Compagnie en une province loigne, il nous retint fort longtemps tous deux dans sa chambre, la veille de notre dpart, sur le soir, nous avertissant de ce que nous avions faire pendant le voyage, qui devait tre de onze ou douze jours, en compagnie du messager de Toulouse, qui menait avec lui bon nombre de personnes de toute condition. Entre plusieurs choses, il nous en recommanda particuli rement quatre : la premire, de ne manquer jamais de faire l'oraison mentale, mme cheval, si nous n'avions pas le temps de la faire autrement ; la seconde, de c lbrer tous les jours la sainte messe, autant que faire se pourrait ; la troisi me, de mortifier les yeux par la campagne, et particulirement dans les villes, et la bouche aussi par la sobrit dans les repas parmi les gens du monde ; la quatrime, de faire le catchisme aux serviteurs et servantes des htelleries, et surtout aux pauvres. Entretien 78. Abelly, op. cit. L. III, /hap.. XXIV, p. 33..

- 96 79. -- EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR LES AVERTISSEMENTS Je dclare que ceux qui n'avertissent point le suprieur des dfauts qu'ils ont remarqus en quelques-uns de la Compagnie, lesquels vont la ruine et au drglement de ladite Compagnie, sont eux-mmes coupables de la ruine et drglement de la mme Compagnie et participent au pch. Il faut trouver bon que le suprieur soit averti de tous nos dfauts par les autres, et qu'il nous en corrige, soit en particulier, soit publiquement. Non seulement cela n'est pas contraire la loi et la parole de Dieu, mais conforme la mme loi et parole de Dieu, ainsi qu'il a t dcid par le Pape, assist de plusieurs docteurs, du temps de saint Ignace de Loyola, et sa prire et requte. Notre-Seigneur JsusChrist lui-mme a corrig et repris diverses fois publiquement ceux qui le suivaient. Et moi-mme je dois trouver bon d'tre averti par mon assistant, qui est M. Portail, et, si je ne m'en corrige, que mon sup rieur procde l'encontre de moi ; or, mon suprieur, c'est toute la Compagnie assemble. Oui, si je ne me corrige pas de quelque chose scandaleuse et qui aille la ruine et destruction de la Compagnie, si j'enseigne quelque chose contraire la doctrine de l'Eglise, la Compagnie doit s'assembler et ensuite svir l'encontre de moi avec toute la rigueur qu'elle verra ncessaire, voire mme me chasser de la mme Compagnie, mme en avertir M. de Paris, ou en crire Rome au Pape, qui sont aussi mes suprieurs, afin d'y remdier. Nous devons faire notre possible de porter toujours la Entretien 79. *anusc$it du 5$#$e Hobineau, p. 132.

- 97 vertu au plus haut point que nous pourrons et qu'elle se peut porter, non pas par notre propre industrie, mais par recours Dieu et frquentes prires.

80. RESUME D'UNE REPETITION D'ORAISON SUR L'ENVIE Monsieur Vincent dit qu'il n'y avait que ce vice qui pt ruiner la Compagnie ; que tous les accidents extrieurs, ni toutes les attaques du diable n'y pourraient faire brche ; qu'il tait craindre que dans l'Eglise il se formt un schisme, cause de l'envie ; que cela pouvait tre cause que Notre-Seigneur retirerait son esprit des clercs pour le communiquer aux laques ; qu'il fallait terrasser ce vicel par l'humilit et par la charit, et que nous faisions les vertus d'autrui ntres par l'amour, tandis que ceux qui portent des vertus et en sont orgueilleux, sont comme ces mulets qui portent de l'or et de belles tapisseries, mais c'est pour autrui. Les motifs 1 Les deux causes de la mort de Jsus, c'est l'envie du diable et l'envie des Juifs. 2 Etre envieux, c'est trouver redire l'ordre de Dieu, car, en effet, si l'on se fche de ce qu'un autre est mieux partag que soi, on n'attaque pas tant celui qui a ces avantages, que celui qui les donne ; c'est pourquoi Dieu nous peut dire : An oculus tuus nequam est, quia ego bonus sum (1) 3 Envier, c'est s'attrister de ce que le sang de Jsus-Christ n'est pas inutile, car lui sont dues toutes les grces tant spirituelles que naturelles, au lieu que par notre p ch nous mritons l'enfer. Entretien 80. Recueil de diverses exhortations, p. 31. 1. Avan<ile de saint *atthieu XX, 12 XI. 7

- 98 4 Il y a dans l'Eglise communication de bonnes uvres. Un marchand qui serait entr en socit avec un autre se fcherait-il de ce que cet autre aurait fait grand gain, puisqu'il en doit profiter ? Une partie du corps se f che-t-elle de ce qu'une parfaite sant est donne l'autre ? Les causes et les occasions de cette envie chagrine sont : si je voyais par exemple, quelqu'un tre habile ce quoi je suis inhabile ; s'il marchait bon pas et que j'eusse peine le suivre ; s'il chantait bien et le faisait devant moi, qui ne saurais le faire ; s'il tait court table et que, par biensance, je ne voulusse suivre, tandis que, par sensualit, je ne le voudrais pas faire ; si je voyais quelque singularit ou privilge octroy quelqu'un et que j'en fusse attrist, etc. Remdes. L'humilit et la mortification. Pour le marcher, songer au port de la croix de Jsus et aussi ce que Notre-Seigneur dit : Si quis te angariaverit mille passus, fac et adhuc decem cum eo (2). Pour les bas offices : Jsus-Christ a exerc un mtier d'artisan ; et puis, propter nos egenus factus est (3) ; voir sa vie dans le froid et le chaud ; il nous le faut reprsenter, avec saint Paul, dans les peines d'esprit : Nondum usque ad sanguinem restitistis. (4) Un remde loign, mais qui sera bien propre, c'est de fuir la consolation humaine et de mortifier le dsir d'tre plaint ; car, si je voyais quelqu'un plus choy que moi et qu'on le plaignt, mon avis, davantage, je croirais que l'on en fait plus d'estime, et l'envie s'y attacherait. 2. Avan<ile de saint *atthieu V, -1. 3. Feu:i#"e p8t$e de saint 9aul au: /o$inthiens VIII, 9. -. Ap8t$e au: Ob$eu: XII, -.

- 99 81. RESUME D'ENTRETlEN SUR LA PARESSE Motifs Considrer que c'est peut-tre de cette action faire que dpend notre rprobation ou notre justification, car il y a une certaine gr ce justifiante, laquelle si nous rpondons,nous voil assurs. Quelquefois on s'imagine avoir fait assez ; il se faut reprsenter que les Juifs disaient Notre-Seigneur : Si Filius Dei es, descende de cruce (1), et pourtant il ne descendit point. On ne reconnait le profit d'une personne, ni au temps de sa conversion, ni quelque temps apr s, mais un certain temps de tentation ou tribulation ; et telle elle est pendant ce temps-l, telle elle est aprs. Il faut avoir de la force. Vous aurez dgot de tous les exercices ; vous n'oserez vous dcouvrir, ni communiquer votre directeur ; de l les amitis particulires ; si l'on vous dit un mot, vous serez prts en rpondre deux ; vous vous sentirez dans une profonde mlancolie ; et c'est de l'usage que nous faisons de cet tat que dpend notre salut. La premire chose que fait le diable, c'est de nous aveugler, de nous ter les bons sentiments que nous avons, la confiance en Dieu et en ceux auxquels il nous a confis. Il faut prier pour ceux que nous apercevrons tre en cet tat, afin que, quand nous y serons nous-mmes, nous puissions, par leurs prires, obtenir de Dieu la grce d'en faire un bon usage, et imiter en cela NotreSeigneur, ,quii passus est pro nobis, relinquens exemplum, ut, quemadmodum ille fecit, ite et nos fiamus (2), comme il pleura sur la ville de Jrusalem. Entretien 81. Recueil de diverses exhortations, p. 41 1. Avan<ile de saint *atthieu XVII, p.-1. 2. 9$e"i#$e p8t$e de saint 9ie$$e II, 21.

- 100 82. EXTRAIT D'ENTRETIEN MORT D'UNE PERSONNE TRES ATTACHEE A LA COMPAGNIE Saint Vincent dit un jour aux siens, aprs avoir appris la mort d'une personne trs affectionne la Compagnie : Je ne doute pas que vous n'ayez t vivement touchs de la privation de cette personne, qui, nous tait si chre. Mais Dieu soit lou ! Vous lui avez dit aussi qu'il a bien fait de nous l'ter, et que vous ne voudriez pas qu'il en ft autrement, puisque tel a t son bon plaisir.

83.AVIS DONNES PENDANT LA RETRAITE ANNUELLE DE 1632 Se donner entirement Dieu pour le servir en la vocation en laquelle il lui a plu nous appeler. Faire une grande estime de sa vocation et s'y affectionner plus qu' toutes les autres conditions du monde, nous confondant nous-m mes, si nous n'y avons point d'affection, voyant les externes en faire une si grande estime et qu'on nous demande de plusieurs endroits. Avoir une grande affection pour tous les rglements, les regardant comme moyens que Dieu nous prsente pour nous perfectionner en notre vocation, et former de grands desseins et fortes rsolutions de les garder ponctuellement. Que si d' aventure il y en a quelques-uns qui rpugnent nos sentiments, tcher de nous vaincre Entretien 82. Abelly, op. cit. L. III, chap. V, sect. II, p. -.. Entretien 83.4ibl. "unicip. de 4o$deau:, "s. .;3, pp. 16D23. LMauteu$ du "anusc$it 5aisait pa$tie de Pla con<$<ation de la *ission en 1112. '/5. ibid. p. 1.)

- 101 en cela et nous en mortifier, et surtout prendre bien garde de ne point faire paratre notre aversion aux autres, en quelque faon que ce soit. S'tudier une tendre et cordiale amiti envers tous ceux de la maison ; et si d'aventure nous avons aversion de quelqu'un, ne le dire personne, sinon au suprieur, et tcher par toutes sortes de moyens de se vaincre en cela. Tous ceux qui seront donns pour suprieurs aux missions doivent tenir la main ce que les rglements s'y observent exactement. Porter un grand respect tous ceux qui nous seront donns pour suprieurs et tmoigner que nous sommes bien aises de ce qu'ils nous commandent et nous reprennent de nos fautes. Nous respecter grandement les uns les autres ; et quoique, dans les r crations, il faille se comporter gaiement, il faut nanmoins que ce soit respectueusement ; et pour cela, il est fort propos de ne se point toucher, ni tutoyer, et de ne parler point en latin corrompu, qui tire aprs soi des niaiseries. Ne jamais s'indigner, ni reprendre les autres publiquement, particuli rement en ce qui est des prdications, catchismes ou confessions. Ne proposer jamais devant les autres les fautes et imperfections qu'on y aura remarques ; mais, si l'on Juge que l'avertissement soit profitable, le faire en secret la personne qui a failli, avec le plus de charit et de douceur qu'il sera possible, et, si la chose est de considration, en avertir le suprieur. Il est fort propos de ne louer personne que fort rarement et prudemment, au moins en sa prsence. Avoir un grand dsir de parvenir la perfection ; et pour ce faire, nous inciter les uns les autres dans nos

- 102 conversations, louant toujours la vertu et la mortification. Que si nous avons aversion quelqu'un, nous nous contenterons de la dire au sup rieur ou directeur ; et surtout il n'en faut jamais parler aux autres, ni en public, ni en particulier, encore moins mpriser la vertu de ceux qui la pratiquent. Etre grandement mortifis et nous rendre indiffrents en toutes choses, particulirement pour ce qui est du vivre, du coucher et du v tir ; et si l'on a besoin de quelque chose, on le pourra dire celui qui a soin d'y pourvoir, et celui ci au suprieur. Il ne faut jamais s'entretenir si on a bien ou mal d n, qu'on est bien ou mal couch, bien ou mal vtu. Observer inviolablement aux missions tout ce qui suit : 1 se lever quatre heures et se coucher neuf ; 2 faire son oraison ; 3 dire son office avec les autres ; 4 aller l'glise et en sortir avec les autres ; 5 dire la messe son tour ; 6 ne point sortir de l'glise sans permission, disant la cause au sup rieur ; 7 faire lecture durant le repas ; 8 tous les vendredis tenir chapitre ; 9 ne parler jamais en public de la confession, ni proposer aucun cas de conscience touchant icelle, sans en .avoir communiqu au suprieur. Quand il se prsentera quelque diffrend vider o li y aurait de la difficult, ne l'entreprendre point sans en avoir communiqu au suprieur, pour y commettre qui bon lui semblera. Quand l'on demandera quelque chose au suprieur, se prparer au refus, et l'accepter de bon cur quand on nous le donnera ; et se bien garder de murmurer ni tmoigner aucun ressentiment, et ne pas dire qu'on ne demandera plus rien dsormais.

- 103 84. AVIS DONNES PENDANT LA RETRAITE ANNUELLE DE 1635 Se soumettre volontiers et indiffremment tous les suprieurs qui nous seront assigns, principalement aux missions. Honorer la pauvret de N.-S. au vivre ; se contenter de ce qui sera port de l'ordre du suprieur ; ne s'en plaindre jamais, encore moins s'entremettre pour cela. Eviter comme peste de la communaut toutes ligues, partialits et amitis particulires. Ne point parler de la conduite des affaires de la maison, ni de celles des particuliers. S'affectionner aux rglements et y tre exacts. N'omettre jamais aux missions la lecture de table, ni .en tout, ni en partie, ni mme aprs avoir fait l'adieu, ou clos la mission. Ne point parler des prdications, catchismes et confessions pour en louer ou blmer quelqu'un qui y aurait bien ou mal russi. Ne point viser s'tablir dans les esprits, vitant pour cela les visites et les entretiens des personnes qualifies et ne cherchant pas qu'on nous crive, sinon pour les affaires de la Charit, ou pour l'entretien de la jeunesse en la dvotion. N'entreprendre aucun accommodement difficile, ou qui demande du temps, sans l'ordre du suprieur. Porter un grand honneur et respect messieurs les curs et vicaires des lieux o nous irons ; n'entreprendre rien contre leur gr, ni mme sans leur en avoir communiqu, principalement aux choses grandes, comme sont Entretien 84.4ibl. "unicip. de 4o$deau:, "s. .;3, p.D. 2-D26.

- 104 l'tablissement de la charit, la communion des enfants, la procession et les accommodements d'importance, et sans leur approbation. N'aller jamais manger chez autrui durant la mission, ni m me hors d'icelle, sans une grande ncessit et sans la permission du suprieur. Ne convier, ni admettre jamais personne notre table durant la mission, sinon messieurs les curs, et ce fort rarement. Ne recevoir aucun prsent de qui que ce soit, pour petit ou pour grand qu'il puisse tre. Ne point passer par les voix les difficults qui se prsenteront rsoudre, mais s'en remettre au suprieur, lequel, en cela, se conformera aux faons de faire de la Mission et selon que Dieu l'inspirera. Faire les pompes et apparats extraordinaires aux processions et communions de la jeunesse. Souffrir volontiers qu'on nous fasse quitter les prdications ou catchismes que nous aurions commencs en une mission, pour en faire parler d'autres en notre place ; et mme, au petit catchisme, qu'on nous interrompe et qu'un autre prenne la place, si le suprieur le juge ainsi propos. Quand on entendra femmes ou filles en confession, ne s'approcher d'elles que le moins qu'on pourra, et, pour cette fin, faire reculer ceux qui seront l'entour. Et outre ce soin qu'un chacun aura en son particulier, le suprieur ira de temps en temps voir si cela s'observe, et y mettra ordre. S'entr'avertir charitablement et humblement les uns les autres des manquements qu'on aura remarqus, et que cette pratique soit en vigueur et fleurisse parmi nous.

- 105 85. CHAPITRE DU 29 OCTOBRE 1638


Respect d M. le prieur. Avertissements au chapitre. Condescendance envers les retraitants. Ponctualit. Garder le secret sur ce qui se dit au chapitre. Fuir l'esprit de murmure.

Sur ce qu'un frre s'accusa d'avoir parl un peu insolemment M. le prieur (1), Monsieur Vincent dit que cette faute extrme (ainsi l'appelait-il) n'avait pas t toute seule et qu'elle avait t prcde sans doute de beaucoup d'autres manquements de respect et paroles irrvrentes envers ceux de la maison, avant qu'il en soit venu cette extrmit. Il releva fort cette faute, ajoutant que nous devions considrer M. le prieur comme notre pre. Sur ce qu'un autre s'accusa d'avoir donn des avertissements en des choses o il avait intrt, M. Vincent dit, premirement, que c'tait un bon signe ; que celuil avait envie de s'avancer en la vertu, qui fait des avertissements, et que c' tait une vertu, mais qu'elle consistait dans le milieu, parce que les deux extr mits taient vicieuses. Il dit qu'il avait remarqu que, s'il y avait des esprits discords, mal faits et mal mortifis dans une communaut, c'taient ceux qui ne donnaient jamais d'avertissements, de peur d'en recevoir. Il dit aussi qu'il y avait du pril trop avertir ; et pour cela, il rgla que l'on n'avertirait tout au plus une personne que deux fois, et encore qu'il n'y faudrait revenir la deuxime fois qu'aprs une mre dlibration et un ample examen de l'action ou chose de laquelle on veut avertir. Et pour examiner un avertissement et le faire lgitimement, il dit qu'il fallait observer ces circonstances : Entretien 85. Hecueil de dive$ses e:ho$tations, p. I. 1. Ad$ien Le 4on.

- 106 1 s'il n'y avait point d'antipathie, et si cette antipathie n' tait point cause de l'avertissement que nous donnons ; 2 si nous n'avons pas d'intrt dans la chose ; 3 voir si c'est une vraie faute ; et si c'est en choses moindres, s'assurer si on ne l'a pas faite par prcipitation ; que si on ne l'avait faite qu'une ou deux fois, ne pas avertir ; il n'y a pas de si grand saint qui ne fasse quelque faute ; 4 voir si ce n'est pas par quelque mouvement de revanche, pour donner le change notre frre, en suite d'un avertissement qu'il nous aurait fait. Il a dit aussi que quelquefois il ne fallait pas avertir de la tristesse du visage, parce que cela peut arriver de ce que celui qui nous parat triste se rcollige. Il dit aussi qu'il fallait que nous prissions garde de mentir quand nous disions, en avertissant notre frre, que nous le faisons en esprit d'humilit et de charit ; ce qui peut arriver si l'une des quatre circonstances susdites y manque. Or, avertir en esprit d'humilit et de charit, c'est s'estimer plus criminel que celui qu'on accuse, ou contre lequel nous portons tmoignage en l'avertissant de ses fautes, et le faire dans le dsir de lui procurer sa perfection. Sur ce que l'on s'accusa d'avoir remis un exercitant un autre jour que celui auquel il avait dsir commencer ses exercices, sous prtexte qu'il y en avait trop, M. Vincent dit qu'il fallait honorer la grande bont de Notre-Seigneur, qui donnait accs auprs de lui aux pnitents, quelque temps qu'ils se prsentassent. Il appela une sainte incivilit de laisser une compagnie lorsque la cloche nous appelait quelque exercice, de quelque qualit que fussent les personnes avec lesquelles on s'entretient pour lors. Monsieur Vincent recommanda qu'on ne s'entretnt ni au dedans, ni au dehors, de ce qui avait t dit au

- 107 chapitre, quoiqu'anciennement les premiers chrtiens le fissent et dclarassent publiquement leurs fautes. Mais, depuis, par malheur, qu'il en arriva quelque scandale, il fut ordonn qu'on se confesserait auriculairement et en particulier ; et il dit que la faon de vivre en communaut tait l'image de la faon de faire des premiers chrtiens, qui, pour tre reus dans l'Eglise, quittaient leurs biens et les apportaient aux pieds des aptres. Il dit aussi qu'il fallait se garder de l'esprit de murmure, entirement contraire celui de la charit, qui lie les curs par affection et cordialit, et que c'tait cet esprit qui tait cause de tout le dsordre que le pch d'Adam nous avait apport.

86. CONFERENCE DU 29 OCTOBRE 1638 SUR LA PERSEVERANCE DANS SA VOCATION 1 C'est Dieu qui nous a appels et qui de toute ternit nous a destins pour tre missionnaires, ne nous ayant fait natre ni cent ans avant, ni cent ans aprs, mais prcisment dans le temps de l'institution de cette profession ; et par consquent, nous ne devons chercher, ni esprer repos, contentement et bndictions ailleurs que dans la Mission, puisque ce n'est que l que Dieu nous veut et nous dsire, en prsumant, bien entendu, que notre vocation est bonne, et non pas fonde sur l'intrt, ni pour s'exempter des incommodits de la vie, ou pour tout autre respect humain. 2 Nous sommes les Premiers appels. On appelle les premiers d'une congrgation ceux qui y entrent durant le premier sicle de son tablissement, qui est ordinairement Entretien 86. Recueil de diverses exhortations, p. 3.

- 108 de cent ans. Puisque donc nous sommes les premiers choisis pour ramener en la bergerie les brebis gares, si nous en fuyons, que sera-ce ? O pensons-nous aller ? Quo ibo e spiritu tuo et quo a facie tua fugiam (1) Si un roi avait choisi quelques soldats entre les autres pour donner les premiers l'assaut, cet honneur ne leur serait-il pas un puissant motif pour leur faire perdre l'envie de l cher pied ? 3 Nous sommes en cette vocation fort conformes Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui, ce semble, avait fait son principal, en venant au monde, d'assister les pauvres et d'en prendre le soin. Misit me evangelizare. pauperibus (2) Et si on demande Notre Seigneur : Qu'tes-vous venu faire en terre ? Assister les pauvres. Autre chose? Assister les pauvres , etc. Or, il n'avait en sa compagnie que des pauvres et s'adonnait fort peu aux villes, conversant presque toujours parmi les villageois et les instruisant. Ainsi ne sommes-nous pas bien heureux d'tre en la Mission pour la mme fin qui a engag Dieu se faire homme ? Et si l'on interrogeait un missionnaire, ne lui serait-ce pas un grand honneur de pouvoir dire avec Notre-Seigneur : Misit me evangelizare pauperibus ? C'est pour catchiser, instruire, confesser, assister les pauvres que je suis ici. Or, cette conformit avec Notre-Seigneur, qu'entrane-t-elle avec elle, sinon la prdestination ? Nam quos praescivite et praedestinevit conformes fieri imaginis Filii sui. (3) Si nous quittons notre vocation, il est bien craindre que ce ne soit la chair ou le diable qui nous en retire. Voulons-nous leur ob ir ? Car, puisque Dieu nous y a appels, il n'y a pas d'apparence que ce soit lui qui nous en retire. Dieu ne se 1. 9sau"e /XXXVIII, 6. 2. Avan<ile de saint Luc IV, 1.. 3. Ap8t$e au: Ho"ains VIII, 29.

- 109 contredit pas. Toutefois nous ne savons pas les secrets de Dieu et nous ne voulons rien juger, mais toujours nous dirons que cette retraite est suspecte et douteuse. MOYENS. 1 Il faut demander Dieu cette confirmation ou affermissement en notre vocation ; c'est un don de Dieu. 2 Il faut faire grande estime de notre vocation. 3 Garder ponctuellement tous les rglements de la maison, car, quoiqu'il y en ait peu, nanmoins il n'y en a pas un qui ne soit important. 4 Ne permettre que l'on parle ni contre les suprieurs, ni contre les faons de faire ou conduite de la maison. 5 Vivre en grande charit et cordialit ensemble. Il ajouta pour consoler les frres servants (4) dans leur vocation, qu'ils menaient, aussi bien que les prtres, une vie conforme celle de Notre-Seigneur et qu'ils imitaient la vie cach e de Notre-Seigneur, durant laquelle il s'employait aux exercices corporels, travaillant en la boutique d'un charpentier et faisant le m nage comme un valet gages ; et ainsi qu'ils imitaient une vie de trente ans, et les pr tres, dans leurs fonctions, n'en imitaient qu'une de trois ans et demie ; qu'eux honoraient la vie servile de Notre-Seigneur, et les prtres son sacerdoce ; et partant que la conformit avec Notre-Seigneur se rencontrait dans l'une et l'autre vocation ; qu'au reste, cause de l'union qui est entre les membres d'un mme corps, qui fait que ce qu'un membre fait, l'autre est cens y avoir part, il est certain que les frres confessent avec les confesseurs, prchent avec les prdicateurs, vanglisent les pauvres avec les prtres de la Mission qui les vanglisent, et par consquent sont dans cette conformit susdite avec Notre-Seigneur JsusChrist. -. Les 5$#$es coad0uteu$s.

- 110 87. CHAPITRE DU 17 DECEMBRE 1638


Soupirs et gmissements profrs pendant les exercices de pit. N avertir au chapitre de choses bonnes en soi, que s'il y a eu excs. Ne pas inviter les trangers sans permission prendre leur repas au rfectoire. S'adresser la cour cleste pour connatre ses dfauts.

Sur ce qu'un frre s'accusa d'tre sujet faire des soupirs, M. Vincent dit que les soupirs provenaient de trois ou quatre causes ; qu'il y avait des soupirs qui provenaient du mouvement du Saint-Esprit par la sainte componction qui s'insinuait dans l'me la vue des fautes, de l'enfer, du paradis, etc., et que, pour ceux-l, il ne les fallait blmer ; d'autres qui provenaient de quelque infirmit de rate, qu'il appelait hatuosit1 ; dautres qui provenaient d'habitude contracte de soupirs produits dans la chaleur et ferveur de l'oraison et dvotion ; d'autres affectent tout exprs ces soupirs pour s exciter la pit. Il ajouta que, pour les soupirs de ces trois dernires espces, on pouvait s'en accuser et en avertir au chapitre, toutefois aprs en avoir confr avec le suprieur ; encore fallait-il que cela ne se ft que parce que celui qui les produit en use trop frquemment. Il dit aussi que l'on pouvait provoquer et convier les autres dire quelque chose d'dification ; et cela propos d'un avertissement qui fut fait de ce qu'un frre disait l'arrive d'un autre frre : Ah ! voil notre frre N... qui nous dira quelque chose de bon ; et il ajouta que c'tait le salut ordinaire des Pres anciens du dsert et des premiers chrtiens de se dire les uns aux autres : Dic nobis veabum aedificationis. Il rgla qu'on ne ft plus d'avertissement sur des choses qui taient bonnes Entretien 67. Recueil de diverses exhortations, p. 5.

1 mot inconnu, ne faut-il pas lire flatuosit ? daprs de G. ALLAIN.

- 111 en substance, si ce n'tait pour la quantit ou par excs, trop souvent et hors de propos. Sur ce que quelqu'un s'accusa de s'tre donn la libert de faire manger un externe au rfectoire de son autorit prive, M. Vincent releva cette faute et dit qu'il voulait petit petit abolir cet abus, qui s'tait gliss dans la communaut, de convier et faire manger si facilement les externes dans la maison, et que cela ne se pratiquait en aucune maison religieuse ni particulire ; que ce n'tait point l'usage, et que cette grande facilit avait donn la hardiesse quelques trangers de s'introduire d'eux-mmes dans le rfectoire, et s'en taient moqus ensuite ; car le bien, disait-il, n'a point t laiss par les fondateurs pour cette fin, et n'en tant, nous, que dispensateurs, nous en devons rendre compte Dieu. Il dit qu'un fils se garderait bien de retenir personne boire et manger s'il n'avait demand et obtenu la permission de son pre ; que c'est trancher en matre d'introduire ainsi hardiment et inconsidrment les trangers ; et il rapporta quelques raisons pour lesquelles il pensait que les autres communaut s ne tolraient point un tel abus. La premire, c'est qu'tre ainsi hors des heures dans un rfectoire, et tout bout de champ y faire manger des personnes, c'est en faire un cabaret, et cela est scandaleux. La deuxime, c'est que cela incommode les officiers, qui, ayant d'autres besognes faire, en sont divertis par les occupations et le service qu'il faut rendre aux survenants. La troisime, c'est que, comme les portions et le nombre sont rgls, il faut, dans les occasions, n'y ayant rien de pr par, prendre ce qu'il faut pour ces gens-l sur la communaut. Monsieur Vincent conclut qu'il faut quitter cette coutume, qui ne doit point avoir lieu et qui a t entretenue

- 112 par un abus que l'on a fait de la facilit des suprieurs, ou par la propre tmrit des domestiques. Il dit que, quand nous avions bien envie de conna tre nos dfauts pour nous en corriger, nous pouvions nous adresser intrieurement la cour cleste, priant Notre-Seigneur Jsus-Christ, sa sainte Mre, notre ange gardien, nos patrons, de nous avertir de nos manquements ; et il ajouta que cette pratique tait excellente et serait efficace.

88. CHAPITRE DU 19 JANVIER 1642


Dieu mesure ses grces aux besoins d'un chacun. Lecture quotidienne d'un chapitre du Nouveau Testament.

Dieu nous donne ses grces suivant les besoins que nous en avons. Dieu est une fontaine dans laquelle chacun puise de l'eau suivant les besoins qu'il en a. Comme une personne qui a besoin de six seaux d'eau en puise six ; de trois, trois ; un oiseau qui n'en a besoin que d'une becquet e, ne fait que becqueter ; un plerin avec le creux de sa main pour se dsaltrer ; il en est de mme de nous l'gard de Dieu. Nous devons avoir grande dvotion nous rendre fidles la lecture du chapitre du Nouveau Testament et produire, au commencement, les actes : 1 d'adoration, adorant la parole de Dieu et sa vrit ; 2 entrer dans les sentiments avec lesquels Notre-Seigneur les a prononces, et consentir ces vrits ; 3 se rsoudre la pratique de ces mmes vrits. Par exemple, je lirai : Bienheureux ; sont les pauvres d'esprit. (1) ; je me rsoudrai et me donnerai Dieu pour pratiquer cette Entretien ... Q Recueil de diverses exhortations, p. . 1. Avan<ile de saint *atthieu V, 3.

- 113 Vrit dans telle et telle rencontre. Tout de mme, quand je lirai : Bienheureux sont les dbonnaires, (2) je me donnerai Dieu pour pratiquer la douceur. Surtout il faut se donner de garde de lire par tude, disant : Ce passage me servira pour telle prdication mais seulement lire pour notre avancement. Il ne faut pas se dcourager, si, l'ayant lu plusieurs fois, un mois, deux mois, six mois, on n'en est pas touch. Il arrivera qu'une fois nous aurons une petite lumire, un autre jour une plus grande, et encore plus grande lorsque nous en aurons besoin. Une seule parole est capable de nous convertir ; il n'en faut qu'une, comme il n'en a fallu qu'une saint Antoine.

89. ENTRETIEN DU 19 FEVRIER 1642


Ne pas s'tonner des preuves que Dieu envoie. Il faut rompre ses attaches.

Monsieur Vincent dit qu'il ne fallait pas s' tonner de se voir dans des tats dplorables de dsespoir, de penses horribles et abominables, tous ces tats ne venant pas de nous ; mais Dieu les permet pour nous prouver ; et que, du reste, ces tats passeront : Numquam in eodem statu permanet (1). Il rapporta ldessus l'exemple de Madame de Chantal, qui se croyait toujours dans un tat dplorable, en sorte qu'elle ne voyait qu'abominations dans son me et qu'elle n'osait faire attention sur ses actions, pour ne voir pas tant de d fauts ou de vanit, ou de respect humain, ou de propre satisfaction, etc... Il dit aussi qu'il fallait tre dans une perptuelle 2. Avan<ile de saint *atthieu V, -. Entretien 89.Recueil de diverses exhortations. p. . 1. Liv$e de Lob XIV, 2. XI. - 8

- 114 mortification, particulirement le missionnaire ; qu'il fallait couper, tailler, trancher, se dfaire des attaches qu'on pourrait avoir ses petits objets, mme certaines prires ; que c'tait tre idoltre de ces objets privs. Il rapporta l'exemple d'un gentilhomme (2) qui tait vaillant. Un jour, s'examinant pour voir s'il n'avait point d'attaches, il se demanda s'il n'en avait point ses amis, son chapeau, et ainsi d'autres choses, auxquelles il sentit n'tre point attach, et lesquelles il quitterait volontiers pour Dieu. Quand il s'examina sur son pe, avec laquelle il s'tait comport si vaillamment, il y sentit de l'attache, et pour s'en dfaire il la prit, et, en ayant frapp contre un rocher, il la mit en deux et ne se servit plus d'pe, s'abandonnant entirement la providence de Dieu et se confiant en sa sainte misricorde.

90. REPETITION D'ORAISON DU 18 MARS 1642 SUR L'HUMILITE Monsieur Vincent dit que, si nous avions quelque chose demander pour la Compagnie, c'tait l'obissance et l'humilit ; qu'il nous fallait plutt pleurer lorsque nous tions dans les applaudissements, puisque Notre-Seigneur dit : Vae vobis, cum benedixerint vobis homines (1) ; qu'il fallait toujours, dans notre particulier, choisir le dernier rang, dans la croyance que nous devons avoir que nous sommes le moindre de tous ; et ce qu'un particulier pensait de lui, il devait l'appliquer la Compagnie, croyant qu'elle est la moindre 2. Le co"te de Hou<e"ont. Entretien 90. Recueil de diverses exhortations, p. !. 1. Avan<ile de saint Luc VI, 21.

- 115 dans l'Eglise de Dieu, la plus chtive de toutes, et que, si elle n'avait point ces sentiments, Dieu lui retirerait ses grces ; que celui-l serait fou qui s'imaginerait que la Compagnie tait celle dont a prophtis saint Vincent Ferrier, que dans les derniers temps on verrait une Compagnie de pr tres qui devait grandement profiter l'Eglise de Dieu. Il dit qu'il fallait aimer le mpris et la confusion de ne pas russir dans les prdications, dans les emplois ; qu'il fallait fuir comme on court au feu, quand nous en verrions qui auraient des sentiments d'honneur et de pr tention ; et pour cela, il commanda d'ter le drap mortuaire de velours qui tait sur le corps de notre frre Le Buf (2) disant que cela reprsentait encore le faste du.monde.

91. ENTRETIEN DU 21 MARS 1642 SUR LA SOBRIETE ET LE SlLENCE A TABLE Monsieur Vincent parla avec effusion de l'avantage de la sobri t et de tremper bien son vin ; que c'tait sensualit de faire autrement et que la Compagnie avait reu un grand scandale pour quelque dsordre qu'avait caus un missionnaire en s'enivrant ; que cela avait t reconnu tel et que Dieu permettait ces fautes pour nous mettre sur nos gardes et pour nous montrer qu'il y a bien des fautes dans la Compagnie. Ce mme jour, il parla avec la mme vhmence contre ceux qui parlaient table pendant la lecture, et rpta par plusieurs fois ces paroles : Parler table 2. Aloi Le 4Ru5, n Hoye '(o""e), ent$ dans la con<$<ation de la *ission le 2- septe"b$e 11-1, lM%<e de di:Dneu5 ans. Entretien 91. - Recueil de diverses exhortations, p. ".

- 116 pendant la lecture ! jusqu' quinze ou vingt fois. Quoi ! sera-t-il dit qu' l'imitation de cette Compagnie, plusieurs bons ecclsiastiques se font lire table et coutent avec avidit la lecture, et que nanmoins nous tombions dans ce dfaut, et cela dans la naissance de la Compagnie ! Ah ! que ces fautes soient au commencement de la Compagnie!

92. ENTRETIEN DU 22 MARS 1642 SUR LES VERTUS THEOLOGALES Monsieur Vincent dit qu'il fallait que les vertus s'imprimassent bien avant dans nos curs ; qu'il fallait commencer par la foi, ne jamais admettre en son esprit quelque raisonnement contraire cette vertu, contraire l'Ecriture Sainte, contraire au sens et explication de l'Eglise. Il dit ensuite qu'il fallait avoir une grande confiance en Dieu, une mfiance de soi-mme et un grand amour de Dieu ; et, ce sujet, il rapporta l'exemple d'un gentilhomme qui avait t autrefois dans la libert et qui maintenant tait tellement rempli d'amour de Dieu, qu'il ne pouvait faire autrement que de l'aimer ; l'amour de Dieu a tant d'attrait sur son esprit qu'il se peut dire en quelque sorte que les mes damnes et les dmons n'ont pas tant de haine de Dieu que ce gentilhomme a d'attrait l'aimer. Entretien 92. Recueil de diverses exhortations, p. ".

- 117 93. REPETITION D'ORAISON DU 26 JUIN 1642


Mort difiante de la comtesse de Saint-Paul. Le saint s'humilie. Travaux des missionnaires d'Annecy.

Lettre d'un missionnaire un de ses confrres Monsieur, J'ai cru vous devoir f aire part des bons avis que notre tr s bon et trs honorable Pre nous a donns ce matin la rptition de l'oraison : c'est au sujet de nos confrres qui sont Annecy. Il nous disait que M...., avec un autre de la Compagnie et trois du sminaire, faisaient mission avec grande bndiction ; d'une autre part, que M...., avec un autre de la communaut, taient employs en une autre mission, et que MM. Tholard et Bourdet (qui est le fr re de celui que vous avez vu) taient rests la maison et qu'ils avaient fait tous les deux l'ordination dernire avec grand fruit. Il nous a fait admirer la bont de Dieu envers ces deux derniers, et particulirement l'endroit de M. Bourdet, qui, pendant qu'il a t ici, ne pouvait russir aux emplois extrieurs ; mme la plupart ne lui croyaient pas le sens commun, et l'on craignait de lui faire faire rcit de son oraison ; et mme que M. de la Salle, ou quelqu'autre, le lui avait souvent propos pour le renvoyer ; au reste, toujours fort intrieur et obissant. J'ai eu le bonheur de le voir quelque temps au s minaire ; il m'a paru tel que notre bon Pre le dcrivait ; nanmoins le voil maintenant, nous disait-il, conduire des ordinands, qui taient en cette dernire fois jusqu'au nombre d'environ trente-neuf ; lesquels ordinands Entretien 93. Recueil de diverses exhortations, p. 1#,

- 118 sont dous d'esprit et de sagesse en ce pays plus qu'en celui-ci. Voil les sujets d'tonnement et d'admiration que notre bon Pre nous proposait aujourd'hui. Ensuite il nous exhortait avoir une grande confiance en Dieu, qui s'est toujours plu faire merveille par des choses petites, et ajoutait que nous devions beaucoup nous tudier l'humilit, l'obissance. Mais ce qui me Poussa davantage vous crire, c'est qu'il nous disait que, faisant lecture des lettres que lesdits MM. Bourdet et Tholard ont crites, les mouvements de son cur taient de venir dans le sminaire et de crier tous nos frres qu'ils sortissent pour aller travailler la campagne, qu'ils avaient assez de science et de capacit, que Dieu voulait se servir d'eux. Voici ses paroles : Allons, mes frres, allons servir notre bon Matre. Un autre mouvement le prit pour envoyer Rome Ceux qui n'avaient pas l'ge de la prtrise, pour obtenir de Sa Saintet tre reus avant l'ge. Je ne puis vous exprimer avec quelle effusion, avec quelle abondance de l'esprit de Dieu cela se disait, avec quel feu, avec quelle violence ; seulement je puis vous dire que mon cur en tait tout joyeux, tout content ; et nanmoins il se plaignait qu'il ne sentait pas ce mouvement violent, que peut- tre il avait commis quelque pch et que Dieu avait retir ses grces. Et je vous laisse penser, si mon cur si endurci en tait attendri, que devez-vous juger de tous ceux de la Compagnie ! Nos bons frres, qui ce discours ne semblait pas s'adresser directement, en taient tous ravis. A quelqu'autre occasion, il nous rapporta la mort de Cette vertueuse comtesse de Saint-Paul, qui, toute huguenote qu'elle avait t et toute princesse qu'elle tait, lorsqu'on lui apporta Notre-Seigneur, se jeta en bas du

- 119 lit pour l'adorer, et l elle s'cria : Vous le savez, mon Dieu, que je suis indiffrente toute autre chose qu' vous aimer et faire votre volont, et, au contraire, que je suis dtermine et toute prte la faire entirement. De l notre bon Pre tirait des sujets de confusion pour nous autres, qui sommes si opinitres rsister la volont de Dieu, faire la ntre propre et n'acquiescer pas celle des suprieurs, vouloir aller en mission, etc... Et une femme nous montre notre leon ! Le mme jour, en la mme rptition, un de nos bons frres disant qu'il entrait en confusion de ce qu'il profitait si peu des bons exemples et de tant de merveilles qu'il voyait en lui, Monsieur Vincent laissa passer ces paroles, et aprs la rptition il dit : Mon frre, nous avons cette pratique parmi nous de ne jamais louer personne en sa prsence ; qu' la vrit il tait une merveille, mais une merveille de malice, plus mchant que le dmon ; et que le dmon n'avait pas tant mrit d'tre en enfer que lui ; et il ajouta qu'il ne disait pas cela par exagration.

94. CHAPITRE DU 27 JUIN 1642


Il faut prier pour ses suprieurs.

Lettre d'un missionnaire un de ses confrres Monsieur, A la recommandation que M. Vincent faisait au sujet de M. Alm ras (1) il dit qu'il fallait beaucoup prier Entretien 94. Recueil de diverses exhortations, p. 1 1. Fi$ecteu$ du s"inai$e inte$ne.

- 120 Dieu de lui communiquer abondamment son esprit pour le dpartir aux autres. Si l'enfant qui est la mamelle pouvait parler, il demanderait que sa mre ft bien nourrie, pour en recevoir sa nourriture ; de mme, il doit en tre ainsi des infrieurs, puisque les suprieurs et directeurs sont comme les mamelles qui doivent allaiter les autres. Quand le canal de notre maison est crev , nous n'avons point d'eau. Ainsi il faut prier Dieu qu'il n'y ait pas d'obstacles dans les canaux, qui sont les suprieurs et directeurs.

95 CONFERENCE DU 27 JUIN 1642 SUR L'UNION ENTRE LES MAISONS DE LA COMPAGNIE Lettre d'un missionnaire un de ses confrres Monsieur, Le sujet de la confrence de ce soir m'a paru de telle importante pour le bien et maintien de la Compagnie, et les raisons qui y ont t dduites nous ont si bien clairs sur ces matires, que je croirais faire tort ma conscience si je ne vous en faisais part. Le sujet tait de l'union des maisons de la Compagnie. Le premier motif qui fut apport, c'est que nous tions tous missionnaires et que nous ne faisons qu'un corps ; ainsi, comme il y avait liaison tr s troite entre les parties du corps, de mme il fallait qu'il y et pareille union entre les membres de la communaut ; union qui devait s'tendre dans l'observation des mmes rglements, mmes faons d'agir, mmes pratiques, mme manire de prcher, de catchiser, de confesser ; et que surtout Entretien 95. Recueil de diverses exhortations, p. 12.

- 121 cette union devait tre grave dans les curs pour avoir mme volont et mmes sentiments. Le deuxime est que, par le moyen de cette union, on ne prtendrait pas aux petites satisfactions que la nature rclame ; comme, par exemple, dsirer aller plutt dans une maison que dans une autre pour y vivre avec plus de libert , puisque dans toutes on verrait les mmes pratiques et les mmes observances. On rapporta aussi l'union des premiers chrtiens, desquels erat cor unum et anima una, (1) l'union de l'Eglise dans les sacrements, dans le saint sacrifice et dans les crmonies. Le deuxime point regardait les moyens d'avoir cette union. Voici ce qui en fut dit par notre bon et trs honor Pre, qui ne parla point touchant les motifs. Il dit que le premier et le meilleur moyen tait de la demander Dieu, qui tait le moyen unissant, le pre des unions, que c'tait lui qui unissait les curs. Eh ! demandons-la-lui donc disait-il. Le deuxime moyen tait d'incliner son cur vers tous ceux de la Compagnie et d'avoir une grande estime de tous les membres qui la composent. Le troisime, sur lequel il a insist, voici peu prs ses paroles : C'est de parler toujours avantageusement de toutes les maisons de la Compagnie, et ne jamais dire : On fait ceci, on fait cela ; non jamais, que Dieu nous en garde ! O Messieurs, qui nous donnera l'esprit de notre pauvre fondatrice (2) ! Je puis rendre ce tmoignage que non seulement elle ne disait jamais rien en mal de personne, mais ne trouvait redire quoi que ce soit et trouvait tout bien. O Messieurs, qui nous donnera cette 1. Liv$e des Actes IV, 32. 2. *ada"e de +ondi.

- 122 charit de trouver tout bien ! Qui nous donnera cette vertu, m me civile ! Feu Madame la gnrale des galres avait cette pratique de ne jamais parler mal des absents ; M. Portail le sait ; il l'a vue, comme moi. Jamais je ne lui ai rien entendu dire au dsavantage des absents ; au contraire, elle en tait l'avocat, elle dtournait les dis--cours qui tendaient la mdisance, avec adresse. Oh ! que cela est vilain et indigne d'un esprit bienfait, de ne trouver rien de bien ! Voyez-vous, Messieurs,. presque tout ce que nous trouvons mal ne l'est que dans notre imagination. Non, non, c'est que nous nous trompons. Ceux qui sont chassieux voient tout chassieux ; ainsi en est-il de ceux qui trouvent redire tout ; la passion leur aveugle la raison. Trouvons tout bien ; ne mettons jamais la main sur les dfauts d'autrui ; si nous. avons vu quelque chose de mal, mettonsle en oubli, ne le disons jamais aux autres, ne jugeons pas en mal les. intentions de nos frres, pourquoi ils font cela et comment. Oh ! je porte le coup de lancette l'apostme. Oh ! que je souhaiterais que cette sainte pratique f t parmi nous : trouver tout bon ; qu'il ft dit que dans l'Eglise de Dieu il y a une Compagnie qui fait profession d'tre trs unie, de ne jamais dire du mal des. absents ; qu'il ft dit de la Mission que c'est une communaut qui ne trouve rien redire en ses frres ! Vraiment j'estimerais plus cela que toutes les missions, les prdications, les emplois des ordinands et que toutes les autres bndictions que Dieu a donnes la Compagnie, d'autant que l'image de la trs Sainte. Trinit serait plus empreinte en nous. Il y a, Messieurs, des Compagnies qui font dfi qui sera le plus vertueux. oh! que ds aujourd'hui tous les membres de cette. petite Compagnie supportent ce dfi : qui dira le plus de bien, qui dfendra les absents. Si quelqu'un fait le contraire en notre prsence, jetonsnous ses pieds.

- 123 Ah ! Messieurs, si nous avons une fois fait cela, oh ! qui nous pourra nuire ? Seront-ce les hommes ? Ils n'y feront rien. Seront-ce les diables ? Ils ne peuvent rien contre la charit, elle les fait fuir. O Messieurs, qui nous donnera cela ! O mon Dieu, mon Dieu ! la. Compagnie durerait jusqu' la fin du monde. Plaise Jsus-Christ unissant rpandre aujourd'hui en cette confrence cet esprit en la Compagnie ! Pour ce qui est du moyen que l'on a dit de l' criture et de la communication par lettre, je vous prie, que la Compagnie suspende ; je dsire y penser encore. Il est vrai, comme on dit, que c'est une sainte Coutume et que les Pres jsuites en usent fort et ont cela pour rgle ; je m'en suis enquis d'eux, et avant-hier j'en parlais un des plus anciens, qui me dit qu'il en revenait quelques-uns de trs grands biens, mais aussi que cela occasionnait de grands inconv nients. A la vrit, il y en a trois ou quatre qui Dieu a donn bndiction pour crire. Nous fmes tous ravis et touchs merveilleusement d'une lettre qu'un de ceux de cette communaut crivit celle de Richelieu, qui nous enflamma le cur et nous donna sujet de faire cette confrence ; nous en fmes mme trois ; mais nanmoins ce que j'ai appris d'un de, anciens me fait persister dans mon opinion. Je vous prie, suspendons cela ; la Compagnie n'a pas gr ce pour cela ; je n'en ai connu que deux ou trois qui Dieu ait donn bndiction. J'ai vu des lettres, au contraire, hlas! Les uns crivent d'un style haut, relev, pour dire : J'en sais ; et ce n'est que vanit ; les autres d'un style affect, ce qui est indigne d'un prtre de la Mission qui fait profession de simplicit ; d'autres crivent des affaires du monde, des railleries, mme taxent les dfauts sous mots couverts, et c'est mdisance. Oh ! que cela est diabolique !

- 124 Que la Compagnie s'en abstienne donc jusqu' ce qu'elle ait obtenu cela de Dieu. Si quelqu'un sent en soi mouvement d'crire les pratiques de vertu, les fruits des missions, les bndictions que Dieu y donne, je conseille chacun de le faire. C'tait la pratique de la primitive Eglise, qui avait institu les protonotaires pour crire les actions hroques des martyrs, rcits que les vques envoyaient partout. On en faisait lecture, et cela enflammait les curs des chrtiens et les unissait merveilleusement ensemble. Plaise Dieu lui faire cette grce! Demandons-la-lui, Messieurs. J'avais quelques autres moyens vous proposer, mais ce sera pour la premire commodit. Les Pres jsuites ont cette pratique d'crire du lieu o ils sont leur gnral pour l'instruire de tout ce qui peut rendre la Compagnie recommandable ; et le gnral choisit ce qu'il a de meilleur et l'envoie par toutes les provinces. Ceux qui se sentent affectionns crire, qu'ils en usent de la sorte, mais que ce soit des choses qui regardent la pit. Voil, Monsieur, peu prs le discours de notre bon Pre, ou plutt les paroles de Dieu, qui parlait par sa bouche. Il ne reste qu' nous d'en faire bon usage, surtout de ce saint dfi plein de charit. Je ne doute pas que vous n'avanciez toujours de plus en plus dans cette sainte pratique. Pour moi, je veux m'y adonner, avec la grce de Dieu.

96. REPETITION D'ORAISON DU 20 JUILLET 1642


Pratique du silence. Il faut traiter avec respect les papiers sur lesquels sont crits les noms de Dieu et de la sainte Vierge.

Monsieur Vincent nous recommanda, la rptition de l'oraison, de faire nos actions en silence, sans bruit, Entretien 96. Recueil de diverses exhortations, p. 15.

- 125 sans tumulte, sans trouble, et apporta plusieurs raisons : 1 Te decet [silentium], Deus, in Sion (1), que le silence plaisait Dieu ; 2 raison du scandale que l'on donne en ne l'observant pas. Il ajouta qu'il avait t averti par une personne de pit que l'on fermait les portes trop rudement. Si l'on nettoyait la vaisselle, il fallait que cela se ft en silence, sans bruit. Il connaissait une maison, bien loigne de notre profession, o il y avait 200 personnes, o nanmoins chacun s'tait accoutum parler bas, et cela parce que le matre avait tmoign que c'tait sa volont. Il pria la Compagnie d'y faire attention pendant un mois et dsira que ce ft la premire faute dont on s'accuserait au chapitre. Le mme jour, il recommanda de ne pas se servir dans les lieux des crits o il serait parl du saint nom de Dieu, de la sainte Vierge : 1 parce que ce saint nom devait tre en grande rvrence et vnration ; 2 parce que, comme il est dfendu de jurer le saint nom de Dieu en vain, aussi nous ne nous en devons pas servir salement. Il est dit au pcheur : Quare tu assumis testamentum meum per os tuum ? (2) Il recommanda aux officiers d'y tenir la main.

97. ENTRETIEN DU 5 SEPTEMBRE 1642


Bon accueil faire aux missionnaires qui reviennent des champs.

Monsieur Vincent recommanda de recevoir avec une grande charit ceux qui revenaient des champs et dit 1. Ne:te du "anusc$it ? $e decet h%mnus, &eus, in Sion '9s. LXIV, 2)D "ais ces "ots ne si<ni5ient nulle"ent =ue le silence plait Fieu I nous p$5$ons c$oi$e =ue saint Vincent sMest e:p$i" dans cette $ptition dMo$aison peu p$#s co""e il lMa 5ait dans celle du 1e$ aoSt 1122. '/5. p. 211.) 2. 9sau"es XLIX, 11. Entretien 57. Recueil de diverse exhortations, p. 1'.

- 126 qu'il fallait les recevoir comme des personnes qui viennent de bannir le diable, faire rgner Jsus-Christ et faire triompher le nom de Dieu. Si l'on a coutume de recevoir avec triomphe ceux qui ont gagn quelque bataille, pourquoi non ceux qui viennent de batailler avec le diable ? Et pour cela, il dit qu'il fallait, quand quelqu'un d'iceux revenait, que le portier sonnt la cloche, cinq ou six coups, pour appeler le procureur et celui qui a soin des exercitants, afin qu'ils se rendent aussitt. Au son de la cloche, ils doivent quitter tout, hors le saint sacrifice de la messe.

98. REPETITION D'ORAISON D'OCTOBRE 1643 SUR L'ETUDE Le jour que l'on commena les tudes, la rptition de l'oraison, M. Vincent prit occasion de recommander aux prires de la Compagnie les tudiants, disant que, s'il avait jamais recommand chose avec instance, c'tait celle-l, et il apporta quelques raisons, disant : 1 que, quoique tous les prtres soient obligs d'tre savants, nanmoins nous y sommes particulirement obligs, raison des emplois et exercices auxquels la providence de Dieu nous a appel s, tels que sont les ordinands, la direction des sminaires ecclsiastiques et les missions, encore bien que l'exprience fasse voir que ceux qui parlent le plus familirement et le plus populairement russissent le mieux. Et de fait, mes frres, ajouta-t-il, avons-nous jamais vu que ceux qui se piquent de bien pr cher aient fait bien du fruit ? Il faut pourtant de la science. Et il ajouta de plus que ceux qui taient savants et humbles taient le trsor de Entretien 98. Recueil de diverses exhortations, p. 1".

- 127 la Compagnie, comme les bons et pieux docteurs taient le trsor de l'Eglise. Il rapporta encore une autre raison pour laquelle il recommandait cela avec tendresse et affection : c'est cause que c'est le plus dangereux tat, non seulement pour les particuliers tudiants, mais mme pour le gnral de la Compagnie, laquelle est beaucoup intresse ce que le, particuliers tudient comme il faut, pour se rendre capables des emplois auxquels elle les occupe. Or, comme naturellement nous dsirons savoir quelque chose de nouveau, si nous n'moussons ce dsir et cette curiosit, il n'y aura pas une feuille de lecture qui ne puisse servir la vanit ; et commenant par l'esprit, nous finissons par la chair ; dsirant de paratre, nous repaissant de fume, voulant l'emporter pardessus les autres, tre estims subtils, de bon sens, de bon jugement ; et voil o cela va ! O mes frres, prenons bien garde que cet esprit ne se glisse dans la Compagnie ! Ce fut par l que le malin esprit descendit en enfer. Il rapporta ici l'exemple d'une communaut des plus florissantes de l'Eglise de Dieu, laquelle fut renverse en moins de six ans, cause que cet esprit de savoir et d'entasser science sur science s'y glissa et y causa un dsordre non pareil. Il ajouta ensuite quelque, moyens d'tudier comme il faut : 1 C'est d'tudier sobrement, voulant seulement savoir les choses qui nous conviennent selon notre condition. 2 Etudier humblement, c'est--dire ne pas dsirer que l'on sache, ni que l'on dise que nous sommes savants ; ne vouloir pas emporter le dessus, mais c der tout le monde. O Messieurs, dit-il, qui nous donnera cette humilit , laquelle nous maintiendra ! Oh! qu'il est

- 128 difficile de rencontrer un homme bien savant et bien humble ! N anmoins cela n'est point incompatible. J'ai vu un saint homme, un bon P re jsuite, nomm ..., lequel tait extrmement savant ; et avec toute sa science il tait si humble, qu'il ne me souvient pas d'avoir vu une me si humble que celle-l. Nous avons vu encore le bon M. Duval, un bon docteur, fort savant et tout ensemble si humble et si simple qu'il ne se peut davantage. 3 Il faut tudier en sorte que l'amour corresponde la connaissance, particulirement pour ceux qui tudient en thologie, et la manire de M. le cardinal de Brulle, lequel, aussitt qu'il avait conu une vrit, se donnait Dieu ou pour pratiquer telle chose, ou pour entrer dans tels sentiments, ou pour en produire des actes ; et par ce moyen, il acquit une saintt et une science si solides qu' peine en pouvait-on trouver une semblable. Enfin il conclut ainsi : Il faut de la science, mes fr res, et malheur ceux qui n'emploient pas bien leur temps ! Mais craignons, craignons, mes fr res, craignons, et, si j'ose le dire, tremblons et tremblons mille fois plus que je ne saurais dire ; car ceux qui ont de l'esprit ont bien craindre : scientia inflat (1) et ceux qui n'en ont point, c'est encore pis, s'ils ne s'humilient ! 1 9$e"i#$e p8t$e au: /o$inthiens VIII, 1.

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99. REPETITION D'ORAISON DU 21 OCTOBRE 1643


Nous devons faire pnitence pour expier nos pchs et imiter Notre-Seigneur.. Exemples d'une Fille de la Charit et de Mademoiselle du Fay. La Compagnie doit s'estimer heureuse de ne compter dans son sein que des hommes de petite condition et de peu de science.

Touchant la mditation du pauvre Lazare et du mauvais riche, quelqu'un de nos confrres concluant son oraison par la pnitence, cela lui donna occasion de parler, disant que, le jour prcdent, Messieurs de la Confrence avaient trait une question touchant la pnitence ; et ce qui avait donn lieu ce sujet tait la pense d'un certain personnage, qui disait qu'il n'appartenait pas aux pr tres de faire pnitence, mais au peuple seulement ; qu'ils devaient s'adonner l'tude et au saint sacrifice et se consommer l dedans, illuminant le peuple et tchant de l'chauffer, par prdication et autrement, aimer Dieu. Nanmoins dans la confrence on dit des choses si avantageuses pour prouver que les ecclsiastiques doivent entrer dans l'esprit de pnitence et dans les actes, que Monsieur Vincent dit que jamais il n'avait t si touch, et il rapporta quelque chose qui y fut dit : 1 On tira une raison de ce qu'elle est une vengeance, comme l'appelle saint Augustin, que l'on prend des pchs pour satisfaire la justice de Dieu et rparer autant qu'il est en nous le tort qui lui a t fait. C'est donc une justice que l'on exerce. Or, quel plus grand moyen et plus efficace de r concilier les hommes avec Dieu que celui-l ? Outre que les prtres ne sont pas sans pchs, lesquels mme sont plus grands et normes Entretien 99. Recueil de diverses exhortations, p 2#D XI. 9

- 130 devant Dieu que ceux des laques, et sont peut-tre cause des chtiments que Dieu exerce sur le pauvre peuple. 2 Notre-Seigneur, tant le parfait modle du sacerdoce, nous a montr un continuel exemple de pnitence, quoiqu'il ft innocent et l'innocence mme, satisfaisant incessamment pour les pchs du peuple. O Messieurs, prtres, tremblons et rougissons de ce que les canons mmes condamnent les prtres de rudes pnitences ! Ne nous flattons point, Messieurs, ne nous flattons point, nous avons besoin de pnitence, nous manquons de pnitence. O mon Dieu ! qui nous donnera l'esprit de pnitence ? Messieurs, ce que ce bon frre a dit est bien vrai, un seul -de nos pchs mrite une grande pnitence. Eh quoi ! n'est-ce pas une grande misricorde de Dieu de nous recevoir en sa grce aprs nous tre rvolts contre lui ? Ensuite il parla d'une sur de la Charit dcde depuis peu et dit quelque chose de ce qui fut dit en la confrence que l'on fit sur ses vertus, entre lesquelles on remarqua un grand esprit de pnitence qui avait toujours paru en elle. 1 Elle tait des premires et mme la premire l'oraison. 2 Elle ne perdait jamais l'occasion de prier, lorsqu'elle avait un petit moment de loisir ; on l'a mme trouve priant Dieu genoux nus sur la pointe d'une pierre. 3 Elle avait une dvotion trs particulire- entendre la sainte messe, en sorte qu'elle n'en perdait jamais l'occasion, quoiqu'elle en et entendu une et deux. 4 Elle faisait ordinairement ce qu'il y avait de plus pnible et abject faire, comme de conduire le cheval par les paroisses ; ce qu'elle faisait avec un z le trs grand ; et quand il arrivait qu'elle tait mouille et perce d'eau, elle disait : Eh quoi ! ne faut-il pas endurer quelque chose pour l'amour de Dieu ? Paroles qu'elle avait toujours en bouche en pareillles

- 131 occasions. Voyez, mes frres, qu'est-ce que cela ? Quelle saintet est cela ? Voyez le trsor, voyez les perles dans la boue, dans la boue, car c'tait une pauvre veuve, mal faite en apparence de corps et d'esprit ; et cependant voyez comme ce qui parat aux yeux des hommes folie et bassesse est sagesse devant Dieu ! Au contraire, ce qui parait clatant, relev, sagesse aux yeux des hommes, ce n'est que folie devant Dieu, folie, folie, folie devant Dieu ! Voyez David, un petit berger ; saint Grgoire de Tours, c'tait un homme trs mal fait de corps, un petit nain ; en sorte que, sa renomme l'ayant introduit devant Sa Saintet, son abord elle en eut un certain dgot, mai, le saint lui ayant dit ces beaux mots : ipse fecit nos et non ipsi nos (1) il en conut une plus grande opinion et l'accola avec tendresse. Nous avons vu la bonne Mademoiselle du Fay, la sur de M. de Vincy, pour une disgrce de nature, ayant une cuisse deux ou trois fois plus grosse que l'autre, s'tre unie Dieu jusqu'au point que je ne sais si jamais j'ai vu une me si unie Dieu que celle-l. Elle avait coutume d'appeler sa cuisse sa bnite cuisse ; car elle l'avait dtourne des compagnies et du mariage mme, o peut-tre elle se serait perdue. Or, mes frres, regardons ces dfauts soit du corps, soit de l'esprit, comme une spciale misricorde de Dieu, et portons toujours une particulire rvrence ceux qui auront tels manquements, les regardant toujours comme les traits d'un grand matre, quoique la pice ne soit pas acheve. Ceux qui s'entendent bien a la peinture font plus de cas d'un trait de pinceau d'un excellent peintre, que d un tableau achev d'un peintre commun. In nomine Domini ! 1. Liv$e des 9sau"es X/IX, 3.

- 132 Je pense vous avoir dit autrefois ce que le gnral de l'Oratoire (2) me dit touchant la Compagnie. Entre autres choses il me dit : Oh ! Monsieur Vincent, que vous tes heureux de ce que votre Compagnie a les marques de l'institution de Jsus-Christ ! Car, comme, en instituant l'Eglise, il prit plaisir choisir de pauvres gens, idiots, pcheurs pour la fonder et la planter par toute la terre avec des instruments ainsi choisis, afin de faire paratre davantage sa puissance, renversant la sagesse des philosophes par de pauvres p cheurs, et la puissance des rois et des empereurs par la faiblesse de ceux qui, lorsqu'on les injuriait, s'humiliaient et priaient pour ceux qui les maudissaient ; si on les frappait, ils se rendaient vainqueurs en donnant l'autre joue ; de mme, la plupart et quasi tous ceux que Dieu appelle en votre Compagnie sont ou pauvres ou de basse condition, ou n'clatent pas beaucoup en science. Eh bien ! nanmoins, mes frres, tout le royaume est enflamm et rempli de l'esprit de cette petite Compagnie ; et l'estime en est venue jusqu'au point que le feu roi, un peu avant son dcs, me fit l'honneur de me dire que, s'il revenait en sant , il ne permettrait pas qu'aucun vque se ft qu'il n'et pass trois ans la Mission. Qu'est-ce que cela, mes frres ? In nomine Domini , in nomine Domini ! Mes frres, je vous disais dernirement qu'il vous fallait de la science ; je vous le dis encore. Pour l'amour de Dieu, employez bien le temps ; mais ne ngligez pas la vertu. 2. Le 9#$e de /ond$en. '/5. Abelly, op. cit, L. I chap. XXI, 5in, p 9-.)

- 133 100. REPETION D'ORAISON DU 25 OCTOBRE 1643


La Compagnie doit s'adonner avec zle aux missions. Rfutation des prtextes qu'on pourrait allguer pour s'en dispenser. Comment les frres coadjuteurs peuvent y participer.

Le sujet de l'oraison de ce jour tait de rendre Csar ce qui appartient Csar, et Dieu ce qui lui appartient. Et propos de la justice, M. Vincent vint parler des missions qui allaient se commencer, et il s'humilia beaucoup de ce qu'ayant coutume de les commencer vers les premiers jours d'octobre les ann es prcdentes, cette anne on les avait commences plus tard. Il dit ceci avec un trs grand sentiment de crainte du jugement de Dieu ; aprs quoi il dit quantit de belles choses pour encourager les missionnaires au travail, et il commen a par l'obligation que nous avons de travailler au salut des pauvres gens de la campagne, parce que c'est l notre vocation, et de correspondre aux desseins ternels que Dieu a sur nous. Or, de travailler au salut des pauvres gens des champs, c'est l le capital de notre vocation, et tout le reste n'est qu'accessoire, car nous n'eussions jamais travaill aux ordinations, aux sminaires des ecclsiastiques si nous n'eussions jug que cela tait ncessaire pour maintenir le peuple et conserver le fruit que font les missions quand il y a de bons ecclsiastiques, imitant en cela les grands conqurants, qui laissent des garnisons dans les places qu'ils prennent, de peur de perdre ce qu'ils ont acquis avec tant de peine. Ne sommes-nous pas bien heureux, mes fr res, d'exprimer au naf la vocation de Jsus-Christ ? Car qui exprime mieux la manire de vie que Jsus-Christ Entretien 100. Recueil de diverses exhortations, p 23. /ette $ptition dMo$aison a t publie pa$ Abelly, op. cit., L. II, chap 1, sect. I, ,.1 p. 3 et suiv.

- 134 a tenue sur la terre, que les missionnaires ? Je ne dis pas seulement nous, mais. les missionnaires de l'Oratoire, de la Doctrine Chrtienne, les missionnaires capucins, les missionnaires jsuites. O mes frres, ce sont l les grands missionnaires, et desquels nous ne sommes que les ombres. Voyez comme ils se transportent jusqu'aux Indes, au Japon, au Canada, pour achever l'uvre que Jsus-Christ a commence sur la terre et qu'il n'a point quitte depuis l'instant de sa vocation! Hic est Filius meus dilectus, ipsum audite (1) Depuis ce commandement de son Pre, il n'a point discontinu d'un moment jusqu' sa mort. Imaginons-nous qu'il nous dit : Sortez, missionnaires, sortez ; quoi ! vous tes encore ici, et voil de pauvres mes qui vous attendent, le salut desquelles peut-tre dpend de vos prdications et catchismes ! Il faut bien considrer ceci, car Dieu nous a destins en tel temps pour telles mes, et non pour d'autres ; et nous voyons mme cela dans l'Ecriture, o nous lisons que Dieu destinait ses prophtes telles personnes et ne voulait pas qu'ils allassent d'autres. Quoi ! mes frres, que rpondrons-nous Dieu si, par notre faute, quelqu'une de ces mes venait mourir et se perdre ? Ne serait-ce pas nous, pour ainsi dire, qui l'aurions damne ? Car, je vous prie, qui rpondrait pour cette me ? Cela est aussi vrai qu'il est vrai que nous sommes ici, que Dieu, notre mort, nous en demanderait compte. Mais aussi, si nous correspondons aux obligations de nos emplois, qu'en arrivera-t-il ? Il arrivera que Dieu augmentera de jour en jour les gr ces de la vocation, donnera la Compagnie des sujets qui auront l'esprit 1. Avan<ile de saint *atthieu XVII, 2.

- 135 bien fait pour agir en l'esprit de Dieu, et bnira tout ce qui se fait dedans et dehors ; et enfin ces mes qui se sauveront par notre ministre, rendront tmoignage Dieu de notre fidlit et bniront le petit corps de missionnaires qui sont au ciel : M. de la Salle, M. de Sergis et tous les autres et notre bon fr re Desfriches, qui mourut dernirement, lesquels font le petit corps de missionnaires dans le ciel. In nomine Domine ! Oh ! que ceux-l seront heureux qui pourront dire, l'heure de la mort, ces belles paroles de Notre-Seigneur : Evangelizare pauperibus misit me Dominus (2) ! Voyez, mes frres, comme le principal de Notre-Seigneur tait de travailler pour les pauvres. Quand il allait d'autres, ce n'tait que comme en chemin faisant. Mais malheur nous aussi si nous nous rendons lches nous acquitter des obligations que nous avons de secourir les pauvres mes ! Car nous nous sommes donns Dieu pour cela, et Dieu se repose sur nous. Declinantes ab obligatione adducet Dominus cum operantibus iniquitatem (3). Quos non pavisti occidisti. Ce passage s'entend de la rfection temporelle, mais il se peut appliquer la spirituelle avec la mme vrit. Jugez, mes frres, combien nous avons sujet de trembler si nous sommes des casaniers, si, pour l' ge ou sous prtexte de quelque infirmit, nous nous ralentissons et dgnrons de notre ferveur ! Mais quelqu'un dira peut-tre : Si l'on m'emploie aux ordinations ou auprs de messieurs les sminaristes ? Cela est bon quand il plat Dieu nous y employer et que l'obissance nous y envoie ; pour lors la bonne heure ; encore, pour notre gard, nous devrions tre, pour ainsi dire, comme en un tat violent, d'autant, 2. Avan<ile de saint Luc IV, 1.. 3. Liv$e des 9sau"es /XXIV, 2.

- 136 comme je vous dis, que ce sont l des accessoires notre principal. 2 Quelqu'un pourrait encore s'excuser sur son ge. Pour moi, nonobstant mon ge, devant Dieu je ne me sens point excus de l'obligation que j'ai de travailler au salut de ces pauvres gens ; car qui pourrait m'en empcher ? Si je ne pouvais prcher tous les jours, eh bien ! je le ferais deux fois la semaine ; si je ne pouvais aller aux grandes chaires, je tcherais d'avoir le, petites ; que si encore on ne m'entendait pas ces petites, qui m'empcherait de parler bonnement et familirement ces bonnes gens, comme je vous parle prsent, les faisant approcher en rond comme vous tes ? O mes frres, je sais des vieillards qui, au jour du jugement, s' lveront contre nous, entre autres un saint homme, un bon Pre jsuite, qui avait prch la cour pendant prs de dix ans. Ayant prs de soixante ans, il eut une maladie qui le mena deux doigts de la mort, et comme Dieu lui fit connatre la vanit de ses discours relevs et de ses fanfares, qui dlectent bien, mais profitent peu, et qu'il lui en donna des remords de conscience, tant revenu en sant, il demanda permission d'aller la campagne catchiser et prcher familirement ces bons paysans, et y persvra pendant vingt ans jusqu' la mort. Avant de mourir, il demanda qu'on lui ft une faveur aprs sa mort, savoir d'enterrer avec son corps la baguette avec laquelle il appelait les enfants, comme c'est la coutume de ces paysans-l, pour les faire rpondre au catchisme, afin que cette baguette, disait-il, rendt tmoignage comment il avait quitt la cour pour suivre NotreSeigneur dans la campagne. 3 On pourrait encore allguer que l'on abrgerait ses jours. O mes frres ! eh quoi ! est-ce un malheur une

- 137 pouse exile de se runir i son poux ? Est-ce un malheur au voyageur de se rapprocher dc son pays ? Est-ce un malheur ceux qui naviguent d'approcher du port ? Quoi ! a-t-on peur qu'une chose que nous ne saurions assez d sirer et qui n'arrive toujours que trop tard, arrive ? Enfin M. Vincent conclut ainsi, parlant nos bons frres : Ce que je dis aux prtres, je le dis tous tant que vous tes, mes frres ; ne croyez pas que vous soyez exempts des obligations de travailler au salut des pauvres, car vous le pouvez faire en votre faon peut-tre aussi bien que les prdicateurs mmes et moins dangereusement pour vous. Au reste, vous y tes obligs. La mme obligation qu'avait la tte de Notre-Seigneur de porter la couronne d'pines pour nous racheter, la mme avaient les pieds de porter et souffrir les clous avec lesquels ils taient attachs la croix ; et de mme faon que la tte fut rcompense, les pieds le furent, et partagrent ensemble la gloire galement.

101.CONFERENCE DE 1644 SUR LES CHARGES ET LES OFFICES M. Vincent conclut cette confrence peu prs en ces termes : Je ne sais comment je dois vous parler sur ce sujet, parce qu'il me regarde ; puis, faisant une petite pause, s'humiliant intrieurement devant Dieu, nanmoins je vous dirai mes petites penses. Ce qui m'a le plus touch de ce qui a t dit aujourd'hui et vendredi dernier, c'est ce qu'on a rapport de Notre-Seigneur, Entretien 101. Recueil de diverses exhortations, p 2'

- 138 qui tait le matre naturel de tout le monde et nanmoins s'est fait le dernier de tous, l'opprobre et l'abjection des hommes, prenant toujours le dernier rang partout o il ce trouvait. Vous croyez peut-tre, mes frres, qu'un homme est bien humble et qu'il s'est beaucoup abaiss lorsqu'il a pris la dernire place. Eh quoi ! un homme s'humilie-t-il prenant la place de Notre-Seigneur ? Oui, mes frres, la place de Notre-seigneur c'est la dernire. Celui-l ne-peut pas avoir l'esprit de Notre-Seigneur qui dsire commander ; ce divin Sauveur n'est point venu au monde pour tre servi, mais bien pour servir les autres ; ce qu'il a magnifiquement pratiqu, non seulement durant le temps qu'il demeura auprs de ses parents et chez les personnes qu'il servait pour gagner sa vie, mais m me, ainsi que plusieurs saints Pres ont estim, durant le temps que les aptres demeuraient avec lui, les servant de ses propres mains leur lavant les pieds, les faisant reposer de leurs fatigues. Enfin il reprit ses aptres, qui contestaient entre eux qui serait le premier, leur disant : Voyez-vous il faut que celui qui veut tre le premier se fasse le dernier et le serviteur de tous les autres (1). Voyez-vous bien, mes frres, c'est ce maudit esprit d'orgueil qui possde ceux qui dsirent tre levs et avoir la direction sur les autres. Je ne saurais mieux exprimer ce dplorable tat sinon en disant que ces personnes-l ont le diable dans le corps ; car le diable, c'est le pre de l'orgueil, duquel elles sont possdes. O mon Dieu quand un chtif esprit en est venu l, qu'il est en un misrable tat et qu'il est digne de compassion !... Voyez vous bien, mes frres, une autre difficult qu'il y a pour 1. Avan<ile de saint *atthieu XX, 21D26.

- 139 se maintenir dans le mme tat de vertu auquel on tait avant d'entrer en charge, moins de travailler incessamment s'anantir devant Dieu et se mortifier en toutes choses ? Car autrement, le moyen que le soin et l'embarras des affaires ne le distraient d'aimer Dieu, de s'unir Dieu par l'oraison et la rcollection ! Hlas ! il ne lui reste presque point de temps pour penser lui, aujourd'hui je le disais un suprieur qui me parlait de quelques-uns qu'il destinait quelque charges : Hlas ! lui disais-je, vous les perdez ; ce sont des mes bien unies Dieu ; et dchoir de leur perfection, c'est tout perdre. Mais quoi ! c'est un mal ncessaire. Mais ce qui est bien pis, c'est que j'ai entendu dire un des plus saints hommes que j'ai connus (c'est M. le cardinal de B rulle), et ce que j'ai expriment il y a longtemps, et quasi dans la plupart cela arrive ainsi, c'est que cet tat de priorit et de direction est si malin, qu'il laisse de soi et de sa nature une malignit, une tache vilaine et maudite ; oui, mes frres, une malignit qui infecte l'me et toutes les facults d'un homme, en sorte que, hors de la charge, il a toutes les peines du monde soumettre son jugement, il trouve redire tout. C'est une piti ! Combien de soulvement ressent-il quand il faut obir ! Enfin ses paroles, ses gestes, son marcher et son maintien retiennent toujours quelque chose qui ressent sa suffisance, si ce n'est qu'il ne soit de ces hommes consomms en Dieu ; mais, croyez-moi, mes frres, il y en a peu de ceux-ci ; naturellement les charges font arrter l. Ensuite c'est le compte bien exact que Dieu demande ceux qui ont charge des autres, ne ft-ce que d'un frre que l'on a pour compagnon dans son office. Oh ! misrable que je suis ! Que rpondrai-je Dieu pour : mon gard, vu qu'il y a si longtemps...! Or sus, Dieu me

- 140 le pardonne, s'il lui plat ! Il faudra, mes frres, rendre compte Dieu des paroles, actions, postures qui ont pu msdifier ceux desquels on aura eu charge ; si l'on a averti des manquements quand il le fallait et dans l'es prit qu'il fallait de douceur, d'humilit et de charit, gardant ces circonstances : la premire fois, grande bont et douceur, prenant bien son temps ; la deuxime, avec un peu plus de svrit et de gravit, mais nanmoins accompagne de douceur, se servant de prires amoureuses et remontrances pleines de bont ; la troisime, avec zle et chaleur, leur tmoignant mme ce que l'on sera oblig de faire. A ce propos, il est rapport du cardinal Bellarmin qu'tant archevque de Capoue, on vint lui donner avis qu'un vque de son diocse tait dangereusement malade ; il s'en alla le voir, et l'ayant trouv dans une grande paix et tranquillit d'esprit, cela l'tonna et le fit entrer en soupon qu'il y avait assurment de l'illusion du malin esprit. Dicentes : pax, pax, et non erat pax . (2) Il se rsolut de dtromper cet vque en lui disant : D'o vient, Monsieur, que vous jouissez d'une si grande paix, qui est si extraordinaire aux personnes de notre profession en pareille occasion ? Y avez-vous bien pens, Monsieur, et avez-vous pes mrement les paroles de l'aptre : Argue, obsecra, increpa in omni patientia et doctrina ? (3) Est-il bien possible que vous ne vous trouviez point coupable devant Dieu en ce point de si grande cons quence ? Que s'il en est autrement, dtrompez-vous, Monsieur, car indubitablement il y a de l'illusion en votre fait. Cela toucha l'vque ; et fondant en larmes, il s'excita la contrition, ou plutt se troubla si fort qu'il fut ncessaire que l'archevque le vnt voir derechef, et lui 2. Liv$e de L$"ie VI, 1-. 3. (econde p8t$e Ni"othe IV, 2.

- 141 donnt la paix par un autre moyen. O mon Dieu, qui sera celui qui ne tremblera ce moment redoutable, particulirement s'il a coopr avoir des charges ! Je demandais dernirement un vque si, lorsqu'il montait les montagnes, allant son vch, il ne lui tait point venu de penses du poids de sa charge. Hlas ! Monsieur, je n'ai pas attendu cette heure, car, trois semaines aprs que je fus sacr, je ressentis de poignants remords, de sorte que j'en tais au repentir, et ]'aurais bien voulu tre recommencer. Sans doute que la plupart de ceux qui sont levs aux dignits, tt ou tard se trouvent en cet tat ; mais que ferons-nous, nous, pour bannir tout fait de la Compagnie ce maudit et diabolique esprit d'aspirer aux charges ? 1 Je vous dirai que, s'il y en a quelqu'un parmi nous et qu'il ne f t touch sensiblement, oui sensiblement, du regret d'avoir prtendu aux premiers emplois, et ne se trouvt pas encore dispos abhorrer cet apptit et cette maudite affection des offices et priorits, il est en dplorable tat et digne de compassion. Il ne doit cesser de s'affliger par la haire, la discipline et autres mortifications, jusqu' ce que Dieu lui fasse misricorde, et il doit s'en aller devant le Saint Sacrement se plaindre Dieu : Ah ! mon Dieu, qu'ai-je fait ? A la vrit, je suis rempli de pches, mais, mon Dieu, pourquoi permettez-vous que je m'loigne si fort de vous par un esprit maudit et diabolique ? Mon Dieu, faites-moi misricorde ! 2 Je dsirerais, mes frres, que toute la Compagnie remercit Dieu de la grce qu'il lui a faite de ne permettre pas que cet esprit de commander et de supriorit s'empare de ceux qui sont en charge ; au contraire, tous les suprieurs des tablissements de cette petite Compagnie m'crivent de tous cts (je n'en sache qu'un,

- 142 tout nouvellement tabli), gnralement tous les autres ne laissent pas passer six mois qu'ils ne m'crivent et ne me-prient avec instance de les dposer. Enfin celui de Rome (4) ayant t dpos, m'a crit avec un si. grand tmoignage de joie et avec tant de remercment qu'il ne se peut rien imaginer davantage. Je m'estimais heureux de lire sa lettre la Compagnie ; je suis marri de l'avoir oublie. O mes frres, que de bndictions recevra La Compagnie tant qu'il plaira Dieu lui conserver cet esprit, qui est l'esprit d'humilit , l'esprit de Notre-Seigneur ! Il en faut remercier Dieu, et je prie nos frres de s'en ressouvenir la communion, et les prtres la sainte messe ; et ce serait trs bien fait de clbrer pour cela. Combien de prires, combien de messes certains suprieurs de la Compagnie ont dites afin qu'il plt Dieu permettre qu'ils fussent dposs ! In nomine Domini ! Quand l'obissance nous applique la conduite, la bonne heure, nous devons nous soumettre ; c'est ce que M. de Genves a ordonn : que, lorsqu'une fille serait lue pour quelqu'office, quoiqu'elle s'en rputt indigne, nanmoins elle se soumit et s'en allt la grille recevoir la bndiction et esprer de Dieu les grces ncessaires pour l'acquit de sa charge ; car, quand Dieu nous y appelle, mes frres, ou bien il voit en nous les dispositions, ou il est r solu de les y mettre.

102. EXHORTATlON A UN FRERE MOURANT, 1645 Eh bien ! mon bon frre, comment vous trouvez-vous -. 4e$na$d /odoin<. 2. (aint &$an>ois de (ales. Entretien 108. A$ch. de la *ission, copie du XVII ou du XVIII# si#cle. Il se"ble t$an<e =ue saint Vincent, pa$lant un 5$#$e "ou$ant =ui ne co"p$enait pas le latin, ait 5ait de no"b$euses citations.

- 143 prsent ? Vous croyez donc que c'est tout de bon que notre grand g nral, le premier de tous les missionnaires, Notre-Seigneur, vous veut avoir dans la mission du ciel. Voyez-vous, il veut que nous y allions tous, chacun notre tour, et c'est l une des principales rgles et constitutions qu'il a faites sur terre : Volo ut ubi ego sum, illic sit et minister meus - Vos estis qui permansistis mecum, etc. (2) Mon Dieu ! quelle consolation devez-vous avoir d' tre choisi des premiers pour aller en mission, mais cette mission ternelle dont tous les exercices sont d'aimer Dieu ! N'est-il pas vrai que notre grand sup rieur voudra vous faire cette grce d'tre du nombre de ces heureux missionnaires ? Oh ! sans doute vous le devez esprer bien fermement de sa bont, et, dans cette confiance, lui dire avec humilit : O mon Seigneur, d'o me vient ce bonheur ? Hlas ! ce n'est pas que je l'aie mrit ; non, car quelle proportion y a-t-il entre le travail des missions qui se font ici-bas et la joie et rcompense ternelle des missionnaires qui sont avec vous ? C'est donc de votre seule bont et libralit, mon bon Matre, que je l'espre. Et quoique, outre l'ingalit qu'il y a entre le travail des missions d'icibas et la joie et rcompense que vous leur donnez lhaut, j'aie commis quantit de pchs, lchets et infidlits qui m'en rendent indigne, j'espre nanmoins de votre bont et libralit infinie que vous me remettrez cette grande dette, comme ce pauvre dbiteur de l'Evangile : Et omne debitum dimisi ei, (3) parce que votre misricorde et bont est infiniment plus grande. sc$iptu$ai$es en cette lan<ue. /elui =ui a $ecueilli ses pa$oles nMau$aitDil pas luiD "E"e substitu le te:te latin la t$aduction 5$an>aise e"ploye pa$ le saint T 1. Avan<ile de saint Lean XII, 21. 2. Avan<ile de saint Luc XXII, 23, 3. Avan<ile de saint *atthieu XVIII, 32..

- 144 que mes indignits et malices. Pour ce qui est des ngligences passes, hlas ! quel remde saurions-nous apporter prsent plus efficace que le dplaisir de les avoir commises ! Et ensuite s'efforcer de glorifier Dieu et de l'honorer le plus qu'il nous est possible ce peu de temps qui nous reste. Or, il est certain qu'un des plus grands honneurs et la plus grande gloire que vous tes plus capable de lui rendre prsent, c'est d'esprer de toute l'tendue de votre cur en sa bont et en ses mrites infinis, nonobstant cette indignit ncessaire et ces infidlits commises par le pass ; car le trne de sa misricorde est la grandeur des fautes pardonner. C'est cette confiance qu'il attend de vous, afin de l'obliger par l vous dire avec une affection de pre, qu'il vous a porte de toute ternit : Hodie mecum eris in paradiso, hodie mecum eris in paradiso (4). Consolez-vous et rjouissez-vous tout ensemble dans cette pense et dans cette confiance filiale qu'il vous dit de l-haut ces mmes paroles : Hodie mecum eris ; et rendez-lui, mon cher frre, cette gloire prsent ; c'est ici la belle occasion. Voici encore le vrai temps de vous exercer beaucoup dans de fr quents et ardents actes d'amour vers notre cher Matre ; et ces beaux actes d'esprance, si agrables sa divine Majest, que vous venez de faire, vous y doivent acheminer ; car, s'il est si magnifique, si libral et si bon que vous esprez, n'estil pas vrai que vous avez grand sujet de vous clater et dire : O Dieu de mon cur ! votre infinie bont ne me permet pas de partager mes affections, ni d'en faire part quelqu'autre votre prjudice ; oh! possdez, vous seul, mon cur et ma libert ! Et comment pourrais-je souhaiter du bien -. Avan<ile de saint Luc XIII, -3.

- 145 autre qu' vous ! Serait-ce peut-tre moi-mme ? Hlas ! vous me portez infiniment plus d'amour que je ne m'en porte ; vous tes infiniment plus dsireux de mon bien et dans la puissance de m'en faire, que moi-m me, qui n'ai rien et n'espre rien que de vous. Oh ! mon unique bien ! Oh ! bont infinie! que n'ai-je autant d'amour pour vous que tous les S raphins ensemble ! Hlas ! il est trop tard pour pouvoir les imiter ! O antiqua bonitas, sero te amavi ! Mais, du moins, je vous offre, de toute l'tendue de mes affections, la charit de la trs sainte reine des anges et gnralement de tous les bienheureux. O mon Dieu, en face du ciel et de la terre je vous donne mon cur, tel qu'il est. J'adore pour votre amour les dcrets de votre paternelle providence sur votre chtif serviteur ; je dteste, en prsence de toute la cour cleste, ce qui me pourrait sparer de vous. O souveraine bont, qui voulez tre aime des pcheurs, donnez-moi de l'amour pour vous, et puis commandez ce que vous voudrez ; da quod jubes et jube quod vis. Oui, mon trs cher frre, il est vrai, et il n'en faut aucunement douter, que 'a t toujours le bon plaisir de Dieu que vous l'aimiez, mais notamment ce point ; c'est afin que nous l'aimions qu'il nous a faits son image et ressemblance, vu que l'on n'aime que ce qui est semblable soi, sinon en tout, du moins en quelque chose. Ce grand Dieu, nous crant dans ce dessein d'exiger de nous cette agrable occupation de l'aimer et cet honorable tribut, a voulu mettre en nous le germe de l'amour, qui est la ressemblance, afin que nous ne nous excusassions pas, disant n'avoir pas de quoi payer. Cet amoureux de nos curs, voyant que, par malheur, le pch avait gt et effac cette ressemblance, a voulu rompre toutes les lois de la nature pour rparer XI. - 10

- 146 ce dgt, mais avec un avantage si merveilleux qu'il ne s est pas content de mettre en nous la ressemblance et le caractre de sa divinit, mais mme il a voulu, dans le mme dessein que nous l'aimassions, se faire semblable nous et se revtir de notre mme humanit. Et qui voudrait donc dnier un si juste et si salutaire devoir ? De plus, comme l'amour est inventifjusqu' l'infini, aprs s'tre attach au poteau infme de la croix pour gagner les mes et les curs de ceux dont il veut tre aim et pour ne parler d'autres stratagmes et innombrables tout ensemble dont il s'est servi cet effet pendant son sjour parmi nous, prvoyant que son absence pouvait occasionner quelque oubli ou refroidissement dans nos curs, il a voulu obvier cet inconvnient en instituant le trs auguste sacrement, o il se trouve rellement et substantiellement comme il est l-haut au ciel. Mais de plus, voyant que, s'il voulait s'abaisser et anantir encore plus qu'il n'avait fait en son incarnation, en quelque manire il se pourrait rendre plus semblable nous, ou du moins nous rendre plus semblables lui, il a fait que ce vnrable sacrement nous servt de viande et de breuvage, prtendant, par ce moyen, que la mme union et ressemblance qui se font entre la nature et la substance, la mme se ft spirituellement en chacun des hommes. Parce que l'amour peut et veut tout, il le voulut ainsi ; et de peur que les hommes n'entendant pas bien cet inou mystre et stratagme d'amour, ne vinssent ngliger de s'approcher de ce sacrement, il les y a obligs sous peine d'encourir sa disgrce ternelle : Nisi manducaveritis carnem Filii hominis, non habebitis vitam (5). D'o vous voyez comme par tous les moyens imaginables 2. Avan<ile de saint Lean VI,2-.

- 147 il s'est efforc de gagner sur les hommes qu'ils l'aimassent, et, dans cette vue, vous devez exciter votre cur payer ce juste et suave tribut l'amour d'un Dieu qui a t l'objet de tous ses desseins sur vous, et pour lequel obtenir il a fait tout ce qu'il a fait pour vous. Croyez que le plus grand prsent que vous sauriez lui offrir, c'est celui de votre cur ; il ne vous demande rien autre chose : Fili, praebe mihi cor tuum (6). Que si vos penses vous disent que c'est tmrit un pauvre dbiteur et chtif esclave d'aspirer aux caresses et baisers de l'Epoux, dites-leur que c'est Dieu qui vous le commande et qui le dsire. Que si la difficult que vous avez pu ressentir former, par exemple, quelqu'acte de foi vous causait quelque peine et scrupule, recourez aux actes d'amour, qui, nonobstant la plus grande facilit les produire, vous seront nanmoins plus mritoires, car ils plairont plus Dieu, et, outre ce, enfermeront encore les actes de ces autres vertus intrieures. Que si vous avez eu quelque peine former des actes de contrition, prenez-les du biais de l'amour ; aussi bien ne sont-ils rien autre chose. N'agrez-vous pas que la volont de Dieu s'accomplisse en vous? Ne dsirezvous pas qu'il se complaise infiniment en vous ? Ne souhaitez-vous pas qu'il reoive toute la gloire qu'il attend des douleurs qu'il permet que vous souffriez prsent ? S'il tait en vous de lui procurer la gloire qu'il attend de toutes les cratures, ne le feriez-vous pas volontiers ? Mais n'tes-vous pas bien aise de toute la gloire et perfection que Dieu a en soi ? Ne d testez-vous pas de si bon cur tout ce qui est contraire au contentement et bon plaisir de Dieu ? Ne voudriez-vous pas l'avoir aim toute votre vie, comme la sainte Vierge ? 1. Liv$e des 9$ove$bes XXIII, 21.

- 148 Eh bien ! entretenez-vous souvent dans ces beaux actes, lesquels sa divine Majest dsire de vous, et croyez que ce sont l les lampes allumes de ces sages vierges qui furent pour cet effet admises aux noces ternelles avec l'Epoux. Oh ! que c'est l une belle disposition pour entrer avec lui ! Ne voulez-vous pas bien nous laisser dans l'esprance que vous ne nous oublierez pas quand vous serez au ciel avec la petite troupe de missionnaires qui y sont dj ? Faites-nous le bien de leur tmoigner la confiance que nous avons en leurs saintes prires, ce qu'ils nous obtiennent de notre grand g nral la grce de nous acquitter si bien de notre mission ici-bas que nous puissions dire dans une humble confiance, l'heure de notre mort : Feci quod jussisti, fac tu quod promisisti ; c'est--dire d'tre encore de la Mission du ciel, qui est une Mission d'amour qui durera ternellement. Et puis, en se retirant, M. Vincent dit ceux qui restaient auprs du malade : Quelquefois on peut l'entretenir et le consoler, comparant les douleurs de Notre-Seigneur avec les siennes, et quelqu'autre fois disant comme se comportait un tel saint en telle occasion ; surtout l'exciter beaucoup la confiance en Dieu.

103. REPETITION D'ORAISON DE 1645 SUR LES TENTATIONS M. Vincent, en une rptition d'oraison, dit que c'tait un heureux tat que celui de la tentation,et qu'un jour pass dans cet tat nous acqurait plus de mrite qu'un mois sans tentation. Venez, tentations, venez, soyez les bienvenues. Mais c'est contre la foi. N'importe ! Entretien 103. D Recueil de diverses exhortations, p 3#.

- 149 Il ne faut pas prier Dieu de nous en dlivrer, mais de nous en faire bien user et nous empcher de succomber. C'est un grand bien. Un aptre dit : Omne gaudium existimate, fratres, cum in varias tentationes incideritis . (1)Comme, au contraire, c'est un signe de rprobation d'avoir tout souhait. Tmoin ce rencontre de saint Ambroise tant clbr par l'histoire. Ce saint tant arriv au logis d'un homme fort riche et lui ayant demand s'il n'avait jamais eu de mcontentement, il lui rpondit que non et que les biens lui venaient souhait, qu'il avait des enfants qui ne lui donnaient que du contentement. Saint Ambroise dit : Sortons d'ici, il n'y fait pas bon. S'tant loign, voil que la nue qui avait commenc paratre au-dessus de la maison, forme un tonnerre, qui, tombant sur cette maison, en brle le matre et ses enfants. 1 Il faut se rsoudre tre d'autant plus tent qu'on avance en vertu ; 2 il ne faut pas s'tonner d'tre tent ; 3 agrer de l'tre ; 4 en remercier Dieu. Le premier degr est de s'attendre l'tre, chercher ses satisfactions o il y a combattre. Job dit : Quere posuisti me contrarium mihi et factus sum mihimetipsi gravis ? (2) C'est que nous sommes composs de diverses parties. Il faut ici rapporter l'histoire d'un capitaine, qui achetait chaque soldat deux pistoles et puis leur donnait le pain de munition ; mais ensuite il les mettait sous les drapeaux o tait la plus grande fatigue, au lieu de les nourrir dlicatement et d'en faire des poltrons qui lui seraient inutiles. Ainsi Dieu donne go t au commencement, mais ensuite il met dans la fatigue et la tourmente des tentations et des preuves. Une personne qui a entendu parler de la marine disait 1. Ap8t$e de saint Lac=ues I, 2. 2. Liv$e de Lob VII, 2;.

- 150 que, quand on voit une quantit de dauphins aller en ordre, s'gayer sur les eaux, et une multitude de petits oiseaux s'attacher au mt, on a du plaisir ; mais aprs, lorsque l'eau, le pain, les vivres manquent, ce ne sont que peines et frayeurs. L'eau d'une mare, pour tre toujours dans le repos, est croupissante, bourbeuse et puante ; mais, au contraire, les rivires et fontaines qui coulent avec rapidit parmi les pierres et les rochers, ont leurs eaux belles et douces. Or, qui est-ce qui n'aimerait mieux tre rivire, ce prix-l, que mare ? Et il ne faut pas s'tonner de s'ennuyer des mmes choses, vu que nous sommes composs de la mme manire.

104.REPETITION D'ORAISON SUR LA LECTURE A HAUTE VOIX L'un de ceux qui fut interrog s'tant excus sur ce qu'il n'avait pas bien entendu le sujet d'oraison, saint Vincent dit : C'est vrai, je m'en suis aperu, on lit trop bas. Mon frre, vous qui avez lu, vous lisez trop bas et un peu vite ; je vous en prie, faites attention. Trop basse, la lecture s'entend difficilement ; trop rapide, elle se comprend avec peine, car l'intelligence ne saisit pas de suite. La semaine pass e, je priai le lecteur de lire plus posment, pour laisser aux vrits le temps de mieux s'imprimer dans l'esprit et pour donner plus de facilit la rflexion. Quand la lecture est prcipite, on ne comprend rien, tout passe et rien ne reste. C'est pour ce motif que l'Eglise ordonne que la lecture se fasse posment. Entretien 104. Le 0ou$ oU saint Vincent donna cette $ptition dMo$aison, dont il ne $este plus =uMune t$aduction italienne au: a$chives de la *ission, Hen Al"$as tait, ce se"ble, assistant de la "aisonD"#$e. /ette $e"a$=ue pe$"et de la place$ ent$e 11-2 et 11-1, ou bien ent$e 112- et 111;. Voi$ la nouvelle t$aduction du te:te pa$ 4.VJ/O '22 sept.1992)

- 151 On en a mme fait un office particulier. Dieu a voulu un ordre pour cela ; il a tabli avec son sang un fonds de grces pour que le lecteur se fasse bien entendre du peuple en lisant la Sainte Ecriture haute voix, distinctement et posment. Quelqu'un lit-il ainsi, on dirait que chacune de ses paroles frappe et meut le cur. Hlas ! beaucoup enfreignent ces rgles ; plusieurs y sont fidles cependant, par la grce de Dieu, nous devons l'avouer, et leur lecture touche les auditeurs et mme moi, misrable que je suis. Ils semblent donner ceux qui les entendent l'esprit dont ils sont anims. Si leurs paroles portent la grce, c'est qu'ils s'appliquent, s'coutent et sont mus les premiers ; par ce moyen, ils parviennent enflammer les autres. Ah ! plaise Dieu que nous ayons cet esprit ! Oui, plaise Dieu qu'il en soit ainsi ! Demandons-lui cette grce, et, pour l'obtenir, offrons-lui d'avance ,notre lecture, le priant de la rendre profitable, malgr nos pchs, aux personne, prsentes et de les toucher de sa grce. Il faut lire, je le rpte, posment et distinctement, en sorte que rien ne se perde. D'une lecture rapide on ne retire aucun fruit, il ne reste rien. Je prie la Compagnie d'entrer dans cette pratique, dj suivie par plusieurs ; ainsi la parole divine que nous annonons rendra gloire Dieu et sera utile aux mes. S'adressant M. Almras : Il me semble, Monsieur, que les prtres sont privs de ce bienfait ; au nom de Dieu, mettez ordre cela ; nous devons y avoir notre part, comme au service de table. Que la Compagnie veille surtout la lecture de table ; on lit trop vite, comme s'il y avait presse. Toutefois, je le reconnais, depuis quelque temps on est plus lent

- 152 et on s'arrte la fin des phrases ; mais c'est insuffisant ; il faut lire ]a phrase posment, lentement, sans hte, puis s'arrter, ensuite commencer la suivante. Comment comprendre autrement ? Notre esprit est comme un petit vase ouverture trs troite ; qu'on y verse de l'eau peu peu petits filets, elle entre sans perte et le vase se remplit ; mais qu'on la verse rapidement et en abondance, il en pntre fort peu, ou plutt il n'y entre rien. De mme, avec une lecture pose l'esprit s'imprgne de ce qu'il entend ; ce qui lui est impossible l'audition d'une lecture rapide, car alors il court toujours en arri re et ne peut s'arrter nulle part ; d'o pas de fruit. Je prie tous ceux qui liront dornavant de veiller cela et d'lever de temps autre leur cur Dieu pendant la lecture, lui demandant de vouloir bien graver dans l'esprit des auditeurs ce qui se lit, et en faire profiter surtout le lecteur. Monsieur Vincent ajouta qu'il y avait diffrence entre lire lentement et lire posment.

105 EXTRAIT D'ENTRETIEN SUR L'UVRE DES ORDINANDS Il y a soixante-sept ans que Dieu me souffre sur la terre, mais, apr s avoir bien pens et repens plusieurs fois pour trouver un moyen pour acqurir et maintenir l'union et charit avec Dieu et le prochain, je n'en ai point jamais trouv d'autre que la sainte humilit, ni de plus propre ; elle est le premier, second, troisime, quatrime et enfin le dernier. Pour moi, je n'en sais point d'autre : s'abaisser au-dessous de tout le monde, Entretien 105. *s. du 5$#$e Louis Hobineau. 1. (aint Vincent se donnant ici soi:anteDsept ans, nul doute =ue cet ent$etien ne soit de 11-6 ou des p$e"ie$s "ois de 11-..

- 153 n'estimer personne mchant et misrable que soi-mme ; car, voyez-vous, mes frres, l'amour-propre en aveugle beaucoup. Votre frre lit bien, mais vous entendez mal ; il explique bien, et vous ne comprenez pas. Le lion, tant f roce soit-il, s'il voit une personne s'humilier devant lui, se mettre genoux, il ne lui fera aucun mal. Pendant que nous nous maintiendrons dans l'esprit d'humilit , nous avons sujet d'esprer que Dieu nous continuera la conduite de messieurs les ordinands ; mais, si nous venons une fois agir avec eux comme de matre disciple, sans respect et humilit, adieu ces emplois, l'on les transfrera d'autres, et il arrivera qu'au lieu de conduire les autres, nous ne nous pourrons pas seulement conduire nous-mmes. Je sais bien que quelques-uns ont leurs raisons pour lesquelles ils agissent avec plus d'autorit ; mais, pour la Mission, je ne crois ni ne vois point que ce soit dans cet esprit qu'elle doive agir, ni qu'elle y fasse beaucoup de fruit. Et si quelques-uns de ces messieurs les ordinands viennent commettre quelque faute, il faut s'en attribuer la cause a soi-mme.

106. CONFERENCE DU 1er OCTOBRE 1649 (1) SUR LES VERTUS DU FRERE SIMON BUSSON (2) Aprs avoir interrog cinq membres de la communaut, Monsieur Vincent conclut en ces termes : Oh ! les belles choses, Messieurs, les belles choses que nous avons entendues de notre frre coadjuteur, qui Entretien 106. Wotices su$ les p$Et$es, cle$cs et 5$#$es d5unts de la /on<$<ation de la *ission, 9a$is, 1..2, 1#$e s$ie, t. II, p. -36. 1. Le 0ou$ de la con5$ence nous est connu pa$ lMauteu$ de la notice du 5$#$e (i"on 4usson I lManne, pa$ la lett$e =ue saint Vincent ad$essa Hen Al"$as le 11 septe"b$e 11-9. 2. *o$t le 1 ou le 6 septe"b$e 11-9.

- 154 n'a t chez nous que deux ou trois ans (3) ! Voil un amas de vertus nombreuses, belles et divines ! O mon Dieu ! mon Dieu ! que votre saint nom soit toujours bni ! Voil un grand motif de courage pour nos frres, un grand sujet d'dification pour nos clercs et un grand sujet de confusion pour moi, misrable, qui coute et qui suis un misrable pcheur... O mon Dieu !... M. Duval, qui tait un grand docteur de Sorbonne, et plus grand encore par la saintet de sa vie, me dit un jour : Voyez-vous, Monsieur, ces bonnes gens nous contestent la porte du paradis, et ils le gagnent. Comment cela se fait-il ? Est-ce que la science et les autres qualits honorables empchent notre sanctification ? Non ; ce sont nos propres misres. Ce que je dois vous dire a l'occasion de cet entretien, c'est que je n'ai jamais observ un seul dfaut en ce jeune homme, pas un seul. Lorsque je lui parlais, il me semblait voir en lui un ange sans tache, un homme prvenu par la grce, plein d'humilit, d'obissance, de mortification, de douceur, de pit, de ferveur. Toutes ces vertus taient en lui, au moins un degr plus que mdiocre. A ces mots, M. Vincent fut interrompu par un frre qui avait dj parl et voulait ajouter un dtail. Il l'arrta : Ah! mon frre, on est prt de sonner le chur, et il y a tant de choses dire sur les vertus qu'on a observes en ce bon jeune homme, que plusieurs heures ne suffiraient pas. Il y a ici tant de personnes qui l'ont connu, et il n'y a pas le temps qu'elles puissent nous 3. Fans sa lett$e Hen Al"$as, saint Vincent dit avec plus dMe:actitude @ di:D huit ou vin<t "ois I dMap$#s le catalo<ue du pe$sonnel, (i"on 4usson tait ent$ dans la con<$<ation de la *ission ve$s le ca$E"e 11-. B.

- 155 communiquer tout le bien qu'elles ont observ ; c'est pourquoi je ne sais si nous devons remettre ce sujet une autre confrence pour l'dification commune et pour toucher notre froideur ; nous y penserons. En attendant que tout soit dit la gloire de Dieu et l'dification de la congrgation, que Dieu nous fasse la grce de profiter de la suave odeur qui s'est rpandue dans nos curs ! Ah ! si les vertus pouvaient se voir comme on voit les plantes qui poussent de la terre, combien seraient-elles apprciables dans un pauvre corps ! Si on pntrait davantage au dedans, combien on trouverait de choses plus excellentes que celles qui ont t dites! En attendant, remercions Dieu ensemble des grces qu'il a faites ce bon frre Simon et prions-le de nous faire la grce d'imiter ses vertus. Or sus, in nomine Domini !

107. ENTRETIEN DU 9 AVRIL 1651 RECONNAISSANCE DUE AU PRIEUR ADRIEN LE BON Quand Adrien Le Bon eut rendu le dernier soupir, M Vincent se leva et dit aux missionnaires prsents dans la chambre mortuaire : Or sus, mes frres, voil notre bon pre maintenant devant Dieu ; nous sommes ses enfants ; un pre qui a tant eu de bont pour nous et autant qu'aucun pre pouvait avoir pour ses enfants. Plaise votre bont, mon Dieu, lui appliquer les bonnes uvres et petits services que la Compagnie a tch de vous rendre jusqu'ici ! Nous vous les offrons, mon Dieu, vous suppliant de les lui imputer. Peut-tre que nous tions plusieurs d'entre nous dans l'indigence, et il nous a pourvus Entretien 107. *s. du 5$#$e Hobineau, p. 131.

- 156 de subsistance pour notre nourriture et entretien. Il faut prendre garde, mes frres, de ne point tomber dans ce misrable pch d'ingratitude envers lui et tous ces bons messieurs (1), de qui nous sommes les enfants, et que nous devons reconnatre et respecter comme tels. Nous devons avoir de grandes reconnaissances envers eux du bien qu'ils nous ont f ait, et t chons tous les jours, mes frres, de nous ressouvenir de M. le prieur, de prier Dieu pour lui.

108. EXTRAIT D'ENTRETIEN [JUIN 1653 ] (1) SUR LA CONDAMNATION DE JANSENIUS Lors de la condamnation des cinq propositions de Jans nius (2) M. Vincent dit sa communaut qu'il fallait remercier Dieu de la protection qu'il donnait l'Eglise, et particulirement la France, pour la purger de ces erreurs, qui allaient la jeter dans un grand dsordre . A quoi il ajouta qu' encore que Dieu lui et fait la grce de discerner l'erreur d'avec la vrit, avant mme la dfinition du Saint-Sige apostolique, il n'avait pourtant jamais eu aucun sentiment de vaine complaisance, ni de vaine joie, de ce que son jugement s' tait trouv conforme celui de l'Eglise, reconnaissant bien que c'tait un effet de la pure misricorde de Dieu, dont il tait oblig de lui rendre toute la gloire , 1. Les $eli<ieu: de lMancien (aintDLa a$e. Entretien 108.Abelly, op. cit. L III, chap. II, p. 6. 1. Voi$ note 2. 2. Les cin= p$opositions de Lansnius 5u$ent conda"nes le 31 "ai 1123 "ais la conda"nation ne 5ut p$o"ul<ue =ue le 9 0uin.

- 157 108. EXTRAIT D'ENTRETIEN ELOGE DE JEAN LE VACHER M. Le Vacher, qui est Tunis, y a fait grand fruit, bien que toujours on lui fasse quelque avanie ; mais c'est l dedans que la vertu se fortifie, o Dieu donne la force, o l'on ressent augmenter son courage pour ne relcher pour aucune souffrance. Oh ! quand un cur est dans ces occasions, il se sent particulirement fortifi de Dieu ; Dieu donne une foi, une clart , une vidence de foi telle qu'on mprise tout ; alors on ne se soucie pas de mourir. Il y a beaucoup de dangers, beaucoup souffrir tous les jours dans ce poste. Il laisse les occasions de s'en venir, il mprise toutes les occasions de se reposer, il prfre courir tous les risque,. Ah ! Messieurs, nous remercierons Dieu de cela et le prierons qu'il nous donne cet esprit d'aller partout, de souffrir, de n' tre empch de rien pour le salut du prochain.

110. CONFERENCES DES 16 ET 23 OCTOBRE 1654 SUR LA PAUVRETE Les vendredis 16 et 23 octobre 1654 a t fait confrence sur le sujet de la vertu de pauvret, qui contenait trois points : au premier, les raisons que la Compagnie avait de se donner Dieu pour bien pratiquer cette vertu suivant la promesse qu'un chacun en a faite Dieu ; au deuxime, les fautes que l'on a remarques Entretien 109. Vie "anusc$ite de *. Lean Le Vache$, p. 12. 1. /et ent$etien doit se place$ ap$#s la "o$t de Lulien +u$in, pa$ suite ent$e 11-. et 111;. Entretien 110. *anusc$it des $ptitions dMo$aison, 5K 2.

- 158 que la Compagnie commet contre cette vertu, et celles qu'elle y peut commettre ; et au troisime, les moyens de se bien tablir en la pratique de cette pauvret pour la bien garder. M. Vincent, qui prsida cette confrence, me fit l'honneur de m'appeler pour prendre la plume et recueillir les fautes qui seraient rapport es par ceux qui parlaient sur ce second point, afin que l'on pt ensuite y appliquer les remdes contraires et aviser ce qu'il y avait faire. Voici donc les fautes qui furent rapportes, avec quelques moyens et les noms de ceux qui parlrent. Premirement, notre frre Alexandre Vronne (1) dit que c'tait une faute contre cette vertu de pauvret voue en la Compagnie, que d'tre trop abondant et libral du bien de la maison ; 2 de faire et s'appliquer des choses superflues, travail inutile, etc. ; 3 la cuisine et la dpense, c'est contre la pauvret d'y laisser traner les meubles, donner trop de viande, de pain, de vin et autres choses ; 4 de laisser gter des couvertures, des matelas ; 5 d'emprunter de l'argent dehors, et, sous ce prtexte, de l'employer pour son usage ; 6 de refuser les hardes que l'on donne ; 7 la cordonnerie, de faire faire des souliers sa mode, les talons hauts ; ce qui a t cause qu'il les a fallu refaire quelquefois quelques-uns, pour ne s'en pouvoir servir. Les frres jsuites que l'on voit la halle ne paraissent jamais qu'avec uniformit d'habits, souliers, chapeaux, manteaux, et ils sont tous habills d'une mme faon. Au commencement de la Compagnie, la mme Compagnie de la Mission tait dans un tel tat. Que cet tat d' prsent est bien loign de celui-l ! Et l'on a vu que en "a$<e ? (ota =ue le 5$#$e Ale:and$e V$onne avait cha$<e en ce te"ps, dMachete$ les p$ovisions pou$ la co""unaut.

- 159 M Dehorgny avait quelquefois des habits dchirs, une vieille soutane, et ainsi du reste. Le premier moyen est d'entrer dans la pratique et de prendre tout ce qu'on donne, except les choses que l'on ne peut pas porter, comme, par exemple, un collet trop haut,qui,pour cela,blesse quelquefois la personne ; en ce cas, on peut avertir de cela. Secondement, ne vouloir jamais tre accommods de tout point, mais tre bien aises que toujours quelque chose nous manque. Le frre Tratebas. - La premire faute est d'user de quelque commodit, de. quelque bien qu'on peut avoir, et cela sans permission, la pauvret nous tant l'usage, quoique non pas le domaine ; et qui emploierait quelque somme notable, comme serait vingt livres, cela pourrait arriver pch mortel ; 2 recevoir quelque chose sans permission, c'est faute de le faire sans permission, comme couteau et chose semblable ; 3 de ne pas prendre assez de soin des choses dont nous avons l'usage et que nous devons conserver ; laisser les hardes crottes, pleines de poussire, cela est contre la pauvret ; comme aussi de les laisser salir de vermine, cause qu'il les faut quelquefois donner un autre, ce qui fait qu'il a peine les accepter ; 4 de ne se point contenter de ce que l'on donne ; 5 de se plaindre soit du manger, du boire ou autre chose. Le premier moyen est de se mettre en la pratique ; le second, de ne jamais rien demander des choses ncessaires, que celles qui ne paraissent pas au dehors ; mais que, pour celles qui paraissent au dehors, il ne les faut pas demander, ains attendre que ceux qui ont soin d'y pourvoir voient que nous en avons besoin et qu' ils y pourvoient ; le troisime, de ne jamais rien refuser des choses que l'on donne.

- 160 Le frre Lapostre. La pauvret se doit entendre de ne jamais s'approprier aucune chose de la communaut, ni des choses du dehors qui nous appartiennent, que selon le bon plaisir du suprieur, auquel il en faut demander licence ; et en user autrement, c'est contrevenir au vu de pauvret. Des choses de la communaut on n'a ni le domaine, ni l'usage ; pour celles du dehors qui nous appartiennent, nous en avons seulement le domaine et non l'usage. 2 C'est encore une faute contre cette vertu de pauvret dont nous parlons, que d'acheter des choses sans permission. 3 On ne peut donner quoi que ce soit sans permission, pas m me dner une personne ; et c'est une faute contre la pauvret de le faire a. 4 Laisser gter les choses que l'on a son usage. 5 Avoir des livres que l'on s'approprie, sous prtexte de les garder, sans permission du suprieur ; pour cela, il faut lui demander pralablement s'il le trouve bon. En sixime et dernier lieu, c'est encore une faute contre la pauvret d'avoir quelque chose sans permission, ou quelque chose de superflu. Le premier moyen est de se mettre en la pratique de ne rien demander et de ne rien refuser, notamment au regard des choses qui ne sont pas ncessaires.Deuximement, il est propos que quelqu'un ait soin de demander les ncessits d'un chacun (3). M. Almras. Fautes : 1 avoir un tapis sur sa table, des tours de lit, un tas de livres, mme avec permission ; 2 demander des livres tantt l'assistant, tantt 2. An "a$<e ? Ici *. Vincent, p$enant la pa$ole, dit =ue lMon ne doit point de"ande$ pe$"ission pou$ 5ai$e d8ne$ soit pa$ents ou a"is =ue le "oins =ue lMon pou$$a. 3. An "a$<e ? Ici *. Vincent a $eco""and =ue ceu: =ui au$aient soin de de"ande$ les ncessits eussent un <$and soin de le 5ai$e I et *. Al"$as, =uMil eSt y teni$ la "ain.

- 161 au suprieur, puis l'assistant, et ainsi de suite, comme, par exemple, autant de trait, qu'il dsire lire, et retenir les livres qu'il aura ainsi lus ; 3 item de toutes sortes de choses, soit couteaux, ou autres choses superflues, de peur d'en manquer, ou sous prtexte que d'ici quelque temps, par exemple d'ici un an, nous en pourrons avoir besoin ; 4 retenir le reste de l'argent d'un voyage qu'on aura fait, et demander au suprieur : Monsieur, vous plat-il que j'en achte quelque chose ? cela est une faute ; mais ce qu'il y a faire, c'est de donner l'argent au procureur, et puis attendre deux ou trois jours aprs, et alors, si l'on a besoin d'acheter quelque chose, l'aller demander au suprieur ; 5 lorsqu'on est en voyage, faire trop bonne chre par les chemins, manger des viandes trop dlicates ; 6 quand on va d'une maison de la Compagnie en une autre, emporter tout ce qu'on peut, remplir son sac, cela est une faute ; 7 comme aussi emporter beaucoup de livres, quand on va soit en mission, soit aux champs ; 8 cacher beaucoup de commodits, de peur qu'on ne les voie : de petits crucifix, Agnus Dei, chapelets, dans une petite bote, je ne sais combien d'images. Tout cela, dit-il, ce sont fautes contre la pauvret, et je n'ai jamais gure vu de ces personnes qui ont eu attache ces petites commodits demeurer en leur vocation et mme dans le sminaire. Un des grands moyens de nous unir Dieu, c'est la pratique de la pauvret, etc. Ensuite M. Vincent, notre trs honor Pre, conclut cette confrence en la manire qui suit, et apporta pour premier motif de garder la pauvret ce passage de saint Matthieu : Vendez tout ce que vous avez et le donnez aux pauvres, etc. (4) -. Avan<ile de saint *atthieu XIX, 21. XI. - 11

- 162 Le second motif est que nous l'avons promis Dieu. Jepht ayant un jour fait vu Dieu que, s'il gagnait la bataille, il lui offrirait en sacrifice la premi re crature qui se prsenterait lui son retour, et sa fille, sachant que son pre s'en venait triomphant, lui voulut aller au devant pour le congratuler de sa victoire et se rjouir avec lui ; mais lui, la voyant, s' cria : O Dieu ! faut-il que ce soit ma propre fille ! Et alors de grandes transes le prennent, considrant, d'un ct, ce qu'il avait promis Dieu par vu, et, de l'autre, la mort de sa fille ; et peut-tre tait-elle sa fille unique ; et lui ayant dit qu'il fallait qu'elle mour t, pource qu'il l'avait promis Dieu, elle lui demanda du temps pour pleurer sa virginit ; ce qu'il lui octroya ; puis ensuite, au bout de ce peu de temps, il la fit mourir, plutt que de manquer de parole Dieu. Mais Abraham, que ne fit-il pas plutt que de manquer obir Dieu ! L'on a vu d'anciens philosophes qui ont mpris les richesses en un trs haut point, quoique paens ; tmoin un certain dont il ne me souvient pas... Ne vous en ressouvenez-vous point, Monsieur de la Fosse ? Et ledit sieur de la Fosse lui ayant rpondu que c'tait Diogne ; Diogne, soit, si tant est que ce soit lui, rpartit M. Vincent, auquel Alexandre ayant un jour envoy une grosse somme d'argent, il pensa en lui-mme : Alexandre m'envoie cela, pource que je suis homme de bien ; c'est pourquoi, dit-il ceux qui la lui avaient apporte, dites Alexandre qu'il me laisse comme je suis. Saint Grgoire voulut qu'un certain religieux, auquel l'on avait trouv dix sols en sa chambre, ft priv de la visite et conversation des autres religieux ; et le mme saint ordonna qu'aprs sa mort son corps ft jet la voirie.

- 163 Voyez, Messieurs, qu'est-ce que cela ? Dix sols seulement ! Lorsque vous tes venus pour entrer en la Compagnie, l'on vous a dit qu'il fallait faire et garder le vu de pauvret, et vous avez dit que vous le vouliez bien ; au bout de l'an, vous avez fait le bon propos ; au bout de, deux ans, vous avez fait les vux. Et en suite de cela, y contrevenir, tre marri d'avoir fait ce que l'on a fait, s'en repenti ; et dire que, si on tait refaire, on ne le ferait pas ! O Messieurs, mes frres, quel tat dplorable ! Voire mme travailler s'en faire dispenser, c'est tre marri d'avoir bien fait et tre en un tat bien dplorable ! O mon Sauveur, mon Sauveur et mon Dieu ! L'tat des missionnaires est un tat apostolique qui consiste, comme les aptres, tout quitter et abandonner pour suivre Jsus-Christ et se rendre vrais chrtiens ; et c'est ce qu'ont fait plusieurs de la Compagnie, qui ont quitt leurs cures pour venir ici vivre en pauvret, et par consquent chrtiennement ; (5) et, comme me disait un jour une certaine personne, il n'y a que le diable qui puisse trouver redire la Mission ; s'en aller, par exemple, de village en village pour aider le pauvre peuple se sauver et aller en paradis, comme vous voyez que l'on fait. Voil, par exemple, le bon M. Tholard qui y est prsent, M l'abb de Chandenier (6) aussi, et o mme il faut qu'ils couchent sur la paille (7). La premire faute contre la pauvret est de cacher quelque chose, par exemple, des livres ; 2. An "a$<e Il y a un ce$tain passa<e =ui po$te =uMEt$e pauv$e et ch$tien cMest la "E"e chose. 1 Louis de /handenie$, abb de Nou$nus. 6. An "a$<e ?(ota =ue ces "essieu$s taient en "ission aup$#s de *aule.

- 164 2 D'acheter quelque chose, soit de l'argent de la maison, ou d'autre argent de ses parents sans permission ; 3 D'avoir des cassettes fermes en sa chambre, une valise ; 4 Plusieurs livres ; 5 De l'argent. 6 Ne pas remettre son argent en arrivant des champs entre les mains du procureur, c'est contre la sainte pauvret, quand ce ne serait mme que d'attendre jusques au lendemain. 7 Un suprieur qui s'accommode bien, et cela aux dpens de la maison, fait contre la sainte pauvret ; et les incommodits que nous voyons arriver dans les maisons particulires ne viennent que par la faute des suprieurs qui n'ont pas bien observ et fait observer cette sainte vertu. J'ai reu aujourd'hui une lettre d'une personne de la Compagnie, qui m'crit : Monsieur, un tel suprieur est aujourd'hui pass par ici avec une belle casaque et deux valises, ne remdierezvous point cela avant de mourir ? Je lui ai rpondu que je le ferai et que je remdierai cette vermine. 8 Un suprieur particulier qui vend ou achte quel--que chose au profit de la maison o il est suprieur, fait une faute contre cette sainte vertu, comme aussi qui engage la mme maison sans le mme ordre du gnral. 9 Qui fait faire quelque chose pour enjoliver quelque btiment, ou quelqu'autre chose non ncessaire, contrevient cette vertu de pauvret. Le premier moyen est de nous donner Dieu pour bien observer la sainte pauvret ; le deuxime, d'aller visiter les chambres de temps en temps. Je prie les officiers d'avoir soin de cela. Que l'on commence d s demain par la ntre, puis par celle de M. Portail, ensuite

- 165 par celles de M. Almras (8) et de M. Chrtien (9). Il y a dans la ntre deux couvertures dont je me sers pour me faire suer ; qu'on les te. Par la grce de Dieu, notre chambre l-haut ne ferme point, ni cette salle d'en bas non plus (10). Je prie les prtres de clbrer la sainte messe ds demain, et les frres d'offrir leur communion dimanche prochain, pour remercier Dieu de ce qu'il a inspir quelqu'un de la Compagnie (je pense que c'est M. Portail) de faire une confrence sur cette vertu ; et je voudrais aussi qu'on le remerci t par mme moyen de ce qu'il a permis que nous ayons reu aujourd'hui et si propos l'avis dont je vous viens de parler. J'espre, Dieu aidant, faire une lettre circulaire et l'envoyer par toutes les maisons de la Compagnie, aux suprieurs d'icelles, ce qu'ils aient faire une confrence sur le mme sujet de la pauvret, et leur mander ce qui aura t fait ici, afin qu'ils fassent et observent les mmes choses et visitent toutes les chambres de ceux de leurs maisons. M. Vincent a pri M. Almras d'aller par toutes les chambres ; d'ter tous le, tours de lits et .autres choses, disant que l'usage de la Mission est de coucher sans rideaux ; de remdier cette multitude de livres qu'aucuns ont en leurs chambres ; de faire porter la bibliothque ce qui est superflu ; et tcher de pratiquer cette vertu, qui attirera, dit-il, mille bndictions sur la Compagnie. 9. (ousDassistant de la "aison. 1;. An note ? (ota =ue la cha"b$e dMen haut, cMest la petite cha"b$e oU couche *. Vincent I et la salle dMen bas, cMest celle de (aint Loseph, oU il $ecoit les e:te$nes =ui ont lMent$eteni$ et lui pa$le$.

- 166 111. CONFERENCE DU 13 NOVEMBRE 1654 SUR LA CHASTETE Cette confrence contenait trois points : le premier, les raisons de conserver et acqurir la vertu de chastet ; le deuxime, les fautes qui se peuvent commettre contre cette vertu ; le troisime, les moyens de l'acqurir ou de la conserver. Premier point. C'est un commandement de Dieu qui oblige de garder la chastet, etc. ; 2 nous l'avons promise Dieu : il y a double pch celui qui y contrevient, comme, en celui qui a fait le vu, il y a double m rite, ou pour le moins plus grand mrite ; ainsi, etc... ; 3 cause de l'emploi des missionnaires, qui est de frquenter beaucoup de personnes de l'un et l'autre sexe, etc. Deuxime point. Fautes qui se peuvent commettre contre cette sainte vertu : 1 en penses ; 2 en paroles ; 3 en uvres ; 4 en omissions. En paroles : ne jamais dire de mots tendant ce pch-l, et ne point souffrir aucune mauvaise pense sale en notre esprit. Par uvres : oh ! c'est ce qui ne doit pas seulement tre nomm, et il ne faut jamais souffrir personne dans la Compagnie qui en soit venu l . Les Pres jsuites sont exacts renvoyer ceux qu'ils voient sujets ce maudit pch, et c'est ce qui fait qu'on n'entend point parler d'eux. Par omissions, ne faisant pas ce que Dieu veut qu'on Entretien 111.*anusc$it des $ptitions dMo$aison, 5K 9. Fans sa dposition au p$oc#s de bati5ication de saint Vincent, le 5$#$e 9ie$$e /hollie$ dcla$e =ue le $su" de cette con5$ence est du 5$#$e Louis Hobineau.

- 167 fasse pour s'en exempter, ne se servant pas des moyens qu'on nous a donn s. Se toucher est une grande faute, se regarder, our, etc., se coucher indcemment, avoir aversion la mortification, se dorloter, tre bien accommod, trait la maison, aux champs, se faisant servir des meilleures et plus d licates viandes, du meilleur vin ; tout cela ce sont des fautes contre cette sainte vertu de chastet. Troisime point . Moyens. Le premier est de boire peu de vin, et ce peu, le bien tremper d'eau ; le deuxime, de ne parler point seul seul aux femmes, ne leur point crire de lettres, couper court avec elles ; le troisime, ne point prendre la direction des religieuses. Si l'vque le commandait, lui reprsenter les raisons que nous avons de ne le point faire. Oui, mais, me dira-t-on, vous, Monsieur, vous le faites bien. Je r ponds qu'il est vrai que le bienheureux Franois de Sales me chargea de la direction de la maison de la Visitation de cette ville, tout misrable que j'tais, et que la bienheureuse Mre de Chantal me pressa de le faire. Il y a nanmoins dix ou douze ans (1) que je priai les religieuses de m'en excuser, et je fus dix-huit mois sans les aller voir. Elles recoururent Madame la marquise de Maignelay, et Monseigneur le coadjuteur, qui est prsent Monseigneur le cardinal de Retz, me commanda de continuer. Et depuis la mort de Monseigneur l'archev que de Paris, ayant pris mon temps pour m'en excuser, elles m'ont fait commander par messieurs les grands vicaires de continuer ; mais, s'il pla t Dieu que Monseigneur le cardinal de Retz revienne (2) je ferai auprs de lui tout ce que je pourrai pour m'en dcharger. 1. An 11-1. 2. Il tait alo$s en e:il.

- 168 De plus, ne jamais frquenter les Filles de la Charit et n'entrer jamais dans leurs chambres, sous quelque prtexte que ce soit. Dans la confrence que je leur faisais l'autre jour, je leur dis que, quand mme ce serait moi qui allt pour entrer en leur chambre, elles me fermassent la porte au nez. Quand on parlera au parloir, laisser toujours la porte ouverte et se tenir en lieu que tout le monde nous puisse voir. Nous aviserons s'il ne sera pas aussi expdient d'ter le parloir de cans et d'aller plutt leur parler l'glise ; les Jsuites le font l'glise ; l'Oratoire, les Capucins et plusieurs autres. Il faut un peu penser cela ; M. Almras, faitesm'en resouvenir. Dans les confessions, ne laisser point approcher le visage des femmes si proche du ntre, et je pense qu'il faudra faire peut-tre des confessionnaux portatifs en forme d'charpe. Ne jamais faire la mission aux religieuses, si ce n'est que l'vque le commande, et ensuite ne point recevoir de lettres des religieuses, sous prtexte d'avis qu'elles ont demander, etc... ; et leur dire, comme fit feu M. de la Salle aux religieuses de Crcy, o il avait un jour f.ait la mission : Ne m'crivez point. L'humilit est un trs excellent moyen pour acqurir et conserver la chastet. Ceux qui auront connaissance de quelques-uns de la Compagnie qui sont enclins ce vice, en doivent avertir le suprieur, notamment quand ce sont des personnes qu'on veut envoyer au loin, comme, verbi gratia, aux Indes, aux Hbrides, etc... ; et celui qui ne le fera pas sera coupable des fautes qu'ils. commettront en ces missions-l et du mal qui en arrivera.

- 169 112. REPETITION D'ORAISON DU 25 JANVIER 1655 SUR LES ORIGINES DE LA CONGREGATION DE LA MISSION Monsieur Vincent nous dit, la fin de la rptition de l'oraison, que la Compagnie devait communier pour trois fins : la premi re, pour remercier Dieu, pour la mme Compagnie en gnral, de ce qu'il a plu Dieu donner commencement la Mission tel jour que celui de la Conversion de saint Paul, la premire prdication ayant t faite par lui pour disposer le peuple la confession gnrale, la prire que lui en fit feu madame la gnrale des galres ; laquelle prdication Dieu donna beaucoup de bndiction. Hlas ! Messieurs et mes frres, jamais personne n'avait pens cela, l'on ne savait ce que c'tait que missions, nous n'y pensions point et ne savions ce que c'tait, et c'est en cela que l'on reconnat que c'est une uvre de Dieu ; car l o les hommes n'ont point de part, c'est Dieu qui le fait, et cela vient immdiatement de lui ; puis ensuite il se sert des hommes pour l'ex cution de son uvre. Or, deux choses murent madame la gnrale faire faire des confessions gnrales ce pauvre peuple, dont il y en a une... Si je le dis la Compagnie, je noterai quelque famille ; le dirai-je, mon Dieu ? Et l il s'arrta un peu, puis, continuant, dit : Toutefois oui, il faut que je le dise, pource qu'aussi bien il n'y a plus personne de cette famille-l, ils sont tous morts, et le cur dont je vas parler aussi ; et j'ai appris qu'encore un de ses parents, qui tait un fort homme de bien et qui me vint voir il y a quelque temps ici, est aussi mort depuis peu, et qui est le dernier Entretien 112. *anusc$it des $ptitions dMo$aison, 5K 12.

- 170 qui restait de cette famille. Or, le fait est que, feu madite dame se confessant un jour son cur, elle lit attention qu'il ne lui donnait point l'absolution ; il marmotait quelque chose entre ses dents et fit ainsi encore d'autres fois qu'elle se confessa lui ; ce qui la mit un peu en peine ; de sorte qu'elle pria un jour un religieux qui l'alla voir de lui bailler par crit la forme (1) de l'absolution ; ce qu'il fit. Et cette bonne dame, retournant confesse, pria ledit sieur cur de prononcer sur elle les paroles de l'absolution contenues en ce papier ; ce qu'il fit. Et elle continua de le faire ainsi les autres fois suivantes qu'elle se confessa lui, lui donnant son papier, pource qu'il ne savait pas les paroles qu'il fallait prononcer, tant il tait ignorant. Et me l'ayant dit, je pris garde et fis plus particulire attention ceux qui je me confessais, et trouvai qu'en effet cela tait vrai et que quelques-uns ne savaient pas les paroles de l'absolution. Or, cette bonne dame, qui n'tait encore que fille, lorsque cela lui arriva, se ressouvenant puis aprs de cela, et considrant le pril o taient toutes ces pauvres mes, dlibra, pour remdier ce malheur, de les faire prcher touchant la manire de faire une bonne confession gnrale et la ncessit qu'il y avait d'en faire du moins une en sa vie ; ce qui russit, comme je viens de dire ; en sorte que, ne pouvant pas entendre tout le peuple qui accourait de toutes parts, il fallut envoyer prier le Pre recteur des Jsuites d'Amiens d'envoyer du secours. Il y vint lui-mme, mais il n'y fut que jusqu'au lendemain, pource qu'il avait faire, et il envoya de ses Pres pour nous aider. Ensuite, voyant que cela russissait, l'on pensa aux moyens de faire que

- 171 de temps en temps l'on allt sur les terres de madite dame pour y faire mission. Je fus charg d'en parler aux Pres jsuites pour les prier d'accepter cette fondation. Je m'adressai au R. P. Charlet (2). Mais ils me firent r ponse qu'ils ne pouvaient point accepter cette fomation et que cela tait contraire leur Institut ; de sorte que, comme l'on vit cela et qu'on ne trouvait personne qui se voult charger de faire ces missions, on rsolut d'associer quelques bons prtres. L'autre raison qui excita madite dame fut, comme il est dit, le p ril dans lequel se trouvaient la plupart de ses pauvres sujets de la campagne l'gard de leur salut, faute d'avoir fait une bonne confession gnrale. Et c'est aussi cette premire raison qui a fait que nous nous sommes donns Dieu pour faire les ordinations, afin de faire en sorte que tous les pr tres soient bien instruits des choses ncessaires leur condition, comme de bien savoir prononcer la forme de l'absolution et les autres choses absolument n cessaires pour l'usage des sacrements de l'Eglise. Hlas ! mes frres, qui eut pens pour lors que Dieu avait dessein de faire, par la Compagnie de la Mission, le bien que, par la grce de Dieu, nous voyons qu'elle fait ? Hlas ! qui savait qu'il s'en voult servir pour aller chercher jusque dans des maceries (9) au fond de la Barbarie, ces pauvres chrtiens esclaves, pour les retirer, si ce n'est d'un enfer, pour le moins d'un purgatoire ? Et qui savait qu'il s'en voult servir encore en tant d'autres lieux, comme nous voyons qu'il fait ? La premire raison donc (comme je viens de dire) pour laquelle nous devons communier aujourd'hui c'est pour remercier Dieu de l'institution de la Mission ; 2. 9$ovincial de &$ance ' 1111D1119) . 3. Maceries, 5e$"es.

- 172 la seconde, pour lui demander pardon des fautes que la Compagnie en g nral et un chacun en particulier y avons faites jusqu' prsent ; et la troisime, pour lui demander la grce de nous en corriger et de nous acquitter de mieux en mieux des emplois qui la concernent.

113. REPETITION D'ORAISON DU DIMANCHE 4 AVRIL 1655 SUR L'HOSPITALITE DONNEE AU CARDINAL DE RETZ DANS L'ETABLISSEMENT DE ROME Nous avons un sujet de rendre grces Dieu de ce qui vient d'tre fait au sujet de Monseigneur le cardinal de Retz, que la Mission de Rome a re u chez elle : 1 en ce que nous avons en cela fait un acte de reconnaissance envers notre fondateur et notre prlat ; 2 en ce que l'on a rendu au Pape un acte d'obissance, ayant ordonn au suprieur de la Mission de Rome qu'il et recevoir la Mission mondit seigneur le cardinal ; et enfin, en troisi me lieu, de ce qu'on a encore mis en pratique un autre bel acte d'obissance, en obissant au commandement du roi, lequel, n'tant pas satisfait des conduites de mondit seigneur le cardinal de Retz, a trouv ici mauvais qu'on l'et reu chez nous Rome ; ce qui lui a donne sujet de mander au sup rieur de ladite maison de la Mission de Rome (1) et tous les prtres missionnaires franais qui y taient, de sortir de Rome et s'en venir en France. Et voil que le suprieur est dj arriv ici. Voyez comme toutes les vertus s'entre-suivent et comme une en engendre une autre, et Entretien 113. *anusc$it des $ptitions dMo$aison, 5K 16 1. Nho"as 4e$the.

- 173 celle-ci encore une autre. Oh ! que j'estime cela, que la Compagnie ait rendu ce devoir d'obissance au Souverain Pontife ! Oh ! que je souhaite que la Compagnie entre dans les sentiments de grande reconnaissance et qu'elle fasse une profession particulire d'obir au Souverain Pontife, d'obir au roi son prince, en sorte que, quand on vous dira : Allez aller ; quand on vous dira : Faites cela, le faire ; quand on vous dira : Venez-vous-en, s'en venir aussitt !

114. EXTRAIT D'ENTRETIEN, AVRIL 1655 NOUVELLES DE FRANOIS LE BLANC, MISSIONNAIRE EN ECOSSE Nous recommanderons Dieu notre bon M. Le Blanc, qui travaillait dans les montagnes d'Ecosse, lequel a t pris prisonnier par les Anglais hrtiques avec un Pre jsuite. On les a mens en la ville d'Aberdeen, d'o est M. Lumsden, qui ne manquera pas de le voir et de l'assister. Il y a beaucoup de catholiques en ce pays-l qui visitent et soulagent les prtres souffrants. Tant y a que voil ce bon missionnaire dans la voie du martyre. Je ne sais si nous devons nous en r jouir, on nous en affliger ; car, d'un ct, Dieu est honor de l'tat o il est dtenu, puisque c'est pour son amour ; et la Compagnie serait bien heureuse si Dieu la trouvait digne de lui donner un martyr, et lui-m me bien heureux de souffrir pour son nom, et de s'offrir, comme il fait, tout ce qu'il lui plaira ordonner de sa personne et de sa vie. Quels actes de vertu ne pratique-t-il pas Entretien 114. Abelly, op. cit.,L. II, chap. 1, sect. XI, p. 2;. et suiv.

- 174 prsent, de foi, d'esprance, d'amour de Dieu, de rsignation et d'oblation, par lesquels il se dispose de plus en plus mriter une telle couronne ! Tout cela nous excite, en Dieu, beaucoup de joie et de reconnaissance. Mais, d'une autre part, c'est notre confrre qui souffre ; ne devons-nous donc pas souffrir avec lui ? Pour moi, j'avoue que, selon la nature, j'en suis tr s afflig, et la douleur m'en est trs sensible ; mais, selon l'esprit, j'estime que nous en devons bnir Dieu comme d'une grce toute particulire. Voil comme Dieu fait, aprs que quelqu'un lui a rendu de notables services : il le charge de croix, d'afflictions et d'opprobres. O Messieurs et mes frres, il faut qu'il y ait quelque chose de grand que l'entendement ne peut comprendre~ dans les croix et dans les souffrances, puisque d'ordinaire Dieu fait succder au service qu'on lui rend les afflictions, les perscutions, les prisons et le martyre, afin d'lever un haut degr de perfection et de gloire ceux qui se donnent parfaitement son service. Qui conque veut tre disciple de Jsus-Christ doit s'attendre cela ; mais il doit aussi esprer qu'en cas que les occasions s'en prsentent, Dieu lui donnera la force de supporter les afflictions et surmonter les tourments. M. Le Vacher me mandait un jour de Tunis qu'un prtre de Calabre, o les esprits sont rudes et grossiers, conut un grand dsir de souffrir le martyre pour son nom, comme autrefois le grand saint Franois de Paule qui Dieu donna mme mouvement, lequel pourtant il n'excuta pas, parce que Dieu le destinait autre chose ; mais ce bon prtre fut tellement press de ce saint dsir, qu'il passa les mers pour en venir chercher l'occasion en Barbarie, o enfin il la trouva et mourut constamment pour la confession du nom de Jsus-Christ.

- 175 Oh ! s'il plaisait Dieu nous inspirer ce mme dsir de mourir pour JsusChrist, en quelque faon que ce soit, que nous attirerions de bndictions sur nous ! Vous savez qu'il y a plusieurs sortes de martyres : car, outre celui dont nous venons de parler, c'en est un autre de mortifier incessamment nos passions, et encore un autre de persvrer en notre vocation, dans l'accomplissement de nos obligations et de nos exercices. Saint Jean-Baptiste, pour avoir eu le courage de reprendre un roi d'un p ch d'inceste et d'adultre qu'il commettait, et avoir t mis mort pour ce sujet, est honor comme un martyr, quoiqu'il ne soit pas mort pour la foi, mais bien pour la d fense de la vertu, contre laquelle cet incestueux avait pch. C'est donc une espce de martyre que de se consumer pour la vertu. Un missionnaire qui est bien mortifi et bien obissant, qui s'acquitte parfaitement de ses fonctions et qui vit selon les rgles de son tat, fait voir, par ce sacrifice de son corps et de son me, que Dieu mrite d'tre uniquement servi, et qu'il doit tre incomparablement prfr tous les avantages et plaisirs de la terre. Faire de la sorte, c'est publier les vrits et les maximes de l'Evangile de Jsus-Christ, non par paroles, mais par la conformit de vie celle de Jsus-Christ, et rendre tmoignage de sa vrit et de sa saintet aux fidles et aux infidles ; et par consquent vivre et mourir de la sorte, c'est tre martyr. Mais revenons notre bon M. Le Blanc, et considrons comment Dieu le traite aprs avoir fait quantit de bonnes choses en sa Mission. En voici une merveilleuse laquelle quelques-uns voulaient donner le nom de miracle. C'est qu'une certaine intemprie de l'air tant arrive, il y a quelque temps, qui rendait la pche fort strile et rduisait le peuple dans une trs grande

- 176 ncessit, il fut sollicit de faire quelques prires et de jeter de l'eau bnite sur la mer, parce qu'on s'imaginait que cette malignit de l'air tait cause par quelques malfices. Il le fit donc, et Dieu voulut qu'aussit t la srnit revnt et que la pche ft abondante. C'est lui-mme qui me l'a ainsi crit. D'autres m'ont aussi mand les grands travaux qu'il souffrait dans ces montagnes pour affermir les catholiques et convertir les hrtiques, les dangers continuels o il s'exposait, et la disette qu'il y souffrait, ne mangeant que du pain d'avoine. Si donc il n'appartient qu' un ouvrier qui aime bien Dieu de faire et de souffrir ces choses pour son service, et qu'aprs cela, Dieu permette qu'il lui arrive d'autres croix encore plus grandes, et qu'on en fasse un prisonnier de Jsus-Christ et mme un martyr, ne devonsnous pas adorer cette conduite de Dieu, et, en nous y soumettant amoureusement, nous offrir lui, afin qu'il accomplisse en nous sa trs sainte volont ? Or sus, nous demanderons donc cette grce Dieu, nous le remercierons de la dernire preuve qu'il veut tirer de la fidlit de ce sien serviteur, et nous le prierons que, s'il n'a pas agrable de nous le laisser encore, au moins il le fortifie dans les mauvais traitements qu'il souffre, ou qu'il pourra souffrir ci-aprs.

115. REPETITION D'ORAISON DU 11 AVRIL 1655 SUR L'EPREUVE DE LA TENTATION S'adressant un frre coadjuteur qui venait de dclarer qu'il n'avait aucune peine aux emplois de la maison, Monsieur Vincent dit : Vous avez grand sujet de rendre grces Dieu de ce Entretien 115. *anusc$it des $ptitions dMo$aison, 5K 11.

- 177 que Notre-Seigneur vous fait cette grce. Dieu agit quelquefois ainsi au commencement, afin que les personnes se donnent tout de bon lui ; il les mne premirement par cette douceur qui fait qu'elles agrent toutes choses, puis de l il les fait passer l'indiffrence ; de l'indiffrence, quelque petit dgot ; du dgot, l'aversion ; de l'aversion quelquefois jusqu' des penses de blasphmes, d'aversion de Dieu, de la vertu, des personnes qui maintiennent l'ordre. Et cela, c'est un exercice que Dieu envoie ces mes-l pour les faire crotre en la vertu. Et ce sont l des marques de son amour. Et puis, aprs qu'il les a ainsi exerces, que fait Dieu ? Il les fait entrer dans des douceurs et consolations si grandes que cela est admirable ; et ainsi l'on peut dire que voil le tableau achev. J'ai connu une religieuse (1) qui avait une telle aversion au bien et de si grandes et abominables tentations, qu'elle en est venue mme jusqu' avoir des penses de haine contre Dieu, en sorte qu'elle a dit quelquefois que, si elle sortait de la religion pour s'adonner toutes sortes de volupts, qu'elle ne se sentait point tant porte le faire pour le plaisir de ces vilenies, que pour, par ce moyen, dplaire davantage Dieu et se venger de lui en contrevenant ses ordonnances et ses lois. Et enfin qu'arriva-t-il aprs une telle preuve ? C'est que Dieu, l'ayant tire de cet tat de souffrance, la conduisit dans un autre tout suave, doux, de sentiments de lui si grands et si admirables qu'elle est enfin morte en odeur de saintet. Voil comme Dieu conduit quelquefois de certaines mes. Il y a (nous disait-il) une autre personne, qui vit encore, que je connais, laquelle ne sait ce que c'est que 1. (Ru$ /lai$eD*a$ie A"au$y, $eli<ieuse de la visitation. XI. 12

- 178 tentation ni de la chair, ni d'aversion, ni de haine, etc ; et cependant il n'y a peuttre me qui soit plus tente de n'tre point tente, que celle-l. Cela parat un paradoxe, et pourtant cela est ainsi ; et elle est inconsolable dans cette tentation, cause que, dans la Sainte Ecriture et dans la vie des plus grands saints, il est fait mention que toutes les mes que Dieu a conduites la saintet, il les a fait passer toutes par les souffrances ; et lui-mme y a voulu passer, qui est le Saint des saints. Et cela porte mme cette personne-l avoir quelquefois des penses qu'elle est rprouve, puisqu'elle est hors de l'tat de souffrance, car, dit-elle, il est dit que celui qui voudra vivre pieusement souffrira perscution (2). Je ne souffre rien ; donc je ne suis pas pieux. Or, pour revenir vous, mon frre, qui dites que vous n'avez peine rien, je vous dis que vous devez beaucoup vous humilier et vous dfier de cet tat auquel vous tes maintenant. Le vritable chrtien doit continuellement agir contre ses inclinations, et encore plus particulirement ceux qui se sont donns Dieu, ou dans la religion, ou dans quelque communaut . Saint Paul dit qu'il faisait le mal qu'il ne voulait pas faire et qu'il avait aversion de faire le bien qu'il voulait faire (3) ; et ainsi il nous faut nous surmonter en toutes les difficult s et prendre les maux et peines qui nous arrivent, comme choses qui nous sont prsentes de la part de Dieu, et demeurer dans l'tat auquel il lui plat nous mettre. 2. Feu:i#"e p8t$e de saint 9aul Ni"othe III, 12. 3. Ap8t$e de saint 9aul au: Ho"ains VII, 19.

- 179 116. FIN D'UNE CONFERENCE SUR LA TEMPERANCE AVRIL 1655 ELECTION D'ALEXANDRE VII O misrable que je suis, qui me rue sur les viandes, qui dvore, comme ceux dont on vient de parler, que j'ai sujet de m'humilier !... Il a plu Notre-Seigneur nous donner un Pape. J'en ai eu la nouvelle en allant l'assemble l. La sur de M. le cardinal Mazarin l'a mand aux filles de Sainte-Marie du faubourg SaintJacques, qui me l'ont fait savoir. C'est un bon Pape et qui a le plus approfondi dans les matires du temps et qui a t de l'opinion contraire celles qui ont t condamnes. Les prtres de la Mission diront demain la sainte messe, s'il leur plat, pour action de grces, etc., et nos frres l'entendront, et dimanche prochain ils communieront pour le mme sujet. Les dames de l'assemble de la Charit doivent demain communier pour cela.

117. CONCLUSION DE LA CONFERENCE DU 30 AVRIL 1655 SUR L'OFFRANDE DE NOS ACTIONS A DIEU Or sus, Dieu soit lou de tout ce qui vient d'tre dit ! Tchons, Messieurs, d'en faire un bon profit ; ayons bien soin d'offrir nos actions Dieu, surtout les principales ; et encore bien que, dans l'offrande du matin, on offre toutes les actions de la journe Dieu, nanmoins il est encore bon d'offrir, pendant la journe, Entretien 116. *anusc$it du 5$#$e Hobineau, p. 29. 1 LMasse"ble des da"es de la /ha$it. Entretien 117. *anusc$it de $ptitions dMo$aison, 5K 16.

- 180 chacune d'icelles en particulier. Je ne dis pas qu'il les faille toutes offrir et s'occuper dire perptuellement : Mon Dieu, je vous offre ce que je fais ; mais il est bon de le faire surtout aux principales actions ; et ainsi tout ce que l'on fera sera agrable Dieu. Oh ! quel bonheur de plaire toujours Dieu, de faire tout ce que l'on fait pour l'amour de Dieu et pour lui agr er ! Donnons-nous donc Dieu, Messieurs, pour faire dornavant toutes nos actions pour son amour et pour lui plaire ; et, par ce moyen, il arrivera que toute action, tant petite soitelle, sera d'un grand mrite devant sa divine Majest. Ne venons-nous pas d'entendre ce que l'on nous vient de dire, que c'est cette puret d'intention qui rend toutes les actions gales ? Dieu nous fasse la grce de bien profiter de tout ceci !

118. REPETITION D'ORAISON DU 23 MAI 1655 SUR LA FETE DE LA SAINTE TRINITE Outre l'obligation que nous avons, comme chrtiens, d'honorer cette fte, nous en avons une particulire, nous autres, cause qu'un Pape, par les bulles d'approbation de la Compagnie, nous a donn la trs Sainte Trinit pour notre patron ; et c'est ce qui nous doit beaucoup animer tous, tant que nous sommes, avoir une grande dvotion cette fte ; comme aussi de nous affectionner beaucoup ne laisser passer aucune occasion d'enseigner ce myst re. Je reconnais que nous nous sommes relchs en cela, et que l'on tait plus soigneux de cela dans le commencement, qu' prsent dans le progrs de la Compagnie. Cependant, voyez-vous, Entretien 118 *anusc$it des $ptitions dMo$aison, 5K 1. vK.

- 181 quelques docteurs tiennent que ceux qui ne sauront point ce myst re et celui de l'Incarnation sont en tat de damnation ; et mme saint Augustin et saint Thomas enseignent que la science de ces mystres est un moyen de ncessit de salut. Or, si cela est, jugez, Messieurs et mes frres, combien il est important que nous enseignions ces mystres ceux qui les ignorent. 1 Nous y sommes obligs en qualit de chrtiens, car tout chrtien doit instruire un autre chrtien des choses ncessaires salut, lorsqu'il sait qu'il les ignore. 2 Nous y sommes obligs comme prtres, ceux qui le sont. 3 Comme missionnaires. Et encore bien, mes frres, que vous autres, vous ne soyez pas prtres et que vous n'ayez point tudi, vous n'tes nanmoins pas exempts de cette obligation, et devez, quand vous rencontrez quelque pauvre, lui enseigner ce mystre, s'il ne le sait pas, mme quelque petit nombre, un grand nombre. Nous voyons qu'au dfaut d'un prtre, un laque peut baptiser un enfant, et l'Eglise mme le permet aux femmes dans la ncessit, au dfaut d'un homme. Enfin nous devons tcher d'informer tout le monde de ce mystre. Hlas ! combien pensez-vous qu'il y a de bonnes mes qui ne parlent jamais un pauvre, qu'ils ne le catchisent, mme des laques et de l'autre sexe, jusque-l qu'il y en a qui vont parmi les villages pour instruire ces pauvres gens, et m'ont pri de trouver bon que, quand elles trouveraient quelques-unes de ces bonnes gens qui auraient dsir de faire une confession gnrale, elles nous les envoyassent ! Nos pauvres surs de la Charit font cela avec tant de grce et de bndiction dans les villages o elles sont ! Une dame me manda encore, ces jours passs,

- 182 qu'elle me priait de lui envoyer une Fille de la Charit , principalement pour avoir soin d'instruire les pauvres de ce mystre, ncessaire salut, en faisant les petites coles, pource que la plupart de ces pauvres gens ne vont point aux prdications, ni catchismes, et ainsi ignorent bien souvent ce myst re. Voyez, Messieurs, ce que c'est que cela. C'est ainsi que Dieu en use quand il voit que ceux qui doivent enseigner ne le font pas ; il substitue d'autres en leur place, qui le font, mme des personnes de sexe diffrent. Quand je vas par ces paroisses de Paris visiter la Charit, je demande souvent ces bonnes dames de la Charit : Eh bien ! Mesdames, comment font nos surs de la Charit ? Et elles me rpondent : Par la grce de Dieu, Monsieur, elles font fort bien ; tous les pauvres sont instruits des choses ncessaires salut, grces Dieu. Or sus, Dieu soit lou et glorifi jamais ! Je souhaite donc : 1 que tous, tant que nous somme" nous ayons une grande dvotion cette fte et ardeur d'enseigner ce mystre ; 2 que nous fassions cette rsolution de ne nous jamais trouver avec un pauvre, sans que nous lui enseignions les choses ncessaires son salut, si nous pensons qu'il ne les sache pas ; en troisime lieu, que nous demandions bien pardon Dieu d,e la ngligence que nous avons apporte observer cela jusqu' prsent, et que nous nous en humiliions beaucoup devant Dieu. Nous avons nouvelle que le bon M. Lebas se porte mieux, par la gr ce de Dieu, et est hors de danger. Il est retomb par trois fois, et la dernire fois on pensait qu'il ne relverait pas. Je prie la Compagnie de rendre grces Dieu de celle qu'il lui a faite de lui avoir conserv ce sien serviteur, qui est un fort bon sujet et bien vertueux. Nous ne l'avons pas vu ici,

- 183 pource qu' peine eut-il fait son sminaire Richelieu, il fut envoy Agde, o il a t grand exemple. De tout cela nous rendrons grces Dieu, comme aussi de ce que M. de Martinis, qui a t malade Rome, se porte bien, non sans danger de retomber, ce que disent les mdecins, Si on ne le change d'air.

119. REPETITION D'ORAISON DU 27 MAI 1655


Il faut, pendant l'oraison, s'attacher plus aux affections qu'aux considrations. Nouvelles de Franois Le Blanc et de Thomas Lumsden, missionnaires en Ecosse. Saint Vincent recommande de faire des rptitions de crmonies.

A la rptition de l'oraison, qui se faisait sur la fte du trs Saint Sacrement de l'autel, un frre clerc qui rptait son oraison, vint dire qu'il s'tait un peu tenu coi pour couter Dieu, qui lui parlait au cur. M. Vincent le reprit et lui dit : Mon frre, ce mot que vous venez de dire : J'ai cout Dieu , est un peu rude ; mais il faut dire plutt : Je me suis tenu en la prsence de Dieu pour couter s'il plairait Notre-Seigneur m'inspirer quelque bonne pense, ou quelque bon mouvement. Et ensuite il a fait continuer la rptition, et la fin il a dit : Mes frres, je remarque que, dans toutes les oraisons que vous faites tous, un chacun s'efforce de rapporter quantit de raisons, et raisons sur raisons ; cela se remarque. Mais vous ne vous affectionnez pas assez. Le raisonnement est quelque chose, mais ce n'est point encore assez ; il faut autre chose ; il faut que la volont agisse, et non pas seulement l'entendement ; car toutes Entretien 119. *anusc$it des $ptitions dMo$aison, 5K 19 vK.

- 184 nos raisons sont sans fruit, si nous ne venons aux affections. On ne va pas assez la fin pour laquelle la chose est institue. Par exemple, aujourd'hui, sur la fte du trs Saint Sacrement de l'autel, il fallait dire : Or sus, pourquoi est-ce que cette fte a t institue ? C'est pour rendre grces Dieu de l'institution du trs Saint Sacrement de l'autel, que Notre-Seigneur Jsus-Christ, le jour avant sa passion, institua pour le bien de tous les fidles ; et ensuite s'exciter des actions de grces de ce grand et incomparable bienfait du Fils de Dieu, lui en rendre des actions de grces, d'adoration, d'humiliation, de reconnaissance ; prier les anges de nous aider l'en remercier, nous n'tant pas dignes de le faire comme il faut ; et s'exclamer continuellement Dieu : O Seigneur, soyez lou et remerci jamais de m'avoir donn pour viande et pour breuvage votre chair et votre sang ! O mon Seigneur, comment vous en pourrai-je dignement remercier ! Et ainsi s'entretenir en des actes fervents de la volont vers son Dieu. Car, voyez-vous, mes frres, le raisonnement nous fait, la vrit, voir la beaut de la chose, mais il ne nous la donne pas pour cela. Par exemple : je vois une pomme sur un pommier, et encore bien que je la voie fort bien et que, la considrant, je la trouve fort belle, je ne la tiens pas pour cela, je n'en jouis pas, je ne l'ai pas en ma possession ; car autre chose est de voir une chose, et autre chose de l'avoir et de la possder ; autre chose de voir et considrer la beaut de la vertu, et autre chose de l'avoir. Or, le raisonnement nous fait bien voir la vertu, mais il ne nous la donne pas ; comme quand une personne dit une autre : Tiens, la voil cette pomme ; regarde qu'elle est belle ; mais pour cela elle ne la lui donne pas en sa possession. Or, c'est ainsi, mes fr res, que fait le raisonnement en notre mditation.

- 185 Pour ce qui est, cette heure, des raisons pour nous faire voir la ralit du corps et du sang de Notre-Seigneur en ce sacrement, il ne faut que consid rer ce qui est not dans saint Jean : Ceci est mon corps, ceci est mon sang ; le pain que je donne, c'est mon corps ; le vin que je vous donne, c'est mon sang. Personne ne doute de cette vrit, except les hrtiques, qui le veulent faire entendre en un autre sens. Notre-Seigneur lui-mme nous en assure mme par jurement, car il dit que celui qui ne mangera sa chair et ne boira son sang n'aura point la vie ternelle. Et ainsi il n'y a rien examiner ni plucher pour ce regard. Mais ce que nous avons faire en cette mditation, c'est de nous exclamer Dieu par des actes de foi que nous devons faire, d'esprance, oui, d'esprance en ce divin mystre, de charit, d'humilit, de reconnaissance, d'adoration et de dpendance. Or sus, demandons bien pardon Dieu des fautes que nous avons commises l'gard de ce sacrement. Nous avons eu des nouvelles de M. Le Blanc. Je reus hier au soir une lettre du bon M. Lumsden, par laquelle il me mande que la pers cution est grande en ce pays-l ; et mondit sieur Le Blanc a t transfr de la ville d'Aberdeen, o il tait, un bourg, avec encore un Pre jsuite et un autre prtre sculier, de sorte que nous ne savons pas encore ce qui en sera. Nous avions pens e d'envoyer pour le retirer, mais nous nous trouvons bien empchs. Comment faire ? Deux raisons nous en empchent : 1 pource que, si nous demandons sa libert , il faudra dclarer qu'il est prtre ; et cela, ce serait le dcouvrir, pource que c'est pour cela que l'on l'a mis prisonnier. La seconde chose qui nous emp che encore, c'est cause que l'on ne sait encore comme

- 186 l'on est, c'est--dire la France et l'Angleterre (1), les affaires tant brouilles. L'Ecosse commenait un peu respirer depuis quelques annes, et plusieurs conversions ce faisaient ; mais, depuis environ dix ou douze jours, on a renouvel des ordonnances qui sont trs rigoureuses contre les pauvres catholiques ; de sorte que le pauvre M. Lumsden n'est point en s ret. Il me dit qu'il y a longtemps qu'il n'a point eu nouvelle de M. Duiguin. Peut- tre que le mauvais temps en a t la cause, ces montagnes tant toutes couvertes de neige ; car la lettre que je reus hier est date du mois de mars. A-t-on fait exercer les crmonies ? Et M. Admirault (2) ayant rpondu que non, M. Vincent rpliqua qu'on le devait faire. J'ai fait prier M. l'abb de Chandenier (3) de dire la sainte messe et faire l'office, et je souhaite que la Compagnie se mette dans cette pratique de cder toujours (comme, par exemple, aux vques qui nous viennent visiter, et autres personnes de pit) les principales fonctions qui sont faire. C'est ainsi qu'en usaient les premiers chrtiens l'gard des personnes considrables qui les venaient visiter. Et mme il s'est vu dans un concile des vques qui se sont plaints d'autres vques, de ce que, les ayant t visiter, ils ne leur ont pas rendu cette dfrence, celui qui est visit devant cder par humilit celui qui visite. Ce sera donc M. de Chandenier, qui est un saint homme au prix de moi, misrable, un homme si modeste et si vertueux, et qui nous est si grand exemple ! Et adressant la parole M. Portail, il lui dit : M. Portail, qu'est-ce qu'il faut faire ? Et ensuite 1. Le "anusc$it note =ue le saint dit pa$ dist$action ? la &$ance et lMAspa<ne, 2. *a8t$e des c$"onies (aintDLa a$e. 3. Louis de /handenie$, abb de Nou$nus,

- 187 mondit sieur Portail ayant rpondu, M. Vincent, reprenant la parole, dit qu'anciennement, au commencement de l'Eglise, un des soins qu'avaient les diacres et les diaconesses tait de faire la veille de ftes, exercer les crmonies, savoir : les diacres aux hommes et les diaconesses aux femmes et filles ; par exemple ils les exeraient en la manire de bien faire une rvrence, une inclination, une prosternation ; car, en ce temps-l, ils se prosternaient souvent terre ; en quel temps ! Et ainsi du reste. Oh bien ! mes frres, tchons donc de bien faire cette action, de bien observer les inclinations, les g nuflexions ; par exemple, quand on ira la procession, bien faire la gnuflexion, puis l'inclination. Alors M. Portail lui ayant dit qu'on ne faisait point d'inclination, M. Vincent rpondit : Vous avez raison, Monsieur, voyez un peu ma btise et comme j'ai besoin moimme d'tre instruit, et combien il importe que cet exercice se pratique, afin que ceux qui ne savent pas ce qu'il faut faire, ou qui ne s'en souviennent pas, en soient instruits.

120. CONFERENCE DU 11 JUIN 1655 SUR LA SUPERBE M. Vincent pria M. Almras, son assistant, de tenir la main ce que ce sujet ft donn pour mditation tous les mois, comme aussi celui de l'envie et de la paresse, parce que, disait-il, tout de mme que l'eau cave et pntre la pierre, mme le marbre, force de tomber goutte goutte dessus, ainsi il y a sujet d'esprer que, mditant souvent ce sujets-l, avec la grce de Dieu, Entretien 120. *anusc$it des $ptitions dMo$aison, 5K 21,V K

- 188 nous serons touchs et excits nous dfaire de ces mauvais vices et acqurir l'humilit, qui est la vertu contraire. Je considre quelquefois ici notre sacristie la pierre sur laquelle l'eau tombe ; quoique dure et quoique ce ne soit que goutte goutte, elle ne laisse pas de la caver. Ainsi nous avons sujet d'esp rer que ces sujets, mdits et remdits plusieurs fois, donneront, avec la grce de Dieu, quelqu'impression nos curs, quoique peut-tre aussi durs que la mme pierre. Hlas ! Messieurs et mes frres, dites-moi, je vous prie, ce qu'est venu faire le Fils de Dieu au monde ; et, y tant, comment y a-t-il voulu paratre ? Humble. Et il rapporta ce passage de David : Il a t comme une bte de charge, etc. (1) Voyez les mulets ; s'enorgueillissent-ils pour tre bien harnachs, chargs d'or et d'argent, pour paratre avec de belles plumes ? Ainsi, Messieurs, si l'on nous loue, si l'on nous estime, pource que nous avons peut- tre fait quelqu'action qui aura clat aux yeux du monde, moquons-nous de cela, n'en tenons point compte. Car est-ce nous ? N'est-ce pas Dieu, Messieurs, qui fait tout cela ? N'estce pas lui que toute la gloire en est due ? Mon Sauveur, donnez-nous l'humilit, la sainte humilit, je vous en prie. Car, voyez-vous, mes frres, s'il y a gens au monde qui doivent apprhender la vanit, ce sont les missionnaires, raison de leurs emplois ; et s'il y a gens au monde qui doivent travailler combattre ce vice, ce sont les missionnaires. L'humilit est une des parties intgrantes de l'esprit de la Compagnie de la Mission ; en sorte que, si l'on nous dit que nous sommes des ignorants, des btes, gens sans esprit, sans conduite, il faut souffrir cela patiemment, non seulement le souffrir patiemment, mais tre bien aises qu'on nous tienne pour tels. 1. 9sau"e LXXII, 23.

- 189 121. REPETITION D'ORAISON DU 13 JUIN 1655


Malheurs de la Pologne. Zle des missionnaires de Barbarie ; con version opre par eux Avertissements donns un frre.

Je recommande aux prires de la Compagnie le royaume de Pologne, qui est en grande pouvante au sujet d'un si grand nombre d'ennemis dont il est attaqu . Il y va de la gloire de Dieu, que nous prions pour cela, puisque ce sont les ennemis de l'Eglise qui l'attaquent. Je prie les pr tres, autant qu'ils le pourront, de clbrer aujourd'hui pour cela ; et nos frres, de communier. Nous y sommes, outre cette raison que je viens de dire, encore oblig s par celle que nous avons d'avoir t appels en ce royaume-l pour y travailler et nous y tablir. Je recommande de plus notre pauvre et bienheureux prisonnier M. Le Blanc et les autres messieurs qui sont aux Hbrides, ceux qui sont aux Indes, en Barbarie, nos pauvres missionnaires de Barbarie, qui travaillent avec tant de bndiction de Dieu. Certes, il faut bien qu'ils soient bon exemple ces pauvres esclaves qu'ils assistent, puisque nous en voyons qui se viennent rendre cans (1) ; car, s'ils taient l scandale, sans doute ces bonnes gens ne seraient point excits, comme nous les voyons, se venir rendre missionnaires. Voici une conversion que je m'en vas vous dire, qui est admirable. Un calviniste esclave s'est converti depuis peu la religion catholique. Les huguenots d'Angleterre envoient de fois autre en ce pays-l pour racheter ceux de leur parti. Or, un envoy, s'adressant Entretien 121. *anusc$it des $ptitions dMo$aison, 5K 22. 1. Feu: esclaves lib$s, +uillau"e (e$vin et Hen Fuchesne, taient ent$s (aintDLa a$e en =ualit de 5$#$es coad0uteu$s.

- 190 cet esclave, lui demanda s'il voulait qu'il le rachett. Ledit esclave lui rpondit qu'il aimait mieux demeurer esclave toute sa vie et rester catholique, que d'y renoncer pour avoir sa libert ; et ainsi il refusa. Voil, Messieurs, une conversion admirable. En vrit, Messieurs, j'ai bien sujet de craindre que cet homme-l ne soit mon juge au jour du jugement. Puis ensuite, appelant un frre quelqu'avertissement, il lui dit : Mon frre, mettez-vous l genoux. Et en prsence de toute la Compagnie il lui dit : Mon frre, je suis oblig de vous avertir ici des fautes que vous faites et dont vous ne vous corrigez point, nonobstant les avertissements que l'on vous en a faits en particulier et l'obissance. Et alors il raconta tout haut les fautes de ce frre, qui taient fort grandes et que je n'ai pas voulu crire ici. Seulement je dirai que M. Vincent le traita avec des paroles fort douces et qui tmoignaient un esprit plein de charit et de compassion, accompagn nanmoins de fermet, dfendant audit frre la communion jusqu' ce qu'il lui dt de la faire, et priant les prtres de ne l'y point recevoir, s'il s'y prsentait. Et il ajouta : Et afin, mon pauvre frre, que vous vous souveniez de cela, vous ne boirez point de vin huit jours durant, et je prie nos frres de la dpense de tenir la main cela, afin que, s'il se met en quelque place o il y ait une chopine, qu'ils l'aillent ter de devant lui. Allez, mon frre ! coadjuteur auquel il avait faire

- 191 122 REPETITION D'ORAISON DU 14 JUILLET 1655


Il faut se confesser et commet chaque fois que la rgle l'ordonne, Avertissement donn un missionnaire irrgulier Un suprieur doit tenir ferme l'observance de la rgle. Effet du relchement dans l'Ordre de saint benot ; crainte que la congrgation de la Mission ne suive ce triste exemple

Un frre coadjuteur, rptant son oraison, ayant dit qu'il avait quelquefois peine d'aller si souvent a confesse et la communion, principalement lorsqu'il arrivait des ftes pendant la semaine, et qu'il craignait que cela ne pass t en habitude et qu'ainsi il n'y apportt pas tant de prparation que si cela se faisait plus rarement, M Vincent interrompit son discours et lui dit : Mon frre, vous faites fort bien de craindre de ne pas apporter toutes les dispositions requises pour la rception des sacrements ; mais nanmoins, encore bien que vous ne sentiez pas en vous, ce vous semble, une disposition telle que vous, dsireriez, il ne faut pourtant pas laisser de vous confesser et communier aux jours que la rgle l'ordonne et que la Compagnie l'a pratiqu jusqu'ici. C'est un abus, mon frre, de croire que, si, par exemple, vous alliez moins souvent confesse et communion, vous seriez mieux dispos. Je dis plus, que, quand mme, en usant, comme vous dites, moins souvent, vous sentiriez en vous une plus grande disposition, ce vous semble, et que vous fissiez cela avec sentiment et larmes, il serait bien craindre, mon frre, que ce ft un panchement de la nature et de l'amour propre, dont la satisfaction et le contentement qu'elle prendrait en une autre chose lui ferait agrer celle-ci. C'est pourquoi il faut tenir ferme dans l'observance des rgles et les pratiques de la Compagnie. Entretien 122. *anusc$it des $ptitions dMo$aison, 5K 22 VK.

- 192 J'avertis encore hier un de la Compagnie de ce qu'il se dispense de l'oraison, du chapitre et ainsi des exercices de la communaut, et cependant nous voyons qu'il ne s'en corrige pas ; que faut-il faire cela, Messieurs ? Pensez-vous quelle est la peine d'un pauvre suprieur quand il voit ses infrieurs dans le relche et dans une paresse si grande, et combien il faut qu'il sue et qu'il travaille pour remettre toutes choses en leur premier tat ! Et encore, Dieu veuille qu'il le fasse ! Et en ce cas, on pourra appeler cela une sorte de miracle, tant il est vrai qu'une communaut qui s'est une fois relche et s'est abandonne au dsordre, puisse revenir jamais l'tat premier de perfection duquel elle est dchue. Saint Paul dit d'une personne qui a t une fois convertie et tout Dieu et qui puis aprs vient tomber de cet tat, qu'il est impossible qu'elle s'en relve, c'est--dire qu'il est trs difficile (1) ; et ainsi d'une communaut. C'est pourquoi, Messieurs, tenons ferme dans l'observance des rgles. Oh ! quel compte a rendre Dieu un suprieur qui n'a point eu assez de courage pour tenir ferme ce que la rgle ait t observe, et ainsi est cause que la Compagnie s'est relche en la pratique de la vertu ! Quel compte a rendre Dieu un suprieur lche ! Car non seulement il rendra compte Dieu du mal qui s'est fait (et dont il a t cause par sa lchet) dans la Compagnie, pendant le temps qu'il y a t suprieur, qui est peut-tre de deux ou trois ans plus ou moins, mais encore de celui qui s'y commet pendant le temps de celui qui lui succdera, et le deuxime et le troisime. Quel compte aussi a rendre Dieu un prtre ou un frre qui aura t cause, par son mauvais exemple, 1. Ap8t$e au: Ob$eu: VI, -D1.

- 193 d'une partie du mal qui s'est fait dans la Compagnie, qui aura t lche dans les emplois d'icelle, ou les aura abandonns pour avoir moins de peine et plus de libert ! Dans le commencement de l'Ordre de Saint-Benot, leur emploi et exercice tait de desservir quantit de cures, enseigner et former des jeunes enfants, de sorte que la noblesse leur donnait ses enfants pour tre instruits et morigns ; quantit de personnes pieuses ont donn quantit de biens, maisons, terres, hritages, fait btir des glises, qu'elles ont donnes ces Pres et qu'elles ont fait riger en abbayes et prieurs. Les lches ont trouv que c'tait trop ; c'est pourquoi ils ont dit : Pourquoi nous tant peiner? Laissons, laissons toutes ces cures, toutes ces instructions, contentons-nous seulement du chur, retenonsnous les deux tiers des dmes des cures, et l'autre tiers, donnons-le un vicaire perptuel. Voyez, retenons comme ils parlent : Retenons les dmes , c'est-dire, retenons la graisse. Voyez, Messieurs, voil le procd qu'ils ont tenu ; ils ont mis des vicaires perptuels, ils ont abandonn l'instruction des jeunes enfants, et qu'a fait Dieu? Ah ! le voulez-vous voir ? Il a permis que la plus grande partie de toutes les abbayes et des prieurs soit tombe entre les mains des laques, abbs commendataires et prieurs simples, sans aucune charge, car une partie de ces prieurs n'est charge que de fort peu de chose, de faire dire quelques messes. Voil l'tat auquel nous tomberons, si Dieu n'y met la main. Quoi ! dira un missionnaire lche, quoi bon tant de missions ? Aller aux Indes, aux Hbrides ! Allez, allez, cela est trop. Aux prisons, aux Enfants trouv s, au Nom-de-Jsus ! Tout cela est trop entreprendre ; il faut abandonner cela ; vraiment quand M. Vincent sera XI. 13

- 194 mort, il y aura bien du changement ; il faudra bien retrancher tous ces emplois, car autrement le moyen d'y subvenir ! Quoi ! aux Indes, aux H brides, aux prisons, les Enfants trouvs, etc. ! De sorte, Messieurs, qu'il faudra dire : Adieu les missions ; adieu, les Indes ; adieu les Hbrides, les prisons le Nom-deJsus, les Enfants trouvs, la Barbarie ; adieu tout cela ! Et qui est cause de tout ce mal ? Un lche, des missionnaire, lches et pleins de l'amour de leur propre commodit et du repos. O Messieurs, mes frres, quand vous verre cela, vous pourrez bien dire : adieu tous ces emplois ! Saint Jean disait : Quand vous verrez de ces personnes. parmi vous, tenez-les pour des antchrists. Mes frres, je vous dis de mme : quand vous verrez un missionnaire lche qui tiendra de tels discours, ou tendant ce que l'on abandonne tous ces biens que je viens de dire, dites hardiment : Voil l'antchrist. Oui, mes frres, c'est un antchrist. Dites : Voil l'antchrist qui est n, le voil ! Eh quoi ! et si, la Compagnie n' tant encore que dans le berceau (car la Compagnie ne fait que de na tre, elle est encore dans le berceau), si, dis-je, cela est ainsi et que n anmoins elle ait : jusqu'ici, aide de la grce de Dieu, embrass tant de biens si agrables sa divine Majest et auxquels il lui a plu donner bndiction, combien plus forte raison le doit-elle faire lorsqu'elle sera plus avance en ge, qu'elle aura acquis plus de force qu'elle n'a ! Nous voyons que, si un enfant a assez de force et de courage, quoique jeune et dlicat, pour entreprendre de venir bout de quelque chose, plus forte raison lorsqu'il est plus avanc, jusques vingt-cinq ou trente ans. Ainsi en doit-il tre de la Compagnie de la Mission. Or sus, Dieu soit b ni ! Dieu soit bni et glorifi jamais

- 195 Plaise sa divine Majest nous faire la grce que ce malheur que je viens de dire n'arrive pas la Compagnie (2) !

123. REPETITION D'ORAISON DU 18 JUILLET 1655 ELOGE D'ADRIEN BOURDOISE M. Vincent recommanda avec beaucoup d'instance aux prires de la Compagnie la sant de M. Bourdoise, dangereusement malade d'une apoplexie (1), et nous exalta fort le zle de ce bon prtre pour l'tat ecclsiastique, duquel Dieu s'tait servi pour jeter les fondements de cette sainte Compagnie des pr tres de SaintNicolas-du-Chardonnet, quoiqu'il ft d'une naissance si pauvre, qu'il n'avait pu faire ses tudes que par le secours des coliers, qui lui donnaient quelques morceaux de pain ; et mme quand on en jetait quelque chien, la faim l'obligeait courir devant pour le prendre. M. Vincent raconta aussi que M. Bourdoise lui disait que c' tait une grande uvre que de travailler l'instruction des pauvres gens, mais qu'il tait encore plus important d'instruire les ecclsiastiques, puisque, s'ils sont ignorants, il faut par ncessit que les peuples qu'ils conduisent le soient aussi. Et il disait vrai, il disait vrai. Ensuite M. Vincent pria Dieu plusieurs fois que nous fussions participants du grand zle qu'avait ce bon prtre et des grands biens qu'il a faits l'Eglise. 2. La $daction =ue nous a conse$ve Abelly de cette de$ni#$e pa$tie 'op. cit. L. III, chap. X, p. 1;2) di55#$e notable"ent de celle =ue nous donnons ici. Entretien 123. Recueil de diverses exhortations, p. 61 1. Il "ou$ut le lende"ain.

- 196 124. REPETITION D'ORAISON DU 20 JUILLET 1655


Il est dfendu d'introduire les trangers dans le jardin sans permission. Les tudiants ne peuvent aller prendre leur rcration dans le clos, sinon les jours de cong. Ne pas poser aux portiers des questions indiscrtes. Fermer les portes et ne pas conduire les trangers dans le clotre.

Un frre coadjuteur disant qu' l'oraison il avait rpt intrieurement quelques versets des psaumes de David qui portent la confiance en Dieu, M. Vincent l'interrompit : La pratique est bonne, dit-il, repasser par mmoire quelque passage de l'Ecriture Sainte, le tourner en toutes les faons pour en tirer un sens et en faire un prcis. Un autre frre s'tant mis genoux pour s'excuser de rpter son oraison, M. Vincent lui dit : Mon frre, puisque vous voil genoux, je vous avertirai d'une faute que vous ftes hier : il vint quelqu'un vous demander ; incontinent vous pr tes cette personne et la mentes au jardin sans permission. O mon frre, cela n'est pas bien ; vous savez qu'il y a une rgle expresse qui le dfend ; et cela a t toujours en pratique de suivre cette rgle exactement et de ne rien faire de ce qui est dfendu, sans permission. Il n'y a pas d'ancien qui le voul t faire. M. Almras me disait encore, un peu avant de partir, qu'il tait difi de voir l'exactitude des anciens ; et il me raconta qu'un d'eux ayant t rencontr dans le clotre par quelqu'un qui tait venu pour lui parler, il pria d'attendre jusqu' ce qu'il et t demander permission de parler cette personne ; ce qu'il avait dj fait plusieurs autres fois. J'ai encore, ajouta-t-il, un autre avertissement faire, Entretien 124. Recueil de diverses exhortations, p. 62.

- 197 qui regarde tous nos frres coliers : au lieu de faire la rcration au jardin les jours qu'ils n'ont point de cong, ils la font au clos ; je dis ce que j'ai vu ; j'allai dernirement au clos (c'est la troisime fois de cette anne), je fus surpris de les y voir. Ne sommes-nous pas assez contents de ce jardin ? N'est-ce pas assez grand en haut et en bas ? Il y en a peu dans Paris d'aussi grands que le notre ; allez dans toutes les maisons, chez les marchands, financiers, les gens du palais, vous ne les voyez presque jamais dans leur jardin ; ils sont attach s presque tous travailler nuit et jour ; aprs avoir pass tout le matin au palais, peine ont-ils dn qu'il faut qu'ils voient des pices pour les rapporter dans l'aprsdine. Et nous, nous ne nous contentons pas de grands jardins ; il nous faut le clos. Encore y en a-t-il qui ne se contentent pas du clos. Faut-il que nous menions une vie... je ne sais comment je dois dire... lautior ; si l'on pouvait faire un mot franais de ce latin, plus commode... ce mot ne dit pas assez, plus voluptueuse, plus dlicieuse, gogo, l'aise, plus large que les gens du monde ? Et pensez-vous que messieurs les ordinands, qui nous voient toutes les heures, de leurs fentres, promener dans ce clos, dans ces jardins, ple-mle, avec ces pauvres affligs qu'on y promne et les autres qui y travaillent, ne disent pas en eux-mmes Voil des gens qui vivent bien au large et qui n'ont rien faire ? J'ai bien peur que cela ne scandalise. En effet, c'est le fait d'un homme qui n'a rien faire et qui n'est gure occup de Dieu, qui est dissip, d'y aller hors des heures, sans permission, qu'on ne refuse jamais quand on en a besoin ; et si l'on avait quelqu'incommodit qui requt un plus grand air que celui du jardin, on ne le refuserait jamais, et on ne l'a jamais refus que je

- 198 sache ; mais cette attache que l'on a cette vaste tendue de Saint-Lazare cause bien du mal, car il y a d'autres maisons o il n'y a point de jardin. A Crcy, la Providence nous en avait donn un, et elle nous l'a t ; Sedan, point de jardin ; il est vrai qu'on est sur le point d'acheter une maison avec jardin au faubourg, pour s'y promener quelquefois. Et quand on est ennuy dans ces maisons, on a tant de peine de se rsoudre y rester ! Est-on l, on dit que cet air n'est pas bon, on se plaint toujours, on se trouve mal, on crit. Je recommande de nouveau l'observance de cette rgle et la dfense d'aller au jardin et au clos, hors le temps de la rcration marqu par la rgle, et moins encore d'y mener personne sans permission expresse. Il y a aussi des prtres, oui, des prtres, non pas plusieurs, par la grce de Dieu, mais quelqu'un qu'on voit souvent cette porte regarder qui va et qui vient, qui passe dans la rue, qu'on voit discourir avec les portiers : N'y a-t-il point de lettres pour moi ? Il y en devrait avoir. Ne m'est-on pas venu demander ? Et si l'on savait que les portiers ne doivent jamais rien dire ! C'est tre bien dissip, c'est n'tre gure occup de Dieu ; qu'on ne le fasse plus ! Je prie les portiers de remarquer ceux qui le feraient l'avenir et de me venir dire : Monsieur, nous voyons tel et tel venir la porte. J'ai encore un autre avertissement faire, et de ceci j'en suis coupable comme les autres. Et premirement, c'est que, quand on passe par une porte, on ne la ferme point ; je trouve toujours toutes les portes ouvertes, et moi-m me, misrable, je ne les ferme point ; je ne me contente pas de ne pas veiller ce que cette rgle s'observe, j'y contreviens le premier. Il y avait autrefois Hambourg un grand monastre, des plus clbres de l'Allemagne, qui est tellement

- 199 dchu, comme on me l'crivait dernirement, qu'il sert prsent de salle, de place publique. Le lieu o tait l'glise et o l'on voit encore des vestiges des murailles, c'est une halle o l'on vend de la chair et des autres choses. Voil comment Dieu traite ceux qui se relchent de la rgularit. On ne voit d'autre chose que ces effets de la justice de Dieu, qui fait main basse de ceux qui abusent de ses grces et des emplois qu'il leur avait donns a son service, main basse de ce monastre, main basse de cet Ordre, main basse de cette Compagnie. J'ai bien peur que, par notre ngligence, et par la mienne surtout, notre maison ne devienne aussi une place publique. Sitt que quelqu'un est entr dans la cour : O voulez-vous aller ? Au clotre. En voil deux portes ouvertes. A la basse-cour, tout de mme ; et du clotre en tous les dortoirs, en toutes les chambres, la cuisine ; encore, pour celle-l, elle est ferme. Aux Jsuites de la rue Saint-Antoine, on ne fait point entrer les gens ; on les fait attendre sous la porte, ou bien on les fait entrer dans une galerie ; la maison est dispose de la sorte. Pourquoi donc faire entrer tant de monde dans notre clotre ? Je prie donc les portiers, quand quelqu'un viendra demander quelqu'un de nous, de faire attendre sous la porte, ou de faire entrer dans une salle, et non pas dans le clotre. Si ce ne sont pas des gens qui on doive grand respect, on peut leur dire : Monsieur (par exemple), ayez un peu de patience ici, je vais le chercher ; et aussi qu'on le fasse attendre le moins qu'il se peut. Je prie les portiers de faire diligence pour chercher ceux qu'on demande, et ceux-l de venir au plus tt. Je recommande encore la pratique de cette rgle et j'ordonne d'tre soigneux fermer toutes les portes. Quand le suprieur dit : J'ordonne , comme il a

- 200 autorit de Dieu, on ne peut contrevenir lordre sans contrevenir Dieu et ce quil demande de nous ; car Dieu est ordre ; Dieu et lordre, cest la mme chose.

125. RPTITION DORAISON DU 24 JUILLET 1655


Misre gnrale provoque par les guerres. Il faut travailler avec abngation, zle et dvouement. Exemple donn par les missionnaires de Barbarie et de Madagascar. Indulgence plnire accorde par le Pape tous les missionnaires pour lheure de la mort.

Je renouvelle la recommandation que jai faite et quon ne saurait assez faire, de prier pour la paix, afin quil plaise Dieu runir les curs des princes chrtiens. La guerre est par tous les royaumes catholiques : guerre en France, en Espagne, en Italie, en Allemagne, en Sude, en Pologne, attaque par trois endroits, en Hibernie, jusque dans les pauvres montagnes et rochers presquinhabitables. Lcosse nest gure mieux ; lAngleterre, on sait ltat dplorable o elle est. Guerre partout, misre partout. En France, tant de gens souffrent ! O Sauveur ! Sauveur ! si, pour quatre mois que nous avons eu ici la guerre, nous avons eu tant de misre au cur de la France, o les vivres abondaient de toutes parts, que peuvent faire ces pauvres gens des frontires, qui sont dans ces misres depuis vingt ans ? Oui, il y a bien vingt ans quils ont toujours la guerre ; sils ont sem, ils ne sont pas assurs de recueillir ; les armes viennent, qui pillent, qui enlvent ; et ce que le soldat na pas pris, les sergents le prennent et lemportent. Aprs cela, que faire ? Que devenir ? Il faut mourir. Sil y a une vraie religion quai-je dit, misrable !.. sil y a une vraie religion ! Dieu me le pardonne ! Je parle matriellement. Cest parmi eux, Entretien 125. Recueil de diverses exhortations, p. !.

- 201 cest en ces pauvres gens que se conserve la vraie religion, une foi vive ; ils croient simplement, sans plucher ; soumission aux ordres, patience dans lextrmit des misres souffrir tant quil plat Dieu, les uns pour les guerres, les autres travailler le long du jour la grande ardeur du soleil ; pauvres vignerons, qui nous donnent leur travail, qui sattendent ce que nous prierons pour eux, tandis quils se fatiguent pour nous nourrir ! On cherche lombre ; on ne voudrait pas sortir au soleil ; nous aimons si fort nos aises ! En mission du moins on est dans lglise couvert des injures du temps, de lardeur du soleil, de la pluie, auxquelles ces pauvres gens sont expos s. Et nous crions laide si lon nous donne un tant soit peu plus doccupation qu lordinaire. Ma chambre, mes livres, ma messe ! Encore pour cela, baste ! Est-ce l tre missionnaire, davoir toutes ses aises ? Dieu nous sert ici de pourvoyeur, il nous fournit tous nos besoins et plus que tous nos besoins, il nous donne la suffisance et au del. Je ne sais si nous songeons assez le remercier. Nous vivons du patrimoine de Jsus-Christ, de la sueur des pauvres gens. Nous devrions toujours penser quand nous allons au rfectoire : Ai-je gagn la nourriture que je vais prendre ? Jai souvent cette pense, qui me fait entrer en confusion : Misrable, as-tu gagn le pain que tu vas manger ce pain qui te vient du travail des pauvres ? Au moins, si nous ne le gagnons pas comme eux, prions pour leurs besoins. Bos cognovit possessorem suum ; (1) les btes reconnaissent ceux qui les nourrissent. Les pauvres nous nourrissent ; prions Lieu pour eux ; et quil ne se passe pas de jour que nous ne les offrions NotreSeigneur, afin quil lui plaise leur 1. Liv$e d3IsaXe I, 3.

- 202 faire la grce de faire bon usage de leurs souffrances. Je disais que dis-je, misrable ! On disait dernirement que Dieu sattend aux prtres pour arrter sa colre ; il sattend ce quils se mettront entre lui et ces pauvres gens, comme dautres Mose, pour. lobliger les dlivrer des maux causs par leur ignorance et par leurs pchs, et quils ne souffriraient peut-tre pas, sils taient instruits et si lon travaillait leur conversion. Cest aux prtres le faire. Ces pauvres gens nous donnent leur bien pour cela ; tandis quils travaillent, quils bataillent contre les misres, nous sommes les Mose qui devons continuellement lever les mains au ciel pour eux. Nous sommes les auteurs, sils souffrent pour leur ignorance et pour leurs p chs ; cest donc nous qui sommes coupables de tout ce quils souffrent, si nous ne sacrifions toute notre vie pour les instruire. M. Duval, grand docteur de lglise, disait quun ecclsiastique doit avoir plus de besogne quil nen peut faire ; car, ds que la faitardise (2) et loisivet semparent dun ecclsiastique, tous les vices accourent de tous cts : tentations dimpuret et tant dautres ! Oserai-je dire ? Il y faut penser ; cela se prsentera peut-tre quelquautre fois. O Sauveur, mon bon Sauveur, plaise votre divine bont dlivrer la Mission de cet esprit de faitardise, de recherche de ses propres aises, et lui donner un zle ardent pour votre gloire, qui fera embrasser tout avec joie et qui ne lui fasse jamais refuser loccasion de vous servir ! Nous sommes faits pour cela ; et un missionnaire, un vrai missionnaire, un homme de Dieu, un homme qui a lesprit de Dieu, tout lui doit tre bon et indiffrent ; il embrasse tout, il peut tout ; plus forte raison, une Compagnie, une congrgation 2. )aitardise, 5ainantise.

- 203 peut tout tant anime et porte par lesprit de Dieu. Nos missionnaires de Barbarie et ceux qui sont Madagascar, quont-ils entrepris ? quont-ils excut ? quont-ils fait ? quont-ils souffert ? Un homme seul entreprend une galre o il y a quelquefois deux cents forats : instructions, confessions gnrales aux sains, aux malades, de jour et de nuit, pendant quinze jours ; et au bout de ce temps, il les traite, il va lui-m me acheter un buf, il fait cuire cela ; cest leur rgal ; un homme seul fait cela ! Tantt il sen va dans les fermes o lon met des esclaves, et va trouver les matres pour les prier de lui permettre de travailler linstruction de leurs pauvres esclaves ; il prend leur temps et leur fait connatre Dieu, les rend capables de participer aux sacrements, et la fin il les traite et leur fait un petit rgal (3). Il parla aussi des frres Guillaume et Duchesne (4), qui, aprs avoir t esclaves, furent rachets par laide du consul (5), cause du zle dont ils taient anims dans leurs emplois auprs des pauvres esclaves (6). A Madagascar, dit encore M. Vincent, les missionnaires pr chent, confessent, catchisent continuellement depuis quatre heures du matin jusqu dix, et depuis deux heures aprs midi jusqu la nuit ; le reste du temps, cest loffice, cest la visite des malades. Voil des ouvriers, voil de vrais missionnaires ! Plaise la bont de Dieu nous donner cet esprit qui les anime, un cur grand, vaste, ample ! Magnificat anima mea 3. (aint Vincent a ici en vue Lean Le Vache$. -. +uillau"e (e$vin et Hen Fuchesne, 5$#$es coad0uteu$s. 2. Le 5$#$e 4a$$eau. 1. (aint Vincent au$ait dit ici, d3ap$#s l3auteu$ de la vie "anusc$ite de *. Lean Le Vache$, =ui $ep$oduit une pa$tie de ce discou$s ? @Avec =uelle catholicit et $eli<iosit il $el#ve et ent$etient ces pauv$es esclaves, on le voit, nous en avons ici des 5$uits.B

- 204 Dominum (7) il faut que notre me magnifie, amplifie Dieu, et pour cela que Dieu amplifie notre me, quil nous donne amplitude dentendement pour connatre bien la grandeur, ltendue de la bont et de la puissance de Dieu ; pour connatre jusquo stend lobligation que nous avons de le servir, de le glorifier en toutes les manires possibles ; amplitude dans la volont pour embrasser toutes les occasions de procurer la gloire de Dieu. Si nous ne pouvons rien de nous-mmes, nous pouvons tout avec Dieu. Oui, la Mission peut tout, parce que nous avons en nous le germe de la toute-puissance de Jsus-Christ ; cest pourquoi nul nest excusable sur limpuissance ; nous aurons toujours plus de force quil nen faudra, principalement dans loccasion ; car, quand on est dans loccasion, lhomme se sent un homme tout nouveau. Cest ce que mandait M. N. quand il fut arriv ; ses forces redoublrent sitt quil fut dans loccasion den avoir besoin. Joubliais de faire part la Compagnie de la nouvelle que jai reue et dont nous remercierons Dieu Notre Saint-Pre le Pape a accord tous les missionnaires indulgence plnire larticle de la mort. M. Blatiron lui ayant t offrir les respects de toute la Compagnie, lui demanda cette grce et celle de prendre ladite Compagnie sous sa protection ; il lui accorda lune et lautre. Qui peut comprendre lamplitude de cette grce ? Indulgence plnire lheure de la mort, lapplication de tous les mrites de Notre-Seigneur Jsus-Christ ! De sorte qu lheure de notre mort nous serons revtus de cette robe dinnocence qui nous mettra en tat de plaire aux yeux de Dieu dans le moment quil faudra lui rendre compte de notre vie. Ce Seigneur de lvangile chassa de sa prsence celui qui avait paru 6. 7van<ile de saint Luc I, -1.

- 205 devant lui sans avoir la robe nuptiale, que Dieu nous donnera lheure de la mort par cette indulgence, si nous sommes fidles notre vocation et si nous voulons vivre et mourir dans le poste o il nous a mis ; cest de quoi nous remercierons Dieu, les prtres la sainte messe et les frres la communion ; cest ce que nous ferons aujourdhui, sil vous plat. Je recommande vos prires un. exercitant, qui en un besoin tout particulier. Que de bien il fera, sil fait une entire conversion ; et quel mal, sil ne la fait pas ! Je me contente de vous dire ces dehors pour vous faire juger combien il a besoin dtre assist.

126. RPTITION DORAISON DU 28 JUILLET 1655 SUR LA GNUFLEXION M. Vincent dit, la fin de la rptition de loraison : Javertis la Compagnie en gnral dune faute que plusieurs commettent ici en prsence de Notre-Seigneur au trs Saint Sacrement de lautel. Jai remarqu que plusieurs, en faisant la gnuflexion devant le Saint Sacrement, ne la font pas jusqu terre, ou la font fort indvotement. Javais dj remarqu cela dautres fois et mtais propos den avertir la mme Compagnie, mais jai t si misrable de lavoir oubli. Comme je fus hier un peu de bonne heure loraison, je fis attention la gnuflexion de quelques-uns ; et afin den avertir la Compagnie et de peur de loublier, je lcrivis sur nos tablettes. Aujourdhui que jai t aussi un peu de bonne heure ici, jai encore remarqu la mme chose. Et afin que ceux qui manquent faire avec rvrence la gnuflexion, ainsi quil est convenable la gloire de Entretien 126. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 2- vK

- 206 la majest du Dieu vivant, sen corrigent, jai cru tre oblig de ne pas diffrer davantage en avertir la Compagnie, comme je fais, ce quelle y fasse attention. Par la grce de Dieu, il y en a qui la font bien et avec beaucoup de rvrence, non seulement extrieure, mais aussi intrieure ; et cela parat, par la grce de Dieu, et on le remarque ; mais il y en a daucuns qui sen acquittent bien mal. Les motifs qui nous doivent porter faire cette prostration avec la rvrence extrieure et intrieure que nous devons et ainsi que doivent faire de v ritables chrtiens, cest lexemple du Fils de Dieu et de quelques autres communaut s religieuses. Le Fils de Dieu se prosterna la face contre terre au jardin des Olives les Chartreux, nous voyons quils se couchent de tout leur long ; les Jacobins font une gnuflexion et puis ensuite une profonde inclination. Quand le Saint Sacrement est expos sur lautel, on se prosterne les deux genoux en terre avec une profonde humilit, adorant la majest de Dieu. Un autre motif est lexemple que nous devons toutes les personnes qui viennent cans et qui nous voient et nous considrent depuis les pieds jusqu la tte, qui viennent ici pour se rcolliger, pour apprendre la manire de bien vivre, tant decclsiastiques qui passent ici, les ordinands, les exercitants, lesquels, sils voient que lon se contente de faire seulement une petite gnuflexion moiti de terre, par exemple, croient quils ne sont pas oblig s davantage et disent : Puisque ces messieurs de la Mission ne font que cela, je nen dois pas faire davantage ; car sans doute, sil en fallait faire davantage, ils le feraient. Ceux des autres maisons disent : A Saint-Lazare, on fait comme cela. Et ainsi voil comme tout sen va en dcadence, et cela

- 207 par la ngligence du suprieur ; car, voyez-vous, les fautes qui se commettent dans une communaut sont imputes au suprieur, si, par faute dy remdier, ou continue les commettre ; et Dieu lui en demandera compte. Je nai pas moi-mme donn lexemple que je devais, en cela. Mais quoi ! lge que jai, avec mon mal de jambes, mempchent de le pouvoir faire. Si nanmoins je vois que la Compagnie ne se corrige pas, je mefforcerai de la faire du mieux que je pourrai, sauf me relever en mappuyant des mains contre terre, afin de donner exemple de cela la Compagnie. Il est vrai quil y a de la peine pour les vieillards, car, ds quune personne a atteint soixante-cinq ou six ans, alors elle commence avoir peine se relever. Les infirmes et ceux qui sont incommods, comme M. Boudet, par exemple, en ceux-l il y a quelquexcuse ; mais, pour les autres, je nen sache aucune ; ils sont obligs donner cet exemple tous ceux qui les voient et qui les considrent. Voyez-vous, mes frres, la copie nest point, pour lordinaire, mieux faite que loriginal ; sil y a des fautes en loriginal, pour lordinaire il y en a dans la copie. La maison de Saint-Lazare, cest loriginal, sur laquelle les autres maisons et toutes les personnes qui y viennent prennent exemple et tirent des coptes. Si donc loriginal est si dfectueux, que sera-ce des copies (1) ? 1. Abelly a0oute ici 'op. cit. L.III, chap. VIII, sect. I, 5in, p. .;) deu: ph$ases =ue nous ne t$ouvons pas dans not$e te:te ? @Le vous p$ie donc, *essieu$s et "es 5$#$es, d3y 5ai$e <$ande attention et de vous co"po$te$ en cette occasion en telle so$te =ue la $v$ence int$ieu$e p$vienne et acco"pa<ne tou0ou$s l3e:t$ieu$e. Fieu veut Et$e ado$ en esp$it et en v$it, et tous les v$itables ch$tiens doivent se co"po$te$ de la so$te, l3e:e"ple du &ils de Fieu, le=uel, se p$oste$nant de 5ace cont$e te$$e au 0a$din des Jlives, acco"pa<na cette dvote postu$e d3une hu"iliation int$ieu$e t$#s p$o5onde, pa$ $espect pou$ la *a0est souve$aine de son 9#$e.B

- 208 Or sus, Dieu nous fasse misricorde, par sa sainte grce ! Je prie la Compagnie de faire attention particulire cela, et M. Admirault de prendre garde ceux qui y manqueront, et de les marquer, afin, par aprs, de les en avertir. Ne vous ressouvenez-vous pas, mes frres, de ce que je vous ai dit autrefois, que celui qui, en la musique, a appris un motet, qui, aprs, en veut apprendre un second et un troisime, a bien plus de facilit pour apprendre le second quil nen a eu pour le premier, et pour le troisime plus que pour le premier, ou mme le second ? Ainsi, nous avons aujourdhui quelque peine faire quelquacte de. vertu, quelquacte de religion ; la seconde fois, nous en aurons moins ; et la troisime, encore moins que la seconde ; et ainsi on vient se perfectionner de plus en plus. Ne vous ressouvenez-vous pas aussi de ce que je vous ai dit ci-devant ?.. Or sus, je ne passerai pas outre ; nous en demeurerons l, sil vous plat. De sorte que M. Vincent a eu linstant quelque raison dans lesprit pour ne pas achever ce quil avait commenc ; et ainsi il a fini en recommandant aux prires de la Compagnie ceux qui len ont pri, et recevant les humiliations de quelques autres qui ont demand pardon Dieu de quelques fautes quils avaient commises.

127. CONFRENCE DU 30 JUILLET 1655 SUR LA CHASTET Oh bien ! Messieurs, demandons instamment Dieu cette vertu de puret. Cette vertu, si nous lavons, nous Entretien 127. Recueil de diverses exhortations, p. !4.

- 209 en attirera beaucoup dautres ; si nous ne lavons pas, nous sommes perdus, la Mission est perdue ; nous en avons un besoin tout particulier, tant continuellement dans des occasions. O Sauveur, faites-nous la gr ce dhonorer cette admirable puret que vous avez voulu avoir sur la terre. Nous clbrons demain la fte dun grand saint, saint Ignace, qui a possd excellemment cette vertu et qui la transmise dans cette grande et sainte Compagnie quil a institue. Au commencement de cette Compagnie, chacun voyait avec admiration les jeunes gens vivre parmi eux avec une grande puret , quoique continuellement dans les occasions. On demandait un jour un de leurs Pres comment ils faisaient pour se conserver dans une si grande puret ; il rpondit quils portaient sur eux quelque chose qui les prservait : la sobrit et la garde des sens extrieurs. Plaise la bont de Dieu nous donner participation cet esprit quil a rpandu si abondamment sur cette sainte Compagnie ! Tchons de limiter en cela, sobrit, garde des sens, et de prendre les autres moyens qui ont t dits pour nous conserver dans une grande puret. Mais le moyen des moyens, cest un frquent recours Notre-Seigneur en toute occasion, toute heure, recours Notre-Seigneur, une grande dvotion sa puret et celle de la sainte Vierge. Demandons-lui cette grce ; le cur me dit que, si nous lui faisons instance pour cela, il nous fera mis ricorde. Tous les prtres qui nont pas dobligation particulire clbreront demain cette intention, et les frres ne communieront pas demain, mais dimanche ils demanderont cela Dieu et offriront pour cela leur communion, quil plaise Dieu donner ce prcieux don la Compagnie. Oh ! que je fus difi dernirement dun de nos frres dont on mcrivait, qui est XI. - 14

- 210 parmi les sauvages : hommes et femmes vont presque nus ; il est parmi eux, il voit cela ; mais que dis-je ? Il nose le voir, il ne le regarde point, et aussi il est exempt dimpuret. O Sauveur ! Jen faisais voir dernirement la relation ces dames de la Charit qui taient toutes transportes de consolation, de voir combien puissamment Dieu assiste dans loccasion. Cest ce que nous demanderons Dieu, sil vous plat, par lintercession de Notre-Dame, de saint Joseph, de nos bons anges, de saint Pierre et de saint Ignace.

128. RPTITION DORAISON DU 1er AOT 1655


Il faut garder le silence et, en rcration, converser avec modestie. Exemple des retraitants, de la cour, des grands, de la Sorbonne. Ce que font les premiers de la Compagnie sera imit par ceux qui viendront ensuite ; exemples de Rchab et dAdam.

A la fin de la rptition de loraison, M. Vincent prit sujet de parler sur ce quun frre coadjuteur qui tait la dpense stait mis genoux et avait demand pardon Dieu de ce quil parlait fort haut et quil ne se corrigeait point de cela. Alors M. Vincent dit : Il est vrai quil se fait beaucoup de bruit dans cette dpense, en sorte que cela incommode ceux qui sont auprs et les empche dour la lecture ; et quoiquon en ait averti, nanmoins on ne sen corrige pas ; et, qui plus est, quand on frappe pour vous appeler, vous ne rpondez pas, vous faites le sourd. Cela, mon frre, est une grande faute. Mon frre, corrigez-vous de cela. Je ne sais do vient ce grand bruit que nous faisons, ce peu de silence qui est maintenant parmi nous. Au commencement de la Compagnie, le silence Entretien 128. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 22 VK.

- 211 tait mieux observ, et lon observait une manire de parler plus bas que nous ne faisons maintenant. Cela vient de ce quayant quelque personne parmi nous qui entend dur, on a t contraint, pour se f aire entendre, de prendre un ton plus haut ; et de l est venu que lon a continu parler haut. Dans nos conversations il faut avouer quil y a beaucoup de dchet de ce ct-l et que lon y parle bien haut, et tout cela par ma faute, car cest moi qui suis le seul coupable de tout le mal qui se fait dans la Compagnie, et pource que moi-m me je parle trop haut et donne ce mauvais exemple la Compagnie, et pource que je ne tiens pas la main ce que lon sen corrige. Saint Benot met, ce me semble, pour le premier point dhumilit, le silence, le silence. Te decet hymnus, Deus, in Sion (1) ; et un docteur (2) a tourn ce verset et dit : Te decet silentium, Deus, in Sion. Nous avons vu, dans les ordinations o il y avait des cinquante ou soixante ordinands, que cela se faisait sans bruit. Par exemple, au collge des Bons-Enfants, l o, au commencement, on recevait les ordinands, on voyait tout cela dans ce petit lieu resserr avec un silence merveilleux. Par la grce de Dieu, il y en a dans la Compagnie qui sont grand exemple ; oh ! oui, il y en a, et plusieurs, par la grce de Dieu. Il y avait, il y a quelque temps, un bon docteur, qui est mort prsent, lequel avait coutume tous les ans de venir faire sa retraite c ans et lequel javais toujours lhonneur de servir. Un jour, lorsquil me faisait sa communication, je lui demandai quelle passion il reconnaissait le plus en lui. Il pensa un peu et puis me rpondit : Monsieur, vous me donnez bien penser ; 1. 9sau"e LXIV, 2 2. (aint L$C"e.

- 212 nanmoins je vous rpondrai que nous autres qui sommes de la partie septentrionale, nous sommes fort peu sujets aux passions ; ce nest pas quil ny en ait quelques-unes, mais non pas communment parlant. Et en effet jai pris garde depuis et vu par exprience que ce quil mavait dit tait vrai, que ceux qui sont du septentrion sont beaucoup moins sujets se laisser emporter la passion, aux mouvements de colre, et que ceux du ct du midi et de ces pays plus chauds le sont davantage. De l , vous voyez que, dans certaines villes, comme, par exemple, dans Constantinople, il y a une police, cest--dire des gens qui sen vont par toute la ville, par les march s et les foires, avec des archers, sergents, pour visiter et remarquer ceux qui parlent trop haut et font trop de bruit, tout ainsi que vous voyez par Paris ces marchands jur s qui vont visiter de boutique en boutique, et, sils en trouvent quelquun qui semporte et parle trop haut, sans autre forme de procs et sur-le-champ ils le font coucher sur le pav, tendu, et l lui font donner vingt, trente coups de bton. Or, ces gens-l, ces Turcs font cela par pure police ; combien plus forte raison le devons-nous faire, nous autres, par principe de vertu. Une des rsolutions entre autres que ce bon docteur dont je vous viens de parler, prit dans sa retraite, ce fut de tcher dimiter en quelque chose un autre docteur de Sorbonne qui est maintenant vque et qui est bien grand exemple et un prlat dou dune bien haute vertu, que je voyais tous les jours et avec qui je conversais. Notre-Seigneur Jsus-Christ est le vrai modle et ce grand tableau invisible sur lequel nous devons former toutes nos actions ; et les hommes les plus parfaits qui sont ici-bas vivant en terre sont les tableaux visibles et

- 213 sensibles qui nous servent de modles pour donner une bonne rgle toutes nos actions et les rendre agrables Dieu. Je voudrais, Messieurs, que vous eussiez vu le silence quil y a au Louvre et la manire de se parler les uns aux autres ; vous y verriez quelquefois quarante, cinquante, quatre-vingts, cent personne, qui attendent, sentretenir les unes avec les autres en parlant bas, de sorte que vous entendriez une mouche bruire dun bout de la salle lautre. Chez feu Monseigneur le cardinal de Richelieu, o jai t plusieurs fois, il y avait un silence merveilleux ; et chez celui-ci (3) aussi vous voyez que chacun sentretient honntement, civilement, modestement les uns avec les autres. Si vous voyiez Messieurs de Sorbonne, comme ils font leurs r crations ensemble ; cela est si beau ! Ils ont une alle o ils se promnent trois trois, quatre quatre et sentretiennent ainsi les uns avec les autres cordialement, doucement et respectueusement. Pour moi, je vous avoue que je ne sais do vient que nos rcrations vont si mal, vu que cela est contre la mani re de bien converser, contre la civilit humaine, contre le sens commun mme. Nos frres les coliers sont ceux qui sont les plus coupables de cela, et moi premi rement, qui ne donne pas le bon exemple que je devrais. On demande do vient que, dans le parlement, il y a quelques chambres qui sont en meilleure rputation que les autres, et on ne donne point dautre raison sinon que, les premiers prsidents et conseillers de ces chambres-l ayant donn un bon commencement et tabli une faon de traiter les affaires solidement et avec toute la connaissance possible, les autres qui les ont suivis ont conserv ce mme esprit et cette mme 3. Le /a$dinal *a a$in.

- 214 jurisprudence, et ceux-ci lont communiqu ceux qui sont venus aprs eux, et ceux-ci encore ceux qui les ont suivis, et ainsi cette bonne estime et rputation sest continue et conserve jusquici. Rchab couchait sous des tentes et ne buvait jamais de vin. Ses enfants, voyant cela, dirent : Notre pre ne couchait que sous des tentes et ne buvait point de vin, pourquoi ne ferions-nous pas de mme ? Sommes-nous meilleurs que lui ? Il nous a donn cet exemple, pourquoi nen profiterions-nous pas ? Ils le firent, et ensuite les enfants de ceux-l dirent : Nos pres ont fait ainsi, il les faut imiter. Et ainsi de gnration en gnration, pendant lespace de 300 ans, les enfants de Rchab gardrent cette coutume, laquelle plut si fort Dieu quil est dit dans la Sainte Ecriture quil bnit la famille de Rchab. Et ainsi, Messieurs et mes frres, vous voyez ce que fait le bon exemple et combien il est important dans le commencement de laisser un bon fondement et un bon exemple sur lequel ceux qui nous suivront puissent sappuyer. Oh ! que jaurai un grand compte rendre Dieu, moi qui ne donne point la Compagnie lexemple que je devrais ! Et ce que je dis de moi se doit entendre aussi de ceux qui sont des premiers en la Compagnie ; car non seulement nous serons coupables du mal que nous faisons personnellement, mais nous serons pareillement coupables et rendrons compte Dieu du mal que ceux qui viendront aprs nous commettront notre occasion, pour ne leur avoir pas laiss lexemple que nous devions, ni la manire de traiter et de faire les choses comme il tait convenable de vrais missionnaires, et comme les rgles et les saintes coutumes de la Compagnie le demandent de nous, si nous nen faisons. pnitence.

- 215 Ainsi nous voyons que le mal quAdam commit sest gliss dans tous ses enfants jusques nous, et le fera encore ceux qui viendront aprs nous. Et si Adam net fait pnitence de son pch et du mauvais exemple quil a donn toute sa postrit, non seulement il et t chti pour sa faute personnelle, mais aussi pour celles que ses enfants et toute sa postrit eussent commises son occasion. Au revers, de combien de bonnes uvres et de saintes actions de vertu seront cause les bons sujets de la Compagnie qui auront pos un bon fondement et donn un bon exemple ! Car, mesure que ceux qui les suivront feront bien et se maintiendront dans le droit chemin quils leur ont trac, mesure leur gloire augmentera et mesure ils en recevront rcompense de Dieu dans le ciel. Cela, mes frres, ne nous doit-il pas tous encourager nous remettre dornavant dans un bon train, nous rendre exacts la pratique des rgles et saintes coutumes de la Compagnie, garder le silence, prendre une manire de converser les uns avec les autres la plus agrable Dieu que nous pourrons nous imaginer ? Demandons cette grce Notre-Seigneur et communiez pour cela aujourdhui.

129. RPTITION DORAISON DU 4 AOT 1655 EXCS A VITER DANS LAMOUR DE DIEU Jai un avertissement faire nos frres du sminaire, jai aujourdhui un avis leur donner, afin quils sachent comment il faut se comporter en ces mati res (dont il venait dtre question). Il est certain que la Entretien 129. Recueil de diverses exhortations, p. !".

- 216 charit, quand elle habite dans une me, occupe entirement toutes ses puissances : point de repos ; cest un feu qui agit sans cesse ; il tient toujours en haleine, toujours en action la personne qui en est une fois embras e. O Sauveur ! la mmoire ne veut se souvenir que de Dieu, elle d teste toutes les autres penses et le, tient pour importunes, elle les rejette, il ny a que celles qui lui reprsentent son bien-aim qui lui puissent tre agrables ; il faut, mais il faut, quelque prix que ce soit, se rendre sa prsence familire, il faut quelle devienne continuelle. Voil les empressements de lentendement, une application force chercher, rechercher de nouveaux moyens pour avoir cette prsence. Ceux-ci ne sont pas bons, il en faut dautres ; si je pouvais pratiquer cela, je laurais ; il le faut faire ; mais jai encore cette dvotion, comment laccorder avec celle-l ? Nimporte, il faut faire lune et lautre. Et quand il sest charg de cette nouvelle dvotion, il en demande dautres, et encore dautres ; ce pauvre esprit embrasse tout et nest point content pour cela, il va au-dessus de ses forces, en demeure accabl et croit nen avoir jamais assez. O doux Sauveur, que sera-ce ? La volont demeure tout embrase, elle est oblige de produire des actes si frquents quelle ny peut fournir ; ce sont actes sur actes redoubls, redoubls en tous temps et en tous lieux, aux rcrations, au rfectoire ; vous les voyez tout chauffs ; ils ne songent autre chose ; mme dans les compagnies et dans les entretiens on ne dsiste pas. En un mot, ici et ailleurs, partout ce ne sont quardeurs, que feux et flammes, quactes continuels ; ils sont toujours hors deux-mmes. Oh ! que dans ce, excs, ces empressements et emportements il y a du danger et des inconvnients !

- 217 Mais quoi ! y a-t-il inconvnient aimer Dieu ? Peut-on laimer trop ? Peut-il y avoir de lexcs en une chose si sainte et si divine, et mme pouvons-nous jamais assez aimer Dieu, qui est infiniment aimable ? Il est vrai que nous ne saurions jamais assez aimer Dieu et quon ne peut jamais excder en cet amour, eu gard ce que Dieu mrite de nous. O Dieu Sauveur, qui pourrait monter cet amour tonnant que vous nous portez, jusqu donner pour nous, misrable, tout votre sang, dont une seule goutte est dun prix infini ! O Sauveur ! Non, Messieurs, cela ne se peut ; quoi que nous puissions faire, nous naimerons jamais Dieu comme nous le devons ; cela est impossible ; Dieu est infiniment aimable. Nanmoins il faut bien prendre garde que, bien que Dieu nous commande de laimer de tout notre cur et de toutes nos forces, sa bont ne veut pas toutefois que cela aille jusqu incommoder et ruiner notre sant force dactes ; non, non, Dieu ne demande pas que nous nous tuions pour cela. Quelques-uns, trois ou quatre au sminaire, piqus de ce dsir et embrass de ce feu, se sont tellement attachs produire des actes continuellement, jour et nuit, toujours bands, que la pauvre nature na pu supporter une action si violente ; et, dans cet tat, le sang senflamme, et, tout bouillant de ses ardeurs, il envoie des vapeurs chaudes au cerveau, qui prend bientt feu ; sensuivent des tournoiements, des pesanteurs, comme si lon avait un bandeau ; les organes saffaiblissent et il en revient beaucoup dautres incommodit s ; on se rend tout fait inutile pour le reste de se, jours et on ne fait que languir jusqu la mort, quon sest bien avance. Il semble que cela soit dsirable et quil soit bon dtre rduit en cet tat par la charit quon a pour

- 218 Dieu ; mourir de la sorte, cest mourir de la plus belle mani re, cest mourir damour, cest tre martyr, martyr de lamour. Il semble que ces bienheureuses mes peuvent sappliquer les paroles de lpouse et dire avec elle : Vulnerasti cor meum (1) ; cest vous, mon Dieu aimant, qui mavez bless ; cest vous qui avez navr et perc mon cur de vos flches ardentes ; cest vous qui avez mis ce feu sacr dans mes entrailles, qui fait que je meurs damour ! Oh ! soyez jamais bni ! O Sauveur, vulnerasti cor meum ! Entre les sacrifices quon offrait Dieu dans lancienne loi, lholocauste tait le plus excellent, parce quen reconnaissance de la souverainet de Dieu on brlait lhostie, on la consumait entirement sur les autels, sans en rien rserver ; tout tait rduit en cendres, en poussire, la gloire de Dieu. On pourrait, ce me semble, appeler ces mes des victimes damour, des holocaustes, puisque, sans rien se rserver, elles se consument et prissent son occasion. O Dieu ! quil est glorieux de prir de la sorte et quil est avantageux de mourir par de si belles plaies ! Pourtant, pourtant il faut bien prendre garde ceci : il y a bien du danger, bien des accidents ; il vaut mieux, beaucoup mieux, ne pas schauffer si fort, se modrer, sans se rompre la tte pour se rendre cette vertu sensible et quasi naturelle ; car enfin, aprs tous ces vains efforts, il faut se relcher, il faut quitter prise ; et gare, gare quon ne vienne se dgoter entirement et tomber dans un tat pire que celui o lon a t, dans la condition la plus mauvaise de toutes et dont on ne se relve quasi jamais. Saint Paul dit que cela est impossible que celui qui a une fois aim et got les douceurs 1. Liv$e des /anti=ues IV. 9.

- 219 de la dvotion et qui ensuite a perdu ces gots. et sen est ennuy, puisse se remettre (2). Quand il dit que cela est impossible, cest dire extrmement difficile, il faut quasi faire miracle. Voil bien souvent ce quon gagne pour se rompre la t te ; pour vouloir se rendre la vertu sensible, voil ce quon gagne : un dgot de toutes sortes de dvotions, dgot de la vertu, dgot des choses les plus saintes et dont on ne revient quavec des difficults et des peines extrmes. O Sauveur ! ce qui arrive pour lordinaire ces personnes, qui se gnent et incommodent notablement leur sant, cest qutant malades, ce qui arrive toujours, car cette grande contrainte aboutit l, il faut, malgr tout, se relcher, il ny a plus moyen de continuer un si grand nombre dactes quelles produisaient chaque jour ; trois ou quatre suffisent alors ; et si lon en faisait cinquante, il nen faut plus faire quun ou deux, et mme point du tout ; il est ncessaire de sen abstenir tout fait jusqu ce quon soit remis, si toutefois, ce qui arrive rarement, on en peut revenir ; car, pour lordinaire, on en est estropi pour le reste de ses jours, et ce qui sensuit. Cest quoi il faut bien prendre garde. Je supplie messieurs les directeurs dy faire une attention toute particulire. Cela arrive dans les commencements : quand on commence goter les douceurs de la dvotion, on ne peut sen rassasier, on pense nen avoir jamais assez, on sy plonge trop avant. Oh ! il faut que jaie cette prsence de Dieu, mais continuelle, il faut que je my attache ; on se prend la gorge ; je nen dmordrai pas ; on se lie l avec une obstination invincible, jusqu sen rendre malade, comme nous le disions tout lheure. Oh ! cest trop, cest trop ! 2. 7p8t$e au: Ob$eu: VI, -.

- 220 Bien souvent le diable nous tente par l ; quand il ne peut nous porter directement mal faire, il nous porte embrasser plus de bien que nous nen pouvons atteindre, et nous surcharge toujours jusqu ce que nous soyons accabls sous un trop grand poids, sous une si lourde charge. Mes frres, les vertus consistent toujours dans un juste milieu ; chacune delles a deux extrmes vicieux ; de quel ct quon vienne scarter, on tombe dans un de ces vices ; il faut marcher droit entre ces deux extrmits, afin que nos actions soient louables. Par exemple, la charit dont nous parlons a ses deux extrmits, qui sont mauvaises, savoir : aimer peu ou point du tout, et aimer avec trop de zle et emportement. Ny songer jamais, nen faire aucun acte, ou en produire rarement, cest nonchalance, cest paresse contre la charit, qui nest jamais oisive ; mais aussi faire des actes jusqu se brler le sang et se rompre la tte, cest excder en cette matire et tomber dans lautre extrmit vicieuse ; la vertu se trouve dans le milieu ; les extrmits ne valent jamais rien. Je prie donc M. [Delespiney] qui a soin du s minaire, dy prendre garde aux communications ; oui, Monsieur, je vous supplie dy avoir lil et dy tenir la main, afin quon ne se gte point la tte ; il faut donner de la modration ceux qui ont trop de ferveur, de crainte quils nexcdent, comme aussi exciter et rveiller un peu ceux qui nen ont point du tout, qui ne font aucun acte, sous le prtexte de ne se pas incommoder ; il ne faut pas se laisser aller la nonchalance et devenir lches. Or, ces rompements de tte viennent, pour lordinaire, dun dsir dmesur de savancer, damour-propre et dignorance, et parce quon veut se rendre sensibles les vertus et les choses spirituelles ;

- 221 on veut du premier pas monter un minent degr de vertu, on ne connat pas linfirmit de notre nature et la faiblesse de nos corps, on entreprend au del de ses forces ; do vient que la pauvre nature, qui est oppresse, gne, se plaint, crie et nous oblige de relcher. Nous devons pourvoir aux ncessits de la nature, puisque Dieu nous y a rendus sujets, nous accommoder son infirmit. Dieu le veut ainsi ; il est si bon et si juste quil nen demande pas davantage ; il connat assez nos misres, il en a compassion et, par sa misricorde, il supple nos dfauts. Il faut traiter avec lui tout bonnement, ne nous mettre point tant en peine ; sa bont, sa misricorde rempliront ce quil nous faudra. Je me souviens, ce sujet, dun propos de M. de Genve (3) paroles toutes divines et dignes dun si grand homme : Oh ! je ne voudrais pas aller Dieu, si Dieu ne venait moi. Paroles admirables ! Il ne voudrait pas aller Dieu, si Dieu ne venait premirement lui. Oh ! que ces paroles partent dun cur parfaitement clair dans cette science damour ! Cela tant ainsi, un cur vritablement atteint de la charit, qui entend ce que cest quaimer Dieu, ne voudrait pas aller Dieu, si Dieu ne le devanait et ne lattirait par sa grce. Cest tre bien loign de vouloir lemporter et attirer Dieu soi force de bras et de machines. Non, non, on ne gagne rien en ces cas-ci par force. Dieu, quand il veut se communiquer, le fait sans effort, dune mani re sensible, toute suave, douce, amoureuse ; demandons-lui donc souvent ce don doraison, et avec grande confiance. Dieu, de sa part, ne cherche pas mieux ; prions-le, mais avec grande confiance, et soyons assurs qu la fin il nous laccordera, 3. (aint &$an>ois de (ales.

- 222 par sa grande misricorde. Il ne refuse jamais quand on le prie avec humilit et confiance. Sil naccorde pas dabord, cest quelque temps aprs. Il faut persvrer et ne point se dcourager ; et si nous navons pas maintenant cet esprit de Dieu, par sa misricorde il nous le donnera, si nous tenons bon, peuttre dans trois, dans quatre mois dici, plus ou moins, dans un an, dans deux. Soyons, quoi quil arrive, bien rsigns la Providence, esprons tout de sa libralit, laissons-la faire, ayons toujours bon courage. Oh ! quand Dieu, par sa bont, fait quelque grce quelquun, ce quil estimait difficile lui devient si ais que l mme o il avait tant de peine, cest l justement quil trouve du plaisir ; il est justement tout tonn en lui-mme de ce changement inespr. hic est digitus Dei, hc mutatio dexterae Excelsi (4). Cest pour lors quon se sent sans peine en la prsence de Dieu ; elle devient comme naturelle, ne cesse jamais ; et cela mme se fait avec beaucoup de satisfaction. Il ne faut pas sefforcer, former en son intrieur des paroles distinctes, par o lon se gte lestomac ; Dieu entend fort bien sans parler, il voit tous les ressorts de nos curs, il conna t tous nos sentiments jusquau moindre. O Sauveur, nous navons que faire douvrir la bouche pour vous d couvrir nos besoins ; vous entendez le plus doux soupir, le plus petit mouvement de notre me, et par un doux et amoureux lan on attire sur soi plus de grces et de bndictions sans comparaison quavec ces extrmes violences. O Sauveur, vous savez ce que mon cur veut dire ; il sadresse vous, fontaine des misricordes ; vous voyez ses dsirs ; ah ! ils ne tendent qu vous, ils naspirent qu vous, ils ne veulent que -. 9sau"e LXXVI, 11.

- 223 vous. Disons-lui souvent : Doce nos orare (5) donnez-nous, Seigneur, ce don doraison ; apprenez-nous vous-mme comment nous vous devons prier. Cest ce que nous lui demandons aujourdhui et tous les jours avec confiance, grande confiance en sa bont.

130. CONFRENCE DU 6 AOT 1655 SUR LA PAUVRET Cette matire est de telle consquence que je pense quil sera propos de la continuer la prochaine fois ; nous nous en entretiendrons encore vendredi prochain, et nous avons sujet desprer de la bont de Dieu, qui agit selon la disposition des sujets, quil nous fera encore de plus grandes grces ; car, ainsi que lon vient de dire, la pauvret est ce qui nous doit maintenir. Que deviendra la Compagnie si lattachement aux biens du monde sy met ? que deviendra-telle ? Les saints disent que la pauvret est le nud des religions. Nous ne sommes pas religieux ; il a t expdient que nous ne le fussions pas, nous ne sommes pas dignes de ltre, bien que nous vivions en communaut ; mais lon peut dire que la pauvret est le nud des communauts et surtout de la ntre, qui en a plus besoin que les autres ; cest ce nud qui la dlie de toutes les choses de la terre et qui lattache son Dieu. O Sauveur, donnez-nous cette vertu, qui nous attache insparablement votre service, que nous ne voulions et ne recherchions que vous seul et votre gloire ! Or sus, Dieu soit bni ! Or, la pauvret que nous professons est un vu simple que nous faisons dabandonner les biens du 2. 7van<ile de saint Luc XI, 1. Entretien 130. Recueil de diverses exhortations, p. "4.

- 224 monde pour servir Dieu, vivre en commun et navoir aucune chose en particulier. Cela se doit entendre quant lusage ; ceux qui ont des bnfices les quittent, et ceux qui ont dautres biens, ou les quittant, ou laissent au sup rieur la disposition des fruits, et vivent tous en commun. Ainsi les uns nont pas plus que les autres ; quoiquil y en ait qui aient des possessions, ils nen usent point en particulier, quoiquils demeurent matres du fonds. Que sils viennent, par malheur, perdre cet esprit et veulent sortir du poste o Dieu les avait mis, aprs que le Pape leur a donn dispense du vu, ou le suprieur, en sortant ils reprennent la jouissance de leurs biens et revenus. Dieu soit b ni ! Il est vrai que, sils meurent dans la Mission, soit ici, soit aux Indes, soit ailleurs, ils ont la disposition de leurs biens comme dune chose qui leur appartient en propre ; sans la permission du suprieur, ils peuvent en faire ce quils voudront, le laisser qui bon leur semblera. Ce droit quon a sur son patrimoine et sur les successions qui tombent nempche pas que nous ne vivions dans la sainte pauvret. Si nous avons des biens, nous nen avons pas lusage, et cest en cela que nous sommes semblable, Jsus-Christ, qui, ayant tout, navait rien ; il tait le matre et le seigneur de tout le monde, il a fait les biens qui y sont ; cependant il a voulu, pour lamour de nous, se priver de lusage ; bien quil ft le seigneur de tout le monde, il sest fait le plus pauvre de tous les hommes, il en a eu m me moins que les moindres animaux : Vulpes foveas habent ; volucres caeli, nidos ; Filius autem hominis non habet ubi caput reclinet (1) ; mais le Fils de Dieu na pas une pierre pour reposer sa tte. 1. 7van<ile de saint *atthieu VIII, 2;.

- 225 O Sauveur ! Sauveur ! que deviendrons-nous si nous nous attachons aux biens de la terre ? Que deviendrons-nous aprs lexemple de la pauvret du Fils de Dieu ? Ah ; que ceux qui ont des biens nen dsirent pas lusage, sils y ont renonc ; et que ceux qui nen ont point nen veuillent point avoir ! Au commencement de lglise, tous ceux qui voulaient tre faits prtres quittaient leurs biens : Dominus pars haereditatis me et calicis mei (2), Il faut quun prtre renonce tout pour navoir que Dieu seul, que vous seul, Sauveur ; Eh ; na-t-il pas assez ? nest-il pas juste ? doit-il songer autre chose ? Dominus pars haereditatis meae et calicis mei. Au commencement donc, on embrassait la pauvret pour tre prtre ; il y en av. ait fort peu ; on nen faisait que ceux qui taient ncessaires, autant quil y avait de bnfices ; et, quand un prtre venait mourir, celui qui tait choisi pour le bnfice prenait les ordres, de sorte que bien souvent on tait institu avant dtre prtre ; mais enfin lon a jug propos, et il a t expdient, mme ncessaire, quil y et davantage de prtres. Cest pourquoi, bien quon net pas de bnfice, on en a reu aux ordres avec un titre patrimonial, et ainsi sest accru le nombre des prtres. Or, ce titre est diffrent selon les lieux, ou du moins nosseigneurs les vques ont demand plus en un endroit quen un autre ; Paris, il faut 50 cus, ailleurs 100, et en dautres lieux 80 suffisent ; il y en a qui se contentent de 50 livres, plus ou moins. Les prtres donc faisaient une espce de vu de pauvret au commencement, voire mme saint Basile, saint Jrme, et dautres dont je ne me souviens pas. Ainsi 2. Liv$e des 9sau"es XV, 2. XI. 15

- 226 les saints, les premiers chrtiens, non seulement les prtres, mais les autres, embrassaient tous la pauvret. O Sauveur ! les premiers chrtiens faisaient tous le vu de pauvret ; nec quisquam eorum quae possidebat aliquid suum esse dicebat, sed erant illis omnia communia (3) ; nul dentre eux ne considrait ce quil possdait comme tant lui en particulier, mais toutes choses taient communes entre eux ; ils vendaient leurs possessions et en apportaient le prix aux pieds des aptres, qui les distribuaient ensuite chacun selon quil en avait besoin. Nous voyons mme que quelquun, ayant tent de se dfaire de tous ses biens, fut rigoureusement puni par saint Pierre, qui exera un acte de justice, faisant mourir Ananias, et sa femme un peu aprs lui, les faisant mourir ses pieds, par la vertu de Dieu, qui tait en lui ; et par lautorit quelle lui donnait, il les punit sur-le-champ. Saint Basile et saint Jrme, se fondant sur ce que saint Pierre fit un acte de justice en faisant subitement mourir Ananias ses pieds, ainsi que sa femme, la vue de tout le monde, devant toute lglise, nous assurent que les premiers chrtiens faisaient une espce de vu de pauvret. Quel bonheur la Mission de pouvoir imiter les premiers chrtiens, vivre comme eux en commun et en pauvret ! O Sauveur ! quel, avantage pour nous ! Demandons tous Dieu quil nous donne, par sa misricorde, de son esprit de pauvret. Oui, lesprit de pauvret est lesprit de Dieu ; car mpriser ce que Dieu mprise et estimer ce quil estime, rechercher ce quil approuve et saffectionner ce quil aime, cest avoir lesprit de Dieu, qui nest autre chose quavoir les mmes dsirs et affections que Dieu, entrer dans les sentiments 3. Liv$e des Actes IV, 32.

- 227 de Dieu. Voil ce que cest que lesprit de Dieu : aimer, comme lui et les siens, la pauvret, laquelle est oppos lesprit du monde, cet esprit de proprit et de commodit qui recherche sa particulire satisfaction, cet esprit dattachement aux choses de la terre, cet esprit dantchrist, oui, dantchrist, non pas de cet antchrist qui doit venir un peu avant Notre-Seigneur, mais de cet esprit des richesses oppos Dieu, de ces maximes contraires celles que le Fils de Dieu a enseignes. Or sus, courage ; vitons cet esprit de damnation et prions Dieu de nous donner le sien, lesprit de pauvret ; prions-le quil nous le conserve ; car, Dieu merci, il a t toujours dans la petite Compagnie ; cet esprit dabandonnement de toutes choses, qui nous fait tout quitter pour Dieu, qui nous d tache des commodits, des temps et des lieux, ici et aux Indes, oh ; il est, par la grce de Dieu, dans la Mission. Un homme va cent lieues : quand partez-vous, Monsieur, pour cent lieues dici ? Aujourdhui, demain, ce matin mme. On va aussi facilement quatre cents lieues, Rome. O Sauveur ! cest votre esprit qui fait cela, cest vous qui avez donn cet esprit la Mission. Je ne sais pas en avoir trouv, non, depuis trente ans, je nen ai trouv quun seulement qui ait refus daller ici ou l. Ah ! Dieu soit bni ! Mais que prtendent ceux qui veulent toujours avoir, et, quoi quils aient, nont jamais assez ? Que prtendent-ils ? Je le sais bien ; ils veulent se donner cur joie ; le dirai-je ?.. Nous y penserons. Les biens sont appels des moyens, parce quon ne les veut pas pour les avoir seulement, mais pour avoir quelquautre chose ; ceux qui les recherchent veulent passer le temps, se rjouir, sajuster, slever. O Sauveur ! est-ce l tre missionnaire ? Est-ce l lesprit de

- 228 la Mission ? Non, non, il est fond sur la pauvret ; et qui a cet esprit a tout, il peut toutes choses, il napprhende rien ; et Dieu, qui ne manque jamais ceux qui ont tout quitt pour lui, augmente les forces dans loccasion ; il en donne de nouvelles ; cest ce que me mande M. Mousnier, qui est Madagascar. Messieurs et mes frres, demandons tous cet esprit Dieu, quil nous spare de tous les biens du monde pour nous unir lui ; cet esprit sans lequel il est impossible de vivre en communaut, demandons-le tous conjointement, je vous en prie ; prions pour cela durant cette semaine ; il inspirera peut-tre, par sa grce, quelquun, vendredi, qui viendra nous enflammer de cet esprit de pauvret ; cherchons cette semaine le moyen de lavoir. O doux Sauveur, donnez-le-nous, nous vous en conjurons par vous-m me, accordez-nous cet esprit, qui fera que nous ne rechercherons que vous seul ; il vient de vous, il dpend de vous, donnez-nous-le donc, nous vous en supplions tr s humblement. Ah ! Messieurs, demandons-le bien ; si nous lavons, nous aurons tout, et, si nous mourons dans cet esprit, nous serons heureux. Quel honneur, quel bonheur et quelle gloire de mourir comme le Fils de Dieu est mort ! Y a-t-il un plus grand avantage ? Saurait-on dsirer une meilleure fin, ou plus glorieuse ? Et voil comment nous mourrons, si nous vivons dans lesprit de pauvret. Nous le devons esprer de la bont infinie de Dieu. Nous continuerons vendredi le mme sujet, in nomine Domini.

- 229 131. - RPTITION DORAISON DU 10 AOT 1655 SUR LUVRE DES RETRAITES Il y a une affaire dimportance dont le succs nest pas assur, que je recommande aux prires de la Compagnie ; nous loffrirons, sil vous plat, Notre-Seigneur, afin quil lui plaise y donner bndiction par sa misricorde. M. Vincent recommanda aussi aux prires de la Compagnie Messieurs Mousnier et Bourdaise, qui sont, dit-il, en lle de Madagascar et qui sont tous les jours exposs de nouvelles occasions, afin quil plaise Dieu leur donner, par sa misricorde, lesprit de saint Laurent, qui les fasse tenir bon, comme ce grand saint, jusqu la fin et venir bout de toutes les difficults qui se prsentent. Il recommanda encore beaucoup dautres personnes aux prires de la Compagnie, entre autres un exercitant, et dit : Je vous supplie, Messieurs et mes frres, de remercier Dieu de lattrait quil donne de faire ici retraite tant de personnes, que cest merveille ; tant decclsiastiques de la ville et des champs, qui quittent tout pour cela ; tant de personnes, qui pressent chaque jour pour y tre reues et qui demandent avec instance longtemps auparavant ! Grand sujet de louer Dieu ! Les uns me viennent dire : Monsieur, il y a longtemps que je demande cette gr ce ; je suis venu tant de fois ici sans pouvoir lobtenir ; les autres : Monsieur, il faut que je men aille, je suis en charge, mon bnfice me demande, je suis sur mon dpart, accordez-moi cette faveur ; Entretien 131. Recueil de diverses exhortations, p. "'.

- 230 dautres : Jai achev mes tudes et je suis oblig me retirer et songer ce que je dois devenir ; dautres encore : Monsieur, jen ai grand besoin ; oh ! si vous le saviez, vous maccorderiez bientt cette grce. Grande faveur ! grande grce que Dieu a faite cette maison, dy appeler tant dmes aux saints exercices et de se servir de cette famille comme dinstrument pour servir linstruction de ces pauvres mes ! A quoi devons-nous songer qu gagner une me Dieu, surtout quand elle vient nous ! Nous ne devrions avoir dautre but, ne viser qu cela, qu cela seul. Hlas ! elles ont tant cot au Fils de Dieu, et cest nous quil les envoie pour les remettre dans sa grce. O Messieurs, prenons garde ne nous en pas rendre indignes et que Dieu ne vienne retirer sa main de dessus nous. Il y en a, cela arrive, qui nen profitent aucunement, que la ncessit y conduit et qui ny viennent que pour leur soulagement ; mais il ne faut pas pour cela se lasser dassister les autres ; pour quelques-uns qui nen font pas bon usage, il ne faut pas faire tort tant de bonnes mes qui en font de grands profits. Quels fruits, quels fruits merveilleux ! Je vous lai dj dit, je ne vous en dirai aujourdhui quun exemple. Au dernier voyage que je fis, il y a cinq ans, en Bretagne, dabord que jy fus, un fort honnte homme me vint remercier de la grce quil disait avoir reue, davoir fait ici les exercices. Monsieur, me dit-il, sans cela jtais perdu, je vous dois tout ; cest ce qui ma mis en repos, qui ma fait prendre une mani re de vie que je garde, par la grce de Dieu, avec toute sorte de satisfaction. Ah ! Monsieur, je vous en suis si oblig que jen parle partout, dans toutes les compagnies o je me trouve ; je leur dis que, sans la retraite que

- 231 jai faite de votre grce Saint-Lazare, je serais damn. O Monsieur, que je vous suis oblig ! Cela me ravit. Ah ! que nous serons malheureux si, par notre fainantise, nous obligeons Dieu soustraire de nous cette grce ! Tout le monde, la vrit, nen profite pas ainsi, mais le royaume de Dieu nest-il pas compos de bons et de mchants ? Cest un filet qui prend toutes sortes de poissons, bons et mauvais ; dans toutes les grces que Dieu accorde, il se trouve des personnes qui en abusent ; il ne laisse pas pourtant de les accorder ; combien y en a-t-il qui nont pas voulu se servir de la mort et de la passion de Notre-Seigneur ! O doux et misricordieux Sauveur, vous voyez que la plupart nen tiennent compte, et vous navez pas laiss de mourir, quoique vous vissiez cette multitude dinfidles qui sen moque, et ce grand nombre parmi nous qui mprise et foule aux pieds votre prcieux sang. Il ny a point duvre de pit quon ne profane, rien de si saint dont on nabuse ; mais pour tout cela, mais pour tous ces abus, on ne doit jamais sen dsister, sous prtexte que quelques-uns en abusent ; nous ne devons pas tre lches et nous refroidir en nos exercices, parce que tous ne sen pr valent pas. Quelle perte et quel malheur si nous venions nous dgoter de cette grce que Dieu nous a faite par-dessus toutes les communauts, et priver Dieu de la gloire quil en retire ! Quel malheur ! : Malheur moi, malheur celui qui, par sa paresse et par la crainte de perdre ses aises, par lamour de se donner au bon temps quand il faut travailler, fera ralentir la ferveur de cette sainte pratique ! Mais, quoi quil arrive par la faute de quelques-uns, il ne faut jamais se relcher ; ayons toujours bon courage ; Dieu, qui nous a donn cette grce, nous la maintiendra ; mme il nous en donnera de plus grandes. Esprons

- 232 davantage, ayons un cur ferme contre les difficults et un courage inflexible ; il ny a que ce maudit esprit de paresse qui sabat la moindre contradiction, point de msaise quil nvite, point de charge quil napprhende, ni de satisfaction quil ne recherche ; cet amour-propre ruine tout. Bannissons loin de nous cette faitardise ; demandons Dieu que, par sa misricorde, il nous conserve ce quil nous a libralement donn ; cest un grand don quil a fait la Compagnie ; prions sa bont afin que nous ne nous en rendions pas indignes par notre nonchalance ; prions-le bien. O Sauveur, suscitez en nous, suscitez cet esprit de saint Laurent, qui la fait triompher dans les flammes de la rage de tout lenfer ; suscitez en nos curs ce feu divin, cette ferveur ardente qui nous fasse triompher de tous les empchements du diable et de notre mchante nature, qui soppose au bien ; fomentez en nous un zle ardent de procurer votre gloire en tous nos emplois, afin que nous y persvrions constamment jusqu la mort, lexemple de ce grand saint dont nous clbrons la fte ; nous vous en conjurons par son intercession.

132. CONFRENCE DU 13 AOT 1655 SUR LA PAUVRET Il est malais, Messieurs, de concevoir bien limportance de la vertu de la sainte pauvret. Cest lappui des communauts ; les saints Pres disent que cest le mur de la forteresse de toutes les religions ; cest leur rempart ; cest ce qui les dfend et les conserve. Entretien 132. *anusc$it des /on5$ences.

- 233 Plt Dieu, Messieurs, que nous puissions bien concevoir aujourdhui combien il nous importe et combien il nous est ncessaire davoir grande affection pour la sainte pauvret ! O Sauveur, faites-nous, sil vous plat, part de vos lumires, afin que nous connaissions cette vertu et que nous ayons de lamour pour elle. Ah ! si nous pouvions dcouvrir sa beaut, si Dieu nous faisait la grce de nous la montrer, qui est-ce de nous qui ne sentirait son cur embras du dsir de lavoir ? qui naimerait dtre pauvre ? Or, Messieurs, nous conclurons ce soir lentretien de la pauvret , en tant que nous la professons comme un vu simple ; une autre fois nous en pourrons discourir plus particulirement, si loccasion sen prsente, comme dune vertu singulire ; car cette vertu en comprend beaucoup dautres, et il y a plusieurs vices aussi qui lui font la guerre ; mais pour ce soir, comme je songeais ce qui nous doit porter une exacte pratique de la pauvret, voici ce qui mest tomb en pense : cest que nous en avons donn parole au suprieur. Nous avons promis de la garder trs troitement. Cest cette intention que nous sommes venus ; cest cette condition quon nous a reus ; pour cela nous avons engag notre parole au suprieur ; nous en avons pass lobligation ; la promesse est faite. Nest-il pas vrai, Messieurs et mes frres, nest-il pas vrai que, lorsque vous tes venus, lon vous a reprsent ceci, lon vous a dit : Voyez si vous pourrez entrer en cette pratique, si vous pourrez garder avec exactitude la sainte pauvret. Voyez, songez-y. Vous avez pris du temps pour cela ; vous y avez pens devant Dieu ; vous en avez fait rsolution en sa prsence ; je ne dis pas encore que vous lavez promis Dieu, nous en parlerons un peu aprs. Y ayant donc bien et srieusement pens, vous avez cru

- 234 le pouvoir, et vous avez dit : Oui, Monsieur, je le veux, avec la grce de Dieu, et je vous promets dobserver en. tout et partout la sainte pauvret . Voil quoi vous vous tes volontairement engags aprs une sainte et srieuse rflexion. Nest-il pas vrai, Messieurs et mes frres, que cela sest pass de la sorte, et que le suprieur, vous voyant rsolus, vous a ensuite introduits ? Voudriez-vous maintenant rompre votre promesse, fausser votre parole, que les hommes du monde gardent avec tant de religion, et sans laquelle un homme nest pas homme ? Oui, un homme qui na point de parole nest pas un homme, il na que - les apparences, mais une bte, une bte froce, qui mrite dtre chasse de la socit des hommes. O Sauveur ! un homme sans parole, quest-ce que cest ? Cest le pire, oui, le pire, le plus dtestable de tous les hommes. Aussi le monde mme, qui supporte toutes sortes de mchancets, ne peut supporter celle-ci. Lhomme qui ne tient pas la parole quil a une fois donn e, est hassable devant Dieu et devant les hommes. Dieu les traite comme ses ennemis, comme des mes iniques ; oui, Dieu traite de la sorte ceux qui manquent leur parole pour les choses du monde : Declinantes in obligationes adducet Dominus cum operantibus iniquitatem (1) ; adducet cum operantibus iniquitatem. Il mettra ces sortes de gens qui ne tiennent compte de leurs promesses au rang des pcheurs ; il chtiera le manquement de leur parole comme des pchs. Adducet cum operantibus iniquitatem. O Sauveur ! si ceux qui ne gardent pas leur parole pour les choses du monde sont traits si rigoureusement, comment donc seront traits ceux qui manquent de parole pour une chose si sainte ? Ceux qui faussent 1. 9sau"e /XXIV, 2.

- 235 lobligation quils ont, donne dobserver la sainte pauvret, comment seront-ils traits, Messieurs ? O Sauveur, si vous punissez de mme que le pch le manquement de parole pour les choses de la terre, pour les biens du monde, que vous prisez si peu et qui sont devant vous comme rien, quelle sera votre rigueur contre ceux qui faussent leur parole pour la vertu qui vous regarde, qui vous appartient, qui vous est propre, pour la sainte pauvret ? En quel rang seront-ils ? En quel rang les aurez-vous ? Ah ! Sauveur ! sans doute au dernier de tous, au plus honteux quon se puisse imaginer. Craignons, Messieurs, craignons de fausser la parole que nous avons donn e. au suprieur pour le regard de il sainte pauvret. Vous savez, Messieurs, quand un homme a manqu sa parole dans le monde, il en demeure dshonor pour jamais ; cest une infamie pour lui quil ne saurait effacer. Quel sujet de confusion ! Il porte partout avec soi son reproche ; il mne partout son bourreau ; un chacun le regarde avec mpris ; on le montre au doigt : tenez, le voil, ce menteur, ce fourbe, cet imposteur qui, aprs mavoir donn sa parole, ne me la point tenue ! le voil ce trompeur qui est venu me faire une promesse chez moi ! et puis il sen est moqu, il a fauss sa parole ; le voil lhomme de rien, lhomme sans foi ! Ah ! linsigne affronteur ! Or, si lon dit justement ceci parmi les hommes de celui qui nest pas soigneux deffectuer ses promesses, que doit-on dire quand, parmi nous, quelquun manque la parole quil a donne au suprieur dans des choses si saintes, et pour la gloire de Dieu et son salut ternel ? Quen doit-on dire ? Mais que nen doit-on pas dire ? Quelle confusion ne doit pas avoir un homme sans foi qui a trahi la Compagnie ! Quelle plus grande infamie que davoir fauss sa parole ! Je ne pense pas

- 236 quil y ait parmi nous de cette sorte de gens, indignes de toute soci t ; non, par la grce de Dieu, je nen sache point. Cest la premire raison qui nous doit porter laffection de la sainte pauvret, la parole que nous en avons donne au suprieur, sans la garde de laquelle lon est dshonor pour un jamais, et on devient le plus infme de tout le monde. Un homme qui na point de parole, cest un Je dis encore davantage : nous avons fait vu de pauvret. Pour premire raison, jai allgu que nous lavons promis au suprieur. Or, en second lieu, je dis que nous lavons encore promis Dieu ; nous avons donn notre parole Dieu mme, nous lui avons protest que nous serions religieux observer la sainte pauvret. Promettre Dieu, Sauveur ! Que si nous sommes si troitement obligs daccomplir ce que nous avons promis un homme, au suprieur, Messieurs, quelle est lobligation daccomplir ce que nous avons promis un Dieu ! Quelle est, Messieurs, cette obligation ! Combien grande ! Qui la peut comprendre ! Avoir engag sa parole Dieu, un Dieu ! Avoir donn sa foi un Dieu de lui la majest est immense ! Qui dentre lei hommes et les anges peut concevoir o monte cette obligation ! Et la rompre, La fausser, sen moquer ! O Sauveur, de quels supplices ne se rend-on point dignes ! Que sil est insupportable dtre appel trompeur par un homme du monde, que sera ce quand tous les hommes, tous les anges, toutes les cr atures nous reprocheront notre perfidie ? Que sera-ce quand Dieu mme nous dira : Oh ! te voil ! te voil donc, affronteur ! te voil, vilain, menteur, toi lche, qui es venu dans ma maison, jusqu mes autels, me donner ta parole, pour me la fausser peu aprs, perfide, qui mas vou, qui mas fait promesse sur mes autels pour me tromper,

- 237 tratre qui tes enrl sous mes tendards pour les abandonner et suivre le parti de mon ennemi et servir au diable ! Te voila donc, tratre ! ah ! le tratre ! tratre ! O Messieurs, mes frres, o en sommes-nous ? Qui pourra tenir ces paroles effroyables ? Qui nen sera point accabl ? Quels horribles coups de tonnerre ! Fausser la parole un Dieu, et un Dieu foudroyant ! Hlas ! Messieurs, que ferons-nous ? Il faut trembler et avoir recours son infinie misricorde. Voil donc, Messieurs, les deux raisons qui nous doivent f, aire observer le vu de la sainte pauvret : parce que nous en avons donn parole au suprieur et Dieu. La troisime qui mest venue en pense, cest que sans cette vertu il est impossible de vivre en repos dans une communaut comme la ntre ; et non seulement il est impossible dy bien vivre, mais m me dy persvrer longtemps, cela est impossible. Je dis donc, Messieurs, en troisi me lieu, quil est extrmement difficile, voire impossible, quune personne qui a en t te le dsir den avoir puisse sacquitter entre nous de son devoir, et vivre selon les rglements quil a embrasss, et suivre le train ordinaire de la Compagnie. Et comment est-ce quun homme qui ne songe qu ses plaisirs, qu se donner au cur joie, qu faire bonne chre, qu passer joyeusement le temps (car voil ce que prtendent ceux qui ont ce dsir insatiable du bien), comment est-ce quune telle personne pourrait exactement faire les fonctions de la Mission ? Cela ne se peut. Les pratiques de vertu, les rglements et le bon ordre de la maison sont incompatibles avec cette affection aux richesses et sa propre satisfaction. Il est bien difficile de songer en mme temps deux choses si opposes ; il est impossible de les mettre en exercice. Voyons-le, Messieurs, voyons-le, sil vous plat.

- 238 Lesprit du missionnaire doit tre de songer devant toutes choses sa propre perfection. Cest ce que nous recommande la premire de nos rgles, selon le principe de la vraie charit, qui doit commencer par nous-mmes, nous faire quittes de nos dfauts et acqurir les vertus qui sont sortables notre tat et vocation. Voyons un peu comment cet homme, qui ne respire que les richesses, se peut acquitter de ce commandement ? Celui qui veut en avoir, qui nest pas content de son tat, jour et nuit ne songe autre chose quaux moyens dont il pourra se servir pour avoir du bien ; il lui en faut selon son humeur ; ii lui en faut ; et il faut trouver les moyens den avoir. Cest l toute son occupation ; quand il est seul en sa chambre, il rve l-dessus : Serons-nous toujours comme cela ? Non, non, il nen ira pas de la sorte ; quand jaurai fait ceci, que jobtiendrai cela, et quand nous serons l, nous ferons ceci, cela et le reste. Mille autres pens es, o ce pauvre esprit sembarrasse. La nuit, il songe encore l-dessus ; et quand il se rveille, cette pense lui revient la premire : faut-il se lever 4 heures ? Voil la cloche qui sonne ; aurai-je toujours cette cloche importune attache aux oreilles ? Il est encore bien matin ; cette horloge va trop vite ; quel moyen de se lever de si bonne heure ! Je nai pas bien dormi la nuit ; il faut encore reposer une heure. Mais lon viendra me rveiller. M. Vincent, qui crie toujours, viendra ; il criera aprs moi (un fcheux excitateur !) : Monsieur, que faites-vous l ? Tout le monde est loraison ; il ny a que vous qui tes encore au lit. Quavez-vous, Monsieur ? Il faut se lever. A loraison lon dira : O est Monsieur tel ? Le voil qui nest point encore ici ; il ne vient plus loraison ; il y a quelque chose. Lon sen imaginera encore pis.

- 239 Que dire tout ceci ? Peut-tre se lvera-t-il. Le voil qui se lve tout chagrin, roulant en la pense des choses semblables. Celui-l, se lve-t-il pour lamour de Dieu ? Point du tout. Cest de peur de la honte du monde. Le quen dira-t-on, voil ce quil craint ; voil ce qui le fait lever et venir loraison. Et loraison, jugez vous-mmes, Messieurs, quest-ce que peut faire un homme si bien dispos ? O pauvre oraison ! que tu seras mal faite ! Et vous, Sauveur ! mon Dieu ! que vous serez mal entretenu par cette personne ! Ou il sendort, ou bien il songe tout autre chose qu ce quil faudrait songer devant Dieu, en la prsence de sa divine Majest, devant laquelle les anges tremblent. Il songera, le malheureux quil est, aux moyens den avoir ; et ce sacr temps destin pour sentretenir avec Dieu, il lemploiera entretenir ses passions, songer des niaiseries et peut-tre quelque chose de pis. Et le sacrifice divin ? Ces penses y reviendront, et il ne le passera gure mieux. Mais comment rcitera-t-il son office ? Comme le reste, en ces mille et mille distractions. Si ceux qui ont lesprit aussi loin des prtentions du monde que le ciel est loign de la terre, qui ne songent tous les jours autre chose qu sen dlivrer de plus en plus, ne peuvent sen faire quittes, comment, patience de Dieu ! voulez-vous que ceux qui ont tout leur esprit et toute leur affection attach e la terre en soient exempts ? Comment cela se peut-il faire ? Cela est impossible, Messieurs ; vous le voyez mieux que moi. Mais comment va lexactitude ? Ah ! Dieu le sait. Comment lhumilit ? Rien de si contraire. Comment la charit les uns envers les autres ? Le dsir den avoir ne songe qu soi. Comment la patience, la douceur, laffabilit,

- 240 la complaisance ? Comment la candeur tant recommande ? Dieu le sait. La chastet ? Dieu le sait. Comment voulez-vous quun homme qui ne songe jamais qu ses plaisirs, qu sa propre satisfaction, qu se divertir et saccommoder, comment voulez-vous que cet homme puisse pratiquer les vertus ? Comment ? Tout est contraire ses dsirs dans une communaut ; tout lui est charge ; il ne fait rien qu demi ou par force, si ce nest peut-tre pour contenter sa vanit et passion. Faut-il aller en mission ? Cest dans un village o il ny a que de pauvres paysans et des femmelettes. Oh ! Monsieur na garde daller l. Sil croit en tre pri, il fait provision dexcuses ; il nen manque jamais ; et un pauvre suprieur est oblig de les recevoir en gmissant ; quy ferait-il ? Mais, si cest une mission considrable, o il y ait de quoi satisfaire sa vanit, voil mon homme. Il la pourchasse ; il demande ; il fait tout ce quil peut directement ou indirectement pour y tre envoy. Il y aura telles et telles personnes qui mentendront prcher ; tels et tels y seront aussi ; jaurai beaucoup de personnes de mrite et de qualit mes sermons, un grand monde ; je ferai l merveille ; lon parlera de moi par aprs ; lon dira : Voil un bon missionnaire, un excellent prdicateur, un brave homme. Voil justement ce quil lui faut ; voil la viande dont ce pauvre esprit se repat. a M. tel le rapportera, et M. tel aussi ; et cette bonne odeur que je laisserai de ma capacit servira pour obtenir cela *, dans cette occasion. cet office. O Sauveur ! Est-ce l tre missionnaire ? Cest un diable, non pas un missionnaire. Son esprit est lesprit du monde. Il est dj dans le monde de cur et daffection, et la carcasse est dans la Mission. Chercher ses

- 241 aises, prendre ses plaisirs, vivre gogo, se faire estimer, voil lesprit du monde, et voil ce quil demande ; cest l son esprit. Souvenez-vous, Messieurs, que les richesses sont des facults ; ce sont des moyens, cest--dire quon les veut pour avoir quelquautre chose, et il narrive jamais autrement quun homme veuille avoir du bien, si ce nest pour sen servir lacquisition de lhonneur ou des plaisirs. Voila pourquoi lon veut en avoir. Or, comment voulez-vous quun homme qui prtend cela, qui ne peut ni ne veut faire aucune de nos pratiques, qui est dj de cur et daffection dans le monde et qui nest ici quen carcasse, qui veut et recherche tout ce que les hommes du sicle veulent et recherchent, puisse demeurer constant dans sa vocation ? Cela est impossible ; vous le voyez, Messieurs ; et il ny est dj plus ; il ny est que de corps ; aprs avoir manqu de parole au suprieur, fauss la promesse quil avait faite Dieu, il ne songe plus qu contenter sa passion et avoir du plaisir, quelque prix que ce soit. Que conclurons-nous maintenant de tout ceci, Messieurs ? que concluronsnous ? si ce nest ce que laptre et le Saint-Esprit concluent, que cupiditas, radix omnium malorum. Il ny a point de mal au monde qui ne vienne de cette maudite passion den avoir. La cupidit, lavarice, lamour des richesses, cest la source de toutes sortes de maux. Cupiditas, radix omnium malorum.. Qui est sujet cette convoitise a en soi le principe, lorigine et la source de tout le mal, radix omnium malorum. Il ny a rien dont un homme piqu de ce dsir, frapp au coin, nest capable ; il a en soi tout ce quil faut pour pouvoir effront ment tout commettre ; 2. 9$e"i#$e p8t$e de saint 9aul Ni"othe VI, 1;. XI. 16

- 242 il ny a crime si norme, si trange, si horrible, dont un homme attach ses intrts ne puisse aisment se rendre coupable. Radix, radix omnium malorum, voil la semence et la racine de tout ; radix, nen cherchez point dautre cause ; la voil. Ce que jen dis, ce nest pas que, Dieu merci, jen sache ici aucun atteint de ce mal ; mais cela peut arriver ; je le dis ad praeventionem. Le Fils de Dieu disait, longtemps auparavant que le mal arrivt, ses disciples : Donnez-vous de garde ; le voil ; je le vois qui vient ; il est la porte ; prenez garde vous. Je veux, si je puis, dire le mme, afin que nous vitions cet horrible monstre, le plus effroyable que lenfer puisse produire. Si maintenant il ny en a pas, Dieu merci, dans la Compagnie, il y en peut avoir bientt. Venient ad vos in vestimentis ovium, intrinsecus autem sunt lupi rapaces. (3) Sous ces douces apparences, sous cette peau de brebis se peut cacher le cur dun loup ravissant. Donnez-vous garde ; que chacun prenne garde soi ; il y en peut avoir. La Compagnie de N.-S., cette sainte Compagnie, ntait que de douze, et cependant il y en eut un atteint de ce mal. Nous avons un exemple pouvantable en ce malheureux Judas, qui montre bien clairement cette v rit : cupiditas, radix omnium malorum, quil ny a point de crime si trange quun homme qui veut avoir du bien ne puisse commettre. Saint Grgoire et les saints considrent avec frayeur cette pouvantable chute du maudit Judas. Voyons un peu avec eux par quels principes ce pch infme le fait passer, pour le faire choir dans le plus horrible de tous. Il avait la bourse commune ; tout tait sa discrtion et entre ses mains ; il gouvernait 3. 7van<ile de saint *atthieu VII, 12.

- 243 et en faisait ce que bon lui semblait. Mais cette envie davoir le faisait gronder contre ses compagnons ; il leur plaignait tout ; il se fchait mme contre les personnes qui, par leffusion de leurs prsents, voulaient honorer son Matre, parce que cela ne revenait point dans sa bourse ; il faisait sa main ; il drobait largent de la communaut et celui des pauvres. Quoi plus ? Il avait regret de la dpense mme qui se faisait envers le Fils de Dieu. Ensuite il alla avec les ennemis de son Matre ; il vivait et conversait avec eux. Et dans ces compagnies comment dchirait-il son Seigneur ? O Dieu ! Il le fit passer pour un imposteur, un sducteur, un magicien. Et de fait, il fut par aprs trait ainsi. En un mot, il le vendit comme une bte et le plus indigne et sclrat de tous les hommes, le livra soi-mme entre les mains de ses ennemis, sous prtexte damiti ; aprs, il sen alla, et, tourment du remords de son crime, il crut, le misrable ! il crut que son Matre ntait pas assez bon pour le lui pardonner. O doux Sauveur ! Dieu des misricordes ! Voici le dsespoir. Il se pend de sa propre main. Pendu, il creva et vomit ses maudites entrailles, o le dsir du bien lui avait fait concevoir tant de crimes. Enfin il tomba en enfer. Voil Judas damn ; et voil o la prcipit le dsir den avoir, aprs lavoir promen de crime en crime jusqu commettre un dicide, un dicide ! Et aprs cela navons-nous pas sujet dapprhender, puisquun homme choisi par le Fils de Dieu, qui vivait toujours en sa compagnie, sa table, est venu par ce vice ce comble dabomination ! Ce vice, comme les autres, se glisse insensiblement. Au commencement, cest peu de chose : de petites commodits ; ensuite plus de libert. Le lionceau crot. Viennent les menus plaisirs ; aprs, de plus grands ;

- 244 enfin il faut en avoir comme Judas ; lon emploie toutes sortes de machines justement et injustement, comme Judas, qui vendit son Matre ; et la fin cette vipre devient si furieuse quelle brise les entrailles de celui qui la leve et couve dans son sein. Il y en a quelques-uns, entre autres deux, qui sont sortis dici ; cest ce dsir den avoir pour se donner au cur joie qui les a attirs dehors ; ne vous en imaginez point dautre cause. Deux donc tant sortis, aprs avoir vcu je ne sais comment, Dieu le sait, sont morts, comme je men vas vous dire, afin que nous voyions mieux la dformit de ce monstre. Lun, aprs avoir men, Dieu ! quelle vie ! est mort, mais dune mort ! le dirai-je ? Non, il vaut mieux que je men taise. Pour lautre, tant malade et sur le point de mourir, il envoya chercher un prtre de la maison. Lon y fut. Et stant confess avant mourir, il lui dit : Ah ! Monsieur, entre tant de pchs que jai commis, et dont je me sens prsent accabl, je suis extrmement tourment, outre le remords davoir quitt ma vocation, de ce quen sortant jai emport 500 livres de la Mission ; ce qui me cause de grandes frayeurs. Hlas ! Monsieur, je suis maintenant dans limpuissance de les rendre. Ayez piti de moi. Suppliez, sil vous plat, M. Vincent, et conjurez-le, au nom de Dieu, lui repr sentant ltat dplorable o je suis rduit, davoir compassion de mon me et de me donner cette somme, si je meurs, afin que mon me en puisse tre dlivre ; et si je reviens, je ferai tout mon possible pour la rendre. Quest-ce que cest ? Emporter une somme si notable, la drober, la retenir un si long temps ! Voyez, quelle avarice ! Ah ! que ce monstre est effroyable ! Je les lui donnai, touch de compassion, si je les puis donner. Je dis ceci, afin que nous voyions mieux lhorreur de ce

- 245 crime, et ce dsir insatiable davoir, qui pour cela ruine tout, renverse tout et npargne pas les choses les plus saintes. Tantt je songeais en moi-mme sil tait vrai que la pauvret ft si belle, et quelle devait tre la beaut dune telle vertu que saint Franois appelait sa dame. Combien elle est ravissante ! Il ma sembl quelle tait doue de tant dexcellence que, si nous pouvions avoir le bien de la voir tant soit peu, nous serions dabord pris de son amour, et jamais nous ne voudrions nous en sparer, nous ne la quitterions jamais et nous la ch ririons par-dessus tous les biens du monde. Oh ! si Dieu nous faisait la grce de tirer le rideau qui nous empche de voir une telle beaut ; oh ! sil levait, par sa grce, tous les voiles que le monde et notre amour propre nous jettent devant les yeux, h las ! Messieurs, nous serions tout dabord ravis des charmes de cette vertu, qui a ravi le cur et les affections du Fils de Dieu. a t la vertu du Fils ; il a voulu lavoir en propre ; il a t le premier qui la enseigne ; il a voulu en tre le matre. Devant lui on ne savait ce que ctait que la pauvret ; elle tait inconnue. Dieu na pas voulu nous lapprendre par les proph tes ; il se. lest rserve, et lui-mme il est venu nous lenseigner. En la loi ancienne, on ne la connaissait point ; les richesses taient seules estimes ; on ne faisait aucun cas de la pauvret, ne connaissant pas son mrite. Cest lEcclsiaste ; mais ctait dans lancienne loi, o la sainte pauvret ntait point reconnue ; son excellence lavait fait rserver pour le Fils de Dieu, qui devait nous la prcher par paroles et par exemples. O Sauveur, misricordieux Sauveur, dcouvrez-nous vous-mme par votre grce la beaut de cette vertu, si releve que vous venez vous-mme pour nous lenseigner.

- 246 Cest par elle quil commence tous ses sermons. Dans saint Matthieu, il la met la premire des huit batitude. Il en fait comme la base de sa doctrine et de la perfection. A un homme qui avait gard tous les commandements de Dieu, il dit : Si vis perfectus esse, vende omnia quae habes et da pauperibus (4). Vends tous tes biens ; quitte tout ; ne te rserve rien ; elle est la porte, lentre de la perfection ; elle nous met dans un tat parfait, non quelle soit notre perfection, mais parce quelle est une disposition ncessaire pour y parvenir, et une condition, un tat par o il faut passer et o il faut tre pour tre parfait ; comme, au contraire, le dsir davoir du bien est un tat qui nous ouvre le chemin large et spacieux toute sorte de mal. La pauvret nous met donc dans un tat de perfection. Mais voyons quel est cet tat de pauvret, quelle est cette vertu et : en quoi elle consiste, et voil le deuxime point. Hlas ! je me suis trop amus sur le premier. Le temps se passe. Jaurai bientt fait. Je vous prie, Messieurs et mes frres, supportez-moi. Saint Paul disait : supportate me (5), supportate me. Je vous en prie, supportez-moi un peu ce soir ; un peu de patience ; que jachve. Or donc, la pauvret est un renoncement volontaire tous les biens de la terre, pour lamour de Dieu, et ce afin de le mieux servir et songer son salut ; cest un renoncement, un dlaissement, un abandon, une abngation. Ce renoncement est extrieur et intrieur, non pas seulement extrieur. Il ne faut pas renoncer seulement lextrieur tous ses biens ; il faut que ce renoncement soit intrieur ; il faut quil parte du cur. Avec les biens il faut encore quitter lattachement et laffection envers les biens, navoir point du tout damour -. 7van<ile de saint *atthieu XIX, 21. 2. Feu:i#"e p8t$e de saint 9aul au: /o$inthiens XI, 1.

- 247 pour les biens prissables de ce monde. Cest ne rien faire, cest se moquer et retenir le meilleur de renoncer extrieurement aux biens, retenant le dsir den avoir. Dieu demande principalement le cur, le cur, et cest le principal. Do vient quun qui naura pas de bien mritera plus que celui qui aura de grandes possessions auxquelles il renonce ? Parce que celui qui na rien y va avec plus daffection ; et cest ce que Dieu veut particulirement, comme nous voyons aux aptres. Les actes de cette vertu sont innombrables ; et outre ceux que notre frre vient de dire, jen considre principalement de trois sortes, eu gard au logement, la nourriture et aux habits. On peut pratiquer la sainte pauvret en toutes ces choses, se contentant de ce que Dieu nous donne, comme aussi on peut p cher contre, nen tant pas content, sen plaignant, en grondant, en murmurant. Mais, Sauveur ! quel juste sujet pouvons-nous avoir de nous plaindre en tout cela ? quest-ce qui nous manque ? et qui est ce qui, dans le monde, a tout ce que nous avons ici ? Nous avons non seulement de quoi nous garantir du chaud et du froid, mais encore, Dieu merci, des moindres incommodits. Ce logement est assez vaste et accommod. Nous avons de beaux jardins, un clos. Eh ! Dieu ! les aptres, les disciples de Notre-Seigneur navaient pas tous leurs aises comme cela. Et le Fils de Dieu nen manquait-il point ? Il a souffert, comme ceux qui lont suivi, la nudit, le froid et le chaud, la faim et la soif. Et nous, que souffrons-nous ? Rien ; lon ne veut rien souffrir ; lon nest pas content de ce logement, des meubles qui y sont ; il faut des chambres et des chaises tapisses ; il faut de beaux livres et de beaux meubles. Ce maudit esprit davoir tout ce qui peut contenter la sensualit nest jamais satisfait.

- 248 Pour la nourriture, o se trouve-t-il de meilleur pain, de meilleur vin ? o de meilleures viandes ? o de meilleurs fruits ? Quest-ce qui manque ? Quels sont les hommes du monde qui ont tout cela ? Hlas ! combien y en a-t-il, et de condition, qui nont pas comme nous ! Un conseiller du Parlement sen contenterait. Les gentilshommes nont pas pour lordinaire davantage, si ce nest peut-tre ceux qui ont vnerie et chasse. Je connais des vques qui vivent et se contentent dune portion comme nous. Des vques ! Sauveur ! Que peut-on dire de nous, si, nous ne sommes satisfaits aprs cela ? Que nous voulons vivre ici plus notre aise, plus splendidement, plus gogo, faire meilleure chre que les gens du monde. Et cependant nous y avons renonc ! O Sauveur ! Je nen sache pas, Dieu merci, qui sen plaignent ; mais prvenons le mal ; cela peut arriver ; prvenons le mal ; ad praeventionem. Cest aussi contre la sainte pauvret de ntre pas content des livres quon a ; et, par la bont de Dieu, il y en a ici assez, et de plusieurs sortes. On p che aussi contre cette vertu den affecter la proprit, comme sils devaient servir nous seuls ; et cela narrive que trop souvent. Lon prend, lon emporte des livres, on se les approprie. Et ce vice sattache tous, quelquefois mme ceux quon croit les plus vertueux. Il ny a pas trois jours quun de la Compagnie, le dirai-je ? un suprieur dune maison, me le mandait : M. tel, partant dici a emport Le dirai-je ? non, je ne dois pas le dire ; lesprit humain pourrait aller songer : Qui est-ce qui est parti ? qui a-t-on envoy ? Et si je rapporte tout cela, ce nest quafin que nous puissions apercevoir la dformit de cette maudite avarice et la beaut de cette belle vertu, la sainte pauvret. Il y a bien encore dautres actes, ceux que notre frre

- 249 vient de dire, et une infinit dautres que je laisse. Or sus, Messieurs et mes frres, examinons-nous maintenant ; que chacun porte la main la conscience : voyons, nai-je point attache ceci ou cela ? Si cela est, si nous nous sentons coupables, tons, tons ce malin esprit, ce diable dentre nous. Si notre conscience ne nous remord point de ce c t-l, eh bien ! in nomine Domini ! Dieu soit bni ! Dieu soit bni ! Jai fait. Un peu de patience pour voir quelques moyens. Notre frre a dit le moyen des moyens : le demander souvent Dieu, le prier quil nous donne cet esprit qui lui est propre et quil communique ses enfants ; faire souvent oraison cet effet, car la pauvret est un don de Dieu, grand don de Dieu. Autre moyen, cest de sy affectionner par toutes les voies imaginables. Nous en avons donn parole au suprieur ; nous lavons promis Dieu ; nous ne pouvons rien faire sans la pauvret. Non, Messieurs, non, mes frres, un missionnaire ne sera jamais missionnaire sans la vertu de pauvret . Lon ne saurait ici durer sans cette vertu. Considrez-en souvent la beaut : cest la bienaim de Dieu, la propre vertu de son Fils, de sa M re et de ses amis. Lhorreur de cet esprit de libertinage et du dsir den avoir, qui lui est oppos, qui nous tire du poste o Dieu nous a mis, nous fait sortir de notre vocation ; car ces personnes qui quittent, quest-ce quils prtendent ? Se mettre sans doute dans un tat plus parfait. Ils veulent avoir des richesses pour mieux servir Dieu dans le monde. Ils seront dans une condition plus sainte ; ils vivront plus parfaitement dans le monde, parce que le monde est un tat plus parfait. Comme vous voyez, cest leur prtention. Ou bien ils veulent se satisfaire, se donner du plaisir, vivre gogo, faire bonne chre. Il faut que ce soit ncessairement lun des deux ;

- 250 il ny a point de milieu : quon sorte, ou parce quon sera dans un tat plus parfait dans le monde, ou parce quon y aura plus de libert. Le monde est un tat plus parfait ; cest la saintet mme ; lon y vit mieux que dans la retraite ! Hlas ! Messieurs, voyez que cest se moquer. Il reste donc quon recherche le libertinage et se donner au cur joie ; et voil, je vous le dis, voil pourquoi on sort. Souvenez-vous-en. Voil pourquoi quelques-uns sont sortis. En quoi nous pouvons remarquer combien ce d sir dappropriation est dtestable et combien la sainte pauvret est aimable, puisquelle nous met et nous maintient dans un tat de perfection o nous ne saurions parvenir sans son assistance ? Cest une ncessit qui veut suivre le Fils de Dieu de se rendre parfait ; il lui faut tout quitter. Vade, vende omnia quae habes et da pauperibus. Cest la premire des batitudes ; cest tout lhritage que le Fils de Dieu a laiss en ce monde ses chers enfants. Un troisime moyen, qui est excellent et de grand profit, cest den produire souvent des actes, nous a dit notre frre. Nous avons toujours et partout loccasion favorable. Nous en devons produire tant dext rieurs que dintrieurs, au moins un chaque jour, un acte chaque jour. Oui, mon Dieu, je renonce de bon cur tous les biens du monde ; je nen veux point avoir ; je suis bien aise que ceci me manque, puisquil vous pla t. Ainsi jai quitt, et jy renonce encore de bon cur, tous les biens que jaurais pu avoir au monde, pour lamour de vous, mon Sauveur, non pas pour les parents, car cest aimer les parents, non pas Dieu, mais cest pour lamour de Dieu, cest pour Dieu, pour Dieu quil faut renoncer ses possessions, non pas pour enrichir ses parents. Ceux qui auront plus de dvotion et lesprit

- 251 plus fort pourront faire deux actes de pauvret tous les jours, jusqu trois, afin de simbiber en lme lesprit de la sainte pauvret, do nous viennent toutes sortes de biens, et par laquelle nous montons la plus haute perfection. Or sus, Dieu soit bni ! Ces moyens suffiront avec les autres quun chacun de vous avez penss, puisque vous navez pas le temps den dire davantage et que dj jai t trop long. Messieurs et mes frres, nous demanderons tous unanimement Dieu cet esprit de pauvret ; et je vous supplie, Messieurs et mes frres, je vous en conjure, par la pauvret du Fils de Dieu, par les entrailles de la misricorde de J.-C., par tout ce qui vous est cher, de ne laisser passer jour aucun sans produire quelque acte de la sainte pauvret , de ne point murmurer, dtre contents de ce que Dieu nous a donn. Ah ! nous serions heureux de souffrir quelque chose pour la sainte pauvret, dtre mal logs, incommods en mission ici ou ailleurs. Combien dhommes au monde qui sont dcouvert ! Et le Fils de Dieu mme ! Vulpes foveas habent et volucres caeli nidos ; Filius autem hominis non habet ubi caput reclinet (6). Mais aussi je prie et je recommande autant que je le peux ceux qui ont soin de la pauvret, de pourvoir aux ncessits des autres, de ne leur laisser rien manquer, de demander, toutes les semaines, soigneusement une fois, et plutt deux fois quune, un chacun ses ncessits, et dy pourvoir ; et je vous supplie tous de les dire. Celui qui a soin de pourvoir messieurs les prtres, quil en ait grand soin. Ceux qui en ont la charge envers nos frres, ceux du sminaire, en un mot tous ceux qui lon donne cette charge, je leur recommande dtre fort 1. 7van<ile de saint *atthieu VIII, 2;.

- 252 diligents et exacts en cela. Mais aussi ne nous embarrassons point lesprit songer, comme les gens du monde, songer ce que nous aurons, ou ce que nous naurons pas ; vivons sans sollicitude, et songeons seulement notre salut et servir Dieu. Quel bonheur dtre exempts de tous ces soins importuns, de vivre dans la sainte pauvret, o Dieu est notre pourvoyeur ! Soyons amoureux de cette belle vertu ; demandons-la souvent Dieu. Oui, mon Seigneur, Sauveur trs misricordieux, nous vous supplions trs humblement de nous donner la grce de pratiquer, le reste de notre vie, cette sainte vertu, qui vous a t propre et que vous tes venu nous enseigner ; nous vous conjurons, par les entrailles de votre misricorde, de nous donner cet esprit et de nous faire part du grand amour que vous avez pour cette vertu. Je prie messieurs les prtres de clbrer cette intention, et nos frres doffrir leurs communions la premire fois, afin que Dieu, par sa sainte misricorde, verse cet esprit sur nous et sur tous les ordres qui en ont besoin. Esp rons cette grce de sa bont. Dieu soit bni !

133. RPTITION DORAISON DU 16 AOT 1655


Comment il faut faire oraison Saint Vincent annonce quon va commencer des exercices de prdication.

M. Vincent a pris sujet de parler sur ce quun frre clerc a dit, en commenant rpter son oraison, quayant tch de se mettre en la prsence de Dieu, il lui tait venu en pense si cela tait vrai que Notre Entretien 133. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 26 VK.

- 253 Seigneur ft au Saint Sacrement de lautel et si ce ntait point une bagatelle. Alors M. Vincent, interrompant ce frre, dit que cette manire de parler ntait pas convenable, ni assez respectueuse, et quil ne fallait pas parler ainsi ; et que sentretenir en de telles penses, ce serait douter en quelque faon de la vrit de Notre-Seigneur Jsus-Christ au Saint Sacrement. Y est-il ? Ny est-il pas ? Or, cela, cest une grande faute. Et cela me donne sujet de vous dire, Messieurs et mes frres, que je crains que plusieurs ne fassent pas loraison comme il faut (ce qui est pourtant un des meilleurs moyens que nous ayons pour arriver la vertu) et que lon ne samuse trop chercher des raisons, des passages, ajuster et arranger cela ; ce qui nest pas proprement oraison, mais plutt tude. On dit en soi-mme : Il faut bien que je dise quelque chose, si lon minterroge et ainsi lon samuse arranger ce que lon a dire. Or, mes frres, il ne faut pas faire cela. Ces jours passs, un de la Compagnie, qui vient des champs, me disait quil trouvait que la Compagnie stait relche lgard de loraison et de la manire de la faire. Voyez-vous, ceux qui viennent de dehors et qui ont t quelque temps absents de la maison voient bien mieux les fautes que ceux qui y ont toujours demeur. Il me souvient quun jour tant all voir feu M. de Marillac (1) Il qui tait un grand serviteur de Dieu et grand homme doraison, entrant dans son cabinet, dabord je vis une toile daraigne son crucifix qui tait sur son oratoire, pensant que ctait peut-tre la nuit prcdente que laraigne avait ourdi cette toile, jeus la curiosit de mapprocher pour voir de prs, mais je vis quelques marques qui me firent reconnatre 1. *ichel de *a$illac, <a$de des sceau:.

- 254 quil y avait dj quelque temps quelle y tait ; et puis je dis en moi-mme : O mon Seigneur, sans doute que ce grand serviteur de Dieu est tellement recueilli en lui-mme et se confond tellement devant la Majest de Dieu, quil noserait regarder ici-bas en terre limage de celui qui est dans le ciel, tant il a de respect et de rvrence son gard. Or, pour reconnatre le moyen de bien faire une chose, il faut envisager les avantages et les dsavantages, ce qui peut servir et ce qui peut nuire ; par exemple, loraison. Je men vas en dire quelque chose. 1 Ceux qui y vont avec un esprit de nonchalance et comme par mani re dacquit ; cette faon daller loraison est un trs grand empchement une personne pour bien faire son oraison, quand elle sy comporte de cette sorte. 2 Lesprit de curiosit, qui fait que lon samuse plucher, chercher plusieurs passages pour les raconter, pour paratre ; ce qui est tout autre chose que loraison, car loraison ne se doit faire que pour en devenir meilleur et pour se corriger de ses dfauts et acqurir les vertus contraires ses manquements ; et de l viennent les maux de tte et destomac. Cela considr, la premire chose que lon doit faire loraison, cest de se bien tablir en la prsence de Dieu, en lune des quatre manires quenseigne le bienheureux Franois de Sales. Un jour, M. le commandeur de Sillery me disait, parlant sur ce sujet, quun saint lui avait dit (2) quil trouvait que ce qui laidait le plus bien faire son oraison tait de se bien mettre dabord en la prsence de Dieu, considrant que Dieu le voyait et le considrait 2. An note ? Il est a c$oi$e =ue c3est le bienheu$eu: &$an>ois de (ales.

- 255 et avait les yeux fixs sur lui. Ensuite on fait les actes accoutums et on passe la seconde partie de loraison, qui est le corps de loraison, et lon envisage le sujet soit dune vertu ou dun vice, ou de quelque mystre. Par exemple, aujourdhui nous avons pour sujet de notre m ditation lamour de Dieu, les raisons que nous avons daimer Dieu. Hlas ! mes frres, il ne faut pas chercher beaucoup de raisons pour nous exciter cet amour, il ne faut point sortir hors de nous-mmes pour en trouver ; nous navons qu considrer les biens quil nous a faits et quil continue de nous faire journellement ; et pour nous y obliger encore davantage, il nous la command. Vous voyez que ce sujet de lui-mme enflamme la volont. Quand lme, dans loraison, prend feu aussitt, qua-t-elle besoin de raisons ? Par exemple, quand une personne a besoin de lumire dans le lieu o elle est, que fait-elle ? Elle prend son fusil et fait feu, puis en mme temps approche sa mche et allume sa chandelle. Quand elle a fait cela, elle se contente ; elle ne bat plus son fusil, elle nen va pas chercher un autre pour faire et allumer du feu, car elle en a, elle nen a plus besoin, cela est dj fait, la lumire quelle a lui suffit pour lclairer. Ainsi, quand une me, dabord quelle entre en oraison et quelle a considr une raison et que cette raison suffit pour enflammer sa volont au dsir de la vertu, ou la fuite du vice, et quelle lui suffit pour lui faire voir la beaut de celle-l, ou la laideur de celui-ci, dites-moi, je vous prie, quel besoin a cette personne-l de chercher des raisons ailleurs ? Tout cela ne servirait qu lincommoder et lui faire mal la tte et lestomac. En suite de cela, quy a-t-il faire ? Faut-il en demeurer l

- 256 et se contenter dtre ainsi enflamm et convaincu du sujet que lon mdite ? Non-da, mais il faut passer aux rsolutions et aux moyens dacqurir la vertu, ou de fuir le vice que lon mdite. Si cest une vertu, il faut voir encore les empchements, les occasions qui nous peuvent faire tomber dans le vice contraire, et ainsi prendre des moyens proportionns et les mettre excution, et cela, mon Dieu ! ds aujourdhui ; je veux commencer tout de bon, et pour cela je me propose de faire telle et telle chose. Voil, Messieurs et mes frres, comment se doivent faire nos oraisons ; et surtout nous devons tre bien soigneux de remercier Dieu des penses quil nous aura donnes ; et le remerciement est une disposition une nouvelle grce. Demandons Dieu aujourdhui, en la sainte messe et en nos communions, quil fasse la grce la Compagnie den user ainsi, quil lui donne le don doraison. Ne nous contentons pas de demander seulement ce don pour nous-m mes, mais demandons-le pour toute la Compagnie en gnral. Voici le temps o la Compagnie a moins doccupation quen tout autre, cause de La cessation des missions. On a accoutum, en ce temps-ci, ou de sexercer la controverse, ou la prdication, composer des sermons, se les communiquer les uns aux autres, comme nous faisions du temps que Mgr dAlet (3) tait cans, ou lexplication de lcriture Sainte. Jai pens que nous ferions bien de nous exercer la prdication, afin de voir comment un chacun sy comporte, pource que tel prchait il y a un an de telle faon, qui prsent a chang et prche autrement, et ainsi lon verra ceux qui sy prennent comme il faut. Ci-devant on la 3. Nicolas Pavillon.

- 257 quelquefois fait dans le rfectoire ; je pense quil sera bon que nous le fassions en particulier en quelque lieu, afin de reconnatre le talent dun chacun. Les prtres et les clercs y assisteront. Cela se fera chacun son tour, commencer par les prtres, puis ce sera aux coliers et au sminaire, qui y assistera aussi. Je commencerai le premier ; puis aprs, M. Portail. Demain, ni aprs, je ne le puis, cause de quelque embarras ; ce sera, Dieu aidant, pour jeudi ; ce pourra tre aprs vpres et en la salle de Saint-Lazare. Vendredi dernier, je donnai sujet la Compagnie de se scandaliser, en ce que je criais si haut, je frappais des mains, il semblait que jen voulusse quelquun ; cest pourquoi jen demande pardon la Compagnie (4).

134. CONFRENCE DU 20 AOT 1655 SUR LA MTHODE A SUIVRE DANS LES PRDICATIONS Euntes in mundum universum, praedicate Evangelium omni creaturae. Allez-vous-en par le monde, par tout le monde, in mundum universum, et prchez lvangile toute crature. Ce sont les paroles de Notre-Seigneur Jsus-Christ, tires de saint Marc, chap. XVI. Il me semble, Messieurs, que ces paroles que Notre-Seigneur, aprs sa rsurrection, devant que de monter au ciel, dit ses aptres, sadressent aussi toute la Compagnie, et en particulier a ceux qui sont destins -. An "a$<e ? (ota =ue, pou$ cet e55et, *. Vincent s3est "is <enou: devant toute la co"pa<nie, puis s3en est all s3habille$ pou$ di$e la "esse. Entretien 134. *anusc$it des /on5$ences.

- 258 pour la prdication. Jai t souvent bien consol, et cela me console encore aujourdhui, de voir que Dieu nous ait fait la grce, comme ses aptres, de nous envoyer prcher sa parole par tout le monde. O Sauveur ! nous avons les mmes lettres denvoi que les aptres ! Aussi nous voyons, par la misricorde de Dieu, quun homme sen va avec joie porter au bout du monde cette parole. Vous navez qu lui dire : Monsieur, quand partez-vous pour lItalie, pour la Pologne ? Lon est toujours prt, par la grce de Dieu ; lon va partout, comme les aptres, et lon prche la parole de Dieu en la manire que les aptres lont prche. Les aptres, comment prchaient-ils ? Tout bonnement, familirement et simplement. Et voil notre manire de prcher : avec un discours commun, tout bonnement, dans la simplicit, familirement. Il faut, Messieurs, pour prcher en aptre, cest--dire pour bien prcher et utilement, il faut y aller dans la simplicit, avec un discours familier, de sorte quun chacun puisse entendre et en faire son profit. Voil comme prchaient les disciples et les aptres, voil comme prchait Jsus-Christ ; et cest une grande faveur que Dieu a faite cette chtive et misrable Compagnie, que nous ayons. le bonheur de limiter en cela. Il faut avouer, Messieurs, que partout ailleurs on regarde pas cette m thode ; la grande perversit du monde a contraint les prdicateurs, pour leur dbiter lutile avec lagrable, de se servir de belles paroles et de conceptions subtiles, et demployer tout ce que peut suggrer lloquence, afin de contenter en quelque faon et darrter comme ils peuvent la mchancet du monde. Mais, Sauveur ! quoi bon ce faste de rhtorique ? Quavance-t-on par l ? Eh ! cela se voit ; si ce nest peut-tre quon veuille se prcher soi-mme. Cest donc la petite Compagnie, prfrablement aux autres,

- 259 qui Dieu, par sa misricorde, a voulu sadresser, pour lui donner sa m thode. Cette mthode vient de Dieu ; les hommes ny peuvent rien ; et les effets nous font voir que cest Dieu. Ce sera donc de cette mthode de prcher que je ferai cet entretien, et nous continuerons ensuite les uns aprs les autres jusquau sminaire, afin que chacun de nous puisse apprendre cette mthode. Ma prdication donc est de la mthode de bien prcher ; et afin quen traitant de la mthode, je puisse la garder moi-mme, je divise mon sermon en trois points : au premier, nous verrons les motifs qui nous doivent faire bien affectionner cette mthode ; au second, Je dirai en quoi consiste cette m thode, afin que nous la connaissions et la puissions lavenir mettre en pratique ; et au troisime, javancerai quelques moyens qui pourront servir pour lacquisition de cette mthode. Nous avons pour cela besoin de la grce de Dieu. O Sauveur, nous vous supplions humblement de la rpandre sur nous ; nous vous en conjurons, Saint-Esprit, par lintercession de la sainte Vierge. Et parce que nous sommes ici dans un entretien familier, nous la saluerons seulement de cur ; ce que je vous prie de faire. Le premier point, Messieurs, est des raisons que nous avons dembrasser la familire mthode de prcher quil a plu Dieu donner cette petite Compagnie. La premire raison est son efficacit. Cest que cette mthode est grandement efficace, grandement efficace pour clairer les entendements et mouvoir les volonts, pour faire voir clairement la splendeur et beaut des vertus et lhorrible difformit des vices, et pour donner au monde tout ce quil faut pour se tirer du bourbier du pch et se mettre dans le beau chemin de la grce et la pratique des bonnes uvres. Cette grande efficacit

- 260 se manifeste aisment par la considration de ce que lon opre par le moyen de la mthode. Voyons, Messieurs, ses effets, voyons ce quelle produit. Je dis que cette mthode contient tout ce quil faut allguer pour bien persuader le monde ; elle ne laisse rien de tout ce qui se peut apporter pour convaincre et gagner les esprits. Jose avancer quil ny a point de mani re de prcher si efficace, au moins que je sache. Non, je le dis, il ny a point de mani re de prcher, prsent en usage, si propre gagner les curs et produire de grands effets. Et ne men croyez pas, je vous prie, voyez-le vous-mmes, Messieurs, considrez bien toutes les mthodes quon observe en prchant, considrez bien et jugez en vrit et selon ce que le cur vous en dira, selon la conscience. Mettez la main l devant Dieu, et dites-moi sil y a de plus puissante m thode pour toucher au but et parvenir sa fin, que la ntre ? Suivant cette mthode, en premier lieu, lon fait voir les raisons et motifs qui peuvent toucher et porter lesprit dtester les pchs et vices, et rechercher les vertus. Mais ce nest pas assez de me dclarer les grandes obligations que jai dacqurir une vertu, si je ne sais ce que cest que cette vertu, ni en quoi elle consiste. Je vois bien que jen ai grand besoin et que cette vertu mest fort ncessaire ; mais, Monsieur, je ne sais ce que cest, ni o la pouvoir trouver. Hlas ! je ne la connais pas, misrable ! comment pourrais-je la mettre en pratique, si vous ne me faites la grce de me le montrer, mapprenant en quoi elle gt principalement, quelles sont ses uvres et ses fonctions ! Et voil le second point, qui fait tout cela ; car, selon notre mthode, aprs les motifs qui doivent porter nos curs la vertu, lon fait voir en second lieu en quoi consiste cette vertu, quelle est son essence et sa nature,

- 261 quelles sont ses proprits, quelles sont ses fonctions, ses actes et ceux qui lui sont contraires, les marques et la pratique de cette vertu. Vous tirez le rideau et vous dcouvrez pleinement lclat et la beaut de cette vertu, faisant voir familirement, simplement ce quelle est, quels actes il en faut pratiquer en particulier, et descendre toujours au particulier. Or sus, je vois bien maintenant ce que cest, en quoi consiste cette vertu, les actions o elle se trouve, quels sont ses actes ; il me semble que je sais bien cela ; voil qui est bon et fort ncessaire ; mais, Monsieur, quil est difficile ! Les moyens dy parvenir, les moyens de mettre en pratique cette vertu si belle et si dsirable ? Je ne sais ce que je suis oblig de faire pour cela, ni de quel biais je dois my prendre. Que ferai-je ? A la bonne heure, Messieurs, la bonne foi, croyez-vous que ce soit assez davoir dit cette personne les motifs, de lui avoir montr en quoi consiste la vertu, si vous larrtez l, si vous la laissez aller sur cela ? Je ne sais pas, mais, en bonne foi, je pense que ce nest pas assez ; bien plus, si vous la laissez l sans lui fournir aucun moyen de pratiquer ce que vous lui avez enseign, je crois, pour moi, que vous navez gure avanc ; cest se moquer ; lon na rien fait, si lon en demeure l ; cest se moquer. Et vous le voyez mieux que moi, Messieurs, comment voulez-vous que je fasse une chose, bien que je sache que jen ai grand besoin, et que je la veuille faire, si je nai aucun moyen pour cela ? Comment voulez-vous que je la fasse ? Cest se moquer ; cela ne se peut. Mais donnez cet homme pour cela les moyens, qui font le troisime point de la mthode, donnez-lui des moyens pour mettre en uvre cette vertu, oh ! le voil satisfait. Quest-ce qui lui manque maintenant ? Cet homme na-t-il pas ce quil faut pour travailler la vertu ?

- 262 Y a-t-il quelque chose qui reste dire ? Non, je nen sache point. Vous lui avez premirement fait voir les grands profits de cette vertu, les grands dommages qui arrivent den tre priv et tous les maux de son contraire ; vous lui avez fait voir son importance et sa ncessit ; aprs, vous lui avez montr, fait toucher du doigt ce que cest, en quoi cette vertu consiste, les moyens et sa pratique ; enfin vous lui avez mis en main les moyens pour lacqurir. Que reste-t-il aprs cela faire pour mettre et porter un homme dans lexercice de la vertu ? Que reste-t-il, Messieurs ? Dites-moi, sil vous plat, savez-vous quil y ait encore quelque chose ? En savez-vous, Messieurs ? Ah ! faites-moi la grce de me lapprendre ? Pour moi, je nen ai jamais su, ni je nen sache point au monde, car quest-ce qui se fait, quest-ce quon emploie, quand on veut persuader lamour et la pratique de quelque chose un homme ? Rien autre chose que ceci : lon vous reprsente les grands profits qui en reviennent, les dsavantages o vous jette le parti contraire ; lon fait voir quelle est cette chose ; lon vous montre sa beaut ; et enfin, si lon met en main les moyens pour lacqurir, il ne reste plus rien faire. Lon ne fait pas autre chose pour convaincre et gagner un homme, quel quil soit. Et voil ce que cest que notre mthode ; voil ce que fait la petite mthode. Il ne faut pas saller amuser toute autre chose. Je vous proteste en vrit que, tout vieux que je suis, je ne sais pas, ni nai point ou dire, quil faille apporter quelquautre chose pour persuader un homme. Nous exprimentons tous les jours que, quand on allgue les puissants motifs que nous avons de faire quelque chose, notre me sy attache incontinent, la volont sembrase, il nen faut pas davantage, elle la veut, elle la veut avoir ; nous ne respirons autre chose que les occasions

- 263 o elles se rencontrent et les moyens de nous mettre dans sa possession. Ne le sentez-vous pas, Messieurs ? Nest-il pas vrai que cela se fait ainsi, et non autrement ? Et faut-il encore quelque chose ? O Dieu ! je ne sais pas. Vous voyez donc bien la grande efficacit de la petite mthode, vous la voyez bien, Messieurs ; mais, afin que cette efficacit paraisse encore plus clairement et distinctement, sil se peut, prenons une chose commune, un exemple familier. Quand on veut persuader un homme de prendre un emploi, davoir une charge, de se marier, que fait-on, sinon lui reprsenter le plaisir, le profit et lhonneur qui reviennent de tout cela, les grands avantages qui sy rencontrent ? Quon veuille porter un homme se faire prsident, quest-ce quon emploie cet effet ? Il ne faut que lui reprsenter les avantages et le grand honneur qui accompagnent cette charge : Un prsident, Monsieur, cest le premier de la ville ; tout le monde lui cde le devant et le haut du pav ; il ny a personne qui ne lhonore ; son autorit lui donne un grand crdit dans le monde, dans la justice ; il peut tout. O Monsieur ! un prsident ! Il ne le cde pas un vque ; les souverains mmes leur dfrent et les ont grand honneur. Un prsident ! Il peut obliger, faire plaisir qui bon lui semble, sacqurir un bon nombre damis, se faire considrer partout. Oh ! oh ! Monsieur ! un prsident ! cest quelque chose de grand ! Et ainsi on lui dit les autres avantages quil y a d tre prsident. Et dabord vous le voyez brler du dsir davoir cette belle dignit. Et quest-ce quon rapporte pour lui faire natre cette envie ? Les avantages, comme vous voyez, quil y a dans cette charge, les raisons et les motifs qui lobligent lavoir. Mais se contente-t-on de cela ? Point du tout ; il en faut venir l : questce que loffice

- 264 de prsident, Monsieur ? En quoi consiste-t-il ? Que faut-il faire dans cette charge ? Oh ! quest-ce que cest ? Vous tes le premier officier de la justice, de ce grand et honorable corps ; vous en tes le chef ; vous ne rapportez jamais ; vous distribuez les affaires ; cest vous qui colligez les voix des autres et qui prononcez le jugement. Voil ce quon lui apprend peu prs, et les autres fonctions de cette charge. Et voil un homme qui a envie davoir la charge de prsident et qui sait dj en quoi elle consiste. Mais avec tout cela il ne tient rien, si on ne lui sugg re les moyens davoir cet office ; il aurait raison de se fcher et de se plaindre de ce conseiller impertinent qui serait venu lui donner lenvie de cette charge, sans lui suggrer aucun moyen de lobtenir. Mais si celui qui donne le conseil fournit encore les moyens Monsieur, vous avez tant de revenu de ce c t-l, tant dargent de lautre ; de l vous prendrez cette somme, et dici cette autre ; au reste, je connais M. tel, qui a cette charge vendre ; encore M. tel est mon intime et aussi son ami ; je ferai quil traitera avec lui ; nous en aurons bon compte ; nous ferons ceci et cela, nous obtiendrons ceci et cela ; voil qui est bien servir un homme et le mettre dans le plus assur chemin pour parvenir la dignit de prsident, l o, si on lavait laiss sans lui donner les moyens davoir cette charge, aprs lui en avoir montr les grands avantages et la lui avoir fait connatre, lon naurait rien avanc que troubler le repos de cet homme et le mettre en peine. Il ny a rien, dans le monde, quon veuille persuader, o lon ne se serve des mmes moyens ; et cest la manire la plus efficace et laquelle il est impossible de ne se point rendre, si lon a lesprit bien sain. Messieurs, il en va de mme dans les choses spirituelles ; et pour y porter lesprit de lhomme, je ne

- 265 sache point quil y ait dautre invention que de lui faire bien voir les avantages qui en proviennent, en quoi elles consistent et ce quil faut faire pour les avoir ; aussi ne trouve-t-on point desprit bien fait qui ne se rende ces puissants motifs. Et qui pourrait tenir bon contre cette mthode, puisquelle contient en soi tout ce qui peut porter les hommes travailler lacquisition de quelque chose : les avantages et dsavantages qui en arrivent, en quoi elle consiste et les moyens pour lobtenir ? Pour moi, je ne vois point de meilleure mthode, et je suis si persuad de cette vrit que rien plus. Eh ! qui ne le voit ? Cela est si vident quil faudrait se crever les yeux pour ne le voir pas. O Sauveur ! Et voil, Messieurs, le premier motif que nous avons de nous bien mettre dans la pratique : son efficacit, sa grande efficacit. La seconde raison que jai pour cela, cest que cest la m thode dont NotreSeigneur Jsus-Christ a voulu se servir pour nous persuader lui-m me sa doctrine ; cest aussi en cette mthode que les aptres ont publi la parole de Dieu par tout le monde. O Sauveur ! cest votre mthode, Sauveur ! Oui, Messieurs, cest la mthode dont le Fils de Dieu sest servi pour annoncer aux hommes son vangile. O Sauveur ! Et le Fils de Dieu, qui tait la parole et la sagesse ternelle, a voulu traiter la hauteur de ses mystres avec des faons de parler basses en apparence, communes et familires. Et nous, aurons-nous honte ? Craindrons-nous de perdre notre honneur, si nous agissons comme le Fils de Dieu ? O Sauveur ! Mais o est-ce que nous voyons que le Fils de Dieu sest servi de cette mthode ? Dans lvangile, dans lvangile. Voici les trois points de la mthode observs dans ses sermons. a, voyons, voyons comment. Quand Jsus-Christ prche quoi ? la pauvret, par

- 266 exemple, dans saint Matthieu, il la met la premi re des batitudes, et il commence par l tous ses sermons : Beati pauperes spititu, quoniam ipsorum est regnum caelotum (1) ; bienheureux les pauvres de cur et daffection, parce que le royaume des cieux est leur partage. Voil la premire raison que le Sauveur du monde avance pour porter les hommes lamour de la pauvret : Beati pauperes ; les pauvres sont bienheureux. Grande raison daimer la pauvret , puisque cest elle qui donne la flicit ! Mais en quoi gt cette batitude ? Le voici, comme une seconde raison qui confirme la premire : Quoniam ipsorum est regnum caelotum, parce que le royaume des cieux est eux. Et aprs ces raisons, il nous apprend ce que cest que la pauvret. Lorsque ce jeune homme vint trouver Notre-Seigneur pour apprendre de lui ce quil lui convenait de faire pour sassurer de son salut, Jsus lui dit : Vende 0mnia (2) ; vends tout, ne te rserve rien. Et voil qui est dire et expliquer parfaitement en quoi gt la pauvret : dans un parfait renoncement de toutes les choses de la terre, renoncement entier ; vende omnia. Il donne aussi les moyens pour le faire ses disciples, lorsquil leur dit un peu aprs : il est plus difficile de, je dis : il est plus facile de faire passer un chameau par le trou dune aiguille, que de faire entrer un riche dans le paradis ; la porte est fort troite, et ces gens enfls et chargs de biens ny sauraient passer. Puissant moyen, puissant moyen, qui entrane aprs lui les esprits ! Il violente, il emporte la ncessit de son salut ; pas de moyen, ayant le cur attach aux richesses. Puissant moyen pour faire embrasser la pauvret ! Et voil, Messieurs, toute la mthode dans les sermons 1. 7van<ile de saint *atthieu V, 3. 2. 7van<ile de saint *atthieu XIX, 21.

- 267 de Notre-Seigneur ; il apporte, comme nous venons de voir, les raisons, les actes et ce que cest, et fournit de puissants moyens. Venons aux aptres ; comment ont-ils persuad les vrits de lvangile ? En les prchant dans un style simple, familier et populaire. Nous le remarquons dans tous leurs crits ; non in persuasibilibus humanae sapientiae verbis (3) ; nous nemployons point les subtilits de lloquence pour vous attirer notre parti ; nous ne vous flattons point par de belles et agrables paroles ; nous ne nous servons point des sophismes de la prudence humaine ; non in persuasibilibus humanae sapientiae verbis, nous navons apport que ce qui tait ncessaire pour vous donner une simple connaissance de la vertu, qui est dans la foi que nous vous prchons, traitant avec vous dans la simplicit, sans chercher vous surprendre, tout bonnement, afin que vous vissiez, non pas par les adresses et lindustrie de nos raisonnements, mais par la vertu de Dieu, qui reluit dans la bassesse et la simplicit, la vrit des mystres que nous sommes venus vous prcher ; non in persuasibilibus humanae sapientiae verbis, sed in ostentione spiritus et virtutis. Aprs les aptres, tous les hommes apostoliques qui ont suivi, ont pratiqu leur mthode, prchant familirement, sans ce faste dloquence qui est rempli de vanit. Messieurs, qui dit missionnaire dit aptre ; il faut donc que nous agissions comme les aptres, puisque nous sommes envoys, comme eux, pour instruire les peuples ; il faut que nous y allions tout bonnement, dans la simplicit, si nous voulons tre missionnaires et imiter les aptres et JsusChrist. La troisime raison en faveur de la petite mthode, 3. 9$e"i#$e p8t$e de saint 9aul au: /o$inthiens II, -.

- 268 cest la considration des grands fruits qui se sont ensuivis des prdications faites dans cette mthode. Je naurais jamais fait sil fallait que je racontasse la moindre partie de ce quil a plu Dieu oprer avec la mthode. Nous en avons tant dexemples, que je nachverais de ce soir. Prenons-en seulement un ou deux, afin de pouvoir mieux dcouvrir les grands profits de la petite mthode. En voici un, qui na point de semblable, dune chose qui nest point venue jusqu nous ; je nai jamais ou dire, moi qui suis tout blanc, je nai jamais ou dire que prdicateur, quel quil soit, en soit venu l. O Sauveur ! Sauveur ! les bandits, plusieurs de vous autres, Messieurs, le savez, les bandits sont les voleurs dItalie ; ils tiennent la campagne, volent et pillent partout ; un homme criminel, un meurtrier ; et il arrive beaucoup de meurtres en ce pays-l, cause des vindictes, qui y sont extrmes ; ils se mangent les uns les autres, sans se pardonner jamais, tellement ils sont enrags. Telles sortes de gens, aprs stre dfaits de leurs ennemis pour fuir la justice, et mme beaucoup dautres mchants, se tiennent sur les avenues, habitent les bois pour voler et d pouiller les pauvres paysans. On les appelle bandits. Et ils sont en si grand nombre que toute lItalie en est remplie ; il y a peu et presque point de villages o il ny ait des bandits. Or donc, la mission ayant t faite dans quelques-uns de ces villages, les bandits qui y taient ont quitt ce maudit train de vie et se sont convertis, par la grce de Dieu, qui a voulu en cela se servir de la petite mthode. Chose jusqu nous inoue, inoue ! Jamais on navait vu, pour quoi que ce soit, les bandits quitter leurs voleries. Et voil, Messieurs, ce quil a plu Dieu oprer par cette pauvre et chtive Compagnie, prchant selon la petite mthode. O Sauveur ! nest-il pas vrai, Monsieur Martin, que

- 269 les bandits en Italie se sont convertis dans nos missions ? Vous y avez t, nestil pas vrai ? Nous sommes ici dans un familier entretien ; dites-nous, sil vous plat, comme cela sest fait. M. Martin : Oui, Monsieur, cela est ainsi ; dans les villages o on a fait mission, les bandits, comme les autres, sont venus confesse ; cela arrive ainsi pour lordinaire. O Sauveur ! chose prodigieuse ! Les bandits convertis par les prdications faites dans la petite mthode ! O Messieurs ! les bandits convertis ! Mais voici lautre petit exemple, qui nest gure moins admirable. Lon mcrivait, il y a quelque temps, de LAusun, que lon avait fait la mission Cest un village sur les ctes de la mer ; et ctaient encore ici des sminaristes, oui, des sminaristes, qui ont fait cette mission ; il y avait peut-tre quelquautre ; mais certainement il y avait deux sminaristes, sans doute avec quelquautre. Un navire avait fait naufrage sur cette cte ; les marchandises et autres choses dont ce navire tait charg furent portes sur le bord ; tout ce village dont je vous parle et les environs y accoururent comme au pillage et emportrent tout ce quils purent attraper, qui un ballot, qui des toffes, qui dautres hardes, bref chacun emporta ce quil put attraper, sans aucune conscience ; ctait voler ces pauvres et malheureux marchands qui avaient fait naufrage. La mission ayant donc t dans ces villages par la petite mthode, on a fait rendre ce qui avait t pris ces pauvres marchands ; aprs quon les eut exhorts et prchs selon la mthode, ils se dterminrent restituer tout. Les uns rapportaient des ballots ; les autres, des toffes ; les autres, de largent ; les autres sobligeaient ; nayant pas de quoi satisfaire dabord, ces bonnes gens donnaient des obligations.

- 270 Et voil, Messieurs, les effets de la petite mthode ! Allez men trouver de semblables dans cette faon recherche, dans ce grand apparat et parmi cette vaine pompe dloquence ; trouvez-men de semblables. A grandpeine voit-on un seul se convertir pour plusieurs avents et carmes de telle, prdications. Nous le voyons dans Paris. Quelles restitutions voit-on pour toutes ces prdications loquentes ? Ne voyez-vous pas, Messieurs, combien est grand le nombre de ceux qui se convertissent ? Hlas ! en saurait-on trouver que difficilement un seul, un seul ! Cependant, par la grce quil a plu Dieu donner cette chtive Compagnie dans sa petite mthode, une mission fait de si grands fruits et des conversions si admirables, quon nen a jamais vu, ni ou raconter de semblables. Enfin, Messieurs, je vous allgue lexprience, votre propre exprience, Messieurs ; quel progrs navez-vous pas fait partout o vous avez prch selon cette mthode ? Quelles conversions na-t-on point vues ? Lhomme et la femme qui vivaient mal sont venus vous : Ah ! Monsieur, nous renonons nos malheureuses pratiques ! Ah ! Monsieur, ds ce moment nous nous sparons pour jamais ! Ah ! Monsieur, je vous promets que je ne la verrai jamais plus ! Oh ! quest-ce que cest ? quest-ce que cest ? Les rancunes, les inimitis invtres et auxquelles il semblait ny avoir dsormais plus de remde, les plus grandes divisions nont-elles pas t accordes par la force que Dieu a donne vos prdications faites selon la mthode ? Bref, il ny a point de pcheurs que la grce nait touchs par le moyen de la petite mthode, et qui ne soient venus se jeter vos pieds, criant misricorde. Vous le savez mieux que moi ; je ne vous dis rien que vous nayez vu et fait davantage. O Dieu ! quels fruits a produits cette mthode partout

- 271 o lon a t ! Quel progrs ! Eh ! combien seraient-ils plus grands si moi, misrable, ne les avais empchs par mes pchs ! Hlas ! misrable que je suis ! Ah ! jen demande pardon humblement Dieu. O Sauveur ! pardonnez ce misrable pcheur, qui gte tous vos desseins, qui sy oppose et contredit partout, pardonnez-moi, par votre infinie misricorde, tous les empchements que jai apports aux fruits de la mthode que vous avez inspire, la gloire qui vous en serait retenue sans moi, misrable. Pardonnez-moi le scandale que je donne en cela, comme en tout ce qui concerne votre service. Et vous, Messieurs, pardonnez-moi, je vous prie, le mauvais exemple que je vous donne toujours ; je vous en demande pardon. La dernire raison, que jachve en deux mots, est tire de notre salut, pour lequel nous sommes ici et au monde. Hlas ! Messieurs, que japprhende ! Il y a grand danger pour ces pauvres prdicateurs qui sarrtent de belles conceptions, lagencement de leurs penses et lusage des paroles tries la mode, ne tenant pas tant de compte du plus profitable. Ah ! que je crains pour ces gens-l ! Et ce qui me donne plus de frayeur en cela, cest la Sainte criture ; vous en savez tous les paroles, je ne les sais pas, mais je sais le sens, et le voil : un prophte crie malheur celui qui, tant en un lieu lev, do il voit le loup ravissant entrer dans le bercail, la vue de cet ennemi, ne crie pas de toutes ses forces : Sauvez-vous, sauvez-vous, voil lennemi, sauvez-vous, sauvez-vous ! Malheur celui-l, sil ne crie pas tant quil peut : Sauvez-vous ! Et voil justement ce que font ces prdicateurs qui ne regardent pas avant toutes choses le profit de leur auditoire ; bien quils voient lennemi, ils ne sonnent mot ; ils vous chantent des airs de plaisance, au lieu de crier avec la

- 272 trompette : Nous allons nous perdre, voil, voil lennemi, sauvons-nous, sauvons-nous ! Ah ! Messieurs, nous sommes heureux, puisque notre mthode nous dtourne bien loin de ces prils ; mais gare, gare, si nous la mprisons ! Prenons garde que, pour contenter en ce point la vanit, nous ne nous exposions la maldiction du prophte : vae, vae ; malheur celui-l ! Eh ! pourquoi monter en chaire et pourquoi prcher, si ce nest pour porter le monde se sauver, pour crier : Voil lennemi, le voil, donnez-vous garde, sauvez-vous, sauvezvous ! Que si lon pervertit lusage de la parole de Dieu, si lon sen sert pour paratre, pour se faire estimer, afin quon die : Voil un homme loquent, qui a grande capacit ; il a du fonds, et du talent ; hlas ! nencourrons-nous point la maldiction des faux prophtes ? Dieu naura-t-il pas sujet de nous abandonner la fin, puisque nous ne nous sommes point souci s dabuser des choses les plus saintes, pour contenter un peu notre vanit, puisque nous aurons employ le plus efficace moyen de convertir les mes pour satisfaire notre ambition ? Hlas ! Messieurs, quil y a grand sujet de craindre et de d sesprer en quelque leon du salut de ces personnes qui convertissent les rem des en poison, qui nont dautre mthode de traiter la parole de Dieu, que celle que leur fournit la prudence de la chair, leur humeur, la mode, le caprice ! Et Dieu veuille que ce ne soit pas la vanit et lorgueil ! Dieu veuille que ce ne soit pas lorgueil ! O Sauveur ! ne permettez pas quaucun de cette petite Compagnie, qui est toute votre service, tombe dans un si grand pril, quil vienne abuser ainsi de votre sainte parole ! Non, Seigneur, nous lesprons de votre bont, vous ne le permettrez pas, par votre misricorde. Nous venons donc de voir quatre raisons pour lesquelles

- 273 nous devons bien nous affectionner la mthode de prcher quil a plu Dieu donner la Compagnie. Le premier motif est sa grande efficacit , puisquelle ne laisse rien en arrire de tout ce quil faut apporter pour persuader ; ce que ne font pas les autres mthodes, au moins si efficacement. Le deuxime, cest la manire de prcher de Notre-Seigneur, que les aptres ont suivie. Le troisime, que ses effets sont merveilleux ; elle produit de grands fruits, selon lexprience que vous en avez tous. Et enfin le grand danger de se damner o lon sexpose, si lon en use autrement et quon vienne moins profiter ses auditeurs. Ne nous arrtons pas davantage ; vous savez, Messieurs, tous cela mieux que moi, et vous le diriez bien mieux que moi, et avec plus de force et defficacit . La parole de Dieu, dans la bouche dun profane comme moi, mis rable, na point deffet. Il ny a donc rien, aprs ces grands motifs que nous venons de voir, il ny a rien, sinon peut-tre mes grands dfauts, qui puisse empcher dtre bien affectionn envers la petite mthode. Y en a-t-il quelquautre plus propre, plus commode et meilleure, Messieurs ? Si vous en savez, faites-moi la grce de me le dire ; dites-le-moi, Messieurs, y en a-t-il de meilleure ? Quant moi, je nen sache pas, et vous en tes tous, je massure, bien persuads, plus par ce que vous en savez de vous-mmes, que par ce que je vous en viens de dire. Il ny a que moi, misrable, qui gte toujours tout, qui ne saurais me mettre dans cette sainte pratique ; mais, avec laide de Dieu, je tcherai de lapprendre et dimiter quelques-uns de la Compagnie, qui Dieu a fait particulirement ce don, qui gardent merveilleusement cette sainte mthode. Venons au second point. En quoi gt la mthode dont nous parlons ? Quest-ce que cest, quest-ce que cest que la mthode ? Cest une vertu qui, dans nos XI. - 18.

- 274 prdications, nous fait garder une certaine disposition et un style accommodant la porte et au plus grand profit de nos auditeurs. Voil ce que cest, voil son essence, sa nature. Cest une vertu ; notre mthode est une vertu, une vertu, un ordre ; mais il semble que ce mot dordre est trop tendu, nest pas assez prcis ; latius patet disons donc une vertu, pour cela mme quelle est un ordre, car la vertu est dans lordre, mais tout ordre nest pas vertu. Voil pourquoi je dis que notre mthode est une vertu, parce que la vertu nous dispose bien faire, et cette mthode aussi nous dispose au bien, car, en lobservant, nous pr chons utilement pour tout le monde et nous ajustons la capacit et porte de notre auditoire. Notre mthode est encore une vertu, parce quelle est fille de la charit, qui est la reine des vertus. La charit nous fait accommoder tout le monde, pour devenir utile tout le monde, et la mthode, qui prend cette leon de la charit, fait la mme chose. Au reste, je ne sais pas bien moi-mme en quoi consiste cette mthode ; mais, Messieurs, je crois que vous le savez tous, grces Dieu, et ses proprits. Elle fait que nous y allons tout bonnement dans nos discours, le plus simplement quil se peut, tout familirement, de sorte que jusquau moindre nous puisse entendre, sans toutefois se servir de langage corrompu, ni trop bas, mais de celui qui est en usage, dans la nettet, puret et simplicit ; point daffecterie ; et ainsi elle ne recherche que la commodit et les avantages des auditeurs ; elle excite, elle instruit, elle chauffe, elle dtourne aisment du vice et persuade lamour de la vertu et produit de meilleurs effets partout o elle est bien employe. Mais, Monsieur, est-ce en cela que consiste la mthode ? Oui, Messieurs, les effets, les proprits et la

- 275 dfinition, la nature, cest en quoi consiste prcisment et principalement la mthode ; mais, comme nous navons pas le temps de dire les choses en dtail et en particulier, et que moi-mme je ne les sais pas, moi, misrable, qui suis venu jusquici, cet ge, sans pouvoir apprendre par ma paresse, par ma stupidit , ma btise, cette mthode, tellement je suis grossier et stupide, une grosse bte, une bte lourde, ah ! pauvre bte ! M. Portail, qui doit nous entretenir demain, nous en parlera en particulier, nous apprendra comme il sy faut comporter pour la bien pratiquer. Il le fera, sil lui plat. Son discours sera de cette mthode, je len prie ; il sait bien cela, lui ; il nous lapprendra, sil lui plat. Quest-ce ? Les trois quarts. Messieurs, supportez-moi encore, je vous prie, supportez-moi, misrable. Disons donc quelque chose du troisime point ; voyons quelques moyens de nous mettre dans cette m thode si utile. Oh ! il est bien facile de sy mettre un homme qui na en vue que la gloire de Dieu et le salut des mes. Lorsquon veut rapporter tout ces fins-l, il est facile de suivre la mthode, qui est expressment pour cela Mais il est question de sen faire accroire ; il faut rsolument acqurir de lestime ; lon dirait, si je suis cette mthode : Voil un pauvre homme, il faut dire quelque chose de beau ; il faut y aller dun air qui soit tout autre. Oh ! vraiment ! vraiment ! il faut bien prcher dautre sorte. Eh bien ! quest-ce que cest toute cette fanfare ? Veut-il montrer quil est brave rhtoricien bon thologien ? Chose trange ! avec tout cela. il en prend mal le chemin. Peut-tre quil sera estim de quelques personnes qui ny entendent gure, mais pour acqurir lestime des sages, ce nest pas l le bon chemin. Pour passer pour homme qui lentend, et avoir la rputation

- 276 dun homme fort loquent, il faut savoir persuader ce que lon veut que lauditeur embrasse, et le dtourner de ce quil faut quil vite ; et ces messieurs font tout le contraire. Doivent-ils passer auprs des prudents pour bons orateurs ? Sans doute, si vous demandez quelquun deux : Pourquoi prchez-vous ? A quelles fins annoncez-vous la parole de Dieu ? il rpondra : Dabord, pour convertir ; secondement, pour retirer les hommes du vice et les porter la vertu. Voil leur prtention, disent-ils ; convertir le monde, voil leur fin ; voil ce quils doivent, je ne dis pas obtenir, car il ne d pend pas deux, mais prtendre dans tous leurs discours, dire et avancer de leur ct ce qui est propre, leur avis, pour parvenir leur fin. Et quand il a dit tout ce qui est propre persuader, voil un prdicateur, un bon prdicateur ; il a touch au but, il a bien fait. Mais cela ne gt pas bien trier ses paroles, bien agencer les priodes, exprimer dune faon peu commune la facilit de ses conceptions et prononcer son discours dun ton lev, dun ton de dclamateur qui passe bien haut par-dessus. Ces gens-l obtiennent-ils leur fin ? Persuadent-ils fortement lamour de la pit ? Le peuple est-il touch et court-il aprs cela la pnitence ? Les grandes conversions sensuivent-elles ? Rien moins, rien moins. Et voil cependant les prtentions de ces grands orateurs, voil leurs prtentions ! Ou bien ils visaient acqurir de la rputation, faire dire au monde : Vraiment cet homme dbite bien, il est loquent, il a de belles penses, il sexprime agrablement. Voil o se rduit tout le fruit de leur sermon. O Sauveur ! estce l, Messieurs, ce que vous prtendez ? Vous montez donc en chaire, non pas pour prcher Dieu, m. ais vous-mmes, et pour vous servir (oh ! quel crime !) dune chose si sainte que la parole de Dieu, pour nourrir et fomenter votre vanit !

- 277 O Sauveur ! divin Sauveur ! Il faut donc, Messieurs, il faut donc, en premier lieu, avoir la rectitude de lintention, ne vouloir et ne pr tendre rien dans cet emploi que ce que Dieu demande de nous, ne viser qu la conversion de nos auditeurs et laccroissement de la gloire de Dieu ; et ayant ainsi purifi notre intention, il nous sera bien ais dentrer dans la mthode la plus utile que nous ayons pour cela, comme nous voyons et exprimentons tous les jours. Un autre moyen : attende tibi (4) ; prendre garde soi, ne pas dfaire par ses actions ce quon aurait avanc par la prdication ; ne pas dtruire dun ct tout ce que lon btit dun autre ; il faut prcher principalement par le bon exemple, le bon exemple, tre bien dans ses rglements, vivre en bon missionnaire, car sans cela, Messieurs, rien de fait, rien de fait ; et une personne qui serait dans le drglement, cette mthode serait plus nuisible que profitable ; outre quil ne saurait la pratiquer, au moins longtemps, elle est tout fait contraire lesprit de libert. Il faut tre soi-mme dans de bons sentiments de la dvotion et la mettre en pratique pour en faire concevoir de bons sentiments aux autres. Si un homme na grande estime pour la vertu et grand amour pour ses emplois, il ne lapprochera jamais bien, cela est assur. Celui qui est lui-mme plong dans le dsordre, sans aucun rglement, qui vit dans le libertinage, comment en pourrat-il retirer les autres ? Cest se moquer. On lui dira : medice, cura te ipsum. Cela est donc clair ; il nest rien de plus vident. Donc attende tibi : avoir premirement lil sur soi-mme, se mettre bien dans la pratique des rglements et des coutumes de notre vocation, puisque -. 9$e"i#$e p8t$e Ni"othe VI, 11.

- 278 cest en cela que nous faisons la volont de Dieu. Attende tibi. Cest un autre moyen pour avoir bientt cette excellente mthode de prcher. Un troisime moyen bien efficace, cest saffectionner cette sainte mthode, sy bien affectionner. Pourquoi est-ce que nous ne sommes pas dans cette mthode ? Cest que nous ne laimons pas, nous aimons mieux suivre nos humeurs, nos fantaisies et les rgles dun je ne sais qui, dun profane ; nous avons de laversion pour la mthode, nous ne laimons pas. Jai peur, Messieurs, que nous nen disions du bien que du bout des lvres ; mais dans le cur, dans le cur, oh !.. je ne sais Jai peur que cette mthode ne nous revienne pas, quelle semble importune et incommode, quelle nous soit f cheuse. Ah ! Messieurs ! et cette mthode a t donne de Dieu, elle vient de Dieu ; il la mme pratique ; les aptres lont retenue ; cest la mthode des aptres et du Fils de Dieu mme, la mthode du Fils de Dieu, mthode de la Sagesse ternelle ; et nous la rejetons, nous nen voulons pas, nous ne laimons pas ! Nous qui faisons une profession toute particulire de suivre Notre-Seigneur et qui nous disons ses serviteurs, nous mprisons et rebutons sa mthode, quil nous a enseigne et donne ! O Sauveur ! Sauveur ! que doit-on dire de nous ? Que nous aimons ce que Dieu hait, et que nous avons de la haine pour ce que Dieu aime. O Sauveur ! ah ! Messieurs ! joignons-nous plutt tous unanimement ce soir pour cela, pour nous affectionner de plus en plus les uns les autres cette mthode. Plt Dieu que, par sa grce, jeusse obtenu ce soir cette faveur, que je vous demande par tout lamour que vous avez pour la gloire du Fils de Dieu, par les entrailles de sa misricorde ! Ah ! ah ! je suis un misrable, qui ne saurais tre court ; souffrez-moi, Messieurs. Plt Dieu que nous

- 279 neussions tous quun mme cur, que nous fussions tous intimement unis pour lobservance de cette divine mthode ! Monsieur Portail, je munis vous pour cet effet, vous qui Dieu la donne, et Monsieur Almras, qui a encore ce don ; je munis vous de tout mon cur, et je proteste de faire lavenir mon possible pour entrer dans cette divine mthode. Mais, Monsieur, si vous me permettiez dobjecter ce que jai contre cela et si vous vouliez maintenant couter nos raisons ? - Ah ! plt Dieu que jen eusse le temps ! je vous ourais volontiers. Oui-da, voyons un peu, comme le temps le permettra, rsolvons les difficults que lesprit humain pourra former contre ce que nous venons de dire. Quel moyen y a-t-il de se servir de cette mthode et dobserver ses trois points en toutes sortes de matires ! outre que cela serait extrmement dgotant et ennuyeux, cela est malais, voire mme du tout impossible, sans sexposer Cela est ainsi, cela est ainsi. Une mme faon ennuierait la longue ; lesprit de lhomme est si changeant que bientt il se dgote des meilleures choses. Mais, outre que nos missions sont courtes, vous la pouvez d guiser, de sorte quon ne verra point votre artifice, et on ne dcouvrira point votre mthode, tantt changeant lordre des points, mettant lun devant lautre, tant t nen faisant que deux. Il y a beaucoup dautres faons qui ne me viennent pas maintenant. Et pour les sujets divers la mthode est diffrente : il y a mthode de traiter la fte dun saint, mthode de traiter un mystre, mthode de traiter une parabole, mthode de traiter une sentence, mthode de traiter lvangile courant et les autres matires de prdication. M. Portail, qui sait bien toutes ces manires de bien prcher, vous dira, sil lui plat, toutes ces diffrentes

- 280 mthodes, car, pour moi, je ne les sais pas, et, Dieu aidant, je veux les apprendre de lui et des autres qui Dieu a fait ce don. Mais, Monsieur, les autres mthodes ne sont-elles pas aussi bonnes que cellel ? Nous voyons tant de doctes et excellents prdicateurs qui ne savent ce que cest que votre mthode et ne laissent pas de faire grand fruit et de pr cher fort bien. Messieurs, toutes les mthodes peuvent tre bonnes et saintes ; je ne prtends pas ici en blmer aucune ; Dieu men garde ! Au reste, Dieu se sert de qui il lui plat et de qui bon lui semble, pour procurer sa gloire : Potens est de lapidibus istis suscitare filios Abrahaes ; il peut faire de ces pierres des enfants dAbraham. Dieu est tout-puissant, et il peut, si bon lui semble, se servir de la duret de cette pierre pour amollir les curs les plus endurcis et les porter une sainte conversion et pnitence. O Sauveur ! avec tout cela, Messieurs, combien en voyons-nous qui se convertissent avec toutes ces m thodes ? Nous avons lexprience de la ntre ; Messieurs, vous lavez ; mais de celles du temps, de la mode vous avez lexprience du contraire ; elles passent toujours pardessus, ne font queffleurer, ne touchent que la superficie. Un peu de bruit, et voil tout ! Il se fait tous les jours tant de prdications dans cette grande ville, tant davents, tant de carmes ; et trouvez-moi un homme, de ceux-l mme qui entendent depuis trente, quarante ans ces prdications, qui en soit devenu meilleur ! O Sauveur ! vous avez bien de la peine den rencontrer un seul, un seul converti aprs avoir entendu toutes ces prdications ; et quest-ce en, comparaison des fruits que nous voyons produire la petite mthode ! Ce qui 2. 7van<ile de saint *atthieu III, 9.

- 281 me persuade que, puisquil ny en a point qui fasse de si grands fruits, il ny en a point qui soit si bonne, et quelle le doit emporter sur toutes les autres, au moins auprs de nous, qui ne cherchons que le salut des mes. Nous savons que cest la mthode du Fils de Dieu et des aptres, et de laquelle se sont servis et se servent encore de trs grands personnages, non pas nous seulement, pauvres misrables ; cest la mthode des prdicateurs qui font miracle, de Nosseigneurs les vques, des docteurs. M. lvque de me disait que, quand il prcherait cent mille fois, il naurait jamais dautre m thode. M. de Sales, ce grand homme de Dieu, men disait de mme, et tant dautres, tant dautres, Seigneur ! que jai honte de nommer. Et ne vous persuadez pas, Messieurs, que cette mthode nest que pour la campagne, pour le menu peuple, les paysans. Ah ! elle est, la vrit, trs excellente pour le peuple, mais elle est aussi bien efficace pour les auditeurs plus capables, pour les villes, pour es villes, dans Paris, dans Paris m me. Dans la mission qui fut faite Saint-Germain, le monde y accourait de toutes parts, de tous les quartiers de cette grande ville ; on en voyait de toutes les paroisses, et des personnes de condition, des docteurs, des docteurs mme. On ne prcha tout ce grand monde que suivant la petite mthode. M. lvque de Boulogne (6) qui portait la parole, nen eut jamais dautre. Et quel fruit ne fit-on pas ! Dieu ! quel fruit ! quel fruit ! On fit des confessions gnrales, aussi bien que dans les villages, et ce fut avec grande bndiction. Or sus, Dieu ! vit-on jamais tant de monde converti par toutes les prdications raffines ? Caeli caelorum ! Cela passe par-dessus 1. &$an>ois 9e$$ochel.

- 282 les maisons. Toute la conversion qui sy fait, cest que les auditeurs disent : Oui cet homme en sait, il dit de belles choses. Mais disons davantage : la petite mthode est pour la cour, bonne pour la cour. Dj deux fois la petite mthode a paru la cour ; et, si je lose dire, elle y a t bien reue. Il est vrai que la premire fois il y eut beaucoup de contradictions, il y eut de grandes oppositions ; nonobstant, on fit grand fruit, un grand fruit. M. lvque dAlet (7) y portait encore la parole. On vint bout, par la grce de Dieu, de toutes les oppositions avec la petite mthode. Et la seconde fois, un des ntres portait la parole, M. Louistre. Dieu merci, il ny eut aucune opposition ; la petite mthode, misrable ! je lose dire, la petite mthode y triompha ; on y vit des fruits merveilleux. A la cour, la cour la petite mthode ! Et puis, ce nest, dites-vous, que pour les gens grossiers et pour le village ! Dans Paris, dans Paris et la cour, la cour, partout, il ny a point de meilleure mthode, ni plus efficace, car, Messieurs, la meilleure mthode est celle qui rapporte tout ce quil faut pour gagner ses auditeurs ; et la ntre ne laisse rien en arrire qui soit propre pour cette fin. Concluez. Entrons donc tous dans cette petite, mais puissante mthode. Voici un quatrime moyen, aprs lequel jachve : cest de la bien demander Dieu, la demander souvent Dieu ; cest un don de Dieu, il faut le demander Ah ! voil le quart. O Sauveur ! jai fait, jai fait. Voil donc quatre moyens pour entrer dans cette mthode : puret dintention, grand soin sur soi-mme, attende tibi ; affection pour cette mthode, affection, affection pour cela, et prier Dieu souvent quil la donne ceux 6. Wicolas 9avillon.

- 283 quil a choisis pour avancer sa gloire par ce moyen, comme, par sa mis ricorde, il y en a plusieurs dans la Compagnie. Dieu soit bni ! Divin Sauveur, qui tes venu en terre pour nous prcher dans la simplicit, et, par votre exemple, nous. enseigner cette sainte mthode, nous vous supplions humblement que vous nous fassiez tous entrer dans votre esprit de simplicit , et que vous nous donniez, par votre grce, cette sainte mthode, afin que, par ce moyen, nous puissions utilement annoncer votre sainte parole et la porter par tout le monde, comme vos disciples, qui vous lavez donne. O Sauveur, doux Sauveur, rpandez sur nous cet esprit de mthode. Esprons quen cooprant de notre ct, Dieu nous fera cette grce. Monsieur Portail nous entretiendra bien mieux demain, sil lui plat, de cette sainte mthode. Et voil que jai fait. Dieu soit bni ! Il y aurait bien dire, mais il est trop tard. Je suis toujours trop long, je mamuse toujours, je suis charge, comme une grosse bte. Je ne pense pas quil y ait rien qui puisse maintenant nous emp cher de prendre cette mthode de prcher. Sera-ce le plaisir ? O Dieu ! cest elle qui nous fait prcher avec plus de satisfaction que toute autre. Je ne pense pas que tous les plaisirs du monde puissent galer le moindre que lon tire de cette mthode. Quel plus grand plaisir peut avoir un prdicateur que de voir ses auditeurs venir lui, que de les voir pleurer, comme il est arriv souvent vous-mmes ? Nest-il pas vrai que souvent vous voyez votre auditoire en larmes ? Et quand vous voulez partir, il faut se drober ; on court aprs vous, on court aprs vous, nest-il pas vrai, Monsieur ? Rpondez-moi, je vous prie, sincrement, ditesnous comment cela se fait, sil en est ainsi ? Oui, Monsieur, lon ne sait comment partir pour se dfaire

- 284 du monde. O Sauveur ! quel plus grand contente ment au monde que celuil ! Voir tout votre monde sensiblement touch de ce que vous prchez ! Quelle autre satisfaction doit avoir un orateur, que dobtenir ce quil demande ! Quel plus grand plaisir ! Et voil, Messieurs, ce qui, selon votre propre exprience, sobtient tous les jours par la petite mthode. Que pouvez-vous prtendre ? La conversion du peuple ? Eh ! voil quaprs vos prdications dans cette mthode ils viennent tous vous, si persuads, quils sont prts f aire tout ce que vous leur ordonnerez. Quel plus grand plaisir, quel plus grand plaisir, Sauveur ! tes-vous jaloux dacqurir de lhonneur ? Y a-t-il mthode au monde o il sen trouve davantage ? Il ne faut pas sen servir pour cela ; ce serait une intention diabolique. Mais, Messieurs, pour lhonneur, y en a-t-il de plus grand acqurir pour nous, que dtre traits comme les aptres, comme le Fils de Dieu ? Hlas ! on nous donne les mmes louanges quon a donnes Jsus-Christ. Bienheureux, dit-on aux missionnaires, les ventres qui vous ont port s ! Quand ils partent, on crie aprs eux : Bienheureuses les mamelles qui vous ont allaits ! Oh ! que vos mres sont heureuses ! O Sauveur ! qua-t-on dit davantage du Fils de Dieu ? Et on dit toutes ces louanges et beaucoup dautres, qui vous importunent, aux missionnaires, quand ils ne se servent que de la petite mthode. Il y a donc l dedans bien de lhonneur et du plaisir acqurir ; ce ne sera pourtant pas pour cela que nous lembrasserons, mais pour lamour de Dieu, de qui nous la tenons. Mais cette mthode est si basse ! Que dira-t-on de moi, de prcher toujours ainsi ? Pour qui me prendra- t-on ? A la fin, un chacun me mprisera, je perdrai mon honneur. Vous perdrez votre honneur ! O Sauveur !

- 285 en prchant comme Jsus-Christ lui-mme a prch, vous perdrez votre honneur ! Traiter la parole de Jsus-Christ comme Jsus-Christ mme la voulu traiter, cest navoir pas dhonneur ! Cest perdre son honneur que de parler de Dieu comme le Fils de Dieu en parle ! O Sauveur ! Sauveur ! Jsus-Christ, le Verbe du Pre, navait donc pas dhonneur ! De faire comme il faut des sermons, dans la simplicit, dans le discours familier et ordinaire, comme a fait Notre-Seigneur, cest navoir pas dhonneur ; et faire autrement, cest tre homme dhonneur ! Dguiser et falsifier la parole de Dieu, cest avoir de lhonneur ! Cest avoir de lhonneur de couvrir daffecterie, de masquer et de faire passer pour une galante remplie de vanit la parole de Dieu, la sacre parole de Dieu ! O Sauveur, divin Sauveur ! quest-ce que cest ? Messieurs, quest-ce que cest ? Dire que cest perdre son honneur que de prcher lvangile comme a fait Jsus-Christ ! Jaimerais autant dire que Jsus-Christ, lui qui tait la Sapience ternelle, na pas bien su comment traiter sa parole, quil ne lentendait pas bien, et quil faudrait sy comporter dune autre mani re quil na fait. O Sauveur ! quel blasphme ! Et voil ce que lon dit, sinon distinctement, du moins tacitement et dans le cur ; sinon au dehors devant les hommes, du moins devant Dieu, qui voit les curs ; et on ose produire ces horribles blasphmes devant Dieu, devant Dieu, sa face ! et on a honte des hommes ! Devant Dieu ! devant Dieu ! O Sauveur ! misricordieux Sauveur ! Hlas ! Messieurs, vous voyez bien que cest un blasphme de dire et de penser quon perd son honneur en prchant comme le Fils de Dieu a prch, comme il est venu nous enseigner, comme le Saint-Esprit a instruit les aptres. Un jour je demandais Monsieur : Mais, Monsieur, dites-moi, sil vous plat, comment faisait saint

- 286 Vincent Ferrier, qui convertissait tant de personnes et qui attirait le monde de toutes parts, en sorte quil fallait faire suivre des convois ? Il me rpondit : Il est ainsi ; ce grand homme prchait dans la simplicit, familirement, se faisant bien entendre de tout le monde. O Sauveur ! simplicit ! tu es donc bien persuasive ! La simplicit convertit tout le monde. Il est bien certain que, pour bien convaincre et gagner lesprit de lhomme, il faut agir dans la simplicit ; lon nen vient pas bout, dordinaire, par les beaux discours dapparat, qui crient haut, font grand bruit, et voil tout. Tous ces beaux discours tudis ne font ordinairement qumouvoir la partie infrieure. Ils feront peur peut-tre force de crier avec un ton, je ne sais quel ; ils chaufferont le sang, exciteront des dsirs, mais tout cela dans la partie infrieure, point dans la partie suprieure ; la raison, lesprit nest aucunement persuad. Et tous ces mouvements de la partie infrieure ne font rien, si lentendement nest convaincu ; si la raison ne le touche au doigt, tout le reste passe bientt, passe bientt, et le discours demeure inutile. Vive donc la simplicit, la petite mthode, qui est la plus excellente et celle par laquelle on peut acqurir plus dhonneur, persuadant bien lesprit, sans toutes ces clameurs qui ne font quimportuner les auditeurs ! Eh ! Messieurs, cela est tellement vrai que, si un homme veut maintenant passer pour bon prdicateur dans toutes les glises de Paris et la cour, il faut quil prche de la sorte, sans nulle affecterie. Et lon dit de celui qui pr che ainsi et qui prche, des mieux : Cet homme fait merveille, il prche la missionnaire, la missionnaire, il prche en aptre. O Sauveur ! Et Monsieur me disait qu la fin il faudrait en venir l. Et en vrit, prcher autrement, cest se moquer, cest vouloir se prcher soi-mme, non pas Jsus-Christ.

- 287 Il prche la missionnaire ! O Sauveur ! vous avez donc fait cette grce la petite et chtive Compagnie de lui inspirer une mthode que tout le monde veut suivre ; nous vous en remercions de toutes nos forces. Ah ! Messieurs ! ne nous rendons point indignes de cette grce, que tout le monde estime si fort, que lon dit dun excellent prdicateur : Il prche la missionnaire. Hlas ! que serait ce si nous seuls la mprisions ! Dieu naurait-il pas sujet de se plaindre de ce que nous faisons si peu de cas de ce grand don quil nous a fait, pour nous communiquer ses lumires, et tout le monde par notre moyen ! Or sus, Dieu soit bni ! Je vous prie, Messieurs, doffrir la messe pour cela, et vous, mes frres, de communier la prochaine fois cette intention.

135. RPTITION DORAISON DU 22 AOT 1655


Maladie de lvque de Luon. Nouvelles des missionnaires dcosse, de Barbarie, de Madagascar et de Gnes. Exhortation au zle et au dtachement.

M. Vincent recommanda aux prires de la Compagnie quelques personnes qui lavaient dsire, entre autres Monseigneur lvque de Luon (1), qui tait grivement malade. Cest un vque, dit-il, qui a grande bont, grande charit pour la Compagnie, qui la toujours tmoign ; il participe beaucoup La bont de Dieu. En reconnaissance, nous prierons Dieu quil lui donne ce qui lui est le plus expdient pour sa gloire. Je recommande aussi aux prires nos messieurs qui Entretien 132. Recueil de diverses exhortations, p. 62. /e "E"e ent$etien se t$ouve dans le "anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 29, aut$e"ent $di< et plus cou$t. 1. 9ie$$e Wivelle I il "ou$ut le 1; nove"b$e 1111.

- 288 sont en pays trangers. Jai appris, depuis quelques jours, que M. Le Blanc tait sorti ; le principal du collge des cossais me la dit ; je ne sais si cela est, je nen ai point de lettres ; nous en remercierons Dieu en tout, car nous ne laisserons pas de prier sa divine bont quelle lui donne la force de supporter tout ce quil plaira la divine Providence quil lui arrive, dendurer les peines qui se rencontrent, sil est dlivr, et la mort mme, si Dieu le dsire ainsi de lui, toujours avec une entire rsignation son bon plaisir. Il naurait qu dire : Je ne suis pas prtre, pour tre entirement dlivr ; mais il aime mieux mourir que dire : Je ne suis pas prtre. Sil le disait, on le laisserait aller incontinent la porte de la prison lui serait ouverte. Nous prierons aussi pour Messieurs Duiguin et Lumsden, qui travaillent en ces pays. O Sauveur ! quels fruits ny font-ils pas ! Il faudra lire ce quon en a crit. les dames ont elles-mmes collig des crits et des lettres, et les lisent avec des sentiments de religion et de bndiction. O Sauveur ! Pour ceux qui sont en Barbarie, MM. Le Vacher et les autres, qui travaillent, qui ont tant de peine, tant de choses souffrir dans ces contres et qui nen disent mot, nen tmoignent rien ; et pourtant ils ont souffrir de tous, des Turcs et des esclaves, visiter, traiter et entretenir ces pauvres prisonniers, courir de et del, et ils nen disent mot ; au contraire, par leurs lettres nous voyons quils sont bien aises de souffrir, et ils en demandent davantage, ils veulent encore plus de souffrances. O Sauveur ! prions Dieu quil donne cet esprit tout le corps et au cur de la Compagnie. Grande bndiction de Dieu, quil daigne se servir pour cela de cette petite Compagnie, quil nous fasse lhonneur de souffrir pour lui en quelques membres des ntres, en la personne de M. Le Blanc et des autres !

- 289 Grande grce quil nous fait daller ainsi porter sa parole dans le monde ! Il y avait des religieux qui staient embarqus pour aller o sont nos missionnaires en Barbarie ; mais, tant l, ils ont trouv de si grandes difficults, quil a fallu revenir ; et Dieu merci, par sa misricorde, les ntres y sont et y travaillent avec succs. Prenons garde de ne nous rendre pas indignes de cette grande grce et que Dieu la retire de dessus nous. Un Cordelier me disait dernirement : Ah ! Monsieur, la grande bndiction ! O Dieu ! quel progrs ne peut-on pas faire ! Il demandait pour ceux qui sont aux Indes et en Orient un assistant auprs de leur gnral, afin de pouvoir, par ce moyen, subvenir beaucoup de ncessits o lon se trouve ; il la demand dans le chapitre gnral, mais il le leur a t refus pour beaucoup de raisons. Ce Pre disait donc avec grand ressentiment : Prenez garde que Dieu ne retire de vous cette grce quil vous a faite, et quil ne vous punisse, tant de votre corps cette vocation, et faisant encore que personne naille plus dans ces pays ! Il en tmoignait ce grand ressentiment et me dit : O Monsieur, la grande bndiction que Dieu vous a faite de Je ne le dois pas dire. Prenons garde que Dieu ne nous te cette grce. Il lui a plu se servir de ce petit corps pour accomplir ses desseins. Soyons comme ce petit paysan qui portait le sac, et, voyant celui qui le menait se mettre genoux et prier, il priait, son petit sac sur le dos ; et comme on lui demanda ce quil faisait l : Je prie Dieu, dit-il, quil fasse ce que vous lui demandez ; je suis un pauvre idiot, qui ne saurais lui rien dire, je lui demande quil vous coute ; je voudrais lui dire ce que vous lui dites, mais je ne le saurais ; ainsi je lui offre ce que vous lui dites. Ah ! nous sommes ceux qui portent le sac, ces pauvres XI. - 19

- 290 idiots qui ne sauraient rien dire, ces petits glaneurs qui viennent apr s les grands missionnaires. Remercions Dieu de ce quil lui a plu en cela agr er nos services ; offrons-lui les grandes moissons des autres avec nos petites poign es, soyons toujours prts faire ce qui est en nous pour le service de Dieu et du prochain. Si Dieu a fait une si grande bndiction, ce nest pas assez ; sil a donn une si belle lumire, une si grande grce ce paysan, quil a mrit que. lhistoire parlt de lui, esprons que, faisant notre possible pour contribuer ce que Dieu soit honor en ce qui est en nous, Dieu fera le reste, recevra en bonne part et bnira nos petits travaux et nos petites offres. Il se sert de qui il lui plat pour oprer de grandes choses. Voyez nos messieurs qui sont en pays trangers, M. Le Blanc entre autres ; il ne dit mot ; ce ne sont pas des personnes qui aient paru ; et vous voyez les grandes choses que Dieu excute par ce sien serviteur et les autres. Esprons en Dieu, soyons bien rsigns sa sainte Providence. Nous prierons aussi Dieu pour les autres, M. Bourdaise, M. Mousnier. O Sauveur ! un de ces jours, je parlais un de ces messieurs qui sont revenus de ce pays ; que ne me disait-il de M. Nacquart ! Le grand serviteur de Dieu ! Avec quels sentiments men parlait-il ! Que de bien ! Grande perte que celle de ce serviteur de Dieu, mais grand avantage ! O Sauveur ! Sanguis martyrum, semen christianorum. Cela me fait esprer que son martyre (car il est mort pour Dieu) sera la semence des chrtiens, que Dieu, en vue de sa mort, nous donnera la grce de fructifier. Et de M. Gondre, Dieu ! quels sentiments, quels sentiments ! Jai toujours prsent cet homme-l, sa grande. douceur, sa grande modestie ; je me sens encore des bons discours quil

- 291 nous tenait dans le tracas pour sembarquer, cet homme de Dieu ! O Sauveur ! Dieu soit bni ! Dieu soit bni ! Or sus, demandons Dieu quil donne la Compagnie cet esprit, ce cur, ce cur qui nous fasse aller partout, ce cur du Fils de Dieu, cur de NotreSeigneur, cur de Notre-Seigneur, cur de Notre-Seigneur, qui nous dispose aller comme il irait et comme il serait all, si sa sagesse ternelle et jug propos de travailler pour la conversion des nations pauvres. Il a envoy pour cela les aptres ; il nous envoie comme eux pour porter partout le feu, partout. Ignem veni mittere in terram, et quid volo nisi ut accendatur ; (2) partout ce feu divin, ce feu damour, de crainte de Dieu, par tout le monde : en Barbarie, aux Indes, au Japon. Voil qui est marqu par ceci : Sanguis martyrum, semen christianorum. On y a tourment les chrtiens, on les poursuivait partout ; avec quelle rage les faisait-on mourir cruellement ! Mais enfin, par la misricorde de Dieu, les affaires ont chang de face, le roi cruel est mort, et celui qui lui a succd ne fait mourir per sonne ; au contraire, il a permis aux Portugais dy trafiquer, aux prtres dy aller, et lon y vit en toute assurance, sans aucun danger, par la grce de Dieu. Ah ! Messieurs, demandons bien tous Dieu cet esprit pour toute la Compagnie, qui nous porte partout, de sorte que, quand on verra un ou deux missionnaires, on puisse dire : Voil des personnes apostoliques sur le point daller aux quatre coins du monde porter la parole de Dieu. Prions Dieu de nous accorder ce cur il y en a, par la grce de Dieu qui lont, et tous sont serviteurs de Dieu. Mais aller l ! Sauveur ! ntre point arrt, ah ! cest quelque chose ! Il faut que nous 2. 7van<ile de saint Luc XII, -9.

- 292 ayons ce cur, tous un mme cur, dtach de tout, que nous ayons une parfaite confiance en la misricorde de Dieu, sans sonner, sinquiter, perdre courage. Aurai-je ceci en ce pays-l ? Quel moyen ? O Sauveur ! Dieu ne nous manquera jamais ! Ah ! Messieurs, quand nous entendrons parler de la mort glorieuse de ceux qui y sont, Dieu ! qui ne dsirera tre en leur place ? Ah ! qui ne souhaite de mourir comme eux, dtre assur de la rcompense ternelle ! O Sauveur ! y a-t-il rien de plus souhaitable ! Ne soyons donc pas lis ceci ou cela ; courage ! allons o Dieu nous appelle, il sera notre pourvoyeur, napprhendons rien. Or sus, Dieu soit bni ! prions-le tous cette intention. De Gnes on ma crit quils ont besoin de nos assistances, de nos prires, auxquelles ils se recommandent ; nous y sommes obligs ; il a fallu envoyer et renvoyer tous nos messieurs qui ont pass par l et y ont t reus dune manire Dieu le sait. Ce bon M. Blatiron ne peut leur en faire assez ; il ne men mande rien, mais jai bien connu quil les avait bien assists.

133. CONFRENCE DU 22 AOT 1655 SUR LA MTHODE A SUIVRE DANS LA PRDICATION Messieurs, ce sera en continuant le sujet dj commenc de la mthode de prcher. Vous avez, ce que jai appris, beaucoup avanc, par la grce de Dieu. Je pense quil sera bon que nous fassions ici comme lon a fait autrefois sur le mme sujet ; il y avait M. lvque de Boulogne (1), M. dAlet (2) et M. Ricard et nous autres Ant$etien. D 131. *anusc$it des /on5$ences. /ette con5$ence 5ut donne en une $union e:t$ao$dinai$e tenue un di"anche ap$#s vEp$es dans la salle dite de (aintDLa a$e. 1. &$an>ois 9e$$ochel. 2. Wicolas 9avillon.

- 293 tous ; il y venait mme quelques prtres de Paris ; et l tout bonnement nous nous exercions, comme nous faisons, tout bonnement ; lon prenait un sujet, et un chacun disait les motifs quil avait sur cela ; ensuite lon en venait aux actes et puis aux moyens. Voil comme lon faisait, et chacun disait tout bonnement son petit avis, et quelquefois on composait sur le lieu m me, M. de Boulogne dun ct, M. dAlet de lautre, M. Portail aussi ; car il sait cela ; il ny a que moi qui naie jamais rien su qui vaille. Lon voyait comment on sy prendrait pour bien traiter ceci, pour bien persuader, et toujours dans la simplicit , dans la simplicit ; et voil comment on sy comportait. Les Pres de lOratoire ont cette pratique parmi eux de sexercer ainsi prcher, chaque jour quatre ; nest-ce pas, Monsieur Almras, vous qui avez t Rome, o cela se fait ? Monsieur Almras : Oui, Monsieur, il y en a quatre qui prchent, chacun demiheure. Quatre montent en chaire et prchent, dites-vous, demi-heure chacun, sur quatre sujets diffrents ; nest-ce pas, Monsieur Martin ? Monsieur Martin : Oui, Monsieur, jentends. Ils prchent donc quatre ; ils sont chacun demi heure sur divers sujets ; lun sur lvangile, lautre sur quelque mystre, un sur la vie dun saint, lautre sur quelque vertu, comme cela, dans une chaire basse ; et il y a dessus la grande chaire, o se font les sermons ; et ce sont les Capucins ordinairement et quelque Ordre quil y a, je ne men souviens pas, qui prchent dans la grande chaire, dans lglise des Pres de lOratoire ; mais eux ils ne prchent que dans cette petite chaire basse. Monsieur Almras : Monsieur, cette chaire nest pas

- 294 si basse ; elle a sept ou huit marches, peu prs comme celle du btiment neuf. Eh bien ! donc ils ne prchent que dans cette chaire, dans la simplicit, avec un discours si familier que rien plus, et non autrement, quavec une mani re toute familire, et ce durant deux heures chaque jour, demi-heure chacun. Et voil la plus grande dvotion de Rome. Tout va l La plus grande dvotion est aux Pres de lOratoire, o se font ces petits sermons, dans la simplicit et familiarit, et non autrement ; et si quelquun prche autrement, on len corrige, on lavertit, afin de garder la mthode de leur Pre le bienheureux Philippe (3). On les corrige quand ils y manquent, et cest par ce moyen quils se maintiennent. Monsieur Almras : Monsieur, vous plat-il que je dise une chose qui est bien ddification et, ce me semble, fort utile ce propos ? Oui, Monsieur, faites ; je vous en prie, Monsieur, vous qui avez vu tout cela, dites-la nous, Monsieur, je vous en prie. Monsieur Almras : Monsieur, il y eut une fois, je pense que ctait sous le bienheureux Philippe de Nri (il vivait encore, ce me semble), il y en eut un qui fit un beau sermon, qui ne passa point sa demi-heure, mais dune mani re un peu plus releve que dordinaire ; il y avait quelque chose qui lemportait ; cependant il fut admir de tout le monde et prcha mme utilement ; son sermon tait utile, m. ais dun air plus relev que lordinaire. Le suprieur lui dit ensuite : Vraiment vous nous avez fort bien prch ; ce discours me semble beau ; je vous supplie de nous le prcher encore une fois ; cela est fort beau. Tellement quil lobligea de prcher encore le lendemain la mme pice, et ensuite huit ou dix 3. (aint 9hilippe de W$i.

- 295 fois ] a suite, de sorte que tout le monde disait : Voil le pre dun sermon, le pre du sermon. Monsieur Vincent : Voil qui est beau, cela est beau, et cela nous apprend bien ltat que ces messieurs font de la simplicit, et nous doit exciter en faire de mme pour la conservation de notre mthode dans la simplicit, non pas comme je fais : crier fort, frapper des mains, mlevant moiti de La chaire. Ces Pres prchent avec tant de retenue quils noseraient faire seulement cela, et ils en seraient bien repris. Cependant tout Rome va l , et ils ont toute la dvotion. Aussi est-ce la meilleure fa, con dy procder, tout bonnement, avec familiarit, sans semporter comme moi, misrable. Un deuxime exemple qui nous apprend le soin que nous devons avoir de conserver notre mthode, cest celui des huguenots ; lautre est dun saint, et celui-ci des huguenots. Calvin fit donc lui-mme une mthode de prcher : prendre un livre, comme fit Notre-Seigneur, lire, lexpliquer selon le sens litt ral et le spirituel, et puis tirer des moralits. Voil la mthode de Calvin, que les huguenots gardent depuis dans leurs prches ; et encore aujourdhui les huguenots font de trois mois en trois mois des conf rences Non, ce nest pas cela (quelquun ayant suggr consistoire), ni consistoire non plus ah ! le voici : colloques. Dans leurs colloques donc, o sassemblent tous les trois mois plusieurs ministres, ils traitent de la manire de prcher, et ceux qui ne la savent pas bien lapprennent ; les autres prchent, et ils sont comme cela (montrant sa droite), ou comme l (montrant lautre ct) ct de la chaire ; et ils remarquent si lon prche bien selon leur manire, et savertissent ; et ceux qui ne savent pas cette mthode nont point demploi. Ils la rapportent encore au consistoire. Eh ! Messieurs, si la prudence humaine, que dis-je ?

- 296 si linvention du diable et lhrsie agissent avec tant de prcaution pour se maintenir, de quels moyens ne devons-nous pas nous servir pour conserver notre sainte mthode, puisque ceux-l, par des motifs purement humains, travaillent tant pour une chose vaine et inutile ! O Sauveur ! je pense donc quil sera bon, comme lon a dj fait autrefois, de prendre un sujet, et chacun dira courtement sa raison. Il faudrait crire pour cela. Notre frre, navez-vous pas l une critoire ? Allez chercher du papier, vous en trouverez dans notre chambre. Cette porte est ferme, passez de lautre ct. Quel sujet prendrons-nous ? Prenons lhumilit pour aujourdhui ; chacun dira ses motifs premirement et en peu de mots, sans stendre ; un passage suffit, une raison brivement. Monsieur Almras, quelle raison nous donnerez-vous pour nous porter lhumilit ? Aprs que Monsieur Almras eut avanc une raison pour nous porter lhumilit, M. Vincent demanda une autre raison celui de messieurs les anciens qui suivait, et ensuite tous les autres, selon lordre o ils taient assis. Et chacun dit une raison, ou quil navait que celles quon avait dj allgues, et en fort peu de paroles. Aprs que messieurs les anciens eurent propos les raisons, il passa aux actes de lhumilit, ayant mis devant la dfinition. Pendant que lon proposait les actes, il dit : Il faut toujours descendre au particulier ; vous lavez vu ; et cest l le fruit, de descendre au particulier, marquant] es circonstances, le lieu, le temps o il faut exercer cet acte-ci et celui-l. M. Almras lui ayant dit quelque chose, il rpliqua : Oui, Monsieur, et cest en quoi nous manquons la plupart dans nos conf rences, qui disons bien ce que cest en gros, mais voil tout ; ce nest pas assez ; il faut,

- 297 tant quon peut, spcifier et marquer les actes particuliers. Dans ces confrences, o lon fait merveille, il y en a qui ont ce don de Dieu, de descendre au particulier, quand ils parlent ; un chacun a les yeux sur eux ; et cela, spcifi en particulier en telle et telle occasion, est ce qui profite le plus ; et voil le grand fruit. Que si quelquun aprs cela vient dire de belles penses, allgue de fortes raisons, quantit dautorits des Pres, des conciles, cela est beau, mais il efface tout ce que lautre, en particularisant, avait laiss de bon dans les mes. Mais comme, lorsque vous avez fait impression sur quelque chose, si quelquun vient avec une ponge effacer tout, il ny parat plus dimpression, tout est effac ; de mme lesprit perd les bons sentiments quil avait, et ses saintes penses sen vont. Ce discours relev en met dautres, qui empchent les premires. Il faut, Messieurs, il faut toujours descendre au particulier, montrer bien en dtail les actes, et voil o se trouve ordinairement le grand fruit. Lesprit se propose pour lors cet acte en telle occasion, et celui-l en telle autre ; toujours au particulier, le plus quil sera possible. Lon passa ensuite aux moyens dacqurir lhumilit, et aprs quon en eut avanc plusieurs, vers la fin il dit : Je remercie Dieu des grces quil vous a donnes et de tant de bonnes et belles choses que vous venez de dire. Nous verrons sil faudra continuer. Dieu soit bni !

137. RPTITION DORAISON DU 14 AOT 1655


Monsieur. de Flacourt a amen quatre jeunes Malgaches Saint-Lazare. Reproches adresss un frre coadjuteur.

M. Vincent a recommand avec grande instance de Entretien 137. La p$e"i#$e pa$tie de cette inst$uction 0us=u3 *n +r,re coad-uteur s./tant accus/, est ti$ du "anusc$it des

- 298 prier Dieu pour quatre jeunes enfants ngres que M. de Flacourt, bourgeois de cette ville de Paris, qui venait darriver de lle de Madagascar, avait amens avec lui, et lesquels il avait envoys de Nantes ici pour tre prsents mondit sieur Vincent ; et cela ce quil plt sa divine Majest leur faire la grce dtre bons chrtiens et vrais catholiques, pource que, disait-il, sil plaisait Dieu leur faire cette grce, il ne faudrait queux quatre pour convertir tout leur pays et ceux de leur nation. Pour cela, mondit sieur Vincent a recommand la Compagnie de leur donner bon exemple, de nen faire point son passe-temps ; quil ne savait qui il pourrait commettre pour les instruire et diriger, et quil faudrait un ange pour cela, cause de la difficult quil voyait que ces jeunes enfants feraient pour sadonner, comme il serait dsirer, la pratique des vertus chrtiennes, selon ce quil en remarquait par leur esprit ; quil tait en doute si on les ferait tudier, ou si on leur ferait apprendre un mtier ; que les Pres jsuites ont toujours fait grande difficult dadmettre des personnes de ces pays-l des Indes pour tre promus aux ordres sacrs, cause quils ont reconnu que les hommes de ces pays-l ne sont pas assez dous dordinaire des qualits requises un prtre, et quils ny ont admis que ceux qui taient enfants ou dun pre ou dune mre qui ft dEurope. Par exemple, un Portugais qui tait aux Indes aura pous une femme indienne ; ou un homme indien, une femme portugaise ; des enfants ns de ces mariages-l ont t admis et mme titrs et reus parmi eux quelquefois. Nota que le plus grand des enfants ngres, et qui ne sait pas lui-mme son ge, parat avoir environ quinze $ptitions d3o$aison, 5K 3;, la seconde du Recueil de diverses exhortations, p. 1# .

- 299 ou seize ans ; il nest point encore baptis. Pour les trois autres, qui sont plus petits et plus jeunes, ils ont t baptiss en leur pays par feu M. Nacquart, prtre de la Mission, qui est le premier de la Compagnie qui est all aux Indes, accompagn de feu M. Gondre, aussi prtre de notre Compagnie. Un frre coadjuteur (1) stant accus publiquement de quelque faute, M. Vincent dit : Ah ! mon frre, il est vrai que cest une grande faute,. grande faute et que je ne sais pas qui se commette mme parmi les pauvres gens du monde ; dchirer un habit ! dchirer un don quon vous fait ! Eh ! vous devez vous rjouir sil ntait pas tel que vous le dsiriez ! Mais le mettre en pices ! O Sauveur ! mon frre ! grande faute ! grande faute ! humiliez-vous en bien. A-t-on jamais vu quun homme des champs, un paysan ait dchir lhabit quon lui donne, pour pauvre quil soit ! Et vous, mon frre, vous dchirez un habit quon vous donne ; peuttre en avez-vous besoin, et au lieu de vous en servir, quel quil f t, et de lagrer de bon cur, vous le dchirez ! Ah ! mon pauvre frre, grande faute ! humiliez-vous-en bien. Mais cette faute ne viendrait-elle pas dune autre faute, plus grande encore, que vous aviez commise le jour auparavant ? O mon frre, le dirai-je ? O Sauveur, le dirai-je ? le pourrai-je bien dire sans rougir ? Ah ! mon frre, jen suis coupable ainsi que vous, pour ne vous avoir pas donn de bonnes instructions. Le pourrai-je bien dire ? Il faut que jen avale la confusion aussi bien que vous, parce que jen suis coupable. Mon frre, avant-hier vous btes avec excs, jusqu le faire 1. Fans les co""unauts, les 5$#$es coad0uteu$s 5o$"ent une cat<o$ie distincte des p$Et$es et des cle$cs I eu: sont con5is les t$avau: "anuels ? p$op$et, cuisine, coutu$e, "enuise$ie, etc.

- 300 paratre, en venant de dehors. O Sauveur, prendre trop de vin jusqu le faire paratre ! faire les actions dun homme ivre ! O misrable ! cest moi, pcheur, qui suis la cause de ce dsordre ; et cela ne serait pas arriv sans les pchs de ce misrable. O mon frre, soyons-en bien confus tous les deux ! Aprs cela, vous vous couchtes, dans la cuisine devant nos frres ; quel exemple aux nouveaux ! Que diront-ils de vous ? que diront-ils de moi davoir de telles personnes dans la Mission ? Vit-on comme cela ici ? Quoi ! on y entretient et supporte de tels vices ! O Sauveur, quel scandale aux nouveau venus ! Quel scandale ! O Messieurs, priez pour nous ; mes frres, ayez compassion de notre frre et priez pour nous supporter. Il est notre frre ; pour lamour de Dieu, ayons piti de sa misre. Ah ! mon pauvre frre, il faut sans doute que cela vienne dailleurs ; on ne tombe tout dun coup dans ces grosses fautes quen punition dautres manquements. O mon frre, vous vous en tes, Dieu merci, souvent humili ; mais il faut que vous vous relchiez, que vous soyez infidle Dieu ! Ah ! que ferons-nous maintenant, mon frre ? Vous avez des dfauts, vous avez des passions et vous vous y laissez aller aprs toutes ces humiliations, prires, recommandations, rsolutions que vous en avez faites ! Que ferons-nous maintenant ? Quest devenu cet esprit dhumilit ? Que sont devenues toutes ces recommandations ? Que sont-elles devenues ? O sont maintenant toutes ces protestations ? O sont-elles, mon frre ? O sont ces rsolutions que vous avez faites de bien servir Dieu ? Quest devenu tout cela ? O mon pauvre frre ! Et que deviendra cette humiliation que vous faites maintenant ? Que deviendra cette confusion que nous buvons ? O mon frre, changerez-vous pour cela ? Nous le devons esprer, puisque Dieu vous a fait la grce de vous humilier. Prenez en gr cette confusion

- 301 devant tous et offrez-la-lui pour votre satisfaction. nous prierons Dieu pour vous et nous esprons quil vous donnera, si vous le voulez, la gr ce de mi faire lavenir.

138. RPTITION DORAISON DU 25 AOT 1655


Il est bon, pendant loraison, dentrer dans le particulier de ses dfauts. loge de la vertu de saint Louis. Graves dangers qui menacent la Pologne

M. Vincent a lou un prtre et deux clercs sminaristes de ce quils taient descendus dans le particulier de leurs dfauts, dans leur oraison, et a pri M. Delespiney, directeur du sminaire, de les entretenir toujours dans cette pratique, pource que, disait-il, cest ainsi quil faut faire loraison, et quen user autrement, ce nest pas une vritable oraison. Cela nest-il pas admirable ce que nous venons dentendre de ce grand et saint roi de France, saint Louis, selon que lauteur de la mditation rapporte, quil tenait captives et sous ses pieds toutes ses passions, pour les rendre sujettes et obissantes la raison ! Aussi saint Louis a t le plus gnreux roi que nous ayons eu en France, et il la bien montr en quittant son royaume pour aller recouvrer la Terre Sainte, en rduisant la raison le comte de la Marche. Ce comte ne voulant pas rendre saint Louis lobissance quil devait, et senflant le cur par lassistance du roi dAngleterre, son beau-frre, qui le protgeait, saint Louis alla main arme contre lui et le contraignit de se rendre la raison, avec le roi dAngleterre ; vraiment il les rangea bien tous deux. Que ne fit point encore ce grand saint et gnreux Entretien 138. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 3; vK.

- 302 roi la guerre des Albigeois ? Le comte de Toulouse stait rvolt, le Languedoc, la Gascogne, une bonne partie de la Guyenne, la Provence, loccasion dune hrsie qui stait seme en peu de temps parmi toutes ces provinces. Saint Louis y envoya des prdicateurs ; saint Dominique y fut, et ces docteurs que vous savez et dont il est parl et qui firent de merveilleux fruits, et ensuite il y fut lui-mme main arme pour rduire la raison toutes ces provinces rvoltes ; ce quil fit avec tant de courage et de gnrosit que cela est admirable. Vraiment il rangea bien le comte, avec tous ses alli s ; il le fit bientt venir la raison et se rendre son devoir, nonobstant toutes les grandes forces quil avait. Or, cela nous fait voir, mes frres, que lhumilit nest point contraire la gnrosit et que cest une folie et une erreur en ceux qui disent le contraire, que, pource quun homme est humble, il ne doit point tre gnreux ; cest un abus de plusieurs, puisque nous voyons que saint Louis a t grandement humble et fort gnreux. Il y a quelque temps quayant lhonneur de me trouver avec un seigneur de condition, et lui parlant sur les lois de l tat et comme cela allait du temps de saint Louis, il me dit : Eh quoi ! Monsieur, estimez-vous gnrosit saint Louis davoir quitt et abandonn son royaume pour aller en une terre trangre, o vous savez ce qui arriva ? Eh quoi ! Monseigneur, saint Louis na-t-il fait voir sa gnrosit que seulement hors de son royaume ? Na-t-il pas dompt les Albigeois ? Et avec quel courage ne rduisit-il point le comte de la Marche, frre du roi dAngleterre, la raison et son devoir, aussi bien que le comte de Toulouse ? A la vrit, Monsieur, me dit-il, vous avez raison. Or sus, Dieu soit bni ! On a eu soin de noter dans

- 303 les archives de lHtel-Dieu de Paris, o ce bon roi allait, deux ou trois fois la semaine, servir les pauvres, ainsi que vous voyez aujourdhui que font ces dames de la Charit, que ce saint roi avait coutume de demander quon lui montrt ceux qui avaient des maux les plus malins et plus puants. Et un jour, y en ayant un dont le mal puait si fort quil ne pouvait quasi pas m me se souffrir lui-mme, lhistoire dit que saint Louis quitta sa cape et sapprocha de ce pauvre homme pour lassister, quoique ce pauvre malade pri t et conjurt le roi de ne le point approcher, cause de la puanteur insupportable de son corps, ne se pouvant pas mme souffrir lui-mme, et que ceux qui taient la suite de Sa Majest ne purent en approcher, chacun se bouchant le nez, ou se retirant de ce lieu ; et le roi rpondit ce pauvre homme : a Allez, mon ami, jespre que Notre-Seigneur changera toutes ces puanteurs en de si bonnes odeurs, quil sera trs facile de vous servir. En vrit, Messieurs, cela nest-il pas beau ? Prions Dieu, mes frres, quil nous fasse participants de lesprit de saint Louis, ce grand roi qui aimait tant les pauvres, ce grand roi qui avait un esprit si mortifi . Or sus, bni soit Dieu ! Jappris hier que la Pologne est en trs grand danger, cause de tous les ennemis quelle a sur les bras. Voil que le roi de Sude a attaqu ce royaume-l de ce ct-ci, que le palatin de Posnanie sest rvolt et sest venu joindre au roi de Sude, quun autre prince palatin a fait de mme. M. Lvque, qui est un laque, agent des affaires de Pologne, et qui vint hier c ans, me dit aussi ces nouvelles ; de sorte que vous voyez le pitoyable tat auquel est rduit ce pauvre royaume et combien nous avons sujet de nous intresser auprs de Dieu pour demander quil plaise sa divine Majest de protger le roi, la reine et leur royaume. Un si bon

- 304 roi et une si bonne et si pieuse reine ! Cependant voil que Dieu les exerce, et ils en sont au point que je vous viens de dire : les Moscovites dun ct, les Cosaques de lautre ; et tout cela, grecs, luthriens, schismatiques. Voyez o sera rduit ce pauvre royaume, si Dieu ny met la main. On ma mand que dans quelques villes quils ont prises dans le commencement, ils ont contraint mme des religieux et des religieuses embrasser leur religion, observer leurs crmonies, se faire rebaptiser. Cest pourquoi je prie la Compagnie de sintresser ce pauvre royaume, et dautant plus, quil y va de la gloire de Dieu et de la religion catholique, qui vraisemblablement serait abolie ; au roi, qui a tant de bont pour nous, quil tait sur le point de faire encore un tablissement de la Compagnie auprs de Varsovie. En vrit, Messieurs, lorsquon ma dit ces nouvelles-l, jen ai t si afflig que je ne sais si je lai jamais t au point que je lai t ; et au moment que je vous parle, jen ressens encore une douleur trs sensible, etc.

139. EXTRAIT DENTRETIEN [1655] (1) SUR FRANOIS LE BLANC, MISSIONNAIRE EN ECOSSE Nous remercierons Dieu davoir ainsi dlivr linnocent, et de ce que parmi nous il sest trouv une personne qui a souffert tout cela pour lamour de son Sauveur. Ce bon prtre na pas laiss, pour la crainte de la mort, de sen retourner aux montagnes dcosse et dy travailler comme auparavant. Oh ! quel sujet navons-nous point de rendre grces Notre-Seigneur davoir donn cette Compagnie lesprit du martyre, cette lumire, Entretien 139. Abelly, op. cit., L. II, chap. 1, sect XI, p. 211. 1. Anne de la dliv$ance de &$an>ois Le 4lanc.

- 305 dis-je, et cette grce qui lui fait voir quelque chose de grand, de lumineux, dclatant et de divin mourir pour le prochain, limitation de NotreSeigneur ! Nous en remercierons Dieu, et nous le prierons quil donne chacun de nous cette mme grce de souffrir et de donner sa vie pour le salut des mes.

140. RPTITION DORAISON DU 12 SEPTEMBRE 1655 NOUVELLES DES MISSIONS DE POLOGNE ET DE BARBARIE Parlant au sujet des misres et des guerres de la Pologne, M. Vincent dit que le corps de la Compagnie souffrait en quelques parties de ses membres, entendant parler des missionnaires de Pologne, quil croyait avoir eu ordre de se retirer de Varsovie pour viter la furie de larme sudoise, qui avait pill Posnanie, tu le suffragant de lvch et plusieurs autres prtres ; que Dieu a ses raisons pour lesquelles il permet que toutes choses aillent ainsi, et que, sil nous faisait connatre la raison quil a den user de la sorte, nous dirions quil fait bien et a raison de le faire. Une des premires choses que Dieu fera voir aux hommes lhaut au ciel, lorsque la divine Majest leur fera la grce dy arriver, ce sera de leur dcouvrir les raisons et pourquoi il en a us de la sorte sur la terre ; car, voyez-vous, Dieu ne fait rien qu bonne fin et que trs justement ; cest pourquoi nous nous devons conformer en tout ses volonts et adorer ses conduites toujours admirables, quoique souvent inconnues aux hommes, et quils ne connatront jamais quau ciel. Voici un autre sujet de souffrance, mais en quelque Entretien 140. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 32. XI. 20

- 306 chose diffrent nanmoins. M. Le Vacher, de Tunis, me mande que le dey, cest-dire le roi en ce pays-l, lenvoya qurir pour lui dire quil avait avis quil dtournait avec une industrie merveilleuse les chrtiens qui voulaient se faire turcs, ne le pas faire, et que pour cela il et sortir de la ville. A quoi M. Le Vacher obit, et sen alla Bizerte, accompagn dun garde et de son truchement, o tant arriv, il trouva deux barques de pauvres chrtiens, lesquels il exhorta la confession, et pour cet effet obtint du commandant quils fussent dchans ; ce qui lui fut accord. Alors M. Vincent, sexclamant, dit : Qui sait, Messieurs, si ce na pas t le dessein de Dieu de permettre que cette petite disgrce soit arrive au bon M. Le Vacher pour lui donner moyen dassister et aider ces pauvres chrtiens se mettre en bon tat ? Ensuite, dit-il, M. Husson, qui est le consul, ayant t voir le dey pour le prier davoir agrable de rappeler M. Le Vacher, sur ce quil lui remontra quil ne semployait quaprs de pauvres chrtiens, quil ne se mlait point de la religion turquesque, etc., il le lui accorda et envoya ordre au gouverneur de Bizerte de ne point laisser embarquer M. Le Vacher pour sen retourner en France, en cas quil le voult faire, et que, sans faire semblant de rien, il retournt Tunis dans un mois, afin que cela ne parut pas ; dautant que le dey vit bien quon le pourrait taxer de lgret davoir exil un homme pour une chose semblable, et que, sil passait en chrtient, il ferait quon maltraiterait les turcs qui y sont dtenus. Voil les raisons que lon dit quil a eues de rappeler M. Le Vacher Tunis. Or, je vous dirai que ce bon homme, M. Le Vacher, tant Bizerte, ma crit quil attendait notre ordre ou pour repasser en France,

- 307 ou pour sen aller Alger. Un cur large et ami de ses aises aurait t bien aise davoir cette occasion pour sen revenir en France, et cependant le voil qui est tout prt de sen aller Alger, o il y a encore plus de travail qu Tunis ! Voil, Messieurs, comme sont faits les vritables serviteurs de Dieu qui sont anims de son esprit. En vrit, si, dun ct, Dieu permet quil en sorte de leur vocation (1), il y a sujet de consolation, dautre ct, de voir de si bons sujets dans la Compagnie. M. Le Vacher, dAlger, son frre, quest-ce que cest encore ? Un homme qui est tout feu, et qui sexpose au point que, si lon avait su ce quil a fait, quand il aurait eu cent vies, il les aurait perdues. Il ny va rien moins que du feu. Comme, par exemple, ce quil a fait auprs dun religieux qui sest fait turc, pour lui faire renoncer cette maudite loi. Si cela avait t su, il ny. allait pas moins que dtre brl tout vif. Et cest ainsi. quils en usent en ce pays-l . Enfin cest un homme qui travaille perptuellement. Vous dirai-je encore qu Pques dernier, voyant quil navait que huit jours de temps pour assister les pauvres gens et quil nen pourrait point venir bout en si peu de temps, moins de travailler extraordinairement, il senferma avec eux dans leur bagne et passa ces huit jours travailler jour et nuit, sans reposer que trs peu, exposant ainsi sa vie pour lassistance du prochain ! Cela nest-il pas beau, Messieurs ? Que vous en semble ? Navons-nous pas sujet de bnir Dieu de ce quil a donn de tels sujets la Compagnie que ces siens serviteurs ? Oh ! que je prie Dieu de bon cur de donner la Compagnie lesprit de souffrance, dtre bien 1. An "a$<e ? *. Va<eot tait so$ti de la /o"pa<nie depuis huit ou di: 0ou$s.

- 308 aise de souffrir pour lamour de Notre-Seigneur ! Demandons-le Dieu, Messieurs. Et vous, mes chers frres, priez sa divine Majest de donner la Compagnie ce mme esprit.

141. EXTRAIT DENTRETIEN [SEPTEMBRE 1655] (1) SUR LES PRTRES Bni soyez-vous, Seigneur, des bonnes choses quon vient de dire, et que vous avez inspires ceux qui ont parl ! Mais, mon Sauveur, tout cela ne servira de rien, si vous ny mettez la main ; il faut que ce soit votre grce qui opre tout ce quon a dit, et qui nous donne cet esprit sans lequel nous ne pouvons rien. Que savons-nous faire, nous qui sommes de pauvres mis rables ! O Seigneur, donnez-nous cet esprit de votre sacerdoce quavaient les aptres et les premiers prtres qui les ont suivis ; donnez-nous le vritable esprit de ce sacr caractre que vous avez mis en de pauvres pcheurs, en des artisans, en de pauvres gens de ce temps-l, auxquels, par votre grce, vous avez communiqu ce grand et divin esprit ; car, Seigneur, nous ne sommes aussi que de ch tives gens, de pauvres laboureurs et paysans ; et quelle proportion y a-t-il de nous, misrables, un emploi si saint, si minent et si cleste ! O Messieurs et mes frres, que nous devons bien prier Dieu pour cela, et faire quelque effort pour ce grand besoin de lglise, qui va ruine en beaucoup de lieux par la mauvaise vie des prtres ; car ce sont eux qui la perdent et qui la ruinent ; et il nest que trop vrai que la dpravation de Entretien 141. Abelly, op. cit., L. II, chap. II sect. IV, p. 223. 1. Le passa<e $elati5 l3invasion de la 9olo<ne pa$ le $oi de (u#de suppose cette date.

- 309 ltat ecclsiastique est la cause principale de la ruine de lglise de Dieu. Jtais, ces jours passs, dans une assemble, o il y avait sept prlats, lesquels, faisait rflexion sur les dsordres qui se voient dans lglise, disaient hautement que ctaient les ecclsiastiques qui en taient la principale cause. Ce sont donc les prtres ; oui, nous sommes la cause de cette dsolation qui ravage lglise, de cette dplorable diminution quelle a soufferte en tant de lieux, ayant t presque entirement ruine dans lAsie et dans lAfrique, et mme dans une grande partie de lEurope, comme dans la Su de, dans le Danemark, dans lAngleterre, Ecosse, Irlande, Hollande et autres ProvincesUnies, et dans une grande partie de lAllemagne. Et combien voyons-nous dhrtiques en France ! Et voil la Pologne qui, tant dj beaucoup infecte de lhrsie, est prsentement, par linvasion du roi de Sude, en danger dtre tout fait perdue pour la religion. Ne semble-t-il pas, Messieurs, que Dieu veut transporter son glise en dautres pays ? Oui, si nous ne changeons, il est craindre que Dieu ne nous lte tout fait, vu principalement que nous voyons ces puissants ennemis de l glise entrer dedans main forte. Ce redoutable roi de Sude, qui, en moins de quatre mois, a envahi une bonne partie de ce grand royaume, nous devons craindre que Dieu ne lait suscit pour nous punir de nos dsordres. Ce sont les mmes ennemis dont Dieu sest servi autrefois pour le mme effet ; car cest des Goths, Visigoths et Vandales, sortis de ces quartiers-l, que Dieu sest servi, il y a douze cents ans, pour affliger son glise. Ces commencements, les plus tranges qui aient jamais t, nous doivent faire tenir sur nos gardes. Un royaume dune si grande tendue, presque envahi en moins de rien, en lespace de quatre

- 310 mois ! O Seigneur ! qui sait si ce redoutable conqurant en demeurera l ? qui le sait ? Enfin, ab Aquilone pandetur omne malum (2) ; cest de l que sont venus le, maux que nos anctres ont soufferts, et cest de ce ct-l que nous devons craindre. Songeons donc lamendement de ltat ecclsiastique, puisque les mchants prtres sont la cause de tous ces malheurs, et que ce sont eux qui les attirent sur lglise. Ces bons prlats lont reconnu par leur propre exprience, et lont avou devant Dieu ; et nous lui devons dire : Oui, Seigneur, cest nous qui avons provoqu votre colre ; ce sont nos pchs qui ont attir ces calamits ; oui, ce sont les clercs et ceux qui aspirent ltat ecclsiastique, ce sont les sousdiacres, ce sont les diacres, ce sont les prtres, nous qui sommes prtres, qui avons fait cette dsolation dans lglise. Mais quoi ! Seigneur, que pouvonsnous faire maintenant, si ce nest nous en affliger devant vous et nous proposer de changer de vie ! Oui, mon Sauveur, nous voulons contribuer tout ce que nous pourrons pour satisfaire nos fautes. passes, et pour mettre en meilleur ordre ltat ecclsiastique ; cest pour cela que nous sommes ici assembls et que nous vous demandons votre grce. Ah ! Messieurs, que ne devons-nous pas faire ? Cest nous qui Dieu a confi une si grande grce que celle de contribuer rtablir ltat ecclsiastique. Dieu ne sest pas adress pour cela, ni aux docteurs, ni tant de communauts et religions pleines de science et de saintet, mais il sest adress cette chtive, pauvre et misrable Compagnie, la dernire de toutes et la plus indigne. Questce que Dieu a trouv en nous pour un si grand emploi ? O sont nos beau exploits ? O sont

- 311 les actions illustres et clatantes que nous avons faites ? O cette grande capacit ? Rien de tout cela ; cest de pauvres misrables idiots que Dieu, par sa pure volont, sest adress pour essayer encore rparer les brches du royaume de son Fils et de ltat ecclsiastique. O Messieurs, conservons bien cette grce que Dieu nous a faite, par prfrence tant de personnes doctes et saintes qui la mritaient mieux que nous ; car, si nous venons la laisser inutile par notre ngligence, Dieu la retirera de nous pour la donner dautres et nous punir de notre infidlit. Hlas ! qui sera-ce de nous qui sera la cause dun si grand malheur, et qui privera lglise dun si grand bien ? Ne sera-ce point moi misrable ? Quun chacun de nous mette la main sur sa conscience et dise en lui-m me : Ne seraije point ce malheureux ? Hlas ! il nen faut quun misrable, tel que je suis, qui, par ses abominations, dtourne les faveurs du ciel de toute une maison et y fasse tomber la maldiction de Dieu. O Seigneur, qui me voyez tout couvert et tout rempli de pchs, qui maccablent, ne privez pas pour cela de vos grces cette petite Compagnie ; faites quelle continue vous servir avec humilit et fidlit, et quelle coopre au dessein quil semble que vous avez, de faire, par son ministre, un dernier effort pour contribuer rtablir lhonneur de votre glise. Mais les moyens de cela, quels sont-ils ? Que devons-nous faire pour le bon succs de cette prochaine ordination ? Il faut prier beaucoup, vu notre insuffisance ; offrir pour cela durant ce temps ses communions, ses mortifications et toutes ses oraisons et ses prires, rapportant tout ldification de ces messieurs les ordinands, qui il faut rendre de plus toutes sortes de respects et de dfrences, ne faire point les entendus, mais les servir cordialement et humblement. Ce doivent

- 312 tre l les armes des missionnaires ; cest par ce moyen que tout russira ; cest par lhumilit, qui nous fait dsirer la confusion de nous mmes. Car, croyezmoi, Messieurs et mes frres, croyez-moi, cest une maxime infaillible de J susChrist, que je vous ai souvent annonce de sa part, que, dabord quun cur est vide de soi-mme, Dieu le remplit ; cest Dieu qui demeure et qui agit l dedans ; et cest le dsir de la confusion qui nous vide de nous-m mes, cest lhumilit, la sainte humilit ; et alors ce ne sera pas nous qui agirons, mais Dieu en nous, et tout ira bien. O vous qui travaillez immdiatement cette uvre, vous qui devez possder lesprit de prtrise et linspirer ceux qui ne lont pas, vous qui Dieu a confi ces mes pour les disposer recevoir cet esprit saint et sanctifiant, ne visez qu la gloire de Dieu, ayez la simplicit de cur vers lui, et le respect vers ces messieurs. Sachez que cest par l que vous profiterez ; tout le reste vous servira de peu. Il ny a que lhumilit et la pure intention de plaire Dieu qui aient fait russir cette uvre jusqu maintenant. Je recommande aussi les crmonies, et je prie la Compagnie dviter les fautes quon y peut faire. Les crmonies ne sont la vrit que lombre, mais cest lombre des plus grandes choses, qui requirent quon les fasse avec toute lattention possible, et quon les montre avec un silence religieux et une grande modestie et gravit. Comment les feront ces messieurs, si nous ne les faisons pas bien nous-mmes ? Quon chante posment, avec modration ; quon psalmodie avec un air de dvotion. Hlas ! que rpondrons-nous Dieu quand il nous fera rendre compte de ces choses, si elles sont mal faites ?

- 313 142. CONFRENCE DU 15 OCTOBRE 1655 SUR LA CONFORMIT A LA VOLONT DE DIEU Il y avait trois points : au premier, les raisons que nous avons de nous donner Dieu, pour, toujours et en toutes choses, faire sa sainte volont ; au deuxime, en quoi consistait cela, et les actes ; et au troisime point, les moyens de nous mettre en cette pratique de faire toujours et en toutes choses la volont de Dieu. M. Vincent ayant annonc ainsi le sujet la Compagnie, dit : Je commencerai parler le premier, et puis ensuite quelques autres de la Compagnie. Les raisons, Messieurs, que nous avons de nous donner Dieu pour nous mettre en cette sainte pratique de faire la volont de Dieu toujours et en toutes choses. La premire se tire du Pater noster, que nous rptons tous les jours et que Notre-Seigneur nous a enseign : Fiat voluntas tua sicut in caelo et in terra ; votre volont soit faite en la terre comme elle se fait au ciel. NotreSeigneur dsirant de nous que, comme les anges et les bienheureux, qui sont l haut au ciel, font incessamment sa sainte et adorable volont , de mme nous autres ici-bas sur la terre, il dsire que nous la fassions semblablement et que nous la fassions avec le plus de perfection quil nous sera possible, etc. La deuxime raison, cest, Messieurs, que Notre-Seigneur nous en a donn lexemple, lequel nest venu ici-bas en terre pour autre chose, sinon pour faire la volont de Dieu son Pre, en accomplissant luvre de notre rdemption ; et en cela consistaient ses dlices, de faire la volont de Dieu son Pre, etc. Entretien 142. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 33,

- 314 En quoi consiste faire la volont de Dieu ? Je vous dirai que nous devons considrer la volont de Dieu, ou lgard des choses commandes ou dfendues, ou de celles qui ne sont ni command es ni dfendues et qui sont indiffrentes ou conseilles, ou de celles qui sont ncessaires. A lgard de la volont de Dieu commande, cest celle qui nous est signifie par sa loi, par ses commandements et par ceux de son glise, ou qui nous est dfendue par ces mmes commandements ; car il y a des prceptes qui commandent de faire une chose, et il y en a dautres qui nous d fendent den faire une autre ; et en lun et en lautre on fait la volont de Dieu lorsque lon fait ce quil ordonne, ou que lon ne fait pas ce quil d fend. De plus, Dieu veut, et cest son bon plaisir, que lon obisse aux prlats de lglise, aux rois, aux magistrats, soit quils nous ordonnent ou dfendent quelque chose, aux ordonnances du royaume o lon est, pre, mre et parents et ses suprieurs ; et faisant cela, lon fait la volont de Dieu. Quant aux actions indiffrentes qui ne sont ni commandes ni dfendues, ou elles sont agrables ou dsagrables, ou bien elles nont rien dagrable ni de dsagrable. Si agrables, comme manger, boire, et qui sont choses n cessaires, le bon plaisir de Dieu est que nous les fassions pour lamour de lui et pource quil le veut ainsi, en se dtachant du plaisir que la nature y ressent. Si elles ne sont ncessaires, le bon plaisir de Dieu est que nous nous en privions et mortifiions ; si elles sont dsagrables et mortifiantes la nature, que nous les embrassions. Qui veut venir aprs moi, dit Notre-Seigneur (1), quil renonce soi-mme, porte sa 1. 7van<ile de saint *atthieu XVI, 2-.

- 315 croix et me suive. Si elles nont rien dagrable ou de dsagrable, comme est de se tenir debout, marcher par ce chemin ou par cet autre, la volont de Dieu est que nous le fassions pour lamour de lui. Saint Paul dit : Sive manducavis, sive bibitis, sive aliud quid facistis, omnia in gloriam Dei facite (2) ; soit que vous mangiez, soit que vous buviez, soit que vous fassiez quelquautre chose, faitesle tout la plus grande gloire de Dieu. De sorte, Messieurs, que, si nous voulons, nous pouvons faire la volont de Dieu toujours. Oh ! quel bonheur, quel bonheur, Messieurs, de faire toujours et en toutes choses la volont de Dieu ! Nest-ce pas faire ce que le Fils de Dieu est venu faire sur la terre, comme nous avons dj dit ? Le Fils de Dieu est venu pour vangliser les pauvres ; et nous autres, Messieurs, ne sommes-nous pas envoys pour le mme sujet ? Oui, les missionnaires sont envoys pour vangliser les pauvres. Oh ! quel bonheur de faire sur la terre la mme chose que Notre-Seigneur y a faite, qui est denseigner le chemin du ciel aux pauvres ! Les moyens de cela, cest davoir bien soin de dresser son intention au commencement de chaque action que nous faisons, disant Dieu : Mon Dieu, cest pour lamour de vous que je men vas faire cela ; cest pour lamour de vous que je men vas quitter telle chose pour faire cette autre. Car, voyez-vous, Messieurs et mes frres, la bonne intention que nous formons au commencement de nos actions est comme la forme. Verbi gratia, tout de mme que, pour le baptme, ce nest pas assez dondoyer lenfant, qui est seulement la matire, pour faire quil soit baptis, mais il faut de plus les paroles et lintention, qui sont la forme, autrement lenfant ne serait point baptis ; de mme, la bonne 2. 9$e"i#$e p8t$e au: /o$inthiens X, 3-.

- 316 intention que nous formons au commencement de nos actions, qui doit tre de les faire pour lamour de lui, les lve jusquau trne de la Majest de Dieu et les rend mritoires de la vie ternelle. Demandons Dieu quil nous fasse cette grce de faire toujours et en toutes choses sa sainte et adorable volont , et nous mettre dans cette pratique. Plaise Dieu nous en faire la grce !

143. RPTITION DORAISON DU 17 OCTOBRE 1655


Il ne faut pas sacrifier les exercices de pit au travail. La perfection consiste dans la conformit la volont de Dieu. La pratique de cette conformit vaut mieux que la pratique de la prsence de Dieu.

M. Vincent, parlant la rptition doraison dun frre coadjuteur, lequel, se jetant genoux, demanda pardon Dieu et la Compagnie des sujets de scandale quil disait avoir donns la mme Compagnie, a cause quil avait manqu dassister aux exercices de la communaut, comme loraison du matin, aux examens, etc., sous prtexte dtre press de travailler, il lui dit : Mon frre, ne manquez plus dornavant dassister aux exercices de la communaut, et assurez-vous, mon frre, que vous ny perdrez rien, et que Dieu supplera au temps que vous avez employ pour le servir et que vous aurez t ici. Ne vous souvient-il pas davoir entendu ce qui se lit de saint Isidore, qui tait un laboureur ? Ctait un serviteur, qui labourait la terre, lequel, quand il tait au champ, le matin, pour labourer la terre de son matre, quittait sa charrue et sen allait entendre la sainte messe, lorsquil lentendait sonner. Entretien 143. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 3-

- 317 Et ce que Notre-Seigneur fit en faveur de son serviteur, ce fut que, son ma tre ayant cri aprs lui de ce quil abandonnait ainsi ses chevaux et sa charrue au champ et sen allait entendre la messe, alors le bon saint Isidore lui dit : Il est vrai, mon matre, mais je vous prie de prendre garde quau bout de lan jai fait autant de besogne que les autres charretiers mes voisins ; jai autant de terre labourer queux, je donne autant de faons vos terres quils font aux leurs ; vous navez pas plus de chevaux queux et, nonobstant cela, je fais autant douvrage queux. Et ce matre tant en peine comme, en effet, il pouvait faire si promptement tout cet ouvrage, Dieu lui fit conna tre comme quoi il prenait soin de faire faire louvrage de son serviteur pendant quil oyait la messe, et combien ce bon uvre dentendre la sainte messe tous les jours lui tait agrable. La perfection ne consiste pas dans des extases, mais bien faire la volont de Dieu. La perfection, quest-ce que cest ? Il me semble que cela veut dire une chose qui rien ne manque ; or, quel est lhomme qui a la perfection au point que rien ne lui manque, puisque nul homme nest parfait et que le plus juste pche sept fois le jour ? Nous pouvons nous figurer deux sortes de perfections : lune plus parfaite et au dernier degr de perfection, et lautre moins parfaite. Par exemple, nous disons, quand nous voyons un homme bien assorti de tous ses membres, qui a un beau visage, bien assorti de toutes ses parties : voil un corps et un visage qui sont beaux, voil un homme qui rien ne manque, voil un corps qui est parfait. Dun autre ct, nous en voyons dautres qui il manque beaucoup de tout cela, qui plus, qui moins, et qui napprochent point, beaucoup prs, de la perfection du premier. Or, jen dis de mme de la perfection des hommes ici-bas sur la terre.

- 318 Le Fils de Dieu fait homme avait la perfection premire dont je viens de parler ; rien ne lui manquait ; il tait trs parfait en toutes choses. Par la seconde nous sont reprsents les hommes, lesquels sont imparfaits en beaucoup de choses, ny ayant jamais eu que le Fils de Dieu et la tr s sainte Vierge, sa mre, qui soient arrivs ce premier degr de perfection dont je viens de parler. On dit du religieux quil est en tat de perfection, non quil soit parfait ; car il faut faire diffrence entr ltat de perfection et tre parfait ; et, comme je viens de dire, bien que le religieux ait fait ce que dit Notre-Seigneur, cest- -dire ait vendu tous ses biens et les ait donns aux pauvres, si vous voulez, il nest pas parfait pour cela, bien quil soit en ltat de perfection. Or, qui de tous les hommes sera le plus parfait ? Ce sera celui dont la volont sera plus conforme celle de Dieu, de sorte que la perfection consiste unir tellement notre volont celle de Dieu, que la sienne et la ntre ne soient, proprement parler, quun mme vouloir et non-vouloir ; et qui plus excellera en ce point, plus il sera parfait. Car, je vous prie, de gr ce, Messieurs, que dit Notre-Seigneur cet homme de lvangile auquel il voulait enseigner le moyen darriver la perfection ? Si vous voulez venir aprs moi, lui dit-il, renoncez vous-mme, portez votre croix et me suivez (1) Or, je vous demande, Messieurs, qui renonce plus soi-mme que celui qui ne fait jamais sa volont, mais toujours celle de Dieu ? Et qui est-ce qui se mortifie davantage ? Et si, dautre part, il est dit dans la Sainte criture que celui qui adhre Dieu est fait un mme esprit avec lui (2) je vous le demande, qui est celui qui 1. 7van<ile de saint *atthieu XVI, 2-. 2. 9$e"i#$e p8t$e au: /o$inthiens VI, 16.

- 319 adhre plus Dieu que celui qui ne fait jamais que la volont du mme Dieu, et jamais la sienne propre, qui ne veut et ne souhaite autre chose que ce que Dieu veut ou ne veut pas ? Je vous demande, Messieurs et mes frres, si vous en savez quelquun qui adhre plus Dieu, et par consquent qui soit plus uni Dieu que celui-l. Si donc il est ainsi, que personne ne renonce jamais plus soi-mme et ne suit si parfaitement Notre-Seigneur que celui qui conforme entirement sa volont celle de Dieu, et nadhre si parfaitement au mme Dieu que celui qui ne saurait vouloir que ce quil veut ou ne veut pas, il faut conclure n cessairement que nul homme nest si parfaitement uni Dieu et ne fait un mme esprit avec lui, que celui qui fait ce que je viens de dire. O Messieurs, mes frres, si nous considrions bien cela, que nous verrions un moyen dacqurir en cette vie un grand trsor de grces ! La pratique de la prsence de Dieu est fort bonne, mais je trouve que se mettre dans la pratique de faire la volont de Dieu en toutes ses actions lest encore plus ; car celle-ci embrasse lautre. Dailleurs, celui qui se maintient en la pratique de la prsence de Dieu peut quelquefois ne pas faire pour cela la volont de Dieu. Et dites-moi, je vous prie, nest-ce pas tre en la prsence de Dieu que faire la volont de Dieu et avoir soin de dresser son intention pour cela au commencement de chaque action et de la renouveler dans le progr s ? Quel est celui qui se maintient davantage en la prsence de Dieu que celui qui, depuis le matin jusquau soir, fait tout ce quil fait pour lui plaire et pour son amour ? Nest-ce pas l un exercice continuel de la prsence de Dieu, que faire toujours sa sainte volont ? Allons-nous loraison, cest faire la volont de Dieu et obir la

- 320 rgle qui lordonne ; allons-nous aux examens, cest faire la volont de Dieu ; jusque-l mme au dner et au souper et au dormir dans le temps que la r gle le veut, tout cela est faire la volont de Dieu. Et adressant la parole aux frres : Oui, mes frres, vous pouvez tre aussi agrables Dieu en travaillant votre office, soit la cuisine, la dpense, que nous autres prtres en prchant et catchisant ; et vous faites ce que Notre-Seigneur a fait pendant trente ans, et nous autres, nous faisons ce quil a fait pendant trois. ans seulement. Plaise Dieu nous faire la grce de nous mettre en cette sainte pratique !

144. EXTRAIT DENTRETIEN (1) LOGE DU ZLE DE JEAN LE VACHER Je recommande aux prires de la Compagnie nos missionnaires qui sont en Barbarie, dont jai reu des nouvelles : les unes nous donnent sujet de consolation, et les autres daffliction ; celles de Tunis consolent et celles dAlger affligent. Notre M. Le Vacher avait t chass par le dey au sujet quil disait quil empchait, de son ct, quon napportt des toiles pour faire des voiles de navire Tunis, et pour cela il lavait renvoy. En effet, il avait contribu ce que de Marseille on napportt point de ces toiles, etc. ; et il empchait les marchands chrtiens, parce quil y a excommunication du Pape ceux qui transportent de ces toiles, armes ou autres choses qui Entretien 144. Vie "anusc$ite de Lean Le Vache$, p. 11. 1. cet ent$etien est post$ieu$ au 1- "ai 1122, 0ou$ oU le 0ubil 5ut publi Ho"e, et ant$ieu$ au 9 "a$s 1121, 0ou$ oU saint Vincent lut (aintDLa a$e la bulle du 0ubil.

- 321 peuvent servir contre les chrtiens. Mais enfin le consul lui a remontr que le roi de France trouverait mauvais quon et chass celui quil avait envoy, et il la rappel. Il y est retourn, et ces pauvres esclaves sont venus au devant, qui louaient Dieu, qui se jetaient sur lui pour lembrasser, qui disaient, lun : Jai jen pour cela ; lautre : Jai entendu tant de messes ; et un autre : Jai fait tant de prires Chacun avait fait quelque chose pour le rappeler. Les pauvres gens ne savaient que faire pour lui tmoigner leur joie. Il est leur sauveur ; il est leur sauveur ; et sil y a des anges que Dieu envoie en purgatoire pour consoler les mes, de mme, etc. Messieurs, qui dit missionnaire dit sauveur ; nous sommes appels pour sauver les mes ; voil pourquoi nous sommes ici. Nous acquittons-nous de ce devoir ? Sauvons-nous les mes ? Retournons Tunis, o notre M. Le Vacher fait loffice de sauveur. Il a publi le jubil ; il na pas seulement le loisir de mcrire ; cest un autre qui ma crit ; cest M. le consul. Telle est la presse que font ces pauvres captifs pour ce jubil , quils ont de del et que nous navons pas encore. Grand sujet de consolation et de remercier Dieu !

145. RPTITION DORAISON DU 20 FVRIER 1656


Dcision de la Sorbonne contre Arnauld et ses partisans. Remerciements dus Dieu pour la grce quil a faite la compagnie de ne pas tomber dans le jansnisme.

A la rptition de loraison, M. Vincent dit, sur la fin dicelle, que la facult de Sorbonne avait donn son dcret par lequel elle a censur les opinions de Entretien 145. - *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 32 VK.

- 322 Jansnius touchant les points dont laffaire avait t mme porte au parlement par le sieur Arnauld et ses adhrents, et que ladite socit de Sorbonne avait dclar ledit sieur Arnauld indigne de la qualit de docteur, de laquelle il demeurera priv, et de tous les honneurs et privilges qui lui taient dus en cette qualit, faute dtre venu signer et se soumettre ladite censure, et quil sera tenu pour hrtique, ainsi que tous ses adhrents qui ont soutenu son parti, jusqu ce quils soient venus signer ladite censure ; que le dcret porte encore que nul dornavant ne sera reu soutenir pour se faire passer bachelier, quil nait sign ladite censure ; que nul docteur ne sera admis professer la thologie, quil nait premirement sign ladite censure. Aprs que M. Vincent eut racont ceci la Compagnie, il la pria de rendre grces Dieu de tout cela, et particulirement de ce quil avait fait la grce la mme Compagnie de la Mission de ne stre point trouve enveloppe dans les erreurs de ces gens-l. O Messieurs, quelle protection de Dieu sur la petite Compagnie ! quelle grce spciale de voir quelle sest trouve dans la puret de la doctrine de lglise ! Bref, quelle grce sa divine Majest ne lui a-t-elle point faite de stre purge de tout ce qui tait contraire la pure vrit et la doctrine de Notre-Seigneur et des saints ! Oh ! que dactions de grces nous avons rendre Dieu, la Compagnie en gnral et chacun de nous en particulier, de ce quil na pas permis que nous fussions tombs dans le malheur de tant de personnes, mme des plus capables de ce temps, qui se sont laisses aller malheureusement ces opinions nouvelles mauvaises ! Pour moi, jai toujours regard et considr pour des saints tous ceux que jai vus se maintenir dans la vrit de la doctrine et rsister ces

- 323 malheureuses opinions, et je les regarde et considre comme tels. 146.- RPTITION DORAISON DU 27 FVRIER 1656 SUR LHUMILIT M. Vincent recommanda fort la Compagnie de demander Dieu les vertus propres la mme Compagnie, mais surtout lhumilit ; car, dit-il, qui a lhumilit, que ne fait-il point ? tre bien aise dtre mpris en particulier, et mme la Compagnie en gnral. Car, dites-moi, ne voyez-vous pas, par exemple, que celui qui agre dtre mpris en son particulier, et ne peut souffrir que la Compagnie en gros le soit en aucune fa on, ains quelle soit hautement loue et estime, ne voyez-vous pas, dis je, que cette personne-l se retrouve dans la mme Compagnie et quelle reprend ce quelle avait donn ? De sorte, mes frres, que vous oyez donc quil faut non seulement que le missionnaire agre les humiliations qui lui arrivent en particulier, mais aussi celles que Dieu permet quil arrive la Compagnie en gnral, de laquelle il est membre. Hlas ! y a-t-il personnes plus propres, ni qui soient plus conformes au dessein de Dieu que les personnes qui se sont vides delles-mmes et qui nont autre but que demployer leurs vies pour la gloire de sa divine Majest et le salut du prochain (1) ! Hier il vint encore une personne cans me parler et me dire que M. le marchal de La Meilleraye saccommodait avec ces messieurs de lAssembl e des Indes qui Entretien 146. D *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 31 1. An "a$<e ? Il dit ceci au su0et des "issions loi<nes et des o$dinands aussi, ce "e se"ble.

- 324 sont en cette ville, et quils faisaient tat dy envoyer tous les ans quelque vaisseau ; quils avaient dessein daller stablir en plusieurs et divers endroits de lle de Madagascar ; que mondit sieur le marchal de La Meilleraye leur avait fait savoir quils eussent sassurer de moi pour y envoyer des prtres et des frres. Par consquent, ajouta-t-il (2). Voil encore lcosse, les Hbrides, o il faut du monde. On nous en a demand encore de quelque autre endroit des Indes, mais nous ne pouvons pas tant en embrasser la fois, nayant pas de monde assez pour tout cela ; nous tcherons seulement pour le prsent den fournir pour Madagascar, en attendant quil ait plu Dieu nous envoyer des ouvriers. Voil, Messieurs et mes frres, un beau champ, comme vous voyez ; cest pourquoi prions Notre-Seigneur quil ait agrable denvoyer de bons sujets la Compagnie.

147. RPTITION DORAISON DU 12 MARS 1656


Reproches adresss un sminariste qui avait dsobi son directeur, un prtre irrgulier et curieux et un autre prtre qui vivait en marge de lobissance.

M. Vincent dit un frre clerc sminariste (1), lequel, aprs avoir rpt son oraison, se mit genoux pour demander pardon Dieu et pnitence dune faute : Mon frre, vous ne vous accusez point dune faute bien consid rable que vous avez faite cette semaine, qui est quayant t demander permission M. Delespiney, 2. La ph$ase est inco"pl#te en cet end$oit du "anusc$it, ou le copiste a laisse en blanc la valeu$ d3une li<ne et de"ie. Entretien 147. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 31 VK. 1. 9hilippeDI<nace 4ouche$.

- 325 votre directeur, daller entendre lentretien qui se faisait messieurs les ordinands, cela vous ayant t refus, pource que ce nest pas la coutume que, pendant que lon est au sminaire, on aille entendre les exhortations qui se font aux ordinations, nonobstant cela vous navez pas laiss dy aller. Cest de cette faute-l, mon frre, quil fallait vous accuser. Une dsobissance formelle son directeur, et une dsobissance commise par une personne qui est ancienne de vingt et un ou vingt deux mois au sminaire. ! Hlas ! mon pauvre frre, si, pendant que vous tes encore dans le berceau, vous faites cela, que doit-on attendre de vous, mon frre, lorsque vous en serez dehors ? Sur quoi pensezvous que se doit fonder la Compagnie pour vous y recevoir au bout de deux ans, puisque voil que vous manquez ce qui est de plus prcis et ncessaire une personne qui veut vivre dans une communaut, qui est lobissance et la soumission ? Que fera-t-on de vous ? A quoi, je vous prie, serez-vous bon sinon donner de la peine aux suprieurs ? Hlas ! quavez-vous fait depuis que vous tes au sminaire ? A quoi avez-vous employ votre temps, puisque depuis vingt et un ou vingt-deux mois quil y a que vous y tes, vous navez point encore pu gagner sur vous de vous soumettre ? Il y a dans la Compagnie un certain (2) qui ne veut faire que ce qui lui plat et ce quil a dans la fantaisie : loraison, quand il lui plat ; dec, del ; cherchoter de ct et dautre ; visiter et fouiller dans les chambres des autres ; feuilleter leurs papiers ; jusque-l mme quil a t si mal avis que davoir t, ces jours passs dans la chambre dun conseiller, qui faisait sa retraite cans, fouiller parmi ses papiers dans sa chambre. 2. An "a$<e ? Gn p$Et$e.

- 326 Quest-ce que cela, Messieurs ? Nest-ce pas l tre cervel ? Il y en a encore un autre de cette trempe-l dans la Compagnie, qui ne veut que ce quil veut. Aller en mission, si cela ne lui agr e, il ny veut point aller. Enfin cest piti que de voir comme ils sont faits. Voil, mon frre, le chemin que vous prenez, qui est dtre scandale toute la Compagnie. Que fera-t-on ces gensl, sinon de prier Dieu quil les touche et leur fasse conna tre le dsordre dans lequel ils sont ? Car il faut que Dieu fasse cela lui-mme, puisque les avertissements ny font rien. Or, mon frre, afin de rparer cette faute et que lon puisse voir si lon vous recevra ou non, vous demeurerez au s minaire six mois au del du temps de vos deux ans, cest- -dire quau lieu de deux ans vous y serez deux ans et demi. Allez, mon frre, travaillez bien vous mortifier et mettez-vous en peine de donner lieu la Compagnie de vous recevoir la fin de ce temps-l (3). Il est remarquer ici que, pendant que M. Vincent parla, il ne voulut donner cong qui que ce soit, pas mme aucun prtre de la Compagnie, de sortir du chur de lglise, quil net achev de faire cet avertissement-l, nonobstant que plusieurs personnes, tant prtres que frres, se fussent prsentes lui pour cela, leffet daller o leurs emplois ou offices des ordinands les appelaient ; ce quil navait point observ si exactement, ce que jai remarqu, depuis longtemps, ce me semble ; en ayant us de la sorte en cette occasion peut-tre cause quil sagissait dune dsobissance et de sujets de scandale. 3. An "a$<e ? Wota =ue ledit 5$#$e est so$ti de la /o"pa<nie bientCt ap$#s avoi$ t p$o"u au: o$d$es sac$s, c3est savoi$ en l3anne 111;.

- 327 Quelques jours auparavant, il dit la Compagnie que tout autant de passions et inclinations mauvaises et drgles quont les hommes, ce sont autant de dmons qui les tyrannisent.

148. RPTITION DORAISON DU 16 MARS 1656


Il faut prendre ses repas au rfectoire Ne pas rechercher ses aises. Pauvret de la famille de saint Vincent. - Ninviter aucun externe dner. Bien nourrir les pensionnaires.

Aprs quun de nos frres coadjuteurs employ la cuisine eut rpt son oraison, M. Vincent parla et dit, entre autres choses, que la m ditation que lon venait de faire, qui tait sur le mauvais riche, lui donnait aussi sujet de dire la Compagnie quil avait appris que, depuis quelque temps, il stait gliss un dsordre auquel il tait trs important de remdier, cause de la consquence et du danger quil trane aprs soi : ctait que, lorsque quelquun arrive des champs, on le mne linfirmerie ou dans une chambre, o on lui porte dner ou souper, et quil y en avait mme qui y avaient t ainsi traits jusqu deux ou trois jours de suite, que cela tait un abus et pouvait causer beaucoup de mal, cause quon y parle, on y rit, on presse de boire. Lun dira : Buvez ma sant. Ainsi f. ait lautre. On y porte du vin sans mesure, et ainsi de l il peut arriver beaucoup de mal. On y caquette, on y cause. Bref cest piti . Or, je prie les officiers de tenir la main ce que cela ne se fasse plus, et que, pour ceux. qui arriveront des champs, on les fasse souper au rfectoire, o on leur pourra donner quelque portion extraordinaire ; que sils sont venus de fort loin et pied, Entretien 148 *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 36 vK.

- 328 et quils soient fort harasss et las, et quils aient besoin de changer de linge, pour tre fort chauffs, la bonne heure, on les pourra faire reposer et prendre leur repas, soit le dner ou le souper, linfirmerie, ou en quelque chambre destine pour cela ; mais, hors cela, je prie un chacun de la Compagnie daller au rfectoire, o il lui sera donn ce qui lui sera ncessaire. M. Vincent dit ensuite quil craignait de plus que quelques-uns de la Compagnie fussent trop avides dsirer et vouloir avoir toutes leurs commodits souhait et que rien ne manqut : bien vtus, bien nourris, de bon pain, de bon vin et le reste ; que cet tat est fort dangereux. Car, dites-moi, Messieurs, disait-il, quelle raison rend lvangile de la perdition de ce mauvais riche, sinon quil tait bien habill, faisait bonne chre et ne faisait pas laumne aux pauvres ? Voil la raison que lvangile donne du sujet de sa damnation. Le pauvre Lazare tait demandant laumne sa porte, et il ne lui donnait rien, ne pensant qu faire bonne chre et shabiller somptueusement. Voil ltat de ce pauvre misrable. Et nous autres, Messieurs et mes frres, qui avons travailler dans la campagne au salut des pauvres gens des champs, que nous devons regarder et considrer comme. nos matres et seigneurs, et au service desquels la Compagnie est appele, voulons nanmoins que rien ne nous manque et avoir tout gogo, que rpondrons-nous Dieu ? Quelle excuse aurons-nous allguer ? Je sais quil y en a parmi nous qui nont pas assez de soin de bien tremper leur vin, et cest quoi ils doivent faire attention. Quelques personnes, sentretenant, ces jours passs, sur le sujet des communauts, disaient que le vice le plus ordinaire des communauts est celui de la gourmandise et dlicatesse. Hlas ! misrable que

- 329 je suis, qui ne manque de rien, quel compte ai-je rendre Dieu ! M. de Saint-Martin, qui a grande charit pour mes pauvres parents, mcrivit, ces jours passs, que mes parents sont laumne ; le seigneur de la paroisse me la fait savoir aussi ; et Monseigneur lvque de Dax, mon vque, qui tait ici hier, me disait encore M. Vincent, vos pauvres parents sont bien mal ; si vous navez piti deux, ils auront bien de la peine vivre. Il y en a une partie qui sont morts pendant la guerre ; il en reste encore, qui sont laumne. Cependant, disait M. Vincent, que faire cela ? Je ne puis pas leur donner le bien de la maison, car il ne mappartient pas ; si dailleurs je demande la Compagnie quelle ait agrable de trouver bon quon leur donne pour les secourir, quel exemple lui laisserai-je ! Quoi ! dira-t-on, M. Vincent a fait cela, pour quoi ne le ferons-nous pas aussi ? Il a assist ses parents du bien de la maison. Voil ce que lon dirait avec raison, voila le scandale qui en arriverait. Joint cela que la plupart de la Compagnie ont des parents qui sont pauvres et qui auraient sujet de demander aussi quon les assistt. Voil, Messieurs, voil, mes frres, ltat o sont mes pauvres parents : laumne, laumne ! Et moi mme, si Dieu ne mavait point fait la grce dtre prtre et dtre ici, jy serais aussi. Or, Messieurs, tout cela me donne sujet de dire et recommander la Compagnie ce que dj ci-devant je lui ai dit et recommand : que personne, quel quil soit, nait convier personne dner cans, soit parents, ou amis ; je dis : personne, quel quil soit. Bien plus, je dfends que personne nait aller demander permission 1. Les t$oubles de la &$onde.

- 330 au suprieur pour cela, soit M. Almras (2) soit M. Admirault (3), ou moi ; et en cas que cela arrive et que quelquun de la Compagnie aille leur demander permission pour ce sujet, je les prie de leur en donner p nitence et de leur dfendre eux-mmes dentrer au rfectoire pour y prendre leur repas. Et ne vous tonnez pas, Messieurs (sadressant la Compagnie), si je fais cette dfense ; je le fais, parce que la chose le mrite et que cela irait plus loin que vous ne pensez. Si cela tait tolr, notre rfectoire deviendrait un cabaret o tout chacun serait bien venu. Je nai point encore vu quaux J suites on invite ainsi toutes sortes de personnes, parents et amis, dner ; et si cela se fait quelquefois lgard de quelquune, il faut quelle soit de grande consid ration et pour quelque raison particulire, et que le Pre recteur lui-mme len prie. En Sorbonne, je nai jamais vu personne qui y ait dn, a moins que ce ne ft quelque docteur ou bachelier. Si donc ces grandes et si clbres Compagnies, lesquelles nous devancent, ont jug propos den user ainsi, pourquoi nous autres, qui les suivons, nen userons-nous pas de mme ? Et adressant la parole aux frres, il leur dit : Je ne dis pas pour cela, mes frres, que vous ne deviez assaisonner les choses du mieux qui vous sera possible ; au construire, vous le devez faire, considrant que le pain, le vin, les viandes et autres choses que vous appr tez et assaisonnez, cest pour sustenter et nourrir les serviteurs de Dieu ; et vous les devez regarder et considrer comme tels. Et ici un prtre de la Compagnie ayant donn avis 2. Assistant de la "aison de (aintDLa a$e. 3. (ousDassistant de la "aison de (aintDLa a$e.

- 331 M. Vincent, loreille, de dire quelque chose sur le sujet de la nourriture des pensionnaires de cans (comme il est croyable), mondit sieur Vincent parla en ces termes : A propos des pensionnaires, mes frres, jai appris quon leur donne quelquefois des portions bien dsagrables et bien mal accommodes, mme de la viande ou du vin qui est rest du soir du jour prcdent. Or, mes frres, cela est mal ; ce sont des gens dont les parents payent bonne pension ; nest-il pas juste quon leur donne quelque chose qui soit accommod comme il faut et qui soit bon ? Au nom de Dieu, mes frres, que cela ne se fasse plus, mais baillezleur comme nous, comme aux prtres. Car, voyez-vous, mes frres, cest une injustice que vous faites ces pauvres gens-l, dont une partie sont de pauvres innocents, qui sont enferms et qui ne vous voient point pour vous faire plainte de linjustice que vous leur rendez. Oui, jappelle cela une injustice. Si vous faisiez cela une personne de la Compagnie, moi ou un autre, hlas ! nous pourrions vous demander que vous eussiez nous faire justice et nous traiter comme les autres ; mais ces pauvres gens, qui ne sont point en tat de vous la pouvoir demander, et, qui plus est, ne vous voient point pour le pouvoir faire, ne leur pas rendre de vous-mmes, oh ! certes, cela est une grande faute ! Je vois souvent les parents, qui me demandent comment ils sont trait s. Je leur dis quils sont traits comme nous. Et cependant voil quil se trouve que cela nest pas, ains que vous faites le contraire ! Voyez-vous, mes frres, cela est matire de confession, et je prie les confesseurs davoir gard cela, et les officiers de tenir la main ce quon donne ces bonnes gens tout de mme quaux prtres. Je dis plus, cest encore une injustice que lon commet lgard de ceux qui paient plus grosse pension,

- 332 de ne pas leur donner quelque chose de plus qu ceux qui en paient moins. Je vous prie donc, mes frres, de faire attention tout cela. Voyez-vous, jaime mieux que vous me ltiez moi-mme pour le leur donner, que de manquer ce que je viens de vous recommander. Et pource que, au sujet des parents dont je viens ci-devant de parler, jai donn sujet moi-mme de scandale la Compagnie en souffrant quun mien pauvre parent soit venu c ans prendre son repas pendant un espace de temps, jai pens que jen devais demander pardon la Compagnie. Et en disant cela, M. Vincent sest mis genoux aux pieds de la mme Compagnie pour cet effet et lui a demand pardon.

149. RPTITION DORAISON DU 19 MARS 1656 SUR LE JUBILE M. Vincent fit lire, la fin de loraison du matin, lglise, la bulle du jubil envoye par notre Saint-Pre le Pape Alexandre VII, avec le mandement de Mgr du Saussay, vque nomm lvch de Toul et official et grand vicaire de Mgr lminentissime cardinal de Retz, archevque de Paris, en suite duquel mandement taient spcifies les glises quil fallait visiter en cette ville et faubourgs de Paris leffet du jubil. Et pource que, dit ensuite M. Vincent, adressant la parole la Compagnie, quelques-uns de ladite Compagnie pourront peut- tre trouver quelque chose redire, ou trange de voir que, parmi tant dglises Entretien 149. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 39 VK

- 333 auxquelles seront les stations, celle de Saint-Lazare nest point nomm e, jai pens, Messieurs, vous dire, afin que vous ne trouviez point cela trange, que M. lofficial, de sa grce, nous la envoy offrir ; mais, en ayant confr avec quelques anciens de la Compagnie, nous avons pens que, comme la Compagnie ne doit prcher ni confesser aux villes o il y a archevch, vch ou prsidial, si ce nest pendant la mission et lgard de messieurs les ordinands et de ceux qui font les retraites, et que la Compagnie est toute pour les pauvres gens de la campagne, nous avons pens quil fallait mieux nous en excuser vers M. lofficial ; et pour cet effet, M. Almras lest all trouver, de la part de la Compagnie, pour le remercier de la grce quil lui a faite et lui reprsenter les raisons que la mme Compagnie avait de ne point accepter la station en notre glise. Ces raisons, ce sont celles que je viens de vous dire. Ce quil a agr. Et voil, Messieurs, ce qui a fait que nous navons point c ans de station. Nous remercierons Dieu de la grce quil fait tous les fidles par le moyen du jubil et tcherons de nous bien disposer le gagner.

150 EXTRAIT DENTRETIEN DU [7 MAI 1656] (1) PERSCUTION SUSCITE A JEAN LE VACHER PAR LE DEY DE TUNIS Je vous ai ci-devant fait savoir (2) comme le roi de Tunis avait dsir que le consul lui ft venir de la cotonine de France (cest une certaine toile fort grosse, Entretien 150. Abelly, op. cit. L. II, chap. 1, sect. VII, , -, p. 1;9. 1. Voi$ notes 2 et 3. 2. Fans l3ent$etien 1--.

- 334 dont on fait des voiles de navires) ; de quoi il sexcusa, parce que non seulement les lois de ce royaume ne le permettent pas, mais quil est d fendu par bulles expresse du Saint-Sige apostolique, sous peine dexcommunication, de porter aux Turcs aucune chose qui leur serve faire la guerre aux chrtiens. Le dey, se voyant ainsi conduit, sadressa un marchand de Marseille qui trafique en Barbarie, lequel sengagea de lui en faire avoir, nonobstant les remontrances que lui fit le consul pour len dtourner, lui reprsentant linjure quil ferait Dieu et aux chrtiens, le tort quil se ferait lui-mme, et le chtiment quil en pourrait recevoir si le roi de France tait averti de ce mauvais trafic. Et comme ce marchand ne dsista point pour cela de son dessein, le consul en dressa son procs-verbal et lenvoya ici ; et le roi a fait donner ordre ses officiers des ports de Provence et de Languedoc de veiller soigneusement quon ny charge aucune marchandise de contrebande pour la Barbarie ; ce qui sera venu sans doute la connaissance du dey et laura encore davantage indign contre le consul franais et contre les missionnaires. Et en effet, peu de temps aprs, il leur fit une avanie, cest--dire une querelle dAllemand, et ayant envoy qurir M. Le Vacher, il lui dit : Je veux que tu me payes deux cent soixante et quinze piastres, que me doit le chevalier de La Ferrire, car tu es dune religion qui rend le bien et les maux communs, et pour cette raison je men veux prendre toi. A quoi M. Le Vacher rpondit que les chrtiens ntaient pas obligs de payer les dettes les uns des autres, et quil ne devait et ne pouvait payer celles dun chevalier de Malte et dun capitaine de navire, comme est le sieur de La Ferrire ; qu peine avait-il moyen de vivre, quil tait un marabout

- 335 des chrtiens (cest--dire un prtre, selon leur faon de parler) venu exprs Tunis pour lassistance des pauvres esclaves. Dis ce que tu voudras, r pliqua le dey, je veux tre pay. Et sur cela, usant de quelques violences, il le contraignit de lui payer cette somme. Mais ce nest l quun commencement ; car, si Dieu ne change lhumeur de ce dey, ils sont la veille de souffrir dautres oppressions bien plus grandes. Enfin ils peuvent dire maintenant quils commencent dtre plus vritablement chrtiens, puisquils commencent de souffrir en servant Jsus-Christ, ainsi que saint Ignace martyr le disait, quand on le menait au martyre. Et nous, mes frres, nous serons disciples de Jsus-Christ, quand il nous fera la grce dendurer quelque perscution ou quelque mal pour son nom Les mondains se rjouiront, dit lvangile de ce jour (3) ; oui, les gens du monde chercheront leurs plaisirs et viteront tout ce qui contredit la nature. Et Dieu veuille que moi, misrable, je ne fasse pas de mme et que je ne sois du nombre de ceux qui cherchent les douceurs et les consolations en servant J sus-Christ, au lieu daimer les tribulations et les croix ! Car, si cela est, je ne suis pas vraiment chrtien ; mais, pour le devenir, Dieu me rserve loccasion de souffrir, et me lenverra quand il lui plaira. Cest la disposition en laquelle nous devons nous mettre tous, si nous voulons tre vritables serviteurs de Jsus-Christ. 3. /es "ots de l37van<ile de saint Lean XVI,2;, se t$ouvent dans l3van<ile du t$oisi#"e di"anche ap$#s 9%=ues.

- 336 151 CONFRENCE DU 9 JUIN 1656 SUR LES AVERTISSEMENTS Parlant la fin de la confrence, qui consistait en deux points : le premier, des raisons que la Compagnie avait de bien recevoir et faire bon usage des avertissements qui taient donns tant en gnral quen particulier ; au second point, des moyens de bien recevoir et faire bon usage de ces avertissements ; M. Vincent dit entre autres choses que cette pratique, en la Compagnie de la Mission, est un trsor pour la mme Compagnie et quelle doit faire tout son possible pour le bien conserver, et demander Dieu la grce de ne len point priver ; que Dieu veut que le frre avertisse le frre lorsquil faillira, afin quil se corrige ; quil a command un chacun davoir soin de son prochain. Hlas ! Messieurs et mes frres, dites-moi, je vous prie, une personne peut-elle avec raison trouver mauvais quon lavertisse quelle a une tache au visage, que son habit est gt ? Non sans doute, elle en sera bien aise. Ainsi pourquoi trouverons-nous mauvais quon nous avertisse de nos dfauts ? Non certes ; au contraire, il en faut tre bien aise, demander mme nos frres quils nous fassent cette charit. Oui, mais, dira quelquun, un tel dit que jai fait telle faute, et cependant cela nest pas ; ou bien il a ajout quelque chose qui nest pas comme la chose sest passe. Je rponds cela que la chose est ainsi ou non ; je veux dire quelle est vraie ou ne lest pas. Si elle est vraie, nous navons pas sujet de trouver mauvais quon nous en avertisse ; au contraire, nous nous devons humilier et nous corriger. Si elle nest pas vraie, Entretien 151. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K -;.

- 337 eh bien ! voil une occasion que la divine Providence nous prsente pour souffrir et pratiquer un acte de vertu hroque. Que si lon exagre un peu trop et que lon dise quelque circonstance qui ne soit pas arriv e, comme on la dit en lavertissement, il faut de mme souffrir cela patiemment. Le Fils de Dieu, qui tait linnocence mme, dites-moi, mes frres, comment a-t-il souffert les avertissements et les fausses accusations quon lui a faits ? Vous le savez, je nai que faire de vous le dire. Et pourquoi donc serions-nous si ch tifs et si misrables que de ne vouloir pas souffrir les avis qui nous sont donns ! Il y a une personne dans la Compagnie (1) qui, tant accuse davoir vol son compagnon et ; ayant t publie pour telle dans la maison, quoique la. chose ne ft pas vraie, ne voulut pourtant jamais sen justifier, et pensa en elle-m me, se voyant ainsi faussement accuse : Te justifieras-tu ? Voil une chose dont tu es accuse, qui nest pas vritable. Oh ! non, dit-elle, en slevant Dieu, il faut que je souffre cela patiemment Et elle le fit ainsi. Quarriva-t-il ensuite ? Messieurs, voici ce qui arriva. Six mois aprs (2), celui qui avait vol tant cent lieues dici, reconnut sa faute et en crivit et demanda pardon. Voyez-vous, Dieu veut quelquefois prouver des personnes, et pour cela il permet que semblables rencontres arrivent. Mais je veux mme que la chose dont un suprieur par exemple, avertit une personne. ne soit pas entirement vritable. Il se peut que le suprieur qui fait cet avertissement sache bien cela aussi, mais quil veuille prouver son infrieur et voir sil sera propre un tel 1. (aint Vincent luiD"E"e. '/5. Abelly, op. cit. L. I. chap.V, p. 21) 2. Y(i: ansY, dit ailleu$s le saint, d3ap$#s Abelly, ibid., p.23.

- 338 emploi auquel il le destine. Le suprieur a le droit de faire cela. Dabord lon nest pas matre de soi et lon ne peut pas empcher ces premiers mouvements qui arrivent ; comme, quand on avertit certaines personnes de quelque chose, vous les voyez en mme temps changer de visage. Quest-ce que cela, Messieurs ? Ce sont ces premiers mouvements de la nature qui slvent et desquels lhomme nest pas le matre. Et quand ils seraient des saints Paul, ils ne pourraient pas empcher cela, pource que ce sont des effets de la nature pleine damour-propre, et auxquels mme il ny a pas de pch. Mais si, aprs que cela est pass, lesprit vient rentrer en soi-mme, Eh ! dame ! cest alors quil pche, sil ne rprime cela et ne se dtermine au bien ; et cest en cela que lon voit la diffrence de la partie animale et de la chair misrable ; car, ditesmoi, quelle diffrence y a-t-il entre une personne sans raison et une bte ? Il ny en a point. Or sus, misrable que je suis, jai bien sujet de me confondre devant Dieu, et dautant plus quil ny a pch qui se commette dans la maison, que je nen sois coupable. Encore aujourdhui jai t si misrable que de mtre laiss aller quelque complaisance. Je la dirai incontinent On vient de dire un bon mot : que cest lamour-propre qui empche de recevoir les avertissements comme il faut. Oh ! que cela est vritable ! tez la propre volont, dit saint Bernard, et il ny aura plus denfer. tez cet amour-propre qui ne peut souffrir la moindre chose et qui rend la personne si dlicate quelle ne peut souffrir la moindre rprhension, quelle ne se laisse emporter. Donnons-nous Dieu tout de bon pour souffrir tous les avertissements qui nous seront donns. Et M. Vincent voulant reprendre la suite de cette

- 339 complaisance quil a dit ci-devant avoir eue, a dit ceci Quest-ce que jai dit nagure que je dirai ? Vous en ressouvenez-vous, M. Almras ? Ne vous en ressouvenez-vous point, Messieurs ? Mon Dieu ! questce que cest ? Personne ne sen ressouvient-il ? Un frre, se levant, dit : Monsieur, cest touchant quelque complaisance que vous dites avoir eue aujourdhui. Ah ! vous avez raison ; voil donc ce qui mest arriv. On a accoutum de lire lassemble des dames de la Charit qui se fait pour lassistance des pauvres des frontires de Champagne et de Picardie, des lettres qui nous sont envoy es par notre frre Jean Parre, qui est employ la distribution des aumnes que ces bonnes dames envoient toutes les semaines de del . Aujourdhui on a lu quelque lettre qui faisait mention du bien que Dieu fait par ce bon fr re, et lon y est venu parler dune compagnie de dames qui sont les plus considrables de la ville de Reims, que ce bon frre a assembles pour prendre soin des pauvres et des enfants orphelins et ncessiteux de la ville et des environs ; et on a ajout quil a fait ensuite la mme chose Saint-Quentin, o les dames ne sont pas encore en si grand nombre qu Reims. Or, Madame Talon, tant de retour ici de ces quartiers-l avec Monsieur son fils, qui a t rappel leffet de continuer exercer sa charge davocat gnral en la cour du parlement de Paris, est venu aujourdhui lassemble, et ayant vu quon parlait du bien qui se fait de del par ce bon frre, elle a pris la parole et a commenc raconter tout ce quelle a vu et entendu de del, et le bien que ce bon frre y fait et la bndiction que Dieu donne ses conduites et entreprises, comme il y a tabli ces assembles de dames dont je viens de parler, pour lassistance des pauvres, et lassistance que reoivent les

- 340 mmes pauvres orphelins, et comme il a pourvu lassemble des dames de Reims dun bon prtre, chanoine de Reims, quil a jug le plus propre pour la diriger et en prendre soin, afin de lencourager en ce saint exercice. Or, une de ces dames de lassemble dici, entendant raconter ceci aujourdhui par Madame Talon, sest exclame et a dit : Si les frres de la Mission ont tant de grce pour faire le bien que lon vient de raconter, que ne feront point les prtres ! Voil, Messieurs et mes frres ; et cest, misrable que je suis, ce qui a caus en moi cette complaisance que je vous ai dite, laquelle je me suis laiss aller, au lieu de renvoyer le tout Dieu, de qui tout bien vient. Et sadressant aux frres coadjuteurs, il dit : Mes frres, vous ne devez pas tirer gloire ni complaisance de ce que je viens de dire que fait notre fr re ; car voyez-vous, le bon Dieu se sert de qui il lui plat, dun mchant homme aussi bien que dun homme de bien, mme jusqu faire des miracles, comme quelques-uns tiennent que fit Judas, lequel trahit Notre-Seigneur. Je vous dis ceci, mes fr res, afin que vous preniez garde tre soigneux de renvoyer toujours Dieu toute la gloire du bien que Notre-Seigneur fera pour la Compagnie en g nral, ou pour un chacun de vous et des sujets qui la composent en particulier. Dieu nous en fasse la grce tous, sil lui plat !

152. ENTRETIEN DU 6 AOT [16561] (1) SUR LESPRIT DE COMPASSION ET DE MISRICORDE Quand nous allons voir les pauvres, nous devons entrer Ant$etien 122. Abelly, op. cit., L. III, chap. XI, sect. II, p. 121. 1. Le Recueil de diverses exhortations, =ui donne la p$e"i#$e pa$tie de cette inst$uction, la date du 1 aoSt I la co"pa$aison de cet ent$etien avec l3ent$etien 126 pe$"et de 5i:e$ l3anne.

- 341 dans leurs sentiments pour souffrir avec eux, et nous mettre dans les dispositions de ce grand aptre, qui disait : Omnibus omnia factus sum (2) je me suis fait tout tous ; en sorte que ce ne soit point sur nous que tombe la plainte qua faite autrefois Notre-Seigneur par un prophte : Sustinui qui simul mecum constristaretur, et non fuit (3), jai attendu pour voir si quelquun ne compatirait point mes souffrances, et il ne sen est trouv aucun. Et pour cela, il faut tcher dattendrir nos curs et de les rendre susceptibles des souffrances et des misres du prochain, et prier Dieu quil nous donne le v ritable esprit de misricorde, qui est le propre esprit de Dieu : car, comme dit lglise, cest le propre de Dieu de faire misricorde et den donner lesprit. Demandons donc Dieu, mes frres, quil nous donne cet esprit de compassion et de mis ricorde, quil nous en remplisse, quil nous le conserve, en sorte que qui verra un missionnaire puisse dire : Voil un homme plein de misricorde. Pensons un peu combien nous avons besoin de misricorde, nous qui devons lexercer envers les autres et porter la misricorde en toutes sortes de lieux et souffrir tout pour la misricorde. Heureux nos confrres qui sont en Pologne, qui ont tant souffert pendant ces dernires guerres et pendant la peste, et qui souffrent encore pour exercer la misricorde corporelle et spirituelle, et pour soulager, assister et consoler les pauvres ! Heureux missionnaires, que ni les canons, ni le feu, ni les armes, ni la peste nont pu faire sortir de Varsovie, o la misre dautrui les retenait ; qui ont persvr, et qui persvrent encore courageusement, au milieu de tant de prils et de tant 2. 9$e"i#$e p8t$e au: /o$inthiens IX, 22. 3. 9sau"e LXVIII, 22.

- 342 de souffrances, pour la misricorde ! Oh ! quils sont heureux demployer si bien ce moment de temps de notre vie pour la mis ricorde ! Oui, ce moment, car toute notre vie nest quun moment, qui senvole et qui dispara t aussitt. Hlas ! soixante et seize ans de vie que jai passs ne me paraissent prsent quun songe et quun moment ; et il ne men reste plus rien, sinon le regret davoir si mal employ ce moment. Pensons quel dplaisir nous aurons la mort, si nous ne nous servons de ce moment pour faire misricorde. Soyons donc misricordieux, mes frres, et exerons la misricorde envers tous, en sorte que nous ne trouvions plus jamais un pauvre sans le consoler, si nous le pouvons, ni un homme ignorant sans lui apprendre en peu de mots les choses quil faut quil croie et quil fasse pour son salut. O Sauveur, ne permettez pas que nous abusions de notre vocation, et n tez pas de cette Compagnie lesprit de misricorde ; car que serait-ce de nous, si vous en retiriez votre misricorde ? Donnez-nous la donc, avec lesprit de douceur et dhumilit

153. AVIS A ANTOINE DURAND, NOMM SUPRIEUR DU SMINAIRE DAGDE (1) [1656] (2) O Monsieur, quel et combien grand pensez-vous que soit lemploi du gouvernement des mes auquel Dieu vous appelle ? Quel mtier croyez-vous que soit celui des prtres de la Mission, qui sont obligs de manier et de conduire des esprits dont Dieu seul connat les mouvements ? Entretien 153. Abelly, op. cit., L. III, chap. XXIV, sect. III, p. 31; et suiv. 1. /3est pa$ /ollet 'op. cit., t. II, p. 311) =ue nous connaissons le no" de celui =ui ces avis 5u$ent donns. 2. Anne de la no"ination d3Antoine Fu$and co""e sup$ieu$.

- 343 Ars artium, regimen animarum. a t lemploi du Fils de Dieu sur la terre ; cest pour cela quil est descendu du ciel, quil est n dune Vierge, et quil a donn tous les moments de sa vie et enfin souffert une trs douloureuse mort. Cest pourquoi vous devez concevoir une trs grande estime de ce que vous allez faire. Mais quel moyen de sacquitter de cet emploi de conduire des mes Dieu, de sopposer au torrent des vices dun peuple, ou aux dfauts dun sminaire, dinspirer les sentiments des vertus chrtiennes et ecclsiastiques dans ceux que la Providence vous confiera pour contribuer leur salut ou leur perfection ? Certainement, Monsieur, il ny a rien dhumain en cela ; ce nest pas ici luvre dun homme, cest luvre dun Dieu. Grande opus. Cest la continuation des emplois de Jsus-Christ, et partant lindustrie humaine ne peut rien ici que tout gter, si Dieu ne sen mle. Non, Monsieur, ni la philosophie, ni la th ologie, ni les discours noprent pas dans les mes ; il faut que Jsus-Christ sen mle avec nous, ou nous avec lui ; que nous oprions en lui, et lui en nous ; que nous parlions comme lui et en son esprit, ainsi que lui-m me tait en son Pre, et prchait la doctrine quil lui avait enseigne ; cest le langage de lcriture Sainte. Il faut donc, Monsieur, vous vider de vous-mme pour vous revtir de JsusChrist. Vous saurez que les causes ordinaires produisent des effets de leur nature : un mouton fait un mouton, etc., et un homme un autre homme ; de mme, si celui qui conduit les autres, qui les forme, qui leur parle, nest anim que de lesprit humain, ceux qui le verront, qui lcouteront et qui studieront limiter deviendront tout humains : il ne leur inspirera, quoi quil dise et quil fasse,

- 344 que lapparence de la vertu, et non pas le fond ; il leur communiquera lesprit dont lui-mme sera anim, comme nous voyons que les matres impriment leurs maximes et leurs faons de faire dans lesprit de leurs disciples. Au contraire, si un suprieur est plein de Dieu, sil est rempli des maximes de Notre-Seigneur, toute, ses paroles seront efficaces, et il sortira une vertu de lui qui difiera, et toutes ses actions seront autant dinstructions salutaires qui opreront le bien dans ceux qui en auront connaissance. Pour en venir l, Monsieur, il faut que Notre-Seigneur lui-mme imprime en vous sa marque et son caractre. Car, de mme que nous voyons un sauvageon, sur lequel on a ent un franc, porter des fruits de la nature de ce mme franc ; aussi nous, misrables cratures, quoique nous ne soyons que chair, que foin et qupines, toutefois, Notre-Seigneur imprimant en nous son caract re, et nous donnant, pour ainsi dire, la sve de son esprit et de sa grce, et tant unis lui comme les pampres de la vigne aux ceps, nous faisons le m me quil a fait sur la terre, je veux dire que nous oprons des actions divines, et enfantons, comme saint Paul, tout plein de cet esprit, des enfants Notre-Seigneur. Une chose importante, laquelle vous devez vous appliquer soigneusement, est davoir grande communication avec Notre-Seigneur dans loraison ; cest l le rservoir o vous trouverez les instructions qui vous seront n cessaires pour vous acquitter de lemploi que vous allez avoir. Quand vous aurez quelque doute, recourez Dieu et dites-lui : Seigneur, qui tes le Pre des lumires, enseignez-moi ce quil faut que je fasse en cette rencontre. Je vous donne cet avis, non seulement pour les

- 345 difficults qui vous feront peine, mais aussi pour apprendre de Dieu immdiatement ce que vous aurez enseigner, limitation de Mose, qui nannonait au peuple dIsral que ce que Dieu lui avait inspir : Haec dicit Dominus. De plus, vous devez avoir recours Dieu par loraison, pour conserver votre me en sa crainte et en son amour ; car, hlas ! Monsieur, je suis oblig de vous dire, et vous le devez savoir, que lon se perd souvent en contribuant au salut des autres. Tel fait bien en son particulier, qui soublie soi-m me tant occup au dehors. Sal fut trouv digne dtre roi, parce quil vivait bien dans la maison de son pre ; et cependant, aprs avoir t lev sur le trne, il dchut misrablement de la grce de Dieu. Saint Paul chtiait son corps, de crainte quaprs avoir prch aux autres et leur avoir montr le chemin de salut, luimme ne ft rprouv. Or, afin de ne pas tomber dans le malheur de Sal, ni de Judas, il faut vous attacher insparablement Notre-Seigneur, et lui dire souvent, levant votre esprit et votre cur vers lui : O Seigneur, ne permettez pas quen voulant sauver les autres, je me perde malheureusement ; soyez vous-mme mon pasteur, et ne me dniez pas les grces que vous communiquez aux autres par mon entremise et par les fonctions de mon ministre. Vous devez encore avoir recours loraison pour demander Notre-Seigneur les besoins de ceux dont vous aurez la conduite. Croyez assur ment que vous ferez plus de fruit par ce moyen que par aucun autre. Jsus-Christ, qui doit tre lexemple de toutes vos conduites, ne sest pas content demployer ses prdications, ses travaux, ses jenes, son sang et sa mort mme ; mais

- 346 tout cela il a ajout loraison. Il nen avait point de besoin pour lui ; a donc t pour nous quil a tant de fois pri, et pour nous enseigner faire le mme, tant pour ce qui nous regarde, comme pour ce qui touche ceux dont nous devons tre avec lui les sauveurs. Une autre chose que je vous recommande, cest lhumilit de Notre-Seigneur. Dites souvent : Seigneur, quai-je fait pour avoir un tel emploi ? Quelles sont mes uvres qui correspondent la charge que lon me met sur les paules ? Ah ! mon Dieu ! je gterai tout, si vous-mme ne conduisez toutes mes paroles et toutes mes uvres. Envisageons toujours en nous tout ce quil y a dhumain et dimparfait, et nous ne trouverons que trop de quoi nous humilier, non seulement devant Dieu, mais encore devant les hommes et en la pr sence de ceux qui nous sont infrieurs. Surtout, nayez point la passion de paratre suprieur, ni le matre. Je ne suis pas de lavis dune personne qui me disait, ces jours, pass s, que, pour bien conduire et maintenir son autorit, il fallait faire voir que lon tait le suprieur. O mon Dieu ! Notre-Seigneur Jsus-Christ na point parl ainsi ; il nous a enseign tout le contraire de parole et dexemple, nous disant que lui-m me tait venu, non pour tre servi, mais pour servir les autres, et que celui qui veut tre le matre doit tre le serviteur de tous. Entrez donc dans cette sainte maxime, vous comportant envers ceux avec qui vous allez demeurer quasi unus ex illis, leur disant dabord que vous ntes pas venu pour les matriser, mais bien pour les servir ; faites cela au dedans et au dehors, et vous vous en trouverez bien. De plus, nous devons toujours rapporter Dieu le bien qui se fait par notre entremise, et, au contraire,

- 347 nous attribuer tout le mal qui arrive dans la communaut. Oui, ressouvenezvous que tous les dsordres viennent principalement du suprieur, qui, par sa ngligence ou par son mauvais exemple, introduit le drglement, de mme que tous les membre, du corps languissent lorsque le chef est malsain. Lhumilit vous doit porter aussi viter toutes les complaisances, qui se glissent principalement dans les emplois qui ont quelque clat. O Monsieur, que la vaine complaisance est un dangereux venin des bonnes uvres ! Cest une peste qui corrompt les actions les plus saintes et qui fait bient t oublier Dieu. Donnez-vous de garde, au nom de Dieu, de ce dfaut, comme du plus dangereux que je sache lavancement en la vie spirituelle et la perfection. Pour cela, donnez-vous Dieu, afin de parler dans lesprit humble de JsusChrist, avouant que votre doctrine nest pas vtre, ni de vous, mais de lvangile. Imitez surtout la simplicit des paroles et des comparaisons que Notre-Seigneur fait dans lcriture Sainte, parlant au peuple. Hlas ! quelles merveilles ne pouvait-il pas enseigner au peuple ! Que de secrets net-il pas pu dcouvrir de la Divinit et de ses admirables perfections, lui qui tait la Sagesse ternelle de son Pre. Cependant, vous voyez comme il parle intelligiblement, et comment il se sert de comparaisons familires, dun laboureur, dun vigneron, dun champ, dune vigne, dun grain de moutarde. Voil comme il faut que vous parliez, si vous voulez vous faire entendre au peuple, qui vous annoncerez la parole de Dieu. Une autre chose laquelle vous devez faire une attention toute particulire, cest davoir une grande dpendance de la conduite du Fils de Dieu ; je veux dire que, quand il vous faudra agir, vous fassiez cette rflexion :

- 348 Cela est-il conforme aux maximes du Fils de Dieu ? Si vous trouvez que cela soit, dites : A la bonne heure, faisons. ; si au contraire, dites : Je nen ferai rien. De plus, quand il sera question de faire quelque bonne uvre, dites au Fils de Dieu : Seigneur, si vous tiez en ma place, comment feriez-vous en cette occasion ? comment instruiriez-vous ce peuple ? comment consoleriez-vous ce malade desprit ou de corps ? Cette dpendance doit encore stendre dfrer beaucoup ceux qui vous reprsentent Notre-Seigneur, et qui vous tiennent lieu de sup rieurs ; croyezmoi, leur exprience, et la grce que Jsus-Christ, par sa bont, leur communique, raison de leur charge, leur a appris beaucoup de choses pour la conduite. Je vous dis ceci pour vous porter ne rien faire dimportance, ni rien entreprendre dextraordinaire, sans nous en donner avis ; ou, si la chose pressait si fort, que vous neussiez pas le temps dattendre notre r solution, adressez-vous au suprieur le plus proche, lui demandant : Monsieur, que feriez-vous dans une telle occasion ? Nous avons exprience que Dieu a bni la conduite de ceux qui en ont us ainsi, o, au contraire, ceux qui ont fait autrement se sont engags en des affaires qui ne les ont pas seulement mis en peine, mais mme qui nous ont embarrasss. Je vous prie aussi de faire attention ne vous point vouloir signaler dans votre conduite. Je dsire que vous naffectiez rien de particulier, mais que vous suiviez toujours viam regiam, cette grande route, afin de marcher srement et sans rprhension. Jentends par l vous dire que vous vous conformiez en toutes choses aux rgles et aux saintes coutumes de la congrgation. Nintroduisez rien de nouveau, mais regardez les avis qui ont t dresss pour ceux qui ont la conduite des

- 349 maisons de la Compagnie, et ne retranchez rien de ce qui se fait dans la m me Compagnie. Soyez non seulement fidle observer les rgles, mais aussi exact les faire observer ; car, faute de cela, tout irait mal. Et comme vous tiendrez la place de Notre-Seigneur, aussi faut-il que vous soyez, son imitation, une lumire qui claire et qui chauffe. Jsus-Christ, dit saint Paul, est la splendeur du Pre ; et saint Jean dit que cest la lumire qui claire tout homme qui vient au monde. Nous voyons que les causes suprieures influent dans les infrieures : par exemple, les anges qui sont dans une hirarchie suprieure clairent, illuminent et perfectionnent les intelligences dune hirarchie infrieure ; de mme, le suprieur, le pasteur et le directeur doit purger, illuminer et unir Dieu les mes qui lui sont commises de la part de Dieu mme. Et comme les cieux envoient leurs bnignes influences sur la terre, il faut que ceux qui sont au-dessus des autres rpandent en eux lesprit principal, qui les doit animer ; pour cela, vous devez tre tout plein de grce, de lumire et de bonnes uvres, comme nous voyons que le soleil communique de la pl nitude de sa clart aux autres astres. Enfin il faut que vous soyez comme le sel : Vos estis sal terrae (3) empchant que la corruption ne se glisse dans le troupeau dont vous serez le pasteur. Aprs que M. Vincent meut dit tout ce que dessus, avec un z le et une charit que je ne puis expliquer, il survint un frre de la Compagnie, lequel lui parla de quelque affaire temporelle qui regardait la maison de Saint-Lazare ; et lorsque ce frre fut sorti, il prit de l occasion de me donner les avis suivants : 3. 7van<ile de saint *atthieu v, 13.

- 350 Vous voyez, Monsieur, comme des choses de Dieu, dont nous parlions prsent, il me faut passer aux affaires temporelles ; de l vous devez connatre quil appartient au suprieur de pourvoir non seulement aux choses spirituelles, mais quil doit aussi tendre ses soins aux choses temporelles ; car, comme ceux quil a conduire sont composs de corps et dme, il faut aussi quil pourvoie aux besoins de lun et de lautre, et cela lexemple de Dieu, qui, tant occup de toute ternit engendrer son Fils, et le Pre et le Fils produire le Saint-Esprit, outre, dis-je, ces divines oprations ad intra, il a cr le monde ad extra et soccupe continuellement le conserver avec toutes ses dpendances, et produit, toutes les annes, de nouveaux grains sur la terre, de nouveaux fruits sur les arbres, etc. Et le mme soin de son adorable Providence stend jusque-l, quune feuille darbre ne tombe point sans son ordre ; il compte tous les cheveux de notre tte, et nourrit jusquau plus petit vermisseau, et jusqu un ciron. Cette considration me semble bien puissante pour vous faire comprendre que lon ne doit pas seulement sappliquer ce qui est relev, comme sont les fonctions qui regardent les choses spirituelles, mais quil faut encore quun suprieur, qui reprsente en quelque faon ltendue de la puissance de Dieu, sapplique avoir le soin des moindres choses temporelles, nestimant point que ce soin soit une chose indigne de lui. Donnez-vous donc Dieu pour procurer le bien temporel de la maison o vous allez. Le Fils de Dieu, dans le commencement quil envoya ses aptres, leur recommanda de ne point porter dargent ; mais ensuite, comme le nombre de ses disciples saccrut, il voulut quil y en et un de la troupe qui loculos haberet, et qui et soin non seulement de nourrir

- 351 les pauvres, mais mme qui pourvt aux ncessits de sa famille. Bien plus, il souffrit que des femmes allassent sa suite pour la mme fin, quoe ministrabant ei (4) ; et sil ordonne dans lvangile de ne se point mettre en peine du lendemain, cela se doit entendre de ne point avoir trop dempressement ni de sollicitude pour les biens de la terre, et non pas absolument de n gliger les moyens de la vie et du vtement ; autrement, il ne faudrait point semer. Je finis l-dessus ; en voil assez pour aujourdhui. Je rpte derechef que ce que vous allez faire est une uvre bien grande, grande opus. Je prie Notre-Seigneur quil donne sa bndiction votre conduite, et priez-le, de votre part, avec moi quil me pardonne toutes les fautes que jai commises moi-m me dans lemploi o je suis.

154. ENTRETIEN DE SEPTEMBRE 1656


Nouvelles de Pologne. Desseins de Dieu sur la diffusion de lglise.

Nous nous humilierons beaucoup devant Dieu de ce quil a voulu, si les bruits qui courent sont vritables, suspendre encore lattente du bien que nous lui avons si souvent et si instamment demand ; car nos pchs sans doute en sont la cause. Cest un bruit, qui nest pas certain, ni encore con- firm , que non seulement les troubles de la Pologne ne sont pas encore pacifi s, mais que le roi, qui avait une arme de prs de cent mille homme" ayant donn une bataille, lavait perdue (1). -. 7van<ile de saint Luc VIII, 3. Entretien 154. D Abelly, op. cit. L. II, chap. I, sect. X, p.191 et suiv. 1. Le b$uit tait 5ond. L3a$"e de /ha$lesD+ustave avait p$is Va$sovie le 1e$ aoSt ap$#s t$ois de co"bat.

- 352 Une personne de qualit de la cour de Pologne mavait crit que la reine sen allait trouver le roi et quelle ntait qu deux journes de larme. Sa lettre est du 28 juillet, et le bruit court que la bataille sest donn e le 30. Si cela tait, la personne de la reine ne serait pas en assurance. O Messieurs, mes frres, que nous devons bien nous confondre de ce que nos pchs ont dtourn Dieu de nous accorder leffet de nos prires ! Affligeonsnous pour ce grand et vaste royaume, qui est si fortement attaqu, et qui sen va perdu, si la nouvelle est vritable. Mais affligeons-nous pour lglise, qui va tre perdue en ce pays-l, si le roi vient succomber ; car la religion ne sy peut maintenir que par la conservation du roi, et lglise va tomber entre les mains de ses ennemis en ce royaume. Le Moscovite en tient dj plus de cent ou sixvingts lieues dtendue, et voil le reste en danger dtre envahi par les Sudois. Oh ! que cela me donne grand sujet de craindre lvnement de ce que voulait signifier le Pape Clment VIII, qui tait un saint homme, estim non seulement des catholiques, mais mme des hrtiques, un homme de Dieu et de paix, qui ses propres ennemis donnaient des louanges ; et pour moi, jai ou des luthriens qui louaient et estimaient sa vertu. Ce saint Pape donc ayant re u deux ambassadeurs de la part de quelques princes dOrient, o la foi commenait se rpandre, en voulant en rendre grces Dieu en leur prsence, il offrit leur intention le saint sacrifice de la messe. Comme il fut lautel et dans son Memento, voil quils le virent pleurer, gmir et sangloter ; ce qui les tonna grandement. De sorte quaprs que la messe fut acheve, ils prirent la libert de lui demander quel sujet lavait excit aux larmes et aux gmissements dans

- 353 une action qui ne lui devait causer que de la consolation et de la joie. Et il leur dit tout simplement quil tait vrai quil avait commenc la messe avec grande satisfaction et contentement, voyant le progrs de la religion catholique ; mais que ce contentement stait tout coup chang en tristesse et amertume, dans la vue des dchets et des pertes qui arrivaient tous les jours lglise de la part des hrtiques ; en sorte quil y avait sujet de craindre que Dieu ne la voul t transporter ailleurs. Nous devons, Messieurs et mes frres, entrer dans ces sentiments et apprhender que le royaume de Dieu ne nous soit t. Cest un malheur dplorable que celui que nous voyons devant nos yeux : six royaumes ts de lglise, savoir la Sude, le Danemark, la Norvge, lAngleterre, lcosse et lIrlande ; et, outre cela, la Hollande et une grande partie des Allemagnes et plusieurs de ces grandes villes hansatiques. O Sauveur ! quelle perte ! Et aprs cela nous sommes encore la veille de voir le grand royaume de Pologne perdu, si Dieu, par sa misricorde, ne len prserve. Il est bien vrai que le Fils de Dieu a promis quil serait dans son glise jusqu la fin des sicles ; mais il na pas promis que cette glise serait en France, ou en Espagne, etc. Il a bien dit quil nabandonnerait point son glise et quelle demeurerait jusqu la consommation du monde, en quelque endroit que ce soit, mais non pas dterminment ici ou ailleurs. Et sil y avait un pays qui il dt la laisser, il semble quil ny en avait point qui d t tre prfr la Terre Sainte, o il est n et o il a commenc son glise et opr tant et tant de merveilles. Cependant cest cette terre, pour laquelle il a tant fait et o il sest complu, quil a t premirement son glise, pour la donner aux Gentils. XI. - 23

- 354 Autrefois, aux enfants de cette mme terre, il ta encore son arche, permettant quelle ft prise par leurs ennemis les Philistins, aimant mieux tre fait, pour ainsi dire, prisonnier avec son arche, oui, lui-mme prisonnier de ses ennemis, que de demeurer parmi des amis qui ne cessaient de loffenser. Voil comment Dieu sest comport et se comporte tous les jours envers ceux qui, lui tant redevables de tant de grces, le provoquent par toutes sortes doffenses, comme nous faisons, misrables que nous sommes. Et malheur, malheur ce peuple qui Dieu dit : Je ne veux plus de vous, ni de vos sacrifices et offrandes ; vos dvotions, ni vos jenes ne me sauraient plaire, je nen ai que faire. Vous avez tout souill par vos pchs ; je vous abandonne ; allez, vous naurez plus de part avec moi ! Ah ! Messieurs, quel malheur ! Mais, Sauveur ! quelle grce dtre du nombre de ceux dont Dieu se sert pour transfrer ses bndictions et son glise ! Voyons-le par la comparaison dun seigneur infortun qui se voit contraint par la ncessit, par la guerre, par la peste, par lembrasement de ses maisons, ou par la disgrce dun prince, de sen aller et senfuir, et qui, dans ce dbris de toutes ses fortunes, voit des personnes qui le viennent assister, qui soffrent le servir et transporter tout ce quil a. Quel contentement et quelle consolation ce gentilhomme dans sa disgrce ! Ah ! Messieurs et mes frres, quelle joie aura Dieu, si, dans le dbris de son glise, dans ces bouleversements quont faits les hrsies, dans les embrasements que la concupiscence met de tous cts, si, dans cette ruine, il se trouve quelques personnes qui soffrent lui pour transporter ailleurs, sil faut ainsi parler, les restes de son glise, et dautres pour dfendre et pour garder ici ce peu qui reste ! O Sauveur,

- 355 quelle joie recevez-vous de voir de tels serviteurs et une telle ferveur pour tenir bon et pour dfendre ce qui vous reste ici, pendant que les autres vont pour vous acqurir de nouvelles terres ! O Messieurs, quel sujet de joie ! Vous voyez que les conqurants laissent une partie de leurs troupes pour garder ce quils possdent, et envoient lautre pour acqurir de nouvelles places et tendre leur empire. Cest ainsi que nous devons faire : maintenir ici courageusement les possessions de lglise et les intrts de Jsus-Christ, et avec cela travailler sans cesse lui faire de nouvelles conqutes et le faire reconnatre par les peuples les plus loignes. Un auteur dhrsie (2) me disait un jour : Dieu est enfin lasse des pchs de toutes ces contres, il est en colre, et il veut rsolument nous ter la foi, de laquelle on sest rendu indigne ; et ne serait-ce pas, ajoutait-il, une tmrit de sopposer aux desseins de Dieu, et de vouloir dfendre lglise, laquelle il a rsolu de perdre ? Pour moi, disait-il encore, je veux travailler ce dessein de dtruire. Hlas ! Messieurs, peut tre disait-il vrai, avanant que Dieu voulait pour nos pchs nous ter lglise. Mais cet auteur dhrsie mentait en ce quil disait que ctait une tmrit de sopposer Dieu en cela et de semployer pour conserver son glise et la dfendre ; car Dieu le demande et il le faut faire : il ny a point de tmrit de jener de saffliger, de prier pour apaiser sa col re, et de combattre jusqu la fin pour soutenir et dfendre lglise en tous les lieux o elle se trouve Que si jusqu prsent nos efforts semblent avoir t inutiles cause de nos pchs, au moins par leffet qui en parat, il ne faut pas dsister pour cela ; mais, en nous humiliant 2. L3abb de (aintD/y$an.

- 356 profondment, continuer nos jenes, nos communions et nos oraisons avec tous les bons serviteurs de Dieu qui prient incessamment pour le m me sujet. Et nous devons esprer quenfin Dieu, par sa grande misricorde, se laissera flchir et nous exaucera. Humilions-nous donc autant que nous pourrons, en vue de nos pchs ; mais ayons confiance et grande confiance en Dieu, qui veut que nous continuions de plus en plus le prier pour ce pauvre royaume de Pologne si dsol, et que nous reconnaissions que tout dpend de lui et de sa grce.

155. RPTITION DORAISON DU 18 OCTOBRE 1656


Il faut toujours, en commenant son oraison, voir quoi tend le sujet propos Saint Vincent fait lapplication de ce principe loraison du jour. Nouvelles des missionnaires de Pologne. Besoins de la Mission de Madagascar. Ne pas employer lexpression Nos Messieurs.

M. Vincent, aprs avoir entendu quatre personnes de la Compagnie, auxquelles il avait fait rpter leur oraison, quils avaient faire sur lvangile de ce mme jour, a dit quil avait remarqu que, dans loraison, la Compagnie ne faisait point assez dattention la fin de chaque mditation, tant certain que chaque mditation a sa fin principale, laquelle nous nous devons toujours repr senter lorsque nous allons commencer loraison, et nous dire en nous-mmes : Or sus, quelle fin tend cette mditation ? Pour quelle fin ce sujet-l nous est-il propos ? etc. Car il faut toujours regarder, en la mditation, aussi bien quen toute autre chose, la fin de la chose qui est propos e, cest--dire la gloire qui en revient Dieu, ou le bien et lutilit qui en reviendra au prochain. Ant$etien 122. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K -2.

- 357 Par exemple, le sujet de la mditation daujourdhui nous propose llection et mission des disciples, et comme Notre-Seigneur recommande que lon prie le Matre de la moisson denvoyer des ouvriers, et recommande ces mmes disciples de ne porter ni sac, ni bourse, ni souliers. Or, il fallait consid rer ce qui pouvait avoir donn sujet Notre-Seigneur dordonner cela ses disciples, ce quil prtendait par l, quelle tait lutilit que Notre-Seigneur vt qui en pouvait revenir sa gloire, au bien de son glise et de ses disciples, et, au contraire, le mal quil prvoyait qui arriverait, cela ntant point de la sorte. La fin de cette mditation est donc de nous exciter prier Dieu quil envoie de bons ouvriers en sa vigne, de bons prtres, de bons missionnaires qui soient bien dtachs deux-mmes et des biens de la terre, de largent, des commodits, et puis voir si lon est en cet tat que Notre-Seigneur demande des ouvriers vangliques. Quelquesuns de ceux qui viennent de rpter en ont touch quelque mot ; quelques-uns des autres ne lont pas fait. Et surtout il faut peu raisonner, mais beaucoup prier, beaucoup, beaucoup. Il fallait, aprs avoir considr ce que je viens de dire, slever Dieu et lui dire : Seigneur, envoyez de bons ouvriers votre glise, mais quils soient bon ; envoyez de bons missionnaires, tels quil faut quils soient, pour bien travailler votre vigne, des personnes, mon Dieu, qui soient bien dtaches delles-mmes, de leurs propres commodits et des biens de la terre, qui soient plutt en plus petit nombre, pourvu quelles soient bonnes. Seigneur, accordez cette gr ce votre glise. Mettez en moi, Seigneur, toutes les conditions que vous d sirez en vos disciples, comme celle de navoir aucune attache aux biens de la terre. Et ainsi du reste.

- 358 Par la grce de Dieu, la Compagnie est en cette pratique de ne point porter dargent, ny en ayant quun, qui est destin pour cela, qui garde largent et qui a soin de payer tout ce quil faut pour toute la Compagnie, et pour pourvoir toutes les ncessits et aux besoins dun chacun de la mme Compagnie, soit pour le vtir, la nourriture, ou autrement. Aussi avons-nous fait vu de pauvret, lequel nous oblige laisser notre revenu la disposition de la Compagnie, ou nos parents, sils sont pauvres, ou den disposer et le donner qui nous jugerons propos, si nous navons point de parents en n cessit. Et de cette sorte, vous voyez que la Compagnie se trouve, par la gr ce de Dieu, au second tat dans lequel Notre-Seigneur voulut que fussent ses ap tres, lun et lautre tat tant aussi parfaits en Notre-Seigneur ; je veux dire ltat dans lequel il voulut que ses disciples fussent, qui est de navoir ni sac, ni argent, etc. ; et lautre, qui fut quils eussent de quoi subvenir leur vivre et nourriture ; car Notre-Seigneur lui mme et les aptres avaient des personnes, des diacres, de bonnes et charitables femmes qui les suivaient et qui leur fournissaient ce quil fallait pour leur nourriture et subsistance, et il permit ces mmes aptres et disciples davoir de quoi subsister. Or, Dieu, qui a inspir , par exemple, les Pres capucins dembrasser ce premier tat dont il est parl en cette mditation, a inspir dautres religieux et communauts ce second tat, qui est celui auquel il a plu Dieu que soit la Compagnie. Pourquoi pensez-vous, Messieurs, que Notre-Seigneur ait voulu que ses disciples soient alls deux deux ? Cest que, comme il a recommand un chacun dexercer la charit envers son prochain et que ce prochain suppose une seconde personne, cest pourquoi il les a

- 359 envoys deux deux, afin que lun et lautre exerassent continuellement la charit lun envers lautre, et que, si lun deux tombait, il et quelquun qui le relevt, ou lencouraget dans ses travaux, sil se trouvait las et harass. O Messieurs et mes frres, que la conduite du Fils de Dieu est admirable ! Jai reu nouvelles de Pologne. M. Ozenne mcrit ltat dans lequel sont Messieurs Desdames et Duperroy et ce qui sest pass Varsovie. Je vous avais recommand plusieurs fois de prier Dieu pour eux, parce que, quelque bruit tait venu en cette ville quils avaient t tus lors du retour des Sudois dans Varsovie, en suite de la bataille quils ont gagne contre les Polonais ; mais, comme cela ntait pas bien assure, cest pourquoi je ne vous en avais point parl. Or, M. Ozenne mcrit que, par la grce de Dieu, ils se portent bien, mais quils ont tout perdu, car, en suite de la victoire obtenue par les Su dois, il y a environ deux mois, les mmes Sudois qui avaient t chasss de cette mme ville par le roi de Pologne, y sont retourns et ont tout pill et puis sen sont alls au presbytre de Sainte-Croix, qui est la demeure des missionnaires. L ils ont tout pris, et emport ce quils ont trouv, et nont laiss quoi que ce soit Messieurs Desdames et Duperroy. Le principal est que Notre-Seigneur leur a conserv la vie. Je prie la Compagnie, avec toutes les tendresses qui me sont possibles, de remercier Dieu de ce quil a eu agrable de conserver ces siens serviteurs la Compagnie, qui sont deux personnes desquelles je puis dire que jamais nous navons trouv aucune chose redire en elles, dont je me souvienne. Et en mme temps offrons-nous Notre-Seigneur pour souffrir toutes les afflictions qui se prsenteront. Demandons-lui bien cette grce, mes frres, non seulement pour chacun de nous

- 360 en particulier, mais aussi pour toute la Compagnie en g nral. La reine leur a mand de sen venir auprs delle, et Sa Majest commenait dj leur faire provision de linge et autres habits ncessaires pour leur usage. Nous avons besoin de semblables ouvriers. Je vous disais dernirement que M. le marchal de La Meilleraye mavait crit ou fait crire, sur ce que je ne lui envoyais quun prtre, que des douze mille mes attendaient Madagascar leur conversion notre sainte religion. Eh quoi ! disait-il, M. Vincent veut-il abandonner ainsi des douze mille mes qui nattendent que des prtres pour se convertir ? A propos, javertis nos frres coadjuteurs et nos frres clercs de ce que jai dj dit aux prtres, de ne point dire nos messieurs, mais bien les pr tres, lorsque lon voudra parler de quelques-uns de la Compagnie.

156. CONFRENCE DU 27 OCTOBRE 1656 SUR LES SORTIES EN VILLE La confrence contenait les raisons que la Compagnie avait de se bien comporter en allant en ville ; au deuxime point, quelles fautes lon y peut faire ; et au troisime point, les remdes ces fautes. M. Vincent recommanda fort la Compagnie de se comporter avec la plus grande modestie que lon pourrait, afin de ne scandaliser personne ; de ne point porter son manteau dune faon factieuse et qui passe la modestie ecclsiastique. Il dit que ces messieurs de la Confrence des mardis avaient fait une confrence sur ce sujet et quil navait pas ou dire, depuis, que quelquun eut manqu porter son manteau autrement que Entretien 156. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K -3 VK.

- 361 dans la biensance et la modestie de vrais ecclsiastiques ; que lon ne doit point choisir son compagnon, ni demander celui-ci ou celui-l, mais se contenter de celui que le suprieur donnera ; et que, pour cet effet, il renouvelait le bon propos quil avait fait, de ne jamais accorder un de la Compagnie qui devra aller en ville la personne quil lui demandera pour compagnon. Et sadressant a Messieurs Almras et Admirault, officiers, il leur dit ces paroles : Et vous, Messieurs, je vous prie de ne jamais accorder ceux qui iront en ville, les personnes quils vous demanderont pour compagnons ; car, voyez-vous, Messieurs, cela est de bien grande consquence, pource que cela ne se fait jamais que pour quelque dessein. Et de fait nous en avons vu des exemples en des personnes qui ne sont plus maintenant dans la Compagnie, et ce qui sen est ensuivi. Je me souviens entre autres dun qui demandait toujours davoir pour compagnon tel autre ; et cela, pourquoi ? Ctait pour aller au cabaret. Aussi ces gens-l ne la firent pas longue (1) Ou bien cest pour aller en cette maison-l ou celle-l, o ils ne veulent pas que le suprieur sache, et cela est contre la rgle, qui est, etc. Il ajouta quil faut, dans les affaires quon a ngocier ou traiter, se comporter avec grande discrtion et modestie : si cest avec un magistrat, regarder la justice de Dieu en lui ; si avec le roi, si nous tions de condition pour cela, considrer la majest de Dieu en lui ; et ainsi regarder chaque condition des personnes avec lesquelles on a traiter, et prvoir la manire avec laquelle on se doit comporter, la manire de traiter les affaires avec eux, de leur parler ; et ainsi du reste. 1. An "a$<e ? (ota =ue ceu: dont *. Vincent pa$le ici 5u$ent obli<s de so$ti$ bientCt de la /o"pa<nie ap$#s telles 5autes.

- 362 Et ensuite mondit sieur Vincent demanda pardon la Compagnie de ce que, faute de stre bien comport, il avait tant laiss de bien faire, quil aurait fait sil se ft bien comport et et agi comme il pouvait et devait ; et dautre part, quil aurait beaucoup vit de mal des fautes de scandale quil avait causes, et il se mit genoux pour cela. Il dit de plus quil faut aller saluer Notre-Seigneur en sortant de la maison pour aller dehors et lorsque lon revient de dehors la maison. (2)

157. RPTITIONS DORAISON DES 2 ET 3 NOVEMBRE 1656


Reproches sur la ngligence apporte ltude du chant. Filles de la Charit malades. Les surs sont demandes en divers endroits. Il faut sadonner aux uvres de misricorde. loge des missionnaires de Varsovie et de Rome.

M. Vincent recommanda fort tous les sminaristes et aux coliers dapprendre chanter, et il dit que cest une des choses que doit savoir un pr tre. Quoi ! cela nest-il pas honteux, dit-il, de voir que des paysans savent chanter, et fort bien ! Quelle honte nous, qui ne le savons pas faire ! Et ayant appris que les coliers napprenaient plus chanter et que cette pratique avait discontinu, il sexclama et dit : O mon Dieu, quel compte jaurai vous rendre de tant de choses qui demeurent par ma faute ! Hlas ! et do vient quon a cess de faire observer cela ? M. Almras et M. Berthe, je vous prie de vous assembler pour cela et dy appeler M. Portail, afin daviser aux moyens 2. An "a$<e ? (ota =ue *. Vincent dit beaucoup d3aut$es choses =ue 0e n3ai pas $ecueillies I peutDEt$e =uel=u3aut$e l3au$aitDil 5ait. Entretien 157. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K --.

- 363 que nul ne parachve son sminaire et ses tudes quil ne sache chanter. Vraiment, voil qui est beau, que des gens, des coliers qui sont destins pour enseigner des sminaires, ne sachent pas chanter ! Et comment lapprendre aux autres si eux-mmes ne le savent pas ! Un grand prlat ma fait lhonneur de mcrire le dsir quil a dtablir non seulement un sminaire dans son diocse, mais deux ou trois, et il me parle de la Compagnie pour cet effet. Et qui sont ceux quil demande ? Ce sont des gens qui ne savent pas chanter ! Dieu soit lou de la pense quil vient de me donner de parler de cela la Compagnie au sujet de la recommandation que vient de me faire M. Dehorgny pour recommander son collge (1) aux prires de la mme Compagnie ! Je recommande aussi aux prires de la Compagnie une bonne Fille de la Charit qui est grivement et dangereusement malade, bonne servante de Dieu, comme aussi une autre que la reine a demande pour lhpital de La Fre, laquelle est pareillement malade ; cest encore une bonne servante de Dieu et en qui cette petite Compagnie perdrait beaucoup si elle mourait. Vous ne sauriez croire combien Dieu les bnit partout et en combien de lieux elles sont dsires. Mgr de Trguier (2) men demande huit pour mettre en trois hpitaux ; Mgr de Cahors (3) dautre part, en demande pour deux hpitaux quil a faits Cahors ; Mgr dAgdes (4) men demande, dun autre ct ; et Madame sa mre men parla encore il ny a que trois ou quatre jours, et me presse de cela. Mais quoi ! il ny a pas moyen ; nous nen avons pas assez. Je demandais, ces jours passs, 1. Le coll#<e des 4onsDAn5ants. 2. 4altha a$ +$an<ie$ de Live$di. 3. Alain de (ol"inihac. -. &$an>ois &ou=uet.

- 364 un cur de cette ville, qui en a dans sa paroisse, si elles faisaient bien. H las ! Monsieur, me dit-il, si bien, par la grce de Dieu, que. (5) Enfin, Messieurs, je ne vous oserais dire le bien quil men dit. A Nantes, o il y en a, cela va de mme depuis quils ont reconnu la simplicit de ces bonnes filles. Bref, elles exercent la misricorde, qui est cette belle vertu de laquelle il est dit : Le propre de Dieu est la misricorde. Nous autres, nous lexerons aussi et nous la devons exercer pendant toute notre vie : misricorde corporelle, misricorde spirituelle, misricorde aux champs, dans les missions, en courant aux besoins de notre prochain ; misricorde, quand nous sommes dans la maison, lgard des exercitants, lgard des pauvres, en leur enseignant les choses ncessaires salut ; et tant dautres occasions que Dieu nous prsente ; enfin nous devons employer toute notre vie faire en tout et partout la volont de Dieu, laquelle nous est marque par lobservance de nos rgles. Nous la ferons toujours, voyez-vous, mes frres, toutes les fois que nous ne ferons point la ntre ; et quand nous ferons la ntre, nous ne ferons point celle de Dieu. Hlas ! quest-ce que notre vie, laquelle passe si vite ? Pour moi, me voil la 76 anne de ma vie ; et cependant tout ce temps-l prsent ne me semble quasi que comme un songe ; toutes ces annes sont passes. Ah ! Messieurs, que bienheureux sont ceux qui emploient tous les moments de leur vie au service de Dieu et qui soffrent lui de la bonne manire ! Quelle consolation pensez-vous quils en recevront la fin de leur vie Voil ces Messieurs Desdames et Duperroy, par exemple, qui sont Varsovie ; quont-ils fait ? Cest que les canons, 2. An "a$<e ? *. Vincent ne voulut pas passe$ out$e di$e le bien =ue 5aisaient ces bonnes 5illes I c3est pou$=uoi il en de"eu$a ce "ot 0ue

- 365 ni le feu, ni le pillage, ni la peste, ni toutes les autres incommodit s et hasards o ils taient, ne leur ont fait quitter, ni abandonner leur poste, ni le lieu o la divine Providence les avait mis, aimant mieux exposer ainsi leur vie que manquer lexercice de cette belle vertu de misricorde. On mcrit de Rome quun colier du collge de Propaganda Fide tant sorti, sest trouv frapp de la peste et que ceux qui ont charge de la sant dans cette ville ont fait fermer le collge ; et pource que cest la Compagnie qui fournit des confesseurs ce collge ; et a envoy demander au suprieur (6) sil voulait fournir quelque prtre qui voult sy enfermer. Le suprieur de la Mission a propos la chose la Compagnie ; et le confesseur mme, qui est le bon M. de Martinis, sest offert sy enfermer, et, en effet, il y est. Or, Messieurs, quest-ce que cela, sinon exposer sa vie pour le service de son prochain, qui est le plus grand acte damour quon. puisse offrir Dieu, comme il le dit lui-mme par ces paroles : Il ny a point de plus grand amour que celui de donner s. a vie pour son ami (7). Plaise Dieu, Messieurs et mes frres, nous donner tous cette disposition !

158. RPTITION DORAISON DU 11 NOVEMBRE 1656


Ne pas stonner si lon change de disposition. Grande charit de saint Martin, que la Compagnie doit imiter Les frres coadjuteurs ne doivent pas prendre de rcration. Nouvelles des missionnaires de Pologne et de Luc Arimondo de Gnes. Retard apport au voyage des missionnaires destins Madagascar.

A la rptition de loraison, M. Vincent a pris sujet 1. Ad"e Lolly. 6. 7van<ile de saint Lean XV, 13. Entretien 158. *anusc$it des $ptions d3o$aison, 5K -2 VK.

- 366 de parler la Compagnie sur ce quun sminariste, en rptant son oraison, a rapport le changement qui se passait en lui, savoir tantt bien, tantt mal, tantt fervent, puis lche et paresseux. Et M. Vincent prenant la parole, lui dit quil ne fallait pas quil stonnt de cela, pource que, dit-il, lhomme est ainsi fait : aujourdhui il est humili et dans la tristesse, et demain dans la joie et lallgresse. Le Fils de Dieu lui-mme a bien voulu quitter le ciel pour se mettre en cet tat pendant quelque temps. Nous voyons qu sa naissance les anges, les pasteurs viennent ladorer et se conjouir de sa naissance et lui rendre des honneurs ; ensuite nous voyons quil est contraint, sil faut ainsi dire, de senfuir dans un royaume tranger, pour viter la perscution dHrode. Hrode tant mort, le voil qui revient. Il sen va au temple, et l il parat parmi les docteurs un enfant trs intelligent. De cet tat dadmiration quavaient de lui tous ceux qui le voyaient et lentendaient parler de la sorte, il passe dans un autre, car, la sainte Vierge et saint Joseph sen tant retourns, lui demeure l tout seul dans le temple, comme un pauvre dnu de tout secours. Dautres fois, vous le voyez faisant des miracles, ressuscitant les morts, faisant parler les muets, gu rissant les malades, et puis vous le voyez perscut par ses ennemis. Le voil qui parat tout clatant de splendeur sur la montagne du Thabor, et puis apr s vous le voyez cruellement trait, moqu, injuri, flagell. Et lgard de son glise, nous voyons quil en est de mme : tantt en paix, puis perscute, et ainsi du reste. Oh ! non, mes frres, il ne se faut pas tonner de voir en nous mmes ces changements ; mais ce quil y a faire, cest de remercier Dieu galement de lun et de lautre tat auquel il plaira sa divine Majest que nous soyons, soit joie et consolation,

- 367 soit tristesse et affliction, et aimer tous les tats dans lesquels il plat Dieu nous mettre, quels quils soient. Demandons cette grce Notre-Seigneur aujourdhui par lentremise de saint Martin, ce grand saint que toute lglise a en si grande vnration ; et la mme glise a eu en telle estime cet acte de charit quil exera lendroit dun pauvre, coupant la moiti de son manteau pour le lui donner afin de se couvrir, quelle nous le reprsente cheval, en cavalier, coupant la moiti de son manteau pour le donner ce pauvre ; et Notre-Seigneur lui-mme, pour tmoigner son serviteur combien il avait agrable cet acte de charit, lui voulut apparatre la nuit, couvert de cette moiti de manteau. Cela, Messieurs et mes frres, nous fait voir combien Dieu et lglise, inspire et conduite par le Saint-Esprit, font estime de la charit que lon exerce envers les pauvres. O mes frres, que nous sommes heureux de nous trouver dans une Compagnie qui fait profession de courir aux besoins du prochain ! Charit en la maison, charit aux champs par le moyen des missions, charit envers les pauvres, et je puis dire que, par la grce de Dieu, jusqu prsent il ne sest point prsent doccasions de secourir les pauvres dans le besoin, que la Compagnie ny ait t employe. Quelle consolation, Messieurs, pour cette petite Compagnie de voir que, nonobstant sa chtivet, Dieu veut nanmoins sen servir de la sorte ! Quelle consolation pour la mme Compagnie de voir quelle na pas sitt sem, quelle recueille quasi en mme temps ! Cela se voit dans les missions, o les pauvres gens passent des deux ou trois jours avec un morceau de pain la porte des glises pour ne pas perdre loccasion de se confesser et se mettre en bon tat. Bref, je le rpte, que nous sommes

- 368 heureux de nous trouver en une condition o lon fait profession dexercer les mmes choses que faisait saint Martin dans son vch, qui est daller par les villages prcher, catchiser, instruire le pauvre peuple ! Demandons Dieu, Messieurs, par lentremise de ce grand saint, quil nous donne la g nrosit fonde sur lhumilit. Oui, prions ce grand saint quil obtienne la Compagnie la vertu de gnrosit fonde sur lhumilit ; voyez-vous, fonde sur lhumilit, la gnrosit fonde sur lhumilit. Il se prsente encore aujourdhui une occasion la Compagnie de servir les pauvres (1) ; je la prie, de toute laffection de mon cur, de bien demander Notre-Seigneur quil ait agrable de lui faire connatre. sa volont sur ce sujet. Ensuite notre frre Alexandre, second en anciennet des frres coadjuteurs, stant mis genoux, M. Vincent lui demanda ce quil y avait ; et lui, rpondant ce ; te demande de son suprieur, saccusa davoir enfreint la dfense quon avait faite ci-devant aux frres coadjuteurs, de sentretenir ensemble, par manire de rcration, aprs le dner et le souper, en sentretenant avec un frre une fois, pendant lespace dun quart dheure, ou environ. A quoi M. Vincent lui a rparti en ces termes : Oh bien ! mon frre, Dieu soit lou ! il est vrai que cela ne se doit pas faire et que nous lavons ci-devant recommand, pource que, les frres tant, comme ils sont, employs des offices qui de soi sont divertissants et qui ne requirent pas dapplication desprit, cela ne devait tre que pour les prtres et les clercs, qui, ayant eu 1. Le $oi se p$oposait de con5ie$ la con<$<ation de la *ission la di$ection spi$ituelle de l3OCpital <n$al.

- 369 lesprit band pendant le jour ltude, loffice, la prparation des missions, ont besoin de quelque relche pour se dbander lesprit. Oh bien ! mes frres, donnez-vous Dieu pour vous mettre en cette pratique-l, sil vous plat, de ne vous jamais entretenir les uns avec les autres aprs le repas par manire de rcration, mais allez-vous-en chacun en vos offices ; et si cest quelque fte, ou dimanche, o quelques-uns nont pas besoin dtre dans leurs offices, quils sen aillent la cuisine ou la dpense pour y aider ceux qui y sont. Il recommanda de plus la Compagnie les besoins de la Pologne et dit quil en avait reu, la veille au soir, des nouvelles, et que M. de Fleury, aum nier de la reine de Pologne, lui avait mand que les affaires du roi et de la reine allaient de mieux en mieux, par la grce de Dieu ; mais il noublia pas non plus de louer Messieurs Desdames et Duperroy, qui, comme il a t dit dj plusieurs fois, navaient point abandonn leur paroisse de Sainte-Croix de Varsovie, nonobstant quils aient t pills jusqu leurs manteaux, et que rien ne leur soit demeur ; comme aussi nonobstant les canons, le feu, la peste, tout cela nayant point t capable de leur faire abandonner le poste o la divine Providence les avait mis et o ils persvraient toujours faire du mieux qui leur est possible. Il ajouta que M. Lucas (2), prtre de la Mission de Gnes, en Italie, faisait la retraite pour se disposer sexposer pour assister les pestifrs, en cas que lon vnt demander la Mission de Gnes un prtre pour cet effet ; que, le vaisseau qui tait dispos pour Madagascar tant sur] e point de partir et faire voile, la veille de la Toussaint dernire, il se trouva, par une 2. Luc A$i"ondo. XI. - 24

- 370 providence de Dieu, quil en fut empch par un subit changement de vent qui se trouva tout coup contraire la navigation, et que M. Herbron, prtre de la Compagnie, qui tait dans ce vaisseau pour passer dans cette le, lui venait de mander cela, et que ctait ce qui avait t cause que leur vaisseau tait encore bord. Il dit de plus que Dieu avait permis cela par une providence particuli re de sa conduite, et que, si le vent navait point ainsi tourn tout coup comme il fit, le vaisseau serait la voile, les paquets de lettres et papiers, qui sont papiers utiles et ncessaires aux missionnaires pour les missions de ce pays-l , nauraient pas t ports par ce vaisseau-ci, pource que le paquet ne serait pas arriv assez temps Nantes pour tre rendu audit sieur Herbron, au lieu que ce retardement aura fait que les Filles de la Charit de Nantes auront eu le moyen de faire rendre ce mme paquet aux missionnaires qui sen vont.

159. RPTITION DORAISON DU 12 NOVEMBRE 1656


Nouvelles des missionnaires de Barbarie. Les missionnaires doivent se tenir pr ts tout souffrir pour la gloire de Dieu.

M. Vincent dit, la rptition de loraison, entre autres choses, que M. Le Vacher lan, prtre de la Compagnie, qui est Tunis avec M. le consul, tait en paix et tranquillit prsent, tant lgard des Turcs que du consul anglais et des marchands franais ; quil priait la Compagnie den remercier Dieu ; que, pour Alger, il nen allait pas de mme, pource que, depuis que notre frre Barreau est l comme consul, il a t quasi dans des perscutions presque continuelles, du Entretien 158. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K -6.

- 371 moins bien frquentes, par les avanies et mauvais traitements qui lui ont t faits par les Turcs, et les ingratitudes de quelques chrtiens, pour lesquels il sest engag, en sorte quil se trouve aujourdhui trs engag loccasion de tout cela. Et il me mande quil est encore menac prsent dune avanie, au sujet de quelque mauvais traitement quun Franais a commis lgard de quelques juifs, en raison de quoi les Turcs disent quil sen faut prendre au consul des Franais, ne considrant pas que les fautes sont personnelles. Ensuite M. Vincent sest exclam en disant : Plaise Dieu, Messieurs et mes chers frres, que tous ceux qui viennent pour tre de la Compagnie, y viennent dans la pens e du martyre, dans le dsir dy souffrir le martyre et de se consacrer entirement au service de Dieu, soit pour les pays loigns, soit pour celui-ci, en quelque lieu que ce soit o il plaira Dieu se servir de la pauvre petite Compagnie ! Oui, dans la pense du martyre. Oh ! que nous devrions demander souvent cette grce et cette disposition Notre-Seigneur, dtre prts exposer nos vies pour sa gloire et le salut du prochain, tous tant que nous sommes, nos frres, les clercs les prtres, bref toute la Compagnie ! Hlas ! Messieurs, v a-t-il rien de plus raisonnable que de donner nos vies pour celui qui a donn si libralement la sienne pour nous tous tant que nous sommes ? Et si Notre-Seigneur nous aime jusqu ce point que de mourir pour nous, pourquoi ne dsirerions-nous pas avoir en nous cette mme disposition pour lui, pour la mettre effet, Si loccasion sen prsentait ? Nous voyons que tant de Papes les uns aprs les autres ont t martyriss ; on en compte jusqu trente-cinq de suite. Cela nest-il pas trange de voir des marchands qui, pour un petit gain, traversent les mers et sexposent je ne sais combien

- 372 de dangers ! Jtais dimanche dernier avec un, qui me vint voir ici, lequel me disait quon lui avait propos daller aux Indes et quil tait rsolu y aller, et cela dans lesprance dy faire quelque gain. Je lui demandai sil y avait de grands dangers ; et il me dit que oui, quil y en avait de grands, mais quil y avait une certaine personne de sa connaissance qui en tait revenue, et quune autre la vrit y tait demeure. Et alors je me disais moi-mme : si cette personne-ci, pour un petit gain, pour apporter quelque pierre, sexpose ainsi tant de dangers, combien plus forte raison nous autres le devons-nous faire pour y porter cette pierre prcieuse de lvangile !

160. RPTITION DORAISON DU 15 NOVEMBRE 1656


Naufrage du navire qui devait transporter Madagascar Franois Herbron, Charles Boussordec et le frre Christophe Delaunay. Leons tirer de cet accident.

M. Vincent donna le signal pour faire approcher de lui la Compagnie, comme pour faire rpter loraison lordinaire, et il dit : Je vous prie dapprocher, non pour rpter loraison, cet exercice a eu lieu hier et le jour dauparavant, qui tait le jour de saint Martin, mais cest pour vous faire part dune grce que Dieu, par sa bont infinie, vient de faire quelquesuns de la Compagnie, afin de lui en rendre grces, et, dautre part, pour vous dire le dsastre qui est arriv dautres personnes. Je reus hier au soir une lettre que mcrit M. Boussordec, par laquelle il me mande que le vaisseau qui devait faire voile pour Madagascar et sur lequel ils devaient sen aller, a p ri ; et voici comment. Vous savez le grand vent quil fit le Entretien 160. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K -6, VK.Z

- 373 lendemain de la Toussaint dernire, qui tait si grand quil rompit mme une des fentres de ce btiment et fit tomber une partie de la chemine du btiment neuf de cans. Cette lettre porte que ce vaisseau, comme je vous disais ces jours passs, tant prt partir, en fut empch par le changement de vent qui. arriva tout coup. Le jour de la Toussaint, Messieurs Herbron et Boussordec dirent la messe dans le vaisseau, qui tait la rade, avec grandpeine, cause du vent quil fit ce jour-l. Le lendemain, qui tait le jour des morts, la tempte augmenta ; et pour viter le pril, on fit descendre le vaisseau vis--vis de Saint-Nazaire dans la grande rivire de Nantes. tant l, ces messieurs, qui avaient grand dsir de clbrer ce jour-l et qui peut-tre avaient la pense de leurs parents et amis qui sont peuttre dans le purgatoire et criaient : Miseremini mei, saltem vos amici mei (1), cela fit, avec la dvotion quils pouvaient avoir de clbrer ce jour-l, et le besoin que M. Herbron eut de mettre pied terre, ce que porte la lettre, quoiquil en soit, cela fit, dis-je, quils prirent rsolution de sortir du navire, et ils sen allrent Saint-Nazaire, qui tait environ un quart de lieue de l, pour y dire la messe. Les voil partis. Ils disent leur messe Saint-Nazaire. Leur messe dite, ils sen reviennent pour repasser au navire avec le capitaine du vaisseau, qui avait aussi mis pied terre. Quand ils furent au bord de la grande rivire de Nantes, o tait le vaisseau, ils ne trouvrent personne qui les voult mener jusquau navire, cause que la tempte tait trop grande, les mariniers nosant sexposer par ce temps-l, en sorte que les voil demeurs terre sans pouvoir passer. Voyant cela et que la tempte continuait 1. Liv$e de Lob XIX, 21.

- 374 tout le jour, ils retournent Saint-Nazaire, o ils couchent. Or, voil que, la nuit, vers les onze heures, la tempte, redoublant, poussa le navire sur un banc de sable, o il se brisa. Dieu cependant donna linstinct et la pense quelques-uns du navire de faire comme un chafaud ; ce sont des planches, quils lirent ensemble. Comment cela se fit-il ? Je ne le sais pas encore ; et ils se mirent seize ou dix-sept personnes l -dessus la merci de la mer et La misricorde de Dieu. De ces seize ou dix-sept personnes tait notre pauvre frre Christophe Delaunay, lequel, ayant le crucifix la main, commena encourager ses compagnons. Courage ! leur dit-il, ayons une grande foi et confiance en Dieu, esprons en Notre-Seigneur, et il nous tirera de ce danger ! Et il commena tendre son manteau, pour servir de voile. Je ne sais pas si les autres nen avaient pas ; quoi quil en soit, il tendit le sien, lequel peut-tre il donna tenir dun bout par un de ceux qui taient avec lui, et lautre bout un autre ; et ils arrivrent terre de cette faon, Dieu, par sa bont et particulire protection, les ayant garantis du danger o ils taient ; et ils sont arrivs terre tous en vie, except un, qui mourut de froid et de la peur quil avait eue en ce danger (2). Que dirons-nous de ceci, Messieurs et mes frres ? Rien autre chose sinon que les conduites de Dieu sont incomprhensibles et caches aux yeux des hommes, qui ne sauraient les comprendre. Quoi ! Seigneur, il semble que vous vouliez tablir votre empire dans ces pays de del, dans les mes de ces pauvres infidles, et cependant 2. An "a$<e ? (ota =ue l3on a dit =u3ils 5i$ent bien envi$on deu: lieues en cet tat pou$ se sauve$ aupa$avant =ue d3abo$de$ te$$e. (ota aussi =ue cela t "is su$ la 1a2ette de )rance co""e une chose "e$veilleuse.

- 375 voil que vous permettez que ce qui semblait devoir y contribuer soit ruin et prisse au port ! Puis, sadressant la compagnie, il continue de lui dire : Non, Messieurs, non, mes frres, que cela ne vous tonne pas et que ceux qui sa divine Majest a donn le dsir daller en ces pays-l nen soient point, pour cet accident, dcourags, pource que les conduites de Dieu nous sont si cach es que nous ne les voyons pas. Et cela ne veut pas dire quil ne veuille la conversion de ces pauvres gens de del. Encore bien quil ait permis ce dsastre, il le fait pour des raisons que nous ne savons pas. Peut- tre y avait-il quelques pchs qui se commettaient dans ce vaisseau, que Dieu na pas voulu supporter davantage. M. Herbron me manda, il y a quelques quinze jours ou trois semaines, que les dsordres y taient si grands, les jurements, blasphmes et vilenies qui sy commettaient si horribles, que cela tait pitoyable. Il y en avait plusieurs l dedans que lon avait pris par force pour les mener de del. Enfin que savons-nous de la raison de cet accident ? Il ne faut pas pour cela en accuser celui-ci ou celui-l ; ce que nous devons faire, ce doit tre dadorer la conduite de Dieu. Hlas ! pource que cela est arriv de la sorte, serait-il raisonnable que ceux qui Dieu avait donn le dsir de sen aller de del, fissent la poule mouille maintenant, pource que voil un vaisseau qui a pri ! Non, je ne veux pas croire quil y en ait de cette sorte dans la Compagnie. Voyez-vous, les grands desseins sont toujours traverss par diverses rencontres et difficults qui ne manquent point darriver, Dieu le permettant ainsi. Mais quoi donc ! est-ce quil ne veut pas que la Compagnie continue cet uvre, quil a commenc ? Ouida, Messieurs, il veut que la Compagnie le continue.

- 376 Et do vient donc quil ruine ainsi, ce semble, ce qui y pouvait contribuer ? Non, non, ne pensez pas cela. Au contraire, ne vous disais-je pas hier, en parlant de lglise, comme quoi tant de Papes mme, jusqu trente-cinq, ont t martyriss les uns aprs les autres ? Et pourquoi cela, sinon pour faire voir que ce que Dieu avait une fois rsolu devait saccomplir et que son glise subsisterait nonobstant toutes les calamits, nonobstant toutes les perscutions, qui taient si grandes que les chrtiens nosaient paratre sur la terre et taient cachs dans des cavernes, qui dun ct, qui dun autre ? A voir cela, il semblait que Dieu ne voulait point que son glise subsistt ; et cependant cest tout au contraire, car le sang de tant de martyrs que lon faisait mourir tait autant de semences pour servir laffermissement de son glise. Voyez-vous, Dieu ne change jamais dans ce quil a une fois r solu, quelque chose de contraire quil nous semble quil arrive ; et nous le voyons en Abraham. Dieu avait promis Abraham quil multiplierait sa semence comme les toiles du ciel. Abraham navait quun fils, et cependant voil que Dieu lui commande de le sacrifier, de lui couper la tte, lui de la semence duquel devait prendre naissance la mre de son propre Fils. * Abraham navait-il pas sujet de dire : Eh quoi ! Seigneur, vous mavez promis que ma semence serait multiplie comme les toiles du ciel, et cependant vous savez que je nai quun fils, et vous me commandez de le sacrifier ! Cependant Abraham espre contre toute esprance, se met en devoir de sacrifier son fils ; et Dieu, comme je vous viens de dire, qui ne change jamais de rsolution dans le, desseins quil a une fois rsolus, arrte le coup. De mme, mes frres, Dieu veut prouver notre foi,
* Cf. Franois de Sales, Introduction p. 286 (d de la Pliade) N. cl.L

- 377 notre esprance et notre zle par cet accident qui vient darriver. Dieu veut chtier tout le monde ; il envoie le dluge universel pour chtier les horribles pchs qui se commettaient ; nanmoins que fait-il ? Il donne la pense No de btir une arche, et No fut cent ans la btir. Pourquoi pensez-vous que Dieu voult quil ft si longtemps btir cette arche, sinon pour voir si le monde se convertirait, sil ferait pnitence et sils feraient profit de ce que No leur disait par la fentre de son arche, criant pleine tte, selon quelques auteurs : Faites pnitence, demandez pardon Dieu. Cela nous fait voir encore comme quoi, quoique Dieu semblt vouloir que tout le monde ft noy dans les eaux, nanmoins son dessein tait autre, ayant voulu que No et toute sa famille fussent exempts du naufrage, afin de repeupler le monde et pour que ce quil avait rsolu de toute ternit touchant la naissance de son Fils saccomplt. Mais ne voyons-nous pas encore que le Pre ternel, ayant envoy son Fils en terre pour tre la lumire du monde, ne ly fit cependant paratre que comme un petit garon, comme un de ces petits pauvres que vous voyez venir cette porte ? Eh quoi ! Pre ternel, vous avez envoy votre Fils pour clairer et enseigner tout le monde, et cependant le voil qui ne nous parat rien moins que cela ! Mais attendez un peu, et vous verrez le dessein de Dieu ; et parce quil a rsolu de ne pas perdre le monde, ains en a compassion, ce m me Fils donnera sa vie pour eux. Mais, Messieurs et mes frres, si nous considrons, dautre part, la grce quil a faite ceux de la Compagnie de les tirer de ce naufrage, ne faut-il pas que vous demeuriez daccord que Dieu a en sa protection particulire la pauvre, petite et chtive Compagnie ?

- 378 Et cest, Messieurs, ce qui la doit encourager de plus en plus se donner sa divine Majest de la meilleure manire quil lui sera possible pour parachever son grand uvre ; car hlas ! Madagascar, eh ! qui est-ce qui y pensait ? Quoi ! aurions-nous bien eu la tmrit de vouloir de nous-mmes entreprendre ce grand uvre, voire mme de penser que Dieu se ft adress la plus pauvre et chtive Compagnie qui ft dans son glise ! Non, Messieurs, non, mes frres, nous ny pensions pas ; et jamais nous navons demand aller Madagascar ; cest Monseigneur le nonce du Pape qui nous en parla le premier et nous pria de vouloir fournir quelques prtres de la Compagnie pour y envoyer, en suite de la prire qui lui en fut faite par quelques-uns de ces messieurs les int resss et marchands qui y envoyaient, estimant lesdits sieurs quils ne pourraient mieux sadresser pour avoir des prtres, tels quil les leur fallait en ce pays-l, qu Mgr le nonce du Pape, lequel jeta les yeux sur nous ; et ainsi voil comment nous envoymes MM. Nacquart et Gondre. Mais nadmirez-vous pas la force de lesprit de Dieu en ce jeune garon, notre bon frre Christophe, lui qui est un enfant timide, humble, doux ? Oui, cest le plus. humble et le plus doux jeune homme que je connaisse. Le voil , le crucifix la main, qui crie ses compagnons pour les encourager : Courage ! esprons en la bont et misricorde de Dieu, et il nous tirera de ce danger ! Je vous dirai en passant, mes frres, que cela vous doit apprendre que vous ne devez jamais tre sans un crucifix. Ce nest pas lui, mes frres, qui a fait cela, cest Dieu tout seul, qui agissait par lui, qui a fait cela. Mais, aprs tout, quand ils seraient morts la tte de tous ceux qui taient l, il y a sujet de croire quils eussent t bien heureux de mourir dans le dessein de

- 379 servir Dieu la tte de leurs ouailles ; car tous ces gens-l leur taient commis, pour le spirituel, pendant toute la navigation. Il me souvient sur cela de ce qui ma t racont par plusieurs et diverses fois, il y a quinze ou dix-huit ans, par le pre de Mademoiselle Poulaillon, M. Lumague, qui tait de Tivoli en Lombardie, o sa femme est morte, que, quand Dieu voulut ruiner cette ville, qui tait situe sur une cte de montagne, il arriva, quelque temps auparavant, un grand tremblement de terre, qui faisait remuer cette montagne et dracinait les arbres. Cela donna la pense quelques-uns que Dieu tait irrit contre cette ville cause des dsordres ou pchs qui sy commettaient, et, entre autres, un bon cur du lieu, trs savant et homme de bien, qui fit sonner la cloche pour appeler les paroissiens. Ils entendent cette cloche ; ils viennent lglise ; ce bon cur monte en chaire, les prche, les excite se convertir, demander pardon Dieu. Parmi ceux qui taient cette prdication il y avait un homme de bien, auquel, pendant cette prdication, Dieu donna la pense de sortir de la ville et de se retirer pour viter le danger dont elle tait menace. Il sort, sen va chez lui, prend en diligence sa femme et ses enfants et, avec eux, tout ce quils avaient de plus prcieux ; ils sortent et sen vont. Cet homme, tant un peu loin de la ville, se souvint quil avait oubli de fermer sa boutique ; il dit son petit garon quil avait avec lui : coute, va, retourne fermer ma boutique ; jai oubli de la fermer. Ce garon retourne, et voil la ville en un instant abme ; tout est renvers sens dessus dessous. Ceci, Messieurs et mes frres, nous fait voir comme quoi Dieu a soin des hommes, et que, sil les punit, ce nest qu la dernire extrmit et aprs les avoir, par

- 380 divers moyens, ports se convertir lui, et comme il a un soin particulier pour ceux qui le servent, comme vous voyez quil fit lgard de cet homme, auquel il commanda, comme il fit autrefois Loth, lorsquil voulut abmer les villes de Sodome et de. Gomorrhe, de sortir de la ville. Or sus, il faut finir. Il me semble que nous devons faire deux choses : la premire, remercier Dieu de la protection quil a donne nos missionnaires, comme aussi aux autres quil a retirs de ce danger ; et pour cela, je prie tous les prtres qui nont pas dobligation, doffrir le saint sacrifice de la messe cette intention aujourdhui. Lautre chose que nous devons faire, ce me semble, cest de dire une grandmesse des morts pour le repos des mes de ceux qui sont noys, qui sont environ au nombre de six-vingts, entre lesquels est le lieutenant du capitaine et encore une autre personne de marque. A lexception des seize dont jai parl et des dix-huit qui taient terre, tout le reste est mort. Cette messe, ce sera pour demain, Dieu aidant. Nous y sommes dautant plus oblig s quil semblait que Dieu les avait mis sous la conduite des prtres de la Compagnie, qui les devaient servir en qualit de curs pendant tout le voyage et lorsquils seraient arrivs de del. Je pense que cela sera bien ainsi, que le remerciement prcde. Nota que jai appris aussi dune personne de la Compagnie que trente-quatre personnes furent sauves de ce danger, savoir seize sur ces ais ou tarets dont il est parl ci-devant, desquelles notre frre Christophe tait ; et dix-huit qui taient terre, parmi lesquelles MM. Herbron et Boussordec, prtres de la Mission, avec le capitaine du navire ; et que tout le reste, au nombre de 130 personnes, prit avec le navire.

- 381 161. CONFRENCE DU 17 NOVEMBRE 1656 SUR LE DEVOIR DE CATCHISER LES PAUVRES La confrence contenait trois points : le premier tait de voir si lon remarquait que la Compagnie stait relche de lexercice dans lequel elle tait depuis le commencement de son institution, de faire le catchisme aux pauvres, aux enfants et autres personnes que lon trouve en faisant voyage, ou la maison, ou aux missions ; le second, quels taient les grands biens qui revenaient de cet exercice de faire le catchisme ; le troisime, des moyens de se rtablir dans cet exercice en cas quelle en ft dchue. M. Vincent, parlant sur ce sujet aprs plusieurs des plus anciens de la Compagnie, tant frres coadjuteurs que prtres, dit ceci : Je parlerai comme mes pauvres frres ; je ne sais pas bien prsent comment on sy comporte, pource que, si je vais en la ville et que jarrive en quelque maison, il faut monter en la chambre, ou entrer dans la salle ; et ainsi vous autres, Messieurs, qui allez en mission et par la campagne, vous le voyez mieux que moi prsent ; mais je sais bien comment on faisait au commencement de la Compagnie, et quelle tait dans la pratique exacte de ne point laisser passer doccasion denseigner un pauvre, quelle ne le ft, si elle voyait quil en et besoin, soit les prtres, soit les clercs qui taient alors, soit nos frres coadjuteurs, en allant ou venant. Sils rencontraient quelque pauvre, quelque garon, quelque bon homme, ils lui parlaient, ils voyaient sil savait les mystres ncessaires salut ; et si lon remarquait quil ne les st pas, Entretien 161. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 21

- 382 on les lui enseignait. Je ne sais si aujourdhui on est encore bien soigneux dobserver cette sainte pratique ; je parle de ceux qui vont aux champs, arrivant dans les htelleries, par les chemins. Si cela est, la bonne heure, il en faut remercier Dieu et lui demander la persvrance pour la mme Compagnie ; sinon, et si on sest relch, il faut demander grce pour sen relever. Pour ce qui est du second point, quels sont les biens qui arrivent de lexercice de cette sainte pratique, ils sont trs grands, comme, au contraire, ceux qui ny seront pas fidles seront en danger de commettre de grands maux. Je dis de grands maux, pource que, comme celui qui a dj parl a fort bien dit, on peut tuer une personne en deux faons : ou en la frappant et lui donnant le coup de la mort, ou bien en ne lui donnant pas ce qui lui peut soutenir la vie, de fa on, voyez-vous, que cest une grande faute, voyant que le prochain na pas linstruction des mystres ncessaires salut, de ne les lui pas enseigner lorsquon le peut. Et ce qui nous doit encore davantage porter cela, cest ce que disent saint Augustin, saint Thomas et saint Athanase, que ceux qui ne sauront pas explicitement les mystres de la Trinit et de lIncarnation ne seront point sauvs. Voil leur sentiment. Je sais bien quil y a dautres docteurs qui ne sont pas si rigoureux et qui tiennent le contraire, pource que, disent-ils, il est bien rude de voir quun pauvre homme, par exemple, qui aura bien vcu, soit damn faute davoir trouv quelquun qui lui enseigne ces mystres. Or, dans le doute, Messieurs et mes frres, ce sera toujours un acte de bien grande charit nous, si nous instruisons ces pauvres gens, quels quils soient ; et nous nen devons laisser chapper aucune occasion, si faire se peut. Par la grce de Dieu, jen sais quelques-uns dans la

- 383 Compagnie qui ny manquent quasi jamais, si ce nest quils soient emp chs par quelque chose. Je ne sais si a la porte on sen acquitte bien ; il me semble que cela ne va pas si bien que cela allait autrefois ; je crains que nos deux frres qui sont la porte se soient relchs. Peut-tre que cela vient de ce quils sont tous deux nouveaux et quils ne savent pas comment on a coutume den user. A la basse-cour, je ne sais si cela sobserve et si le fr re qui est l est bien soigneux de voir si nos domestiques sont suffisamment instruits, sil a bien soin de leur parler en particulier quelquefois touchant cela, imitant Notre-Seigneur lorsquil alla sasseoir sur cette pierre qui tait proche le puits, o tant, il commena, pour instruire cette femme, par lui demander de leau. Femme, donne-moi de leau, lui dit-il (1) Ainsi demander lun, puis lautre : Eh bien ! comment se portent vos chevaux ? Comment va ceci ? Comment va cela ? Comment vous portez-vous ? Et ainsi commencer par quelque chose semblable pour passer ensuite notre dessein. Les frres qui sont au jardin, la cordonnerie, la couture, de mme ; et ainsi des autres ; afin quil ny ait personne cans qui ne soit suffisamment instruit de toutes les choses qui sont n cessaires pour se sauver ; tantt les entretenant de la manire de se bien confesser, des conditions de la confession, tantt de quelquautre sujet qui leur soit utile et ncessaire. Ceux, dit la Sainte criture (2) qui enseignent les autres des choses utiles et ncessaires leur salut, brilleront comme des toiles dans la vie ternelle. Et voil encore un grand bien qui arrive ceux qui enseignent 1. 7van<ile de saint Lean IV, 6. 2. Liv$e de Faniel XII, 3.

- 384 aux autres le chemin de leur salut, qui, faute de cela peut- tre, ne seraient point sauvs. Les frres ne doivent point enseigner ni catchiser dans lglise ; non, cela nest pas expdient ; mais, hors de l, ils le doivent faire en toutes rencontres. Or sus, voil lheure qui sonne, il faut cesser. Je suis bien coupable de cela, pour avoir tant de fois donn sujet dennui la Compagnie, larrtant trop longtemps aprs lheure sonne. On ma fait la charit de mavertir de cette faute, misrable que je suis ; cest pourquoi je demande trs humblement pardon Dieu et toute la Compagnie du sujet de mortification et de msdification que je lui ai donn en cela et de ce que jai laiss passer tant doccasions sans avoir enseign tant de personnes, quelquefois de pauvres gens, qui sont venus dans notre chambre ; et cependant, misrable que je suis, je ne lai pas fait. Nota qu cette mme confrence Monsieur Vincent reprit un frre coadjuteur de ce quil avait prononc ce mot nos messieurs, parlant des prtres de la Mission dAnnecy, o il avait demeur, et lui dit quil nust plus de ces termesl nos messieurs ; aussi deux jours aprs, la rptition doraison, recommandant aux prires de la Compagnie M. Lucas (3) qui est un prtre de la Compagnie en rsidence Gnes, il le nomma notre frre Lucas. 3. Luc A$i"ondo.

- 385 162. RPTITION DORAISON DU 19 NOVEMBRE 1656 SUR LA PARABOLE DU GRAIN DE MOUTARDE
La fidlit aux rgles et aux usages reus assure le progrs spirituel ; la ngligence sur ce point prpare la ruine des particuliers et des communauts. Services rendus par la maison de Marseille aux novices de Saint-Victor.

M. Vincent, notre trs honor et bienheureux Pre, a commenc par recommander les missionnaires de Rome et puis ceux de G nes au sujet de la peste, qui y avait augment, ce quon disait. Il a de plus recommand notre trs Saint-Pre le Pape, le sacr collge de Nosseigneurs les cardinaux, Messieurs Desdames et Duperroy, et a dit que le premier, M. Desdames, a eu la peste et en est guri, par la grce de Dieu ; de quoi je prie la Compagnie de remercier Dieu. Voyez un peu la grce de Dieu et combien il a soin de ses serviteurs. O Messieurs, mes chers frres, croyez-moi, il ny a rien de tel que dtre fidle Dieu et de persvrer dans le bien que lon a une fois entrepris. Pource que tu as t fidle en peu, je te constituerai sur beaucoup dit Dieu (1) Soyons donc fidles, fidles en la pratique de nos rgles, fidles dans lobservance des saintes coutumes de la Compagnie, fidles dans lobservance des bonnes uvres que nous avons entreprises, bref, fidles en toutes choses. Et quarrivera-t-il de cela, mes frres ? Il arrivera que nous avancerons en la vertu de jour en jour, comme ce petit grain de moutarde, lequel tant fort petit, cependant le voil qui devient un grand arbre avec le temps ; ainsi jespre que, si la Compagnie est bien fidle excuter ponctuellement ses rgles et tous les Entretien 162. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 22. 1. 7van<ile de saint *atthieu XXV, 21.

- 386 emplois qui la regardent, elle savancera petit petit dans les bonnes grces de Dieu ; et si aujourdhui, par exemple, quelquun pratique un acte de vertu jusques un degr, demain il le pratiquera jusquau deuxime, jusquau troisime degr de perfection, et voil comment petit petit on crot. Aujourdhui un frre, un clerc, un prtre aura pratiqu quelquacte dhumilit jusqu deux degrs de vertu, par exemple ; sil est fidle Dieu, le lendemain il en pratiquera jusquaux troisime et quatrime degrs, et ainsi en montant selon quil continuera travailler solidement la pratique de cette vertu, avec la grce de Dieu, sans laquelle nous ne pouvons rien. Navons-nous pas vu cela en notre pauvre petit frre ? Nous avons vu crotre la vertu en lui, quasi en moins de rien. (Nota que je crois quil entendait parler du frre Christophe Delaunay.) Et si vous y prenez bien garde, vous remarquerez la mme chose en plusieurs de la Compagnie. Pour moi, il faut que je vous avoue quil y a de certaines personnes dans la Compagnie que je ne vois jamais, que je ne rflchisse sur moi et que je nentre en confusion de moi-m me. Nous voyons dans la vie de saint Antoine que la consid ration de toutes les cratures lui servait pour lencourager au service de Dieu. Mes frres, si nous considrons plusieurs de la Compagnie, nous verrons en lun lhumilit , en lautre la douceur, en celui-ci la charit vers le prochain, en celui-l lamour vers Dieu, en cet autre la rgularit et exactitude aux rgles et en celui-ci la patience et lobissance ponctuelle. Et qui fait tout cela ? Dieu. Cest Dieu, mes frres, qui agit dans ces personnes-l, dans les unes plus, dans les autres moins, selon que la force de lesprit du mme Dieu se communique elles. Je ne parle point ici des talents, comme de la prdication,

- 387 par exemple, qui est une chose qui nest pas pour nous, mais pour les autres, et qui ne sert bien souvent que pour perdre et donner de la vanit ; mais je parle des vertus qui nous rendent plus aimables Dieu ; et cette considration-l que nous ferons des vertus que nous voyons en nos frres, fera dautant plus deffet en nous, que nous voyons que ce sont des personnes comme nous, que nous voyons de nos yeux et avec lesquelles nous vivons ; et cela fait souventes fois plus deffet en certaines personnes que la considration des vertus de plusieurs saints qui sont morts et quelles ne voient plus, ou quelles nont point vues. Ah ! quand je considre quelques-uns de la Compagnie qui, depuis un an, deux, six, huit et dix ans, souffrent, qui de mal trs aigu, dautres de maladies languissantes, et cela avec une si parfaite patience et conformit au bon plaisir de Dieu, et que moi, sitt que jai un peu de mal aux pieds, aux genoux, je crie, je me plains ; combien pensez-vous, dis-je, que ces exemples me donnent de confusion, de me voir si chtif que de ne pouvoir souffrir le moindre mal ! O Messieurs, mes frres, que le bon exemple a de pouvoir et que celui qui est exemplaire dans une Compagnie y fait du bien ! Comme, au contraire, celui qui commence sy relcher, soit en la pratique des vertus, soit en lobservance des rgles, Dieu, quil est en danger de faire bien du mal, sil ne se retire au plus tt de cet tat ! Et comme ceux qui sont fidles, ainsi que je vous viens de dire, savancent de jour autre, ceux-ci, au contraire, venant se relcher, descendent de degr en degr et puis enfin viennent tomber, pource quils ne sauraient plus tenir. Il faut quils tombent, et il leur arrive comme un homme qui a fait un faux pas : vous le voyez pencher ; la pesanteur de son corps

- 388 qui vient pencher, fait quil ne saurait plus se tenir ; il faut quil tombe. Or sus, Dieu soit lou ! Dieu soit lou et glorifi jamais ! Oh ! oui, mes frres, quand Dieu prend une fois en affection une me, quoi quelle fasse, il la souffre. Navez-vous jamais vu un pre qui a un petit enfant quil aime beaucoup ? Il souffre de ce petit tout ce quil lui fait, voire mme il lui dit quelquefois : Mords-moi, mon enfant. Et do vient cela ? Cest quil aime ce petit enfant Dieu se comporte de mme lgard de nous, mes frres. Lon me mande de Marseille quon a commenc par apprendre ces novices de Saint-Victor dire le brviaire, faire les crmonies ; ce quils navaient jamais fait. Or, voyez un peu quest-ce que cela et jusqu quel point est dchu ce grand Ordre aujourdhui. Je dis a grand Ordre D, duquel grand nombre de cardinaux et prlats sont sortis, mme des Papes ; un Ordre qui du commencement vivait si saintement ! Cependant vous voyez ltat o il est rduit maintenant. Ainsi voil comme il est arriv dautres Ordres et communauts de lglise de Dieu, qui se sont relchs de leurs premires observances rgulires et de la pratique des vertus, et comme il arrivera aux Compagnies qui se relcheront. Bref, il arrivera justement ce qui est arriv au chteau de Ventadour, qui est situ sur la montagne de (2), Autrefois on la vu habit par des personnes vertueuses, craignant Dieu, des personnes de qualit ; et aujourdhui par qui pensez-vous quil est habit ? Par des crapauds, des corneilles, des hiboux et autres animaux vilains. Toute la couverture y est bas ; il ny a plus que les murailles. Ainsi les maisons qui viennent 2. Le no" est o"is su$ le "anusc$it. Jn peut voi$ enco$e su$ la co""une de *oustie$DVentadou$ '/o$$# e) les $uines de cet ancien ch%teau.

- 389 se relcher de la vertu, se trouvent en moins de rien habites par des gens pleins de vices, de passions, de pchs. Enfin cest piti delles. Or sus, courage donc, Messieurs, courage, mes frres ! Donnons-nous bien Dieu et de la bonne sorte, travaillons solidement ta vertu et principalement lhumilit, oui, lhumilit ; demandons instamment Dieu quil ait agrable de donner cette vertu la petite Compagnie de la Mission. Lhumilit, oui, lhumilit, je le rpte, lhumilit !

463. EXTRAIT DENTRETIEN RCIT DU MARTYRE DE PIERRE BORGUNY A ALGER Je ne puis que je ne vous expose les sentiments que Dieu me donne de ce garon dont je vous ai parl, quon a fait mourir en la ville dAlger (1) Il se nommait Pierre Bourgoin, natif de lle de Majorque, g seulement de vingt et un ou vingt-deux ans. Le matre duquel il tait esclave avait dessein de le vendre pour lenvoyer aux galres de Constantinople, dont il ne serait jamais sorti. Dans cette crainte, il alla trouver le pacha, pour le prier davoir piti de lui et de ne permettre pas quil ft envoy ces galres. Le pacha lui promit de le faire, pourvu quil prt le turban. Pour lui faire faire cette apostasie, il employa toutes les perscutions dont il put saviser, et enfin, ajoutant les menaces aux promesses, il lintimida de telle sorte quil en fit un rengat. Ce pauvre enfant nanmoins conservait toujours Entretien 163. Abelly, op. cit., 3. II, chap 1, sect. VII, ,. 2, p. 111 et suiv. Wous nous ape$cevons un peu ta$d =ue cet ent$etien est de 112- ou de 1122, et pa$ suite au$ait dS t$ouve$ place plus haut. 1. Le 3; aoSt 112-. Le $appo$t de 9hilippe Le Vache$ la 9$opa<ande su$ ce "a$ty$e a t i"p$i" dans l3ouv$a<e Vida % Martirio del Siervo de &ios Pedro 4or5un%, *allo$ca, 1.2; inD., pp. 116D1-1.

- 390 dans son cur les sentiments destime et damour quil avait pour sa religion, et ne fit cette faute que par lapprhension de tomber dans ce cruel esclavage et par le dsir de faciliter le recouvrement de sa libert. Il dclara mme quelques esclaves chrtiens qui lui reprochaient son crime, que, sil tait turc lextrieur, il tait chrtien dans lme. Et peu peu, faisant rflexion sur le grand pch quil avait commis de renoncer extrieurement sa religion, il en fut touch dun vritable repentir. Et voyant quil ne pouvait expier sa lchet que par sa mort, il sy rsolut, plutt que de vivre plus longtemps dans cet tat dinfidlit. Ayant dcouvert quelques-uns ce dessein, pour en venir lexcution il commena parler ouvertement lavantage de la religion chrtienne et au mpris du mahomtisme, et disait sur ce sujet tout ce quune vive foi lui pouvait suggrer, en prsence mme de quelques Turcs et surtout des chrtiens. Il craignait toutefois la cruaut de ces barbares, et, envisageant la rigueur des peines quils lui feraient souffrir, il en tremblait de frayeur. Mais pourtant, disait-il, jespre que Notre-Seigneur massistera ; il est mort pour moi, il est juste que je meure pour lui. Enfin, press du remords de sa conscience et du dsir de rparer linjure quil avait faite Jsus-Christ, il sen alla, dans sa gnreuse rsolution, trouver le pacha, et tant en sa prsence : Tu mas sduit, lui dit-il, en me faisant renoncer ma religion, qui est la bonne et la vritable, et me faisant passer la tienne, qui est fausse. Or, je te dclare que je suis chrtien ; et pour te montrer que jabjure de bon cur ta crance et la religion des Turcs, je rejette et dteste le turban que tu mas donn. Et en disant ces paroles, il jeta ce turban par terre et le foula aux pieds, et puis il ajouta : Je sais que tu me feras mourir, mais

- 391 il ne mimporte, car je suis prt de souffrir toutes sortes de tourments pour Jsus-Christ mon Sauveur. En effet, le pacha, irrit de cette hardiesse, le condamna aussitt tre brl tout vif. En suite de quoi on le dpouilla, lui laissant seulement un caleon, on lui mit une chane au cou, et on le chargea dun gros poteau pour y tre attach et brl. Et sortant en cet tat de la maison du pacha pour tre conduit au lieu du supplice, comme il se vit environn de Turcs, de rengats et mme de chrtiens, il dit hautement ces belles paroles : Vive Jsus-Christ et triomphe pour jamais la foi catholique, apostolique et romaine ! Il ny en a point dautre en laquelle on se puisse sauver. Et cela dit, il sen alla souffrir le feu et recevoir la mort pour Jsus-Christ. Or, le plus grand sentiment que jaie dune si belle action, cest que ce brave jeune homme avait dit ses compagnons : Quoique japprhende la mort, je sens nanmoins quelque chose l dedans (portant la main sur son front) qui me dit que Dieu me fera la grce de souffrir le supplice quon me prpare. NotreSeigneur lui-mme a apprhend la mort, et nanmoins il a endur volontairement de plus grandes douleurs que celles quon me fera souffrir ; jespre en sa force et en sa bont. Il fut donc attach un poteau, et le feu fut allum autour de lui, qui lui fit rendre bientt entre les mains de Dieu son me pure comme lor qui a pass par le creuset. M. Le Vacher, qui lavait toujours suivi, se trouva prsent son martyre ; quoiquun peu loign, il lui leva lexcommunication quil avait encourue et lui donna labsolution, sur le signal dont il tait convenu avec lui, pendant quil souffrait avec tant de constance. Voil, Messieurs, comme est fait un chrtien, et voil le courage que nous devons avoir pour souffrir et pour mourir, quand il faudra, pour Jsus-Christ.

- 392 Demandons-lui cette grce, et prions ce saint garon de la demander pour nous, lui qui a t un si digne colier dun Si courageux matre, quen trois heures de temps il sest rendu son vrai disciple et son parfait imitateur en mourant pour lui. Courage, Messieurs et mes frres ! Esprons que Notre-Seigneur nous fortifiera dans les croix qui nous arriveront, pour grandes quelles soient, sil voit que nous avons de lamour pour elles et de la confiance en lui. Disons la maladie, quand elle se prsentera, et la perscution, si elle nous arrive, aux peines extrieures et intrieures, aux tentations et la mort mme quil nous enverra : Soyez les bienvenus, faveurs clestes, grces de Dieu, saints exercices, qui venez dune main paternelle et tout amoureuse pour mon bien ; je vous reois dun cur plein de respect, de soumission et de confiance envers celui qui vous envoie ; je mabandonne vous pour me donner lui. Entrons donc dans ces sentiments, Messieurs et mes frres, et surtout, confions-nous grandement, ainsi qua fait ce nouveau martyr, en lassistance de Notre-Seigneur, qui nous recommanderons, sil vous plat, ces bons missionnaires dAlger et de Tunis,

164. - EXTRAIT DENTRETIEN, JANVIER 1657 SUR LAMOUR DES PAUVRES Dieu aime les pauvres, et par consquent il aime ceux qui aiment les pauvres ; car, lorsquon aime bien quelquun, on a de laffection pour ses amis et pour ses serviteurs. Or, la petite Compagnie de la Mission t che de sappliquer avec affection servir les pauvres, Entretien - 164. Abelly, op. cit. L. III, chap. XI, sect. II, p. 12;, /ollet II, 163 '119)

- 393 qui sont le, bien-aims de Dieu ; et ainsi nous avons sujet desprer que, pour lamour deux, Dieu nous aimera. Allons donc, mes frres, et nous employons avec un nouvel amour servir les pauvres, et mme cherchons les plus pauvres et les plus abandonns reconnaissons devant Dieu que ce sont nos seigneurs et nos matres, et que nous sommes indignes de leur rendre nos petits services.

165 EXTRAIT DENTRETIEN [AVRIL OU MAI 1657] (1) SUR LHUMILIT Ces messieurs les ecclsiastiques qui sassemblent ici (2) prirent pour sujet de leur entretien, mardi dernier, ce que chacun deux avait remarqu des vertus de feu M. labb Olier (3), qui tait de leur Compagnie ; et entre autres choses que lon dit, une des plus considrables fut que ce grand serviteur de Dieu tendait ordinairement savilir par ses paroles, et quentre toutes les vertus il s tudiait particulirement pratiquer lhumilit. Or, pendant quon parlait, je considrais les tableaux de ces saints personnages qui sont en notre salle, et je disais en moimme : Seigneur, mon Dieu, si nous pouvions bien pntrer les vrits chrtiennes comme ils ont fait, et nous conformer cette connaissance, oh ! que nous agirions bien dune autre manire que nous ne faisons pas ! Par exemple, mtant arrt sur le portrait du bienheureux vque de Genve, je pensais que, si nous regardions les choses du monde du mme Entretien 165. Abelly, op. cit., L. III, chap. XIII, sect. II, p. 223. 1. Voi$ note 3. 2. Les "e"b$es de la /on5$ence des "a$dis. 3. *o$t le 2 av$il 1126

- 394 il quil les regardait, si nous en parlions avec le sentiment quil en parlait, et si nos oreilles ntaient ouvertes quaux vrits ternelles, non. plus que les miennes, la vanit naurait garde doccuper nos sens et nos esprits. Mais surtout, Messieurs, si nous considrons bien ce beau tableau que nous avons devant les yeux, cet admirable original de lhumilit , Notre-Seigneur Jsus-Christ, se pourrait-il faire que nous donnassions entre en nos esprits aucune bonne opinion de nous-mmes, nous voyant si fort loigns de ses prodigieux abaissements ? Serions-nous si tmraires que de nous prfrer aux autres, voyant quil a t postpos un meurtrier ? Aurions-nous quelque crainte dtre reconnus pour misrables, voyant linnocent trait comme un malfaiteur, et mourir entre deux criminels comme le plus coupable ? Prions Dieu, Messieurs, quil nous prserve de cet aveuglement ; demandons-lui la grce de tendre toujours en bas ; confessons devant lui et devant les hommes que nous ne sommes de nous-mmes que pch, quignorance et que malice : souhaitons quon le croie, quon le dise et quon nous en m prise. Enfin ne perdons aucune occasion de nous anantir par cette sainte vertu. Mais ce nest pas encore assez de sy affectionner et de sy rsoudre, comme plusieurs le font ; il faut se faire violence pour venir la pratique des actes ; et cest ce quon ne fait pas assez.

- 395 166. CONFRENCE DU 27 AVRIL 1657 SUR LES VERTUS DU FRRE JOURDAIN La confrence se faisait sur la mort de notre dfunt frre Jean Jourdain, le premier et le plus ancien frre coadjuteur de la Compagnie, arrive le jour de saint Marc, 25e dudit prsent mois, vers les 6 heures aprs midi. M. Vincent, parlant en suite de quatre de nos frres coadjuteurs, dit ce qui suit : Dieu soit lou de tout ce que lon vient de dire ! Notre bon dfunt, frre Jourdain, tait natif dun lieu qui est dix ou douze lieues dici (1) , de parents villageois. Son premier emploi fut dtre. magister en son pays, denseigner les enfants, sitt quil fut capable de cela. Ensuite, au bout de quelque temps, il vint Paris. tant Paris, il trouva moyen dentrer chez feu Madame la marquise de Maignelay. Il y exerait deux offices : celui dcuyer, qui est de la mener ; lautre de matre dhtel. Ctait le temps o tout allait avec splendeur chez Madame de Maignelay. Ensuite il se mit avec un bon eccl siastique fort riche, qui avait pris lordre de prtrise par pure pit et qui demeurait proche de Notre-Dame ; je ne sais pas nanmoins si ce fut avant quil entrt chez Madame de Maignelay, ou aprs. Quoi quil en soit, l o je commenai le connatre, ce fut chez Madame ladite marquise, de cela il y a bien quarante ans ; et il me souvient que nous tions quasi tout dun mme ge. En suite de cela, il demanda tre reu en la Compagnie, ctait trois ou quatre ans aprs quelle se fut lie et assemble pour vivre en communaut. Il y fut reu. Y tant, on lappliqua Entretien 166. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 23 VK. 1. La [ueueDlesD\velines '(eineDetDJise).

- 396 la cuisine, puis on lamenait aux missions ; ensuite on lui donna la charge de la dpense, dacheter tout ce quil fallait ; et ainsi il fut appliqu aux emplois convenables aux frres coadjuteurs. Il tait un peu prompt et violent ; mais, comme on a fort bien dit, il rparait cela en demandant pardon ceux envers qui il stait chapp et quil avait offenss ; il les embrassait, et cela avec grande tendresse de cur, car il avait cela quil sattendrissait facilement ; et comme je le reprenais quelquefois de ses promptitudes et de ce quil se mlait quelquefois de reprendre les autres, de les corriger, ce quil ne pouvait faire sans quelque aigreur ou contretemps, je lui en donnais de fois autre pnitence, jusque-l mme quelquefois de lui avoir dfendu de ne jamais plus se mler de reprendre et corriger personne. Il recevait bien cela ; il retombait facilement en ces mmes fautes, mais il recevait fort bien les avertissements quon lui en faisait. Et quelquefois en particulier il me venait trouver : Eh ! Monsieur, pour lamour de Dieu, supportez-moi, supportez-moi, je vous en prie ! Ici M. Vincent sexclama et dit, parlant de lui-mme : Hlas ! misrable que je suis, je le reprenais, moi qui avais autant besoin, ou plus que lui, dtre repris ! Or sus, Dieu me fasse misricorde, sil lui plat ! Nanmoins Dieu lui a fait la grce, nonobstant tout cela, de persvrer jusqu la fin dans la Compagnie. La vertu qui tait en lui, cest, comme on a dit dj, une grande cordialit envers ceux de la Compagnie, embrassant et baisant ceux quil abordait. Et moi-m me ltant all voir le jour quil est mort, il me dit : Eh ! Monsieur, que je vous embrasse pour la dernire fois ! On a dit le mal qui lui est survenu la jambe et qui lui a donn bien sujet dexercer la patience, en

- 397 sorte que le voil qui a achev le cours de sa vie en souffrant. Enfin, Messieurs, cest la fin qui couronne luvre ; et bienheureux est-il davoir t en quelque fa, con semblable Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui finit la sienne en souffrant pour tout le monde sur larbre de la croix ! Oh ! non, Messieurs et mes frres, ne nous tonnons point, encore que nous voyions quelquefois en certaines personnes quelques dfauts, pource que Dieu le permet ainsi pour des fins que nous ne savons pas. Mais que dis-je ? Dieu se sert mme des pchs pour la justification dune personne ; oui, les pchs entrent dans lordre de notre prdestination, et Dieu en tire de nous des actes de pnitence, dhumilit, dhumilit, oui, Messieurs, dhumilit, qui est la vertu propre de son Fils Notre-Seigneur Jsus-Christ. Et dites-moi, les roses, par exemple, portent avec elles leurs pines, et il ny a jamais de roses sans pines. Les dfauts que Dieu permet ainsi en quelques personnes, en qui plus, en qui moins, servent comme de cendres pour cacher les vertus qui se rencontrent en ce, personnes, et font que, se voyant ainsi fautives, elles se maintiennent dans lhumilit et abjection delles-mmes. Et qui est-ce qui nest point sujet quelques dfauts, puisque les saints mmes y ont t sujets et quil ny a que le Fils de Dieu et la sainte Vierge, sa m re, qui en aient t exempts ? Les aptres avaient t enseigns en lcole de Jsus-Christ et de sa propre bouche ; cependant vous savez ce qui sest pass parmi eux : de petites mulations, manquements de foi ; en sorte quau moment mme o le Fils de Dieu monta au ciel, il leur reprocha leur incr dulit. Jai connu un saint homme qui fait des miracles ; il tait si tent dimpuret que, lorsquil tait oblig daller pour quelques jours aux champs, prenant cong de son directeur,

- 398 il lui disait : Mon pre, je me sens si horriblement sollicit de tentations dshonntes que je ne sais si, mon retour, je serai pur ; jai grandpeur que non. Et cependant Dieu souffrait cela dans une personne dont il voulait faire un saint ; et pource que Dieu en voulait faire un saint, et quil tait, lui, un homme qui aimait ses commodits, ses aises, qui le portait un peu haut, et que ctaient des choses loigns de ce que Dieu demandait de lui, cela faisait quil permettait quil tombt dans des fautes qui lhumiliaient et le faisaient se reconnatre. Un jour, tant avec le Pre, jsuite (il y tait aussi), nous entretenant ensemble, nous vnmes parler dune personne qui, en quelque lieu et compagnie que ce ft, dfendait lhonneur de tout le monde et de tous ceux de qui on voulait mal parler ; et nanmoins elle tait fort prompte et sujette la colre ; mais elle shumiliait sitt quelle reconnaissait tre tombe en quelque promptitude, et se jetait aux pieds de ses gens, femmes de chambre, jusquaux servantes mmes. Et sainte Paule, toute sainte quelle tait, avait cependant en elle une promptitude bien grande et des imperfections, jusqu en vouloir mme saint Jrme. Et un jour, le mme saint Jrme, la jugeant digne de rprhension et nosant pas lui faire lavertissement lui-m me (ctait au sujet de ses excessives mortifications), pria un vque de lui en faire lavertissement. Ce bon vque, commenant donc vouloir reprendre cette sainte, elle, dun mouvement de colre, sans attendre quil et achev, lui dit : Cest Jrme qui vous la dit, cest Jrme qui vous la dit. Cependant cest une sainte, et ; une grande sainte, qui a t sujette ces dfauts-l, tant il est vrai que nul nest exempt dimperfections, Dieu permettant tout cela pour nous humilier et nous

- 399 faire pratiquer des actes de vertu. En celui-ci il permet la colre ; en celui-l, la gourmandise ; en cet autre, limpuret ; de cela on en revient, avec laide de Dieu. Et de fait, tous, tant que nous sommes, comment tions-nous faits avant de venir cans ? Comment avons-nous vcu ? Hlas ! il faut que je parle de moi, misrable, qui suis le scandale de tout le monde, et non pas seulement de vous autres ; tant il y a que chacun sait la vie quil a men e ; et voil que, par la misricorde de Dieu, il nest plus en cet tat-l, il en est revenu. Ce nest pas quil narrive par-ci par-l quelque fois quelque petite faute, mais cela nest comme rien en comparaison de ce que ctait auparavant. Mais, Monsieur, me direz-vous, je retombe toujours ; ce qui fait que je crains bien de ne pas aimer Dieu, car si je laimais bien, je ne retomberais pas si souvent. Vous retombez ; eh bien ! il faut vous relever aussitt et vous humilier beaucoup. Vous naimez pas Dieu, dites-vous ; eh ! dites-moi, ne dsirez-vous pas laimer ? Oui, Monsieur. Vous laimez donc, dit saint Augustin, car on ne dsire que ce que lon aime. Mais ce que vous devez apprhender, ce sont les pchs de lintelligence, je veux dire les pchs de lentendement, parce que lon nen revient que trs rarement et quasi jamais ; ce sont l les fautes les plus dangereuses ; et vous lallez voir par ce que je men vas vous dire. Je connais deux personnes (1) qui pendant un assez long temps ont v cu en saints, faisaient beaucoup daumnes aux pauvres ; elles se sont laisses aller quelques nouvelles opinions du temps et y ont si fort et tellement attach leur esprit et leur pauvre cervelle quil ny a pas eu moyen jusqu prsent de les en pouvoir 1. (aint Vincent se"ble avoi$ en vue *. et *"e de Liancou$t.

- 400 retirer, quelques raisons que lon ait pu allguer. Elles ne sauraient se tirer de cet tat, quoi quon leur dise, tant il est vrai que cet tat est horrible ; et je vous avoue que je nai jamais vu chose aucune qui mait mieux fait conna tre au naf limage de lenfer que cela. Oh ! dplorable et malheureux tat ! Vouloir plutt croire sa misrable cervelle, un faux jugement, que se soumettre ce qui a t ordonn par le Pape ! Je le rpte encore, je ne sache pas avoir rien vu qui mait si bien reprsent ltat de lenfer que cela, sinon ce que jai vu arriver une personne (2) travaille dune certaine humeur noire qui la faisait paratre un dmon, lesprit dun dmon, do elle revint nanmoins par la grce de Dieu ; mais vraiment il fallut bien faire des prires Dieu pour cela et des plerinages. Les moyens maintenant de nous prserver de tomber dans ce malheur, cest lhumilit, la soumission de notre jugement. Oh ! sil plaisait Dieu faire cette grce la petite Compagnie de tendre toujours l, au mpris de soi-mme, la sainte humilit, qui est la vertu propre de Notre-Seigneur ! Voyez-vous, Messieurs et mes chers frres, je voudrais que cette Compagnie en gnral et un chacun en particulier tendent toujours la sainte humilit, cherchent les moyens dy arriver et ne laissent passer aucune occasion den produire des actes. Mon Dieu, sil plaisait votre bont de faire cette grce cette Compagnie de lui donner cet esprit, lesprit de la sainte humilit , qui est la vertu propre de votre Fils bien-aim ! Demandons cette grce sa divine Majest, Messieurs, dans nos oraisons, dans nos prires, allant et venant ; enfin ne nous lassons point de la lui demander. 2. Fans la pense du saint, il s3a<it v$aise"blable"ent de /lai$e *a$ie A"au$y, =ui tait, au "o"ent de cette p$euve, $eli<ieuse au p$e"ie$ "onast#$e de la Visitation 9a$is.

- 401 167. RPTITION DORAISON DU 17 JUIN 1657


Ne pas samuser raisonner pendant loraison.- Dmnagement des missionnaires de Gnes. Ne ngliger aucun sacrifice pour le bien des mes.

Dieu soit lou ! dit M. Vincent, rptant ces trois mots par quatre ou cinq fois de suite, et cela propos de ce quavait dit M. Cogle, prtre de la Compagnie, en rptant son oraison, quil stait fort peu arrt raisonner dans son oraison, sappliquant principalement faire des actes daffection, etc. M. Vincent loua fort cette manire dagir et dit que ctait ainsi quil fallait se comporter dans la mditation, savoir peu samuser chercher des raisons, mais bien saffectionner aux actes damour vers Dieu, dhumilit, de regret de nos pchs, etc. ; car quavons-nous faire de raisons lorsque nous sommes persuads de la chose que nous voulons mditer ! Oh ! que je souhaite que la Compagnie soit dans cette pratique de suivre ; aussitt les lumires que Dieu nous donne et de ne les point quitter pour samuser chercher des raisons qui nous sont lors inutiles, parce que nous nen avons pas besoin ! Demandons bien cette grce Dieu aujourdhui, savoir la grce de le bien prier ; disons-lui : Seigneur, apprenez-nous prier, apprenez-nous prier comme il faut. Je prie les prtres de demander aujourdhui, la sainte messe, cette grce pour la Compagnie ; et les clercs et nos frres et le sminaire, la sainte messe et la communion ; et que la seconde intention quils auront en communiant soit pour obtenir cette grce de Dieu la petite Compagnie. Je recommande la Compagnie nos confrres de Entretien 167. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 22 VK. XI. 26,

- 402 Gnes ; ils ont maintenant souffrir parce quil leur a fallu dloger de leur maison pour se mettre dans une maison de louage ; et cela leffet de prter leur demeure aux pestifrs. Les fatigues du dmnagement ont t dautant plus grandes quils nont eu que sept jours pour d loger. Et cependant ils souffrent cela comme il faut, par la grce de Dieu ; et en cela bienheureux sontils de souffrir pour le public ! Car cest souffrir pour le public ; pour Dieu premirement, et ensuite pour le public. Voyez-vous Messieurs et mes fr res, nous devons avoir en nous cette disposition, voire ce d sir, de souffrir pour Dieu et pour le prochain, de nous consumer pour cela. Oh ! que bienheureux sont ceux qui Dieu donne ces dispositions et ces dsirs ! Oui, Messieurs, il faut que nous soyons tout Dieu et au service du public ; il faut nous donner Dieu pour cela, nous consumer pour cela, donner nos vies pour cela, nous d pouiller, par manire de dire, pour le revtir ; du moins dsirer dtre dans cette disposition, si nous ny sommes dj ; tre prts et disposs aller et venir o il plaira Dieu, soit aux Indes ou ailleurs, enfin nous exposer volontiers pour le service du prochain, pour amplifier lempire de Jsus-Christ dans les mes. Et moi-mme, quoique vieux et g comme je suis, je ne dois pas laisser davoir cette disposition en moi, voire mme de passer aux Indes, afin dy gagner des mes Dieu, encore bien que je dusse mourir par le chemin ou dans le vaisseau ; car que pensez-vous que Dieu demande de nous ? Le corps ? Eh ! point du tout. Et quoi donc ? Dieu demande notre bonne volont, une bonne et vraie disposition dembrasser toutes les occasions de le servir, m me au pril de notre vie, davoir et entretenir en nous ce dsir du martyre, que Dieu quelquefois a aussi agrable que si nous lavions

- 403 souffert en effet. Et de fait nous voyons que lglise a un tel sentiment de cela quelle tient pour martyrs ceux qui ont t exils pour la foi et qui sont morts dans leur exil. Oh ! que nos confrres de Varsovie, Messieurs Desdames et Duperroy, sont savants en cette leon de souffrir ! Les voil parmi la guerre, la peste et la famine, et cependant ils demeurent fermes et inbranlables. Dans les lettres que jai reues de tous deux (car lun et lautre mont crit), je ne vois rien quune fermet et une force admirables en ces deux serviteurs de Dieu. Voyez un peu cette pauvre et chtive Compagnie et quelle grce Dieu lui a faite, de se voir compose de telles personnes et de tels membres, si fidles et si constants souffrir pour son amour et le public ! Sa bont et misricorde infinie veuille conserver ses siens fidles serviteurs la Compagnie !

168. RPTITION DORAISON DU 10 AOT 1657 (1) SUR LORAISON On connat ceux qui font bien oraison, non seulement en la mani re de la rapporter, mais encore plus par leurs actions et par leurs dportements, par lesquels ils font paratre le fruit quils en retirent ; il faut en dire de mme de ceux qui la font mal, en sorte quil Entretien 168. Abelly, op. cit. L. III, chap. VII, sect I, p. 1;. 1. /3est l3diteu$ de la Vie de Saint Vincent de Paul, pa$ Abelly, publie en 1.91, =ui donne cette date Wous n3avons pu $et$ouve$ le docu"ent =u3il a eu en "ains et =ui lui a pe$"is d3a0oute$ deu: lon<s passa<es au te:te d3Abelly, ceu: =ui vont des "ots @Voici "aintenantB @de la sainte Vie$<e et des saintsB et la 5in, depuis @An 5inissantB. La citation du po#te latin, si cont$ai$e au: habitudes de saint Vincent, laisse en l3esp$it =uel=ue doute su$ l3authenticit de ces additions.

- 404 est ais de voir que ceux-l savancent et que ceux-ci reculent. Or, pour tirer du profit de son oraison, il faut sy prparer, et ceux-l manquent grandement qui ngligent cette prparation et qui ne viennent faire oraison que par coutume et parce que les autres y vont. Ante orationem praepara animam tuam, dit le Sage (2) ; avant que de te prsenter loraison prpare ton me ; car loraison est une lvation de lesprit Dieu pour lui reprsenter nos ncessits et pour implorer le secours de sa misricorde et de sa grce. Il est donc bien raisonnable quayant traiter avec une si haute et si sublime Majest, lon pense un peu quest-ce quon va faire, devant qui est-ce quon va se prsenter, quest-ce quon lui veut dire, quelle grce on lui doit demander. Il arrive nanmoins souvent que la paresse et la lchet empchent de penser cela ; ou bien, tout au contraire, la prcipitation et linconsidration nous en dtournent ; ce qui fait que lon tombe en ce dfaut de prparation ; quoi il est ncessaire de remdier. Il faut encore prendre garde notre imagination vagabonde et coureuse pour larrter, et la lgret de notre pauvre esprit pour le tenir en la prsence de Dieu, sans pourtant faire un trop grand effort, car lexcs est toujours nuisible. Loraison a trois parties ; chacun en sait lordre et la mthode ; il sy faut tenir. Voici maintenant ce quil faut faire : dabord se mettre en la prsence de Dieu, en le considrant soit comme il est dans les cieux, assis sur le trne de sa Majest, do il a les yeux sur nous et contemple toutes choses ; soit dans son immensit, prsent partout, ici et ailleurs, au plus haut des cieux et dans le plus bas 2. Liv$e de l3Acclsiasti=ue XVIII, 23.

- 405 des abmes, voyant nos curs et pntrant jusquaux plus secrets replis de notre conscience ; soit dans sa prsence au Saint Sacrement de lautel : Sauveur, me voici, chtif et misrable pcheur, me voici au pied des autels o vous reposez ; Sauveur, que je ne fasse rien dindigne de cette sainte pr sence ; soit enfin en nous-mmes, nous pntrant tout entiers et logeant au fond de nos curs. Et nallons pas nous demander sil y est ; qui en doute ? Les paens eux-mmes ont dit : Est Deus in nobis, sunt et commercia caeli In nos ; de caelo spiritus ille venit. On ne se questionne pas sur cette vrit. Tu autem in nobis es, Domine. Rien de plus certain. Il est trs important de bien faire ce point, de se bien mettre en la prsence de Dieu, car de l dpend tout le corps de loraison ; cela fait, le reste va de soi-mme. Prions Dieu de nous donner sa grce, afin que nous puissions bien nous entretenir avec sa divine Majest, reconnaissant que de nous-mmes nous ne pouvons rien, le conjurant par son grand amour envers nous, par ses m rites infinis, par lintercession de la sainte Vierge et des saints. Le sujet est dune chose sensible ou insensible : si elle est sensible, comme un mystre, il faut se la reprsenter et faire attention toutes ses parties et circonstances ; si la chose est insensible, comme si cest une vertu, il faut considrer en quoi elle consiste et quelles sont ses principales propri ts, comme aussi quelles sont ses marques, ses effets, et particulirement quels sont ses actes et les moyens de la mettre en pratique. Il est bon aussi de rechercher les raisons qui nous portent embrasser cette vertu, et nous arrter

- 406 aux motifs qui nous touchent davantage. Ils se peuvent tirer des Saintes critures ou bien des saints Pres ; et quand quelques passages de leurs crits nous reviennent en la mmoire sur ce sujet pendant loraison, il est bon de les ruminer en son esprit ; mais il ne faut pas alors les rechercher, ni m me sappliquer plusieurs de ces passages ; car a quoi sert darrter sa pense un ramas de passages et de raisons sinon peut-tre clairer et subtiliser notre entendement ? Ce qui est plutt vaquer ltude que faire oraison. Quand on veut avoir du feu, lon se sert dun fusil ; on le bat, et aussitt que le feu a pris la matire dispose, on allume de la chandelle ; et celui-l se rendrait ridicule qui, ayant allum sa chandelle, continuerait de battre le fusil. De m me, quand une me est assez claire par les considrations, quest-il besoin den chercher dautres et de battre et rebattre notre esprit pour multiplier les raisons et les penses ? Ne voyez-vous pas que cest perdre le temps et qualors il faut sappliquer enflammer la volont et exciter ses affections par la beaut de la vertu et par la laideur du vice contraire ? Ce qui nest pas malais, puisque la volont suit la lumire de lentendement et se porte ce qui lui est propos comme bon et dsirable. Mais ce nest pas encore assez : il ne suffit pas davoir de bonnes affections, il faut passer plus avant et se porter aux rsolutions de travailler tout de bon lavenir pour lacquisition de la vertu, se proposant de la mettre en pratique et den faire des actes. Cest ici le point important et le fruit quon doit tirer de loraison. Cest pourquoi il ne faut pas passer lgrement sur ses rsolutions, mais les ritrer et les bien mettre dans son cur ; et mme il est bon de prvoir les empchements qui peuvent survenir, et les moyens

- 407 qui peuvent aider pour en venir cette pratique, et se proposer dviter les uns et dembrasser les autres. Or, en cela, il nest pas ncessaire, ni souvent expdient, davoir de grands sentiments de cette vertu que nous voulons embrasser, ni m me de dsirer davoir ces sentiments ; car le dsir de se rendre sensibles les vertus, qui sont des qualits purement spirituelles, peut quelquefois nuire et faire peine lesprit, et la trop grande application de lentendement chauffe le cerveau et cause des douleurs de tte ; comme aussi les actes de la volont trop souvent ritrs, ou trop violents, puisent le cur et laffaiblissent. Il faut se modrer en toutes choses, et lexcs nest jamais louable en quoi que ce puisse tre, particulirement dans loraison ; il faut agir modrment et suavement et conserver toujours la paix de lesprit et du cur. En finissant, remercions Dieu des lumires et des grces quil nous a accordes pendant loraison, et des rsolutions quil nous a inspires, et demandons-lui son assistance pour pouvoir mettre au plus tt en excution ce que nous nous sommes propos. Dieu soit bni ! Voil qui est fait. Or sus, donnons-nous bien tous cette pratique de loraison, puisque cest par elle que nous viennent tous les biens. Si nous persvrons dans notre vocation, cest grce loraison ; si nous russissons dans nos emplois, grce loraison ; si nous ne tombons pas dans le pch, grce loraison ; si nous demeurons dans la charit, si nous sommes sauvs, tout cela grce Dieu et loraison. Comme Dieu ne refuse rien loraison, aussi il naccorde presque rien sans oraison : Rogate Dominum messis ; non, rien ; pas mme lextension de son vangile et ce qui intresse le plus sa gloire. Rogate Dominum messis. Mais, Seigneur, cela vous regarde et vous

- 408 appartient. Nimporte ! Rogate Dominum messis. Demandons donc tout humblement Dieu quil nous fasse entrer dans cette pratique.

169. RPTITION DORAISON DU 24 AOT 1657


Maladie de Nicolas Duperroy. Prix des souffrances quon supporte avec esprit de foi. Les bienheureux voient au ciel les bonnes uvres que font sur terre ceux qui leur sont chers.

M. Vincent, parlant sur le sujet des souffrances de cette vie et particuli rement sur celui des maladies, nous dit, aprs avoir recommand aux prires de la Compagnie le bon M. Duperroy, quil tait entre les mains des chirurgiens pour se faire panser dun mal que la seconde peste quil a eue lui a laiss , en sorte que quelques ctes se sont trouves caries, auxquelles il fallait mettre le feu ; et nanmoins il souffrait tous ces maux avec tant de patience qu peine lentendait-on se plaindre. Comme je considrais le traitement avec lequel il plat Dieu prouver ce sien serviteur, je disais en moi-mme : Est-ce l, Seigneur, la rcompense que vous donnez vos serviteurs, cet homme en qui nous navons jamais remarqu la moindre faute, celui qui est demeur ferme comme un rocher au lieu o votre divine Providence lavait mis, nonobstant toutes ces calamits de guerre, peste et famine ? Cependant voil comment Dieu traite ses serviteurs. Oh ! quil faut bien dire, Messieurs et mes frres, que Dieu se plat merveilleusement voir souffrir une me qui endure patiemment pour lamour de lui ! Je vis hier une fille qui est malade depuis plusieurs mois, laquelle souffre avec une patience si grande, qu Entretien 169. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 21, VK.

- 409 la voir, son visage, vous diriez quelle ne souffre rien, tant elle para t contente ; et cependant son mal est bien grand, et elle a un mal de t te continuel ; cest une fille qui est sortie de la religion cause de quelquinfirmit. Mais je vous promets, Messieurs, quil me semblait voir sur ce visage un je ne sais quel brillant qui me faisait connatre que Dieu rsidait en cette me souffrante. Pensez-vous combien cet tat est agrable Dieu, puisque son propre Fils a voulu que toutes les actions saintes et hroques quil a pratiques pendant le cours de sa vie, fussent couronn es par la souffrance (1) ! Ce quil a fait en donnant sa vie pour tous les hommes. Oh ! lheureux tat que celui de souffrir pour Dieu ! Jtais, il y a 3, 4 ou 5 jours, dans une chambre qui est tout entour e de miroirs, en sorte que, de quelque ct que lon se tourne, on ne voit que miroirs, et lon ne saurait rien faire que ce ne soit vu et reprsent dans ces miroirs, pas mme le mouvement dun doigt, ces miroirs faisant voir jusqu la plus petite action qui se passe. Voyant cela, je me disais moi-mme : O mon Dieu, si, par le moyen de ce verre, qui ne provient que de terre, car le verre se fait avec du sable et des cailloux que lon fait dissoudre par le moyen dune certaine racine, si, dis-je, nous voyons, par le moyen de ces glaces, jusqu la moindre action qui se fait dans la chambre, que ne voient pas les bienheureux en Dieu, qui remplit tout et en qui toutes choses sont renfermes ! et ainsi toutes les bonnes uvres des fidles, tous ces actes de patience, de conformit au bon plaisir 1. Abelly $end ainsi ce passa<e 'op. cit., L. III, chap. VI, p. 21) ? @co"bien estDil a<$able ses yeu:, puis=ue son p$op$e &ils a voulu cou$onne$ les actions h$oX=ues de sa sainte vie d3un e:c#s de douleu$s =ui l3ont 5ait "ou$i$ ]B

- 410 de Dieu et tant dautres actions de vertu, tout cela, dis-je, jusqu la moindre action, se voit en Dieu par le, bienheureux, principalement les actes de vertu ; et de l vient que saint Augustin dit quune des consolations que Dieu donne l haut au ciel aux bienheureux qui ont des parents et amis ici-bas en terre, cest de leur faire voir les actions de vertu quils y pratiquent, par exemple, lintention que nous avons en faisant loraison, la ferveur desprit, la composition du corps, et ainsi jusqu la moindre action de vertu que nous faisons ; et ils regardent les douleurs que ces mes souffrantes attaches la croix endurent pour lamour de Dieu, comme autant de brillants qui donnent un. certain clat.

170. EXTRAIT DENTRETIEN (1)


Maladie de Nicolas Duperroy. Il faut tre prt tout supporter pour le salut des mes.

Lun de ces deux-l (2) a un fcheux mal lestomac, cest le reste dune peste mal panse. Je viens dapprendre quon lui a mis le feu sur le bout dune c te qui tait carie, et sa patience est telle quil ne se plaint jamais ; il souffre tout avec grande paix et tranquillit desprit. Un autre saffligerait de se voir malade trois ou quatre cents lieues de son pays ; il dirait : Pourquoi ma-t-on envoy si loin ? Que ne me retire-t-on dici ? Quoi ! me veut-on abandonner ? Les autres sont en France bien leur aise, et on me laisse mourir Entretien 170. Abelly, op. cit., L. II, chap. I, sect. X, p. 193 et suiv. 1. Jn peut se de"ande$ si cette inst$uction n3est pas le dveloppe"ent de la p$e"i#$e pa$tie de la $ptition d3o$aison du 2- aoSt 1126 I =uoi =u3il en soit, sa date n3en est pas loi<ne. 2. Wicolas Fupe$$oy, "issionnai$e en 9olo<ne.

- 411 dans un pays tranger ! Voil ce que dirait un homme de chair, qui adhrerait ses sentiments naturels et qui nentrerait pas dans ceux de Notre-Seigneur souffrant, en constituant son bonheur dans les souffrances. Oh ! que ce sien serviteur nous fait une belle leon pour aimer tous les tats o il plaira la divine Providence nous mettre ! Pour lautre (3) voyez comme depuis si longtemps il travaille avec une paix desprit et une assurance merveilleuses, sans se lasser de la longueur des travaux, ni se rebuter des incommodits, ni stonner des prils. Ils sont tous deux indiffrents la mort et la vie, et humblement rsigns ce que Dieu en ordonnera. Ils ne me marquent aucun signe dimpatience, ni de murmure ; au contraire, ils paraissent disposs souffrir encore davantage. En sommes-nous l, Messieurs et mes frres ? Sommes-nous prts dendurer les peines que Dieu nous enverra, et dtouffer les mouvements de la nature pour ne vivre plus que la vie de Jsus-Christ ? Sommes-nous disposs daller en Pologne, en Barbarie, aux Indes lui sacrifier nos satisfactions et nos vies ? Si cela est, bnissons Dieu. Mais si, au contraire, il y en a qui craignent de quitter leurs commodits, qui soient si tendres que de se plaindre pour la moindre chose qui leur manque, et si dlicats que de vouloir changer de maison et demploi, parce que lair ny est pas bon, que la nourriture y est pauvre, et quils nont pas assez de libert pour aller et venir ; en un mot, Messieurs, Si quelques-uns dentre nous sont encore esclaves de la nature, adonns aux plaisirs de leurs sens, ainsi que lest ce misrable pcheur qui vous parle, qui, en lge 3. +uillau"e Fesda"es, "issionnai$e en 9olo<ne.

- 412 de soixante et dix [sept] ans (4), est encore tout profane, quils se r putent indignes de la condition apostolique o Dieu les a appels, et quils entrent en confusion de voir leurs frres qui lexercent si dignement, et quils sont si loigns de leur esprit et de leur courage. Mais quont-ils souffert en ce pays-l ? La famine ? Elle y est. La peste ? Ils lont eue tous deux, et lun par deux fois. La guerre ? Ils sont au milieu des armes et ont pass par les mains des soldats ennemis. Enfin Dieu les a prouvs par tous les flaux. Et nous serons ici comme des casaniers sans cur et sans z le ! Nous verrons les autres sexposer aux prils pour le service de Dieu, et nous serons aussi timides comme des poules mouilles ! O misre ! chtivet ! Voil vingt mille soldats qui sen vont la guerre pour y souffrir toutes sortes de maux, o lun perdra un bras, lautre une jambe, et plusieurs la vie, pour un peu de vent et pour des esprances fort incertaines ; et cependant ils nont aucune peur et ne laissent pas dy courir comme aprs un trsor. Mais pour gagner le ciel, Messieurs, il ny a presque personne qui se remue ; souvent ceux qui ont entrepris de le conqurir mnent une vie si lche et si sensuelle, quelle est indigne non seulement dun prtre et dun chrtien, mais dun homme raisonnable ; et sil y en avait parmi nous de semblables, ce ne seraient que des cadavres de missionnaires. Or sus, mon Dieu, soyez jamais bni et glorifi des grces que vous faites ceux qui sabandonnent vous ; soyez vous-mme votre louange davoir donn cette petite Compagnie ces deux hommes de grce. Donnons-nous Dieu, Messieurs, pour aller par -. Abelly c$it @en l3%<e de soi:ante et di: ansB I le te:te o$i<inal po$tait ce$taine"ent @en l3%<e de soi:anteDdi:Dsept ansB. '/5. Hptition d3o$aison du 3 nove"b$e 1121, p. 31-.)

- 413 toute la terre porter son saint vangile ; et en quelque part quil nous conduise, gardons-y notre poste et nos pratiques jusqu ce que son bon plaisir nous en retire. Que les difficults ne nous branlent pas ; il y va de la gloire du Pre ternel et de lefficacit de la parole et de la passion de son Fils. Le salut des peuples et le ntre propre sont un bien si grand, quil mrite quon lemporte, quelque prix que ce soit ; et nimporte que nous mourions plus tt, pourvu que nous mourions les armes la main ; nous en serons plus heureux, et la Compagnie nen sera pas plus pauvre, parce que sanguis martyrum semen est Christianorum. Pour un missionnaire qui aura donn sa vie par charit, la bont de Dieu en suscitera plusieurs qui feront le bien quil aura laiss faire. Que chacun donc se rsolve de combattre le monde et ses maximes, de mortifier sa chair et ses passions, de se soumettre aux ordres de Dieu, et de se consumer dans les exercices de notre tat et dans laccomplissement de sa volont, en quelque part du monde quil lui plaira. Faisons maintenant tous ensemble cette rsolution, mais faisons-la dans lesprit de Notre-Seigneur, avec une parfaite confiance quil nous assistera au besoin. Ne le voulez-vous pas bien, mes fr res du sminaire ? Ne le voulez-vous pas bien, mes frres les tudiants ? Je ne le demande pas aux prtres, car sans doute ils y sont tous disposs. Oui, mon Dieu, nous voulons tous rpondre aux desseins que vous avez sur nous. Cest ce que nous nous proposons tous en gnral, et chacun en particulier, moyennant votre sainte grce ; nous naurons plus tant daffection, ni pour la vie, ni pour la sant, ni pour nos aises et divertissements, ni pour un lieu ni pour un autre, ni pour aucune chose du monde qui puisse vous emp cher, mon Dieu, de nous faire

- 414 cette misricorde, laquelle nous vous demandons tous les uns pour les autres. Je ne sais, Messieurs, comment je vous ai dit tout ceci ; je ny avais pas pens ; mais jai t si touch de ce quon a dit, et, dun autre ct, si consol des grces que Dieu a faites nos prtres de Pologne, que je me suis laiss aller rpandre ainsi en vos curs les sentiments du mien.

171. RPTITION DORAISON DU 25 AOT 1657


Saint Vincent attend des nouvelles des missionnaires de Gnes et de Madagascar Lors mme que les nouvelles seraient mauvaises, il ne faudrait pas se dcourager ; Dieu a ses desseins. Lettre de la reine de Pologne.

Notre bienheureux Pre commena ce discours par recommander aux prires de la Compagnie nos missionnaires de Gnes, dont il dit navoir reu aucune nouvelle ; et la raison de cela, cest quil ny a pas maintenant, dit-il, de commodit dcrire, tant donne la rupture du commerce de cette ville-l avec les autres villes, cause de la peste, qui y est bien furieuse. Sont-ils morts ou vivants ? En quelqutat quils soient, je vous les recommande et prie les prtres qui nont pas dobligation de clbrer pour un autre sujet, de le faire pour cette petite famille, et nos frres de sen ressouvenir en entendant la sainte messe et en leurs communions. Je recommande de plus la Compagnie ceux de la mme Compagnie qui sont Madagascar. Nous avons appris quil est arriv un vaisseau Nantes, mais, comme nous navons reu encore aucune autre nouvelle, ni aucune lettre, nous sommes en lattente dapprendre ltat de nos confrres qui sont de del. Sontils morts ? Entretien 171. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 26 VK.

- 415 Sont-ils vivants ? Nous ne le savons. En quelqutat quils soient, prions Dieu pour eux. Et quand il serait vrai quils sont morts, faudrait-il pour cela abandonner cet uvre, cette terre queux et ceux qui les ont prcds ont commenc dfricher ? O Jsus ! non, il sen faut bien garder ! Mais quoi ! dira-t-on peut-tre, ne semble-t-il pas que Dieu ne veut plus se servir de nous, ni l, ni Gnes, puisquil permet que tant et de si bons ouvriers y meurent ? Quoi ! la Compagnie nest encore que dans son berceau, et cependant voil que Dieu permet que tant et de si bons ouvriers meurent ! Messieurs et mes frres, ne nous tonnons pas de cela ; au contraire, consolonsnous de voir quil plat Dieu traiter la Compagnie comme il a trait lglise dans le commencement, lorsquelle ne faisait que de na tre. Oh ! que les conduites de Dieu sont admirables et incomprhensibles aux hommes ! Nous voyons que le Fils de Dieu mme tait la colonne de lglise, et cependant voil que le Pre ternel veut quil meure. Que fait-il ? Il choisit des personnes, des aptres pour ltablir par toute la terre ; et ces aptres, qui taient le soutien de cette mme glise, voil que Dieu veut quils meurent et quils soient tous martyrs ; et aprs eux, il en suscite dautres. A voir cela, on aurait jug que le dessein de Dieu tait dabandonner lglise et de la laisser entirement ruine ; mais cest tout le contraire, car le sang des chrtiens a t la semence du christianisme par toute la terre, et lon compte jusqu trente-cinq papes qui ont tous t martyrs les uns aprs les autres. Vous en voyiez un aujourdhui que lon faisait mourir ; demain il y en avait un autre ; et celui-l on lui met la tte en bas, et voil que Dieu en suscite un autre ; et celui-ci encore, et un autre se prsente. Et ainsi, Messieurs, voil comment Dieu sest comport

- 416 dans le commencement de lglise. Considrez, je vous prie, cette conduite de Dieu, qui tablit et affermit son glise par la destruction, sil faut ainsi dire, et la ruine de ceux qui la soutenaient et en taient les principaux appuis. Je vous dis ceci, mes frres, afin de vous disposer recevoir les nouvelles qui viendront, quelles quelles soient, avec conformit au bon plaisir de Dieu, et que vous ne vous tonniez pas si lon nous vient dire que tous ceux qui taient Gnes sont morts, que tous ceux qui taient Madagascar sont morts, et que vous ne veniez penser quil faudrait abandonner Gnes, quil faut abandonner Madagascar. O Dieu, que nenni ! Il nous faut bien garder de les abandonner ; ains, au contraire, ce nous doit tre un sujet de ne le pas faire, puisque cest en cette manire que Dieu sest comport dans ltablissement de son glise, et que cest une marque, puisque sa divine Majest en use de la sorte, quil la veut tablir davantage dans ces pays-l. Et notre bon M. Desdames, ce bon serviteur de Dieu, qui a tant souffert, je le recommande pareillement vos prires. Vous dirai-je que la reine de Pologne me fait lhonneur de men crire elle-mme de sa propre main ? Voici sa lettre ; il ny a pas de danger quon vous] a lise ; ce que vous entendrez vous consolera. M. Vincent fit lire ladite lettre par un de nos frres ; et par cette lettre, qui est crite du mois de juillet dernier, Sa Majest raconte M. Vincent les gnreuses actions et les actes de vertus hroques que ce serviteur de Dieu, M. Desdames, a pratiqus. La lettre tant lue, il dit, parlant la Compagnie : Cela nest-il pas merveilleux ? Que vous en semble, Messieurs ? Que vous en semble, mes frres ? Voyez un peu, je vous prie, combien vaut un homme qui est

- 417 anim de lesprit de Dieu ! Et que ne fait-il pas ! Or sus, Dieu soit loue ! Dun ct, voil que nous avons sujet daffliction ; de lautre, sujet de consolation. Aujourdhui nous apprenons que la Compagnie a reu quelque dchet en tel endroit, quelque confusion, par exemple, et demain nous apprendrons quen un autre Dieu a fait des merveilles par elle ; comme prsent, par exemple, on nous mande de Pimont que Dieu donne une telle bndiction aux missions que nos confrres font, que, ne pouvant pas suffire tous les peuples qui y viennent en foule, ils ont t contraints de prendre avec eux les prtres sculiers quils ont trouvs ; mais, ceux-ci ne suffisant pas encore, il leur a fallu avoir recours mme aux religieux.

172. RPTITION DORAISON DU 30 AOT 1657


Ravages causs par la peste Gnes. Mort de Mathurin de Belleville sur mer, de Claude Dufour et de Nicolas Prevost Madagascar Malgr ces pertes, la Compagnie doit continuer vangliser cette le. Reproches adresss un prtre irrgulier et indlicat.

Je recommande nos infirmes aux prires de la Compagnie, M. Almras et ceux qui sont alls aux eaux avec lui. Je recommande de plus la maison de G nes ; nous nen avons point de nouvelles depuis dj assez longtemps. M. Martin, qui est Turin, mcrit deux choses : lune, que le snat de Gnes ayant fait commandement aux habitants dune ville de ltat de Gnes situe du ct de Turin, que lon appelle (1) de leur envoyer des vivres, ils en charg rent une barque. Ceux qui conduisaient la barque nosant approcher si pr s de la ville de Gnes de crainte du mal, tirrent Entretien 172. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 2. vK. 1. La place du "ot est $este en blanc. XI. -27

- 418 un coup de canon pour avertir ceux de la ville de venir prendre ce quon leur apportait, mais personne ne sortit. Voyant cela, ils approchrent du rivage, mirent leurs provisions terre et tirrent encore un coup de canon pour avertir Personne ne bougea. Cela leur fit croire que la d solation tait bien grande dans cette ville. Ils laissrent l leurs provisions et retournrent leur ville pour charger de nouveau leur barque, afin de lamener encore. M. Vincent ajouta quil a appris que les premires pluies qui sont arrives ont fait beaucoup cesser la contagion, que lair est un peu purifi et que lon commence ouvrir les boutiques ; mais, dit M. Vincent, Turin est si loign de l que ce bruit nest pas bien assur. Quoi quil en soit, prions Dieu pour eux, en quelqutat quils soient, et notamment pour la pauvre petite famille de cette ville si afflige. Je vous disais lautre jour quil est arriv Nantes un vaisseau qui vient de Madagascar, qui est lun des trois qui y taient alls, et que nous navions point reu encore de lettres. Jen ai reu une, non pas de ce pays-l, mais seulement de Nantes, dun bon jeune homme nomm Baudouin, qui a demeur cans quelque temps et qui sen est retir pour quelquincommodit. Il est au sminaire de Nantes. Cet homme, ayant su quil tait arriv un vaisseau, sen va trouver le capitaine du vaisseau, qui sen allait saluer M. le mar chal de la Meilleraye, et lui demanda des nouvelles du succs de son voyage et, entre autres, des missionnaires ; mais ce capitaine ne lui voulut rien dire, voulant premirement, avant toute autre chose, faire part mondit sieur le marchal de ltat du voyage. Voyant quil ne peut rien tirer de ce capitaine, il sen va trouver un autre homme du vaisseau, lequel lui dit beaucoup de particularits,

- 419 et, entre autres, lui raconta un accident arriv un bon prtre qui avait capacit et avait mme t autrefois larme, et que M. le marchal envoyait en ce pays-l. Ce prtre, tant mont sur le tillac du vaisseau, tomba dans la mer. A ses cris, on courut ; plusieurs se jetrent leau pour le sauver, mais en vain ; et on nentendit autre chose de lui sinon quil se dbattait parmi les ondes et disait : Jsus, ayez piti de moi ! Sainte Vierge, secourez-moi ! Cela arriva ds le second jour quils firent voile pour partir. De l ceux qui taient dans ce vaisseau jugrent que le voyage ne serait pas heureux. Et comme le mme M. Baudouin avait dsir de savoir des nouvelles des missionnaires, il lui en demanda. Cet homme lui rpondit que les trois qui taient alls dans leurs vaisseaux taient morts, que M. de Belleville mourut en allant au Cap-Vert et fut jet dans la mer, qui est le cimetire de ceux qui y meurent ; quil y avait grande mortalit dans les vaisseaux, grand nombre de malades, autour desquels nos missionnaires ont beaucoup travaill ; que M. Dufour et M. Prvost arrivrent Madagascar, mais que ledit sieur Dufour, passant une rivire, tomba dedans, quil en fut retir vivant et que ceux qui taient avec lui, lui ayant dit quil tait propos de changer dhabit et de linge pour ne pas tomber malade, il nen voulut rien faire, allguant que ctait dlicatesse de changer et quil sen passerait bien. Mais, quelque temps de l , un frisson le prend, en sorte quil en est mort ; et on la enterr sur le bord de la mer, au pied dune croix que lui-mme a fait planter sur le sommet dune petite minence. Quant M. Prvost,- il fut si touch de douleur de la mort de M. Dufour, quil affectionnait trs particulirement, quil mourut aussi quelque temps aprs ;

- 420 de sorte quil ne reste plus que le bon M. Bourdaise, qui est bni de Dieu, tant lgard du spirituel, dont il est charg, que mme du soin quil prend pour le temporel dans le fort, o il est trs aim dun chacun et se comporte avec beaucoup de prudence et de bonne conduite ; quil a le soin de tous les Franais qui sont l et des nouveaux convertis. Voil ltat Quelquun de cette Compagnie dira peut-tre quil faut abandonner Madagascar ; la chair et le sang tiendront ce langage, quil ne faut plus y envoyer ; mais je massure que lesprit dit autrement Quoi ! Messieurs, laisserons-nous l tout seul notre bon M. Bourdaise ? La mort de ces messieurs en tonnera, je massure, quelques-uns. Dieu tira dgypte six cent mille hommes, sans compter les femmes et les petits enfants, leffet de les mener en la terre de promission ; et nanmoins de tout ce grand nombre il ny en eut que deux qui y entrrent ; pas mme Mose, le conducteur de tous. Dieu a appel nos confrres en ce pays-l, et cependant voil que les uns meurent en chemin, et les autres bientt aprs y tre arrivs. Messieurs, cela il faut baisser la tte et adorer les conduites tout admirables et incomprhensibles de Notre-Seigneur. Ntaient-ils pas appels de Dieu en ce pays-l. Et qui en doute ? Tous trois mont demand plusieurs fois y aller. M. Dufour en avait ce dsir ds le temps que lon commena parler de Madagascar ; cela, avec les circonstances et particularits qui sont arrives son gard, nous fa : sait penser que Dieu lappelait de del. Et notre pauvre dfunt M. Lambert, combien ma-t-il pri de fois de le lui permettre ! Ce ne sont pas la chair et le sang, comme vous pouvez croire, qui les ont ports ainsi a exposer leur vie comme ils ont fait. Maintenant savoir si la Compagnie a vocation de Dieu pour ce lieu-l, si elle

- 421 y a t appele, hlas ! Messieurs, il nen faut pas douer, car nous ne pensions pas Madagascar, lorsquon nous en est venu faire la proposition. Et voici comme le tout est arriv. Messieurs de la Compagnie des Indes de cette ville, cest- -dire ces messieurs qui se sont associs ensemble pour la ngociation en ce pays-l, y ayant envoy un prtre sculier, qui ne sy comporta pas bien, ils crurent quils ne pourraient mieux faire, pour avoir quelques prtres religieux qui fussent de vie exemplaire, que de sadresser Monseigneur le nonce du Pape, qui tait en cette ville (2). Ils le firent ; ils lui en parlrent ; et ce bon seigneur, pensant et repensant qui il leur pourrait donner pour cela, jeta les yeux sur la pauvre et chtive Compagnie et conseilla ces messieurs de nous en parler, leur disant que lui-mme de son ct nous en parlerait, quil croyait que la Compagnie ferait cela avec bndiction. Ces messieurs vinrent ici nous en parler ; Mgr le nonce nous en parla et mme nous en conjura ; nous assemblmes quelques-uns des anciens de la Compagnie ; bref, on rsolut dentreprendre cet emploi, et pour cet effet nous jetmes les yeux sur deux des meilleurs sujets de la Compagnie, nos bons dfunts MM. Nacquart et Gondre, dont le premier tait dune conduite et prudence admirables, qui avait un esprit apostolique, grand jugement ; lautre aussi fort vertueux, dune humilit et douceur bien grandes. Nosseigneurs de la Congrgation de la Propagation de la Foi nous envoyrent les facults ncessaires et lourent mme la Compagnie de son zle. Or, cette Congrgation est celle en qui rside le pouvoir denvoyer dans ces Missions, le Pape, en qui seul rside le pouvoir 2. Wicolas 4a<ni.

- 422 denvoyer par toute la terre, lui ayant donn le pouvoir de le faire et de vaquer cela. Les vques nont pouvoir que dans ltendue et la circonfrence de leurs archevchs ou vchs ; mais cette Congrgation a ce pouvoir du Pape, de pouvoir envoyer par toute la terre, et elle nous envoie. Or, je vous prie, nest-ce pas l une vraie vocation ? Eh quoi ! Messieurs et mes frres, aprs que nous connaissons cela, serait-il bien possible que nous fussions si lches de cur et si effmins que dabandonner cette vigne du Seigneur o sa divine Majest nous a appels, pource seulement quen voil quatre ou cinq ou six qui sont morts ! Et dites-moi, ce serait une belle arme, celle qui, pour avoir perdu deux ou trois, quatre ou cinq mille hommes (comme lon tient quil en est demeur ce dernier sige de Normandie) abandonnerait tout l ! Il ferait beau voir une arme ainsi faite, fuyarde et poltronne ! Disons de mme de la Mission : ce serait une belle Compagnie que celle de la Mission, si, parce quen voil cinq ou six de morts, elle abandonnait luvre de Dieu ; Compagnie lche, attache la chair et au sang ! Oh ! non, je ne crois pas que, dans la Compagnie, il y en ait un seul qui ait si peu de courage et qui ne soit tout dispos aller remplir les places de ceux qui sont morts. Je ne doute pas que la nature ne frmisse un peu dabord ; mais lesprit, qui tient le dessus, dit : Je le veux ; Dieu men a donn le dsir ; non, cela ne sera pas capable de me faire abandonner cette rsolution Vous savez le naufrage de ce vaisseau qui arriva la Toussaint dernire sur la grande rivire de Nantes. M. Herbron mcrit quil faut quil avoue que ce dsastre lui jeta dans le cur quelque dcouragement, mais quayant repris cur, et la raison reprenant le

- 423 dessus, il avait mis bas toute cette crainte et tait prt sembarquer, si je lavais agrable. M. Boussordec mcrit de mme quil est tout prt ; et notre pauvre frre Christophe, ce bon enfant, mcrit avec tant dingnuit que je vous promets que jai t fort attendri en lisant sa lettre. Il me dit donc quil prie souvent Dieu de lui faire la grce de faire sa sainte volont, et que quelquefois il se demande : O aimes-tu mieux la volont de Dieu, ici ou Madagascar ? Et je vous avoue, Monsieur, mcrit-il, quil me semble que je laime mieux Madagascar quici. Au reste, cest une espce de martyre que dexposer sa vie, traverser les mers pour le seul amour de Dieu, le salut du prochain, pource quencore bien quon ne le soit pas deffet, du moins on lest de volont , puisquon quitte tout, on sexpose je ne sais combien de prils. Et de fait, les saints qui sont morts dans lexil, o ils ont t envoys pour la cause de NotreSeigneur Jsus-Christ, lglise les tient comme des martyrs. Aujourdhui nous faisons la fte de saint Flix. Pendant quon le conduisait au martyre, un nomm Adaucte, qui est aussi saint et martyr, voyant quon emmenait saint Flix, courut lui pour lembrasser, et ayant appris le sujet pour lequel on le menait la mort, il commena dire ceux qui le conduisaient : Si vous voulez faire mourir ce serviteur de Dieu parce quil est chr tien, je le suis aussi, et vous navez pas plus le droit de le faire mourir que moi. Et ainsi il ne voulut pas se sparer de lui, et de ce pas il le suivit et fut martyris avec lui. Et qui lui avait donn ce mouvement, dites-moi, je vous prie, sinon Dieu ? Et combien de fois a-t-on vu que les geliers qui tenaient enferms les serviteurs de Dieu se sont eux-mmes rendus

- 424 la religion des chrtiens et catholiques quils tenaient enferms ! On mcrit de Rome que cinq ou six prtres franais qui ont t ici lordination, sont alls Rome pour se jeter aux pieds du Pape et soffrir travailler aux Indes, et que le Pape les a lous de leur zle et leur a dit : Je dsirerais tre en tat de pouvoir faire la mme chose ; autrefois, avant dtre ce que je suis, jai eu des mouvements de le demander ; mais ce qui men a empch, ce sont les paroles que jai lues dans le livre du bienheureux Fran ois de Sales, vque de Genve : ne rien demander et ne rien refuser. Le Pape lui-mme, comme vous venez dentendre, loue le dessein de ces prtres franais qui ont eu ce courage daller soffrir pour cet effet Sa Saintet. Or sus, Messieurs, de notre ct, donnons-nous bien Dieu et offrons-nous lui pour tous les emplois auxquels il plaira sa divine Majest nous employer ; corrigeons-nous de nos lchets. Hlas ! Messieurs et mes frres, ce nest pas ce qui nous doit affliger le plus de voir que Dieu attire ainsi lui ses serviteurs, des saints, oui bien de voir que parmi nous autres prtres il sen trouve quelquun avec moi, oui, quelquun avec moi, qui sommes scandale la Compagnie. O Messieurs, mes frres, quel sujet daffliction pour la Compagnie, qui voit cela ! Il ne vient loraison que rarement, notamment depuis quelque temps, ne fait autre chose pendant la journe qualler et venir par le clotre, par le dortoir ; sil y a quelque chose qui manque dans la chambre des autres, on la trouve dans la sienne ; bref, cest une vie dplorable. Cest pour de telles gens, Messieurs, quil faut saffliger, cest pour eux quil faut prier. O mon Dieu, mon Dieu, mon Sauveur !

- 425 Ensuite M. Vincent finit ce discours en disant que, n anmoins, pour se conformer lglise, on prit pour ces chers dfunts, encore bien quon et sujet de croire quils fussent bienheureux.

173. CONFRENCE DU 7 SEPTEMBRE 1657 SUR LES VERTUS DE MATHURIN DE BELLEVILLE A la confrence, qui tait sur les vertus de feu M. de Belleville, prtre de la Compagnie, dont il est parl ci-devant et qui est mort en allant Madagascar, notre trs honor et bienheureux Pre prenant la parole aprs deux de nos frres clercs, qui rapportrent ce quils avaient remarqu des vertus de ce bon dfunt, qui taient, entre autres, lhumilit, la douceur, la cordialit, la mortification, le mpris de soi-mme et le zle des mes, dit que ce que nosdits frres venaient de dire tait vrai et que cela lui avait toujours paru de la sorte en ce bon dfunt. Ensuite il dit que ledit sieur de Belleville tait gentilhomme dextraction, de Normandie, quil stait fait prtre avant dentrer dans la Compagnie, quon lenvoya Madagascar, quoiquil y et peu de temps quil ft en la mme Compagnie, parce quil lui parut fort vertueux. Il avait demand avec grande instance entrer en la Compagnie, qui le reut cause de sa grande dvotion et de son humilit, malgr son peu de science. Et de l M. Vincent prit sujet dencourager ceux de la Compagnie qui avaient peine comprendre la philosophie, la thologie et autres sciences, disant que ceux qui se trouvaient en cet tat devaient prendre courage et esprer que Notre-Seigneur y supplerait dailleurs, Entretien 173. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 11.

- 426 quil se sert pour lordinaire de personnes peu considrables pour oprer de grandes choses ; quil y en a plusieurs dans la Compagnie que lon avait eu beaucoup de peine admettre et qui aujourdhui sont de trs bons sujets, parmi lesquels quelques-uns sont suprieurs et conduisent leur petite famille avec beaucoup de prudence et de douceur, en sorte quil y a sujet de louer Dieu et dadmirer quant et quant ses conduites sur ces personnes-l. Ensuite M. Vincent dit, adressant la parole principalement aux prtres et ceux qui avaient le bien de conduire et de diriger les exercitants dans les retraites spirituelles qui se font cans : Messieurs, prenez garde, vous autres qui conduisez les exercitants, ne point les dterminer entrer dans la Compagnie, mais seulement les ctoyer dans leurs bons, desseins, les aider se dterminer aux lieux o ils sentent que Dieu les appelle. Laissons faire Dieu, Messieurs. Jusqu prsent, par la misricorde de Dieu, on en a us ainsi dans la Compagnie ; et nous pouvons dire quil ny a rien jusquici dans la mme Compagnie, que Dieu ne ly ait mis ; nous navons demand ni maisons ni tablissements, mais nous avons tch de correspondre aux desseins de Dieu ; et lorsquil nous a appels en ce lieu-l et en celui-ci, en cet emploi et en cet autre, nous avons tch dy aller et de cooprer de notre ct autant que nous avons pu (1). 1. Le passa<e =ui p$c#de, depuis les "ots @"ais seule"ent les cCtoye$ dans leu$s bons desseinsB est $endu tout di55$e""ent pa$ Abelly 'op. cit., L. I, chap. XXXIV, p. 129) ? @4ien davanta<e, =uand "E"e ils vous dcouv$i$aient =u3ils eu ont la pense et =u3ils vous t"oi<ne$aient =u3ils y ont inclination, <a$de Dvous bien de les dte$"ine$ de vousD"E"es se 5ai$e "issionnai$es, en le leu$ conseillant, ou les y e:ho$tant. *ais alo$s ditesDleu$ seule"ent =u3ils $eco""andent de plus en plus ce dessein Fieu, =u3ils y pensent bien, tant une chose 5o$t i"po$tante. Hep$sente Dleu$ "E"e les di55icults =u3ils y pou$$ont

- 427 Au nom de Dieu, Messieurs, tenons-nous-en l, je vous en prie, et laissons faire Dieu, nous contentant de cooprer avec lui. Et croyez-moi, Messieurs, si la Compagnie en use de la sorte, sa divine Majest la bnira. Et ainsi contentonsnous des sujets que Dieu nous enverra. Si nous voyons quils ont la pens e de se retirer ailleurs que dans la Compagnie, je veux dire en quelque sainte religion ou communaut, ne les en empchons pas, autrement, il y aurait grand sujet de craindre que Dieu ne chtit la Compagnie pour vouloir avoir ce quil ne veut pas quelle ait. Et dites-moi, si la Compagnie navait t dans lesprit que je viens de dire, qui est de naffecter point dautres personnes, quelques rares esprits quils soient, sinon ceux quil plat Dieu y envoyer et qui en ont eu le dsir longtemps auparavant, les Pres Chartreux et les Pres de SainteGenevive nous enverraient-ils, pour faire retraite cans, comme ils font, quantit de jeunes gens qui ont la pense de se faire ou Chartreux ou chanoines rguliers ? Vraiment ils sen donneraient bien de garde. Quoi ! voil, par exemple, un jeune homme qui a la pense de se faire Chartreux ; on lenvoie ici pour confrer avec Notre-Seigneur par le moyen dune retraite, et vous liriez persuader quil faut quil demeure cans, parce que peut-tre cest un jeune homme de bel esprit ! Et quest-ce que cela, Messieurs, sinon vouloir avoir ce avoi$ selon la natu$e, et =u3il 5aut =u3ils s3attendent, s3ils e"b$assent cet tat, de bien sou55$i$ et de bien t$availle$ pou$ Fieu. [ue si, ap$#s cela, ils p$ennent leu$ $solution, la bonne heu$e I on peut les 5ai$e pa$le$ au sup$ieu$, pou$ con5$e$ plus a"ple"ent avec eu: de leu$ vocation. Laissons 5ai$e Fieu, *essieu$s, et nous tenons hu"ble"ent dans l3attente et dans la dpendance des o$d$es de sa 9$ovidence. 9a$ sa "is$ico$de, l3on en a us ainsi dans la /o"pa<nie 0us=u3 p$sent, et nous pouvons di$e =u3il n3y a $ien en elle =ue Fieu n3y ait "is, et =ue nous n3avons $eche$ch ni ho""es, ni biens, ni tablisse"entsB.

- 428 qui ne nous appartient pas, vouloir faire quune personne entre dans une Compagnie o Dieu ne la veut pas o Dieu ne lappelle pas et . quoi elle na point pens ? Et quest-ce encore autre chose sinon attirer la disgr ce de Dieu sur la Compagnie ? O pauvre Mission ! O pauvre petite Compagnie de la Mission ! que tu tomberas en un pitoyable tat si tu en viens l ! Prions Dieu, Messieurs, prions Dieu, mes frres, quil confirme de plus en plus la grce quil a faite la Compagnie jusquici, de ne vouloir autre chose que ce quil a agrable quelle ait, de ne nous ingrer de nous-mmes en aucun emploi, quel quil soit, mais dattendre lappel de sa divine Majest. Et puis, revenant au bon dfunt M. de Belleville, M. Vincent dit quil avait une relation vritable de ce qui stait pass en sa maladie et en sa mort, qui avait t crite par dfunt M. Dufour, qui est mort depuis Madagascar. Il en fit lecture dune partie ; mais, lheure de la retraite ayant sonn, il cessa de continuer la lire et finit la confrence par un De profundis pour le repos de lme du bon dfunt.

174. RPTITION D ORAISON DU 23 SEPTEMBRE 1657 MORT DE PLUSIEURS PRTRES DE LA MISSION A GNES M. Vincent dit, la rptition de loraison, entre autres choses, quil fallait avoir grande confiance en Dieu, beaucoup recourir Dieu ; car lhomme, disait-il, estil autre chose que pch, ordure et vilenie ? Il prit sujet de parler de cela sur ce que, un frre clerc ayant rpt son oraison, M. Vincent vit quil navait pas eu Entretien 174. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 12 VK

- 429 assez recours Dieu et quil stait trop arrt raisonner et ne stait pas assez affectionn la vertu et navait pas assez pri Dieu, ni eu recours lui dans son oraison. Et ensuite il dit : A propos de confiance en Dieu, nous avons bien sujet de prier Dieu quil en remplisse la Compagnie au sujet que je men vas vous dire. Enfin sa divine Majest nous a t ce grand et saint homme M. Blatiron, duquel vous avez tant de fois ou parler ; cet homme apostolique par qui Dieu a fait tant de grandes choses, nous ne lavons plus ; Dieu nous la t. Nous navons plus aussi le bon M. Duport, ni le bon M. Tratebas, non plus que plusieurs autres. Enfin je ne vous dirai pas combien nous en avons de morts ; mais plutt, et ce sera plus tt fait, je vous dirai combien il en reste de vivants, suppos que Dieu ne les ait pas appels depuis la nouvelle que nous avons de Rome, car de G nes nous nen avons reu aucune depuis environ deux mois. Il reste M. Simon et M. Le Juge, lequel M. Le Juge a eu la peste et en est gu ri, par la misricorde de Dieu. Cest un bon prtre italien. Il reste au sminaire un prtre italien et trois clercs, parmi lesquels, je crois, est notre frre Pinon. Voil donc quatre personnes du sminaire qui restent, pos le cas quil ne leur soit arriv aucun mal depuis la dernire nouvelle que nous avons, comme je vous viens de dire. Quant aux frres coadjuteurs, il en est mort un et il en reste trois, dont le fr re Rivet. Voil, Messieurs, ltat auquel il a plu Dieu que cette maison de Gnes ait t afflige par le moyen de la peste (1). 1. /ette pa<e est $endue tout aut$e"ent pa$ Abelly 'op. cit. L.III p. -.) @Jh ] =u3il est bien v$ai, *essieu$s et "es &$#$es, =ue nous devons avoi$ une <$ande con5iance en Fieu et nous "ett$e enti#$e"ent ent$e ses "ains, c$oyant =ue sa 9$ovidence dispose pou$ not$e bien

- 430 M. Blatiron, ah ! quelle perte ! Cet homme que nous avons vu ici tre un pilier dinfirmerie pendant lespace de trois ou quatre ans, et cependant vous savez ce quil a fait, et quelles et combien de conversions Dieu a faites par lui ! Jusquaux bandits ! Cest une chose inoue que des bandits se soient convertis. Jamais leurs conversions nont t si frquentes que depuis que les prtres de la Mission sont en Italie. Les bandits, ce sont des voleurs de bois, des gens qui ont fait quelque mauvais coup dans leurs villages, dans leurs villes et et pou$ not$e avanta<e tout ce =u3elle veut ou pe$"et =u3il nous a$$ive ] Jui, ce =ue Fieu nous donne et ce =u3il nous Cte est pou$ not$e bien, puis=ue c3est pou$ son bon plaisi$ et =ue son plaisi$ est not$e p$tention et not$e bonheu$. /3est dans cette vue =ue 0e vous 5e$ai pa$t d3une a55liction =ui nous est su$venue, "ais =ue 0e puis di$e avec v$it, "es 5$#$es, une des plus <$andes =ui nous pou$$aient a$$ive$ ? c3est =ue nous avons pe$du le <$and appui et le p$incipal suppo$t de not$e "aison de +Enes. *. ^4lati$onP, sup$ieu$ de cette "aisonDl, =ui tait un t$#s <$and se$viteu$ de Fieu, est "o$t, c3en est 5ait ] *ais ce n3est pas tout ? le bon *. ^Fupo$tP, =ui s3e"ployait avec tant de 0oie au se$vice des pesti5$s, =ui avait tant d3a"ou$ pou$ le p$ochain, tant de #le et de 5e$veu$ pou$ p$ocu$e$ le salut des %"es, a t aussi enlev pa$ la peste. Gn de nos p$Et$es italiens, ^*. Fo"ini=ue 4occoneP, 5o$t ve$tueu: et bon "issionnai$e, co""e 03ai app$is, est se"blable"ent "o$t. *. ^Anne$yP, =ui tait aussi un v$ai se$viteu$ de Fieu, t$#s bon "issionnai$e et <$and en toutes ve$tus est aussi "o$t. *. ^N$atebasP =ue vous connaisse , =ui ne c#de en $ien au: aut$es, est "o$t. *. ^VincentP, ho""e sa<e, pieu: et e:e"plai$e, est "o$t. /3en est 5ait, *essieu$s et "es 5$#$es, la "aladie conta<ieuse nous a enlev tous ces b$aves ouv$ie$s I Fieu les a $eti$s lui. J (auveu$ Lsus, =uelle pe$te et =uelle a55liction ] /3est "aintenant =ue nous avons <$and besoin de nous bien $si<ne$ toutes les volonts de Fieu I ca$, aut$e"ent, =ue 5e$ionsDnous =ue nous la"ente$ et att$iste$ inutile"ent de la pe$te de ces <$ands lateu$s de la <loi$e de Fieu T *ais avec cette $si<nation, ap$#s avoi$ acco$d =uel=ues la$"es au senti"ent de cette spa$ation nous nous l#ve$ons Fieu, nous le loue$ons et le bni$ons de toutes ces pe$tes, puis=u3elles nous sont a$$ives pa$ la disposition de sa t$#s sainte volont. *ais, *essieu$s et "es 5$#$es, pouvonsDnous di$e =ue nous pe$dons ceu: =ue Fieu $eti$e T Won, nous ne les pe$dons pas, et nous devons c$oi$e =ue la cend$e de ces bons "issionnai$es se$vi$a co""e de se"ence pou$ en p$odui$e d3aut$es. Nene pou$ ce$tain =ue Fieu ne $eti$e$a point de cette /o"pa<nie les <$%ces =u3il leu$ avait con5ies, "ais =u3il les donne$a ceu: =ui au$ont le #le d3alle$ p$end$e leu$s places.

- 431 qui se sont enfuis dans les bois. A peine donc ces messieurs taient-ils faire la mission dans quelque bourg ou village, aux environs des bois, que quelquesuns de ces bandits se convertissaient et se rconciliaient avec les parents de ceux quils avaient tus, et les parents avec eux ; et cela par le moyen de la mission. Et prsentement, lgard de ces messieurs qui sont Turin, Dieu donne une telle et si grande bndiction leurs missions, que cela est admirable. On me mande quils sen vont commencer la mission dans une ville qui est de lapanage de Madame Royale (2). Dans cette ville, il y a beaucoup de noblesse et beaucoup de divisions et dsordres. Madame Royale a fait tout ce quelle a pu pour y mettre ordre et nen a point encore pu venir bout, nonobstant les moyens dont elle sest servie jusqu prsent. Enfin on lui a dit : Madame, si vous voulez remdier cela, il faut que Votre Altesse y envoie les prtres de la Mission pour y faire la mission. Une partie de cette noblesse m me qui est dans cette ville demande la mission. Or, pour venir a notre bon M. Blatiron, un homme qui tait perptuellement dans le travail, je mtonne comment il pouvait subsister ; un prtre dont le regard seul donnait de la vnration et du respect envers lui. Je vous assure, Messieurs, que, lorsque je le regardais, je sentais en moi un certain respect et de la rvrence envers cet homme de Dieu. Et ces messieurs Duport, Ennery et Tratebas, qui travaillaient avec tant de bndiction de Dieu, quen dirons-nous, Messieurs ? Ne disons pas seulement le bien quils ont fait, mais disons quel mal ils ont fait, en avez-vous jamais remarqu en ces serviteurs de Dieu ? 2. 4$a, en 9i"ont

- 432 Pour moi, je vous confesse que jamais je nen ai remarqu, ni ou dire. Or sus, prions sa divine Majest quelle ait agrable den disposer dautres pour remplir ces places. Des M. Blatiron, hlas ! o en trouverons-nous ? Des MM. Duport, Ennery, et Tratebas, o en trouverons-nous ? Plaise la bont de Dieu choisir lui-mme les personnes quil dsire envoyer pour remplir leurs places, et quil les anime du mme esprit ! Confiance, Messieurs, ayons grande confiance en Dieu ! Jespre quil nous assistera et nous fera la grce de rpondre aux desseins quil a sur la petite Compagnie. Je veux esprer quil ny en a pas un qui ne soit tout prt aller si on lui disait de le faire ; et, par la grce de Dieu, il y en a qui se sont dj offerts, mme de ceux de dehors, lesquels men ont crit, et qui, voyez-vous, au seul mot de vade, jen suis assur, partiraient aussitt. Or sus, je loue Dieu de la grce quil a faite cette petite Compagnie dtre en cette disposition-l ; car je veux esprer que tous, tant que nous sommes, nous avons la mme disposition, et que, si on nous venait dire : Venez-vous-en ici, allez-vous-en l, nous serions prts obir. Dieu soit lou ! Je prie la Compagnie, premirement, de rendre grces Dieu de celles quil a faites ces bons dfunts ; et en second lieu, nous prierons le mme Seigneur, si, par aventure, quelquun deux tait encore dans le purgatoire, de len vouloir dlivrer par sa sainte misricorde.

175. RPTITION DORAISON DU 1er NOVEMBRE 1657


Fte de la Toussaint. Lhumilit. Mort de Dermot Duiguin.

Aprs que notre trs honor Pre eut fait rpter Entretien 175. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 13 vK.

- 433 trois ou quatre personnes de la Compagnie les pens es que Dieu leur avait donnes en loraison, il dit la Compagnie quelle devait slever Dieu en ce saint jour de tous les saints et lui demander ses grces et les besoins dun chacun en particulier et pour la Compagnie en gnral. Voyez-vous, dit-il, Notre-Seigneur a coutume de verser ses grces en plus grande abondance en ce jour sur les fidles qui les lui demandent comme il faut, et cela par lentremise de tous les saints ; car, comme il y a plus dintercesseurs pour nous auprs de Dieu, aussi ne devons-nous pas douter que les gr ces quil verse sur les fidles en ce jour, ne soient bien plus abondantes quaux autres ftes particulires des saints. Ce que nous devons donc faire, Messieurs et mes fr res, cest de remercier sa divine Majest de tous les dons et grces quelle a eu agrable de faire tous les saints en gnral qui sont l-haut au ciel, et chacun deux en particulier, du bon usage quils ont fait de ces mmes grces, de la persvrance quils ont eue la pratique des bonnes uvres jusqu la fin ; remercier Dieu de tout cela et de ce quils ont si bien pratiqu cette premire leon que NotreSeigneur a enseigne eux et nous : bienheureux sont les pauvres desprit, parce que le royaume des cieux leur appartient (1). O belle et sainte humilit, que tu es agrable aux yeux de Dieu, puisque NotreSeigneur Jsus-Christ a voulu venir exprs lui-mme ici-bas en terre pour nous lenseigner par lexemple et par parole ! O Messieurs mes frres, plt Dieu que lamour et le dsir de cette vertu fussent bien imprims dans nos curs ! Oui, lamour de notre mpris ; agrer que lon se moque de nous, que lon nous estime peu de chose, que lon nen 1. 7van<ile de saint *atthieu D V, 3. XI. 28

- 434 fasse point de cas, que le monde nous croie gens de peu de vertu, ignorants, propres rien. Non seulement un chacun de la Compagnie doit aimer cela son gard, mais aussi il le doit aimer pour le regard de la Compagnie en g nral. Oui, aimer que lon en parle comme dune communaut la moins utile de lglise de Dieu, la plus imparfaite ; aimer quon dise delle quelle est la plus ignorante et quelle est impropre toutes choses. Le Fils de Dieu a voulu passer par l ; il a t tenu parmi le peuple pour un sducteur ; il a souffert dtre postpos Barabbas, de passer pour un dmoniaque, dans le rebut du. peuple ; bref, il a agr, aim cet tat. Cela tant ainsi, que le Fils de Dieu a aim cet tat, pourquoi ne laimerions-nous pas ? Voyez-vous, il faut nous efforcer toujours daimer labjection, la confusion qui nous arrive de nos fautes ; il faut har et dtester le mal lorsquil va jusquau pch, et faire notre possible pour nous en corriger. Mais, tant une fois commis, nous devons aimer la confusion qui nous en revient et tre bien aises qu cause de cela nous soyons mpriss. Jai connu une bonne fille (2) qui avait une cuisse une fois aussi grosse que lautre ; et cause de cela, ne pouvant pas, comme les autres dans le monde, aller au bal, etc., elle se retira pour vivre en solitude et ne se point marier ; et, depuis, elle disait ces paroles : O ma bnite jambe, qui avez t cause que je me suis retire du monde ! confusion aimable, qui mavez procur un si grand bien ! Je lisais hier au soir une lettre, touchant notre bon ; dfunt M. Duiguin, par laquelle on me mande que sa mort a mis tout le monde en pleurs, voyant 2. Isabelle du &ay.

- 435 quils perdaient leur bon pre (ainsi le tenaient-ils) ; et grands et petits, tous taient en larmes ; aussi est-il leur pre, pour les avoir engendrs Jsus-Christ. Cela peut donner quelque sujet destime dabord la Compagnie, voyant cela ; mais ce que nous devons faire en ces rencontres, cest de dire, aussit t que nous voyons et entendons cela : A vous seul, Seigneur, la gloire ! A vous, mon Dieu, toute la gloire ! Et ainsi rabattre en nous tout ce qui nous pourrait donner quelque pense de vaine estime de nous en particulier, ou de la Compagnie en gnral. Plaise Dieu faire la grce la Compagnie de studier particulirement et principalement aux moyens dacqurir cette sainte vertu dhumilit et dabjection de nous-mmes ! Oui, mes frres je le redis, nous devrions courir aprs lacquisition de cette vertu dhumilit. Sa divine Majest nous en fasse la grce, sil lui plat !

176. RPTITION DORAISON DU il NOVEMBRE 1657


Il faut suivre en tout la volont de Dieu pour lamour de Dieu. Zle des deux frres Jean et Philippe Le Vacher, missionnaires en Barbarie.

Notre trs honor Pre faisant rpter loraison un de nos frres clercs, celui-ci vint dire que ce ntait pas assez de faire les choses que Dieu demande de nous, mais que, ces choses-l, il les fallait faire pour lamour de Dieu. Alors M. Vincent prit la parole et dit ce bon frre : Mon frre, vous venez de dire une chose qui est peser et considrer, et je prie Dieu quil vous bnisse. En effet, Messieurs et mes frres, ce mest point assez de faire la chose que Dieu demande Entretien 176. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 1- VK.

- 436 de nous, mais il faut de plus bien faire cette m me chose pour lamour de Dieu ; faire la volont de Dieu, et cette mme volont de Dieu, la faire selon sa volont, cest--dire en la manire que Notre-Seigneur a fait la volont de son Pre, tant sur la terre. Par exemple, nous autres prtres, nous clbrons la sainte messe, parce que cest la volont de Dieu ; or, ce nest point assez de faire en cela la volont de Dieu, savoir de clbrer ; mais nous devons de plus nous efforcer doffrir, avec le plus de perfection qui nous sera possible, ce m me sacrifice Dieu, selon la volont du mme Dieu, ainsi que Notre-Seigneur sur la terre offrit le sacrifice sanglant et non sanglant de soi-mme son Pre ternel ; et nous devons, Messieurs, nous efforcer, tant que nous pourrons, doffrir nos sacrifices au Pre ternel dans ce mme esprit que je viens de dire que fit NotreSeigneur ; et cela aussi parfaitement que notre pauvre, chtive et misrable nature nous le peut permettre. Et ainsi de nos frres qui entendent la sainte messe, auxquels il ne suffit pas de lentendre et de faire en cela la volont de Dieu, mais ils doivent encore faire la mme volont de Dieu en entendant la messe dvotement, avec attention et puret dintention. Ainsi lgard des uvres ; je dis, des bonnes uvres, comme, verbi gratia, une personne qui garde bien sa rgle, cest quelque chose de bien garder sa rgle, mais ce nest pas assez si on ne le fait pour lamour de Dieu. De sorte, voyez-vous, que tout ce que nous faisons ou souffrons, si nous ne le faisons ou souffrons pour lamour de Dieu, tout cela ne nous sert de rien ; voire mme, quand nous serions brls tout vifs, ou que nous donnerions tous nos biens aux pauvres, dit saint Paul, si nous navons la charit et si nous ne le faisons ou souffrons pour lamour de Dieu, cela ne nous servira

- 437 de rien. Assister, par exemple, les pauvres esclaves, cest un uvre fort excellent, et il y a mme quelques Ordres dans lglise de Dieu qui ont toujours t estims et considrs par-dessus les autres, pource quils semploient cela, comme lOrdre de la Rdemption des captifs, dont les membres font, entre autres vux, celui de soffrir comme esclaves la place de ceux qui seraient tents dapostasier, afin de les dlivrer du danger de perdre la foi. Cela, Messieurs, est beau et bien excellent ; mais il me semble quil y a encore quelque chose de plus en ceux qui non seulement sen vont Alger, Tunis, pour y contribuer racheter les pauvres chrtiens, mais qui, outre cela, y demeurent, et y demeurent pour racheter ces pauvres gens, pour les assister spirituellement et corporellement, courir leurs besoins, tre toujours l pour les assister. O Messieurs, mes frres, considrez-vous bien la grandeur de cet uvre ? Le voyez-vous bien ? Y a-t-il, je vous prie, chose plus rapportante ce qua fait Notre-Seigneur descendant ici-bas en terre pour y racheter les hommes de la captivit du pch et du dmon que celui-l ! Qua fait le Fils de Dieu ? Il a quitt le sein de son Pre ternel, lieu de son repos, de sa gloire ; et pourquoi faire ? Pour descendre ici-bas en terre parmi les hommes, afin de les instruire par ses paroles et par ses exemples, de les dgager de la captivit o ils taient et de les racheter. Pour ce faire, il a mme donn jusqu son propre sang. Ainsi, Messieurs, nous ne devons tenir quoi que ce soit ; aises, commodits, quittons tout pour servir Dieu et le prochain. La nature ne demande que le changement ; et si on la veut croire, elle nous persuadera continuellement le changement ; mais il faut se raidir contre. Il faut beaucoup de force, je lavoue.

- 438 Voil M. Le Vacher lan qui est Tunis ; quel travail pensez-vous quil a sur les bras maintenant ? A peine pouvaient-ils, deux quils taient, faire ce quil y avait faire ; et maintenant le voil seul, charg du consulat, quil faut quil exerce, et, dautre ct, du soin des pauvres esclaves ! La nature demanderait se voir dgage de ce fardeau, mais il faut tenir ferme et se raidir contre et nous tenir o Dieu nous a mis, quelquemploi et en quelque pays que ce soit (1). Et celui-ci (parlant de M. Philippe Le Vacher, qui tait de retour dAlger depuis environ deux mois et qui se disposait y retourner (2), savez-vous bien quil passe chaque anne des sept et huit nuits sans dormir, afin dentendre les confessions des pauvres esclaves, quil va trouver dans les lieux o ils sont retirs, et passer les nuits avec eux, ces pauvres gens nayant dautre temps que celui-l pour se confesser, car leurs patrons ne veulent pas quils soient divertis de leur travail durant le jour ? Cest ce que ma mand le consul par diverses fois, en mavertissant que, si je ne lui faisais modrer ses veilles, il y aurait craindre quil ne succombt sous le faix. Or, de cela je vous prie de ne lui en point parler et de ne lui point dire que je vous ai dit cela de lui. Peut- tre fais-je mal de vous dire cela ; mais quoi ! comme je ne me saurais empcher de dire le bien quand je le vois, aussi, en contre- change, je ne me puis empcher de dire le mal quand je le remarque, et de dire : Vous avez fait telle et telle faute (3). 1. An "a$<e ? (ota =ue *. Vincent voulait encou$a<e$, co""e il est c$oyable, *. 9hilippe Le Vache$, =ui tait bientCt p$Et. s3en $etou$ne$ Al<e$. 2. An "a$<e ? Ici il pa$le dudit sieu$ 9hilippe Le Vache$, =ui venait de so$ti$ de cette $ptition d3o$aison 3. An "a$<e ? *. Vincent $appo$ta un passa<e du p$oph#te su$ ce =u3ayant vu les enne"is, il s3est c$i cont$e eu:. &aut che$che$ ce passa<e et l3c$i$e ici.

- 439 Or sus, Dieu soit bni et glorifi jamais ! Le royaume de Dieu souffre violence, et il ny a que les forts qui le ravissent, ceux qui pratiquent la vertu parmi les plus grandes difficults, qui souffrent et ptissent le plus pour lamour de Dieu ; et cest ce que Dieu veut de nous. Plaise sa divine Majest nous faire la grce tous de faire toujours et en toutes choses sa sainte volont !

177. RPTITION DORAISON DU 25 NOVEMBRE 1657


Blme adress un missionnaire qui avait parl de la Compagnie avec loge. Raisons dtre humbles et de renvoyer toute louange Dieu. Bien faire ce que lon fait, bien observer la rgle et laisser dans la Compagnie une tradition de vertu. Quand il rentrait Paris aprs ses missions, saint Vincent se reprochait de laisser les mes labandon. Il recommande aux prires Toussaint Bourdaise, missionnaire Madagascar.

M. Vincent faisant rpter loraison un prtre du sminaire nouvellement reu, ledit prtre, parlant de la Compagnie, la qualifia du nom de sainte Compagnie, sainte Congrgation. M. Vincent, entendant cela, arrta le discours de ce bon prtre et lui dit : Monsieur, quand nous parlons de la Compagnie, nous ne devons point nous servir de ces termes de sainte Compagnie ou Congrgation, ou autres termes quivalents et relevs, mais nous servir de ceux-ci : la Compagnie, la petite Compagnie, et semblables ; et en cela nous imiterons le Fils de Dieu, qui appelait la Compagnie de ses aptres et disciples petit troupeau, sa petite Compagnie (1). Oh ! que je voudrais quil plt Dieu faire la grce cette chtive Compagnie de la bien tablir dans lhumilit, faire fond, btir sur cette vertu, quelle demeure l comme en Entretien 177. *anusc$it des $ptitions d3o$aison, 5K 11. 1. 7van<ile de saint Luc XII, 32.

- 440 son poste, en son cadre, car, voyez-vous, Messieurs, ne nous trompons pas, si nous navons lhumilit, nous navons rien. Je ne parle pas seulement de lhumilit extrieure, mais je parle principalement de lhumilit de cur et de celle qui nous porte croire vritablement quil ny a nulle personne sur la terre plus chtive et misrable que nous, que la Compagnie de la Mission est la plus chtive de toutes les Compagnies, la plus misrable, et tre bien aises que le monde en parle ainsi. Hlas ! Messieurs, vouloir tre estims, quest-ce que cela ? Vouloir tre traits autrement que le Fils de Dieu, nest-ce pas un orgueil insupportable ? Le Fils de Dieu tant sur la terre, que disait-on de lui ? Et pour qui a-t-il bien voulu passer dans lesprit du peuple ? Pour un fou, pour un sditieux, pour une bte, pour un pcheur, quoiquil ne le ft pas ; jusque-l mme davoir bien voulu souffrir dtre postpos un Barabbas, un voleur, un mchant ! O Sauveur, o mon Sauveur, o mon Sauveur, que votre sainte humilit confondra de pcheurs comme moi, misrable, au jour du jugement ! Prenons garde cela, mes frres ! Vous autres qui allez en mission, vous autres qui parlez en public, prenez garde ! Quelquefois et assez souvent on voit un peuple si touch de ce que lon a dit ; on voit que chacun pleure ; il sen rencontre dautres qui, poussant plus avant, vont jusqu profrer ces paroles : Bienheureux le ventre qui vous a port, les mamelles qui vous ont allait (2). Nous avons oui dire de semblables paroles quelquefois. Entendant cela, la nature se satisfait, la vanit sengendre et se nourrit, si ce nest quon rprime toutes ces vaines satisfactions, que lon renonce la vanit, soi-mme, que lon cherche purement la gloire de Dieu, pour qui, 2. 7van<ile de saint Luc XI, 26. An "a$<e ? Happo$te$ ici le passa<e en latin.

- 441 voyez-vous, nous devons travailler ; oui, purement pour la gloire de Dieu et le salut des mes ; car en user autrement, cest se prcher soi-mme et non pas les autres ; et une personne qui en use de la sorte, je veux dire qui pr che pour se faire applaudir, se faire donner de lestime, afin quon la loue, pour faire parler delle, que fait cette personne, ce prdicateur ? Que fait-elle ? Un sacrilge, oui, un sacrilge. O mon Dieu, o mon Dieu, faites la grce cette pauvre petite Compagnie que pas un des particuliers qui la composent ne tombe dans ce malheur. Voyez-vous, Messieurs et mes frres, croyez-moi, nous ne serons jamais propres pour faire luvre de Dieu, que nous nayons une profonde humilit, un mpris de nous-mmes. Non, si elle nest humble et si elle na cette pense et cette croyance quelle ne peut rien faire qui vaille, quelle est plus propre tout gter quautrement, la Compagnie de la Mission ne fera jamais grandchose ; mais, lorsquelle sera et vivra dans lesprit que je vient de dire, alors assurez-vous, Messieurs, quelle sera propre travailler luvre de Dieu, parce que cest de tels sujets dont Dieu se sert pour de grandes uvres. Les docteurs, expliquant cet vangile daujourdhui, o il est fait mention de dix vierges, dont il y en eut cinq sages et cinq folles, estiment que lon doit entendre cette parabole des religieux et des communauts qui se sont retirs du monde. Si cela est ainsi, Messieurs, que la moiti des religieux et des communauts se perde, hlas ! que ne devons-nous pas craindre ! Misrable, qui suis un vieux pcheur et qui nai jamais fait aucun bien sur la terre, que ne dois-je pas craindre ! Or sus, Messieurs et mes frres, encourageons-nous, ne perdons point cur, donnons-nous Dieu de bonne sorte, renonant nous-mmes, nos satisfactions, nos aises et

- 442 contentements, estimant que nous navons point de plus grand ennemi que nous-mmes, faisant tout le bien que nous pourrons. Et ici il y a deux choses considrer, savoir non seulement de faire le bien, mais ce bien-l, de le bien faire. Car, voyez-vous, ce nest point assez de faire le bien, par exemple, donner laumne, jener, et le reste ; cela est bien, mais ce nest pas encore assez ; il faut de plus bien faire cela, en lesprit de NotreSeigneur, en la manire que Notre-Seigneur la fait sur la terre, et purement pour la gloire de Dieu. Les plantes ne portent point de fruits qui soient plus excellents que leur essence. Nous sommes comme lessence, tous tant que nous sommes, de ceux qui viendront aprs nous, lesquels. vraisemblablement ne pousseront point leurs fruits, leur perfection plus haut que nous. Si nous avons bien fait, ils feront bien ; car, voyez-vous, Messieurs, cela passera de lun lautre : ceux qui demeurent enseignent les autres de la mani re dont les premiers se prenaient la vertu, de lexactitude aux rgles ; et ces autres, encore dautres qui viendront aprs eux ; et cela, aids. de la grce de Dieu, qui leur a t mrite par les premiers, oui, mrite par les premiers. Do vient que nous. voyons dans le monde certaines familles qui vivent si bien en la crainte de Dieu ? Jen ai une entre autres dans lesprit, dont jai connu le grand-p re et le pre, qui tous taient fort gens de bien ; et encore aujourdhui je connais les enfants, qui font de mme. Do vient cela ? Cest que leurs pres ont mrit de Dieu cette grce, par leur bonne et sainte vie, leurs enfants, selon la, promesse de Dieu mme, quil rcompensera la vertu et la bonne et sainte vie des pres en leurs enfants jusqu la millime gnration. Regardons de lautre ct. Il se voit des personnes,

- 443 un mari et une femme, qui sont gens de bien et qui vivent bien ; et nanmoins tout leur fond entre les mains ; ils ne russissent rien. Et do vient cela ? Cest que la punition de Dieu quont mrite leurs parents pour quelque grande faute quils ont commise, passe en leurs enfants, selon quil est crit, que Dieu chtiera le pcheur dans les siens jusqu la septime gnration (3) ; et quoique cela sentende principalement des biens temporels, nanmoins nous le pouvons prendre aussi pour les biens spirituels. De sorte que, si nous faisons bien, si nous gardons bien exactement nos rgles, si nous pratiquons bien toutes les vertus convenables un vrai missionnaire, nous mriterons de Dieu cette grce nos enfants, cest--dire ceux qui viendront aprs nous, lesquels feront bien. Et si nous faisons mal, il est bien craindre quils ne fassent de mme, et encore pis, parce que la nature entrane toujours aprs soi et porte sans cesse au mal. Et puis lon dira de la Compagnie ce quon dit commun ment dans le monde : Ils sen vont, ces gens-l sen vont, cest--dire ils dchoient. Voyez-vous, nous nous pouvons considrer comme les pres. La Compagnie est encore dans son berceau ; elle ne fait que natre ; il y a environ vingt-cinq ou trente ans quelle a commenc natre. Quest-ce que cela ? Nest-ce pas tre encore dans son berceau ? Et ceux qui seront aprs nous dans trois ou quatre cents ans nous regarderont comme leurs pres. Ceux mmes qui ne font que venir sont rputs premiers. Ceux qui sont dans les premires annes sont considrs comme les premiers pres. Quand vous autres, Messieurs, voulez appuyer quelque passage qui est dans quelque Pre des premiers sicles, vous dites : Ce passage est rapport par un tel 3. Liv$e de 4a$uch VI, 2.

- 444 Pre, qui vivait dans le premier sicle, un tel Pre de lglise, qui vivait dans les premiers sicles. Voil comme lon dit. De mme en dira-t-on de ceux qui sont prsent dans la Compagnie : Du temps des premiers prtres de la Mission on faisait cela ; ils faisaient cela ; telles et telles vertus y taient en vigueur et ainsi du reste. O Messieurs, cela tant, quel exemple ne devons-nous point laisser nos successeurs, nos enfants, puisque le bien quils feront dpend en quelque faon de celui que nous pratiquerons ! Sil est vrai, comme disent les Pres de lglise, que Dieu fait voir aux pres et mres qui sont damns le mal que leurs enfants commettent sur la terre, afin que par l leur tourment en soit augment, et que plus ces enfants font de maux, plus les p res et mres qui en sont cause par le mauvais exemple quils leur ont laiss, en souffrent, aussi dautre part, et saint Augustin le dit, Dieu fait voir aux pres et mres qui sont au ciel le bien que font leurs enfants qui sont encore ici-bas en terre, afin que leur joie en soit augmente. De mme, Messieurs, quelle consolation, quelle joie naurons-nous point lorsquil plaira Dieu nous faire voir la Compagnie qui fera bien, qui foisonnera en bonnes uvres, qui observera fidlement et exactement les rgles, sera dans la pratique des vertus qui composent son esprit, des bons exemples que nous leur aurons donns ! O misrable que je suis, qui dis et ne fais pas ! Je dis aux autres ce quil faut quils fassent, et moi-mme je ne le pratique pas ! Priez Dieu pour moi, Messieurs, priez Dieu pour moi, mes frres, afin que je me convertisse. Or sus, donnons-nous donc Dieu tout de bon, travaillons, travaillons, allons assister les pauvres gens

- 445 des champs qui attendent aprs nous. Par la grce de Dieu, il y a de nos maisons qui sont quasi toujours dans le travail, les unes plus, les autres moins, cette mission, a cette autre, de ce village en cet autre, toujours travaillant, par la misricorde de Dieu. Il me souvient (faut-il que je dise ceci ?) quautrefois, lorsque je revenais de la mission, il me semblait que, revenant Paris, les portes de la ville devaient tomber sur moi et mcraser ; et rarement revenais-je de la mission que cette pense ne me vnt dans lesprit. La raison de cela, cest que je considrais en moi-mme : Tu ten vas Paris, et voil dautres villages qui attendent la mme chose de toi que ce que tu viens de faire celui-l et celui-l ! Si tu neusses pas t l, vraisemblablement telles et telles personnes, mourant en ltat o tu les a trouves, seraient perdues et auraient t damnes. Si tu as trouv cela, tels et tels pchs qui se commettent en cette paroisse-l, nas-tu pas sujet de douter que tu trouveras la mme chose et que de pareilles fautes se commettent en la paroisse voisine ? Cependant ils attendent que tu ailles faire la mme chose chez eux que tu viens de faire leurs voisins ; ils attendent la mission, et tu ten vas, tu les laisses l ! Sils meurent cependant et quils meurent dans leurs pchs, tu seras en quelque faon cause de leur perte, et tu dois craindre que Dieu ne ten demande compte. Voil, Messieurs, les penses dont mon esprit tait frapp. Finissons. Je recommande aux prires de la Compagnie le bon M. Bourdaise, seul Madagascar, ce quil plaise Dieu le fortifier de sa grce et le conserver la Compagnie ; cet homme que Dieu bnit de la sorte que vous savez ; cet homme que nous avons par diverses fois t sur le point de renvoyer, pource que nous ne jugions pas quil et mme assez de science pour demeurer dans

- 446 la Compagnie. Oh ! quil fait bon esprer en Dieu et mettre notre confiance en lui !

178. RPTITION DORAISON (1)


Mort de Catherine Butefer, mre de Jean et de Philippe Le Vacher. loge de Jean Le Vacher.

Aprs avoir recommand aux prires de la communaut la mre de Jean et Philippe Le Vacher, Catherine Butefer, qui venait de mourir et devait tre inhume, selon son dsir, dans lglise de Saint-Lazare, Monsieur Vincent ajouta : Lon fera tantt la rception, le service et lenterrement de cette si bonne m re de si dignes enfants, mais surtout des deux qui sont pr tres dans la Compagnie, dont voil lun lautel (2) ; et lautre est Tunis (3) o il fait des biens qui ne se peuvent dire. Il a une force merveilleuse pour les choses mme temporelles. Un capitaine franais ayant pris sur les Turcs un navire avec cent cinquante Turcs, les mena avec le vaisseau Tunis, pour y vendre le tout ; et, comme il fallait pour cela le consentement du consul, M. Le Vacher, en labsence de M. Husson, repass en France, faisant loffice de consul, fut mand par ce capitaine de laller trouver son bord. Il lui fit connatre que la pratique tait que les capitaines rendaient les premiers en personne la visite au consul, qui repr sente la personne du roi. Le capitaine vint donc, et, aprs un long Entretien 178. Vie "anusc$ite de *. Lean Le Vache$, p. 16. 1. /ette $ptition d3o$aison s3est donne ent$e le 3; aoSt 1126, date du $etou$ de 9hilippe Le Vache$ en &$ance, et le 21 septe"b$e 112. date d3un acte nota$i 'c5. 3a +amille de 6ean 3e Vacher, 9a$is, 19;6 inD.K I p. 12) post$ieu$ la "o$t de /athe$ine 4ute5e$. 2. 9hilippe Le Vache$. 3. Lean Le Vache$.

- 447 entretien, lui dclara son dessein. Mais M. Le Vacher lui remontra que tout appartenait au roi, qui lavait arm et fourvoy, et que la maxime de la mer tait telle. Lautre persiste, celui-ci insiste. Enfin lautre dit quil le ferait et quil le voulait. M. Le Vacher, ramassant ses forces intrieures, lui dit : Monsieur, vous avez les forces la main, vous ferez ce quil vous plaira ; mais, pour moi, je vous dclare que je ny consentirai jamais ; au contraire, je my opposerai en toutes les manires que je pourrai. Je dois rendre cette fidlit au roi. Lautre, voyant cela, nosa plus insister. Bien davantage, M. Le Vacher, le renvoyant, lui fit connatre les moyens que Dieu lui avait mis en main pour racheter tant de malheureux chrtiens, en donnant les Turcs quil avait. Il en donna, je pense, le tiers, outre quil nen vendit aucun. Or, voyez la force et gnrosit du fis dune si bonne mre. Nous les offrirons donc tous Notre-Seigneur, et les esclaves auprs desquels ces deux enfants de bndiction travaillent et consument leur vie.

179. ENTRETIEN DE [1658] (1) DVOUEMENT DE JEAN LE VACHER POUR LES ESCLAVES Jai reu une lettre de M. Le Vacher qui est Tunis, par laquelle il me mande quune galre dAlger tant arrive Bizerte, qui est dix ou douze lieues de l, il ne savait comment faire, parce quordinairement il va Entretien 179. Vie "anusc$ite de *. Lean Le Vache$, p. 11. 1. /e 5ut en "a$s 112. 'c5 1orrespondance, t. VII, p. 1;2) =ue saint Vincent eut connaissance des en<a<e"ents d3a$<ent p$is pa$ Lean Le Vache$ pou$ veni$ en aide au 5$#$e Lean 4a$$eau, consul Al<e$.

- 448 pour les soulager, non seulement spirituellement, mais aussi corporellement ; et comme il se trouvait destitu dargent, il tait dans de grandes anxits, savoir sil devait y aller, ou non, parce que ces pauvres gens ont grand besoin du corporel, aussi bien que du spirituel ; et il se voyait destitu, comme jai dit, du corporel, parce quil avait envoy au consul dAlger tout ce quil avait dargent pour dlivrer ce bon consul de la misre des bastonnades et tyrannie quil est contraint dendurer. Nanmoins, quittant toutes ces anxits, il ne songea qu secourir ces pauvres forats. Il ramassa tout ce quil put dargent, il prit avec lui un truchement et un autre pour laider, et sy en alla ; o tant arriv, du plus loin quil put tre aperu de la galre et reconnu lhabit, ces pauvres gens avec de hauts cris commencrent clater de joie, disant : Le voil notre librateur, notre pasteur, notre pre ; et, tant entr dans la galre, tous ces pauvres esclaves se jetrent sur lui, pleurant de tendresse et de joie de voir leur librateur spirituel et corporel, jusque l quils se jetaient genoux, le prenant, qui par sa soutane, qui par sa casaque, de telle sorte quils le d chiraient, tant ils dsiraient laccoster. Il fut plus dune heure traverser la galre, pour aller saluer le commandant, parce quils lui bouchaient le passage, et ne pouvait avancer, dans cet applaudissement et rjouissance de ces pauvres gens. Le commandant fit mettre chacun dans son rang et accueillit fort courtoisement ce bon prtre et lui tmoigna quil louait grandement la charit et faon de faire des chrtiens de se secourir ainsi mutuellement dans leurs afflictions. Ensuite le bon M. Le Vacher acheta trois bufs, les plus gras quil put trouver, et les ayant fait tuer, il les leur distribua, et fit cuire beaucoup de pain, et ainsi il traita ces pauvres esclaves corporellement, pendant quaussi il faisait son possible pour leur donner

- 449 la rfection spirituelle, qui est beaucoup plus ncessaire pour la gloire de Dieu, les catchisant et instruisant des mystres de notre trs sainte foi, et enfin les confortant avec beaucoup de charit. Cela dura lespace de huit jours, avec beaucoup de bndiction et singulire consolation de ces pauvres forats, qui lappelaient leur librateur, leur consolateur, celui qui les rassasiait spirituellement et corporellement. Et ainsi il les quitta, bien consol s et fortifis dans leur foi, et rsolus dendurer patiemment leurs travaux pour lamour de Dieu. tant de retour Tunis, le dey, quoique barbare, lui dit quil gagnait le ciel en faisant tant daumnes. M. Le Vacher, voulant sexcuser, lui rpartit que ctait par le moyen des charits et aumnes quon lui faisait. Et il lui rpliqua que lui et ceux qui faisaient cela gagnaient le ciel. O Sauveur ! o Messieurs ! quun prtre fait du bien ! Vous voyez quil est cause que les infidles mmes respectent notre religion. Ce que ma assur aussi M. Philippe Le Vacher, son frre, qui demandant comment les Turcs faisaient pour notre religion, il ma dit que, pour les choses spirituelles, ils taient trop grossiers et quils nen sont nullement capables, mais que, pour les choses et crmonies extrieures, ils les respectaient et honoraient, jusque-l mme que de prter de leurs tapisseries pour nos solennits. O Sauveur ! o prtres de la Mission ! o nous tous de la Mission ! nous pouvons ainsi faire respecter notre sainte foi en vivant selon Dieu, en imitant ce bon M. Le Vacher. Plaise la divine bont nous faire cette grce ! O Sauveur ! o sainte Vierge, demandez cette faveur pour nous, demandez une vraie puret pour nous, pour les prtres, pour les clercs, pour les sminaristes, pour les frres coadjuteurs et pour toute la Compagnie ; cest la prire que nous ferons. XI. - 29
l. LA!"I##I$%, &aris, 'uillet 1((1

CONGRGATION de la MISSION, Province de Paris,


88, rue du Cherche-Midi, 75006 PARIS.