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The Lady Is a Vamp ~Lynsay Sands~

Vistanos!
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Argeneau #17

Lynsay Sands

Captulo 1
ltimo da, Fred, coment Jeanne Louise, ofrecindole una sonrisa al guardia mientras se acercaba a la estacin de seguridad. El hombre mortal haba trabajado en la salida de la Divisin de Ciencias de Empresas Argeneau durante casi cinco aos y ahora estaba siendo rotado a otra rea para evitar que se diera cuenta de que muchos miembros del personal no envejecan. Ella extraara a Fred. l haba sido el rostro sonriente desendole las buenas noches y preguntndole por su familia durante mucho tiempo. S, seorita Jeanie. ltimo da aqu. Estar acomodado en uno de los bancos de sangre la prxima semana. Jeanne Louise asinti, con su sonrisa desvanecindose un poco y su expresin sincera cuando dijo: Van a tener suerte de tenerte all. Te extraaremos. Tambin voy a extraarlos a todos ustedes, le asegur solemnemente, caminando alrededor del mostrador hacia la puerta para abrrsela. l la abri y la sostuvo, movindose hacia un lado para permitirle deslizarse por all mientras deca, Buenas noches, seorita Jeanie. Ahora disfrute del largo fin de semana. Lo har. T tambin, dijo ella, sonriendo dbilmente cuando la llam seorita Jeanie. l siempre la haca sentir como una nia. . . lo que era impresionante ya que l tena sesenta aos y ella era ms de cuarenta aos mayor que l. No es que l fuera a creerlo. Ella no aparentaba ms de veinticinco aos. Era una de las ventajas de ser vampiro, o inmortal, como los veteranos preferan ser llamados. Haba muchos beneficios y estaba agradecida por cada uno de ellos. Pero eso no le impeda sentirse mal por los mortales, que no gozaban de esos beneficios. Genial, un vampiro sintiendo culpa, pens con irona y sonri al clich. Lo siguiente sera estar llena de angustia, melancola y quejndose de su larga vida. S, eso no va a pasar, murmur Jeanne Louise con diversin y luego mir a su alrededor por el sonido de una piedra deslizndose sobre el pavimento. Al ver a uno de los chicos de la divisin de sangre entrando en el garaje detrs de ella, le ofreci una inclinacin de cabeza y luego se gir de nuevo hacia delante para

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continuar su camino hacia su coche. Deslizndose en su descapotable, encendi el motor y rpidamente dio marcha atrs para salir del garaje, con su mente distrada considerando si deba quedarse y hacerse cargo de algunas tareas de hoy, o simplemente ir a casa a dormir. Ese era un problema al ser vampiro, reconoci Jeanne Louise mientras giraba fuera del garaje y comenzaba a subir por la calle. Sus horas no estaban alineadas con el resto del mundo. Su turno terminaba generalmente a las 7 a.m., pero se haba quedado atrs para terminar mientras los dems se haban ido. Ahora eran las 7:30, lo que significa que para realizar algunas de las tareas en las que estaba pensando, tendra que permanecer despierta durante dos horas y luego salir a esos lugares que todava no estaban abiertos. Bajo un sol ardiente, palpitante. Francamente, en ese momento, permanecer despierta hasta otras dos horas era un pensamiento agotador. A casa y a la cama, decidi Jeanne Louise, sujetando el volante con una mano para sofocar un bostezo con la otra mientras desaceleraba hasta parar en un semforo en rojo. Acababa de detenerse cuando un movimiento en su espejo retrovisor le llam la atencin. Echando un vistazo bruscamente hacia l, Jeanne Louise alcanz a ver una forma oscura apareciendo en el asiento trasero y entonces un sonido silbante fue acompaado por un dolor repentino y agudo en su cuello.

Qu? murmur Jeanne Louise, frunciendo el ceo ante la confusa palabra y por lo lentos que parecan de repente sus procesos mentales. Entonces el hombre la desplaz al asiento del acompaante, dejndose a s mismo caer en el asiento del conductor. Su visin comenz a desdibujarse; y Jeanne Louise lo vio trasladar el coche conducindolo nuevamente y luego perdi el conocimiento.

Jeanne Louise se agit adormilada y trat de girarse hacia un lado, pero frunci el ceo cuando se encontr con que no poda. Abri los ojos y se qued mirando el

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Qu mier? Sujet su cuello y comenz a girar ante el sonido de una puerta abrindose y cerrndose en la parte de atrs. Pero entonces su propia puerta estaba abierta y la figura oscura la sobrepas para estacionar el coche.

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Son de acero. No sers capaz de romperlas.

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techo encima de su cabeza, notando que era de un blanco puro y no del rosa plido del dormitorio en su casa; entonces trat de incorporarse y record lo que la haba despertado. No poda moverse. Porque estaba encadenada, vio Jeanne Louise, y las cadenas corran hacia abajo por su cuerpo, desde los hombros hasta los pies. Dios mo.

Jeanne Louise bruscamente mir en la direccin de dnde provino la voz, y su mirada se desliz sobre lo que era una habitacin muy pequea, toda blanca y con nada ms que la cama en la que estaba tendida. Lo nico interesante all con ella era el hombre hablndole desde la puerta. l no era demasiado alto, tal vez cuatro o cinco centmetros ms alto que sus propios cinco pies con seis pulgadas, pero el hombre estaba construido con hombros anchos y cintura estrecha. Tambin era bastante atractivo de la forma de chico-de-al-lado, con el pelo castao, la mandbula cuadrada y los ojos del verde ms brillante que nunca haba visto. . . y ella haba visto un montn de ojos mortales en sus ciento dos, casi ciento tres, aos de vida. Estos fcilmente vencan a otro par que jams hubiera visto. Cmo te sientes? pregunt con lo que pareca ser preocupacin real. He estado mejor, dijo Jeanne Louise secamente, mirando hacia las cadenas de nuevo. Acero, haba dicho. Caramba, la haba atado como a un elefante enloquecido o algo as. El tranquilizante que utilic en ti puede causarte dolores de cabeza y una sensacin de confusin hasta que se desvanezca, le anunci en tono de disculpa. Ests experimentando algo de esa naturaleza? Necesitas un ibuprofeno o algo as? No, dijo Jeanne Louise sombramente, sabiendo que desapareceran rpidamente gracias a los nanos. Entonces entrecerr los ojos sobre el rostro del hombre mientras instintivamente trataba de penetrar en sus pensamientos y tomar control sobre l. Tena intencin de hacer que la quitara esas ridculas cadenas, explicarse l mismo, y entonces llamara al to Lucern para que le enviara a alguien para tratar con el hombre. Ese era el plan de todos modos. Sin embargo, no fue por ese camino... porque no poda penetrar en sus pensamientos, o tomar el control del hombre. Debe ser la droga que me dio, pens Jeanne Louise con el ceo fruncido y dio una

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sacudida a su cabeza para intentar aclararse un poco antes de volver a intentarlo. Nada,murmur con asombro. La droga definitivamente tena que estar afectndola an, pens, y luego frunci el ceo. Qu me diste? Lo ltimo en tranquilizantes en los que hemos estado trabajando en I y D, dijo suavemente, y luego desapareci por la puerta, brevemente fuera de su vista. Jeanne Louise frunci el ceo al espacio vaco, con sus palabras corriendo a travs de su cabeza. "I y D" era Investigacin y Desarrollo. Sin embargo, I y D de dnde? No poda ser un tranquilizante normal para mortales, porque este apenas la aletargara y mucho menos podra noquearla. Pero Sus pensamientos se dispersaron cuando l volvi y se acerc a la cama. Trabajas para Empresas Argeneau? pregunt Jeanne Louise, mirando con inters lo que l sostena en una mano. Estaba sosteniendo un vaso grande de lo que pareca ser agua helada y de pronto ella fue terriblemente consciente de lo reseca que estaban su boca y garganta. Lo hago. Estoy en I y D como t, slo que yo ayudo a desarrollar nuevos medicamentos mientras que t has estado trabajando en anomalas genticas, creo. dijo l tranquilamente mientras se detena junto a la cama. Jeanne Louise frunci el ceo. Bastien Argeneau, su primo y jefe de Empresas Argeneau, la haba contratado inmediatamente despus de graduarse de la universidad setenta y cinco aos atrs. Haba trabajado para Empresas Argeneau desde entonces. Al principio, haba estado en el departamento en el que el hombre le deca que estuviera, pero veinte aos atrs, Bastien le haba pedido a Jeanne Louise elegir a quin quera para el I y D y formar un equipo. Ella estara al frente de una nueva rama del departamento, una dedicada exclusivamente a la tarea de encontrar una manera de permitir que su primo Vicent y su to Victor pudieran alimentarse sin necesidad de morder mortales. Desesperadamente, queran ser capaces de alimentarse de sangre embolsada como todos los dems. Eso haca la vida mucho ms simple. Sin embargo, ambos hombres sufran de una anomala gentica que haca que la sangre embolsada fuera tan til para ellos como el agua. Moriran de hambre con una dieta de sangre embolsada. Se supona que tena que averiguar por qu y si se podra darles algn tipo de suplemento para prevenir eso. Ella haba estado dirigiendo al equipo que trabajaba en el problema desde entonces y todava no haba descubierto que era exactamente lo que causaba la

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anomala, por no hablar de cmo solucionarla.

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Suspirando ante lo que considera su fracaso, Jeanne Louise mir de nuevo a su captor, y not que estaba de pie junto a la cama mirando de ella al agua, con expresin preocupada. Atrapando su mirada interrogante, le pregunt: Puedes beber el agua? Quiero decir, s que tu gente puede comer y beber, pero servir de algo o necesitas sangre solamente? He conseguido un poco para ti. Jeanne Louise lo mir en silencio. S que tu gente puede comer y beber? Tu gente? Como si ella fuera por completo de otra especie. Un alen o algo as. El hombre saba que no era mortal. Pero, qu saba? Ella lo mir solemnemente, una vez ms tratando de penetrar en sus pensamientos y fallando, una vez ms. Entonces su mirada se desliz hacia el agua. Se vea tan condenadamente buena. El vaso estaba sudando, riachuelos de agua corran por el exterior y Jeanne Louise habra pagado mucho por slo lamer las gotas. Pero no tena ni idea de lo que haba en el vaso, adems de hielo y agua. Podra tener droga. No poda correr el riesgo. Si l trabajaba en I y D en Empresas Argeneau, tena acceso a drogas que podran afectarla. No tiene droga, dijo el hombre, como si hubiera ledo sus pensamientos, lo que ella pensaba que era ms bien irnico. l era mortal, una mirada a sus ojos lo demostraba, y los mortales no podran leer la mente. Los inmortales podan, y aun as ella no poda leer sus pensamientos aunque l pareca ser capaz de leer los suyos. O su expresin, supuso. No hay necesidad de mantenerte drogada, agreg l, como para convencerla. Nunca escapars de esas cadenas. Adems, te necesito lcida para que consideres la proposicin que voy a hacerte. La proposicin, murmur Jeanne Louise con irritacin, dando un tirn tentativo a sus cadenas. Con un poco de tiempo y esfuerzo, podra haber roto la cadena si l no hubiera enloquecido, envolvindola alrededor de ella y de la cama como si fuera lino alrededor de una momia. Agua o sangre? La pregunta atrajo su mirada hacia el vaso. No haba ninguna garanta de que la sangre no estuviera drogada tambin. Se debati brevemente y entonces cedi con un gesto sombro. l se agach de inmediato, deslizando una mano por debajo de su cabeza y

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levantndola, luego coloc e inclin el vaso en sus labios. Jeanne Louise intent tomar slo un sorbo del agua, pero en el momento en que el lquido le toc la lengua, tan fra y calmante, se encontr tragando la bebida helada. La mitad se haba ido antes de que se detuviera y cerrara los labios. l de inmediato levant el vaso, apoy su cabeza suavemente sobre la cama y se enderez. Tienes hambre? pregunt entonces. Jeanne Louise consider la pregunta. Su ltima comida del da era por lo general el desayuno en la cafetera Argeneau alrededor de una hora y media antes de volver a casa. No tena hambre... pero l tendra que desencadenarla para alimentarla, y ese pensamiento fue lo suficientemente atractivo como para traer una sonrisa a sus labios. S, dijo Jeanne Louise, rpidamente ocultando su sonrisa cuando not la forma en que sus ojos se estrecharon. l vacil, luego asinti y se gir para salir de la habitacin, una vez ms, probablemente en busca de comida para ella.

Atada como estaba, no poda moverse lo suficiente como para hacer un poco de palanca e intentar romper un trozo, y ni hablar de varios pedazos de cadena. Su mejor apuesta era que l la desencadenara para que pudiera sentarse y comer. Entonces podra vencerlo fcilmente. Por supuesto, sera ms fcil en todos los sentidos si su mente no se viera afectada an por la droga que le haba dado y tan slo pudiera tomar el control sobre l. Hara que la desencadenara y se salvara a s misma de una gran cantidad de molestias. Jeanne Louise no tena ni idea de cul era su proposicin, pero los mortales que saban de ellos eran pocos y distantes entre s. Ellos eran de confianza, altos mandos en Empresas Argeneau, o bien cientficos excepcionalmente brillantes que tenan que saber de lo que se trataba para hacer su trabajo. l era obviamente uno

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Jeanne Louise lo mir irse, pero en cuanto la puerta se cerr detrs de l, volvi su atencin a las cadenas, tratando de averiguar si se trataba de una larga cadena envuelta alrededor de ella y de la cama una y otra vez, o si eran varias. Supuso que no haca mucha diferencia.

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de estos ltimos, un brillante cientfico que trabajaba en medicamentos en I y D. Sin embargo, sin importar al grupo al que pertenecan, los mortales que lo saban se mantenan fichados. Se les daba espordicos chequeos mentales para ver que estuvieran bien mentalmente y no planificaran nada estpido como ir a la prensa para hablar sobre ellos. O secuestraran a un inmortal, lo encadenaran a una cama y le hicieran proposiciones. Alguien all obviamente haba fallado en su trabajo, pens Jeanne Louise sombramente. El conocimiento no le preocupaba mucho. No tena miedo, estaba ms bien molesta de que su rutina se hubiera visto interrumpida de esa manera y que probablemente estara la mayor parte de ese da limpiando este lo. Ellos querrn saber cules eran los planes del tipo, a quien ms, si haba alguien, le haba hablado acerca de ellos; entonces la mente del hombre y sus recuerdos tendran que ser borrados, y la situacin corregida correctamente. Jeanne Louise no tendra que hacerse cargo de todo eso. Los Ejecutores estaban a cargo de esas cosas, pero probablemente la mantendran durante horas respondiendo preguntas y explicando las cosas. Era un gran inconveniente. A Jeanne Louise no le gustaba ver su rutina alterada. Sus pensamientos estaban dispersos y mir con expectacin hacia la puerta cuando sta se abri, la satisfaccin curv sus labios al ver el plato de comida que su captor llevaba. Definitivamente tendra que desencadenarla para comer. Sin embargo, descubri que el chico no era slo inteligente en su trabajo, cuando dej el plato a un lado y se inclin al lado de la cama para hacer subir el extremo superior con un silencioso zumbido. Cama de hospital, dijo enderezndose, con una sonrisa reclamando sus labios al ver su expresin molesta. Son muy prcticas. S, dijo ella secamente, mientras l se detena y miraba a su alrededor con el ceo fruncido. Vuelvo enseguida, anunci y dej el plato en el suelo junto a la cama antes de salir de la habitacin. No se fue por mucho tiempo. Ni siquiera haba pasado un minuto antes de que reapareciera con una silla de madera en la mano. La coloc junto a la cama, recogi el plato de nuevo y se sent. El hombre de inmediato cogi algo de comida con el tenedor, pero cuando lo sostuvo hacia ella, esta gir su cabeza con irritacin.

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No tengo hambre. Dijiste que tenas, seal l sorprendido. Ment, dijo ella lacnica.

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Vamos, lo calent y todo. Por lo menos intntalo, la persuadi como si estuviera hablando con un nio difcil. Cuando ella se limit a echarle una mirada ceuda, l sonri encantadoramente y sostuvo el tenedor con el alimento. Es tu favorito. Eso llam su atencin hacia el plato y sus cejas se elevaron ligeramente cuando vio que efectivamente era su favorito, una tortilla de queso y salchichas. Era lo que tomaba para el desayuno en la cafetera del trabajo todas las maanas. Cuando la mirada de ella se desplaz interrogante a su cara, l se encogi de hombros. Pens que deberas sentirte cmoda mientras ests aqu. No tengo ningn deseo de hacerte sentir incmoda o infeliz. Jeanne Louise abri sus ojos con incredulidad y luego mir de manera significativa las cadenas. Sin embargo, todo lo que dijo fue algo sarcstico: Holaaaa? Voy a quitrtelas despus de que hayas escuchado mi proposicin, le asegur solemnemente. Slo las necesitaba para mantenerte en el lugar hasta que lo hiciera. Puedes tragarte tu proposicin, gru ella y entonces entrecerr los ojos en su rostro nuevamente y trat de deslizarse en sus pensamientos, pero de nuevo se top con una pared en blanco. La droga estaba todava afectndola. Cay de espaldas sobre la cama, con enfado, y luego frunci el ceo. Est bien. Hblame de esta proposicin tuya, dijo finalmente. Cualquier cosa con tal de salir de all. l dud, pero luego neg con la cabeza. No creo que ests en un estado mental adecuado para escuchar. Pareces un poco molesta. Me pregunto por qu, dijo secamente. Probablemente porque tienes hambre, dijo l suavemente y le tendi el tenedor lleno de comida de nuevo. Te dije que no tengo ham Jeanne Louise hizo una pausa, frunciendo el ceo mientras su estmago daba un fuerte gruido. Al parecer, tena hambre despus

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de todo. Probablemente el olor de los alimentos lo haba causado, y el hecho de que haba estado tan absorta en el trabajo por lo que slo haba comido la mitad de su desayuno por la maana. Al menos eso es lo que ella misma se haba dicho cuando haba apartado su plato a medio comer. Olvidaba el hecho de que recientemente se salteaba muchas comidas y slo coma a medias cuando se molestaba por los alimentos siquiera. Simplemente no parecan ser tan sabrosos o tentadores como solan ser. Incluso el chocolate no pareca tan delicioso como le haba parecido alguna vez. En verdad, Jeanne Louise sospechaba que estaba llegando a esa etapa en la que los alimentos perdan su atractivo y se volvan ms una molestia que otra cosa. Eso s, mientras el desayuno pareca soso y aburrido por la maana, este mismo ola condenadamente bien ahora y en realidad senta un poco de hambre, reconoci, mirando el tenedor lleno de comida. Cuando l empez a mover el tenedor de un lado a otro como si estuviera tratando de tentar o divertir a un nio, ella estrech sus ojos hacia l. Si comienzas a hacer ruidos de aviones con seguridad que no comer. Una sorprendida risa escap de sus labios y sonri. Sin embargo, el tenedor se estabiliz. Lo siento.

Has tomado el mismo desayuno durante aos. Bueno, hasta hace un mes, agreg y luego se encogi de hombros. Es lo que siempre comes. Jeanne Louise lo mir ms de cerca ahora, observando su corte de pelo, sus oscuras cejas marrones, sus ojos verdes y su sonrisa agradable. Un hombre guapo. Era difcil imaginar que no lo hubiera visto en la cafetera en algn momento durante esos aos en los que supuestamente haban tenido descansos juntos. Pero claro, ella tenda a meterse en su trabajo y caminar por los alrededores un poco ajena, supuso. Jeanne Louise quera desesperadamente encontrar la cura para su to y su primo e incluso llevaba sus notas con ella en sus pausas para poder mirarlas por encima mientras coma. Tan concentrada como estaba en su obsesin, Jeanne Louise supona que el to Lucian podra haber estado en el asiento de al lado y, a menos que l dijera o hiciera algo para llamar su atencin, probablemente no se

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Hmm, murmur ella y acept la comida. Saba tan bien como ola, y despus de masticar y tragar, le pregunt de mala gana: Cmo sabes que era mi favorita?

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dara cuenta.

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Sus ojos se dispararon hacia l mientras algo que l haba dicho llam su atencin. Entrecerrando los ojos, le pregunt: Hasta hace un mes? No trabajas ms para Argeneau Enterprises? S, lo hago, le dijo en voz baja. Me tom un par de meses de descanso. Jeanne Louise lo mir en silencio, procesando esa informacin. Si este plan, cualquiera que fuera, no haba estado en su mente antes de que hubiera tomado el descanso. . . bueno, poda ser que nadie hubiera fallado despus de todo. All no hubo nada que uno de los equipos que fichaban a los mortales pudiera encontrar. Comida? Pregunt l en voz baja, instando el tenedor lleno de comida ms cerca de sus labios. Los ojos de Jeanne Louise cayeron al tenedor y casi sacudi la cabeza en negativa en un principio, pero pareca que el olor cortaba su nariz mientras su estmago ruga con entusiasmo y su boca se llenaba de saliva ante la sola perspectiva de la comida ofrecida. Suspirando, abri la boca algo resentida, la cerr alrededor del tenedor cuando se desliz cuidadosamente en su interior, y luego atrajo la comida con sus labios apretados mientras l lo retiraba. Se quedaron en silencio, mirndose el uno al otro mientras ella masticaba y tragaba; entonces l cogi otro bocado para ella. Sera ms fcil si tan slo pudiera comer por m misma, seal ella con sequedad cuando l levant el tenedor nuevamente. S, lo sera, asinti levemente y cuando ella abri la boca para decirle con un poco de impaciencia que prefera eso, l desliz el tenedor para silenciarla antes de que la primera palabra pudiera dejar sus labios. Mientras ella masticaba, l agreg: Pero s que tu especie es muy fuerte, y no quiero correr el riesgo de que trates de escapar. Estoy seguro de que una vez que entiendas la situacin, no habr necesidad de tal cautela. Pero hasta entonces. . . esta es la mejor manera de manejar las cosas. Mi especie, murmur Jeanne Louise al tiempo que tragaba. Somos humanos, ya sabes. Pero no mortales, dijo l en voz baja. Al diablo que no lo somos. Podemos morir como vosotros. Slo somos difciles

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de matar. Y vivimos ms tiempo, aadi ella de mala gana. Y permanecis jvenes, resists a las enfermedades, y podis auto -curaros, le dijo en voz baja, deslizando otro bocado en su boca. Jeanne Louise lo mir mientras masticaba, trag y dijo: Djame adivinar: quieres eso. Ser joven y vivir ms tiempo, ser ms fuerte, ser l neg con la cabeza y la silenci, deslizando otro bocado en sus labios mientras le aseguraba, No lo quiero. Entonces, qu quieres? Pregunt Jeanne Louise con frustracin cuando pudo hablar de nuevo. Cul es esa propuesta? l vacil y ella pudo ver el debate pasar detrs de sus ojos, pero al final l neg con la cabeza. Todava no. Esta vez, cuando l levant el tenedor a su boca, ella gir la cabeza y murmur: No tengo hambre, y hablaba en serio. Estaba demasiado frustrada y enfadada para preocuparse por la comida. Adems, lo que haba comido haba saciado su hambre.

Jeanne Louise ni siquiera estuvo de acuerdo con sus palabras con la mirada, sino que mir sombramente a la pared mientras l se inclinaba y haca algo en la cama para que volviera a su posicin horizontal. Ella no se movi hasta que oy sus pasos cruzar por el piso y la puerta se abri y se cerr. Entonces Jeanne Louise lentamente se permiti relajarse y dejar que sus ojos se cerrasen. Quera salir de all y volver a su propia vida. Pero tambin estaba cansada, y era poco lo que poda hacer hasta que lo ltimo de la droga desapareciera. En el momento en que ocurriera, sin embargo, iba a tomar el control de la situacin y hara que el hombre la soltara, se prometi Jeanne Louise. l no se lo esperara. Si bien haba mortales que saban acerca de ellos y saban que tenan algunas

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l se qued en silencio durante un minuto, pero luego suspir, dejando el tenedor en el plato todava medio lleno y se levant. Te dejar descansar un poco. El medicamento debera estar fuera de tu sistema para el momento en que despiertes. Podremos hablar entonces.

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habilidades y fortalezas, la capacidad de los inmortales para leer las mentes y el control mental no solan ser habilidades reveladas. Los mortales no tenan conocimiento de esos atributos. Tendan a enloquecerlos el saber que sus pensamientos podan ser odos, y su especie haba aprendido a lo largo de los aos a mantener ese pequeo conocimiento para ellos mismos. Por supuesto, si su trabajo haba dependido de ese conocimiento, podran habrselo dado a l. Pero Jeanne Louise dudaba que ese fuera el caso o que l la mantuviera drogada en lugar de esperar a que su cabeza se aclarara completamente para hacer esa proposicin que tena. Quienquiera que fuese, pens con el ceo fruncido al ocurrrsele que no tena ni idea de cul era su nombre o de nada en realidad. Lo nico que saba era que l trabajaba en I y D de Argeneau Enterprises y tomaba el descanso del desayuno al mismo tiempo que ella. Lo que significaba que probablemente trabajaba en el turno de noche tambin. Eso era interesante. A los mortales por lo general no les gustaba el turno de noche. Por lo regular estaba lleno de inmortales, mientras que los mortales se apegaban a los turnos de da. Se pregunt brevemente por qu iba a trabajar el turno de noche pero luego dej ir el asunto. Necesitaba descansar. Jeanne Louise quera estar despierta y alerta cuando l volviera.

Paul cerr la puerta detrs de l con un suspiro movindose por el pasillo hacia las escaleras, con su mente corriendo sobre todo lo que haba hecho hasta ahora, en busca de cualquier problema que pudiera surgir, pero no vio ninguno. Haba esperado hasta que estuvo fuera de la propiedad Argeneau y lejos de las cmaras del recinto antes de hacer su movimiento y todo haba ido tan bien como esperaba. El suyo haba sido el nico coche en el semforo cuando Paul le haba administrado el tranquilizante. Eso, por supuesto, haba sido pura suerte. Dios o las Parcas haban estado sonrindole esta maana. El tranquilizante funcion tan rpido como lo hizo en las pruebas y haba tomado solo segundos para que saliera del asiento trasero, la cambiara al asiento del

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pasajero y se deslizara detrs del volante. Todo el asunto haba terminado en un momento. El nico lugar donde pudo tener un problema fue cuando se haba arrastrado fuera del maletero de Lester para meterse en el asiento trasero de su coche en Argeneau Enterprises a la vista de por lo menos tres cmaras de seguridad. Pero haba llevado ropa oscura y pasamontaas para ocultar su rostro. All no haba mucho ms que las cmaras pudieran captar. Paul se haba colado en el maletero del coche de Lester, pero no haba nada que el otro hombre pudiera decirles. Paul haba irrumpido en el garaje de Lester, abierto su maletero, entrado en l y hecho autostop hasta Argeneau Enterprises. Eso significaba que haba tenido que sostenerlo no del todo cerrado hasta el final del turno de noche. Momentos antes de que Lester volviera al coche, Paul se haba deslizado fuera del maletero y se dirigi al coche de Jeanne Louise Argeneau. Su principal preocupacin era que pudiera ser bloqueado, pero pocos se detenan en el garaje del estacionamiento. Estaba tan bien vigilado y haba tantas malditas cmaras, que como regla nadie intentara nada all. Para su alivio, Jeanne Louise no haba tenido su coche cerrado, y no haba trabajado ms all de su habitual media hora despus del final de su turno, si no que haba llegado momentos despus de que l se hubo metido dentro. Si Paul hubiera sido visto movindose de un coche al otro por las cmaras de seguridad, ya era demasiado tarde. Su nica preocupacin ahora era que Lester pudiera ser considerado cmplice en el asunto y se metiera en problemas. Eso hara que se sintiera mal. Lester era un buen tipo. Consciente de que no poda hacer absolutamente nada por el hombre en este momento, Paul empuj lejos sus preocupaciones mientras suba los escalones del stano. Sali hacia la cocina y se dirigi hacia el lavabo, con la intencin de tirar el alimento que Jeanne Louise haba dejado sin terminar y enjuagar el plato. Pero a mitad de camino, cambi de direccin y en su lugar sali de la habitacin por el pasillo a las escaleras hacia el segundo piso. Paul las subi rpidamente, deslizando una mano por debajo del plato mientras caminaba para revisar que la comida estuviera an caliente. Lo estaba y todava se vea lo bastante fresca y sabrosa como para darle hambre. Slo esperaba que Livy pensara lo mismo, pero tema que no lo hara. Nada pareca tentar su apetito ya. Papi? Paul esboz una sonrisa forzada ante la suave pregunta mientras cruzaba el bonito dormitorio rosa hacia la cama con dosel para mirar hacia la pequea cabecita rubia

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de una nia que casi desapareca entre todas las suaves almohadas mullidas y el edredn. S, cario. Estoy aqu. La Seora Stuart dijo que fuiste a trabajar ayer por la noche, le dijo con una expresin de dolor. S, cario. Slo por un rato. Sin embargo, ya estoy de vuelta, dijo en voz baja, sin sorprenderse de que ella lo supiera. Paul haba conducido el coche de Jeanne Louise hasta el estacionamiento donde su propio coche esperaba, aliviado al descubrir que estaba vaco. Rpidamente la haba cambiado a su coche, entonces haba conducido directamente a su casa y al garaje. La haba llevado al stano a travs de la puerta del garaje encadenndola antes de dirigirse a la casa propiamente dicha; entonces haba buscado a la niera. La Seora Stuart le haba informado que Livy haba sufrido una mala noche. Haba estado decepcionado pero no sorprendido por la noticia. Todos parecan estar mal ltimamente. Pero no por mucho tiempo, se tranquiliz Paul y entonces inclin el plato de comida un poco para que ella pudiera verlo. Tienes hambre? No, dijo dbilmente, girando su cabeza lejos de los alimentos presentados. Paul vacil, pero luego dijo suavemente: Cario, tienes que comer para conservar las fuerzas y poder recuperar tu salud. La Seora Stuart dijo que no iba a recuperar la salud. Eso es de Dios Livy frunci el ceo como si tratara de recordar las palabras exactas, y luego dijo, llamndome a casa para estar con l. Ella me dijo que si era muy buena y le gustaba a l, tal vez llegara a ver a mam. Pero dudaba que l lo hiciera porque soy traviesa y llorona. Crees que Dios me querr a pesar de que llore? Paul simplemente se qued congelado. Toda la sangre pareca haberse deslizado de su cabeza, hacia abajo de su cuerpo, acumulndose en sus pies, dejndolo vaco y dbil. Su cerebro estaba teniendo problemas para procesar lo que haba dicho. Y entonces la sangre regres galopando, corriendo por su cuerpo y golpeando su cerebro, trayendo una furia ardiente con ella. No dijo ni una palabra, no se atrevi. Los improperios rugiendo en su cabeza no eran para los odos de una nia. Despus de un momento de lucha, Paul logr ladrar una palabra: S". Luego se gir rgidamente y simplemente sali de la habitacin, baj las escaleras y volvi a la cocina. Sus movimientos eran espasmdicos y automticos mientras raspaba la comida del plato en el cubo de

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basura. Entonces camin hacia el lavabo, pero en lugar de enjuagarlo bajo el grifo de la forma prevista, Paul se encontr de repente rompiendo el plato vaco en la parte superior del mismo. l ni siquiera saba que iba a hacerlo, y apenas not ni hablar de que le importara los trozos de vidrios rotos volando a su cara y cuello. Esa estpida, viciosa, vieja vaca asquerosa. Nunca debi tener a la Seora Stuart cuidando de Livy. Saba que no sera capaz de mantener su fanatismo Bblico para s misma, pero no haba tenido eleccin. La Seora Stuart sola ser enfermera antes de retirarse, y no haba nadie ms en quien l confiara para saber qu hacer si hubiera un problema. Pero l nunca dejara que la vieja bruja se acercara a ella otra vez. Si era buena, le gustara a Dios? Pero probablemente no lo hara porque ella haba llorado? La nia se estaba muriendo de cncer, siendo comida viva, consumindose y sufriendo un dolor que l ni siquiera poda comprender y que no poda evitar. Le haban dado una receta de medicamentos para el dolor de Livy en la dosis ms fuerte que podan, pero hacan muy poco por la nia. La nica otra opcin era mantenerla sedada en el hospital hasta que muriera y l se negaba a hacer eso. Simplemente no poda verla morir. Quera curarla, pero hasta entonces, nada pareca aliviar el dolor que sufra y la Seora Stuart sugiriendo que llorando a causa de un dolor insoportable podra hacer que Dios no la quisiera y por lo tanto ella no pudiera ver a su madre Papi? Rgido, Paul tom aire para tranquilizarse y luego se gir para mirar fijamente a la nia de cinco aos de pie en la puerta de la cocina. En el momento siguiente, estaba corriendo hacia adelante para recogerla. Qu ests haciendo fuera de la cama, nena? No deberas estar levantada. Estoy cansada de estar en la cama, dijo Livy con tristeza y luego extendi la mano para tocarle la barbilla. Ests sangrando. Te has cortado? No. S. Pap est bien, le asegur Paul sombramente, llevndola de vuelta escaleras arriba. Ella era todo hueso y piel plida, y el corazn le dola mientras la abrazaba. La nia era preciosa, lo ms preciado de su vida. Paul viva para ella, y l morira por ella tambin, si tuviera que hacerlo. Pero, por ahora, la puso de vuelta en la cama y tomara un par de horas de sueo para s mismo. Se haba quedado despierto toda la noche y tena que estar alerta y concentrado cuando hablara con Jeanne Louise Argeneau. Tena que ser claro y persuasivo. Tena que convencerla de hacer a su nia una de

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su especie. Le dara todo lo que quisiera, incluyendo su propia vida, con tal de que la transformara y le enseara a sobrevivir como vampiro. Dara cualquier cosa para que ella viviera. Le haba fallado a su madre, a su esposa, Jerri. Pero no le fallara a Livy. Tena que convencer a Jeanne Louise de salvar su vida. Ella era su nica esperanza.

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Captulo 2

eanne Louise despert con la conciencia de que no estaba sola. No era instinto. Era el zumbido de los pensamientos de un mortal que jugaban en la periferia de su mente. Zumbaban en su odo como una abeja, suave al principio y no del todo inteligible cuando se desliz de vuelta a la conciencia; entonces abri los ojos y gir la cabeza. No se sorprendi al encontrar a una nia de pie junto a la cama en lugar del hombre que la haba dejado all. Supuso que era por algo acerca de los pensamientos, como su temple y ligereza. Los pensamientos que la haban despertado haban sido suaves, inquisitivos y curiosos como un nio en lugar de los pesados, defensivos e incluso temerosos que eran por lo general los de los adultos mortales. Jeanne Louise mir a la chica por un momento, notando la palidez de su piel y la delgadez de su cuerpo. Pareca que tan slo una fuerte ventisca podra llevrsela, y una inhalacin le dijo que no estaba bien. Recogi el fuerte olor dulzn de enfermedad que vena de ella. Jeanne Louise se dio cuenta de que la nia se estaba muriendo, y encontr el pensamiento inquietante. Los mortales moran mucho antes que los inmortales, pero rara vez tan jvenes. Esto era una tragedia. Toda esperanza y promesa se apagaran antes de que se le hubiera permitido dar sus frutos. Era una abominacin. Hola susurr Jeanne Louise, la palabra le sali casi como un graznido. Supuso que debera haber bebido ms del agua que su captor le haba ofrecido antes. Como haba prometido, al parecer, no haba sido drogada, y eso haca ms fcil su condicin. Sin eso, ahora estaba reseca, ya fuera por el dardo tranquilizante que le haba disparado o por los esfuerzos de los nanos por eliminarlo de su cuerpo lo ms rpido posible. Jeanne Louise se tom un momento para mover la lengua en su boca, construyendo saliva y tragndola para intentar aliviar la resequedad; despus volvi a intentarlo, Hola. Quin eres t?

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Soy Olivia Jean Jones, dijo la nia con solemnidad, una mano subiendo a tocar nerviosamente un mechn de su largo y lacio pelo rubio. Pero todo el mun do me llama Livy. Jeanne Louise asinti solemnemente. No era realmente necesario que la nia le dijera su nombre. Ella ya lo haba sacado de su mente junto con el nombre de su padre, que tambin era el hombre que la haba secuestrado y encadenado. Paul Jones. Dejando ese poco de informacin de lado por el momento, rpidamente recorri la mente de la nia para ver si poda serle de alguna utilidad para conseguir su libertad. Pero la nia no pareca saber siquiera si haba una llave para las cadenas, y mucho menos dnde podra estar. Decepcionada pero no terriblemente sorprendida al saberlo, dijo: Hola Livy. Mi nombre es Jeanne Louise Argeneau. Los ojos de Olivia se abrieron como platos. Eres Jean como yo. Casi dijo Jeanne Louise con una sonrisa.

Cuando Jeanne Louise se limit a asentir, ella aadi formalmente, Y yo siempre soy atenta a mis mayores, soy agradable con todo el mundo y Hizo una pausa y frunci el ceo. Bueno, excepto por Jimmy, pero l siempre me molesta primero dijo a la defensiva antes de seguir. Y no lloro mucho, excepto por las veces que me duele mucho la cabeza y no lo puedo evitar. Pero lo intento, y trato de no mentir porque eso es un pecado, y me gustan las flores y los cachorros y Livy hizo una pausa y se mordi el labio, luego pregunt, Crees que Dios me quiere? Jeanne Louise se qued inmvil en la cama con la pregunta y la preocupacin detrs de ella, y luego se meti en los pensamientos de la chica, buscando la fuente de la misma. Su boca se apret cuando toc el recuerdo de una cansada y malhumorada mujer mayor que le adverta a esa pequea nia enferma que no vera a su madre en el cielo si Dios no la quera y que l no quera a las lloronas. Jeanne Louise ni siquiera dud; rpidamente alivi los temores de la nia, desvanecindolos de su mente incluso mientras deca, Creo que l te ama, Livy.

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Livy no cuestion eso, pero anunci, Tengo cinco aos.

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Oh. La chica sonri ampliamente, su preocupacin vol lejos bajo su influencia. Eso espero. As podr ver a mam. Jeanne Louise vacil, sin saber cmo responder a eso, pero finalmente dijo, Estoy segura de que a tu mam le gustara eso. Luego pregunt, As que tu madre est en el cielo? Livy asinti con la cabeza y se acerc a la cama. No recuerdo mucho. Yo era pequea cuando ella se fue con los ngeles. Pero tenemos fotos. Era hermosa y sola cantarme para hacerme dormir. No lo recuerdo, pero pap dice que lo haca. Jeanne Louise asinti. Tena el pelo rubio como t? S. La chica sonri felizmente. Tena bonitos ojos azules, y pap dice que tengo su sonrisa y que es la ms bonita del mundo. Sin duda, dijo Jeanne Louise solemnemente. Eres muy bonita. T tambin eres bastante bonita, dijo Livy amablemente, y de repente pareci darse cuenta del estado de Jeanne Louise. Por qu tienes todas esas cadenas puestas? Estamos jugando a un juego.

Ests despierto, dijo Livy simplemente. S. Pero t no deberas estar fuera de la cama, dijo el hombre solemnemente, entrando para recoger a la nia. Fui a verte cuando despert, pero estabas roncando, as que baj a buscar los libros de fotos, explic la nia. Me mud a mi oficina de arriba, dijo su padre en voz baja. Y no necesitas los lbumes de fotos. S, los necesito, pap. Me olvido de cmo se vea mam y tengo que recordarla, as podr reconocerla cuando llegue al cielo, dijo Livy preocupada.

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Jeanne Louise mir bruscamente hacia el hombre que haba hablado: su captor, Paul Jones. Ms conocido como Pap en la mente de Livy, ley incluso cuando la chica le sonri al hombre.

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Paul se estremeci ante sus crudas palabras, el terror y dolor en su cara dur un momento antes de sustituir esas emociones por determinacin y girarse bruscamente para llevar a su hija fuera de la habitacin. Te llevar los lbumes despus de ponerte de nuevo en la cama. Jeanne Louise lo vio irse, concentrndose en la parte posterior de la cabeza de Paul, mientras trataba de ignorar la envidia que se deslizaba a travs de ella. El vnculo entre el secuestrador y su hija era uno que nunca haba llegado a disfrutar con su propio padre. Su madre haba muerto cuando ella era apenas un beb, y las circunstancias haban obligado a Armand Argeneau a dejarla con su ta Marguerite. Haba sido un esfuerzo mantenerla a salvo, y ahora ella lo entenda y apreciada. Pero no haba sabido apreciarlo cuando era nia. Todo lo que haba sabido era que mientras su ta la haba baado con amor y atencin, y sus hermanos, a la vez mucho mayores que ella, la haban visitado y la trataban con cario y afecto, no haba tenido ese amor de sus propios padres. Siendo ese el caso, haba sido la nica cosa que ella ms anhelaba. Empujando lejos esos pensamientos, Jeanne Louise cerr sus ojos y se entreg a lo que haba aprendido. Livy se estaba muriendo de cncer. La palabra haba estado en la mente de la nia, una palabra que no entenda, salvo porque significaba enfermedad y dolor en su cabeza. Jeanne Louise slo podra especular que la nia tena algn tipo de cncer cerebral, un tumor o algo as, aunque no poda saber si ese era el problema principal o si el cncer haba comenzado en otra parte y se haba extendido a su cerebro. Lo nico que saba era que la nia se haba resignado a "ir al cielo" y que el padre no lo haba hecho. Empez a sospechar que Livy era la razn por la que estaba aqu. Paul Jones no quera nada para l, quera que ella salvara a su hija. Eso era slo una conjetura. Jeanne Louise no haba ledo los pensamientos en la mente del padre cuando se haba ido. No haba ledo nada. Aunque lo haba intentado. Haba tratado de colarse en sus pensamientos no slo para leerlo, sino tambin para tomar el control tal y como haba planeado y no haba sido capaz de hacerlo. Su mente era una pared en blanco para ella. Jeanne Louise quera pensar que era el tranquilizante que segua afectndola, pero haba sido capaz de leer la mente de Livy con bastante facilidad, incluso con el posible cncer cerebral, lo que podra a menudo dificultar hacer eso. Siendo ese el caso, estaba bastante segura de que la droga que le haba dado ya no estaba en su sistema. Lo que significaba que no poda leer a Paul Jones. Dejndola en un

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infierno de lugar, no slo porque ahora no poda simplemente tomar el control y hacer que la dejara en libertad. Esa ya no era una preocupacin en su mente. No ser capaz de leer a Paul significaba que l era posiblemente su compaero de vida. Dios mo, susurr, abriendo los ojos y mirando al techo cuando el trmino reverber a travs de su cabeza. Un compaero de vida. Alguien que no poda leer o controlar y que no podra leerla ni controlarla. Alguien con quin podra relajarse y compartir su vida, un oasis de paz y pasin en este mundo loco. Era algo que todo inmortal quera, y era algo que Jeanne Louise haba anhelado desesperadamente la mayor parte de su vida. En sus aos de adolescente, haba renunciado al sueo de tener sus propios padres amorosos y comenz a fantasear con tener algn da a un Compaero de vida y a sus propios hijos para baarlos con todo el amor de los padres que no haba tenido mientras creca. Haba pasado muchas horas imaginando como podra ser su Compaero de vida, preguntndose si tendra el cabello claro u oscuro. Sera de su altura o ms alto o incluso ms bajo? Sera guapo y fuerte, con la mente de un cientfico como ella o ms artstica? Sera mortal o inmortal? Y ahora lo saba, o crea que lo haca. Si tena razn, Paul era su Compaero de vida. Ciertamente, no estaba decepcionada cuando se trataba de su aspecto. Y el hecho de que l estaba, obviamente, interesado en la ciencia como ella la estaba animando tambin pero el hombre la haba secuestrado, lo que en realidad no era una buen manera de comenzar un noviazgo cuando pensabas en ello. Jeanne Louise empuj a un lado ese asunto para tener otras consideraciones. El principal problema era que si ella tena razn acerca de sus motivos para llevrsela buenotransformarlo simplemente sera un problema. Cada inmortal tena permitido slo un cambio en toda su vida. Utilizado generalmente para un Compaero de vida. l. No su hija. Por supuesto, Jeanne Louise poda cambiarlo y l podra utilizar su turno para salvar a su hija. Que seguira dndole lo que quera. Pero, y si ella lo haca y Paul decida que no estaba dispuesto a ser su Compaero de vida? Aunque el hecho de que no poda leerlo sugera que era su posible Compaero de vida, nada garantizaba que estara dispuesto a ser suyo. Paul probablemente estara de acuerdo con todo en este momento, con tal de salvar a su hija, pens Jeanne Louise, hasta con pasar una eternidad con ella. Pero no quera que fuera de esa forma. Tena que saber si realmente quera ser su Compaero de vida,

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y que no aceptaba slo por la desesperacin de salvar a Livy. Para que eso sucediera, necesitaban llegar a conocerse el uno al otro. Era necesario para asegurarse de que les convena. Necesitaban tiempo, pero Jeanne Louise sospechaba que no lo tenan. Paul pondra a su hija en la cama, encontrara el lbum de fotos y tal vez le dara de comer o se sentara con ella durante un rato, pero eventualmente volvera aqu, le dira que su Livy se estaba muriendo y que l la necesitaba para salvar a la nia. Cuando lo hiciera, Jeanne Louise tendra que rechazarlo, pero sin ofrecerle ni siquiera la esperanza de la solucin alternativa de cambiarlo y que l cambiara a Livy hasta saber cmo se senta sobre ella. Paul no estara feliz, lo que no le dara muchas esperanzas de xito a su cortejarlo. Incluso podra odiarla por ello. Ciertamente, no le gustara. Suspirando, Jeanne Louise cerr los ojos de nuevo. Dese escapar, huir. Ahora era un manojo de esperanzas de haber encontrado a su Compaero de vida y de miedos por no llegar a encontrar una manera de reclamarlo.

Tengo sed. Te traer una bebida despus de ponerte de nuevo en la cama, le asegur Paul a Livy, cambindola de un brazo a otro para poder cerrar la puerta del stano. No quiero ir a la cama, pap. Estoy sola all se quej. Puedo mostrarle las fotos de mami a Jeanne Louise? Paul no respondi al principio. No la llev directamente a la cama, sino que la dej en una silla en la mesa de la cocina y se ocup de conseguirle una bebida. Livy no haba hecho mucho la semana pasada, y haba pasado ms y ms tiempo en la cama. Haba esperado que se quedara mayormente all mientras l trabajaba en convencer a Jeanne Louise para salvar la vida de Livy y a la vez la suya. Pero en realidad, ahora se le ocurra que ella estara ms de acuerdo en hacer lo que quera si pasaba un tiempo con la nia y llegaba a conocerla. Nadie poda pasar ms de unos minutos con su Livy y no enamorarse de ella, estaba seguro. Era una nia preciosa, inteligente, tan dulce y preciosa. Todo el mundo deba verlo.

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Seguramente no podra perjudicar a su causa con Jeanne Louise el conocerla y amar a la nia? Pareca un plan inteligente, y el inters de Livy y el deseo de pasar tiempo con Jeanne Louise slo poda ayudar. Pero estaba preocupado por su hija. Ella haba estado muy dbil y aptica ltimamente. Este repentino deseo de estar levantada era inesperado, y un poco preocupante. Haba odo hablar de casos en que la muerte tena arrebatos repentinos de energa en los que parecan sentirse mejor justo antes del final y Paul tema que se le acabara el tiempo. Jeanne Louise es bonita, pap, anunci Livy de repente cuando l le sirvi un vaso de zumo de naranja. S, asinti l distradamente, pero eso le hizo pensar en la mujer encadenada que estaba en lo que sola ser su oficina en el stano. No era lo que mucha gente podra clasificar como hermosa. Su rostro era un poco redondo, pero sus ojos eran grandes y exticos y cuando sonrea su cara se transformaba. Se haba dado cuenta de eso las pocas veces que la haba visto sonrer en Empresas Argeneau. Eran muy raras ocasiones. Probablemente la haba visto unas mil veces en la cafetera durante los ltimos aos, pero sospechaba que ella ni siquiera lo haba notado. Pareca mayormente distrada y le frunca el ceo a sus notas mientras coma. Pero de vez en cuando alguien se reuna con ella, ya fuera uno de sus compaeros de trabajo o uno de los miembros de su familia, y ella sonrea en seal de bienvenida, su frente se iluminaba como un rbol de Navidad. Esa sonrisa siempre haba fascinado a Paul. La forma en que la transformaba de llana, de aspecto serio, a una mujer de una belleza inesperada. Eso le hizo pensar que debera sonrer ms, que a l le gustara ver ms su sonrisa y hacerla sonrer ms. Pero nunca haba tenido ninguna excusa para acercarse a ella. Y en su corazn se haba sentido infiel, incluso por querer. No llevaba mucho tiempo de viudo cuando comenz a trabajar en Empresas Argeneau. Jerri acababa de morir, haca poco ms de un mes antes de eso, atropellada por un conductor borracho de regreso a casa del trabajo. Haba dejado a Paul solo, solitario y haciendo malabares entre el trabajo y ser un padre soltero. Y entonces, cuando finalmente haba sentido que haba terminado con su duelo y que dominaba el ser padre soltero, haba planeando tomar unas vacaciones cuando se cumplieran los tres aos. Se supona que iba a ser una gira por Europa para l y Livy durante sus vacaciones de verano. No haba tenido vacaciones los ltimos dos

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aos y haba logrado conseguir con un poco de persuasin que su supervisor le diera dos meses y Y Livy haba enfermado. Haba estado teniendo dolores de cabeza durante el ltimo mes de escuela ms o menos. La haba llevado al mdico para revisarla una semana antes de su viaje, slo para asegurarse de que todo estaba bien. Paul no esperaba que nada estuviera realmente mal. Haba pensado que tal vez estaba deshidratada. Eso podra causarle dolores de cabeza, y era verano, caluroso y sudoroso. El mdico haba estado de acuerdo en que probablemente ese era el caso y haba hecho una serie de test de sangre y con escner. El jueves antes del viaje, le pidi que llevara a Livy a otra exploracin. Eso haba sido un poco preocupante, pero le haba asegurado que slo era para verificar. As que Paul pens en llevarla durante el da. Al da siguiente, el viernes antes de que salieran de viaje, su mundo se haba estrellado a su alrededor. Paul estaba en su coche en el aparcamiento de Empresas Argeneau despus de su ltima noche de trabajo. Silbaba alegremente ante la idea de mostrarle a Livy los castillos ingleses y de probar la comida francesa cuando su mvil son. Reconociendo el nombre del mdico sobre la pantalla de su Lexus, le haba contestado mientras sala del estacionamiento. El mdico le haba saludado solemnemente y le anunci que ya tena los resultados de todas las pruebas y que deba ir a su oficina de inmediato. Paul haba sentido el fro de la verdadera preocupacin entonces. Era las 7:30 de la maana. Haba contratado a la seora Stuart para velar por Livy mientras dorma, y haba trabajado en el turno de noche desde la muerte de Jerri para poder estar en casa y desayunar con ella y para estar disponible durante el da por si lo necesitaba. Y tambin significaba que si estaba enferma y tena que quedarse en la casa a la hora de la escuela, estaba all para ella. Cansado, pero all. Por lo general, dorma mientras ella estaba en la escuela y se despertaba cuando llegaba a casa temprano por la tarde. El mdico conoca su turno y saba que acababa de salir del trabajo y que poda ir a su consultorio de camino a casa. Lo que le preocupaba era que lo quisiera all tan temprano. Diez minutos ms tarde, se haba sentado en su oficina y estaba completamente entumecido cuando le dijo que su hija tena un tumor cerebral. La posicin y el tamao hacan que eliminarlo fuera muy peligroso. Lo ms probable era que muriera en la operacin. La quimioterapia podra reducir su tamao, pero no era probable. Era uno de los tipos ms agresivos y haba crecido hasta dos veces

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su tamao entre la primera ronda de anlisis y pruebas y la segunda que haban hecho para verificarlo una semana ms tarde. Paul haba escuchado con la mente en blanco, su cerebro no poda, o no quera, procesar la informacin. No haba duda de que haba estado en shock, y el mdico le haba dicho que fuera a casa y que pensara en lo que senta que era mejor para Livy. Si elega la operacin, tendran que hacerlo enseguida. Si primero quera probar con la quimioterapia para reducir el tamao, tambin debera ser inmediatamente. Pero obviamente no tena muchas esperanzas de poder ayudar a la nia. Paul lleg a casa, cancel los vuelos y las reservas de sus viajes y se sent solo en la casa vaca todo el da, su cerebro dndole vueltas. Operacin. Ella podra morir en la mesa. Quimioterapia. Probablemente no funcionara y no sera justo que la nia sufriera. El resultado final, de cualquier manera, pareca ser su muerte antes de su sexto cumpleaos. La cuestin era si sufra fuertes dolores de cabeza y no reciba tratamiento, si sufra fuertes dolores de cabeza y la miseria de la quimioterapia en adems, o si mora abruptamente en la operacin. Ninguna de las anteriores haba sido aceptable para Paul. Haba visto a su esposa morirse lentamente despus del accidente de coche, un rgano fallando tras otro. Simplemente no poda hacerlo otra vez con Livy. Se negaba a perderla. Los pensamientos de Paul corrieron en crculos de pnico dentro de su cabeza todo el da mientras esperaba que Livy volviera a casa de su ltimo da de clases. Y entonces la respuesta haba venido a l, clara y sencilla. Si Livy fuera inmortal nunca enfermara, nunca morira. Paul trabajaba en el desarrollo de frmacos en Argeneau Enterprices. Su trabajo consista en ayudar a producir ms fuerte y mejores tranquilizantes que ayudaran a los Refuerzos a capturar y traer a los inmortales Renegados. Para hacer su trabajo correctamente, haba tenido que ser puesto en el crculo de los que saban de estas increbles criaturas, humanos inmortalizados por la bio-ingeniera nano programada para mantenerlos en su mejor condicin. Los nanos atacaban a todo lo que amenazaba a su anfitrin: resfriados, gripes, enfermedades cncer. Tambin reparaban lesiones y revertan el dao causado por el envejecimiento. Los nanos utilizaban sangre para reproducirse y propulsarse as como para hacer las reparaciones ms sangre de la que un cuerpo humano poda producir, lo que

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significaba que el inmortal tena que ingerir la sangre de una fuente externa los mortales. Le haban dicho que en la Atlntida, donde aparentemente estos nanos se haban desarrollado hace miles de aos, los beneficiarios de los nanos haban recibido transfusiones de sangre para satisfacer esta necesidad. Pero cuando cay la Atlntida, los anfitriones, nicos supervivientes de la catstrofe, haban trepado por las montaas y se haban unido al resto del mundo, encontrndose en un mundo mucho menos desarrollado en los que las transfusiones de sangre y los nanos ni siquiera eran an un sueo. Los anfitriones haban empezado a marchitarse y morir sin las transfusiones, y los nanos, en respuesta, haban forzado una evolucin, dndoles colmillos retrctiles, una mejor visin nocturna, y mucha ms fuerza y velocidad que los haran los mejores depredadores, capaces de obtener la sangre que necesitaban. Se haban visto obligados a cazar y alimentarse de sus vecinos y amigos para sobrevivir. Al menos, hasta el desarrollo de los bancos de sangre. Le haban asegurado que ahora la mayora beba sangre embolsada. Era menos peligroso, haba menos probabilidades de que se notara su presencia entre los mortales, la cual era su preocupacin primordial. Si los mortales supieran de ellos, los inmortales, o bien seran perseguidos y asesinados por miedo, o capturados y encerrados para experimentacin. Muchos mortales querran adquirir el conocimiento detrs de los nanos para s mismos. Al menos, eso era lo que teman los inmortales. Paul sospechaba que el miedo estaba justificado. Antes de ser contratado, y a causa de este secreto, Paul haba sido sometido a rigurosas pruebas psicolgicas y varias entrevistas destinadas a medir la cantidad de amenaza que podra ser si l supiera su secreto. Una vez que averiguaron que poda manejar la informacin sin querer utilizarla en su contra y que no les tendra miedo indebido, haba sido sometido a una sesin de informacin. Entonces, le haban dado extenso asesoramiento y pruebas para asegurarse de que estaba manejando todo lo que haba aprendido. Paul haba entendido sus preocupaciones, pero no haba tenido el deseo de cotillear acerca de lo que haba aprendido. En primer lugar, era ms que probable que pensaran que estaba loco, y, en segundo lugar, toda la cosa le haba fascinado. Haba querido saber ms, y haba aprendido tanto como pudo los ltimos aos trabajando en las Empresas Argeneau.

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Haba mucho que l no saba, por supuesto. Paul sospechaba que se guardaban gran cantidad de informacin sobre su clase. Realmente le hubiera gustado estudiar los nanos en s mismos, pero no era necesario para su trabajo as que no le estaba permitido. No tena necesidad de estudiar los nanos para desarrollar nuevos, mejores y ms fuertes tranquilizantes y pruebas sobre los inmortales que se ofrecan para ser sus conejillos de indias. Paul haba tratado de decirles que realmente deberan estudiar los nanos para asegurarse de que no haban creado nada que pudiera matar a uno de los suyos. Sin embargo, la respuesta haba sido divertida, ningn frmaco creado matara a un ser inmortal. Por supuesto, esa era la nica razn por la que ahora tena a Jeanne Louise encerrada en su stano. Si l hubiera tenido acceso a los nanos en el trabajo, nunca habra tenido que secuestrarla. En su lugar, habra intentado robar los nanos del laboratorio. Paul hubiera preferido eso. Normalmente, no era el tipo de persona que secuestraba gente para conseguir que hicieran lo que l quera, pero estaba desesperado. Esta era su Livy. Su pequeo ngel. La nia de sus ojos. Ella era la nica razn que haba tenido para continuar viviendo el ltimo par de aos desde que su madre haba muerto. No poda perderla tambin.

Paul parpade y mir a Livy extender el ahora vaco vaso de zumo de naranja. La visin le hizo sonrer. Ella tena las mejillas con un poco de color y pareca feliz y libre de dolor por el momento. Era un contraste intolerable con el gris rostro que haba encontrado en la nia al volver a casa. Pero claro, haba estado preocupndose por lo que la seora Stuart le haba dicho acerca de que a Dios no le gustaban los llorones y que no la dejara ver a su madre en el cielo. Pareca como si ahora se hubiera olvidado de todo eso. Estaba contento de que lo hubiera hecho, y esperaba que no lo recordara de nuevo. Por supuesto, murmur Paul y tom su vaso para verter ms zumo en l. Cuando se lo devolvi, le pregunt, Crees que podras comer algo ahora? Livy inclin la cabeza y examin la cuestin. Paul estaba seguro de que estaba a punto de decir que no, como de costumbre, pero luego pregunt, Podemos tener un picnic al aire libre con Jeanne Louise? Eso sera divertido. Y puedo mostrarle las fotos de mam.

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Puedo tener ms?

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Paul se aquiet ante la sugerencia, rpidamente tomando en cuenta sus opciones. Quera que Livy comiera y esta era la primera vez que haba mostrado algn inters por la comida en un par de das. Tambin quera que Jeanne Louise conociera a la pequea. Seguramente, una vez supiera lo hermosa y dulce que era, no podra negarse a ayudarles. Sin embargo, sera difcil tener un picnic con la mujer encadenada, y no se atreva a liberarla. Por encima de todo, estaba preocupado de que le dijera algo a Livy sobre el hecho de que estaba all en contra de su voluntad. Te dir qu, dijo finalmente, poniendo el zumo lejos. Le preguntar si le gustara tener un picnic con nosotros y si quiere, nos reuniremos en el piso de abajo. De acuerdo? Est bien, dijo Livy feliz. Asintiendo con la cabeza, se dirigi hacia la puerta del stano y agreg, Qudate ah y bebe tu zumo de naranja. Ahora regreso. Est bien, repiti Livy mientras se diriga hacia las escaleras. Al soltarla, la puerta se cerr tras l inmediatamente y Paul se movi lentamente por las escaleras, tratando de pensar en la mejor manera de convencer a Jeanne Louise de tener un picnic y de que no mencionara nada acerca del secuestro. Lo nico que se le ocurra era rogar. Paul no era tan orgulloso como para no suplicar por su hija. Hara eso y mucho ms por Livy, y sospechaba que lo tendra que hacer bastante ms hasta que esta situacin se resolviese. Haciendo una mueca, se acerc a su oficina y se sorprendi al ver que haba olvidado cerrar la puerta cuando se la haba mostrado a Livy con anterioridad. La oficina estaba insonorizada, pero slo funcionaba si la puerta estaba cerrada. Era una de las cosas que haba arreglado durante el mes pasado, cuando haba maquinado su plan. Haba trasladado su oficina fuera de esta habitacin porque no tena ventanas, la haba insonorizado y luego haba trasladado all la cama de hospital que haba comprado mientras su esposa, Jerri, haba estado enferma. No quiso que muriera en un fro y estril hospital. Haba pasado las dos ltimas semanas de su vida en esa cama, en su casa, con una enfermera y su vida consumindose al paso del reloj. Paul tambin haba comprado cadenas y haba comenzado a sacarse un poco de sangre cada da para tener un suministro para Jeanne Louise mientras estuviese

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all. Y mientras haba hecho eso, haba planeado y replanteado cundo y cmo sera mejor llevrsela. Podra haberla secuestrado y trado aqu mucho antes si simplemente hubiese robado en un banco de sangre en lugar de hacer un suministro de su propia sangre, pero Paul no era ladrn y los bancos de sangre ya eran escasos. Su conciencia no sera capaz de lidiar con el robo de un banco de sangre y correr el riesgo de que alguien muriese a causa de eso. Estaba bien, sin embargo. El tiempo de espera le haba dado la oportunidad de planificar adecuadamente su secuestro. Haba pensado en varios planes en ese ltimo mes, pero ya haba decidido cul sera el mejor. Jeanne Louise pareca estar dormida cuando Paul se acerc a la puerta, pero sus ojos se abrieron casi inmediatamente; lo mir solemnemente y anunci, S, ir al picnic. Sus ojos se abrieron con incredulidad. Cmo...? Escuch lo que Livy te pregunt, interrumpi ella con suavidad. Tenemos una audicin excepcional.

Jeanne Louise se encogi de hombros. Los mortales que trabajaban en I y D eran informados sobre los inmortales. l saba acerca de su visin nocturna, su velocidad y fuerza superior, etc. Lo que no saba era que eran capaces de leer la mente de los mortales e incluso de controlarlos. Esas habilidades haban sido necesarias cuando se alimentaban de los seres humanos y cazaban. As se deslizaban en sus pensamientos y los mantenan en su lugar, garantizando que durante ese tiempo no sufrieran dolor y fuesen ms buenos. Podan hacerles creer

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Oh. Paul la mir inexpresivamente. l saba que eran ms fuertes y ms rpidos, pero no se haba dado cuenta de que su audicin tambin era mejorada. Qu ms han hecho los nanos por ti?

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que las pequeas marcas dejadas eran por un accidente con unas tijeras o algo as. Sin embargo, Paul no tena por qu saber esto. Para evitar que hiciera las preguntas que poda ver arremolinndose en sus ojos, ella dijo, Vas a tener que quitarme la mayora de estas cadenas. No puedo comer as. Con una alrededor de mi tobillo debera ser suficiente para poder tener un picnic. Puedes colocarme las dems al regresar. La incertidumbre se apoder de inmediato en la expresin de Paul y entonces l pregunt con cautela, T eres ms fuerte. Cmo s que no puedes simplemente quitarte una cadena? No puedo simplemente romperla como a un hilo, le asegur. Necesitara esforzarme ms que dando un simple tirn. Aunque t no lo sabes y yo bien podra estar mintiendo. Pero si mantienes tu pistola de tranquilizantes contigo no debera haber ningn problema, cierto? seal ella en voz baja. Sus ojos se estrecharon con una combinacin de confusin y sospechas. Ests diciendo que no tratars de escapar? Puedo hacer algo mejor que eso. Te prometo que no intentar escapar. Al menos, no hasta que haya escuchado esa propuesta tuya, dijo Jeanne Louise solemnemente. Los ojos de Paul se estrecharon. Por qu? Jeanne Louise vacil. No poda simplemente decirle que era porque l era su posible Compaero de vida y esperaba poder reclamarlo. Al final, dijo, Porque Livy me gusta. Era lo que deba decir para que l le creyera. Se relaj de inmediato, con una pequea sonrisa curvando sus labios. A todo el mundo le gusta Livy. Es adorable e inteligente y divertida. Hace que el mundo sea un lugar mejor. Jeanne Louise se qued en silencio. El hombre amaba a su hija. Si ella no se lo hubiera figurado para ese entonces, la manera en que su rosto y sus ojos se suavizaron al hablar de ella se lo hubiese mostrado. As es. l sonri, vindose lo ms relajado que haba estado desde que se haba despertado para verlo de pie sobre ella. Voy a prepararnos un picnic y luego bajar a buscarte. Podemos tenerlo fuera. Es un hermoso da soleado. A Livy le va

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a gustar y...- parpade e hizo una pausa, repentinamente frunciendo sus labios. Oh. Lo olvid, t no puedes... Puedo salir a la luz del da, pero voy a tener que sentarme en la sombra, dijo ella rpidamente. En serio? Inmediatamente su expresin se volvi a llenar de curiosidad. La mayora de los inmortales trabajan de noche. Pens que todo era por evitar la luz del sol. Tenemos que evitarlo para no tener que tomar ms sangre, pero podemos salir a la luz del da, dijo Jeanne Louise solemnemente. Paul asinti y pudo ella ver un milln de preguntas nadando en sus ojos, pero al final, se limit a decir, Tienes que decirme ms durante nuestro picnic. Ir por sndwiches y cosas para nosotros. Te gusta el jamn, el queso y la mayonesa, cierto? Jeanne Louise parpade ante la pregunta. Era su favorito, pero no tena ni idea de cmo lo saba. Es lo que sueles pedir en la cafetera para tu primer comida, explic l y ella se relaj. El hombre obviamente haba prestado atencin a los detalles, mientras planificaba este secuestro. S, me gusta el jamn, el queso y la mayonesa, estuvo de acuerdo en voz baja. Asintiendo, Paul se gir hacia la puerta. Ser tan rpido como pueda. Jeanne Louise lo mir hasta que se perdi de vista, entonces se relaj y cerr los ojos de nuevo. Esto era bueno. Un picnic al aire libre. Sospechaba que quera que llegara a conocer a Livy, con la esperanza de que estuviera ms conforme con la idea de convertir a la chica, pero esto tambin les dara una oportunidad de llegar a conocerse mejor en un aspecto ms natural. Tambin sera capaz de ver si haba otros sntomas de Compaero de vida all. O tal vez no, pens con el ceo fruncido. No ser capaz de leer a un mortal o inmortal era slo una seal de Compaero de vida. El resurgimiento del apetito era otra. Muchos inmortales dejaban de molestarse con los alimentos despus de los primeros cien aos ms o menos, pero Jeanne Louise tena apenas 102 aos de edad. Segua comiendo y en su mayora

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an disfrutaba de la comida, a pesar de que haba notado que ltimamente no pareca tan sabrosa como haba sido siempre. Por eso haba estado tan sorprendida cuando la comida que le haba ofrecido aqu haba olido y sabido tan deliciosamente. Sin embargo, podra ser simplemente un buen cocinero. Las cafeteras no eran conocidas por tener comida sabrosa y all era en donde ella sola tomar sus desayunos. Tambin haba otros apetitos despertando en un inmortal cuando encontraban a su Compaero de vida. Sexo, por ejemplo, pero eso an no haba comenzado a decaer para Jeanne Louise, as que no estaba segura sobre eso. De hecho, haba salido casualmente con un dulce e inteligente mortal experto en el rea. Tanto as, que casi nunca se apoderaba de l para animarlo a hacer las cosas que le gustaban. Era algo que le disgustaba hacer para empezar, pero a veces no poda resistirse en el calor del momento. A decir verdad, Jeanne Louise no estaba segura de que pasar tiempo con Paul realmente le ayudara a averiguar si l era su Compaero de vida. Pero no sera malo tampoco, supuso, y se pregunt cunto tiempo le llevara preparar el picnic y volver a por ella. Sera bueno salir de esa condenada cama y a la calle a tomar aire el fresco. Supona que era medioda o, tal vez, media tarde. Dudaba que alguien se diera cuenta an de que estaba ausente y tena que preguntarse cun pronto lo notaran y lo que sucedera despus. Jeanne Louise tena esta noche una cita con su mortal, la que evidentemente se perdera. Pero aparte de molestarse y dejar mensajes desagradables en su contestador, probablemente no hara mucho. Ella mantena a sus citas aparte del resto de su vida, as que no era como si fuese a llamar a su mejor amiga, Mirabeau, o a sus hermanos, o a su padre para averiguar por qu no haba aparecido. Cuando otra persona lo descubriera Sonri con irona, a sabiendas de que podra ser la noche del domingo, cuando no se presentara a trabajar, cuando su ausencia se notara. No es que llevase una existencia solitaria. Su padre a menudo llamaba o la visitaba los fines de semana al igual que sus hermanos. Al menos, su hermano mayor, Nicholas, y su esposa, Jo, a menudo la visitaban. Thomas la visitaba mucho menos desde que estaba en Inglaterra con su Inez. Aunque cuando la haba llamado la semana pasada, Thomas haba dicho que Bastien estaba trabajando en la transferencia de Inez a la oficina de Toronto de modo que estara ms cerca de su familia. Luego estaba su amiga Mirabeau, su

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prima Lissianna, su ta Marguerite y Rachel, su prima y la esposa de Etienne. Se haban hecho buenas amigas despus de su matrimonio. Cualquiera de las mujeres podra llamar. Sin embargo, probablemente no se preocuparan por ella en un par de das, lo que podra ser algo bueno. Eso le dara tiempo para tratar de averiguar si Paul era su Compaero de vida y para resolver qu hacer al respecto si lo era.

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esas somos mam y yo en un picnic familiar. Yo tena tres aos.

Jeanne Louise sonri ligeramente ante la imagen que Livy le estaba mostrando. La nia haba sido un adorable querubn con tres aos. Su madre tambin haba sido una belleza. Alta, rubia, con ojos azul cielo, una sonrisa bonita y un cuerpo perfecto. Eso fue suficiente para sacar el infierno fuera de Jeanne Louise. Ella no era alta, no se consideraba hermosa, y no tena un cuerpo perfecto. Al menos no en comparacin con su prima Lissianna, ella la consideraba hermosa. Los labios de Jeanne Louise eran un poco ms delgados, con los ojos grandes, pero en forma de almendra, y su rostro tenda a ser redondo en lugar de ovalado. Tambin era ms baja y con menos pecho. No crea que pudiera competir con la perfeccin de la primera esposa de Paul, especialmente cuando esa perfeccin era un fantasma cuya belleza por lo tanto nunca se marchitara en su memoria.

Pero no lo quiero, dijo Livy con tristeza. No tiene buen sabor. Pero es de atn, tu favorito, dijo Paul con el ceo fruncido. Lo s, pero su sabor es raro, dijo Livy tristemente y aadi en tono lastimero. Todo sabe raro ahora. Al ver la profunda preocupacin en el rostro de Paul, Jeanne Louise dijo suavemente: Tal vez tu gusto est cambiando. Todo el mundo cambia de gusto. Toma, prueba este. Ella tom la mitad de su propio sndwich y lo puso delante de la chica. Es de jamn y queso. Es mi favorito y tu padre le puso la cantidad justa de mayonesa. Ni mucho, ni poco. Es perfecto. Cuando la nia vacil, Jeanne Louise se desliz en sus pensamientos para animarla y luego se qued all, asegurndose de que le diera un mordisco, masticara, y realmente disfrutara del mordisco. La nia era todo hueso, tena que comer para

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Ya est bien de fotos por ahora, Livy, dijo Paul con suavidad. Djalo a un lado y cmete tu sndwich, por favor.

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aumentar su fuerza. El cambio era un ataque severo en el cuerpo. Livy tena que estar fuerte para sobrevivir. . . si cambiaba. Bueno? pregunt Jeanne Louise cuando Livy trag, sonri y tom otro bocado. Livy asinti con la cabeza, demasiado ocupada masticando para responder. Gracias a Dios, murmur Paul, y las palabras salieron con un profundo suspiro de sus labios. Jeanne Louise simplemente le sonri, concentrndose en asegurarse de que Livy continuara disfrutando y comiendo su sndwich. Cuando la nia termin la primera mitad, Jeanne Louise sin decir palabra le pas la segunda mitad y sigui haciendo que se la comiera. Toma. Jeanne Louise ech un vistazo a Paul para verle sosteniendo un segundo sndwich de la cesta de picnic que haba llenado antes. No haba tardado mucho en preparar el picnic. Despus l haba vuelto a la habitacin y la haba desencadenado con cuidado y conducido fuera a un pequeo cenador en el centro del patio. Haba utilizado dos cadenas para encadenar un tobillo al poste del cenador. Paul luego la cubri con una manta ligera para ocultar las correas metlicas. Despus de una vacilacin, l le haba asegurado que estara de vuelta y se dirigi hacia la casa. Jeanne Louise no haba tenido que leer su mente para saber que haba estado preocupado de que pudiera escapar mientras l no estaba. Pero ni siquiera lo haba intentado. Haba permanecido donde estaba, haciendo caso omiso de la manera en que l no dejaba de mirar por encima del hombro, a continuacin, mirando por la ventana de la cocina cuando haba recogido la cesta del picnic y a Livy antes de apresurarse a salir. El alivio en su rostro cuando volvi encontrndola sentada tranquilamente donde la haba dejado la haba hecho casi sonrer, pero ella se haba controlado y vuelto su atencin a Livy cuando la nia haba empezado a mostrarle las fotos de su querida madre muerta. Gracias, dijo Jeanne Louise tranquilamente mientras aceptaba su oferta. Rpidamente desenvolvi el sndwich y tom un bocado ausente mientras se

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concentraba en Livy. Pero la explosin de sabor en su boca la hizo parpadear y sus esfuerzos en Livy tartamudearon un poco. Es algo malo? Pregunt Paul, detenindose de desenvolver su propio sndwich. No, dijo ella rpidamente, volviendo su atencin a Livy. Est bueno. Ella capt su sonrisa con el rabillo del ojo y saba que quera sealar que le haba dicho a Livy que el sndwich era perfecto sin siquiera probarlo en primer lugar, pero se mordi la lengua. Probablemente si la asustaba la nia dejara de comer, pens con irona Jeanne Louise mientras animaba a Livy para que terminara lo ltimo de su sndwich. He trado patatas fritas tambin, anunci Paul, dejando su propio sndwich a un lado para recuperar dos bolsas de patatas fritas de la cesta de picnic, de barbacoa y crema agria y cebolla. Te he visto comer de los dos tipos, pero no estaba seguro de cual era tu favorito. Ambos lo son, admiti Jeanne Louise con una leve sonrisa. A veces prefiero barbacoa y otras veces la otra. Slo depende de mi estado de nimo. Y cul prefieres hoy? Pregunt l, arqueando una ceja. Barbacoa, decidi. Y eso en qu estado de nimo significa que ests? Pregunt Paul con inters. Con humor para el picante1? Sugiri Jeanne Louise distradamente, pues su atencin principal estaba concentrada todava en Livy. Hmmm, murmur, y ella oy el susurro al tiempo que abra las patatas fritas. Livy termin su ltimo bocado y Jeanne Louise se mantuvo aferrada a sus pensamientos durante un momento para garantizar que el estmago de la nia no se revelara al estar tan lleno, y que todo marchara bien, luego la solt para volver su atencin a su propia comida. Sus ojos se agrandaron cuando vio la pequea montaa de patatas fritas en el plato al lado del sndwich que haba desenvuelto.
Con connotaciones sexuales. Spicy=picante, pero tambin puede ser traducido como algo subido de tono.
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Gracias, murmur ella y cogi una patata para hacerla estallar en su boca. La explosin de sabor en su lengua esta vez hizo que sus ojos se cerraran. Dios mo, haba olvidado lo buenas que estaban. O tal vez simplemente no haba probado unas tan buenas durante un tiempo. Su sabor se haba ido deteriorando, se dio cuenta Jeanne Louise. Pero estaba definitivamente volviendo. Ese pensamiento le hizo abrir los ojos de nuevo y mirar a Paul. Entonces sin duda era un posible compaero de vida para ella. No saba si alegrarse o consternarse. Esto no iba a ser fcil de cualquier manera en que lo mirara. Las probabilidades seguro que estaban todas en contra suya y perdera a Paul si no lo resolva. Al darse cuenta de que Paul estaba mirndola interrogante, se oblig a masticar y tragar la ahora patata empapada en la boca y luego cogi su sndwich. Ah, ah, ah, dijo Paul de repente, y Jeanne Louise le ech un vistazo dndose cuenta de que estaba hablando con Livy. La nia haba cogido su lbum de fotos de nuevo y se acercaba a Jeanne Louise con l. Deja a Jeanne Louise comer primero. Pero Livy comenz en seal de protesta. Por qu no dejas salir a Boomer del garaje? La interrumpi Paul. Lo puse all mientras la seora Stuart estaba aqu y se me olvid dejarle salir de nuevo cuando llegu. Es probable que est loco por correr por el patio. Livy se puso en pie y salt hacia la casa al mismo tiempo. Jeanne Louise la vio alejarse con una sonrisa y luego mir a Paul con una ceja levantada. Boomer? Un Shih tzu2, dijo con una leve sonrisa. Lo compr para Livy cuando Jer su madre muri. Ella tena tres aos. Poco despus de la ltima foto que te mostr. Livy estuvo chillando boom boom cuando ella lo persegua la noche que lo traje a casa, as que lo llam Boomer. Jeanne Louise sonri ante las palabras, y entonces dio un grito ahogado sobresaltada cuando una pequea bola peluda se abalanz sobre ella, sorprendindola y cayendo hacia atrs al suelo del cenador. La bola de pelo sigui, cayendo sobre su pecho, con las patas delanteras en su barbilla lamindole la cara como loco con su lengua rosa.

Es una raza de perros.

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Le gustas! Saba que le gustaras! Chill Livy con deleite y Jeanne Louise se ech a rer, y luego rpidamente se interrumpi y cerr la boca cuando el perro dirigi inmediatamente su atencin all. Boomer! Dijo Paul con voz que ella sospechaba iba a ser firme. Sin embargo, el efecto fue destruido en parte por su risa. Al darse cuenta de que dependa de ella, agarr el pequeo cuerpo que se retorca en sus manos y le calm con suavidad sobre su regazo mientras se sentaba de nuevo. Boomer no estaba consiguiendo nada de eso, sin embargo, segua tratando de retorcerse fuera de su agarre, hasta lamer su cara otra vez. Era vagamente consciente de que Paul estaba de pie y se marchaba, pero volvi rpidamente y agit una pequea bola rosa delante de la cara del perro. Busca, dijo Paul, y luego arroj la pelota. Jeanne Louise instintivamente lanz al animal cuando fue tras ella. Lo siento, dijo Paul con irona y le entreg una servilleta. Es una pequea cosa cariosa. Jeanne Louise sonri ante las palabras y rpidamente se limpi la cara, y luego busc a su alrededor su sndwich, aliviada al ver que segua estando donde lo haba dejado a su lado, sin tocar por la llegada de Boomer. Lo cogi, con su mirada buscando a Boomer y Livy para ver que la nia estaba lanzando la pelota al perro y arrullndolo felizmente cuando se la traa de nuevo. Livy no ha estado tan animada durante mucho tiempo. No ha comido mucho o nada en la ltima semana ms o menos, dijo Paul en voz baja, mirando a su hija jugar. La joven no estaba exactamente saltando, ella simplemente estaba de pie y lanzando la pelota, pero Jeanne Louise no se sorprendi al escuchar que esto era estar activa para la nia. Si Livy no haba tenido ganas de comer, era normal que no hubiera tenido la energa para jugar. Tenan que hacerla comer ms. Le gustas. Jeanne Louise mir a Paul ante ese comentario y observ la forma en que la miraba. La mitad intrigado y la mitad calculador. Record la propuesta que le haba hecho. Se encogi de hombros, cogi la mitad de su sndwich y se lo llev a la boca, diciendo: Me cae bien tambin, antes de tomar un bocado. Era la

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verdad. A ella le gustaba Livy. La nia era dulce, cariosa y bonita como una mueca, o lo sera una vez que hubiera engordado un poco y se viera menos cansada. Eso es bueno, dijo Paul seriamente, sus ojos cayeron de nuevo en su hi ja mientras lanzaba la pelota a Boomer y se ri de nuevo cuando el perro sali corriendo por el patio tras ella. Era un gran patio con un muro de privacidad de tres metros hecho de lo que pareca ser ladrillo de color rosa todo el camino alrededor, lo que le impeda adivinar dnde estaban. Ella no poda or ningn sonido al otro lado del muro que podra haberle dicho algo. Por lo que saba podra estar fuera del pas o exactamente en la ciudad. Por qu el muro? Pregunt Jeanne Louise en lugar de pregunt ar dnde estaban. Me gusta tomar el sol desnudo. La respuesta la tom por sorpresa, Jeanne Louise se atragant con el bocado de sndwich que acababa de tomar y Paul se ech a rer y rpidamente golpe su espalda para ayudarla a sacarlo. Lo siento, no me he podido resistir, dijo Paul con una sonrisa cuando ella recuper el control de s misma, y agreg: No estamos muy lejos de la carretera y el muro bloquea el sonido. Adems, Livy es pequea, y no quera preocuparme porque jugara en el patio trasero con Boomer. Jeanne Louise asinti con la cabeza, pero evit mirarlo. Ella saba que estaba de color rojo brillante. Adems, si lo miraba sospechaba que lo imaginara desnudo. Si era sincera consigo misma, ya estaba imaginndolo, y no estaba ayudando con su rubor, por lo que mir fijamente su plato y se comi su sndwich, un bocado a la vez. Sin embargo no ayud mucho para eliminar la imagen de l desnudo de su mente. Maldito hombre. Cunto tiempo hace que trabajas para Empresas Argeneau? Pregunt Jeanne Louise mientras terminaba la ltima parte del sndwich. Pareca un bonito, seguro, no-desnudo tema.

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Jeanne Louise asinti. Cmo muri?

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Dos aos y cuatro meses ahora, respondi Paul, con su mirada todava en su hija. Empec all un poco ms de un mes despus de que la madre de Livy muriera.

Estaba conduciendo a casa desde el trabajo la semana antes de Navidad, cuando un conductor ebrio la ceg. Choc contra un poste de telfono. Sobrevivi un par de semanas, casi hasta el Ao Nuevo, pero l dej escapar el aliento en un suspiro y se encogi de hombros con tristeza. Jeanne Louise se qued en silencio durante un momento, pero luego desvi la conversacin lejos de su bella esposa preguntando: As que Livy tiene casi seis aos? En seis meses, murmur Paul. Haba visto morir a su esposa durante dos semanas, y ahora estaba empezando a ver a su hermosa hija irse tambin, pens Jeanne Louise solemnemente, y poda comprender la desesperacin que le haba llevado a secuestrar a un inmortal. Bueno, si ella estaba en lo cierto acerca de su motivo en su secuestro, y estaba muy, muy segura de que tena razn, la nica pregunta que quedaba era Por qu yo? l la mir sorprendido. Por qu t qu? Por qu me secuestraste? Explic Jeanne Louise. Hay un montn de inmortales que trabajan en Empresas Argeneau. Por qu yo? Frunci el ceo, mirando a su hija brevemente, y luego admiti: No lo s. Yo slo l neg con la cabeza impotente y luego le ech un vistazo, mirndola perplejo. Eres la primera persona que me viene a la mente cuando yo Jeanne Louise lo mir por un momento, pero no termin esa idea. Ella termin por l en su mente, cuando decid que necesitaba un inmortal para salvar a mi hija. l no estaba dispuesto a admitirlo todava. No hay duda de que quera estar seguro de que realmente, de verdad ella le gustaba a Livy antes de hacerle su proposicin. En su mente, eso aumentara las posibilidades de transformacin de la nia. Pero entonces l no tena ni idea de lo que le pedira a ella. O lo que perdera l si ella haca lo que l quera.

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Te haba notado en el trabajo varias veces, dijo Paul de repente, con su mirada sobre su hija. Nos tombamos descansos en el mismo tiempo. Hemos compartido almuerzos, pausas para las meriendas y desayunos, sin compartir la mesa durante casi dos aos y medio. Jeanne Louise trag, pero permaneci en silencio. Haba estado en la cafetera tres veces al da durante dos aos y cuatro meses y ella nunca lo haba notado. Probablemente haba pasado caminando frente a l mil veces en Argeneau, sin detenerse a mirar siquiera en su camino y mucho menos tratar de leer su mente. Si lo hubiera hecho Dios mo, su compaero de vida haba estado tan cerca de ella todo este tiempo, pens Jeanne Louise, con una combinacin de horror y consternacin. Siempre te veas tan remilgada y profesional desde los tobillos hasta arriba, pero te ponas unos zapatos sorprendentes, dijo Paul de repente con diversin. Jeanne Louise parpade ante sus palabras y mir hacia abajo, pero sus pies estaban cubiertos con la manta ocultando la cadena del tobillo. Si no estuviera, estara mirando unos zapatos negros, de cinco pulgadas de tacn alto con clavos en los tacones. Sorprendentes? Eran sexys como todos los que usaba, al igual que todos los zapatos que compraba. Pero haba pensado que estaban ocultos por los pantalones largos que siempre llevaba. Jeanne Louise supona que cuando se sentaba en la cafetera con los tobillos o las piernas cruzadas las perneras del pantaln se suban y mostraba los zapatos. Nunca haba pensado en eso. Nunca haba pensado realmente que nadie se diera cuenta. Al parecer, Paul lo haba hecho. Papi, Boomer y yo podemos ver la pelcula Cmo entrenar a tu dragn? Jeanne Louise sonri a Livy mientras se acercaba con Boomer sobre sus talones, frunciendo el ceo y curvando sus labios al notar la palidez en el rostro de la nia. Se desliz en su mente, pero inmediatamente fue acosada por un dolor que la hizo estremecerse y apretar los ojos cerrados. La nia tena un dolor de cabeza devastador. Jeanne Louise se tom un momento para tratar de adaptarse al dolor, luego abri los ojos de nuevo y se dedic a tratar de aliviar a la nia. Si preguntaban, no sera capaz de explicar cmo lo haba hecho, pero utiliz la misma tcnica que le haban enseado a usar cuando se alimentaba sobre la marcha para

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mantener a sus vctimas sin sentir el dolor del hundimiento de sus dientes en su cuello. Tienes otro dolor de cabeza, nena? Pregunt Paul, con la preocupacin evidente en su profunda voz. Yo Livy frunci el ceo, una pequea mano se movi a su frente como si quisiera sentir si an estaba all, y luego dijo con sorpresa: Me dola un minuto antes, pero ahora no. Bueno Paul son perplejo, pero Jeanne Louise no mir alrededor, su concentracin an estaba en Livy mientras continuaba trabajando para aliviar su dolor. Por desgracia, estar en sus pensamientos significaba que Jeanne Louise senta el dolor aunque Livy ya no lo senta. Era un latido insoportable, un martilleo que resonaba a travs de su crneo. No saba cmo la nia lo haba sobrellevado sin llantos y lamentos. Ella quera y era un adulto. Se mordi el labio para no gemir, trag saliva y trat de ignorar las crecientes nuseas en su estmago. Bueno, dijo Paul otra vez, levantndose ahora. Quizs relajarte con una pelcula es lo mejor. S, t y Boomer podis ver una pelcula. Jeanne Louise lo sinti echar un vistazo en su direccin, pero su atencin todava estaba dividida entre tratar de mantener a Livy alejada del sufrimiento y tratar de pensar en cmo mantenerlo a raya despus de que saliera de su vista. No haba manera de que lo supiera. Tena que ser capaz de ver a la chica para seguir con el control de su mente y mantenerla alejada de sentir el dolor. Jeanne Louise? Ests bien? Bien, dijo ella firmemente. Te has puesto plida, dijo Paul sonando preocupado de nuevo. Necesitas? Sangre, supuso que le estaba preguntando. Y, aparentemente, l pensaba que su obsesin por Livy era porque vea a la nia como un aperitivo grande. Al menos esa era la conclusin a la que Jeanne Louise lleg cuando de repente entr en su lnea de visin, bloquendola su vista de la nia. Jeanne Louise movi sus ojos hacia su rostro, al ver la ira all y saba que tena razn. Paul pensaba que estaba mirando a Livy como un filete grande y jugoso. Idiota, pens, y luego trat de ver detrs de l a Livy, cuando la nia de repente respir jadeante. El dolor sin duda la haba golpeado con toda su fuerza ahora que

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Jeanne Louise no la controlaba, y la haba golpeado como un mazazo en la cabeza, lo saba. Afortunadamente, Paul oy el sonido tambin y se traslad a la nia, con lo que Jeanne Louise poda volver a verla. Inmediatamente se desliz de nuevo en sus pensamientos y tom el control una vez ms, eliminando rpidamente el dolor de nuevo. Jeanne Louis apret los dientes, ya que comenz a palpitar en su propia mente. Qu pasa, cario? Le estaba preguntando Paul. Na nada, dijo Livy temblorosa, con una mano en la frente. Se ha ido otra vez. Jeanne Louise vio a Paul echar un vistazo en su direccin por el rabillo del ojo, pero lo ignor. Los segundos pasaban como si parecieran horas mientras la miraba y ella saba que l estaba tratando de averiguar lo que estaba sucediendo. Al parecer, l no crea que fuera algo bueno, porque de repente se dio la vuelta, moviendo su cuerpo de modo que estaba de espaldas a ella incluso mientras mova a Livy delante de l, bloqueando la vista de Jeanne Louise de la nia una vez ms y otra vez rompiendo la conexin. Ella no se sorprendi al or un gemido de la nia un latido de corazn ms tarde. Livy? Dijo Paul con preocupacin. Mi cabeza, gimi ella miserablemente. Jeanne Louise inmediatamente cambi de lado para echar un vistazo a la nia de nuevo y se centr en sus pensamientos. Un segundo ms tarde, Livy enderez su cuerpo decado y parpade con algo de confusin. Se ha ido otra vez, pap, le susurr con miedo de que al hablar lo trajera de vuelta. Ido? Pregunt Paul y luego mir por encima del hombro hacia Jeanne Louise viendo que ella tambin se haba desplazado para ver a la nia. Ella era consciente de su mirada, pero se concentr en la nia mientras trataba de resolver la mejor forma de aliviar el dolor para ambas. Jeanne Louise no tena ganas de sufrir ms de lo que quera que lo hiciera la nia. Qu ests haciendo? Pregunt Paul finalmente, con incertidumbre en su voz.

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Jeanne Louise vacil y luego oblig a Livy a dormir. Era lo nico que se le ocurra hacer en ese momento. Paul cogi a la nia contra su pecho con preocupacin mientras se deslizaba sin fuerzas en su contra. Luego mir a Jeanne Louise en cuestin. Est dormida, dijo en voz baja. Ahora no sentir el dolor. El cuerpo humano emite endorfinas durante el sueo que evitarn que sufra. La has hecho dormir? Pregunt con incertidumbre. Fue lo nico que se me ocurri hacer, dijo Jeanne Louise tranquilamente. Podr quedarse dormida si no ests con ella? Pregunt Paul con el ceo fruncido, aflojando a su hija en sus brazos. Debera. Si deja de hacerlo y despierta cuando la metas en la cama, ven a buscarme y la pondr a dormir de nuevo, dijo ella simplemente. Paul dud, pero luego asinti con la cabeza y se levant para llevar a su hija a la casa. Boomer les sigui, trotando a su lado, con su atencin en la nia dormida tanto como en Paul. En el momento en que l se haba ido, Jeanne Louise levant una mano para frotar su propia frente. Si bien en la mente de la nia, haba sufrido el dolor tan claramente como saba que Livy normalmente lo sufra. Ese dolor era insoportable. No saba cmo lo manejaba la nia. Apenas haba sido capaz de soportarlo y era ms que una mujer adulta, era una inmortal. Los nanos haban lavado las endorfinas de su sistema para tratar de aliviar su malestar. No poda imaginar tener repetidamente, los aplastantes dolores de cabeza durante das, dejndola sola durante semanas. Seguro que haba algo que podan darle a la nia? Jeanne Louise se tumb en la manta de picnic que Paul haba extendido sobre el suelo de madera del cenador. Cerr los ojos y se frot la frente con tristeza cuando el recuerdo del dolor empez a desaparecer. Luego volvi su atencin a lo que tena que hacer. No poda leer a Paul y la comida era increble desde que se haba despertado encadenada a la cama. Estaba noventa por ciento segura de que Paul era su compaero de vida. Slo necesitaba el ltimo mordisco de prueba. La comida que haba comido desde que estaba aqu era diez, tal vez incluso cien veces

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ms sabrosa de lo que haba sido un da antes. Si se trataba de la misma manera con el sexo con Paul Bueno, se deca que los compaeros de vida desfallecan de la pura pasin que les abrumaba durante las relaciones sexuales, y podra entender cmo podra ser si el sexo era cien veces ms potente tambin. Tendra que averiguarlo, y rpidamente. La conciencia de Jeanne Louise simplemente no le daba permiso a Livy para sufrir como ella lo haca. Y no poda darle la espalda tampoco. Tena que intensificar su cortejo. Tena que seducir al hombre y conseguir la prueba final de que l era su compaero de vida. Y entonces tena que hacer de alguna manera que l la amara y aceptara pasar la eternidad con ella antes de explicarle que solo poda convertir a uno, que sera o Livy o l. Pero que si ella lo transformaba, l podra usar su turno para salvar a su hija. Si tena xito con eso, todo estara bien. Seran una familia. Tendra a su compaero de vida, y una hija tambin. El pensamiento la hizo sonrer dbilmente. Era como un sueo hecho realidad. Jeanne Louise siempre quiso una familia propia, amaba a los nios. Haba estado suspirando por uno la ltima dcada ms o menos. Pero haba empeorado con el primer nacimiento de la pequea Lucy de Lissianna y Greg, y luego con el to Lucern y el anuncio de Leigh de que estaba embarazada de nuevo. Mientras que Leigh haba perdido a su primer hijo en el segundo mes, estaba ahora de siete meses y madre e hijo estaban aparentemente bien. Todo el mundo estaba esperando ansiosamente el nacimiento del nio. A Jeanne Louise no le importaba que no hubiera dado a luz a Livy. Ella la aceptaba como su propia madre y lo hara lo mejor que pudiera. Lo que en realidad no sera as en absoluto, supuso. No tena ni idea de cmo ser madre, aparte de lo que haba visto con Lissianna y Greg. En realidad, Jeanne Louise se dio cuenta de repente, Livy era aproximadamente de la misma edad que Lucy. Ambas eran pequeas rubias preciosas tambin, pens con una sonrisa. Podran pasar por el entrenamiento para alimentarse juntas, sin duda, estaran en el mismo grado, incluso podran terminar siendo las mejores amigas. La fantasa de una vida familiar feliz con Paul y Livy estaba construyndose en su cabeza cuando el roce de un pie la hizo abrir los ojos. Ella parpade al ver a Paul de pie junto a ella, con su expresin sombra.

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Tienes algunas explicaciones que dar, le dijo framente y las fantasas de Jeanne Louise de un futuro feliz estallaron como una burbuja.

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eanne Louise se sent lentamente, su expresin imperturbable, pero de pronto sus nervios tintinearon. l estaba preocupado, y su preocupacin estaba saliendo como ira. Y estaba preocupado porque no entenda lo que ella haba hecho. Los nanos nos dan la capacidad de bloquear los receptores del dolor de una persona o hacerlos dormir. Supongo que fue considerado necesario para ayudar en la bsqueda de sangre, dijo ella tranquilamente antes de que l pudiera preguntarle nada. Mientras los muerdes, ellos no sentirn dolor, y si los hacemos dormir, tampoco sienten el mordisco. Hice eso por Livy para aliviar su dolor. Bloqueaste el dolor y luego la pusiste a dormir? pregunt Paul lentamente, como si quisiera estar seguro de que estaba en lo cierto. Jeanne Louise asinti.

Ella dud. Mientras que Jeanne Louise saba que tena que entrar en la mente de la persona para hacerlo, no saba mucho ms que eso, en realidad. Era algo instintivo. No importaba, sin embargo, porque no pensaba que fuera bueno admitir que poda entrar en las mentes como lo haca. Finalmente, le dio una verdad a medias. No s exactamente cmo se hace. Es algo instintivo. Pero tengo que ser capaz de al menos verla para hacerlo. Con algo como lo que t tienes realmente necesitara el contacto fsico para manejarlo. Paul se qued en silencio durante un minuto, procesando eso, y luego pregunt, Y que se comiera el sndwich entero? Jeanne Louise vacil. Saba que l le estaba preguntando si haba tenido algo que ver con eso, pero admitirlo habra significado admitir ser capaz de controlar las mentes y no estaba dispuesta a hacer eso. Por lo tanto, se limit a decir.

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Cmo? pregunt l en voz baja.

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Est obviamente enferma. Tal vez su enfermedad est afectando a sus papilas gustativas de algn modo, como cuando te da un resfriado o la gripe. Nada sabe como lo hace normalmente cuando ests enfermo. Probara con diferentes alimentos con ella. Paul se relaj lentamente, y asinti con la cabeza, al parecer encontrando eso como una explicacin sensata. Sonriendo con irona, dijo, La alimentar con sndwiches de jamn y queso en cada comida si eso significa que va a comer. Ha perdido mucho peso demasiado rpido. Jeanne Louise permaneci en silencio, pero deseaba poder aliviar algunas de sus preocupaciones. El hombre tena lneas de preocupacin haciendo surcos en su cara y sospechaba que probablemente no haban estado all antes de que Livy enfermara. Podra aliviar esa preocupacin sugirindole cambiarlo, y l a su vez a Livy, pero entonces se arriesgara a pasar el resto de su larga vida sola si no estaba dispuesto a ser su compaero de vida. Podra parecer egosta para un mortal que pusiera su necesidad de un compaero de vida por delante de la vida de un nio, pero les enseaban desde el nacimiento a mantener una cierta distancia emocional entre ellos mismos y los mortales. Cada uno de ellos se encontrara con cientos de mortales de los que podan gustar, cuidar, o incluso amar a un cierto grado, pero simplemente no podan salvarlos a todos. Podan convertir a slo uno y la idea de tener que pasar siglos o incluso milenios solos bueno, era insostenible. A pesar de eso, Jeanne Louise se sinti tentada a hacer la oferta de todos modos, pero la aguant y pregunt en cambio, No hay nada que podamos darle para el dolor? Paul neg con la cabeza y se pas una mano cansadamente alrededor de su cuello. Le han dado la dosis ms fuerte a la que se atreven para su edad y tamao, pero ya no parece hacer nada. El siguiente paso es mantenerla sedada en el hospital, pero Pero l no la quera encerrada mientras mora. l quera salvarla, termin Jeanne Louise en su cabeza cuando l se qued en silencio. Creo que debera llevarte de vuelta. No quiero dejarla sola en caso de que se despierte, dijo Paul bruscamente. Jeanne Louise asinti con la cabeza y comenz a guardar los restos de su picnic, su mirada deslizndose hacia l cuando se arrodill para ayudar. Una vez que todo

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estaba de vuelta en la canasta y la manta en la que se haban sentado, as como la que haba cubierto sus piernas, estaban dobladas, ella se levant y esper en silencio mientras l rpidamente sacaba sus grilletes del poste del mirador. Ella llev las mantas y l la canasta y el final de sus cadenas mientras empezaban a caminar, y Jeanne Louise no poda dejar de sentirse como un perro entrenado mientras se dirigan a la casa. Una lenta rabia se agit en ella, pero se forz a s misma a tomar varias respiraciones profundas y empuj la ira hacia atrs. Esta situacin era difcil, pero enfadarse no ayudara en este punto. Era otro tipo de pasin lo que ella necesitaba ahora. No crees que deberas mantenerme un poco ms cerca de Livy? pregunt Jeanne Louise cuando entraron en la casa y l se gir hacia la puerta del stano. Cuando hizo una pausa para mirarla con el ceo fruncido, ella agreg, Si despierta dolorida, puedo ayudarla. Paul vacil, la incertidumbre tirando de su frente, y Jeanne Louise suspir con irritacin. Le preocupaba que se escapara, por supuesto. Y hasta que l aprendiera a confiar en que no lo hara, seguira pensando en ella como en una cautiva. Necesitaba que pensara en ella como un aliado si iba a cortejarlo. No creocomenz con pesar. Y si prometo no tratar de salir de la casa? le interrumpi ella. Paul pareca dividido. Obviamente, quera creerle, pero al final, no pudo, y empez a sacudir la cabeza, su boca abrindose para hablar. Sin embargo, nunca sali la negativa que ella esperaba. Jeanne Louise no se lo permiti. En el momento en que su boca se abri, dej caer las mantas, cogi la cadena y tir de su agarre con una mano. En el mismo momento, le arrebat la pistola tranquilizante del bolsillo trasero con la otra. Ni siquiera pens en lo que estaba haciendo entonces, sino que dej caer la cadena que ella le haba arrebatado y utiliz ambas manos para romper el can del extremo de la pistola tranquilizante con un chasquido satisfactorio. Jeanne Louise dej caer los dos pedazos al suelo y luego se apart de Paul, dndole espacio. No tena ningn deseo de asustarlo o hacerlo sentir amenazado. Jess, saba que erais ms rpidos, pero maldita sea, te moviste tan rpido que fuiste un borrn, dijo Paul con asombro.

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Con voz tranquila, Jeanne Louise dijo, Podra haber hecho eso en cualquier momento durante el ltimo par de horas. La nica razn por la que sigo aqu es porque quiero estar. Jess, repiti Paul, y luego la mir con cautela mientras tomaba una respiracin profunda. Dejndola salir, le pregunt, Entonces, por qu ests todava aqu? Jeanne Louise vacil, insegura de cmo responder a eso. La verdad no servira de nada. l no estaba preparado para escuchar que podra ser su compaero de vida, y ella no estaba lista para decrselo. En primer lugar, tena que estar segura de que lo era. Y entonces necesitaba ver si l estaba dispuesto a ser ese compaero de vida, si pudiera verla como algo ms que una posible manera de salvar a su hija. Jeanne Louise, como cualquier otro inmortal, tena un solo cambio para usar, y mientras que su corazn sufra por Livy y simpatizaba con Paul, no poda salvar a todos los mortales que tenan una enfermedad terminal. No cedera su cambio a nadie, sino que tena que usarlo sabiamente. Consciente de que estaba a la espera de una respuesta, finalmente se encogi de hombros y le ofreci una evasiva. Considralo una prueba. Una prueba, murmur l con el ceo fruncido. Jeanne Louise asinti. Qu tipo de prueba? le pregunt con cautela. Ella se mordi el labio, pero se limit a decir, Tienes tus secretos y yo tengo los mos. Ninguno de nosotros est listo para revelarlos todava. Entre tanto, estoy dispuesta a ayudar a aliviar el dolor de Livy, de manera que pueda comer, descansar y recuperar su fortaleza. Presumo que eso te gustara? Los ojos de Paul se ampliaron, pero asinti. S, por supuesto. Bien. Entonces, puedes por favor quitar las cadenas de mi tobillo? Estn empezando a irritarme.

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Oh. Paul mir a su alrededor y luego afirm con la cabeza y meti la mano en el bolsillo buscando la llave mientras se arrodillaba junto a su pierna. l levant su pantaln y Jeanne Louise se inclin para sostenerlo fuera del camino por l rpidamente se deshizo de ambos grilletes y los quit. Gracias, murmur ella, soltando las perneras del pantaln y dejndolos caer de nuevo en su lugar mientras se enderezaba. El placer es mo, dijo l con irona, recogiendo la cadena y los grilletes y movindose para ponerlos en la mesa de la cocina. Vacil y luego mir hacia el refrigerador. Te gustara algo de sangre ahora? S, por favor, respondi Jeanne Louise, con los labios en una mueca ante la forma corts y rgida en que ambos sonaban. Buen Seor. Nada era nunca fcil, verdad? Asintiendo, Paul se movi hacia la nevera y sac un frasco del lquido carmes oscuro. Las cejas de Jeanne Louise se levantaron cuando l lo destap y se la entreg. Qu

Estoy segura de que tienes suficiente, murmur Jeanne Louise y acept el vaso, luego vacil. No estaba acostumbrada a beber de una jarra. O un vaso, para el caso. Tenda solo a acercar una bolsa a sus colmillos para evitar probarlo. No es que fuera desagradable para ella, pero se senta un poco cohibida sobre beber en frente de l. Dndole la espalda, camin hacia la ventana como una excusa para seguir dndole la espalda mientras rpidamente se beba la bebida. Se lo bebi tan rpidamente como pudo, muy consciente que l estaba parado detrs de ella, probablemente mirndola beber su propia sangre. Querido Seor. Ms? pregunt Paul cuando ella termin y se gir.

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Es mi sangre, explic l en voz baja. Us envases esterilizados. No tena acceso a un banco de sangre o algo parecido. He estado extrayndome durante casi dos meses para juntar suficiente para ti. l mir de nuevo la nevera con el ceo fruncido y aadi, Espero tener suficiente. No estaba seguro de cuanto necesitaras. Ellos no nos dan ese tipo de informacin. Slo lo que necesitamos saber.

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Jeanne Louise neg con la cabeza y se dirigi al fregadero para enjuagar rpidamente el frasco, como si eliminar lo ltimo del espeso lquido removiera de la mente de l el recuerdo de ella bebindola. Observarla beber su sangre difcilmente la pintara como una mujer atractiva, pens ella, e hizo una mueca cuando puso la jarra en el fregadero. Se gir para mirarlo. Correcto. Paul gir hacia la puerta de la sala. Al piso de arriba. Ella lo sigui en silencio, no muy sorprendida cuando l mir por encima de su hombro para asegurarse de que lo estaba siguiendo. Podemos ver una pelcula o algo si quieres mientras ella duerme, ofreci l. Qu tipo de pelculas te gustan? Las de accin, aventura, comedia y terror, respondi Jeanne Louise fcilmente y atrap la sonrisa en su rostro cuando se volvi de nuevo hacia delante. A m tambin, admiti Paul cuando empez a subir las escaleras. Tengo una buena coleccin de pelculas. Deberamos ser capaces de encontrar algo que nos guste a los dos ah.

Oh, murmur l, pareciendo de repente incmodo. Jeanne Louise mir alrededor de la habitacin a la que la haba llevado. Era dos veces el tamao de una habitacin normal, con un sof de dos plazas de cuero, un taburete ancho, dos mesas de noche, y un televisor de 47 pulgadas ocupando la mitad de la habitacin, mientras una cama trineo tamao rey y dos mesas de noche llenaban el otro lado. Era a la cama a lo que Paul estaba mirando ahora con algo parecido a la consternacin. Lo siento, murmur, volvindose hacia ella. No estaba pensando. Supongo que tendremos que ver una pelcula abajo y

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Suena bien, murmur ella mientras llegaban al descansillo y caminaban por el pasillo. l la llev pasando dos puertas, desacelerando en la segunda para mirar a una durmiente Livy, luego continu hasta una puerta abierta en el extremo del pasillo. Jeanne Louise lo sigui al interior y casi le pisa los talones cuando de pronto se detuvo.

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Esto est ms cerca de Livy, dijo ella con un encogimiento de hombros y se movi con indiferencia hasta el asiento de dos plazas como si apenas hubiera notado la cama. Pero era imposible no darse cuenta de la cama. Querido Dios, era enorme, pens, y mir hacia l con expectacin. Bien, murmur Paul, deslizando su mirada hacia la cama y luego alejndola. Enderezando los hombros, l se apresur al armario que sostena la TV y se arrodill para abrir las puertas dobles debajo de esta, revelando hilera tras hilera de DVDs. Curiosa, Jeanne Louise se levant de nuevo y se movi para pararse detrs de l y mirar por encima los ttulos en exhibicin. Bueno, vamos a ver, tengo casi todo, dijo con irona, y luego mir por encima de su hombro y hacia ella para explicarle, Compro los nuevos lanzamientos con bastante regularidad. Supongo que no sales mucho, con Livy estando enferma, dijo Jeanne Louise con simpata. No, admiti Paul, volviendo a los DVDs. Pero ya no sala mucho antes de eso. No desde que mi esposa

S. l alcanz el DVD. Escuch que era muy buena, dijo ella. As es. Me gust mucho, dijo Paul entregndoselo a ella para que leyera la parte de atrs. Malkovich estuvo increble en esta. Jeanne Louise asinti con la cabeza y se la devolvi. Te importara verla de nuevo? No, por supuesto que no. He visto casi todo lo que tengo, dijo, cerrando las puertas y enderezndose.

RED es una pelcula de accin y comedia estadounidense del director Robert Schwentke. Es una adaptacin del cmic Red publicado por DC Comics en 2003. La pelcula fue estrenada el 15 de octubre del 2010 en los Estados Unidos.
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Es eso Red3? pregunt Jeanne Louise para cambiar de tema cuando l call.

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Dejndolo para conseguir que el DVD comenzara, Jeanne Louise se traslad al sof de dos plazas y se instal en ste, su mirada deslizndose a la otra mitad del asiento. No era especialmente pequeo, pero era un sof del amor, hecho para fomentar la cercana y las caricias. Bueno, quera saber sobre ese indicador final, la pasin del compaero de vida, se record a s misma Jeanne Louise. La situacin no podra ser mejor que esto. Aunque sospechaba que sera la que hara el primer movimiento. Paul no tena ni idea de lo que podan ser el uno para el otro, o lo que haba en el depsito. Ella s. Esto era sin duda un cambio de papeles para ella. Jeanne Louise no era por lo general la agresora en estas situaciones. Por lo general, ella dejaba que los hombres hicieran los primeros movimientos y realizasen la persecucin. Eso s, de vez en cuando le daba un empujn mental de nimo a los hombres mortales si lea que estaban interesados y se senta atrada hacia ellos. Ahorro de tiempo. Una de las ventajas de ser inmortal, supona Jeanne Louise. Lamentablemente, no poda usar eso en Paul. Ni siquiera poda leerlo para ver si estaba interesado. Estaba tan ignorante e insegura en esta situacin como una mujer mortal y no pensaba preocuparse particularmente por ello. Aqu vamos. Paul regres al asiento de dos plazas con el mando a distancia en la mano. Jeanne Louise le ofreci una sonrisa mientras l se acomodaba junto a ella y pulsaba el botn para iniciar la pelcula, o al menos la advertencia del FBI al inicio de la misma. Cayeron en un silencio un poco incmodo mientras esperaban a que la advertencia terminara de aparecer sobre la pantalla. Paul estaba mirndolo como si el mensaje fuera algo que nunca haba visto antes y que necesitaba leer. Jeanne Louise estaba mirndole fijamente, su mirada deslizndose sobre su corto cabello oscuro antes de deslizarse hacia su cara para fijarse en el ligeramente desgastado aspecto de chico de al lado. Conjetur que Paul estara en sus treinta y muchos o cuarenta y pocos aos. Supuso que haba esperado hasta sus treinta aos para casarse y tener a Livy. Esto le hizo preguntarse si haban planeado tener ms hijos despus de Livy y el destino haba intervenido, o si ella haba sido todo lo que haban querido o podan manejar. Jeanne Louise consider brevemente preguntar, pero luego decidi no hacerlo. Sacar a colacin a la esposa fallecida no pareca algo inteligente por hacer cuando planeaba tratar de seducirlo en la prxima hora o as.

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Aqu vamos.

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Jeanne Louise hizo una mueca ligera ante la idea. Era algo en lo que iba a tener que trabajar. No era como si slo pudiera arrojarse sobre l ahora y plantarle uno algo as. En realidad, habiendo abandonado el acercamiento a los hombres todos estos aos, no estaba exactamente segura de lo que se supona que tena que hacer aqu. Caray.

Jeanne Louise mir a la pantalla ante ese satisfecho murmullo de Paul al ver que la advertencia del FBI estaba terminando y que l haba adelantado los trilers de las pelculas hasta la presentacin. Un reloj digital ocupaba la mayor parte de la pantalla. Ella tom nota de la hora, y luego sonri mientras el personaje principal se sentaba en la cama. Casi dos horas ms tarde, Jeanne Louise se ech hacia atrs con un pequeo suspiro mientras los crditos finales rodaban. Buena? pregunt Paul con una sonrisa. Excelente, como dijiste, respondi ella con una sonrisa. Paul se ech a rer y se levant para ir al reproductor de DVD, diciendo, Tengo que revisar a Livy, pero podramos ver otra cosa, si quieres. Cuando l se puso en cuclillas delante del reproductor de DVD, Jeanne Louise se movi para reunirse con l, dejndose caer en cuclillas a su lado mientras abra las puertas dobles para mostrar nuevamente su coleccin. Ella mir la fila de pelculas rpidamente, pero su mente estaba en cmo se supona que deba moverse sobre l. Haba conseguido distraerse de algn modo con la pelcula y haba perdido la trama de lo que se supona que deba estar haciendo aqu. El problema era que no tena ni idea de cmo empezar. Tan slo se abalanzaba hacia el hombre y luego se plantaba sobre l? Era ella la que se supona que dijera algo suave y seductor y luego plantarse sobre l? Caramba, en ese momento ni siquiera poda recordar cmo haba hecho su jugada el mortal con el que ella estaba saliendo. Como record, l slo haba susurrado algo en su odo mientras estaban bailando y cuando lo haba mirado, l la haba besado. Le haba parecido tan natural. l haba estado de pie all, sostenindola en sus brazos y agonizando sobre cmo hacerlo tal y como ella estaba haciendo

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ahora? Jeanne Louise no haba estado en sus pensamientos en ese momento, as que no poda estar segura. Ests frunciendo el ceo. Hay algn problema? No, dijo Jeanne Louise rpidamente, y entonces un movimiento por el rabillo del ojo llam su atencin. Mir hacia arriba para ver a Boomer entrar en la habitacin. Camin hasta su lado y se apret contra su costado al tiempo que ella le daba una palmada. Mientras continuaba frotando su piel, ella se gir hacia la seleccin disponible y le dijo, Te dejar elegir esta vez. Yo eleg la ltima. Hmm. Paul mir su coleccin mientras volva a colocar el DVD de Red en su caja y luego se encogi de hombros. Escoger cuando regrese. Cuando se enderez, Jeanne Louise lo hizo tambin y ambos se giraron hacia la puerta, pero Boomer decidi que debera ir tambin, y al parecer pens que la ruta ms rpida era entre sus pies. Jeanne Louise se qued sin aliento y cambi su paso con rapidez para evitar pisar al perro, luego, se agarr violentamente del hombro de Paul para evitar caer mientras perda el equilibrio. l se detuvo de inmediato y se volvi para atraparla por ambos brazos, atrayndola instintivamente contra su pecho para sostenerla. Ests bien? pregunt l con inquietud. No te torciste un tobillo o algo as, verdad? Juro que Boomer terminar rompindome una pierna algn da, siempre me hace tropezar. Estoy bien, le asegur Jeanne Louise con una sonrisa irnica mientras levantaba la cabeza. La sonrisa se desvaneci, sin embargo, cuando se dio cuenta de lo cerca que estaban. Su boca estaba apenas a centmetros de distancia, lo suficientemente cerca como para poder sentir su aliento en sus labios; lo suficientemente cerca como para besarlo. As que ella lo hizo. Simplemente se inclin un poco ms cerca y presion sus labios en los suyos antes de que pudiera liberarla o alejarse. l era sin duda su compaero de vida. Jeanne Louise lo supo a ciencia cierta cuando el suave roce de sus labios a travs de los suyos envi una explosin de sensaciones disparadas a travs de su cuerpo, empezando en sus labios y hasta el ltimo rincn de su cuerpo.

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A juzgar por la manera en que Paul se qued inmvil, ella no era la nica que lo experiment. Al momento siguiente, lo que debera hacer a continuacin ya no era un problema. Paul us su agarre sobre sus brazos para atraerla ms cerca an, y luego desliz sus brazos alrededor suyo mientras su boca comenzaba a moverse sobre la de ella. Jeanne Louise se abri a l, sus labios separndose y sus manos aferrndose a su camisa mientras su lengua empujaba entre sus labios. Jeanne Louise haba sido besada por una gran cantidad de hombres en los casi 103 aos que haba vivido. Algunos haban sido muy expertos, pero nadie la haba afectado como l. Los siguientes momentos fueron un torrente de sensaciones abrumadoras mientras los labios de l acariciaban, chupaban y mordisqueaban los suyos mientras su lengua jugaba, y entonces sus labios y su lengua se deslizaron por su mejilla hacia su cuello para hacer lo mismo all. Un gemido largo y profundo sali de los labios de Jeanne Louise mientras su lengua encontraba el hueco por encima de su clavcula. Liberando el abrazo de muerte que tena en su camisa, desliz sus dedos en su pelo, y luego tir de las suaves hebras cuando sus manos se deslizaron por debajo de la parte trasera de su camisa y por su espalda. Cuando se detuvieron en el tirante de su sujetador y luego se deslizaron hacia abajo, con las uas raspando suavemente, ella pens que su piel se retirara de su cuerpo para seguirlas. Querido Dios, nadie en cien aos haba hecho eso, y se senta bien. Mejor que bien. Su boca y manos en ella, su pelvis presionando contra la suya su cuerpo estaba reaccionando como el de una virgen: el estmago temblando y las piernas temblorosas. Se dio cuenta de que incluso su labio inferior estaba temblando mientras ola tras ola de creciente placer se deslizaba a travs de ella, y entonces utiliz el agarre que tena en su pelo para arrastrar su cabeza y as poder reclamar sus labios de nuevo. Paul respondi, su boca cubriendo la suya, ms exigente. Sus manos estaban amasando la piel de su espalda ahora, presionndola ms cerca mientras lo hacan, y entonces una mano se desliz hasta encontrar uno de sus pechos poniendo a Jeanne Louise de puntillas con un grito ahogado al primer toque. Ella gimi en su boca y se apret an ms mientras l sujetaba su suave carne a travs de su blusa, con sus caderas desplazndose y presionndola con ms fuerza contra la dureza creciente entre sus piernas. La accin envi una brusca sacudida de placer a travs de su propio cuerpo que la tuvo movindose contra l otra vez.

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Maldiciendo, Paul renunci a besarla para retirarse un poco hacia atrs mientras su mano soltaba su pecho para encontrar los botones de su camisa. l estaba impaciente y ella estaba segura de que hara estallar un botn o dos en sus esfuerzos, pero eso incluso sera bienvenido si aceleraba las cosas. Sin embargo, se las arregl para desabotonar los primeros cuatro o cinco botones y luego tir de la blusa blanca a un lado para revelar el sujetador de color rosa plido que llevaba debajo de su blusa de seda. Su cabeza baj inmediatamente para permitir que su lengua se deslizara a travs de la piel por encima de su sujetador y entonces sus dedos arrastraron la suave copa a un lado, liberando su pecho. Sus labios inmediatamente lo cubrieron y se aferraron a su pezn rosado. Ahora era Jeanne Louise quien estaba soltando una maldicin y aferrndose a l mientras la chupaba. Las sensaciones eran casi demasiado para soportarlas, y gimi, se desmayara antes de que llegaran a tener relaciones sexuales. Sus piernas ya estaban temblando tanto que estaba teniendo problemas para permanecer de pie. Cuando Jeanne Louise se apoy en l, Paul la ayud deslizando una pierna entre las suyas. La presin de su muslo contra su ncleo mismo fue casi su perdicin.

Ella sinti la pared presionndose contra su espalda. Su cuerpo estaba presionando firmemente contra su parte delantera, sujetndola a la pared, y Jeanne Louise estaba agradecida por ello. Definitivamente, sus piernas no iban a mantenerla en posicin vertical por tiempo mucho ms. Sus manos se haban aferrado a sus hombros para ayudarse a sostenerse, pero ahora ella las mova entre ellos, pasndolas sobre su pecho y luego encontrando el dobladillo de la camiseta que l llevaba para tirar de l y empujarlo hacia arriba por su estmago as sus manos podan deslizarse por debajo y correr sobre su carne. A continuacin, las desliz hasta su pecho, encontrando un pectoral y amasndolo brevemente antes de que sus dedos se centraran en sus pezones y los apretara.

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Gritando, Jeanne Louise mordisque la piel de su hombro, y luego gir la cabeza e hizo lo mismo con su cuello, teniendo el sentido suficiente como para mantener sus colmillos ocultos mientras lo haca. Paul pellizc su pezn en respuesta, sacndole un grito, y luego levant la cabeza para reclamar su boca de nuevo. Su lengua se meti entre sus labios mientras su mano reemplazaba su boca en su pecho, con sus dedos encontrando el pezn erecto y retorcindolo mientras la instaba a retroceder.

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La accin provoc un gemido en Paul que reverber entre sus labios, y luego ella gimi tambin mientras otra ola de placer rodaba a travs de ella. Estaban creciendo con cada paso, aumentando hasta el punto en el que ella se senta segura de que no podran ser ms fuertes, y, sin embargo, cada ola era ms grande an hasta que estuvo segura de que se ahogara bajo el espumoso oleaje. Eso la asustaba, pero tambin era irresistible. Jeanne Louise nunca haba entendido por qu los franceses lo llamaban la petite mort, o "pequea muerte". Pero ahora pensaba que podra, y quera tanto experimentarlo en ese momento que pensaba que morira sin eso. Con ese nico objetivo en mente, levant su propia pierna ahora atrapada entre las de l y frot la parte superior de su muslo contra su dureza. Fue recompensada con otro gemido y otra ola de pasin rodando a travs de ella que slo la incit. Pap? Jeanne Louise escuch esa llamada suave y se congel. El hecho de que Paul no se detuvo le dijo que l no lo haba odo con su audicin mortal. Ella retir con pesar sus manos por debajo de su camisa y agarr su cabeza entre sus manos para forzarlo a alejarse. l la mir fijamente en blanco, ciego con la pasin, y Jeanne Louise abri la boca para explicarse, pero la llamada de Livy lleg de nuevo, un poco ms fuerte. Pap? Paul se puso rgido, la pasin aclarndose de una vez y luego se apart y sali corriendo a la habitacin. Jeanne Louise se dej caer contra la pared con un dbil suspiro. Maldita sea. l haba salido de prisa de eso mientras que ella todava temblaba y se estremeca como un gato que acababa de tener un breve chapuzn en una lavadora. El poder de la paternidad, se dijo, luchando por no sentirse ofendida. La nia estaba gravemente enferma, despus de todo. Por supuesto que Paul correra a su lado en vez de continuar con lo que estaba haciendo. Pero maldita sea, su cabeza se haba despejado un infierno mucho ms rpido que la de ella. Suspirando, Jeanne Louise se coloc el sujetador en su lugar, tir su blusa cerrndola, cerr los ojos y tom un par de respiraciones profundas. La buena noticia era que ahora saba con seguridad que Paul era su compaero de vida. No slo nunca haba experimentado una pasin tan fuerte y caliente como esa en su

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vida, sino que tambin haba estado experimentando definitivamente la pasin compartida de la que todo el mundo hablaba. La pasin fusionada yendo y viniendo entre ellos, cada vez ms fuerte con cada paso, hasta que haba pensado que morira si no fuera consumada. Y haba ms buenas noticias, supuso Jeanne Louise, haban sido interrumpidos antes de que pudiera experimentar la petite mort estilo inmortal. Ahora slo tena que ver si Paul estara dispuesto a ser su compaero de vida y no slo para salvar la vida de su hija. Haciendo una mueca, tom otro respiro firme y luego se enderez, agradecida cuando fue capaz de permanecer en pie por s misma. Sus piernas todava estaban un poco inestables, pero un poco de agua en su cara y muecas ayudara con eso, estaba segura. Tambin esperaba poner fin al temblor en sus manos as podra manejar el abrochar sus botones. Con ese pensamiento en mente, Jeanne Louise mir a su alrededor y luego se fij en la puerta en el extremo de la habitacin junto a la cama. Dirigindose a sta, la abri, esperando encontrarse a s misma en un vestidor. En cambio, la puerta se abra hacia un gran bao en colores crema y marrn indio. Con sus cejas alzndose, Jeanne Louise entr, su mirada deslizndose sobre otra puerta abierta a su derecha, esta vez a un vestidor adjunto. Se asom adentro por un instante y luego gir para inspeccionar el cuarto de bao, pasando por el mostrador de mrmol con lavabo para l y para ella, el inodoro, la baera grande, una ducha lo suficientemente grande para dos y luego la puerta a lo que pareca un sauna. Caminando hacia sta, abri la puerta y mir con curiosidad el interior. S, una sauna. Jeanne Louise dej que la puerta se cerrase y se movi hacia los lavamanos para abrir el agua fra. Salpicara un poco de agua en su cara y brazos y luego ira a ver cmo estaba Livy. No haba sentido ningn dolor en la voz de la nia cuando Livy haba llamado, y sospechaba que el dolor de cabeza haba desaparecido, pero haban pasado un par de horas desde la comida y si podan hacer que comiera de nuevo eso sera algo bueno. La controlara y la hara comer tan a menudo como fuera posible para ayudarla a reconstruir sus fuerzas para el cambio.

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No es que Jeanne Louise estuviera del todo segura de que las cosas fueran a salir bien. S, Paul era su compaero de vida, y s, estaba bastante segura de que haba estado a segundos de desgarrar su ropa, lanzarla a la cama y conducirla a la petite mort, pero eso no garantizaba nada. La situacin era complicada. Todo poda an desmoronarse como un castillo de naipes. Suspirando, Jeanne Louise cerr los grifos y alcanz la toalla en la rejilla a su lado para secarse la cara y las manos. Luego la coloc de nuevo en su lugar y rpidamente acomod su blusa antes de salir en busca de Paul y Livy.

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Captulo 5
e gusta ese caballo, anunci Livy cuando su padre se levant y se dirigi al reproductor de DVD para expulsar el disco y guardarlo. Pero creo que preferira tener un dragn como el negro, porque es mucho mejor, no es cierto, Jeanie? S, as es, Livy, coincidi Jeanne Louise, sonriendo dbilmente. Ella haba salido del cuarto de bao antes de encontrarse a Paul entrando en el dormitorio con Livy en sus brazos. l haba dejado a la nia del sof, cuando comenz Como entrenar a tu dragn" una pelcula para ella y luego le pregunt a Jeanne Louise si no le importara quedarse con Livy mientras se escabulla a buscar algunos bocadillos. A ella no le importaba en absoluto. Se acomod en el sof al lado de la nia, y se encontr quedndose envuelta en la pelcula tambin. No fue sino hasta que Paul regres con las bebidas y las palomitas de maz que se haba retirado de la pelcula por completo, ayudando a Livy a comer para que disfrutaran justo lo necesario de la pelcula. Despus haban visto una segunda pelcula de dibujos animados, Rapunzel. Esa haba dado lugar a un caballo inteligente y divertido, todos haban redo mucho con la pelcula. No lo s, dijo Paul colocando el DVD en su lugar. Como que me gusta la salamandra. Ewww, dijo Livy instintivamente, luego arrug la nariz y dijo juiciosamente, Est muy bien, pero no se puede acariciar a una salamandra, pap. Hmmm. Paul se irgui, gir y levant una ceja hacia su hija. Otra pelcula o ests lista para la cena? Creo que tengo hambre, anunci Livy, sonando sorprendida, sus ojos se agrandaron y su boca form una O. Qu? Pregunt Paul, sonriendo.

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Pap podemos ir a Chuck E. Cheese? pregunt, escurrindose del sof donde haba estado acurrucada entre Jeanne Louise y Paul durante ms de cinco horas. Estuvo a punto de pisar a Boomer cuando se levant, pero el perro no tard en salir de su camino y seguirla ladrando con entusiasmo, en respuesta a su propia evidente excitacin. Me gusta Chuck E. Cheese. Te gustar mucho, Jeanne Louise. Tienen juegos y paseos y Oh, es tan divertido! Ella dio una vuelta a su padre con entusiasmo con Boomer bailando alrededor de sus pies. Por favor! No hemos estado all durante un largo tiempo. Podemos ir? Paul la mir fijamente, con los ojos abiertos y obviamente desgarrados. Jeanne Louise saba que quera decir que s, pero las dudas lo hacan preocuparse. Ya fuera que se preocupara por Livy o porque Jeanne Louise podra usarlo como una oportunidad para irse, no lo saba. Cunto tiempo ha estado encerrada en la casa? pregunt ella en voz baja. Su mirada se desliz hacia ella, silenciosa y solemne. Y has pasado la mayor parte de tu tiempo aqu con ella, coment Jeanne Louise. No creo que una salida a Chuck E. Cheese sea una mala idea. Podramos conseguir una pizza y luego volver. Paul se relaj, comprendiendo el mensaje silencioso que estaba tratando de darle. Ella regresara despus con ellos. l asinti con la cabeza, murmurando, Gracias. Luego mir a Livy. Chuck E. Cheese ser entonces. Yay! Livy bail un poco y luego volvi a agarrar a Jeanne Louise de la mano para tratar de sacarla del asiento. Vamos. Vmonos antes de que cambie de opinin. Te va a encantar Chuck E. Cheese. Es tan divertido y la pizza es buena tambin. Rindose, Jeanne Louise se levant y permiti que la todava charlatana nia tirara de ella hacia la habitacin y hacia las escaleras, consciente de que Paul las estaba siguiendo con Boomer a sus talones. Se dirigieron a la derecha hacia el coche, detenindose slo el tiempo suficiente para dejar a Boomer suelto en el patio trasero antes de irse.

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No la he visto as desde hace mucho tiempo, dijo Paul en silencio, siguiendo con los ojos a su hija que jugaba con otros nios en el rea de juegos. Sonri con irona. Supongo que slo han pasado semanas, pero se siente como una eternidad. Es bueno para ella, dijo Jeanne Louise tranquilamente, con su concentracin en la nia. Un dolor de cabeza haba empezado a atacarla cuando llegaron, pero ella se haba encargado de enmascarar el dolor de Livy. S. Sinti que la miraba y trat de parecer normal, pero saba que haba fracasado cuando le pregunt con preocupacin, Ests bien? Jeanne Louise asinti con la cabeza, sin mirarlo. Ests plida y solo picoteando. Ests ocultando su dolor otra vez, verdad? pregunt, poda or el ceo fruncido en su voz.

Desde cundo? pregunt Paul. Jeanne Louise vacil, pero luego admiti, Un dolor de cabeza comenz a desarrollarse poco despus de llegar aqu. Paul maldijo. Quieres decir que has estado ocultando su dolor durante la ltima hora y media? Jeanne Louise frunci la nariz. Era todo el tiempo que haban estado ah? Se senta como tres horas. Primero haba jugado a los videojuegos y tal, entonces haban comido y luego Livy se haba apresurado a ir a jugar con los otros nios. Una hora y media? Dios. Debiste haber dicho algo, dijo Paul, sonando enfadado. Ella se estaba divirtiendo, dijo Jeanne Louise con impotencia. Sospecho que

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Suspirando, ella asinti a regaadientes.

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no lo ha hecho en un tiempo.

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No, no lo ha hecho, asinti solemnemente. An as... Le oy suspirar, se puso de pie y se alej. Un momento ms tarde ella le vio acercarse a Livy y hablar con ella, caminando de vuelta hacia la mesa. S que te estabas divirtiendo, querida. Pero podemos volver otro da. Tenemos que ir a casa ahora. Se est haciendo tarde. Paul le estaba diciendo a su hija que las llevara a ella y a Jeanne Louise de vuelta. Una vez en la mesa, sac rpidamente su cartera para pagar la cuenta, luego levant a Livy con un solo brazo debajo de la parte inferior y mir a Jeanne Louise. Puede dormirse de camino a casa. Ella asinti con alivio e hizo que la nia durmiera. Livy se apoy contra su padre, su cabeza cayendo descansando en su hombro. Jeanne Louise se qued en sus pensamientos lo suficiente para permitir que las endorfinas de la nia hicieran su trabajo y luego se march. La ausencia inmediata de dolor fue como un vaco despus de haber sufrido durante tanto tiempo, y Jeanne Louise se balance en su asiento. Paul se acerc inmediatamente y la agarr del brazo para sostenerla con la mano libre. Ests bien? pregunt con inquietud. Jeanne Louise respir hondo y asinti con la cabeza e hizo una mueca cuando un sordo dolor le qued en la cabeza aumentando un poco. Ahora tena un dolor de cabeza propio, probablemente por la tensin constante de luchar contra el propio dolor de Livy, supuso. Los nanos se haran cargo de l con la suficiente rapidez, se dijo mientras se levantaba. Estoy bien. Nos vamos? Paul sali, con su mano en su brazo todo el camino. Jeanne Louise no pensaba que era porque tema que huyera en este punto, por lo que supuso que se senta culpable y preocupado por ella. El hecho de que la mirase con preocupacin, como si esperara que ella de pronto se desmayara en cualquier momento, pareca respaldar eso. Una vez en el coche, Jeanne Louise abri la puerta trasera para l y se meti en la mente de Livy para impedir que despertarse cuando l la instal en el asiento de atrs y le puso su cinturn de seguridad. Se alegraba de volver a estar fuera un

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momento ms tarde cuando se enderez y cerr la puerta. Jeanne Louise empez a abrir la puerta de su propio asiento, pero Paul se lo impidi poniendo sus manos sobre sus hombros y comenz a masajear los msculos tensos all. Lo que trajo un gemido de ella y dej que sus ojos se cerraran y relaj su cabeza mientras la tensin poco a poco era aliviada de sus msculos. Gracias, murmur al cabo de un momento, parpadeando con los ojos abiertos y le mir con sorpresa cuando alz su cuello para acariciar su rostro. No. Gracias, a ti, dijo con firmeza, encontrando su mirada. S que te causa dolor ayudarla. Y te lo agradezco. Ella lo hara si tambin lo supiera. Paul cerr los ojos brevemente, dej escapar un lento suspiro y volvi a abrirlos para decir, Livy no ha sido tan feliz en mucho tiempo. Gracias por eso. Jeanne Louise sonri dbilmente y tom sus manos apretndolas, diciendo simplemente, No hay de qu. l asinti con la cabeza, y luego se inclin para darle un beso en la frente antes de liberarla y abrir la puerta del acompaante para ella. Jeanne Louise se desliz en el asiento y se puso el cinturn de seguridad mientras caminaba hacia el lado del conductor. Ambos guardaron silencio en el viaje de vuelta a la casa. Jeanne Louise no tena ni idea de lo que Paul estaba pensando, pero su mente se envolva con pensamientos suyos. Se haba ganado su gratitud. Era un comienzo, pero no estaba segura de s se trataba de un buen comienzo o no. No quera su gratitud. No podan ser socios iguales si senta que le deba algo. Jeanne Louise quera que l la quisiera, que quisiera estar con ella, para disfrutar de su compaa. No que pensara en ella como alguien a quien le deba algo. Por desgracia, la situacin no se prestaba para ello. Ella frunci el ceo otra vez cuando giraron en su calle. Jeanne Louise mir a lo largo de la hilera de casas y luego contuvo el aliento cuando vio dos camionetas oscuras estacionadas frente a la casa de Paul. Detente aqu, grit a la vez que miraba a Paul con sorpresa. Qu?

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Hazlo, sise Jeanne Louise y por primera vez dese poder simplemente entrar en sus pensamientos y tomar el control para que lo hiciera. Por suerte, algo de su urgencia le hizo obedecerla y se detuvo en la entrada que ella haba indicado. Qu pasa? pregunt Paul, deslizando su mirada a la casa de un vecino donde fren el coche en su camino de entrada. Jeanne Louise mir por la ventana ms all de l a las SUVs. Se vean vacas. Se mordi el labio y luego se inclin frente a Paul dejando que su mirada inspeccionara su patio y la casa. Ella observ en silencio durante un momento y luego se enderez abruptamente cuando vio movimiento en el interior a travs de la ventana delantera. Vuelve por donde vinimos, dijo con firmeza, colocndose de nuevo en su asiento, le dola la cabeza. Paul vacil, pero luego dio marcha atrs y retrocedi fuera de la calzada para regresar por el camino por donde haban llegado. Cuando lleg a la esquina, l simplemente pregunt, Por dnde? Jeanne Louise examin por s misma la manera de resolver todo lo ms rpidamente posible. Finalmente, suspir, No lo s. Basta con girar a la derecha por ahora. Gir a la derecha, interrogativamente. marchando por una nueva calle, pero la mir

Los SUV? pregunt Paul pero cuando ella vacil para responder, dijo, No me di cuenta de ellos al principio, pero haba dos. Negros con ventanas negras. Los he visto en Empresas Argeneau. Son de la unidad de Ejecutores, el equivalente a nuestra fuerza policial, explic en voz baja. Debieron haber descubierto que me tienes y vinieron por m. Paul vacil, pero luego dijo, Fui muy cuidadoso. Jeanne Louise consider la reclamacin brevemente y luego pregunt, Estabas en mi coche cuando me sub? l asinti con la cabeza. Cundo te subiste? pregunt.

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Unos dos minutos antes de que te subieras. Antes de que llegaras a Argeneau estuve en el maletero del coche de Lester. Un compaero de trabajo, explic Paul. l no lo saba. Esper en el maletero toda la noche, luego me deslic fuera y me met en tu coche justo antes de que llegaras a l. En el garaje hay cmaras, seal Jeanne Louise. S, pero todo lo que hice les llevara a Lester, y l no tena ni idea de que estaba en el maletero. No podran seguir mi camino. Tal vez fuiste reconocido, sugiri. Estaba vestido todo de negro y con pasamontaas. No haba nada con lo que pudieran reconocerme, asegur, y ella record la forma oscura que se levant en el espejo retrovisor. La silueta simple de una persona. Jeanne Louise se qued en silencio durante un minuto y luego pregunt, Qu has hecho con mi coche? Estacion mi coche en la parte trasera de una tienda de comestibles donde hay un lote de estacionamientos cerca del edificio de apartamentos de Lester. Conduje el coche de vuelta all, me traslad a mi coche y dej el tuyo all, entonces te traje a casa. Observaste si haban cmaras de seguridad en el estacionamiento? l vacil. No vi ninguna. Pero incluso si hubiera una que no viese, no creo que hayan encontrado el coche todava. Es un gran supermercado y ni siquiera han pasado 24 horas an. Jeanne Louise solt su aliento en un suspiro. Si seguridad te vio llegar a mi coche y me llevarme contigo, alguien tuvo que verme. Cuando no me present en mi casa, debieron empezar a buscarme. Hay un rastreador en mi coche. To Lucern hizo que todos pusiramos rastreadores en nuestros coches. As que habran encontrado tu coche bastante rpido, dijo Paul con una mueca, luego neg con la cabeza. Sin embargo, observ detenidamente que no hubiese cmaras en el estacionamiento. Y llevaba guantes cuando conduje el coche, por lo que no hay huellas dactilares. Cmo podran haberme rastreado?

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Ella neg con la cabeza, luego pregunt, Yo estaba en el asiento delantero o trasero de tu vehculo? Quiero decir, era visible? Asiento delantero, respondi. Te at a la parte delantera del asiento del pasajero. Despus de pasar la noche en el maletero de un coche no quera ponerte all y en el asiento delantero slo pareca que estabas dormida. Me imagin que una mujer durmiendo en el asiento delantero sera menos notable que una mujer desmayada en el asiento trasero. Jeanne Louise asinti con cansancio. Probablemente esa fue la forma. Todo lo que tenan que hacer era revisar las cmaras de todo el trfico cercano durante el periodo de tiempo en el que alcanzaste y saliste del estacionamiento de Argeneau hasta el de la tienda de comestibles. Si incluso hubo una que te grab conduciendo conmigo en el asiento del acompaante habran conseguido tu matrcula y el nmero de la misma. Ella se encogi de hombros. Era lo nico que tena sentido. Su coche haba sido captado por la cmara con ella inconsciente en el asiento delantero. Haban comprobado la licencia de la placa y los llev a Paul. Supuso que solo tenan suerte de que la hubiesen localizado hasta ahora. Los ejecutores inmortales podan llegar a la casa antes de que se hubiesen ido a Chuck E. Cheese, o incluso despus de que hubieran regresado. . . Jeanne Louise hizo una mueca ante la idea. Si eso sucediese, Paul probablemente estara encerrado en una celda en la casa de los Ejecutores ahora mismo, mientras que su to decida qu hacer con l. A ella le gustara que el to Lucern tratara de ayudarla a reclamar a su compaero de vida, pero era un poco conservador sobre ciertas cosas... como el secuestro de un inmortal con la intencin de ser forzado por un mortal. S, as que no iba a pasarlo bien. Supongo que no podemos ir a casa, dijo Paul en voz baja. No, a menos que desees ser tomado en custodia y bajo llave, dijo ella con un suspiro. l asinti con la cabeza, con una expresin solemne. As que un hotel? Jeanne Louise se hundi en su asiento y se frot la frente con cansancio. La

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renovada tensin haba trado de regreso el dolor en la espalda y la cabeza. No debera. Los nanos no lo estaban erradicando como normalmente lo hacan. No haca falta pensarlo mucho para averiguar por qu. Slo haba tenido una pinta de sangre en casi veinticuatro horas, pero los nanos haban estado trabajando duro, primero para eliminar los efectos del tranquilizante que le haba dado, luego para aliviar su propio dolor, el que haba sufrido por Livy. Probablemente tena necesidad de otras tres buenas pintas de sangre en ese momento. Bajos de la sustancia que les da vida, los nanos estaban recogiendo y seleccionando que hacer frente a su dolor de cabeza y al parecer la tensin no figuraba en la parte superior de su lista de prioridades. Ests plida todava. Necesitas sangre, no? pregunt Paul en voz baja. Jeanne Louise le hizo seas de que lo olvidara. No haba sangre disponible en ese momento. Tendra que esperar. Respir a travs de la nariz, pens brevemente y luego dijo, Sugiero que salgamos de la ciudad. Mandaran a los cazadores en busca de tu vehculo cuando no regresemos a la casa. Los cazadores, pregunt con el ceo fruncido. Ejecutores, corrigi, sin querer explicar que eran unos cazadores de renegados. Eso podra conducir a muchos problemas a la compaa. Ella no quera meterse en todo eso ahora. Paul se qued en silencio durante un minuto y luego dijo solemnemente, Conseguimos voluntarios para probar los tranquilizantes sucesivamente. Un par de ellos mencionaron ser cazadores. Cazadores de Renegados, creo que dijo. Ella sinti que la miraba. Esos son los Ejecutores? La versin inmortal de la polica que mencionaste? Jeanne Louise asinti a regaadientes. Y van a estar detrs de nosotros porque te secuestramos? Ella suspir y explic, Su trabajo principal es encargarse de cualquier inmortal renegado, y cazan delincuentes mortales o a cualquiera que quiera hacernos dao o que llame mucho la atencin y ponga en riesgo nuestra existencia. Pero tambin se ocupan de los mortales que saben sobre nosotros y que hacen uso de ese conocimiento. . . inapropiadamente, termin incmoda. Al igual que con el secuestro de uno de vosotros, dijo Paul en voz baja y luego

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respir hondo y pregunt, No creo que el hecho de que te ests quedando voluntariamente ahora ayude en mi caso? Me temo que no. No se negar el hecho de que originalmente estaba en contra de mi voluntad, en opinin del consejo. Por lo menos no creo que debiramos correr ese riesgo. Las repercusiones para tal cosa seran probablemente bastante malas, dijo Jeanne Louise tranquilamente. Qu tan malas? pregunt Paul, frunciendo el ceo ahora con preocupacin. Jeanne Louise vacil. No estaba segura de cmo el consejo castigara a un mortal en este caso. No se lo tomaran a la ligera. Tendran que hacer una declaracin y desalentar a todos los otros mortales que pudiesen tener esas ideas. As como otras cosas, la muerte era una posibilidad, pero era ms probable que hicieran un tres en uno y limpiaran su mente, luego dejarlo en un centro psiquitrico y que terminara ah sus ltimos das, sin sentido. Cuando ella se lo dijo a Paul, su boca se abri con horror, pero la primera pregunta fue, Qu hay de Livy? Qu harn con ella? No sera castigada por tus acciones, asegur ella con rapidez. Pero, qu harn con ella? pregunt con insistencia.

Probablemente la pondrn con una familia mortal que trabaje para Empresas Argeneau. No por mucho tiempo, dijo Paul con gravedad. Sabiendo que estaba pensando en su cncer y que probablemente tuviese razn, Jeanne Louise no coment nada al principio. Sin embargo, cuando se dio cuenta de que haba tomado la rampa en la carretera, le pregunt, Has pensado en alguna parte a dnde ir? Tengo una casa de campo en el norte. Es un viaje de cuatro o cinco horas al menos, pero Eso no es bueno. A estas alturas probablemente conocen cada pieza de propiedad que posees y su gente las observar, interrumpi ella y se dio cuenta de su aguda mirada sorprendida. En serio? Pueden obtener ese tipo de informacin tan rpidamente? pregunt

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Jeanne Louise se encogi de hombros.

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incrdulo.

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Paul, pueden averiguar todo sobre un mortal que trabaje para la empresa y probablemente ms rpido, dijo Jeanne Louise solemnemente. Cmo? Seguro que ellos no tienen acceso a la base de datos de la polica y dems, protest l. Pueden tener acceso a todo lo que quieran, dijo ella en voz baja. Cmo? repiti Paul. Jeanne Louise se limit a sacudir la cabeza. Te lo explicar ms tarde. Ahora tenemos que pensar en un lugar ado nde ir que no poseas. No podemos seguir dando vueltas. Bien, murmur l, con la mirada en la carretera por delante. Despus de un momento, l sugiri, Bueno, podramos tomar la habitacin de un hotel en algn lugar y Pueden hacer seguimiento de tus tarjetas de crdito. Jess, murmur Paul. Slo tengo veinte o treinta dlares conmigo. Dejaste mi bolso en mi coche? pregunt. Ella no lo habra visto al despertar en el stano. S, admiti l con el ceo fruncido. Jeanne Louise lo consider brevemente, y luego pregunt, Cunta gasolina tenemos? Paul sonri ante la pregunta. Ella sospechaba que fue porque haba usado la palabra tenemos, como si formaran un equipo. Su mirada se desliz hacia el indicador de gasolina y dijo, La mitad de un depsito. Entonces te sugiero que pares en una estacin de servicio en alguna parte entre Chuck E. Cheese y la casa y luego pases por un cajero automtico en la zona. No vern a donde hemos ido al no llegar a la casa. Buena idea, murmur y se movi hacia el carril derecho para tomar la siguiente rampa de salida.

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La siguiente media hora fue tensa. Jeanne Louise pas todo el disco y luego el tiempo en la gasolinera esperando que algn SUV oscuro les pasara y les obligara a detenerse. Ella esper en el coche mientras Paul se apresuraba a usar el siguiente cajero automtico, sus ojos revisando constantemente el rea circundante por cualquier seal de un oscuro SUV o de vehculos pertenecientes a su padre y sus hermanos. Fue un alivio cuando la puerta del pasajero de Paul se abri y l se desliz adentro, por lo menos se sinti aliviada hasta que l dijo, Slo pensaba. . . Boomer todava est en la casa. Van a cuidar de l, dijo Jeanne Louise tranquilizadoramente. Van a llevarlo de regreso a la casa de los ejecutores y cuidaran de l hasta que nos hayan encontrado o esto se resuelva. l asinti con la cabeza, pero todava pareca preocupado, luego mir a Livy, que dorma en la parte posterior. Ella no estar feliz con l lejos de nosotros. Ese perro no ha estado fuera de su vista durante ms de unas cuantas horas desde que lo tiene. La nica vez que estuvieron separados fue cuando estaba en la escuela. O era cuando todava iba a la escuela, agreg cansado. Jeanne Louise frunci el ceo tambin. No saba lo que provocaban los dolores de cabeza de Livy, pero podra enfadarse y tenerlos con ms frecuencia. Si ese era el caso, no quera a la nia molesta. Voluntariamente asumira el dolor de la nia para evitrselo y tena toda la intencin de continuar hacindolo, pero no era agradable y si algo de ese dolor podra evitarse haciendo que el perro... Sacudiendo la cabeza, pregunt, Qu hay detrs de la casa? Otras casas de la calle de al lado. Por qu? pregunt Paul con curiosidad. Vamos a tener que ir a buscar a Boomer. Tendremos que estacionar en la calle de atrs. Puedes esperar aqu con Livy mientras busco a Boomer. l frunci el ceo. Eso es un poco arriesgado, no es cierto? Estarn buscando tu coche. No se preocuparan por el perro que est en el patio trasero. Espero, Jeanne Louise aadi silenciosamente.

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Paul dud, pero luego asinti. Gracias, murmur, arrancando el motor.

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Jeanne Louise asinti con la cabeza tratando de pensar en la mejor manera de agarrar al perro. Estaba tratando de recordar la forma del patio trasero y cul sera el mejor lugar para saltar la valla. Esperaba que el animal estuviera todava en el patio trasero y no lo hubieran metido en la casa. Y esperaba que obedeciera su llamada. O que nadie lo hiciese en su lugar. Caray, Jeanne Louise no poda creer que estuviese tomando este riesgo. Pero, en realidad, hara cualquier cosa para minimizar el dolor de Livy, por el que ella tambin sufra. Francamente, era una gran cobarde cuando se trataba de dolor. Mantn el motor en marcha, dijo en voz baja, tratando de alcanzar la puerta cuando Paul estacion al lado de la calle residencial detrs de la suya. Tal vez debera ir yo, dijo Paul, poniendo su mano sobre su brazo para detenerla cuando empezaba a salir. No conozco a la gente que vive aqu pero har lo que pueda Yo me encargo de los vecinos, le asegur Jeanne Louise con calma, dejando su brazo libre. Al salir, ella repiti, Slo ser un minuto. Debes estar listo para partir cuando vuelva en caso de que me vean y sea perseguida por uno de los cazadores. Ella vio el aumento de preocupacin en su rostro, pero cerr la puerta y se volvi ponindose en marcha hacia la entrada de la casa que tena delante. Una cerca de madera alta rodeaba la casa, empezando en el garaje y dando la vuelta por el patio trasero rodendolo y detenindose al otro lado de la casa. Solo tena seis pies de altura, aunque en comparacin con el muro de Paul era ms alta, pero poda ver el muro ms all de ella. Se acerc a la puerta en vez de a la cerca de la casa, escuchando que la puerta principal se abra. Se volvi y sonri al hombre que sali mirndola suspicazmente. Todo est bien, vuelve a entrar y ve la televisin, dijo Jeanne Louise, entrando en la mente del hombre para asegurarse de que siguiera la orden. l asinti con la cabeza, sonri, dio media vuelta y volvi a entrar. Jeanne Louise no dud entonces, pero continu hacia la valla. Tir de la puerta, y no se sorprendi al encontrarla cerrada con llave desde el interior. Nada era fcil, pens,

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mir a su alrededor para asegurarse de que nadie estaba mirando a excepcin de Paul, entonces salt sobre la cerca con un movimiento suave. Jeanne Louise gru cuando aterriz en una acera de hormign en el interior del patio cercado. El aterrizaje envi una sacudida a travs suyo, pero lo ignor y corri inmediatamente a la cerca trasera. De camino haba pensado en diferentes ideas. Saltar la valla, tomar al perro y saltar de nuevo sera lo ms fcil. Pero eran casi las ocho, era verano y todava brillaba la luz del da fuera. Haba demasiado riesgo de ser descubierta por uno de los cazadores dentro de la casa y ser perseguida. Tambin exista el riesgo de que uno de los vecinos la viera saltando la valla. Una mujer delgada con ropa de negocios saltando una pared de diez pies como si se tratara de cualquier cosa llamara la atencin. Tuvo que tomar otro plan. Haciendo una mueca, Jeanne Louise se arrodill en el jardn de rosas que corra a lo largo de la cerca de atrs y comenz a gatear por la tierra fangosa. Al parecer, el jardn haba sido regado poco antes de su llegada, la tierra estaba resbaladiza y pareca barro. Genial, pens, pero sigui avanzando. Para su alivio, no tuvo que esperar mucho. Mientras que la valla iba por los lados del patio, no se haban molestado en ponerla en la parte trasera. El muro de Paul ofreca toda la privacidad necesaria all y su muro de contencin estaba enterrado slo a unos pocos pies en el suelo. Con su velocidad y fuerza, sera cosa de nios excavar un agujero de tres metros de ancho y tres de alto, incluso podra trabajar solo con sus manos. Una vez que Jeanne Louise cav lo que consider lo suficientemente lejos, se acost en el jardn para trabajar con su brazo el agujero y empez a cavar en la propia pared, sacando la suciedad rpidamente con impaciencia. Tena que romper la superficie del otro lado antes de pensar en llamar a Boomer para asegurarse de que todava estuviera en el patio trasero. Con el siguiente golpe de su mano, sin embargo, oy un emocionado yip desde el otro lado de la pared y sinti una pata golpeando atrs de su mano tratando de alcanzarla. Boomer estaba en el patio trasero. Jeanne Louise se apresur, temerosa de que el inters de Boomer pudiera llamar la atencin de alguien en la casa. Slo le tom un momento antes de cavar un espacio lo suficientemente grande para que el animal pasara, l lo hizo, movindose con impaciencia bajo la pared y contonendose en el jardn saltndole encima, meneando la cola y pasando su lengua por sus mejillas. Buen perro, susurr Jeanne Louise y se par rpidamente para volver a travs

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del patio, poniendo atencin en los sonidos por si escuchaba algo y tuviera que alertar a Paul. Al ver que no escuchaba nada en el momento en que lleg a la puerta de nuevo, Jeanne Louise estuvo segura de que sus acciones haban pasado desapercibidas. Presionando al perro en su pecho, salt la valla mientras tena cuidado, luego corri hacia el coche y se desliz dentro. Paul se apart de inmediato, con su atencin entre la carretera, ella y la valla que acababa de saltar, como si casi esperara ver a alguien corriendo detrs ellos. Creo que estamos bien, dijo ella, acariciando a Boomer intentando que se quedara en su regazo. El perro se debata desesperadamente entre tratar de lamer su cara e intentar darse la vuelta hacia Paul, pero ella se aferr a la pequea criatura acaricindola constantemente. No creo que alguien se diera cuenta o nos hubieran seguido. Paul se relaj un poco, ahora su atencin solo estaba sobre ella y de vez en cuando miraba por el retrovisor. Luego se aclar la garganta y pregunt, Umm. . . Cmo exactamente lo sacaste? Hice un tnel por debajo de la pared. Pens que era ms seguro que saltarla, podra ser vista, admiti.

l mir hacia ella, luego apart la mirada y se aclar la garganta, Eso explica por qu t y Boomer parecen haber luchado en el barro. Jeanne Louise se mir a s misma y al perro y suspir. La piel de Boomer estaba enmaraada con barro por pasar debajo de la pared. Tambin estaba cubierta de lodo. Sus manos y brazos estaban peor, el barro se haba secado rpidamente sobre ellos y el resto no se vea mucho mejor. Su blusa de seda blanca estaba hmeda y fangosa, probablemente en ruinas, sus pantalones estaban cubiertos tambin. Haban sido los primeros al ponerse de rodillas y luego por haberse extendido en el jardn fangoso despus de todo. No se puede estar cmodo as, dijo Paul en voz baja. Vamos a tener que parar y conseguirte un cambio de ropa. Tal vez podramos alquilar una habitacin de hotel el tiempo suficiente para que puedas ducharte.

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Ah, murmur Paul, ella lo mir agudamente, viendo que sus labios temblaban. Ah? pregunt Jeanne Louise con suspicacia. El hombre estaba tratando de no rerse. Ah, qu?

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Un cambio de ropa ser suficiente, dijo Jeanne Louise tranquilamente. No hay que arriesgarse en un motel hasta que estemos ms lejos de Toronto. De hecho, no creo que debamos ver la ropa aqu tampoco. Puedo reposar durante una hora ms o menos. A una hora hacia el norte o al sur? pregunt l con el ceo fruncido. Tienes alguna propiedad en el sur? pregunt. Cuando l neg con la cabeza, se encogi de hombros. Entonces al sur. Una hora al suroeste por la carretera 427 nos llevar a la zona de Kitchener/Waterloo/Cambridge, anunci Paul. Eso es suficiente, decidi Jeanne Louise. Haba pocos inmortales que conoca que vivan en la zona, pero haba pocos lugares donde no hubiese al menos uno o dos inmortales ms. Slo tendra que ser cuidadosa. Paul asinti con la cabeza y los siguientes minutos estuvieron en silencio mientras se concentraba en conseguir algo, por la Carretera 427 se dirigi al suroeste, y ambos se relajaron un poco despus. Despus de un momento, dijo, Gracias por ayudarme con Livy. Jeanne Louise tom nota de la gratitud solemne en su rostro y desvi la mirada con un encogimiento de hombros. Ella tiene que comer. S y te agradezco que mires por ella, murmur. S que te causa dolor ayudarla. Jeanne Louise no hizo ningn comentario, su mirada estaba sobre Boomer que finalmente haba renunciado a lamerla y se hizo un ovillo en su regazo para dormir. Siento que me llevara tanto tiempo darme cuenta de lo que suceda. Me di cuenta de que tu rostro estaba plido y decado mientras estbamos en Chuck E. Cheese. Pero no estaba seguro de lo que suceda. Pens que tal vez slo necesitabas ms sangre, dijo en voz baja. Entonces me acord de que ocurri lo mismo cuando le doli la cabeza en el patio y lo detuviste. Paul hizo una pausa durante un momento y luego pregunt delicadamente, Para que ella no lo sienta, tienes que

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hacerlo t? Jeanne Louise suspir y se encogi de hombros.

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Tengo que estar en su cabeza y ah es donde est el dolor. Para enmascarar el dolor tengo que permanecer ah. Dijiste que es tu instinto, que haces lo mismo cuando muerdes a las personas... por lo que al morder a las personas tambin sientes su dolor? Ese dolor no est en sus cabezas. Por lo general est en el cuello, murmur ella, luego frunci el ceo y dijo, Aunque unos reciben el dolor en la cabeza. Jeanne Louise estuvo perpleja un breve momento y luego admiti, No s cmo funciona, Paul. Como he dicho, es el instinto ms que cualquier otra cosa. Por lo general es en el cuello? pregunt Paul, sonando perplejo. Hay otros lugares que puedes morder? Por supuesto, en cualquier lugar donde las venas sean fuertes y estn cerca de la superficie. La curva del codo, la mueca, los genitales, el tobillo... Ella se encogi de hombros. Hay un montn de lugares donde se puede morder a una persona. Los genitales? pregunt Paul con incredulidad.

Bien, murmur, luego se qued en silencio durante un rato. Ella sospechaba que estaba pensando en que alguna vez haba mordido a alguien en los genitales. Los hombres tienden a tener una sola lnea de pensamiento, al menos los hombres con los que haba estado. Quieres una aspirina o algo as? pregunt Paul de repente. Creo que tengo una botella en la guantera. Si necesitas algo ms fuerte, la bolsa en el asiento trasero tiene los medicamentos de Livy, hay algunos muy fuertes para el dolor. Frunci el ceo y aadi en un murmullo, A pesar de que no ayudan mucho. No, estoy bien, le asegur Jeanne Louise. Pero no era completamente cierto. Su cabeza todava le dola, pero los medicamentos mortales probablemente no la ayudaran. Los nanos slo los veran como sustancias extraas que eliminar de su cuerpo, lo cual consumira ms sangre y sin duda aumentara su incomodidad.

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Jeanne Louise hizo una mueca, consciente de que estaba de repente ruborizada, pero dijo, Algunos suelen jurar que es el mejor lugar para morder. No es probable que alguien vea las marcas.

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Tendra que comer pronto, si quera estar libre del dolor, tendra que hacer frente al problema. En realidad tendra que morder a un mortal para alimentarse, una prctica que estaba prohibida excepto en casos de emergencia donde los bancos de sangre no fueran accesibles. Esto cuenta como una emergencia, decidi Jeanne Louise y esperaba que el consejo lo viese de esa manera. Sin embargo, se podra argumentar que lo nico que tena que hacer era tomar de Paul o tomarla de la casa de los Ejecutores o de cualquier otro lugar donde se pudiera conseguir sangre. Sabes, reflexion Paul, Cuando era nio, mis padres sola alquilar una cabaa en el Lago Huron, un pequeo lugar en el lado este de la reserva india Kettle Point. Ipperwash. A menudo he pensado en llevar a Livy all. Entonces ah ser? Dos o tres horas al suroeste de aqu? pregunt Jeanne Louis. Ah ser, l estuvo de acuerdo. Jeanne Louise lo consider. La playa estara ocupada en esta poca del ao, llena de mortales. Sera difcil para los Ejecutores atraparlos sin llamar la atencin si los localizaban. Tambin hara ms fcil que ella se alimentara con muchas opciones para un refrigerio, estaba pensando en cmo alimentarse durante un tiempo. Por lo menos hasta que se solucionaran las cosas con Paul, tena que conseguir que aceptara ser su compaero de vida, lo transformara, l tendra que transformar a Livy, luego tendran que regresar a la ciudad y ver qu hacer para mitigar el problema sobre Paul con la organizacin. Ella tena la esperanza de que si Paul fuese transformado antes de ser atrapado podra haber una diferencia. El hecho de que fuera su compaero de vida y uno de ellos deba ayudar. Ella lo esperaba. Era la nica razn por la que pensaba transformarlo por su cuenta sin drogas intravenosas para ayudarle en el esfuerzo. Pero no tena que prescindir de esos elementos. Una visita al hospital ms cercano y con un poco de control mental conseguira cualquier cosa que necesitara. Excepto los frmacos especialmente desarrollados en I y D, reconoci con tristeza, pero decidi que luego se preocupara cuando llegase el momento. Suena bien, dijo ella finalmente.

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Captulo 6
Jeanne Louise se agit lentamente y abri los ojos para encontrar a Paul inclinado sobre ella. Parpade medio dormida y mir a su alrededor, su mano apretndose automticamente sobre el manojo de piel en su regazo cuando Boomer tambin comenz a moverse. El coche estaba parado. Estaban estacionados en un terreno grande, ocupando un aparcamiento en el Wal-Mart. Obviamente, se haba quedado dormida y haban llegado al rea de Kitchener/ Waterloo. O tal vez Cambridge. No estaba segura de cul. Te iba a dejar dormir mientras iba a conseguirte algo de ropa, pero no s qu talla usas, explic Paul, recostado en su asiento de modo que ella pudiera sentarse tambin. Oh. Ella sonri con un bostezo y luego neg con la cabeza. La conseguir yo. Uh, bueno, tal vez sea mejor que no lo hagas. Podras llamar un poco la atencin as, seal l gentilmente. Jeanne Louise ech un vistazo a su ropa y frunci el ceo cuando se fij en el barro pegado a su ropa. Estaba seco, por lo menos, pero el lodo no se haba evaporado como la humedad. Definitivamente llamara la atencin. Suspirando con resignacin, asinti. Talla seis para la mayora de las cosas, pero a veces ocho. Cuando la confusin apareci en su rostro, ella se ech a rer. Distintos fabricantes con tamaos diferentes. Slo ve con la seis. Asintiendo, Paul mir al asiento trasero. Estar aqu, lo tranquiliz. Y estoy despierta. Gracias, murmur l, y luego lleg a la puerta, la abri y sali, diciendo, Ser tan rpido como pueda.

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Est bien, dijo Jeanne Louise justo antes de que cerrara la puerta. Le vio alejarse del coche, y luego ech un vistazo a los dems coches a su alrededor. Haba aparcado en la parte trasera del lugar, pero an estaba entre los dems coches y no solo. El aparcamiento estaba sorprendentemente ocupado a esa hora. Supuso que deban ser casi las nueve. Aunque la mayor parte de los Wal-Marts estaban abiertos hasta las once. Un murmullo sooliento de Livy le llam la atencin y Jeanne Louise se gir para echarle un vistazo a la parte posterior. La nia an dorma. Su color era bueno, con las mejillas en realidad un poco atractivas. Dos comidas y algo de tiempo con otros nios en Chuck E. Cheese le haban hecho mucho bien. Ella necesitaba un par ms de das de comida y diversin para reconstruir su fuerza antes de que fuera seguro el cambio. Jeanne Louise se recost en su asiento, con la mano automticamente sosteniendo a Boomer en su lugar. Cuando le dio a su mano un mojado golpe con la lengua, le sonri al animal, y rasc sus orejas. Era un buen perro y al parecer haba dormido todo el tiempo que lo sostena, pens Jeanne Louise, y luego mir hacia donde Paul se diriga, deseando haber pensado en decirle que consiguiera un poco de comida para perros para el pobre animal. No le haban alimentado desde antes de salir a cenar. Supuso que Paul tena la intencin de hacerlo cuando regresaran, pero en cambio se dirigan a buscar un lugar para esconderse. Y el perro todava no haba comido. Su atencin se distrajo de ese pensamiento por la visin de una familia caminando hasta la fila de coches, bolsas en mano. Dos nios charlaban con una madre muy atenta y con el padre, que los conduca hacia una camioneta pequea a travs de la calle y a un par de coches ms arriba. Jeanne Louise observ a los padres guardar las compras mientras los nios suban a la camioneta; luego ellos entraron y ella hizo una mueca cuando sus colmillos trataron de deslizarse hacia fuera. Tena hambre, y no de comida. Su vientre estaba todava felizmente lleno de pizza. Era sangre lo que su cuerpo quera y la necesidad empezaba a corroerla. Tena que alimentarse pronto. Con ese pensamiento en mente, Jeanne Louise desliz la mirada a travs de la gente yendo y viniendo en el estacionamiento, algunos volviendo a los coches, otros dirigindose a la tienda. La mayora pareca estar en grupos o por lo menos en parejas. De hecho, pasaron varios minutos antes de que viera a un hombre solo. Sus ojos se estrecharon sobre l, considerndolo. Era joven,

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quiz de unos veinte aos con cabello rubio corto y un cuerpo atltico. De aspecto saludable. Jeanne Louise automticamente cogi el pomo de la puerta y entonces record a Boomer en su regazo. Hizo una pausa, se mordi el labio y mir fijamente al perro. Estaba despierto y bien acostado en su regazo, pero ella no poda garantizar que no saltara al asiento trasero y perturbara a Livy si lo dejaba en el coche. Su mirada se desliz de nuevo al joven. l fue ms despacio cuando se acerc al coche de Paul, un pequeo deportivo cup rojo. Sinti sus colmillos deslizarse hacia abajo y hacia fuera otra vez y los oblig a retroceder una vez ms, pero entonces alcanz la puerta y esta vez la abri. Jeanne Louise llev a Boomer con ella mientras se deslizaba fuera del asiento delantero. Sosteniendo al perro contra su pecho con una mano, abri la puerta con cuidado para no despertar a Livy y luego se gir para mirar al joven de nuevo. Haba abierto la puerta del conductor de su coche y estaba a punto de entrar. Jeanne Louise no habl, simplemente se meti en sus pensamientos y tom el control de l. Era tan fcil como meter un dedo en mantequilla blanda. A diferencia de Paul, el hombre era tan maleable como el barro.

Para cualquiera que estuviera mirando parecera simplemente como si se estuvieran abrazando y ella acariciara su cuello, pens Jeanne Louise, mientras colocaba la mano en su pecho. Se alz de puntillas, dej que sus dientes resbalaran y Jeanne Louise? Se gir instintivamente ante esa voz preguntando, no pensando en retraer sus colmillos hasta que vio el modo en que la expresin de Paul se congel. Maldicindose por no pensar en comprobar el estacionamiento antes de hacer su movimiento, Jeanne Louise rpidamente dej que sus dientes regresaran a su lugar

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Sonriendo para s, Jeanne Louise le hizo cerrar su puerta y cruzar el espacio hacia ella. Su expresin estaba en blanco cuando lo hizo detenerse en frente de ella. Se tom un momento para buscar en sus pensamientos y estar segura de que no haba estado bebiendo o tomado alguna droga, y cuando supo que estaba limpio, y, de hecho, era un tipo sano, se relaj y le hizo inclinarse hacia ella como si fuera besarla. Pero en el ltimo momento le hizo volver la cabeza.

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Paul, yo

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y retir la mano del hombre que haba estado a punto de morder. Se qued en el interior de su cabeza, demasiado sensible an como para liberarlo.

Lo ibas a morder dijo entre dientes acusadoramente mientras suba a reunirse con ellos entre su coche y el sedn de al lado. Jeanne Louise no se molest en intentar negarlo. Alz la cabeza, enderez los hombros y dijo con una simple dignidad, Tengo que alimentarme, Paul. Su boca se apret, y luego mir bruscamente a su destinada cena. Sus cejas se juntaron inmediatamente cuando vio la expresin en blanco en su cara. Qu le has hecho? Jeanne Louise hizo una mueca. Ahora tendra que explicar cosas que no haba querido. Comprndose un poco tiempo, dijo, Espera, luego volvi su atencin al hombre otra vez y lo envi caminando hacia su coche. Lo hizo entrar, y luego se tom un momento para asegurarse de que no recordara el breve desvo a su lado, antes de liberarlo. Ambos observaron en silencio como el joven arranc su motor, pero al momento en que se march, Paul se volvi hacia ella de nuevo, las cejas levantadas. Y bien? Jeanne Louise mir a su alrededor en el estacionamiento ocupado y sugiri, Tal vez deberamos discutir esto en el coche. Oh, est bien. Ahora ests preocupada por el aparcamiento abarrotado de gente? pregunt con sequedad. Hace un minuto estabas jugando a Vampirella aqu sin una sola preocupacin sobre quin os vea, pero ahora quieres hablar en el coche? No estaba jugando a Vampirella dijo con un suspiro. Ni siquiera llegu a morderlo. Me interrumpiste antes de que pudiera. Bueno, bien, replic Paul. Porque no vas a morder a nadie mientras ests conmigo. Tengo que alimentarme, Paul, dijo Jeanne Louise, tratando de conservar la paciencia. Necesito sangre para sobrevivir.

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Pens que a vosotros ya no se os permita alimentaros directamente de la fuente gru. Pens que estbais restringidos a sangre empaquetada. Lo estamos, dijo ella a la vez. Salvo en casos de emergencia y este es uno. No puedo pasar por el banco de sangre Argeneau, o llamar por una entrega a domicilio, no? T seras detenido, y yo no puedo Ella chasque su boca cerrndola y ech un vistazo por encima de su hombro al sonido de una puerta abrindose. Un pequeo suspiro se desliz de los labios de Jeanne Louise cuando vio a un seor mayor entrar en la furgoneta aparcada detrs del coche de Paul. La forma en que los estaba mirando le dijo que haba odo lo que estaban hablando. Aunque se vea un poco confuso, haber odo eso an sin comprenderlo era lo suficientemente malo como para que ella se metiera en los pensamientos del hombre y los reorganizara un poco; luego se gir hacia Paul. Tenemos que irnos. Esta vez l no protest, sino que abri la puerta del coche como un idiota. Esper hasta que ella se hubiera sentado junto con Boomer, y luego dej caer la enorme bolsa de compras que haba estado llevando a sus pies y dio un portazo. El sonido, por supuesto, agit el sueo de Livy y esta vez el dolor de cabeza no se haba ido. La nia se despert con un grito de dolor y de inmediato comenz a llorar estrepitosamente. Eso hizo a Jeanne Louise mirara a Paul cuando l abri la puerta del lado del conductor y se desliz dentro empujando al perro. Ella abri su puerta y sali. A dnde vas? gru Paul. Jeanne Louise no le hizo caso y cerr de golpe su puerta y abri la de atrs para desabrochar el cinturn de seguridad de Livy. Est bien, cario, le susurr, levantndola en sus brazos. Abraz a la nia, bes su frente y luego se oblig a caer en su mente para ayudarla con el dolor. Inmediatamente la agona insoportable explot dentro de su cabeza y Jeanne Louise se apoy pesadamente contra la pared del coche, apretando instintivamente a la nia para evitar dejarla caer mientras trataba de hacer frente al dolor. Era tan aplastante esta vez que no not a Paul saliendo del coche y dando la vuelta para unirse a ellas.

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Ponla a dormir, le orden, tomando a la nia, pero tard un momento que sus palabras llegaran a travs de su cerebro atribulado. Jeanie? Se oblig a abrir los ojos, mir a Livy y la puso a dormir. Esta vez, tuvo que esforzarse. El dolor era realmente malo. Haba pensado que los dos primeros dolores de cabeza haban sido horribles, pero este era insoportable. Jeanne Louise no poda ni siquiera pensar con su cabeza martillando como lo haca y le llev un momento recordar cmo hacer que la nia se durmiera. Tambin tuvo que esperar ms tiempo esta vez antes de estar segura de que la mente de Livy estaba inundada con endorfinas suficientes para calmar el dolor; entonces finalmente se desliz fuera de la mente de la nia con alivio. Gimiendo, Jeanne Louise presion las manos en su frente y se gir para apoyar la mejilla con cansancio en el techo del coche. Oy la puerta delantera abrirse, y levant la cabeza para mirar alrededor, rpidamente metindose en los pensamientos de la nia para impedir que se despertara cuando Paul la instal en el asiento delantero y le abroch el cinturn. Fue algo bueno porque Boomer inmediatamente decidi que deba sentarse sobre Livy. Subirse a la chica la habra despertado si Jeanne Louise no hubiera vuelto a caer en sus pensamientos. Paul cogi al perro, y luego agarr la bolsa de ropa tambin. En el momento en que se enderez y cerr la puerta, ella liber la mente de Livy y se apoy en el techo del coche otra vez. Ven dijo Paul en voz baja. l la impuls a un lado, abri la puerta trasera y la introdujo en el asiento. Jeanne Louise tom el perro cuando se lo entreg, luego la bolsa de la ropa tambin, y simplemente inclin la cabeza hacia atrs en el asiento y cerr la ojos. Fue Paul quien le cerr el cinturn de seguridad. Ni siquiera tena energa para darle las gracias. Jeanne Louise fue vagamente consciente del cierre de su puerta; en silencio, lo not. Al parecer, haba aprendido su leccin al primer portazo. Entonces oy la del conductor abrindose y arrancar el motor. Se limit a agarrar al perro y la bolsa contra su estmago y a quedarse dnde estaba mientras l pona el coche en marcha y se diriga fuera del estacionamiento. Jeanne Louise no pens que alguna vez se hubiera sentido tan agotada y gastada en su vida. Su cabeza an palpitaba, el dolor embotando su memoria, y sin sangre, saba que no iba a mejorar. Simplemente se recost en el asiento, intentando no vomitar por el dolor mientras l conduca.

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Consumida por el esfuerzo como estaba, Jeanne Louise no habra podido decir cunto tiempo condujo antes de que l se detuviera de nuevo. No le importaba tampoco, y se qued donde estaba hasta que Paul sali del coche. Cuando la puerta junto a ella se abri, no reaccion hasta que sinti a Paul buscar en la bolsa de su regazo. Forzando a sus ojos a abrirse, levant un poco la cabeza, justo a tiempo para verle sacar un collarn de la bolsa. Luego l quit la bolsa de su regazo y la dej en el asiento del coche, antes de colocar el collarn en el cuello de Boomer. Puedes caminar? pregunt en un susurro. Jeanne Louise hizo una mueca, pero asinti con la cabeza. Paul levant a Boomer de su regazo. Sostenindolo debajo de un brazo, desabroch el cinturn de seguridad de Jeanne Louise, y luego le ofreci la mano para salir. Ella frunci el ceo, todava enfadada porque l hubiera despertado a Livy y puesto tanto a su hija como a ella misma en esa agona. Pero entonces acept su mano tendida y desliz sus pies fuera del vehculo. Paul cerr la puerta tan silenciosamente como le fue posible una vez que se puso de pie junto a l, y luego se gir para comenzar a alejarse del vehculo. Jeanne Louise mir de mala gana alrededor, sorprendida de ver que los haba llevado a un parque. La condujo a una mesa de picnic, la sent, luego at el extremo de la larga correa a la pata de la mesa y volvi a sentarse a su lado. Murdeme4, dijo l con gravedad. Lo mismo para ti, murmur ella irritada. Paul parpade, y luego una risa de sorpresa escap de sus labios. No. No era eso, quiero decir, realmente adelante y murdeme, Jeanne. Necesitas alimentarte. Alimntate de m. Oh, dijo Jeanne Louise en un suspiro, y luego le frunci el ceo. Primero te molestas conmigo porque iba a morder a alguien, y ahora quieres que te muerda? l hizo una mueca y apart la mirada.

Juego de palabras. En ingls, bite me (murdeme) es usado con el mismo significado que fuck you (jdete, etc.).
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S, bueno No debera haber reaccionado como lo hice. Creo que estaba un poco celoso cuando os vi abrazados en ese lugar en el estacionamiento. Supongo que despus de ese beso de hoy me siento un poco posesivo. Paul se encogi de hombros, incmodo, y luego se apresur a decir, Adems, no deberas tener que comer de los dems. Slo ests sin sangre porque yo te secuestr. Si tienes que morder a alguien, debera ser yo. Nadie ms tiene que pagar. Jeanne Louise mir fijamente la oscuridad creciente. El sol se haba puesto haca mucho tiempo, la oscuridad haba tomado su lugar. No lo haba notado cuando la haba sacado del coche, lo que deca en qu forma se encontraba. Y su estado de nimo la estaba ayudando a ver lo que acababa de decir. l estaba un poco celoso cuando la vio con el hombre? Se senta posesivo despus de su beso, ese mismo da? Y estaba admitindolo? Guau. Pensaba que era algo importante, pero en su estado actual no estaba segura de si era en el buen sentido o en el malo. As que, adelante. Paul se movi un poco ms cerca, y gir su cabeza para ofrecerle su cuello. Jeanne Louise se limit a mirarlo. No poda simplemente morderlo. No poda controlar sus pensamientos. Lo lastimara si no poda evitar que sintiera dolor. No estaba dispuesta a hacerle dao. Sin embargo, quera morderlo. No hacerle dao, pero s alimentarse. La forma en que haba torcido el cuello dejaba su vena expuesta y palpitante. Casi poda oler la sangre golpeando a travs de sus venas. Gimiendo, Jeanne Louise se dio la vuelta. No puedo. Paul se qued en silencio durante un momento, y luego dijo, Estabas controlando a ese tipo en el estacionamiento. Te lo dije, podemos impedir que sientan dolor, de modo que Lo controlabas, Jeanie, la interrumpi con gravedad. No slo le impedas sentir dolor. l pareca no estar all. Era como si las luces estuvieran encendidas, pero no hubiera nadie en casa. Estaba caminando, pero no pareca consciente a pesar de que tena los ojos abiertos. Jeanne Louise asinti con la cabeza derrotada. No haba manera de evitarlo ahora. Cuando todava cazbamos, esta era una habilidad muy til. As que t lo controlaba?

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Ella hizo una mueca.

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S, Paul, yo le estaba controlando. Sumerg su voluntad y lo anul con la ma. Incluso no se acordar de haber cruzado el estacionamiento. Alguna vez me has hecho eso a m? pregunt en voz baja. No, dijo ella con cansancio, viendo a Boomer perseguir su cola al final de la cadena. Paul dej eso atrs y murmur, No saba que tu clase poda hacer eso. Jeanne Louise se encogi de hombros. Saber que podemos hacerlo pondra a los mortales nerviosos, por lo que generalmente no se les dice. Hmm, dijo, y luego la mir bruscamente. Jess, podras haberme tomado en tu control y hecho que te liberara en cualquier momento. Cuando ella no hizo ningn comentario, le pregunt, Por qu no lo hiciste? Porque no puedo controlarte, Paul, admiti con cansancio. No puedes? l frunci el ceo. Por qu? Jeanne Louise se encogi de hombros y dijo vagamente, Sucede a veces. Pero puedes controlar a Livy, dijo. Eso es lo que ests haciendo cuando te llevas su dolor y cuando la pones a dormir, no? S, admiti ella. Paul asinti con la cabeza y luego pate con su pie la hierba, antes de mirarla y decirle. Sigues estando terriblemente plida, Jeanie. Necesitas sangre. No puedo morderte, Paul, suspir y luego aadi con irona. Creme, me gustara poder hacerlo. Necesito sangre. Bueno, entonces, por qu no? Bebiste mi sangre en casa y no pareca afectarte negativamente.

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No es por la sangre en s, dijo Jeanne Louise en una corta risa seca, y luego se gir para mirarlo. No puedo controlarte, Paul. No sera capaz de evitar que sitieras dolor. Eso te dolera, y no voy a hacerte dao. Ah, ya veo, dijo con un gesto de comprensin; a continuacin, hizo una mueca. Bueno, tal vez es lo que merezco por secuestrarte en primer lugar. La mir con solemnidad y le dijo, Realmente no quiero que tengas que alimentarte de los dems por lo que hice. Con dolor o no, prefiero que me muerdas a m antes de que te alimentes de los inocentes que nos rodean. Paul comenz ella tristemente, pero l la interrumpi. Lo digo en serio, Jeanie. Prefiero sufrir el dolor de tu mordida a que tengas que morder a los dems. As que l inclin la cabeza para ella, dejando al descubierto su cuello otra vez. Adelante. Termina con esto de una vez. Jeanne Louise frunci el ceo, neg con la cabeza y mir a lo lejos, pero sus ojos rpidamente se deslizaron de vuelta. Maldita sea, tena hambre. Su estmago se senta como si estuviera hirviendo con cido. Y los msculos de todo su cuerpo empezaban a sufrir calambres y a doler mientras los nanos chupaban la sangre para no hacerlo de los rganos principales. Y si no se alimentaba tan slo empeorara.

Jeanne Louise se meti en el asiento trasero detrs de Livy. Dej la puerta abierta para l, y se desliz por el asiento, con la mente recorriendo lo que tendra que hacer cuando vio a Paul acercarse. Sus pasos se redujeron al llegar junto al coche, mostrando cierta reticencia, pero enderez los hombros y sigui. La puerta, murmur cuando l se desliz en el asiento junto a ella, con un pie todava fuera en el suelo. Asintiendo tristemente, Paul meti su pie dentro y cerr la puerta, luego inclin la cabeza, ofreciendo su garganta. Jeanne Louise gir sus ojos e inmediatamente se subi a horcajadas sobre su regazo. Paul tembl por la sorpresa y la agarr por los brazos.

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No aqu. En el coche, dijo ella bruscamente y se puso a caminar hacia su vehculo. El silencio rein detrs de ella durante un momento, y luego oy a Paul murmurarle a Boomer que esperara donde estaba y cuidara de las cosas, que volvera por l en un momento.

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Qu Cul es? pregunt inseguro.

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Reljate, susurr, consciente de que Livy estaba dormida en la parte delantera. Slo s de una manera de hacer que no te duela sin controlar tu mente.

Infundirle placer. Si l experimentaba el compartir los placeres de los compaeros de vida, sera menos probable que sufriera el dolor de sus colmillos hundindose en su carne. Sin embargo, Jeanne Louise no le dijo eso. Simplemente se inclin hacia delante y le bes. Despus de una rigidez inicial, Paul se relaj contra su acariciante boca y comenz a devolverle el beso. En el momento en que lo hizo, la pasin de antes explot entre ellos. Jeanne Louise suspir de alivio en su boca y desliz sus brazos alrededor de sus hombros, su cuerpo instintivamente presionndolo ms cerca mientras su boca se abra para l. Paul acept la invitacin inmediatamente, su lengua empujando para acariciarla mientras sus manos suban. Una se traslad a su espalda, empujndola an ms cerca, mientras que la otra se hunda en su cabello e inclinaba su cabeza en un ngulo ms cmodo. Jeanne Louise gimi cuando su lengua arremeti contra la de ella, y entonces jade cuando la mano en su espalda resbal alrededor para encontrar su pecho a travs de su blusa llena de barro. Su mano amas la tierna carne y empez a tirar de su blusa, tratando de arrastrarla hacia abajo para revelar su sujetador. Jeanne Louise ayud, deshaciendo rpidamente los botones y gimiendo cuando l tir la copa de su sujetador a un lado para poder tocar su pezn sin obstculos. Cuando rompi el beso para llevar sus labios y lengua a travs de su mejilla y hacia su oreja, Jeanne Louise murmur con impaciencia y gir la cabeza, ofrecindose; entonces inclin su cabeza hacia atrs, ofrecindole su propia garganta cuando su boca se arrastr hacia abajo. Paul no se detuvo all. Encontr el hueco de su clavcula y envi temblores de escalofros a travs de ella mordisquendola all, y luego lami el camino de su pecho a su pezn. Jeanne Louise se levant un poco en su regazo mientras su boca se cerraba sobre la endurecida protuberancia, sus manos agarrndose al cabello detrs de cada una de sus orejas para instarlo. El hambre se precipit a travs suyo, una mezcla de pasin y necesidad, por l y por su necesidad de sangre. Jeanne Louise se encontr brevemente dividida por los deseos contradictorios, pero cuando inclin su cabeza

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hacia atrs en un gemido y sinti sus colmillos descender para pinchar su lengua, levant la cabeza bruscamente para mirarle detenidamente. El corazn de Paul golpeaba al tiempo de su propia necesidad, causando una dureza debajo de sus piernas que empujaba contra ella con cada movimiento de sus cuerpos. Jeanne Louise baj sobre su dureza, trayendo un gemido a su boca que reverber alrededor de su pecho, y entonces l apart la boca de la protuberancia que haba estado prodigando y levant su cara. La mano en el cabello de ella tir hacia abajo, y Paul busc su boca nuevamente, pero Jeanne Louise gir la cabeza en el ltimo momento y fue a su garganta. Sus colmillos se hundieron en la suave carne mientras empujaba otra vez contra su dureza, y Paul grit, sonido que fue amortiguado por su mano sobre su boca. Era un grito de xtasis, no de dolor, pero no poda arriesgarse a que Livy se despertara en ese punto, as que Jeanne Louise mantuvo su boca cubierta mientras se alimentaba, su placer inmediatamente viajando por la conexin del placer compartido e inundndolo a l. Paul se resisti debajo de ella, con las manos capturando sus caderas para mantenerla en el lugar exacto mientras l mismo se mova contra ella en frentica necesidad. Ella se apret contra l de nuevo, la pasin y el placer de la alimentacin corriendo y aplastndolos a ambos. Jeanne Louise estaba tan absorta en el momento que podra haberse sobrealimentado y daado a Paul si alguien no hubiera golpeado en la ventana junto a ellos. Por amor de Dios, conseguid una habitacin. Este es un parque familiar, grit alguien, su voz amortiguada por la ventana. Jeanne Louise levant la cabeza en un gruido furioso y se gir para mirar a quien haba interrumpido su comida, pero la persona, un hombre de edad, ya haba seguido adelante, agitando la cabeza y murmurando algo sobre los pervertidos y los jvenes de hoy en da. Ella le frunci el ceo, y luego mir a Paul para ver la mirada aturdida en su rostro. Entonces Jeanne Louise se retorci para mirar por encima del asiento delantero a Livy. Afortunadamente, la brutal interrupcin del hombre no haba despertado a la nia. Suspirando, Jeanne Louise se gir hacia Paul y frunci el ceo ante lo plido que estaba. Haba tomado demasiada sangre. No una cantidad peligrosa, pero sin

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embargo, era ms de lo que debera haber tomado y l necesitara tiempo para recuperarse. Al darse cuenta de que an tena sus colmillos fuera los retrajo, y luego se baj del regazo de Paul y mir por la ventana. Estaba lo suficientemente oscuro como para apenas ver a Boomer donde permaneca atado a la mesa de picnic. Aunque se senta mejor. Su dolor de cabeza era nuevamente un sordo martilleo, y muchos de sus calambres y dolores haban desaparecido. Su estmago tambin estaba slo lo justamente enturbiando ahora en lugar de ser un bao de cido. Necesitara ms sangre para estar de vuelta a toda marcha, pero Paul no poda darle ms. La idea hizo que su mirada fuera hacia l. Estaba tirado en el asiento con su cabeza hacia atrs y los ojos cerrados. Jeanne Louise sospechaba que se haba desmayado. Lo dejara por ahora. Sali del coche y se dirigi a la mesa de picnic para recoger a Boomer. Estaba yendo alrededor del coche cuando se dio cuenta de que un hombre estaba desatando la correa de Boomer de la mesa. Jeanne Louise us su velocidad inmortal y se precipit hacia adelante, dndole un sobresalto al hombre cuando de repente apareci en su lado. Oh. l parpade con confusin y mir a su alrededor. Es Es tuyo? Slo lo estaba comprobando.

Tom el control del hombre, le hizo entregarle la correa de Boomer y luego lo hizo caminar hacia su camioneta. Estaba a slo diez metros de distancia. Acababa de detenerse a un lado del camino al ver a Boomer, ley Jeanne Louise en su mente. Ella le hizo abrir las puertas traseras de la furgoneta y se encontr mirando a dos hileras de jaulas en el interior. Haba ocho, cuatro en las paredes de cada lado de la parte trasera de la furgoneta, y tena por lo menos dos animales en cada una, algunos gatos y algunos perros. Frunciendo su boca, Jeanne Louise le hizo sacar su telfono mvil y hacer una llamada annima a la polica diciendo que un hombre con una furgoneta llena de objetos robados se encontraba estacionado en el parque. A continuacin, tuvo que

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Los ojos de Jeanne Louise se estrecharon. l estaba mintiendo. Haba previsto quedarse con Boomer. Era uno de esos hijos de puta que robaba animales de los patios y de los parques y los venda para experimentacin animal. Haba estado conduciendo una furgoneta llena de animales de compaa que haba robado, pero al ver a Boomer, aparentemente sin vigilancia, le pareci que era demasiado bueno para ser verdad y se detuvo para recoger a uno ms.

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echar un vistazo al cartel de la entrada del parque para ser capaz de hacer que lo informara tambin. Despus de hacerle tirar su telfono, Jeanne Louise lo agarr por la pechera de la camisa y tir de l hacia abajo para poder hundir sus dientes en su yugular. l gimi cuando sus colmillos se deslizaron en su piel, pero no fue un gemido de placer. No se molest en taparle el dolor, aunque no recordara sufrirlo. Todava estaba enmascarando su memoria. Esta vez, Jeanne Louise tom deliberadamente la suficiente sangre como para que el hombre se desmayara. Se gir con l y lo lanz por su camisa para que cayera en la parte trasera de su camioneta entre las filas de jaulas. Sus pies estaban colgando entre las puertas abiertas, pero no se preocup por eso y simplemente dio la vuelta al coche, llevando a Boomer. Cuando Jeanne Louise abri la puerta trasera del coche, Boomer subi y se acurruc junto a Paul. A continuacin, abri la puerta delantera y se meti en el asiento del conductor. Se senta muy bien ahora. Hara el resto del camino ella y dejara a Paul dormir y recuperarse. Cuando Jeanne Louise se retir del estacionamiento poco despus, un coche de la polica aparc por detrs de la camioneta de las mascotas robadas. La visin la hizo sonrer con satisfaccin. Habra un montn de gente feliz recibiendo a sus amadas mascotas de vuelta esta noche. Estaba totalmente libre de cualquier culpa que pudiera tener por morder al tipo.

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engo sed, Jeanie.

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T
Compr algunos aperitivos cuando nos registramos, cario. Te dar una bebida tan pronto como te lleve a ti y a Boomer a nuestro cuarto de motel. De acuerdo? Paul pestae con los ojos abiertos cuando un clic sigui a esa suave voz. El chasquido haba sido el cierre de la puerta del coche, lo vio, cuando alz la cabeza y mir a su alrededor a tiempo para ver a Jeanne Louise llevando a Livy y a Boomer a una puerta abierta en un blanco edificio largo y bajo delante del coche. Dio una sacudida con la cabeza para despejarse, Paul se sent y frot su rostro cansado con las manos. Estaba agotado, y no saba por qu al principio, y luego se acord de que estuvo en el parque, ofreciendo su cuello a Jeanie y de ella llevndolo de vuelta al coche. La record claramente subindose en su regazo y Jess, murmur Paul en voz baja mientras eso continuaba pasando por su cabeza. Se haban besado dos veces, y ambas veces haba sido como nada de lo que jams haba experimentado. Era como si su cuerpo explotara por el deseo cuando sus labios se encontraban con los suyos. Slo sala ardiendo y al parecer todo su sentido comn tambin sala por la ventana, porque haba estado a punto de quitarle la ropa y tomarla all mismo, en el asiento trasero con Livy dormida en la parte delantera. Lo nico que le haba detenido fue Bueno, Paul reconoci, que en realidad no recordaba lo que le haba detenido. Se acordaba de sus cuerpos frotndose juntos, se acordaba de dejar de deslizar su pezn por su boca para que esta pudiera reclamar sus labios, y luego no le haba dejado que la besara. Haba vuelto la cabeza y Paul se llev una mano a su cuello con el ceo fruncido. Pensaba que ella podra haberle mordido, pero no recordaba sentir dolor, slo un placer abrumador que haba corrido a travs de l en oleadas aparentemente interminables. Y luego se haba despertado con el sonido de su hija y Jeanne Louise hablando en voz baja.

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La puerta abrindose a su lado llam su atencin, y Paul mir en esa direccin cuando Jeanne Louise se inclin para mirarle. Ests bien? pregunt ella, mirndolo solemnemente. Me mordiste? Le sali como una pregunta, porque no estaba muy seguro. Aunque su gesto le dijo que estaba en lo cierto. Me dej llevar un poco y tom ms sangre de la que pensaba, dijo Jeanne Louise disculpndose. Cmo te sientes? Paul consider la pregunta. Cmo se senta? Un poco dbil, un poco cansado, y caliente como el infierno al recordar la pasin que haban compartido. Estaba listo para ir por otra ronda con ella. Si tena hambre, estaba ms que feliz de darle de comer. De hecho, su mente estaba elaborando una conversacin acerca de los lugares para morder y como los rganos sexuales eran un buen lugar, ya que no dejaban marcas. l era voluntario para probarlo en un instante, pens secamente. Pero no poda decirle eso, y slo poda pensar que era algo malditamente bueno que no pudiera leer su mente. Bien, dijo Paul por fin, dndose cuenta de que estaba a la espera de una respuesta.

Paul lo hizo de inmediato, desabroch su cinturn de seguridad y se estir en el asiento de atrs para enderezarse a su lado. Sin embargo se agarr de la puerta, cuando el mundo dio un lento giro en torno a l. Ella definitivamente haba tomado demasiada sangre, reconoci. Tal vez debera esperar antes de ofrecerse a s mismo para otra comida. Por lo menos hasta que hubiera comido algo. Necesitas una mano? pregunt Jeanne Louise preocupada. No, murmur Paul y cautelosamente solt la puerta, luego la empuj para cerrarla y mir a su alrededor. Dnde estamos? Ipperwash. Es demasiado tarde para buscar chalets que puedan ser de alquiler, y vi este motel, as que me detuve. Ella mir a su alrededor tambin. Pasaremos aqu esta noche. Podremos mirar chalets maana.

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Jeanne Louise vacil, y luego se inclin para recoger la bolsa del Walmart que ahora yaca a sus pies. Luego se ech atrs y le dio espacio para salir.

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l asinti con la cabeza y volvi a caminar lentamente hacia la puerta abierta por la que Jeanne Louise haba entrado antes con su hija. El recuerdo le hizo preguntar, Cmo est Livy? Libre del dolor de cabeza por el momento, gracias a Dios, murmur Jeanne Louise siguindole hasta la puerta. Adems tena hambre y sed. Le di un poco de zumo y una barra de chocolate para sacarnos del apuro hasta la maana. Una barra de chocolate? pregunt Paul con una mueca de dolor. Es todo lo que vendan en la oficina, dijo Jeanne Louise con tono de disculpa, y luego le asegur, La pondr a dormir una vez termine. Paul se relaj y asinti. Te consegu un poco de zumo y una barra de chocolate tambin, dijo Jeanne Louise cuando lleg a la puerta de su habitacin y mir a su alrededor. Su cuarto de motel era estndar, hecho en tonos neutros de color marrn a beige. Haba dos camas tamao grande y Livy estaba sentada en la ms cercana con Boomer acurrucado a su lado. La chica estaba recuperndose con el chocolate mientras coma una barra de Chocolate Oh Henry!5.

Voy a cogerla, dijo Jeanne Louise, cerrando la puerta detrs de ellos. Vete a beber tu zumo y cmete tu chocolate. Paul vacil, pero luego la dej y se dirigi al otro lado de la habitacin a la mesilla de noche, donde estaban tres o cuatro barras de chocolate y dos botellas de zumo. Cogi una botella de zumo de naranja, la abri y bebi mientras vea a Jeanne Louise sacar la comida para perros y los dos platos pequeos para perro que tambin haba pensado en comprar. Boomer estaba fuera de la cama, junto a ella, moviendo la cola, en el momento en que abri la comida para perros. Jeanne Louise sirvi un poco en uno de los platos, luego, dej la bolsa de comida a un lado y llev el otro plato al cuarto de bao contiguo para llenarlo con agua. Para cuando hubo terminado de colocar el agua al

Marca de chocolates.

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Hay comida para perro con la ropa, dijo Paul, girando con la intencin de coger la bolsa y la comida del pobre perro. Era bien pasada la hora de cenar de Boomer.

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lado del plato de comida para Boomer, Paul haba terminado el zumo y tomado una barra de chocolate. Jeanie, podemos ir a la playa? pregunt Livy mientras Jeanne Louise se enderezaba. Por la maana, cielo, dijo Jeanne Louise, su mirada se desliz sobre Paul antes de que ella mirara el estado en el que estaba el chocolate de Livy. Su hija se haba terminado su chocolate, pero pareca tener ms chocolate en las manos y en la cara del que haba logrado comer. l sonri levemente y mir a Jeanne Louise a tiempo de ver la sonrisa que se form en su cara antes de que ella se diera la vuelta para regresar al cuarto de bao. Jeanie dice que estamos en Upper Watch, anunci Livy, sonrindole. Ipperwash, corrigi Paul suavemente mientras abra su chocolate. S, estuvo de acuerdo Livy. Y dice que vamos a nadar y recoger conchas, asar salchichas sobre el fuego y otras cosas tambin. Hmm, murmur Paul alrededor de su chocolate y asinti con la cabeza, pero luego frunci el ceo cuando de pronto se pregunt cmo Jeanne Louise haba alquilado la habitacin del motel. No tena su cartera y su dinero estaba en su billetera en su bolsillo trasero. Poda sentirla. All vamos, dijo Jeanne Louise saliendo del bao con un pao hmedo y dirigindose a Livy. Jeanie? pregunt Paul despus de tragar su bocado de chocolate. Cmo alquilaste la habitacin? Ella detuvo brevemente la limpieza de Livy y luego le mir. El dueo del motel estaba dispuesto a tomar dinero en efectivo. Le dije que pagaras maana. l arque una ceja al ver la expresin culpable en su cara. Y l estuvo de acuerdo con eso? Por supuesto, murmur Jeanne Louise, evitando mirarle cuando pasaba el trapo de nuevo sobre la ahora cara limpia de Livy.

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Ella haba controlado al dueo del motel para hacer el acuerdo. Paul apostara dinero en eso, pero lo dej ir. Pagara al hombre por la maana. Todo estaba bien. An as, era bastante molesto que su especie pudiera hacer que los simples mortales hicieran cosas que no necesariamente quisieran hacer. Dudaba que hubiera un dueo de motel en el planeta que alquilara habitaciones con la promesa de pagarle por la maana, por no hablar de una tarjeta de crdito en caso de daos a menos que lo contratara un husped vampiro. Ah vamos. Hora de dormir, murmur Jeanne Louise, tirando de las mantas y sbanas a un lado de la cama y dndole unas palmaditas para que Livy se moviera a la misma. Pero me acabo de despertar, protest Livy. Lo s, cario. Pero es hora de dormir y quieres estar descansada y sentirte bien para la playa maana, no? La convenci. Livy consider eso y luego asinti con la cabeza, pero en lugar de moverse, ella dijo, Pero no puedo dormir con mi ropa. Hay un pijama en la bolsa del Walmart, dijo Paul, ponindose de pie para ir a recoger la bolsa donde Jeanne Louise la haba dejado a los pies de la cama. Voy a cogerla, dijo Jeanne Louise a la vez, corriendo para tratar de llegar a ella primero. No estoy invlido, Jeanie. Puedo hacerlo yo, dijo Paul con irritacin cuando cogi la bolsa. A continuacin, hizo una mueca y le ofreci una expresin de disculpa antes de aadir ms suavemente, Yo lo har. Jeanne Louise asinti y dio marcha atrs, dejndolo volcar el contenido en la cama y ordenar toda la ropa que haba esparcido. Haba comprado la ropa prometida para Jeanne Louise, as como un pijama, una camiseta y pantalones cortos para Livy, y otro par de pantalones vaqueros y una camiseta para s mismo. Pero no haba pensado en comprar un pijama ni para s mismo ni para Jeanne Louise. l no sola usarlos y no haba pensado en ello para Jeanne Louise. Slo lo haba comprado para Livy porque pareca que haba saltado hacia l cuando haba pasado por el estante donde estaba colgado. Era de color rosa con dlmatas blancos y haba pensado que se vera adorable en l.

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Lo siento. No creo que tengas un pijama.

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Suspirando, Paul puso su propia ropa a un lado, junto con la de Livy, puso la ropa que haba conseguido para Jeanne Louise dentro, y luego le ofreci la bolsa.

Est bien, murmur ella, aceptando la bolsa. Puedo dormir en camiseta y mis bragas. Paul parpade ante el anuncio. No es que Jeanne Louise lo notara, ella se dio la vuelta para poner la bolsa en el extremo de la cama en la que Livy estaba. Forzando lejos la imagen que acababa de meter en su cabeza, Paul recogi el pijama y se traslad a la cabecera de la cama. En pie, bollito, orden ligeramente. Riendo, Livy se puso de pie en la cama frente a l y salt alrededor cuando l cogi el dobladillo de su camiseta y tir de ella hacia arriba y fuera por la cabeza. Ella continu saltando mientras le pona la camiseta del pijama, pero detuvo su salto al capturarla por sus tobillos y tir hacia abajo cuando estaba preparado para cambiar sus pantalones cortos por los pantalones del pijama. Fue slo despus de que lo hubo hecho que se le ocurri que tal vez ella no debera estar saltando o tirndose, que tal vez hara que le estallara otro dolor de cabeza. Afortunadamente, no fue as, y Livy se ri a carcajadas mientras botaba sobre su trasero en la cama. Entonces pate sus piernas mientras l tiraba de sus pantalones cortos y le pona los pantalones del pijama sucesivamente. Boomer pens que era un buen juego e inmediatamente salt a la cama, gritando con entusiasmo. Paul tuvo que ordenar al perro que bajara de la cama, pero sonri mientras terminaba tirando de los botones de Livy en su lugar. Tena los ojos brillantes y las mejillas de color rosa. Si no hubiera visto l mismo el anlisis en la consulta del mdico, y estado ah por los dolores de cabeza que haba estado sufriendo durante las ltimas semanas, casi poda creer que era normal, una joven nia sana. Pero no lo era. Se estaba muriendo. La idea hizo que su sonrisa se desvaneciera y su voz fuera ronca mientras murmuraba, Bajo las sbanas ahora. Est bien, dijo ella alegremente, pero se puso de pie sobre la cama, se abraz a su cuello y lo bes en la mejilla antes de trasladarse al lugar donde Jeanne Louise haba apartado la colcha. Se dej caer sobre su trasero, desliz sus pies debajo de las mantas, luego agarr y tir de ellas hasta que se ech hacia atrs. Livy entonces cerr los ojos, y procedi a hacer sonidos de fuertes ronquidos.

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Diablilla, dijo Paul, esbozando una pequea sonrisa. Livy abri los ojos y le sonri brevemente, pero con la misma rapidez cerr los ojos y su rostro se desliz al sueo. Ayudada por Jeanne Louise, Paul lo saba. No mir a la mujer, si no que sigui mirando a su preciosa hija y renov su determinacin de salvar su vida. Convencera a Jeanne Louise para transformarla. Tena que hacerlo. Voy a tomar una ducha, dijo la mujer en cuestin con suavidad. Paul asinti con la cabeza, pero no ech un vistazo en su direccin. Oy el crujido de la bolsa cuando ella la cogi del extremo de la cama y un momento despus se oy un suave clic cuando la puerta entre el dormitorio y el bao se cerraba. Suspirando, Paul se inclin para apartar un mechn de pelo de la cara de su hija. No te preocupes, cario, le susurr, pasando su dedo por la mejilla. Pap est aqu. l no te dejar morir.

Paul estaba mirando por la ventana hacia el estacionamiento cuando Jeanne Louise sali del cuarto de bao. Haba lavado su ropa interior en el lavabo, la haba escurrido lo mejor que pudo, y luego la haba colocado en el lavabo para que se secara un poco mientras tomaba una ducha. Por supuesto, no se haba secado en el tiempo que haba terminado y tuvo que ponrsela hmeda, pero se secara en su cuerpo y por lo menos estaba limpia. Jeanne Louise se haba puesto la camiseta que Paul haba comprado entonces, un poco consternada al encontrar que haba comprado una pequea. Era apretada, abrazando sus pechos como una segunda piel y apenas llegaba a la parte superior de sus bragas. Se haba mirado en el espejo antes de salir del cuarto de bao y haba negado con la cabeza, pero luego de manera fatalista se haba encogido de hombros. Haba ms cubrindola con esta de lo que pareca si estuviera usando un traje de bao.

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Jess.

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Con ese pensamiento, Jeanne Louise haba sacado los nuevos vaqueros de la bolsa de Walmart, rellenndola con la ropa sucia, y llev la bolsa y los nuevos vaqueros con ella mientras sala del cuarto de bao. Dej el bolso y los pantalones vaqueros a los pies de la cama de Livy y se adelant para retirar la manta y las sbanas de su lado.

Jeanne Louise se detuvo ante ese grito ahogado y mir a Paul. Sus ojos estaban muy abiertos y clidos a medida que se deslizaban sobre su cuerpo. Senta como si se la estuviera comiendo viva desde el otro lado de la habitacin. Ella se oblig a mantenerse en movimiento, termin tirando de las sbanas y se meti en la cama. En el momento en que haba tirado de la sbana y las mantas sobre ella, l estaba en la mesita de noche. No tienes que dormir con Livy. Iba a hacerlo yo, susurr Paul, con su mirada movindose sobre las mantas que acababa de subir como si todava pudiera verla con un ojo mental. Ella est dormida. Est bien, le susurr Jeanne Louise de nuevo, volviendo a su lado. Es una cama grande. Estaremos bien.

Cristo, murmur Paul apoyndose contra la puerta despus de cerrarla. Era evidente que haba comprado a Jeanne Louise el tamao incorrecto de camiseta. O el tamao perfecto dependiendo de cmo lo mirase, pens con irona. Y sin duda haba estado mirando. La visin de ella le haba quitado la respiracin cuando se haba vuelto y la haba visto caminando al lado de la cama. Y la verdad es que haba estado esperando que ella le sugiriera que compartieran la otra cama cuando haba dicho a Livy que se durmiera, y se haba decepcionado porque no lo haba hecho. Dando una sacudida con la cabeza, Paul se apart de la puerta y se movi para encender la ducha. Sera una ducha de agua fra para l esta noche. Y luego probablemente poco o ningn sueo. Sospechaba que estara despierto toda la noche, su cuerpo electrizado por el conocimiento de que Jeanne Louise Argeneau estaba medio desnuda ni a dos metros de distancia, en la cama de al lado.

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Paul vacil, pero al final no tuvo ms remedio que dejarla a ella. Apag las luces de la habitacin, dejando slo la luz del bao para iluminar su camino.

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Maldita sea, suspir, y empez a quitarse la ropa.

Buenos das, amigos. Jeanne Louise mir brevemente al propietario del motel y murmur un ausente buenos das, porque su concentracin se centraba principalmente en Livy mientras la nia se coma su desayuno. La nia se haba despertado inquieta y difcil. Tena dolor de cabeza otra vez. De menor grado esta vez, gracias a Dios, pero un dolor de cabeza de todas maneras. Jeanne Louise tena que enmascarar el dolor sordo y hacer que la nia comiera y disfrutara de su comida. La dej con cuidado para saber que quera el dueo del motel. Afortunadamente, Paul fue capaz de tomar el relevo y salud al hombre con gusto. Los dos se conocieron cuando Paul se haba detenido en la oficina para pagar por su habitacin de camino a la cafetera anexa para el desayuno.

Jeanne Louise sonri y asinti con la cabeza cuando Paul se levant para estrechar la mano del hombre y darle las gracias. Los dos hombres hablaron de esto y aquello, pero ella no les prest mucha atencin. Su concentracin estaba todava principalmente en Livy hasta que el dueo del motel les dej y Paul se sent de nuevo, diciendo, Si no podemos ir a la casita hasta el medioda, probablemente deberamos encontrar un lugar para comprar ms ropa. Y tal vez algunos alimentos y tal. S, murmur ella. Paul se qued en silencio durante un momento y ella pudo sentir sus ojos viajando por su cara. Luego le pregunt en voz baja, Es malo?

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Llam a Jack, un amigo mo que posee algunas casitas en la playa. Mencionaste que estabas buscando uno para alquilar, anunci el hombre alegremente. Resulta que Jack tena una cancelacin esta semana. Alguien que lo haba alquilado para hoy y hasta el prximo sbado. Slo llamaron esta maana para cancelarla, los sucios cabrones, lo cual es una buena noticia para ustedes. l est dispuesto a tomar dinero en efectivo y alquilrselas.

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Jeanne Louise saba que estaba preguntando por el dolor de cabeza que estaba bloquendole a Livy. Supuso que significaba que estaba empezando a mostrar el desgaste de hacerlo. Suspirando, ella admiti, Era de bajo grado cuando se despert, pero cada vez es peor. Charlie dice que el mejor lugar para comprar baadores y dems es Londres. Est a una hora de distancia. Puede dormir en el camino, dijo Paul en voz baja. Jeanne Louise asinti con la cabeza, sabiendo que Charlie era el dueo del motel. Haba conseguido su nombre cuando ella se sumergi en sus pensamientos para convencerlo de que la dejara alquilar la habitacin y no pagar hasta la maana. Lista, Livy cario? pregunt Paul de repente, atrayendo su atencin sobre el hecho de que la nia haba terminado de comer. S, pap. Livy sonri radiantemente. Podemos ir a la playa ahora? Pronto, bollito. Pero primero tenemos que ir a comprar baadores, respondi Paul, sacando el dinero suficiente para pagar por su desayuno y luego levantndose para andar y recoger a Livy.

S, lo s. Pero pronto sers demasiado grande para llevarte as que debo hacerlo tanto como pueda ahora, respondi l con facilidad, y luego mir a Jeanne Louise y aadi, Adems, pronto estars durmiendo. No, no lo har. No estoy cansada en absoluto. Yo La frase termin abruptamente cuando Jeanne Louise puso a la nia a dormir con un pensamiento. Suspirando mientras ella se liberaba de la mente de la nia, Jeanne Louise se frot la cabeza y se levant. Se senta culpable porque la nia durmiera de nuevo, pero seguramente el sueo era mejor que sufrir la agona que sufrira si estuviera despierta? No dejes que me olvide traer protector solar, dijo Paul mientras se dir igan hacia la salida. Proteccin solar, murmur Jeanne Louise. Y repelente para mosquitos, aadi Paul.

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Puedo caminar, pap, se quej la nia cuando l la levant en brazos.

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Repelente para mosquitos, repiti ella con voz apagada. Y las toallas, por supuesto, murmur Paul, con el ceo fruncido. Creo que tal vez deberamos hacer una lista antes de ir de compras. Una lista. Jeanne Louise suspir. No haban estado despiertos mucho ms que una hora, pero ella ya estaba agotada. Un viaje de compras no era para nada atractivo, pero tenan poco ms que la ropa que llevaban puesta. Tena que hacerse, reconoci, haciendo una mueca cuando salieron a la luz brillante del sol de la maana. Tendra que alimentarse de nuevo pronto si segua paseando bajo el sol, pens. Y luego, recordando el perro que haban dejado en la habitacin del motel durante el desayuno, ella pregunt: Qu pasa con Boomer? Difcilmente podemos llevarlo de compras. Estar bien en la habitacin durante un par de horas, le asegur, y luego mir hacia el cielo con un gesto de preocupacin y sugiri, Tal vez deberas esperar aqu bajo el toldo mientras dejo a Livy en el coche. Conduzco hacia atrs y te recojo. Probablemente no deberas salir a la luz solar directa si no es necesario. Jeanne Louise se detuvo de inmediato con alivio, pero mantuvo su atencin en Livy mientras la llevaba al coche y dentro de l, asegurndose de que las sacudidas no despertaran a la nia. Una vez en el coche, Jeanne Louise encontr una pequea libreta y un bolgrafo en la guantera y escribi todo lo que a los dos se les ocurri mientras Paul conduca. Cmo est la cabeza de Livy? pregunt Paul cuando entraba en el estacionamiento de un centro comercial enorme. Jeanne Louise arranc la lista que haba hecho, se la meti en el bolsillo y se volvi para mirar a la nia. Se desliz en sus pensamientos brevemente, como mojando la punta del pie en la baera para comprobar la temperatura, y se relaj cuando sinti que estaba libre de dolor. Est bien ahora, dijo Jeanne Louise con alivio, e inst a la nia para que se despertara de nuevo igual que cuando la pona a dormir. Livy parpade con los ojos abiertos, alerta casi instantneamente. Hemos llegado ya? S, dijo Jeanne Louise en una carcajada.

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Es sbado, seal ella.

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Parece repleto, murmur Paul, conduciendo a lo largo de las hileras de coches aparcados.

Hmmm. Os dejar a las dos aqu en las puertas, busco estacionamiento, y luego os alcanzo, decidi, dirigindose a la entrada del centro comercial ms cercana. Tengo que hacer pis, anunci Livy. En realidad, yo tambin, reconoci Jeanne Louise. Est bien, se ri Paul. Bueno, yo tambin. Quedo con las dos en el cuarto de bao ms cercano a esta entrada entonces, dijo al tiempo que reduca la velocidad hasta parar frente un conjunto de puertas. Asintiendo, Jeanne Louise se desliz fuera, haciendo una mueca por la dura luz del sol que inmediatamente la golpe. Cerr la puerta, abri la de Livy y rpidamente se inclin para desabrocharle el cinturn de seguridad y sacarla. Nos vemos en unos minutos, dijo, y luego cerr la puerta y se apresur con Livy a la entrada del centro comercial. Entraron en el aire acondicionado que se senta casi fro despus del calor exterior. Jeanne Louise dej escapar un pequeo suspiro de sus labios, ahora que el sol ya no caa sobre ella. Las haba dejado fuera en la zona de comidas, un rea con mesas en el centro y una variedad de restaurantes que la rodeaban. Afortunadamente, era pasada la hora del desayuno y demasiado temprano para el almuerzo, as que el patio de comidas estaba relativamente tranquilo, mesas vacas en su mayora con unas pocas personas charlando con un caf o bebidas fras. Una rpida mirada alrededor revel la seal universal para baos a su izquierda. Jeanne Louise tom la mano de Livy y la llev en esa direccin, zigzagueando alrededor de una o dos personas que se cruzaron en su camino. El bao no estaba ocupado y haba varios compartimentos para elegir. Jeanne Louise hizo pasar a Livy en uno del medio de la hilera de compartimentos. Me necesitas ah contigo? Pregunt vacilante en la puerta. No, gracias. Soy una nia grande, dijo Livy sencillamente y cerr la puerta. Algo en la forma en la que lo dijo hizo a Jeanne Louise sonrer. Sacudiendo la cabeza, se dio la vuelta y camin hacia los lavabos para apoyarse en ellos mientras

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esperaba. Apenas haba descansado sus caderas contra el mostrador cuando una morena de mediana edad entr en la habitacin. Jeanne Louise devolvi la sonrisa a la mujer, e inhal para ofrecer un saludo, pero se congel ante el olor que flot hasta su nariz. Sangre. El aroma era pesado en el aire mientras la mujer pasaba, aunque dudaba que un mortal se diera cuenta. El olor hizo que los colmillos de Jeanne Louise le dolieran. Se dio cuenta de repente de lo hambrienta que estaba, y no por comida sino por el lquido metlico que actualmente llenaba el aire frente a ella. La mujer o tena una herida abierta en algn lugar o tena la menstruacin. Jeanne Louise aspir el aroma embriagador de nuevo, sus ojos ahora siguiendo a la mujer mientras caminaba a lo largo de la hilera de los compartimentos. Cuando la morena eligi el grande para minusvlidos, Jeanne Louise ni siquiera lo pens, si no que se empuj lejos de la barra. Ella la sigui hasta el compartimento, deslizndose en la mente de la mujer para controlarla mientras lo haca. En el momento en que ella empuj la puerta del cubculo cerrndola tras ellas, la mujer haba hecho una pausa e inclin la cabeza hacia un lado. Jeanne Louise alcanz a ver los ojos en blanco de la mujer que miraba fijamente la cermica frente a ellas mientras se apartaba el pelo, y luego se concentr en enmascarar los pensamientos de la mujer y el dolor mientras hunda sus colmillos en su garganta. Livy estaba indecisa en la puerta abierta de su compartimento cuando Jeanne Louise se desliz fuera del compartimento del final momentos despus. Oh, ah ests, dijo la nia con una sonrisa cuando la vio. Tena miedo de que te hubieras ido. Nunca, dijo Jeanne Louise ligeramente, unindose a ella en el lavabo y la levant para que pudiera alcanzar el jabn y el grifo. Creo que pap te quiere, Jeanie. El anuncio fue tan inesperado, que Jeanne Louise casi dej caer a la nia. Manteniendo su agarre mientras la nia afanosamente se lavaba las manos, le pregunt, Ah, s? Qu te hace decir eso? Sonre ms a tu alrededor. Y ya no parece tan triste todo el tiempo, dijo Livy simplemente. Ha estado muy triste durante tanto tiempo como puedo recordar. Pens que era culpa ma, pero la abuela dice que es porque mam muri. Ella dice que la echa de menos. Sin embargo, no parece que la extrae tanto a tu alrededor.

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Jeanne Louise vacil, pero luego pregunt, Esto est bien contigo? Qu le guste? Por supuesto, dijo con una sonrisa. Tambin me gustas a m. Adems, necesitar a alguien para hacerlo sonrer cuando me vaya al cielo. Su propia sonrisa se congel en su lugar, Jeanne Louise mir a la inocente cara de la nia y sinti que su corazn se apretaba. Ya he terminado. Puedes bajarme ahora, anunci Livy, obligndola a salir de su inmovilidad momentnea. Jeanne Louise baj a la nia al suelo, rpidamente se lav las manos, y luego cogi un par de hojas de toallitas de papel del dispensador para las dos. Una vez hecho esto, arrojaron las toallitas de papel y salieron del bao. No fue hasta que salieron a la zona de comidas que se dio cuenta de que haba estado tan distrada por su inesperada alimentacin que se haba olvidado de ir al bao.

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V

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Captulo 8
amos a nadar cuando volvamos?pregunt Livy emocionada cuando Paul la puso en su asiento. Tan pronto como estemos en la casa y saquemos todo del coche, dijo Paul, terminando su tarea y enderezndose para cerrar su puerta. Ech un vistazo por la ventana al asiento del pasajero, frunciendo el ceo cuando not la palidez y la expresin tensa de Jeanne Louise. Su mirada se desliz hacia su hija. Livy estaba todava despierta y sonriente. Ceudo, abri la puerta del copiloto y se inclin dentro. Jeanie?dijo, la preocupacin deslizndose en sus pensamientos mientras notaba que su tez estaba gris, sus dientes estaban apretados, y que le saltaban los msculos de la mandbula. Aunque ella se gir hacia l, Paul jurara que en realidad no le vea. Su concentracin estaba por completo en el dolor que sufra mientras trabajaba para que la pequea nia no lo sintiera. Los dolores de cabeza eran cada vez peores, tomando cada vez ms de ella, not l. Esto podra acabar con ellos si no converta a su hija. Pero claro, no le haba pedido que lo hiciera todava. Paul supuso que haba esperado a que ella lo sugiriera, y todava podra hacerlo. Pero si no lo haca pronto, l tendra que hacerlo. El aumento de la frecuencia y la fuerza de los dolores de cabeza de Livy le haca sospechar que se estaban quedando sin tiempo. Ponla a dormir dijo en voz baja, y luego tuvo que repetir la sugerencia con ms firmeza porque Jeanne Louise no pareca entenderle. O tal vez no lo haba odo. Cualquiera que fuera el caso, despus de que lo dijo por segunda vez algunos de los signos de tensin parecieron irse de su rostro, y Paul mir hacia el asiento de atrs para ver a su hija durmiendo dulcemente. Suspir, aliviando un poco de su propia tensin. l no quera que su hija sufriera, pero no se senta mejor saber que Jeanne Louise lo estaba haciendo en lugar de ella. Paul se gir hacia la mujer al ver que ella estaba frotndose la cabeza con los

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Lo siento, susurr mientras trabajaba.

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dedos, tratando de masajear cualquier dolor persistente. De inmediato, llev sus propios dedos a su cuero cabelludo para unirse a ella, moviendo los dedos en crculos firmes sobre su cabeza.

Jeanne Louise murmur con cansancio una respuesta, pero no estaba seguro de si le haba odo hablar o de lo que deca. Paul suspir y utiliz sus dedos sobre su cabeza para atraerla hacia l y besar su frente suavemente, luego la retir de vuelta contra su asiento. Duerme en el camino de vuelta, dijo en voz baja mientras le pona el cinturn de seguridad. Una siesta te har bien. Enderezndose, Paul sali de en medio y cerr la puerta. Se dirigi hacia el lado del conductor y puso en marcha el motor. Los ojos de Jeanne Louise estaban cerrados cuando sali del aparcamiento, por lo que fue una sorpresa cuando de repente contuvo el aliento junto a l con un sonido sibilante. Justo acababa de detenerse en el semforo del aparcamiento para tomar la salida. Paul la mir por el agudo sonido, pero al principio no saba lo que estaba mal. La cabeza de Jeanne Louise se puso de lado en el apoyacabezas, girndose hacia la ventana. Comenz a ir hacia ella, para ver si se encontraba bien, deslizaron al vehculo junto a ellos, una camioneta azul oscura dentro. La mujer estaba mirando directamente parpadeantes ojos dorados. Haba visto suficientes ojos reconocerlos, y sinti a su corazn saltar en su pecho. pero luego sus ojos se con una mujer de piel a Jeanne Louise, con inmortales como para

Scanos de aqu, gru Jeanne Louise de repente, girando la cabeza lejos de la ventana para mostrarle la alarma en su rostro. Paul mir de ella a la mujer y luego se gir para mirar hacia adelante, apretando el acelerador cuando la luz se puso en verde. l reaccion instintivamente, girando a la izquierda en la carretera principal, cortando el trfico en sentido contrario de la plaza. Sinti que su corazn lata de nuevo al or el sonido de las ruedas chirriando en protesta, y luego se ruboriz sintindose culpable cuando se dio cuenta de lo que haba hecho. Afortunadamente, nadie los golpe, y aparte de un par de bocinazos molestos y sin duda alguna maldicin que no pudo or, no pas nada.

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Paul mir por el espejo retrovisor mientras ruga por la carretera, con un poco de miedo de que la camioneta hubiera girado tambin contra el trfico y los estuviera siguiendo, pero la camioneta haba estado en el siguiente carril que se supona que cruzara la plaza y eso fue exactamente lo que hizo. Sin embargo, eso no quera decir que no dara la vuelta y volvera para seguirlos, se dijo. Tenemos que salir de este camino ahora, dijo Jeanne Louise urgentemente, girndose en su asiento para mirar por la ventanilla trasera. Saba que tena una mejor vista que l. Por lo que saba, poda ver la furgoneta y saba que los estaban siguiendo. Paul no la cuestion, sino que simplemente cambi al carril derecho y tom la primera calle a la derecha y luego la siguiente a la izquierda. l continu as, tomado vuelta tras vuelta hasta que Jeanne Louise lentamente se relaj y se ech hacia atrs en su asiento. Creo que los hemos perdido. Paul asinti, pero sigui tomando algunos giros ms antes de ir a un rea residencial para encender su GPS y dirigirlo al motel en Ipperwash. Estaba bastante seguro de que haban perdido a la mujer en la camioneta, pero en el proceso tambin haba conseguido perderse.

Mi madrastra, Eshe, dijo Jeanne Louise con cansancio. Sus ojos estaban cerrados, as que se perdi la mirada horrorizada que le dio. Querido Dios, todo el pueblo estaba en esto. Por qu no me dijiste que tus padres vivan en Londres? pregunt con consternacin. No lo hacen. Viven en un pequeo pueblo casi a veinte minutos fuera de la ciudad, explic. Luego hizo una mueca y admiti, Y no estaba prestando atencin de a dnde nos dirigamos cuando fuimos de compras. Me dola la cabeza y S, claro, lo siento,interrumpi Paul. El pequeo susto no haba hecho nada para aliviar la tensin y la palidez de su rostro. No tiene importancia. La hemos perdido. Tal vez tengan un vistazo de nosotros aqu en Londres, pero no vamos a quedarnos aqu. Vamos a permanecer fuera de Londres y pegados a Ipperwash.

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Quin era? pregunt Paul, mientras esperaba a que el GPS calculara la ruta de vuelta al motel.

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S, asinti ella, inclinando su cabeza hacia atrs y cerrando sus ojos. Jeanne Louise no dijo nada ms, y Paul sospechaba que se haba quedado dormida. Eso le deca lo agotada que estaba, porque l no habra podido dormir ni para salvar su alma en ese punto. Haban tenido que ir a un cajero para cargar gasolina en Toronto para que los Ejecutores no supieran en qu direccin se haban ido y se vieran obligados a extender sus esfuerzos en un rea grande. Ahora ellos saban y concentraran su bsqueda en Londres, probablemente en los alrededores. Era una zona mucho ms pequea para buscar que la totalidad de Ontario. Ipperwash estaba a slo una hora de distancia. Por supuesto, no podran expandir la bsqueda a los alrededores, se dijo, y luego apret los labios considerado que si su gente ya saba que estaban en Londres no haba ninguna razn para que no usaran la tarjeta de crdito para pagar la gasolina y as ahorraran su dinero, que era cada vez menos. Demonios, podra incluso ir a un cajero y cargar en efectivo de nuevo. Feliz con esa idea, Paul apret Punto de Inters y luego escribi Canadian Tire. Encontr uno lo suficientemente lejos del centro comercial en el que haban estado como para ser relativamente seguro y sigui las instrucciones del camino. Bueno, qu te parece? pregunt Paul, arrastrando las ltimas bolsas desde el coche. Jeanne Louise le contest desde los armarios de la cocina, sonriendo. Creo que es encantador. S. Un poco ms grande de lo que yo esperaba, admiti con irona, dejando su carga. La casa de mis padres no era ms que una choza de tres habitaciones con un bao en una habitacin que estoy seguro sola ser un armario. Bueno, esto definitivamente es mejor que eso, dijo ella con diversin, mirando alrededor de la grande y abierta cocina/comedor y la larga sala de estar ms all. Haba dos habitaciones y una sala detrs de esas habitaciones, que se enfrentaba al lado de la calle. Tambin haba una escalera de caracol entre el saln y el comedor que conduca a un stano con otra sala de estar y dos dormitorios ms. Era muy bonito. Probablemente haba sido el hogar de alguien antes de que se convirtiera en una casa de alquiler. La nica queja que tena Jeanne Louise eran las interminables ventanas en todas partes.

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Afortunadamente, haba persianas que poda cerrar para escapar del sol implacable. Livy est todava en el coche? pregunt, moviendo las bolsas de los comestibles. Los armarios estaban llenos de platos, ollas y sartenes, pero haba un armario vaco para productos alimenticios y sin duda haban comprado un montn en la ciudad, junto con todo lo dems. S. Boomer est con ella, e imagino que es mejor dejarla dormir hasta que tengamos estas cosas guardadas. En el momento en que despierte querr meterse en el agua. Mir hacia el coche aparcado junto a la puerta de tela metlica de la cocina. La puerta de Livy estaba abierta, permitiendo que el aire entrara y que ellos mantuvieran un ojo en ella, y el perro estaba descansando en el asiento a su lado. Jeanne Louise asinti y empez a sacar la comida fra de las bolsas y a ponerla en la nevera. La siesta en el camino le haba hecho mucho bien. Se senta casi de vuelta a la normalidad. Eso haba aclarado sus pensamientos, y ahora estaba un poco preocupada por Eshe y su localizacin en Londres. No tan excesivamente, sin embargo. Ellos podan concentrar la bsqueda en Londres, pero Ipperwash estaba a una hora de distancia. Al no encontrarlos en Londres, probablemente miraran ms al sur, en lugar de comprobar todas y cada una de las ciudades situadas al este y al oeste. Sospechaba que iban a tratar con Chatham y Windsor primero, esperando que eligieran grandes reas pobladas para ocultarse. Con los dos ayudando, no pas mucho tiempo hasta que terminaron de guardar los alimentos. Luego volvi su atencin a la ropa y las toallas que haban comprado. La cabaa suministraba sbanas, mantas y almohadas, as que hicieron las camas despus de eso. Paul le sugiri a Jeanne Louise tomar el gran dormitorio principal de la planta baja, mientras que Livy ocupara el ms pequeo junto al suyo. Ella se neg al principio, hasta que l seal que estara cerca de Livy por si la nia la necesitaba en la noche. En caso de que se despertara con un dolor de cabeza y necesitara ayuda, se dio cuenta Jeanne Louise y lo tom. Ella esperaba que Paul tomara uno de los dormitorios de abajo, pero l anunci que volvera a dormir en el sof de la sala en caso de que Livy lo necesitara. Una vez que se hicieron las camas, su trabajo estaba ms o menos hecho y no haba razn para no despertar a Livy. Dejando a Paul clasificar un montn de cosas que

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no conoca, sali a recoger a Livy. La chica estaba emocionada por salir cuando se dio cuenta de que era una cabaa. Se haba quedado dormida en el camino de regreso de la ciudad y haba seguido cuando haban ido a recoger sus cosas y a Boomer en el motel, as como cuando se encontraron con el propietario. Aunque estaba aturdida cuando Jeanne Louise la despert, la nia estuvo despierta y corriendo rpidamente al minuto en el que la dej en el suelo dentro de la cabaa. Boomer estaba pisando sus talones, ladrando excitadamente mientras ella corra alrededor y en el interior de la cabaa, mirando en todas las habitaciones. Entonces, atac la pequea pila de ropa en la habitacin ms pequea que era suya y empez a rebuscar entre ella por su traje de bao. Se quit la ropa y se puso el bonito traje de bao azul de una pieza que haba elegido mientras Jeanne Louise sala de la habitacin. Entr en la sala para encontrarse a Paul en proceso de inflar una pequea balsa. Sus cejas se levantaron cuando le ech un vistazo a eso y a las alas de agua ya infladas a su lado en el suelo. Cundo los conseguiste? No recuerdo haberlas visto en ningn lado.

Ah. Jeanne Louise sonri dbilmente y luego mir alrededor con sorpresa mientras Livy cargaba dentro de la habitacin. Podemos ir al agua ahora, pap? pregunt con entusiasmo, prcticamente bailando por la emocin. Tan pronto como termine de inflar esto y de ponerme mi traje de bao, dijo Paul pacientemente y luego volvi a soplar. Livy gimi, pero por lo dems no se quej. Ella mir a Jeanne Louise y dijo, Mejor te pones tu traje de bao, Jeanie. Querrs nadar tambin. Er...bueno... Jeanne Louise se movi incmoda. Hay un par de hermosos y grandes rboles que ofrecen sombra, y tambin

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Paul dej de soplar y, bloqueando la abertura con un dedo, explic, En la gasolinera cuando par a cargar gasolina. Tenan algo as como una promocin. Compra gasolina y llvate la balsa a mitad de precio y esas cosas, as que la cog. Entonces vi las alas de agua y las agarr tambin.

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compr una sombrilla grande para ti, dijo Paul en voz baja, haciendo una pausa en su soplar nuevamente. S que no puedes nadar realmente hasta la noche, pero creo que de esa manera podras por lo menos sentarte fuera con nosotros. Jeanne Louise suspir y se gir para ir a su habitacin. Haba permitido que Paul y Livy la engatusaran para comprar un traje de bao, pero realmente nunca haba esperado llevarlo. No se vea a menudo a un inmortal en la playa a menos que estuvieran estacados y cocindose, lo que era algo que ningn inmortal quera que sucediera ya que era uno de los castigos ms dolorosos. Era una sentencia de muerte que se iniciaba estacndolo y dejndolo al sol durante horas, a veces das. Esto obligaba a los nanos a utilizar toda la sangre a disposicin para reparar los daos causados por el calor y el sol. Cuando se quedaban sin sangre en las venas, los nanos atacaban los msculos y, finalmente, los rganos, extrayendo sangre de ellos para tratar de mantener al husped vivo. Cuando finalmente llegaba la decapitacin, la vctima generalmente rogaba por ella. El traje de bao que haba comprado era de dos trozos negros; el top no tena tirantes y era con pequeos botones. Jeanne Louise se los puso y luego se mir en el espejo. Para las citas mortales, se afeitaba desde que las mujeres haban comenzado a hacerlo.

Encontr la maquinilla de afeitar y las cuchillas que haba comprado mientras estaban en la ciudad. Jeanne Louise las llev al cuarto de bao y abri el grifo del agua en el lavabo, luego encontr una toalla y una pastilla de jabn. No fue fcil, y Jeanne Louise se encontr saltando torpemente alrededor un par de veces, pero una vez que el trabajo estuvo hecho prob sus piernas para ver si estaban suaves y no se encontr con ningn rastrojo. Jeanie? dijo la voz de Paul a travs de la puerta acompaada por un golpe. S? pregunt, enderezndose para mirar hacia el panel de madera. Livy y yo vamos hacia el agua. Llevar la sombrilla para prepararla. Tambin nos llevamos las toallas de playa. Tmate un trago y sal cuando ests lista para

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Se haba afeitado durante el bao antes de salir para el trabajo el jueves por la noche. Ya era sbado por la tarde, sin embargo, y por alguna razn, su pelo pareca crecer rpido. O tal vez todas las mujeres tenan que afeitarse todos los das. Sus piernas se vean bien, pero cuando se pas la mano a travs de ellas not un rastrojo.

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unirte a nosotros.

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Est bien, contest Jeanne Louise y luego levant los brazos para echarse un vistazo por rastrojos en las axilas. Tena un poco ms de afeitado que hacer.

Jeanie! Mira! Ya puedo nadar! grit Livy, movindose como un perrito loco delante de Paul y con Boomer a su lado. Las palabras arrancaron su atencin de su hija y hacia Jeanne Louise, que sala de la casa y corra hacia la sombrilla que haba puesto para ella. Estaba bajo el rbol ms grande en el borde de la hierba entre la casa y la playa. Haba colocado una de las toallas all y ahora ella baj a sentarse ah mientras le sonrea a Livy. Buena chica! grit. Bien hecho! No vienes a nadar? pregunt Livy, abandonando su postura y remando para flotar en el agua con sus alas.

Est bien,dijo Livy felizmente y volvi a nadar como un pequeo perrito de nuevo con su padre y Boomer sobre sus talones. Paul era consciente de que su hija avanzaba hacia l, pero no miraba en su direccin. Pareca no poder apartar sus ojos de Jeanne Louise. La piel de la mujer era de mrmol blanco, obviamente nunca expuesta al sol. Y su figura era perfecta. No la figura esqueltica, totalmente sin grasa que era tan popular en la cultura de hoy, sino redondeada y con curvas que estaban donde tenan que estar. Ella tena caderas y pechos que saba que tenan que ser reales, no comprados y metidas debajo de la piel por un tipo con mscara quirrgica. Pareca una estatua romana antigua que alguien haba metido en un traje de bao. Jeanne Louise se vea condenadamente bien.

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Lo har, le asegur Jeanne Louise, y aadi, Ms tarde, cuando no est tan soleado. A mi piel no le gusta el sol. Tengo que permanecer en la sombra hasta que se vaya.

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Sbeme sobre tus hombros de nuevo para que pueda bucear, pap, exigi Livy, trayendo su atencin nuevamente a la chica. Con una sonrisa, Paul se dio la vuelta en el agua para quedarse de espaldas a ella, entonces la levant por encima de su cabeza, sostenindola hasta que se equilibr en sus hombros. Cuando ella agarr sus manos con las suyas ms pequeas, l liber su agarre sobre su cintura y dej que su peso se sostuviera en sus manos. Entonces, Paul mir al perro. Muvete, Boomer, le orden, pero el perro ya estaba fuera de su camino. Paul mir a Jeanne Louise de nuevo mientras esperaba a que Livy saltara de sus hombros. Ella los miraba con una pequea sonrisa en los labios y un libro sin abrir en su regazo. Paul sonri y luego volvi su atencin a su hija cuando se puso a saltar en sus hombros. l levant la mano delante de su cara mientras ella caa en el agua, desviando el chorro que iba a golpearlo all. Luego mir a Jeanne Louise de nuevo, pensando que probablemente se tendra que alimentar pronto. Otra vez! exigi Livy en el momento en que resurgi, y Paul se ech a rer de la nia y la cogi de nuevo. Sin embargo, pensaba en que tendra que hablar con Jeanne Louise sobre la alimentacin ms tarde. Tal vez despus de que Livy estuviera en la cama. La idea de Jeanie arrastrndose sobre sus rodillas en la sala de estar, en el sof, besndolo y acaricindolo mientras l liberaba sus pechos y los reclamaba con las manos y la boca... Pues bien, el agua fra no estaba haciendo mucho por aplacar su ardor, observ Paul secamente mientras levantaba a Livy a sus hombros. Su traje de bao era de color rojo brillante, y estaba empujando en la parte delantera como una tienda de acampada. Era algo bueno que el agua alcanzara la mitad de su pecho y Jeanne Louise no pudiera verlo, decidi l, mientras ayudaba a Livy a mantener el equilibrio para saltar.

Jeanne Louise mir a Paul, a Livy y a Boomer en el agua durante un rato, y luego

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se relaj en su toalla y abri el libro que haba comprado en la ciudad. Era uno de los libros de su primo Lucern. Escriba historias que se vendan como romance paranormal, pero en realidad eran cuentos de los apareamientos de los miembros de su familia. Haba roto en una risita encantada cuando lo haba visto en el ranking de los mejores vendidos en la tienda de libros. Por mucho que le molestara que Lucern tuviera xito con los lectores, el resto de la familia lo crea encantador. Adems, siempre era interesante ver sus vidas a travs de sus ojos. O incluso a s mismos y cmo los dems los vean. Jeanne Louise nunca olvidara la descripcin de s misma que l haba escrito en la historia del encuentro entre su hermano Etienne y Rachel. Una mujer tan hermosa como Lissianna y Marguerite, a pesar de que no se pareca en nada a ellas. Tena la cara redonda, sus labios eran un poco ms delgados, con los ojos ms exticos, y su cabello era de un negro medianoche. Nunca haba pensado en s misma como alguien hermoso, sobre todo en comparacin con su ta y su prima. Cuando Jeanne Louise se meda con ellas siempre se senta en falta. Y, ciertamente, nunca haba pensado en s misma como cualquier cosa cerca de extica. Todava no lo haca, pero si l lo haca tal vez no estaba tan mal despus de todo.

Los bebs eran producidos por inmaculada concepcin. Los miembros de su familia eran Barbie y Ken en su cabeza, completamente carentes de partes sexuales. La idea hizo que Jeanne Louise se riera de s misma con diversin. Tena ms de cien aos de edad y era una cientfica y, sin embargo, an estaba incmoda con el concepto de que sus seres queridos hicieran el amor. Mira pues. Sacudiendo la cabeza, abri el libro en la primera pgina y empez a leer. A pesar de haberlo ledo varias veces antes, Jeanne Louise se encontr atrapada en la historia. Llevaba ya varios captulos cuando salpicaron agua fra en sus pies. Sorprendida, sali de su ensimismamiento. Boomer haba vuelto y estaba

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Suspirando, Jeanne Louise gir el libro para leer la contraportada. Era la historia de su padre Armand y su compaera de vida Eshe. Lo haba ledo varias veces y an lloraba en ciertas partes. Por supuesto, siempre se saltaba las escenas de amor. Haba algo extrao leyendo sobre los miembros de su familia teniendo sexo. En lo que a Jeanne Louise se refera, ninguno de ellos lo haca.

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sacudindose a sus pies, salpicando agua por todas partes. Ah! Estoy hecha polvo, anunci Livy dramticamente cuando lleg. Se dej caer sobre la toalla de playa de Jeanne Louise con un suspiro de cansancio, y gimi cuando un hmedo Boomer se lanz sobre ella, tratando de lamerle la cara. Ella est bien? pregunt Paul, llegando a sus pies con la preocupacin en su rostro. Jeanne Louise estaba saliendo de los pensamientos de Livy y asinti con la cabeza para tranquilizarlo. Est cansada, Paul. El sol, el aire fresco y la natacin hacen eso a un nio. As es. l se relaj y sonri un poco, luego se sent en la toalla de playa a su derecha. Se recost sobre ella con las manos dobladas bajo su cabeza y las piernas cruzadas en los tobillos. Sus ojos se cerraron con un suspiro de cansancio. Pareca que Livy no era la nica cansada por la diversin del da, pens Jeanne Louise, su mirada se desliz sobre su cuerpo hmedo. Maldita sea, el hombre estaba bien hecho. Sus piernas estaban bien formadas, sus caderas eran estrechas y tena un estmago plano y ancho, naturalmente, con hombros bien definidos y msculos por todas partes. No musculoso como el cuerpo de un constructor ni nada, sino como el cuerpo de un atleta natural. Jeanne Louise sospechaba que si no se hubiera decidido por la ciencia, podra haber jugado un deporte profesional de algn tipo. Tengo hambre, anunci de pronto Livy y Jeanne Louise la mir para ver su vista fija en las ramas del rbol por encima de ellos. Boomer estaba acurrucado a su lado, observando a la nia mover sus dedos hacia las hojas de encima como si estuviera contndolas o algo as. Hmm, murmur Paul, con los ojos todava cerrados. Hamburguesas en barbacoa o salchichas al fuego en la playa? Salchichas! grit Livy, haciendo a Boomer ladrar con entusiasmo. Entonces ve a buscar algunas ramas largas para usarlas para cocinar y recoge lea, dijo Paul, sin abrir los ojos. Livy se puso de pie y corri por la playa en busca de lo que l le haba pedido. Boomer la segua, moviendo la cola.

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Eso debera mantenerla ocupada durante cinco minutos, dijo Jeanne Louise con diversin. S. Paul sonri con irona y abri los ojos. El tiempo suficiente para que nos ocupemos de tu alimentacin. Los ojos de Jeanne Louise se abrieron con sorpresa ante las palabras y le hizo una mueca. No la misma alimentacin, por supuesto. Quiero decir, no he olvidado lo que necesitas para alimentarte y quera asegurarte que lo arreglaremos ms tarde. Tan pronto como Livy se vaya a la cama. Paul hizo una pausa y luego, cuando ella permaneci en silencio y con los ojos abiertos, pregunt, Ests bien? Puedes durar tanto tiempo? Jeanne Louise lo mir fijamente durante un momento. Su mirada luego baj a su pecho desnudo y a sus piernas antes de apresurarse a la seguridad de su rostro. Con su lengua ahora pegada al techo de su boca, ella se limit a asentir. Bien. Paul se inclin hacia delante y le bes la frente, luego se levant para seguir a su hija y ayudarla a recoger lea para un fuego y las ramas para cocinar las salchichas.

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Jeanne Louise se le qued mirando, sus ojos deslizndose sobre cada centmetro de piel masculina bronceada que sus calzoncillos rojos revelaban.

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J

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Captulo 9
eanne Louise se volvi sobre su espalda en el agua y se qued mirando el cielo oscuro. Todava estaba claro, pero el sol se estaba poniendo, inundando el cielo de ocre y prpura. No pasara mucho tiempo antes de que esos colores tambin se hubieran ido y cayera la noche completa. Mientras tanto, haba decidido darse ese bao que haba estado anhelando durante todo el da, pero no se haba atrevido a tomar mientras el sol estaba fuera. Exhalando un suspiro de satisfaccin cuando el agua se deslizaba sobre y alrededor de su cuerpo, Jeanne Louise volvi la cabeza en el agua y mir hacia el casita. Las luces estaban encendidas en la cocina y la sala de estar. Si bien todava estaba lo suficientemente brillante para ver aqu, en el interior, las sombras ya estaban llenando los espacios. Tuvieron sus salchichas asadas, luego, tambin malvaviscos asados. Paul haba construido el fuego en el borde mismo de la playa, donde la sombra del rbol haba ofrecido a Jeanne Louise alguna sombra para que pudiera participar. Despus, se haban ido a ver una de la gran seleccin de pelculas que estaban en la casita. La mayora eran pelculas antiguas, con slo una o dos actuales, pero no importaba. Livy haba comenzado a dormitar hacia el final de la pelcula, as que Paul decidi que era el momento de ponerla a dormir. Dejndolo a l, Jeanne Louise haba salido fuera, ech un vistazo al agua bajo el oscurecido cielo y decidi que era hora de nadar. El chasquido de la puerta de tela metlica al cerrarse atrajo su atencin hacia la casita y Jeanne Louise sonri cuando vio caminando a Paul hacia la arena. Se movi para ponerse de pies, comenz a caminar fuera del agua. Paul la encontr en la orilla, desplegando una toalla de playa que al principio no haba notado que sostena. Gracias, murmur Jeanne Louise mientras se envolva la toalla sobre los hombros. Pudiste dormir a Livy?

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Est perdida con Boomer enroscado a sus pies, dijo con una sonrisa. Y sin dolor de cabeza desde que lleg a la casita. Tal vez el aire fresco es bueno para ella, sugiri, agarrando ambos extremos de la toalla debajo de su barbilla. Tal vez, coincidi Paul, dando un paso atrs. l la mir fijamente durante un minuto y luego dijo bruscamente, Probablemente tienes hambre. Jeanne Louise se detuvo. No estaba hablando de comida. Y tena razn. Tena hambre. La chica en el bao pblico en el centro comercial haba sido apenas un aperitivo. El problema era que estaba preocupada por sobreexcitarse y tomar demasiada sangre de l. Hola, vecinos. Cuando Paul mir hacia esa llamada, Jeanne Louise tambin lo hizo con una sonrisa automticamente levantndose en sus labios en respuesta a la sonrisa en la cara del alto y delgado hombre de mediana edad que se acercaba a ellos. Soy Russell Jackson, anunci, sosteniendo su mano mientras se acercaba. Paul la tom primero, sacudindola a modo de saludo. Paul Williams, se present, con el nombre que Jeanne Louise haba utilizado para registrarlos en el motel. Difcilmente poda usar su nombre real cuando estaban huyendo, y Williams haba parecido mejor que Smith. Girando con un gesto hacia Jeanne Louise, aadi, Y esta es mi esposa, Jeanie. Ella lo mir con sorpresa, pero se recuper rpidamente y consigui esbozar una sonrisa mientras el hombre se volvi a ofrecerle su mano tambin. Un placer, dijo Russell cuando le solt la mano. Estamos alquilando la casita de al lado. Llevamos una semana. Estaremos una ms antes de regresar a casa para trabajar, dijo con una mueca que sugera que preferira seguir de vacaciones. Agradable? pregunt Paul. Russell asinti. Precioso. El tiempo ha sido bueno, la casita es preciosa, y hasta ahora los otros huspedes por aqu han sido estupendos.

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Es bueno saberlo, murmur Paul.

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Bueno, todos nos conocemos unos a otros y nos juntamos de cierta forma. Al menos lo hicimos la semana pasada. Todos menos dos familias que estaban aqu slo por una semana. Los Corby al otro lado de ustedes y nosotros. l hizo un gesto a la construccin de cedro a la derecha de su casita. Mi familia y yo estamos al otro lado, agreg Russell, sealando el camino por donde haba venido. Los Corby son tan agradables como t? pregunt Jeanne Louise con una sonrisa. S. Buena gente, le asegur. Tienen un par de nios de ocho y diez aos, y mi esposa y yo tenemos una hija que tiene seis aos y un hijo de nueve aos. Los cuatro han estado jugando juntos y lo han pasado genial, mientras que los adultos nos hemos relajado y charlado. Ambas familias hemos ido al parque local hoy, llevamos a los nios a dar un pequeo paseo por la naturaleza mientras que los que alquilaban se marchaban. Nos hemos detenido para cenar en el camino de vuelta y acabamos de volver. Es por eso que nadie vino a saludarlos antes, admiti y luego pregunt, Tienen hijos? Una hija, dijo Paul con una inclinacin de cabeza. Livy. Tiene cinco aos.

Estoy segura de que a Livy le encantara conocerla maana, dijo Jeanne Louise cuando Paul vacil. Est durmiendo ahora. S, mi esposa est poniendo a los nios en la cama ahora mismo tambin. Todo el aire fresco y los juegos les han dejado noqueados, dijo Russell con una sonrisa que sugera que no era algo malo. Despus de acostar a los nios, sin embargo los adultos estbamos pensando hacer una fogata y relajarnos con un par de copas. Estn interesados en esto? S, dijo Jeanne Louise cuando Paul la mir con incertidumbre. Bien, bien. Russell mir de nuevo a su casita y luego hacia la de los Corby y Jeanne Louise ley lo que estaba pensando. Un fuego frente a la casota de ella y Paul sera lo mejor, estara a la misma distancia de la casita de los Jackson y la de los Corby para que todos pudieran mantener un odo en sus hijos.

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Oh, mi Kirsten ser feliz por eso. Una chica para jugar en lugar de todos los chicos, dijo con una sonrisa.

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Podramos hacer el fuego aqu frente nuestra casita si te parece? Podramos, no, cario? sugiri Jeanne Louise a Russell cuando ley su vacilacin de tomar la delantera. Paul asinti con la cabeza al mismo tiempo. No slo era equidistante a las casitas de los otros, sino que los mantena cerca para or a Livy, lo saba. Esa es una buena idea, dijo Russell, sonriendo. Voy a decrselo a John. Corby, aadi, ya que no les haba dicho su nombre antes de esto. Voy a ir a decrselo a l y luego regresar a la casita para decrselo a mi esposa y coger algunas bebidas y aperitivos en una nevera. Nos encontraremos de nuevo aqu en digamos media hora? sugiri. Suena bien, dijo Paul a la vez. Asintiendo con la cabeza, Russell se dirigi hacia la casita de los Corby. Ser mejor que entremos y entonces nos ocupemos de alimentarte, dijo Paul en voz baja, tomndola del brazo conducindola a la casita. Est bien, Paul. Puede esperar hasta despus de regresar, dijo Jeanie a la vez, pero no se solt. Si iban a sentarse alrededor de una fogata con otras parejas, quera ponerse una de las camisetas y pares de pantalones cortos que haba comprado en la ciudad. Ests segura? pregunt Paul cuando abri la puerta de tela metlica de la casita y la sostuvo para ella. Segursima, respondi Jeanne Louise cuando pas junto a l para entrar en la cocina, y lo estaba. Tan hambrienta como estaba y tanto como se haba dejado llevar cuando l la haba besado y acariciado, prefera esperar a ver si primero poda conseguir un aperitivo con uno de sus vecinos para aliviar lo peor de su hambre. Lo ltimo que quera era matar accidentalmente a Paul. Apart ese pensamiento desagradable, se dirigi a su habitacin diciendo, Me voy a cambiar. Est bien. Buscar algunas bebidas y aperitivos para nosotros, dijo Paul, movindose hacia la nevera. Jeanne Louise no tard en cambiarse y regres a la cocina para ayudar a Paul antes de terminar de agarrar lo que necesitaban. Luego, le ayud a llevarlo a la playa.

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Mientras que Paul empezaba una hoguera, reuni seis de las ocho sillas de jardn que pertenecan a las casias y las puso a su alrededor. Mira eso. Has construido un infierno de fuego, Paul, salud Russell mientras se acercaba en la oscuridad con una nevera en la mano y una morena menuda detrs de sus talones. La mujer tena un plato de queso en una mano y un par de bolsas de patatas fritas en la otra. Esta es mi esposa, Cecily. Cecily, Paul y Jeanie Williams. Hola, dijo Jeanne Louise y se apresur hacia adelante para atrapar las patatas fritas ya que una de las bolsas comenz a caer del agarre de la morena. Gracias, dijo Cecily con una sonrisa. Y hola. Jeanne Louise sonri y la sigui a las dos sillas que Russell haba situado con la nevera en medio. Tengo algunas salchichas cortadas y galletitas dentro tambin, anunci Cecily mientras dejaba el plato de queso en la nevera. No ser ms de un minuto. Necesitas una mano? ofreci Jeanne Louise. En realidad, s, si no te importa, dijo Cecily con una sonrisa. Tengo que agarrar algunas copas tambin. No me molesta en absoluto, le asegur Jeanne Louise, dejando la bolsa de patatas fritas encima de la nevera, la sigui a la casita que los Jackson tenan alquilada. Sent un gran alivio cuando Russell me dijo que vosotros dos tienen una nia de la edad de mi hija. No es que los chicos no hayan incluido a nuestra hija, Kirsten, en sus juegos, pero s que ella se divertir ms jugando con otra nia, dijo Cecily mientras se acercaban a la casita. Estoy segura de que Livy estar encantada de tener una amiga tambin, le asegur Jeanne Louise, mirando el cabello largo de la mujer y pensando en que ocultara las marcas de su mordedura. Por lo menos las ocultara de Paul. Sin embargo, tendra que poner en la cabeza de la mujer que eran picaduras de mosquitos para explicrselo a su marido en caso de que l las viera. Los pinchazos no seran muy grandes, pero estaran all.

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Aqu estamos, dijo Cecily, llevndola dentro de la casita. Haba sido erigida de la misma manera que la que ellos ocupaban, y estaba decorada de la misma atractiva forma, not Jeanne Louise, y luego mir a Cecily, se desliz en sus pensamientos, y se movi detrs de ella para tomar un aperitivo. Siempre era mejor morder a los donantes del mismo sexo desde atrs. La memoria de la mayora de la gente era visual. Si no vean nada ms que la pared en blanco durante el mordisco era menos probable que vieran algo o a alguien que trajera el recuerdo de haber sido mordido. Jeanne Louise tuvo cuidado de no tomar demasiada sangre. Era fcil de hacer cuando no estaba demasiado excitada y en la agona de la pasin. Luego ayud a Cecily a recoger los elementos que quera y llevarlos de vuelta al fuego. Los Corby haban llegado en el momento en que regresaron a la hoguera. Russell present a John Corby y a su esposa, Sharon, a Jeanne Louise y luego todo el grupo se estableci en torno al fuego y comenz a conocerse. Las dos parejas eran bastante agradables, la conversacin amable y divertida, y Jeanne Louise estaba realmente divirtindose cuando un grito repentino en la casita de atrs la hizo ponerse rgida. Estaba de pie en un instante y cerca de olvidar y utilizar su velocidad inmortal para apresurarse a Livy, pero se contuvo en el ltimo minuto y se oblig a moverse a velocidad mortal en su lugar. Era difcil quera darse prisa. Jeanne Louise no saba lo que haba despertado a la nia, pero obviamente tena otro de sus dolores de cabeza. No se dio cuenta de que Paul la haba seguido hasta llegar junto a ella para abrir la puerta de la casita para ella. Gracias, murmur Jeanne Louise cuando entr. De inmediato renunci a la velocidad mortal por la inmortal ahora que estaba en la casa y no era visible para los dems. Livy estaba tendida en el suelo junto a su cama, conmovedores sollozos sacudan todo su cuerpo. Boomer le lama la cara y gema con preocupacin. Jeanne Louise se desliz en sus pensamientos cuando entr en la habitacin, pero no haba dolor de cabeza esta vez. Oh, cario! Qu es? pregunt ella, inclinndose para recoger a la nia. Me ca de la cama, se lament Livy, envolviendo sus brazos alrededor del cuello de Jeanne Louise y agarrndola como si su vida dependiera de ello.

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Ah, pobre bollito! susurr Jeanne Louise, abrazndola y meciendo a la nia. Te has hecho dao? Mi codo, exclam Livy echndose hacia atrs para apuntar a la piel daada en el extremo del codo. Se habra golpeado en la mesita de noche o en el suelo cuando haba cado, supuso Jeanne Louise, pero podra haber llorado de alivio. Sin dolor de cabeza, slo su momento normal de nio se cae de la cama. No pens en comprar un kit de primeros auxilios, dijo Paul, unindose a ellas al lado de la cama. Jeanne Louise le mir, notando que pareca aliviado de encontrar que su hija acababa de tener un momento normal de nia tambin. Voy a ir a ver si los Jackson o los Corby tienen algn antisptico y un vendaje de sobra, aadi, y se alej de la habitacin. Est bien, dijo Jeanne Louise y sigui meciendo a Livy hasta que sus lgrimas se calmaron, y luego se sent en la cama con ella en su regazo a esperar. Hola? Jeanne Louise mir hacia la puerta al or el sonido de la llamada femenina. Reconoci la voz de Sharon Corby. Aqu atrs. Paul dijo que necesitabas una tirita y un poco de antisptico, dijo Sharon al aparecer en la puerta un instante despus con ambos en la mano. l quera volver, pero le dije que las mujeres podamos manejarlo, dijo ligeramente, y luego su mirada se desliz a Livy y le pregunt con simpata, Alguien se cay de la cama? Livy se sorbi la nariz y asinti con la cabeza, luego levant su codo para que ella lo viera y Sharon se adelant a la vez, diciendo ooh y oh cario y en general haciendo un escndalo mientras extenda un poco de blsamo en la herida y luego la cubra con un vendaje. Mejor? pregunt Jeanne Louise cuando Sharon se enderez de sus cuidados. Cuando Livy asinti con la cabeza, sonri dbilmente, la bes en la mejilla y se levant con ella. Se volvi y la dej en la cama, tir de la sbana para cubrirla y la

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bes en la frente con cario. Vuelve a dormir, cario. Tienes un montn que jugar maana. S, mami, dijo Livy somnolienta, sus ojos parpadeando cerrndose, y Jeanni se congel de buen modo por el ttulo, con su corazn detenindose. Guau, ha ido derecha a quedarse dormida, la pobre, susurr Sharon con diversin. Jeanne Louise se enderez lentamente, dicindose que Livy se haba confundido porque estaba muy cansada. No quera decir nada que la hubiera llamado mami. No debera estar sintindose como si quisiera agarrar a la nia y abrazarla y besarla como una loca. Todo los sollozos y lamentos deben haberla agotado. Dirigindola una sonrisa, Jeanne Louise se volvi hacia la mujer. Un aperitivo ms antes de alimentarse de Paul ms tarde slo poda ser algo bueno, pens, mirando el pelo corto de la mujer con los labios fruncidos. Las marcas seran visibles en el cuello. Su mirada se desliz hacia abajo a la mueca de la mujer y al gran anticuado reloj que llevaba. Pero la correa escondera las marcas en su mueca, decidi Jeanne Louise. Muchas gracias por tu ayuda, murmur, deslizndose en la mente de la mujer mientras se mova hacia delante. Jeanne Louise la hizo volverse y caminar por el pasillo, y luego la tom de la mano y la hizo mirar detenidamente por el pasillo mientras aflojaba la correa del reloj a un lado y levantaba la mueca de Sharon a su boca. Momentos despus, las dos mujeres salieron fuera, Jeanne Louise riendo en voz baja mientras Sharon comentaba que deseaba haber tenido una nia junto con sus hijos, contndole algunas de las travesuras de sus hijos que la haban despertado durante aos. Estaba segura de que una nia sera menos problemtica, o por lo menos se necesitaran menos viajes a la sala de emergencia por puntos. Livy est bien? pregunt Paul, cuando llegaron a la hoguera. Est bien, Jeanne Louise le asegur mientras se acomodaba en su silla junto a la suya. Volvi a dormirse tan pronto como estuvo curada.

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Bien. l sonri suavemente, luego se acerc y le tom la mano para darle un apretn de agradecimiento. Jeanne Louise sonri y se relaj en su silla, pero entonces estaba casi con miedo de respirar en caso de que se diera cuenta de que no la haba soltado la mano. Le gustaba que sostuviera su mano. Se senta bien. Sin embargo era una pequea distraccin. Sobre todo porque l estaba distradamente frotando su pulgar sobre la palma de su mano, enviando escalofros por su brazo. Con l haciendo eso Jeanne Louise se encontr ahora con problemas para seguir la conversacin en torno al fuego, y se sinti aliviada cuando Cecily dio un gran bostezo despus de pasada una hora y anunci que estaba lista para terminar la noche. Ya? pregunt Sharon con pesar, luego comprob su reloj, y sus cejas se levantaron. Dios mo, ya es medianoche? Supongo que el tiempo vuela cuando uno se divierte. S, y los nios se levantaran con el amanecer, dijo Cecily, de pie y comenzando a recoger los restos de las cosas que ella y Russell haban trado. S, dijo Sharon en un suspiro, tambin ponindose de pie ahora. Vamos, John, nuestros chicos estarn tocando la puerta de la habitacin al amanecer exigiendo que los lleves a pescar segn lo prometido. John Corby gimi. Me olvid de eso. Bueno, puedo garantizar que los nios no lo harn, dijo Russell con una sonrisa mientras se levantaba tambin y tomaba su nevera. Mir a Paul. T y Livy queris venir, Paul? Hay espacio para dos ms en el barco y Jeanne Louise puede ir de compras a Londres con las chicas. Eso es lo que han planeado para maana. Jeanne Louise se puso rgida con la oferta, pero no tena por qu preocuparse. Paul se ri entre dientes, pero neg con la cabeza. Gracias por la oferta, Russell, pero me mareo, y Livy se parece a su viejo. Adems les promet a las chicas un viaje a la tienda de helados maana por la maana. Est bien, dijo Russell fcilmente, dndose la vuelta. Quizs podamos vernos maana por la tarde. Nos tumbamos en la playa y vemos a los nios nadar un rato por las tardes.

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Suena bien, dijo Paul. Buenas noches.

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Un coro de buenas noches sigui de las otras dos parejas alejndose del fuego, dirigindose a sus propias casitas. De verdad te mareas? pregunt Jeanne Louise con curiosidad. Afortunadamente, s, admiti Paul con irona. Por qu afortunadamente? pregunt Jeanne Louise con sorpresa. Porque soy un mentiroso terrible y habra tenido problemas para dar una excusa para evitar lo contrario. No ests interesado en la pesca? pregunt ella con diversin. Jeanie, soy un friki de la ciencia, dijo secamente, como si ella pudiera haberlo olvidado. Dame sangre, cultivos de clulas y placas de Petri para jugar y soy feliz. Sin embargo, los gusanos, los anzuelos y los viscosos peces con escamas son sencillamente asquerosos. Ella se ech a rer ante la concesin, y luego mir a su alrededor con un suspiro. Creo que debera reunir nuestras cosas y dirigirnos adentro tambin. Livy probablemente estar levantada pronto. S, dijo Paul con pesar, y luego se puso de pie, utilizando el agarre de su mano para tirar de ella hacia arriba tambin. Ella no esperaba eso, acudi con un suspiro y tropez contra l. Paul de inmediato cerr los brazos alrededor de ella, con una de sus manos todava en la suya mientras la estrechaba entre sus brazos, la accin hizo que involuntariamente se arqueara contra l, frotando sus caderas con la suya. Ambos se congelaron brevemente por el contacto y, a continuacin, Jeanne Louise inclin la cabeza hacia atrs para mirarle a los ojos. An necesitas alimentarte. El recordatorio fue un pequeo gruido en la brisa de la noche. Si Paul hubiera sido inmortal, estaba segura de que sus ojos estaran brillantes, y saba que probablemente los suyos lo estaban. Jeanne Louise se qued inmvil durante un momento, permitiendo que el calor se acumulara en ella, luego alz la mano libre, la desliz alrededor de su cuello y tir de su cabeza hacia abajo hasta que pudo llegar a sus labios. El beso fue al principio vacilante y explorador, pero entonces Paul le solt la mano para acariciar su cara y

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profundiz el beso, su boca cada vez ms exigente, su lengua deslizndose fuera para arremeter contra ella. Eso la hizo gemir y Jeanne Louise desliz sus brazos alrededor de su cintura, con los dedos acariciando con avidez por su espalda, y luego bajando para deslizarlos por debajo de su camiseta y tocar la carne desnuda. Paul gimi ante el contacto y, a continuacin, inst a la cabeza de ella hacia atrs para permitir que su boca viajara por la barbilla y la garganta. Luego la solt y dej que sus manos viajaran, colocndolas sobre sus hombros, bajndolas por sus brazos en una caricia seductoramente suave. Luego cogi el dobladillo de su camiseta. Jeanne Louise mir hacia abajo, y luego instintivamente levant los brazos mientras l tiraba de la camiseta hacia arriba y por la cabeza como si desvistiera a un nio. La camisa flot hasta el suelo y las manos de Paul encontraron y ahuecaron sus pechos a travs de la parte superior del traje de bao sin tirantes que llevaba antes de que pudiera bajar los brazos. Gimiendo por la caricia, Jeanne Louise agarr sus hombros y se levant de puntillas en respuesta, arqueando la parte superior de su cuerpo hacia arriba, lejos mientras su pelvis se presionaba ms contra l.

Ella escuch a Paul murmurar su nombre y se ech hacia atrs para mirarlo, slo para que le cubriera la boca con la suya. Su beso fue con hambre, el masaje de sus pechos llegando a ser casi doloroso, y luego rompi el beso para comenzar a arrastrar su boca hasta la garganta otra vez mientras sus dedos encontraron sus pezones y los pellizc de manera juguetona. Jeanne Louise ahuec su cabeza y gimi, la parte superior de su cuerpo se inclin de nuevo para darle un mejor acceso, mientras su boca continuaba hacia el monte de un pecho. Su lengua lami a lo largo de su camino y despus se enrosc alrededor de su pezn erecto mientras su boca se cerraba sobre l. Eso la hizo jadear y agarrar su pelo, luego se qued sin aliento otra vez, mientras sus manos bajaban para encontrar su trasero e instarla con ms fuerza contra l. Cuando una mano se desliz por la parte trasera de sus pantalones cortos para estrecharla por

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Cuando solt un pecho y la alcanz por detrs, ella comenz a presionar besos en su garganta, lamiendo su piel salada. Sinti que l trabaja en el cierre de la parte de arriba de su baador, luego el trozo de tela negro se alej, dejndola desnuda a su atencin. Jeanne Louise abri la boca y mordisque su cuello mientras las manos de l acariciaban y masajeaban los firmes pechos ahora revelados.

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detrs, Jeanne Louise gimi y se frot contra la dureza entre sus piernas. Paul gimi en respuesta y l recuper la mano para coger la cintura de sus cortos pantalones vaqueros ajustados y empujarlos hacia abajo, tratando de forzarlos por sus caderas sin desabrocharlos. No bajaban, por supuesto, y l gru con frustracin contra su pecho, y luego dej de intentar empujarlos hacia abajo y en su lugar la ahuec entre sus piernas a travs de la tela gruesa, casi levantndola del suelo cuando lo hizo. Jeanne Louise grit y se aferr a sus hombros, luego se qued sin aliento por la sorpresa cuando sinti la otra mano en la cintura y los botones de los vaqueros de pronto cediendo. En el momento siguiente, su mano se desliz entre sus piernas y sus cortos pantalones vaqueros se deslizaron por sus caderas y por sus muslos. Paul, suspir ella, la vaga idea de que deberan llevar esto dentro bailaba en el borde de su mente, pero no echando completamente races antes de que l empujara hacia abajo la parte baja de su baador y sustituyera la tela por sus dedos, deslizndolos entre sus piernas para ahuecarlas de nuevo, pero esta vez sin la ropa para impedrselo. Jadeando, Jeanne Louise tir violentamente de la cabeza, retirando su boca de su pecho para reclamarlo en un beso que fue duro, caliente y algo frentico mientras sus dedos se deslizaban entre sus pliegues y comenzaba a tocar su piel resbaladiza. Cuando sus piernas, ya temblando, empezaron a fallar, Paul se puso de rodillas en la arena con ella, sus besos y caricias implacables mientras enviaba oleada tras oleada de calor y pasin que surga a travs de ambos. Cristo, gru de repente, arrancando su boca de la de ella para presionar calientes besos en su mejilla y cuello mientras murmuraba, Te toco y ardo en llamas. S, exclam Jeanne Louise, a pesar de que no era tanto para contestar o estar de acuerdo como para animarlo cuando liber su agarre sobre sus hombros para alcanzar el botn y la cremallera de sus pantalones. Ella desabroch los dos y empuj el material hacia abajo hasta que su impaciente ereccin sali, dura y caliente, surgiendo de sangre deliciosa. Jeanne Louise consider realmente probar el mordisco genital del que haba odo hablar tanto, pero le preocupaba que pudiera causar algunas molestias despus de hacerlo, y en lugar de eso de repente lo empuj hacia atrs. En su entusiasmo,

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utiliz un poco ms de fuerza de la que haba previsto y Paul cay hacia atrs, aterrizando fuerte de espaldas en la arena con un gruido. Ella no le dio la oportunidad de recuperarse. Se senta desnuda sin sus manos en ella, Jeanne Louise arrastr su cuerpo hasta que pudo darle un beso, y luego se dej caer frotndose contra su dureza. Paul le devolvi el beso con un gemido, sus manos se movan para estrechar y acariciar sus pechos mientras ella se frotaba sobre l una y otra vez. Pero entonces l cogi sus caderas, mantenindola quieta mientras se mova debajo de ella, y luego la estaba instando hacia abajo, presionando su ereccin contra ella. Jeanne Louise rompi el beso y ech la cabeza hacia atrs para mirar a ciegas a las estrellas cuando su hmedo calor se cerr con fuerza alrededor de l, apretndole y estrujndole desde la punta hasta la base y triplicando su placer combinado. Baj la cabeza para mirarle y se levant a s misma hasta que estaba cerca de deslizarlo fuera, antes de bajar de nuevo. Paul la mir a los ojos, su mandbula apretada contra las olas que corran a travs de l. Cuando l levant la mano a su cara, se gir a l y luego abri la boca para permitir que un dedo se deslizara entre sus labios. De inmediato atrajo al dedo dentro de su boca y empez a chuparlo mientras ella se mova, tan atrapada en la combinacin de las cosas que haca que la cogi por sorpresa cuando de repente Paul arranc su dedo liberndolo de sus labios, la cogi por la cintura y ambos rodaron. En el siguiente momento, Jeanne Louise estaba de espaldas en la arena con l sobre ella. Paul hizo una breve pausa, su ereccin hundida profundamente en ella, pero cuando ella se acerc y atrajo su cabeza hacia abajo para un beso, l comenz a moverse, conducindoles a los dos sobre el borde y al vaco.

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Captulo 10
Paul se despert con la idea de estar acostado en una abultada cama inexistente. Cuando recobr el conocimiento por completo, abri los ojos para ver que era Jeannne Louise sobre quin estaba acostado, se empuj hacia arriba, quitando el peso abrumador de su pecho. Luego la mir, preocupado de que la hubiera asfixiado o algo as, pero al ver que sus pechos suban y bajaban al respirar, se relaj un poco. Despus se acomod a un lado y se sent para mirar a su alrededor. Las brasas del fuego se haban apagado, igual que las luces en las cabaas de los Jackson y los Corby, pero la luna y las estrellas se reflejaban en la superficie lisa del lago, dndole un poco de iluminacin. En realidad, el agua se vea increblemente acogedora bajo la luz de la luna, y Paul se encontr pensando que debera tomar un bao. Su mirada se desliz de nuevo hacia Jeanne Louise. Mientras se vesta, ella estaba completamente desnuda, extendida sobre su espalda en la arena como un ngel cado del cielo. Los ojos de Paul se deslizaron sobre sus extremidades y el torso plido, recordando la sensacin de su cuerpo deslizndose contra el suyo y el cierre hmedo y clido a su alrededor, e inmediatamente se endureci ante el recuerdo. No esperaba lo que haba sucedido. Bueno, vale, tal vez en su fuero interno Paul haba estado esperando estar con ella. Pero honestamente esperaba que ella lo besara y acariciara un poco, antes de morder su cuello. Antes de iniciar la faena. En cambio, la pasin explot sobre ellos como una lluvia de destellos. Haba llenado su mente hasta que lo nico en lo que poda pensar era en la bsqueda de la liberacin rpida y furiosa que la pasin haba prometido. Haba cumplido sin duda su promesa, pens. De hecho, haba sido tan potente que Paul no crea haberse quedado dormido despus de haberlo hecho. Por mucho que le hiciera retorcerse al admitirlo, en realidad sospechaba que ni bien haba terminado de recorrerlo, se haba desmayado. Nunca haba experimentado nada igual. Nunca haba conocido a una mujer como Jeanne Louise. Alrededor de ella senta... Esperanza, comprendi. Y felicidad. Y deseo como el que nunca jams

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haba experimentado, incluso con su esposa Jerri. Esa afirmacin trajo una oleada de culpa sobre l, y Paul gir la mirada hacia el agua una vez ms. Haba amado a Jerri con todo su corazn. Haba pensado que nunca iba a encontrar a nadie que pudiera llenar su corazn como ella lo haba hecho. Pero Jeanne Louise... la mir de nuevo, sus ojos acariciando su rostro sin preocupaciones al dormir. Jeanne Louise llenaba su corazn, su mente, y pareca llenar tambin su cuerpo. Senta como si ella se deslizara en su piel cuando se besaban, como si estuviera all con l mientras cabalgaba las olas del placer. Y era algo que jams haba imaginado que vivira. En verdad, haba pensado que ya haba tenido su gran historia de amor, que nadie se comparara a Jerri, y que lo nico que le quedaba era criar a Livy. Cuando pensaba en su futuro despus de que Jerri muriera, Paul se vea a s mismo slo a partir de ese momento, como un padre soltero que vea feliz a su hija en su camino en la vida, crindola, envindola a la universidad, paseando con ella en el asilo, saludando a sus nietos y tal vez entonces, despus de que su trabajo estuviera hecho, haba pensado que podra disfrutar de espiar a su vecina por la ventana intuyendo que l nunca podra amarla como haba amado a su mujer. En cambio, Paul tena una visin muy diferente del futuro, uno con Jeanne Louise en l... y eso lo distrajo de su propsito para secuestrar a Jeanne Louise. En lugar de tratar de convencerla para transformar a su hija y salvar su vida, l vidamente la despoj de su ropa y fusion su cuerpo con el de ella en la arena fra bajo una luna brillante. Y no slo su cuerpo. Haba sentido casi como si sus almas hubieran estado entrelazadas aqu bajo las estrellas, y l no estaba seguro de si pasara de nuevo. Mientras que deba estar saciado y lucido despus de su vigorosa sesin, Paul la deseaba otra vez. Estaba duro y dolorido, y luchando contra el impulso de inclinarse, besarla y comenzar esa locura de nuevo. Y otra vez, y otra vez. En realidad, Paul pensaba que poda tan solo quedarse felizmente aqu en la playa, entrelazando su cuerpo para siempre en el interior de Jeanne Louise. Paul se dio cuenta con tristeza de que haba perdido el hilo de su plan, y aunque lo realizara, su hija seguira sufriendo dolores de cabeza y acercndose a la muerte. Pero no era el nico que haba quedado atrapado en esto hasta el punto de perder de vista lo que se supona que deba estar haciendo. Jeanne Louise no se haba alimentado hasta ese momento, la cual que haba sido la razn de que partieran y

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que haba estallado en un ardor incontrolable. Lo que significaba que estara haciendo esto otra vez. La idea tuvo al miembro de entre las piernas de Paul parado como un asta. Suspirando, observ la superficie lisa del lago y se impuls a sus pies. Sus pantalones de inmediato comenzaron a deslizarse por sus caderas. Paul los dej caer a la arena, saliendo de la tela caliente. Luego se quit la camiseta, dejndola caer al lado de sus pantalones vaqueros. Su mirada se desliz nuevamente sobre Jeanne Louise, que permaneca quieta y perfecta en la arena, luego se gir y corri hacia el agua.

Paul no estaba a su lado, como haba esperado, aunque su ropa si estaba. Siguiendo esa pista, Jeanne Louise se gir para mirar hacia el lago, relajndose cuando lo vio nadando lejos de la costa. Se dio cuenta que se haba despertado antes que ella. Bueno, se haban desmayado, pens a continuacin. Ella saba lo que tena pero su mirada se desliz hacia el moribundo fuego y luego Jeanne Louise tom su ropa, relajndose cuando sinti el calor todava aferrndose en ella. No se la haba quitado haca mucho tiempo, supona que por lo menos una o dos horas haban pasado desde que sus vecinos se haban marchado, y ellos haban cado en los brazos del otro como un par de adolescentes cachondos. Y se haban desmayado tambin. Su mirada se desliz de nuevo hacia el lago, considerando brevemente unirse a l. El slo recuerdo de lo que haban hecho traa de nuevo su deseo casi por completo hacindola querer tocarlo y besarlo de nuevo, pero entonces la fea razn apareci, sensible en su cabeza. Si segua sus instintos y se una a Paul en el agua, no lo

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Jeanne Louise suspir, movindose dormida sobre su costado por un pequeo escalofro, con una mano buscando a ciegas la sbana que le faltaba. Debi de quitrsela mientras dorma, pens con tristeza, pero frunci el ceo cuando en lugar de suave ropa de cama sus dedos encontraron granos de arena. Abri los ojos contemplando la playa que se extenda ante ella y se sent abruptamente cuando su memoria regreso al cmo haba llegado hasta all.

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lograra antes de que volvieran a hacer lo mismo de antes otra vez. Y si eso pasaba y se desmayaban en el lago, ella podra sobrevivir, los nanos se reactivaran en ella, permitindole llegar a la orilla, pero Paul se ahogara. Y ese no era un riesgo que quisiera correr. Haciendo una mueca, Jeanne Louise recogi su traje de bao, sus pantalones cortos y su camiseta, y se levant para dirigirse a la cabaa. Apartando la tentacin, opt por la ruta ms segura. Cuando entr en la cabaa, inmediatamente se dirigi a la habitacin principal, detenindose para mirar a Livy en el camino. La nia dorma profundamente, pero Boomer levant la cabeza y movi la cola. Jeanne Louise sonri. El perro es tan devoto con la nia como lo es su padre, pens, mientras su mirada se deslizaba hacia el dulce rostro dormido de Livy. Los dos das que la nia haba disfrutado de la comida ya se mostraban dignamente. Por lo menos Livy no pareca tan delgada y plida como lo haba estado cuando Jeanne Louise la haba visto por primera vez. Eso estaba bien. Dejndola imperturbable, Jeanne Louise continu por el pasillo hacia su dormitorio, al bao. La visin de s misma en el espejo no la hizo detenerse. Estaba cubierta con arena desde la cabeza a los pies. Los finos granos estaban pegados a su cuerpo como pulgas a un perro. Jeanne Louise hizo una mueca y rpidamente dej caer la ropa sucia al suelo. Luego abri la ducha. Dejando que se calentara, se meti de nuevo en su habitacin para tomar uno de los dos camisones que haba comprado en el centro comercial. Jeanne Louise normalmente no los usaba, pero haba pensado que era lo mejor por si tena que ir al lado de Livy rpidamente durante la noche si la nia la necesitaba. Tomando su nuevo camisn largo hasta la rodilla de color rosa volvi de nuevo al cuarto de bao y lo dej sobre el mostrador, luego meti la mano bajo la ducha para probar la temperatura del agua. Viendo que estaba lo bastante caliente, Jeanne Louise entr en la pequea ducha y cerr la puerta. Como nunca perda el tiempo, se apresur a ducharse. Diez minutos ms tarde, estaba fuera. Jeanne Louise rpidamente envolvi su cabello en una toalla pequea y luego uso una ms grande para secar su cuerpo antes de ponerse su camisn. Sigui secndose el cabello con la toalla, apartndolo de su cara. Iba a dejarlo as, pero la idea de meterse en la cama con el pelo mojado la hizo hacer una mueca. Rpidamente, busc en el armario debajo de lavabo un secador de pelo. Jeanne Louise de inmediato se inclin y con el cepillo se sec el cabello.

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Satisfecha de que no iba a tener que dormir sobre una almohada hmeda, o despertar con el pelo enredado despus de dormir sobre l hmedo, Jeanne Louise dej el secador y el cepillo, dirigindose luego a su habitacin. Contempl brevemente la cama, decidiendo que lo mejor sera asegurarse de que Paul estaba bien todava en el lago. Los mortales eran conocidos por sufrir calambres y ahogarse. Adems, tena sed y un vaso de agua le pareca bien. As que tomara una bebida y mirara hacia afuera para ver cmo estaba Paul. Deslizndose de su habitacin, Jeanne Louise revis a Livy otra vez y luego se traslad a travs de la sala a la cocina. Un vistazo rpido sobre el cuadro viviente de la ventana de la habitacin no le revelara mucho, pero aun as se asom al pasar. En la cocina, tom un vaso del armario, se traslad al fregadero y abri el grifo. Dejando que se llenara durante un momento, Jeanne Louise mir por la ventana encima de ella para explorar la playa y el lago y frunci el ceo cuando no vio ni rastro de Paul. No haba nadie en el lago por lo que poda ver. Entonces, su mirada se dirigi a los restos de la hoguera y se dio cuenta de que su ropa haba desaparecido tambin al mismo tiempo que la puerta detrs de ella se abri. Relajndose, Jeanne Louise volvi su atencin al vaso que se llenaba debajo del grifo, y le pregunto, Nadaste bien?

Todava ests mojado, protest Jeanne Louise con una carcajada mientras estrechaba su espalda contra su pecho y le apartaba el pelo para darle un beso a un lado de su cuello. Mmmm, no tena una toalla, murmur l contra su garganta. Y a ti se te olvid comer. Jeanne Louise agarr su vaso mirando por encima del hombro, luego jade cuando una de sus manos se desliz hacia arriba para encontrar uno de sus pechos a travs de su camisn de algodn. Ella abri la boca de nuevo cuando su otra mano se desliz entre sus piernas presionando su espalda contra l. Paul no solo no haba tomado una toalla para secarse, sino que tampoco se molest en vestirse, se dio cuenta Jeanne Louise cuando sinti su cuerpo presionado contra el suyo a travs de la fina tela.

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Estupendo, respondi Paul, cerrando despacio la puerta para evitar que el traqueteo despertara a Livy. Ella lo escuch poner algo sobre la mesa y caminar detrs suyo mientras cerraba el grifo, pero se sorprendi cuando sus brazos se deslizaron alrededor de su cintura por detrs.

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Paul susurr, y no pudo decir lo que haba querido decir con eso. Si era un impulso, una advertencia o una amonestacin. No importaba. Paul baj la cabeza para besarla, y a Jeanne Louise simplemente no le import. Y le import mucho menos cuando su mano se desliz hasta caer en el interior de la parte superior de su camisn, encontrando y acariciando un pecho y luego el otro. El toque lanz un gemido en su garganta, y Jeanne Louise se arque frente a su tacto mientras le devolva el beso. Cuando Paul rompi el beso para arrastrar su boca hacia su oreja, ella suspir y alz la cabeza. El chapoteo del agua fra que se derramaba del vaso inclinado en su mano le record que todava lo sostena y de inmediato Jeanne Louise lo puso en el mostrador. La mano de Paul en sus pechos haba tirado del camisn para revelarlos ahora plenamente, y los estaba acariciando, jugando primero con uno, luego con el otro. Con la otra le estaba levantando el camisn hacia arriba. Jeanne Louise cubri la mano en su pecho con la suya. Con la otra lo cogi por el cuello de nuevo. Entonces volvi su rostro hacia l para darle otro beso. Paul cedi a su demanda, cubriendo su boca y bloqueando el gemido que le sigui, quedndose sin aliento cuando su mano se desliz por fin bajo el camisn entre sus piernas.

Jeanne Louise simplemente retir la mano con la que lo estaba animando sobre sus pechos, para buscar por detrs hasta encontrar la dureza que la aguijoneaba como evidencia de que l estaba en un estado similar. Cerrando los dedos en torno a l, Jeanne Louise lo apret y l volvi a gemir por la pasin del deslizamiento que ella aumentaba. Maldiciendo, Paul la inst por la espalda un poco hacia el fregadero an con la mano entre sus piernas. Luego, utiliz la otra mano para levantar hacia arriba su camisn y sacarlo de su camino. Al momento siguiente, Jeanne Louise se estaba agarrando del mostrador mientras l se deslizaba dentro de ella. Paul lanz un gemido largo en su odo mientras la penetraba, sin detener las caricias de su mano entre sus piernas y despus de tirar su camisn, le agarr la parte superior del muslo, tirndola hacia l mientras la empujaba hacia adelante. Jeanne Louise cerr los ojos durante un instante por el torrente de sensaciones que

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Cuando sus dedos encontraron su centro, Paul rompi el beso para susurrar, Dios, que caliente y hmeda ests para m ya.

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golpeaban a travs de ella, luego gimi cuando l se retir y se desliz de nuevo hacia dentro. La tensin se estaba construyendo en ella, amplificada por la de l, y Jeanne Louise estaba segura de que estaba a punto de estallar cuando Paul de pronto se congel. Ella parpade con los ojos abiertos, al captar su reflejo en la ventana y ver el ceo fruncido en el rostro de Paul. Antes de que pudiera preguntarle qu le pasaba, se retir de ella y la tom de la mueca, arrastrndola por la cocina. Jeanne Louise lo sigui sin protestar, ya que pens que el suelo de madera de la cocina habra sido un doloroso aterrizaje al acabar. Paul la llev hasta el dormitorio principal, directamente a la cama, antes de hacer una pausa y girarse para mirarla. Alarg la mano hacia el borde de su camisn, sin duda con la intencin de quitrselo, pero Jeanne Louise lo tom por sorpresa y lo empuj sobre la cama. Revot sobre la superficie suave, con los ojos muy abiertos, y luego sonri. Te gusta estar arriba, verdad? le pregunt divertido, empujndose ms arriba en la cama, as sus piernas ya no colgaban en el borde. Jeanne Louise simplemente agarr el dobladillo de su camisn levantndolo hacia arriba rpidamente para quitrselo. Lo tir al suelo y luego se arrastr a lo largo de un lado de la cama hasta que estuvo justo entre sus caderas; despus alarg la mano para agarrar su ereccin. Paul se puso rgido, pero slo lo miraba. Acrcate al borde, susurr ella, con miedo de despertar Livy en la habitacin de al lado. Las cejas de Paul se levantaron, pero se desliz hacia un lado hasta que no haba espacio entre l y el borde de la cama. Jeanne Louise sonri tirando de inmediato su pierna izquierda por encima de l para descansar en la cama al otro lado de su cadera, dejando la derecha todava plantada en el suelo. Luego, utiliz su agarre sobre su eje para dirigirlo dentro de ella. Paul gimi cuando Jeanne Louise se sent sobre l, extendiendo sus manos hasta ella. Una encontr su pecho, empezando a tocarla y acariciarla all, pero la otra se desliz entre el punto donde estaban conectados, buscando la esencia de su excitacin, acaricindola. Jeanne Louise dej la mano entre sus piernas, pero demand la que estaba en su pecho, retirndola para besarla mientras se levantaba

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y se sentaba sobre l. Luego pas la lengua entre sus dedos brevemente, antes de besar y mordisquear a travs de la palma hasta su mueca cuando se levant y se sent de nuevo, viendo que con el pie en el suelo la accin era ms fcil. Encontrando sus ojos sobre su brazo, Jeanne Louise se levant una vez ms, pero esta vez mientras se deslizaba hacia abajo sobre su longitud, permiti que sus colmillo se deslizaran hacia afuera hundindose en su carne. Paul gru, arqueando su cuerpo rgido sobre la cama y luego empuj sus caderas, embistindola con su dureza cuando cada musculo de ella se contraa bajo la oleada de placer que le sigui. Jeanne Louise fue consciente de su grito de placer, de su cuerpo temblando debajo de ella al liberarse. Pero su cuerpo estaba atrapado tambin en las olas de placer, vibrando como una cuerda de guitarra arrancada mientras succionaba de su mueca, incapaz de detener cualquier movimiento hasta que la ltima oleada de la marea de placer se precipit sobre ella, estrellndose contra su mente con una violencia que la dej aturdida, hundindose en la oscuridad.

Un lamento lejano despert a Jeanne Louise. Abri los ojos mirando fijamente el pecho que se extenda frente a ella, dndose cuenta que los sollozos y lamentos procedan de la habitacin de al lado. Livy. Se tens brevemente, luego se incorpor, apartndose de Paul, hacindolo sin despertarlo. Una vez de pie, Jeanne Louise alcanz su camisn tirndolo sobre su cabeza mientras se diriga a la habitacin de la nia. Sin embargo, la nia no estaba all cuando ella entr. Frunciendo el ceo, Jeanne Louise se gir, siguiendo el sonido de los sollozos y gemidos hasta la sala, y encontr a la nia acurrucada en torno a Boomer en el sof, agarrndose a l con desesperacin mientras gritaba con todo su corazn. Qu pasa, cario? Otro dolor de cabeza? pregunt Jeanne Louise, movindose rpidamente hacia ella. Livy levant la cabeza del peludo Boomer. Sus ojos se abrieron y luego se lament, Pens que t y pap estaban muertos!

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Qu? pregunt Jeanne Louise asombrada, hundindose el sof al sentarse a su lado y haciendo una mueca mientras posaba su cabeza sobre la de la nia, sintiendo su dolor atroz. Escuche un gri-grito. explic Livy. Me despert, me dola la cabeza, y fui a buscar a pap. l y t estaban tan dormidos, pero yo n-no poda desperta-tarlos, solloz miserablemente. Pens que estaban muertos. No, por supuesto que no, cario, murmur Jeanne Louise, trabajando rpidamente para enmascarar el dolor de cabeza de la nia. Tu pap tambin est bien. Estbamos durmiendo. Entonces, por qu no te levantaste cuando te sacud y grit? pregunt Livy, con sus sollozos disminuyendo mientras Jeanne Louise tomaba su dolor alejndolo y atrayndolo hacia ella. Probablemente tomamos demasiado vino en la fogata, minti Jeanne Louise. Dios mo, tenan que haber estado verdaderamente fuera de s si los gritos y sacudidas de la nia no los haban despertado a ninguno de los dos! Y buen Dios, ambos estaban desnudos y bueno, bsicamente, en una posicin bastante comprometedora. No es que Livy pareciera haberse dado cuenta. Gracias a Dios.

Sollozando, Livy asinti. Ambos, t y pap gritaron. Hmm, as que debes de haber tenido un mal sueo, murmur Jeanne Louise, reconociendo que haban sido sus gritos apasionados los que haban despertado a la nia. Tendran que asegurarse de no estar en la habitacin de al lado en un futuro cuando cayeran en er Jeanne Louise dej ir el pensamiento. Ella no poda pensar con claridad. ste dolor de cabeza era an peor que el anterior. Se estaban volviendo cada vez ms insoportables. Decidiendo que haba consolado a la nia lo suficiente, Jeanne Louise la puso a dormir. Livy se desplom sobre Boomer y Jeanie se qued en su mente durante unos minutos ms para asegurarse de que todo ira bien. Luego se recost en el sof al lado de la pareja y esper a que su propio dolor disminuyera. Jeanne Louise trat de pensar en su situacin mientras esperaba, tratando de

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Un grito fue lo que te despert? pregunt Jeanne Louise de repente, tardando un poco en decirlo dado que su dolor ahora golpeaba su cabeza.

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averiguar si era el momento de explicarle acerca de los compaeros de vida a Paul y decirle que l era el suyo, pero era bastante difcil concentrarse en este momento, y no llegara a nada. Haciendo una mueca, dej pasar el asunto y se puso de pie. Al momento, levant a Livy del silln, con Boomer dispuesto a seguirla mientras Jeanne Louise llevaba a niita a la cama. Cuando la puso en la cama y la arrop, el perro salt sobre la cama para acurrucarse a sus pies. Jeanne Louise acarici a la fiel mascota, bes a Livy en la mejilla, y luego sali de la habitacin. Paul segua profundamente dormido cuando Jeanne Louise regres a la habitacin principal. Vacil, preguntndose si deba dormir en el sof para no molestarlo, pero luego subi con cuidado a la cama junto a l, aliviada bajo las sbanas. Una vez all se detuvo y lo mir. Paul envolvi la parte superior de la manta a su lado, sin duda por el fro de la noche. Despus de un breve debate interno, Jeanne Louise sacudi suavemente su hombro. Paul? Hmmm? murmur sooliento, girando la cabeza hacia su voz, pero sin abrir los ojos. Quieres acostarte bajo las sbanas? sugiri. Cuando Paul murmur en su sueo, pero no pareci despertar completamente, Jeanne Louise se encogi de hombros para s misma y lo dej como estaba. Se tumb en la cama, pero se encontr mirndolo fijamente. Su compaero de vida. Maldita sea. La idea segua hacindola sacudir su cabeza, maravillndola. La mayora de los inmortales esperaban siglos, incluso milenios para encontrar a sus compaeros de vida. Muy pocos tenan la suerte de encontrarlos tan jvenes. Y con un poco ms de un siglo, Jeanne Louise se consideraba definitivamente joven para la mayora de su especie era un beb, en realidad. Sin embargo, all estaba l su compaero de vida. El nico hombre que no poda leer ni controlar, y con el nico hombre con el que poda pensar libremente sin guardarse sus pensamientos. Paul era su oasis en el mundo catico donde Jeanne Louise generalmente tena que estar en guardia y estaba aterrorizada de perderlo. La idea hizo que Jeanne Louise se encogiera de lado, alejndose de l bajo las mantas. Las cosas iban bastante bien, pero aun as era difcil. Ella pensaba que l la quera para s, pero quin puede decir lo que piensan los hombres? l posiblemente la quera por el sexo y por lo que poda hacer por Livy.

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Jeanne Louise se calm y escuch a Paul moverse, cambiando de posicin en la cama junto a ella. Se haba despertado despus de todo, se dio cuenta, y cuando levant las mantas detrs de ella, tuvo que preguntarse si el aire fresco de la noche sobre su piel desnuda haba terminado lo que l haba empezado. Entonces, su cuerpo se desliz por detrs de ella, presionando su parte delantera sobre su espalda mientras deslizaba un brazo alrededor suyo para atraerla hacia l. Una vez que la tuvo en la posicin en la que la quera, su mano se desliz perezosamente hacia uno de sus pechos mientras le besaba el cuello. Jeanne Louise lanz un pequeo suspiro mientras su cuerpo responda, pero estaba preocupada por haberse alimentado de l y le pregunt, Cmo te sientes? Honestamente? pregunt Paul con un murmullo en su oreja. S. dijo Jeanne Louise con diversin. Bien. Quiero hacer el amor contigo otra vez, pero estoy demasiado cansado, admiti con irona, y ella se ech a rer ante la admisin. Eso est bien. Duerme, dijo Jeanne Louise deslizando su mano sobre su brazo y hacia abajo para cubrir la mano en su pecho. Siempre hay un maana. Maana, eh? pregunt Paul con diversin, acariciando su oreja. Vas a salir a cantar, Annie? Los ojos de Jeanne Louise se abrieron como platos en la oscuridad. Bueno, Sr. Jones. Parece que tiene una veta de sarcasmo oculto en su dulzura. Paul se ech a rer ante las palabras y le dio un beso a un lado de su cabeza. Slo uno pequeo, Sra. Argeneau. Intentar abstenerme en usarlo. No te preocupes por m, dijo ella con simpleza. Te hace interesante. Vosotros los vampiros, l chasque la lengua, tirndola con ms fuerza contra l. Siempre yendo por las venas. Hmm, murmur Jeanne Louise. Hablando de venas, te he hecho dao? En absoluto, asegur Paul, y luego pregunt, Vas a intentarlo con una vena diferente cada vez? Esperanzado de que finalmente te vaya a dar un mordisco genital? pregunt

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ella con diversin.

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Absolutamente, dijo imperturbable, y Jeanne Louise ri suavemente ante el entusiasmo en su voz. Quizs la prxima vez, le dijo a la ligera, y luego murmur, Buenas noches, Paul. Buenas noches, John Boy, respondi Paul, y luego gru cuando ella le golpe la mano como castigo. Alguien ha crecido viendo demasiada televisin, dijo Jeanne Louise secamente. Alguien sigue hacindolo, admiti, y dej que su mano se alejara de sus pechos y se moviera entre sus piernas. Tal vez puedas ayudarme a encontrar algo ms interesante que hacer en el futuro. Los ojos de Jeanne Louise se abrieron bruscamente cuando comenz a acariciarla con pereza. Pens que estabas cansado. Estoy despierto, dijo Paul, moviendo sus caderas contra su trasero, lo que demostraba hasta qu punto estaba despierto. Jeanne Louise gimi cuando sinti la dureza empujndola, y lleg de nuevo a estrechar su ereccin en la mano como advertencia, Est bien, pero tenemos que estar en silencio. Despertamos a Livy la ltima vez. Lo hicimos? pregunt, calmando. Ella estaba bien? Tena dolor de cabeza, admiti. Y se asust cuando no pudo despertarnos. Estuvo aqu? Nos vio? pregunt Paul con alarma, deteniendo sus manos abruptamente. Jeanne Louise suspir y movi su espalda delante de l. Est bien, dijo para tranquilizarlo. La tranquilic, le quit el dolor de cabeza, y la puse de nuevo en la cama. Paul se qued quieto durante un minuto, luego dej escapar el aliento en un suspiro.

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Gracias, murmur, con los ojos llenos de sinceridad cuando se encontraron con los suyos, pero en ellos abundaba algo completamente distinto cuando bajaron a ver que la manta estaba alrededor de su cintura, ofrecindole sus pechos. Ella desliz su mano para estrecharlo ms de cerca y Paul respir, Maldita sea, creo que adoro tus pechos. T adoras mis pechos? pregunt Jeanne Louise secamente. Y otras partes, murmur l distradamente, bajando la boca para reclamar el pezn del pecho que sostena. Jeanne Louise se mordi el labio cuando Paul empez a succionarlo, enviando ondas de choque de placer a travs de ella; luego suspir y se relaj, murmurando, Es un buen comienzo.

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Q
u vamos a hacer ahora?

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Jeanne Louise sonri ante la pregunta de Paul, una vez que salieron de la seccin de antigedades. Pero antes de que pudiera responderle, Livy grit, Helado! Ella mir a la nia, riendo por la forma en que estaba saltando y aplaudiendo. Se haban dirigido a Grand Bend a primera hora de la maana. O lo primera que hizo Livy para despertarlos, reconoci con una sonrisa irnica. Seguramente, Jeanne Louise no haba estado lista para despertar an y dudaba que Paul lo hubiera estado despus de pasarse casi toda la noche familiarizndose con el cuerpo del otro, saliendo y reencontrndose de nuevo. Haban sido como un par de drogadictos, disfrutando el uno del otro y volviendo varias veces a por la prxima dosis en el momento en que despertaban despus de cada sesin.

Haban desayunado primero y luego recorrieron los negocios de los vendedores, con Livy pidiendo todo el tiempo un helado, por lo que Paul le haba prometido que conseguiran uno en esa excursin. No importaba que ella acabara de tener un gran desayuno, quera helado desde el momento en que llegaron. El apetito de la nia definitivamente se vea beneficiado por la ausencia de dolor y por el hecho de que Jeanne Louise se aseguraba de que Livy pensara que le gustaba lo que coma. Est bien, est bien, dijo Paul con diversin. Helado ser. Y entonces probablemente deberamos regresar a la cabaa para nadar. Ohhh. Los ojos de Livy se ampliaron felices. Nadar.

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Despus de esperar su turno en la ducha, haban montado a Livy en el coche y se dirigieron a Grand Bend y al mercado de antigedades Pinery. Paul lo haba ledo de una montn de folletos y volantes que estaban en la mesa del propietario de la cabaa. En el mercado, uno podra encontrar el desayuno del domingo, entretenimiento en vivo, y helado de crema real, junto con antigedades y varias otras cosas que uno no esperara.

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Yay! grit Livy bailando en crculos.

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S, y probablemente juegues, agreg. Las personas de la cabaa de al lado tienen una pequea nia de tu edad. Su nombre es Kirsten. As que podrs tener a alguien con quien jugar mientras estamos aqu, si es que las dos os llevis bien.

Paul neg con la cabeza ante su entusiasmo y luego le tom la mano en la suya; desliz la otra alrededor de la cintura de Jeanne Louise y las condujo al puesto de helados. Jeanne Louise pidi un cono combinado con una bola de chocolate con trozos y una de cereza negra. Livy inmediatamente pidi lo mismo y Paul orden de pistacho. Una vez que sus conos estaban en sus manos, caminaron lentamente hacia el estacionamiento, lamiendo furiosamente el helado que se derreta rpidamente. Era casi medioda y haca un calor extremo. Jeanne Louise era muy consciente de que el sol caa a plomo, pero no quera estropear el momento recordndole a Paul que no debera estar ah. Era como si l hubiera olvidado por completo que era inmortal, como si fueran una familia tpica mortal, disfrutando de un paseo en un soleado domingo... y eso le gust. Jeanne Louise jams haba pensado realmente en envidiar a los mortales por disfrutar de placeres simples como ste, pero en ese momento lo haca. Estaba feliz, relajada y saciada por su noche juntos. No es que Jeanne Louise no quisiera estar caminando con este hombre a su lado y escuchando la feliz charla de su hija. Pero a ella le hubiera encantado atraerlo hacia el bao pblico ms cercano, al asiento trasero del coche o a cualquier lugar privado que pudieran encontrar, si no tuvieran que vigilar a Livy. Definitivamente, an deseaba al hombre y estaba ansiosa de que el da declinara y la noche descendiera para poder poner a Livy en la cama y disfrutar de nuevo. Pero mientras tanto, se senta plena. Jeanie? La voz tensa de Paul se hizo eco a travs de sus pensamientos, llamando su atencin. Al ver la tensin en su expresin, ella sigui su mirada hacia una SUV oscura estacionada cerrndole el paso al coche de Paul. Sus ojos se estrecharon movindose a un lado para echar un vistazo a la matrcula y entonces sinti caer su corazn. Era una SUV de los Argeneau. Todas tenan placas especiales y sta no era la excepcin. Sus ojos se dispararon a las ventanas, pero el vehculo estaba vaco.

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Ve al coche, dijo con gravedad, dejando caer su cono al suelo para tener las manos libres. Paul inmediatamente recogi a Livy y corri hacia el coche. Jeanne Louise no lo sigui, sino que se gir en un crculo lento, buscando al conductor del vehculo. Despus de dar una vuelta completa y de que su investigacin no revelara a nadie, se apresur a reunirse con Paul y Livy. Enseguida le dio una palmada a la nia en la espalda cuando lleg al coche. Jeanne Louise abri la puerta del copiloto, pero no entr de inmediato, aprovechando la oportunidad para explorar de nuevo su entorno, revisando los ojos y las caras de los que vea. Una vez ms, sin embargo, no vio a ningn inmortal en ningn lugar. No es que conociera a todos los cazadores que trabajaban para su to, sino que los ojos tendan a ser una revelacin, al igual que la piel plida en esta poca del ao. Y la mayora de los inmortales estaran usando mangas y pantalones largos en vez de cortos para protegerse del sol tanto como les fuera posible. Pero todo al que vio estaba en pantalones cortos y camisetas o algn otro top de manga corta o completamente sin mangas. Paul cerr de golpe la puerta trasera, y ella mir en su direccin mientras l se apresuraba hacia el lado del conductor. Jeanne Louise volvi a revisar a la gente, doblndose en el asiento delantero mientras l suba. Sigui escrutando a todos y a cada uno que vea al mismo tiempo mientras l encenda el motor y comenzaba a retirarse del lugar donde se haban detenido en el estacionamiento. Ella no se relaj hasta que estuvieron de camino y haban puesto cierta distancia entre su vehculo y el mercado. No creo que nos estn siguiendo, dijo Paul en voz baja mientras miraba hacia adelante desplazndose en su asiento. No, estuvo de acuerdo Jeanne Louise con un suspiro. Creo que tuvimos suerte. Aunque no s cmo no reconocieron tu coche y tu licencia, aadi con asombro. En realidad, deberamos haber abandonado el coche. Deb haber pensado en eso. Oh... er... No hay necesidad de eso, dijo l, mirndola repentinamente incmodo. Ella lo mir con curiosidad. Ah? Paul asinti, se aclar la garganta y luego admiti, Compr un rotulador negro

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En serio? l asinti con irona, y se encogi de hombros.

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mientras estbamos en la ciudad ayer, y cuando estaba descargando el coche lo us para cambiar los dos seises en mi licencia por ochos. Los ojos de Jeanne Louise se abrieron como platos.

Pareca una buena idea. No pens que vendran a buscarte tan lejos desde Londres, pero haba una pequea posibilidad, que acaba de ocurrir... Paul se encogi de hombros con impotencia. Jeanne Louise se relaj un poco ms con esa descripcin, pero lo miraba con admiracin y murmur, No eres inteligente. No soy slo una cara bonita, ya sabes, dijo con una sonrisa. No, ciertamente no lo eres, estuvo de acuerdo ella con solemnidad. Paul la mir bruscamente; luego acerc una mano a la de ella y la apret. Eso hizo que Jeanne Louise se diera cuenta de que tena las manos tan vacas como las de ella.

Se me cay en el estacionamiento, admiti y luego agreg, As como el tuyo. Se encogi de hombros y aadi, Pareca sensato tener las manos libres. S, dijo ella, y le apret los dedos con los suyos mientras miraba hacia el asiento trasero. Livy era la nica que segua con su cono de helado, lo que explicaba su silencio. La nia segua lamiendo su cono locamente... y sin tener que controlarla, lo que era algo bueno, decidi Jeanne, con los ojos muy abiertos. Haba renunciado a controlar a la nia porque saba muy bien que tena que concentrarse en buscar a cualquier inmortal en la zona. Pero la nia pareca sin dudas estar disfrutndolo de todos modos. Lstima, sin embargo, dijo Paul repentinamente, con lamento en su voz. Era un buen helado. Jeanne Louise sonri ante sus palabras mientras se acomodaba en su asiento. Pero l tena razn. Era un helado malditamente bueno, reconoci, y entonces sugiri, Tal vez deberamos parar en una tienda y comprar un poco de Hagen -Dazs o de

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Dnde est tu helado?

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Ben & Jerry.

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Definitivamente, estuvo l de acuerdo. Podemos celebrar nuestra suerte por lograr escapar. Fue suerte. dijo Jeanne Louise solemnemente. No esperaba que me bus caran tan lejos de Londres. Yo tampoco, admiti Paul, y su sonrisa se desvaneci. Tal vez deberamos quedarnos cerca de la cabaa durante un da o dos. La he alquilado bajo el nombre de Williams y cambi la licencia, por lo que mientras no nos vean deberamos estar bien. S, coincidi Jeanne Louise. Le pareca lo ms sensato. Haban tenido suerte esta vez, pero eso no significaba que volveran a tenerla.

Mientras Cecily Jackson y Corby Sharon estaban todava en su excursin de compras con Kirsten, sus maridos e hijos haban vuelto de pescar y descendieron sobre ellos en cuanto bajaron del coche. Paul se vio obligado a fingir entusiasmo por la pesca de la maana, y parecer entretenido con las historias de como haban luchado, y de que tuvieron que luchar con ms fuerza, porque el otro era el pez ms grande que jams haban visto. Jeanne Louise estaba a su lado con lo que sospechaba que era un divertido silencio mientras trataba de no hacer una mueca al pescado maloliente que colgaba ante l. Livy, a su otro lado, era libre de decir "asqueroso" y "p-ewww para luego salir corriendo con Boomer. Paul la envidiaba. Le hubiera gustado hacer eco de sus comentarios y huir del hedor, pero saba que iba a ser considerado terriblemente inapropiado en un hombre como l. En su lugar, pas varios minutos ofreciendo felicitaciones a los hombres antes de que regresaran sus esposas y los distrajeran. Los triunfantes pescadores se fueron corriendo para agasajar a las mujeres de la

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Al final, decidieron pasar por alto la parada del helado. Si los agentes registraban la zona, pareca una mejor idea volver a la cabaa y no arriesgarse a toparse con uno de ellos.

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familia con sus historias de xito, asegurndole a Paul y a Jeanne Louise que iran a la playa despus del almuerzo. Aliviado de estar libre de la tarea de admirar los vertebrados escamosos, Paul sujet a Boomer y condujo a Jeanne Louise y a Livy hacia la cabaa. l gimi cuando Jeanne Louise dijo que hara el almuerzo. El haber tenido que meterse el hedor de los peces muertos debajo de su nariz le haba robado algo de su apetito. Pero con la respuesta entusiasta de Livy fue suficiente. La nia pareca tener hambre todo el tiempo y l no estaba seguro de si eso era a causa de Jeanne Louise o porque el apetito natural de la nia regresaba ahora que ya no tena un dolor constante. Sin embargo, para cuando la hora del almuerzo ya estaba lista, Paul se encontr con hambre y disfrutando del tocino, la lechuga y el tomate envueltos que ella sirvi. Luego, reunieron lo que necesitaban y se dirigieron a la playa. Paul haba estado preocupado por la necesidad de Jeanne Louise de permanecer lejos del sol, pero Cecily y Sharon estaban ambas sentadas a la sombra cuando se reunieron con ellas y todos los dems en la playa. Jeanne Louise se instal felizmente entre ellas, mientras Paul y Livy se dirigan directamente hacia el agua con Boomer por delante y directo hacia las olas. Russell esperaba en la orilla del agua con Kirsten. Presentaron a las dos chicas que jugaron tmidas durante cinco minutos antes de zambullirse en el agua juntas, chapoteando y riendo entre s como las nias suelen hacer. Paul la miraba con una sonrisa, sintiendo un poco de dolor en su corazn por ver a su hija tan feliz. Era una gran diferencia de la plida, delgada y enfermiza nia que haba estado durmiendo demasiado en su habitacin color rosa, a la Livy del ltimo par de semanas. Era como la noche y el da, y saba que se lo deba todo a Jeanne Louise. La mujer no haba transformado an a su hija, pero le haba quitado el dolor y le haba dado a Livy la oportunidad de ser una nia normal. Pasaron la tarde con sus vecinos, luego tuvieron una barbacoa en comn, en la que todo el mundo contribua. Los hombres se congregaban alrededor de la gran parrilla de gas que perteneca a la cabaa de Paul y Jeanne Louise mientras las mujeres se movan entre las casas de campo recolectando ensalada de patatas, de macarrones, patatas fritas y bebidas. Una vez que haban comido y limpiado las sobras, las nias se fueron corriendo

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para jugar con Boomer mientras todos los adultos arreglaban todo alrededor de una fogata para hablar y mantener un ojo en ellas. Fue muy bonito. Paul no haba disfrutado de noches como sta desde la muerte de Jerri. Haba sido invitado a participar en las barbacoas vecinales, pero se senta como la quinta rueda 6 y prefera negarse. No se senta como la quinta rueda con Jeanne Louise a su lado. Parecen nubes de lluvia. Paul sigui la mirada de John Corby hacia una agrupacin de grandes nubes oscuras a lo lejos y asinti con la cabeza solemnemente. Eran casi negras contra el cielo que se oscureca mientras el sol se ocultaba en el horizonte. Haciendo una mueca, dijo, Parece que estamos en un ojo de tormenta. Hmmm, coment Russell. Y se mueven muy rpido. Bueno, dijeron que se formara tormenta por la noche, dijo Sharon con diversin. Fuertes vientos, baldes de lluvia. La obra completa. Lo hicieron? pregunt John Corby a su esposa con sorpresa. S, Cecily y yo lo escuchamos en la radio en el camino de regreso de Londres esta maana, dijo Sharon, y luego sacudi la cabeza con exasperacin. Te lo dije cuando volvimos de compras. No te o, dijo John con el ceo fruncido, su mirada deslizndose sobre su muelle y las cabaas vacacionales con preocupacin. Nunca me escuchas, dijo Sharon con sequedad. Bueno, tienes que hablar alto, mujer, brome l con aire ausente, luego suspir y se levant. Si estamos en una tormenta, creo que ser mejor que aseguremos el barco y que les pidamos a los chicos que me ayuden a recoger todas las cosas que no queramos que se lleve el viento. Suena como un plan, coment Russell, levantndose tambin y tomando la mano de su esposa levantndola de la silla. Gracias por la fogata, Paul. Jeanie. Es un placer. Hagmoslo de nuevo maana si queris.

La quinta rueda del coche: el personaje usa esta frase para expresar que se siente sobrante y fuera de lugar.

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Nos gustara, dijo Paul con facilidad, echando un vistazo a Jeanne Louise, que ya estaba de pie y doblando su tumbona, preparndose para llevar todo hasta la cabaa. l se levant, apag el fuego, y luego la ayud a recoger las sillas mientras las otras dos parejas tomaban sus cosas y se marchaban a pie. Guard las sillas en su lugar habitual, y luego recogi sus propias cosas esparcidas por que no quera que volaran por los aires: las toallas que haban sido colgadas en la soga para secarse, el cubo de arena y la pala de Livy, la balsa y sus aletas... Despus de una ltima mirada por el patio para asegurarse de que no haba perdido nada, Paul llam a Boomer, quien estaba retozando por la costa. Luego mir por el costado de la casa a donde Livy y Kirsten se quedaron agachadas, hurgando en algo con un palo en el patio delantero. Supongo que es hora del bao y de dormir para la gente pequea. Si quieres, tomar a Boomer, le dar de comer y correr al bao mientras t vas por ella, le ofreci Jeanne Louise, sonriendo mientras miraba a las dos chicas. Gracias, asinti Paul y entrecerr los ojos. En qu demonios estn hurgando? Un pjaro muerto, respondi Jeanne Louise, entrecerrando los ojos. Lo estn pinchando, no hurgando. Estn seguras de que est durmiendo y estn tratando de despertarlo. Oh, Dios, murmur Paul y se dirigi hacia la pareja, con la risa suave de Jeanne Louise detrs de l. Rode la cabaa al mismo tiempo que Cecily apareci en el patio de al lado, y supo que haba llegado en busca de su hija. Le sonri, luego mir de nuevo a las dos nias y llam, Livy, cario, deja al pobre pjaro tranquilo y dale las buenas noches a Kirsten. Es hora del bao y la cama. Livy lo mir con ojos asustados, luego mir alrededor y frunci el ceo. Pero an hay luz. Lo s, pero es tarde, cario. Adems parece que va a llover, dijo Paul con paciencia. Vamos. Un bao y a la cama. T tambin, Kirsten, llam Cecily. Dale las buenas noches a Livy. Est bien, dijo Kirsten con un suspiro ruidoso. A continuacin, se dirigi a Livy y la abraz. Jugaremos otra vez maana, de acuerdo?

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Est bien, dijo Livy con una sonrisa, abrazndola de vuelta. La pareja se separ para luego correr hacia sus respectivos padres. Paul le tendi la mano, sonriendo cuando Livy lo agarr. Salt a su lado mientras l la llevaba de vuelta alrededor de la cabaa y a la puerta de la cocina. Segn lo prometido, Jeanne Louise tena el bao listo y esperando, acordando con facilidad cuando Livy anunci que quera que ella le diera su bao esa noche. Paul sinti una pizca de dolor de que hubiera elegido a Jeanne Louise sobre l, pero tambin estaba feliz. A su hija le gustaba Jeanie, y era obvio que a la inmortal le gustaba ella tambin. Pensaba que eso solo poda ser algo bueno, y cuando se inclin junto a la puerta para mirar a las dos chicas que rean y se salpicaban con el agua, y Paul se permiti la breve fantasa de que eran una familia... que Jeanne Louise se quedaba con ellos, que Livy mejoraba y creca... en un futuro. Era un sueo hermoso que le hizo sonrer ampliamente. Paul y Jeanne Louise colocaron a Livy en la cama despus del bao, metindose con ella, y cada uno le dio besos y abrazos de buenas noches lo que slo pareca seguir con su fantasa. Paul se senta clido, seguro y contento tomando de la mano a Jeanne Louise para llevarla a la habitacin. Una vez en la sala de estar, se detuvo y se gir hacia ella, luego ahuec sus mejillas con las manos y se limit a mirarla a la cara. Ella era tan preciosa, esta mujer; de alguna manera se haba vuelto tan importante para l como lo era Livy. Dara su vida por ella, al igual que por Livy. Cada una de ellas posea un pedazo de su alma. Paul quiso expresarle todo, decirle a Jeanne Louise cmo se senta, pero l no tena ni idea de cmo hacerlo, y al final simplemente se inclin y le dio un beso en la frente, en cada prpado, en la nariz y, finalmente, en sus labios. Cuando levant la cabeza, Jeanne Louise abri los ojos que haba cerrado cuando l la haba besado. Estaban brillando suavemente en la penumbra, de un azul plateado vibrante. Ella sonri suavemente y le dijo, Yo tambin te amo. Te amo, dijo Paul al mismo tiempo, con el alivio deslizndose a travs suyo cuando reconoci lo que estaba sintiendo; todo lo que quera era decirle cmo se senta. No saba qu decir, pero al final era muy simple. l la amaba. Ella haba entendido eso y tambin lo amaba. Gracias a Dios, pens Paul, y entonces la bes de nuevo. Pero esta vez no fue una suave caricia, esta vez fue caliente, apasionado y exigente. l quera todo de ella, su cuerpo, su corazn y su alma.

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Jeanne Louise gimi y se arque contra l mientras se besaban, sus manos apretando sus hombros. Pero cuando arranc su boca de la de ella para buscar otros pastos, ella susurr, Aqu no. Haciendo una pausa, Paul levant la cabeza para mirarla preguntndole, y luego mir a hacia el lado cuando Jeanne Louise asinti con la cabeza por ese camino. l se encontr mirando por la ventana a lo largo de la sala de estar y directamente hacia la cocina de los Jackson. Russell, Cecily y su hijo mayor estaban sentados en la mesa de la cocina jugando algn tipo de juego de mesa. Incluso mientras los miraba, Russell ech un vistazo, los vio, les sonri y los salud. Paul sonri y automticamente le devolvi el saludo, luego tom la mano de Jeanne Louise y se gir hacia las escaleras de la planta baja. Podran haber ido a la habitacin principal, pero era consciente de haber despertado a Livy la noche anterior con los gritos de la primera vez. Haban tratado de acallar sus ruidos posteriores despus de eso, usando almohadas, mantas, e incluso el cuerpo del otro para amortiguar los sonidos de su placer, pero esta vez sospechaba que ni siquiera eso sera de ayuda. Se senta a punto de reventar de emocin, estaba hambriento de Jeanne Louise. Paul tena la esperanza de que la distancia combinada con el suelo ayudaran a amortiguar cualquier ruido que hicieran.

Jeanne Louise se qued en silencio mientras Paul la llevaba escaleras abajo. Ella saba que pronto le preguntara sobre la transformacin de Livy, porque haba llegado el momento de que le hablara sobre los compaeros de vida y de que solo poda hacerlo una vez. Pero sera despus. Admitir los sentimientos que haban crecido tan rpidamente en ella durante los ltimos das, y el orlo hablar en voz alta de los suyos le daban ganas de abrazarlo, celebrar con l y darle la bienvenida en su cuerpo. Ella quera hacer el amor con l y saba que iba a ser ms dulce porque ahora conoca sus sentimientos por ella. Paul la llev a travs de la sala de televisin, situada al pie de las escaleras, pasando el primer dormitorio y hacia el ltimo. El ms lejano de la habitacin de Livy, not e imagin que eso slo poda ser algo bueno. l la llev directamente a la cama antes de detenerse, luego se gir y comenz a quitarse la ropa, apartando

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sus manos cuando ella trat de tocarlo a l o a su propia ropa. Jeanne Louise le dej quitarle la suya, inmvil mientras le quitaba un elemento a la vez, sus manos deslizndose sobre su cuerpo mientras trabajaba, ofrecindole breves caricias, bromas. Cuando Paul la tena desnuda, l la inst a la cama y luego volvi su atencin a su propia ropa, despojndose de ella mucho ms rpido y con menos cuidado mientras la miraba reclinada en la cama. Su camisa fue lo primero, con sus msculos ondulando cuando l la sac por su cabeza, luego se quit los pantalones y los calzoncillos juntos. Paul sali de ellos para subir a la cama y se coloc a su lado. Cuando Jeanne Louise lleg hasta l, le tom las manos y cubri cada lado de su cabeza mientras se inclinaba para besarla. Podra haberse liberado con facilidad, pero no lo hizo, simplemente le devolvi el beso, arqueando su cuerpo hasta que sus senos se frotaron contra su pecho. Ambos gimieron cuando el contacto envi placer ondulando a travs de ellos, y jadeaban cuando finalmente l rompi el beso. Necesitas alimentarte, susurr, presionando besos en su mejilla y la oreja. Jeanne Louise asinti con la cabeza y sonri lentamente. Se haba alimentado de nuevo, mientras Cecily y Sharon haban preparado las ensaladas para la cena, pero necesitaba ms. Qu hay con esa sonrisa? pregunt Paul con diversin cuando levant la cabeza y la mir. Estaba pensando que s exactamente qu vena quiero aprovechar esta vez, murmur Jeanne Louise, y abri los ojos. Oh? pregunt l con inters, mordiendo su labio. Y cul sera? Si te interesa cambiar de lugar conmigo te lo mostrar, prometi. Paul levant la cabeza, la mir brevemente, se ech a rer y sacudi la cabeza. Le gusta estar arriba, Seorita Argeneau. Te importa? pregunt ella, arqueando una ceja. Paul sonri.

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No, en absoluto. Pero esta vez tendrs que esperar. Tengo la intencin de hacerlo a mi manera primero. Tu manera, eh? dijo Jeanne Louise con una risita ronca, que muri cuando l tom una de sus manos para deslizarla sobre su propio cuerpo, tocando un pecho antes de dejar que sus dedos danzaran a travs de su estmago hacia el pice de sus muslos. Cuando sus dedos se deslizaron entre sus piernas, ambos estaban respirando pesadamente. Por qu cuando te toco siento tu placer? pregunt Paul, su voz casi un gemido. Se llama placer compartido, exclam Jeanne Louise, mientras l empezaba a pasar su boca por su cuerpo siguiendo el rastro que su mano haba recorrido tan solo un segundo atrs. T me sientes y yo te siento a t Oh, Dios mo, se quej cuando l meti la cabeza entre sus piernas, los dedos y la boca ahora trabajando juntos y hacindola olvidar lo que estaba diciendo... y todo lo dems. Jeanne Louise era vagamente consciente de que Paul estaba gimiendo junto con ella mientras trabajaba. Pero era slo una conciencia perifrica. Su concentracin estaba en el fuego que arda en su vientre y en la construccin de tensin en su cuerpo. Dios, es bueno en esto, pens Jeanne Louise salvajemente, clavando los talones en la cama y arrastrando una almohada para cubrir su boca cuando se dio cuenta de que estaba empezando a ser un poco ruidosa. Pero entonces l estaba experimentando su placer con ella, saba exactamente lo que se senta mejor, y saba exactamente cundo aumentar la presin o el ritmo. Ella dej de pensar despus de eso y se convirti en nada ms que sensaciones, su cuerpo cantando con la msica que l estaba tocando hasta que la tensin finalmente estall en una oleada de placer que le haba hecho gritar salvajemente en la almohada. Jeanne Louise estaba tan absorta que ni siquiera escuch a Paul gritar con ella. Lo senta, sin embargo, una reverberacin en su piel que simplemente pareca aadirse a lo que estaba experimentando.

Paul se despert para encontrarse acostado de espaldas sobre la cama, con Jeanne

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Louise inclinada sobre l, besando y mordisqueando su garganta y hasta su pecho. Cuando lleg a ella, deslizando sus dedos en su pelo, ella levant la cabeza y le sonri. Hora de comer, susurr ella con una sonrisa traviesa que hizo que su sangre huyera al sur. A continuacin, ella alej su mano y continu con lo que haba estado haciendo, ahora prestando atencin primero a un pezn y luego al otro antes de continuar hacia abajo. Pareca que era su turno, y Jeanne Louise iba por la vena que haba mencionado antes. Obviamente no era en el cuello o en los brazos, pens Paul con irona mientras ella trazaba un camino a travs de su estmago. l gimi y se removi bajo sus bromas, sus manos sujetando su pelo mientras ella pellizcaba su piel. Pero a medida que Jeanne Louise se mova ms abajo, l recogi su pelo en sus dedos de modo que ya no ocultaba su rostro y as pudo ver como segua su camino a lo largo del hueso de su cadera. Para cuando volvi su atencin a su eje, ya estaba completamente erecto con la anticipacin. Jeanne Louise lo cogi con la mano y pas la lengua por su longitud desde la base hasta poder enrollarse en la punta. Paul gimi y cerr los ojos. Cuando ella lo tom en su boca caliente y hmeda, tuvo que soltar su pelo por miedo a tirar de l. Cristo, esa no era la primera vez que una mujer le haba hecho eso, pero nunca se haba sentido tan malditamente bien antes, pens Paul. Pero claro, ninguna otra mujer haba disfrutado de la ayuda que era ese asunto del placer compartido que ella haba mencionado. No tena la menor duda de que eso la estaba guiando tal y como lo haba hecho con l; al sentir su placer, Jeanne Louise era capaz de saber exactamente lo que se senta mejor y dnde, y cmo acariciarlo para un mejor efecto. El placer compartido es sin duda una bomba, decidi Paul, y su ltima semi-sensata idea fue dar gracias a Dios por ello y a cualquier cientfico que hubiera creado a los nanos que permitan esto.

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eanne Louise se agit soolienta y abri los ojos. Estaba en la cama en el dormitorio de la planta baja... sola. Paul se haba escabullido. l tambin la haba cubierto primero, se dio cuenta cuando se sent y dej caer las mantas hasta su cintura. Ella mir hacia la puerta, preguntndose dnde haba ido y luego sonri cuando oy el sonido de pasos suaves bajando las escaleras en la otra habitacin. Paul apareci en la puerta un instante despus, desnudo como un beb y llevando una bandeja con dos platos de comida y vasos en ella. l sonri cuando la vio sentada. Ests despierta. Paul dej la bandeja sobre la mesita de noche, y luego se inclin para darle un beso rpido. Cuando l se enderez, dijo, Revis a Livy, nos hice sndwiches, cerr las puertas y apagu las luces. Jeanne Louise asinti, pero pregunt con inters, Sndwiches?

Hambrienta? Mmm. Ella asinti, su mirada se mova sobre los sndwiches. De qu son? Jamn, mayonesa y queso. Mi favorito, dijo Jeanne Louise con una sonrisa. Nuestro objetivo es satisfacer aqu en casa Jones, madame, l arrastr las palabras bromeando. Y t definitivamente lo haces, le asegur ella, inclinndose para presionar un beso en su mejilla. Cuando ella despus suspir y bes la comisura de su boca, Paul la inst hacia atrs.

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l se ri de la pregunta, y se arrastr en la cama junto a ella, arregl y esponj sus dos almohadas para que pudieran recostarse, luego sac las sbanas por encima para cubrirse antes de recoger la bandeja de nuevo. Paul la coloc sobre su regazo y le sonri.

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Nada de eso ahora, moza insaciable. Este hombre necesita alimento para continuar complacindote. Jeanne Louise sonri y acept el plato que l ofreci. Ella senta bastante hambre, y los dos se quedaron en silencio cuando empezaron a comer. Como estaba hambrienta, Jeanne Louise prcticamente aspir su sndwich. Aun as, Paul fue ms rpido. En el momento en que ella termin el suyo, l tom su plato y lo puso sobre el suyo en la bandeja. A continuacin, le entreg uno de los vasos de lo que result ser t helado. Jeanie, dijo l de mala gana mientras ella beba el dulce, lquido helado. Tenemos que hablar de Livy. Quieres que la transforme, dijo Jeanne Louise suavemente. Paul se congel brevemente, luego baj la cabeza y respir hondo. Su expresin era de disculpa y splica cuando levant los ojos para encontrarse nuevamente con los suyos. Siento pedrtelo. Quiero decir cuando primero te secuestr, pens que eso era lo nico que me importaba. Eras un modo de salvar a Livy. Pero creo que an entonces yo Cerr los ojos y los volvi a abrir y admiti, Podra haber tomado a alguien ms, pero quera que fueras t. Podras haber tomado a alguien ms? pregunt ella, mirndolo con incertidumbre. Paul sonri con irona y admiti, Hay una pelirroja muy pequea llamada Bev en mi departamento, que ha dejado claro que estara interesada en una... er... amistad. l termin con una mueca incmoda. Jeanne Louise arque las cejas al final. Quera decir que esta Bev quera ser su amante. La idea provoc que los celos irrumpieran en ella brevemente antes de que los aplastara. Obviamente l no haba aceptado la oferta. Adems no haba nada para estar celosa, ella era su compaera de vida. As que Jeanne Louise simplemente esper en silencio a que continuara. Habra sido la cosa ms fcil del mundo llamarla y decirle que haba decidido que me gustara, seal Paul. Podra haberla invitado a casa para la cena, dispararle el tranquilizante cuando se mostrara en la puerta y l se encogi de hombros. Habra sido la forma ms segura y sencilla de tener mis manos en un

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inmortal. Sin despeinarse, sin alboroto, ninguna preocupacin acerca de las cmaras o la seguridad. Jeanne Louise lo mir en silencio, sabiendo que l tena razn. Eso habra sido mucho ms sencillo, por no mencionar ms fcil que andar a escondidas, irrumpiendo en el coche de su amigo para entrar en el estacionamiento, y luego escondido en su maletero toda la noche esperando a que ella terminara su turno. Lo que planteaba la pregunta, Por qu no lo hiciste? Casi lo hice, admiti Paul con una mueca. Y entonces me encontr con Marguerite mientras estaba de compras para la cadena. Marguerite, interrumpi Jeanne Louise bruscamente. Marguerite ArgeneauNotte? Mi ta? S. Cmo demonios conoces a mi ta? pregunt ella con asombro. Paul sonri levemente. Nos conocimos en mi primer da en Empresas Argeneau. Bastien me estaba dando un recorrido y acabbamos de llegar de tu laboratorio. Paul hizo una pausa para sonrerle con irona. T apenas me prestabas atencin, a propsito. Ni siquiera levantaste la cabeza cuando Bastien nos present, slo murmuraste un saludo y seguiste mirando en tu microscopio a lo que estabas examinando. Jeanne Louise lo mir perpleja. En realidad lo haba conocido? Aparentemente. Bueno, ms o menos. De todos modos, Marguerite entr por el pasillo en busca de Bastien cuando salimos de tu laboratorio, continu Paul. Ella supuso que almorzara con l o algo as. l nos present y ella dijo que le encantara ayudar, y quizs podra conducir a casa a los voluntarios despus de que hubiramos probado el tranquilizante en ellos. As que en esas raras ocasiones cuando tenemos un voluntario que no puede arreglar el viaje por su cuenta, ella viene, los recoge y los lleva a casa. Paul sonri y dijo simplemente, Nos hemos convertido en una especie de amigos. Amigos, dijo Jeanne Louise dbilmente, y luego neg con la cabeza. Era su ta de la que l hablaba. Y ella te anim a secuestrarme?

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Bueno, no textualmente, dijo l con una risa. Ella no saba que yo planeaba secuestrar a alguien. Pero me puse a buscar frascos esterilizados, y tropec con ella en la seccin de conservas en Canadian Tire. Te topaste con la ta Marguerite en la seccin de conservas de Canadian Tire? pregunt ella secamente. Marguerite no envasaba nada. Ella ni siquiera cocinaba hasta donde Jeanne Louise saba. S, y me pregunt cmo estaba y cmo estaba Livy. Por supuesto, no le dije que Livy estaba enferma. l no tena que hacerlo, pens Jeanne Louise framente, Marguerite lo habra sacado de su mente sin siquiera intentarlo. Habra estado justo all en la superficie, probablemente el nico hecho llenando sus pensamientos en el momento. La idea principal que haba llenado sus pensamientos desde que recibi la noticia, estaba segura. Jeanne Louise no dijo mucho. De todos modos, luego ella dijo la cosa ms rara, dijo l, y murmur con confusin, Lo dijo inesperadamente. Qu fue? pregunt Jeanne Louise con cautela.

Ella lo consider brevemente y luego pregunt, Y secuestrarme iba con tu corazn? Yo te quera, dijo l simplemente. Me fije en ti ese da durante el recorrido y a pesar que an lloraba la muerte de Jerri me encontr buscndote. Vari mis tiempos de descanso para averiguar cuando tomabas el tuyo hasta que tuve tu rutina establecida. Incluso tom nota de lo que comas y bebas, admiti Paul con irona. Al principio, no saba por qu me fascinabas. Tu cabello es negro y yo siempre he preferido a las rubias, y al principio un poco ms de un mes despus de que mi esposa muriera, me senta culpable como el infierno incluso por mirarte. l hizo una mueca, pero continu, Pero solo. . . cada da esperaba con in ters tomar mi descanso para poder verte. Eso me hizo sentir. . . No s. En paz, un poco. Tal vez feliz. Con una sonrisa torcida, Paul agreg, Y entonces empec a notar tus zapatos y se convirti en una especie de juego para ver cules llevabas cada da y trataba de adivinar lo que eso significaba y de qu estado de nimo te encontrabas.

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Que siempre es mejor ir con tu corazn. Que a veces no era el camino ms fcil, pero siempre era el correcto, dijo Paul solemnemente.

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Puso su bebida sobre la mesilla y luego se desliz hacia abajo en la cama, acostado sobre su espalda y mirando al techo mientras confesaba, Aunque habra sido ms fcil traer a Bev a la casa, quera que fueras t. Quera que conocieras a Livy y que te gustara y. . . que me gustara. Creo que estaba esperando en el fondo de mi corazn que algo as pasase. Que tendramos esta conexin y pasin. Y la tenemos, dijo Jeanne Louise suavemente, pensando que tendra que tener una charla con su ta cuando todo esto se resolviera. La mujer tena que haber ledo los pensamientos de Paul y saba lo que l estaba haciendo. Ella no haba intervenido excepto para darle el empujn que necesitaba para decidir que la tomara a ella en lugar del camino ms fcil de secuestrar a Bev. La mujer era increble, pens secamente, colocando su propia bebida en la mesilla de su lado de la cama y se acost tambin. Luego se puso de lado y apoy la cabeza en su mano levantada para mirar la cara de l. Paul mir hacia ella, y luego levant una ceja interrogante. No pareces feliz de saber esto. Lo estoy, le asegur Jeanne Louise, y ella estaba feliz de saber que l haba estado interesado en ella por ms que transformar a Livy antes de capturarla. Que l la hubiera elegido porque se haba sentido atrado por ella durante ms de dos aos. Pero eso no cambiaba los hechos, y ahora tena algunas explicaciones propias que hacer. Paul, los inmortales tienen leyes al igual que los mortales. l parpade ante lo que pareca ser un cambio de tema, pero simplemente esper a que ella continuara. No nos est permitido alimentarnos de un mortal hasta la muerte. Eso es para proteger a los mortales, pero tambin protege a nuestra gente, admiti ella y seal, Eso causara un escndalo si los cuerpos empezaran a aparecer sin sangre y con marcas de mordeduras. Podra conducir al descubrimiento de que nuestra gente existe. Paul asinti, y pregunt, Qu le sucede a un inmortal que rompe esa ley? La muerte, admitido Jeanne Louise, y luego aadi, Somos una especie estricta con nuestras leyes. l gru ante eso, y pregunt, Y las otras leyes? Tambin estamos restricciones con la sangre empaquetada. Esto tambin ayuda a

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protegernos de ser descubiertos, y de romper esa ley excepto en caso de emergencia podra muy bien significar la muerte. Estoy sintiendo un patrn aqu, murmur Paul. Jeanne Louise sonri ligeramente, pero continu. Bsicamente, los inmortales nunca deben hacer nada que pueda llamar la atencin sobre la existencia de nuestra especie. Hacerlo se castiga con la muerte en todos los casos, dijo ella solemnemente, y luego aadido, Pero tambin hay dos leyes que se pusieron en marcha para impedirnos crecer demasiado rpido como la poblacin y rebasar nuestra fuente de alimento. Paul no era un hombre estpido. Jeanne Louise saba eso, as que no se sorprendi cuando su expresin se volvi de repente preocupada, pero continu, Una de esas reglas es que se nos permite tener slo un hijo cada cien aos. Romper esa ley significa la muerte. Y la otra? pregunt l tenso. Jeanne Louise tom un respiro, y luego le dijo, A cada inmortal se le permite convertir a solo un mortal en nuestro tiempo de vida. Ella hizo una pausa y luego aadi, Una vez ms, romper esa ley se castiga con la muerte. Y t has convertido al tuyo, adivin Paul sombramente. No, admiti ella, y antes de que l pudiera decir nada, aadido, Yo, como la mayora de los inmortales, estaba guardando eso para mi compaero de vida cuando lo encontrara, en caso de que l fuera mortal. Compaero de vida? pregunt l con incertidumbre. Aquella persona que no podemos leer o controlar, quien podra ser un verdadero compaero para nosotros. El que revigoriza nuestro apetito por la comida y el sexo y quin se funde tan totalmente con nosotros durante el acto sexual que nuestra pasin es compartida y nos abruma a ambos. El placer compartido? pregunt l. Ella asinti. Paul parpade varias veces mientras su cerebro digera eso y luego respir, No puedes leerme o controlarme.

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Jeanne Louise asinti solemnemente. T eres mi compaero de vida, Paul.

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Tu compaero de vida. l dijo las palabras lentamente, como si las degustara, y luego pregunt, Cunto tiempo Quiero decir, Cundo este placer compartido y esas cosas se debilitan, o. . . No. Los inmortales son compaeros de por vida, le asegur ella. Estn verdaderamente acoplados hasta que la muerte les separe. Y yo soy el tuyo? pregunt Paul con asombro. La alegra se extendi en su rostro, pero su voz era solemne y sincera cuando dijo, Me gustara eso. Estar contigo hasta la muerte. Ella le devolvi la sonrisa, con el alivio fluyendo a travs de ella. Esto iba a funcionar. l quera ser su compaero de vida. Sera un verdadero compaero de vida, y no slo lo haca para salvar a Livy. Esto era lo que ella haba esperado, lo que necesitaba para estar segura antes de que pudiera revelar la forma de salvar a Livy y tenerlo a l tambin. Cerrando sus ojos un instante, ella sabore el momento, luego abri sus ojos y dijo, Quiero eso tambin. Quiero transformarte y pasar el resto de mi muy larga vida contigo como mi compaero. l comenz a sonrer, pero con la misma rapidez en su lugar frunci el ceo. Pero si me transformas, no podrs transformar a Livy. No, pero t podras, seal ella con una gran sonrisa, y luego advirti, Pero eso significa que si yo muriera, t no seras capaz de convertir a cualquier futura compaera de vida que pudieras encontrar que sea mortal. Jeanne Louise realmente no pens que eso le importara. Que l pondra a Livy por encima de tal consideracin, pero senta que Paul debera tener todos los hechos antes de tomar su decisin. Como esperaba, l descart sus palabras como si no tuvieran importancia. T no vas a morir, no voy a dejarte. Adems, nadie podra sustituirte para m, aadi l solemnemente. Jeanne Louise no seal que l probablemente haba sentido lo mismo por su esposa mortal Jerri en algn momento. Ella simplemente se inclin y le dio un beso, aliviada de que las cosas haban funcionado despus de todo. Bueno, al

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menos las cosas con l. Todava estaba el hecho de que l la haba secuestrado para conseguir que transformara y salvara a su hija. Tendran que lidiar con eso y el consejo, y en especial con su to, que encabezaba el consejo y podra ser bastante implacable sobre cosas as. El hombre haba decapitado a su propio hermano gemelo a quien haba amado profundamente cuando el hombre haba roto una de sus leyes. El pensamiento hizo que Jeanne Louise frunciera el ceo y mordisqueara su labio. Haba estado tan preocupada sobre cmo cortejar a Paul y conseguir que l la quisiera por s misma que ni siquiera haba empezado a considerar los otros problemas por delante de ellos. Entonces, dijo Paul en voz baja, T podras transformarme, y entonces yo podra transformar a Livy? Jeanne Louise asinti. Y podramos ser una familia. T, Livy y yo, dijo . S, podramos, dijo ella suavemente y estaba agradecida con el pensamiento como l. Jeanne Louise ya amaba a la nia como suya. Disfrutara ayudando a criarla. Al darse cuenta de que Paul haba estado callado durante un rato, le mir y frunci el ceo cuando vio que se pellizcaba el brazo. Qu ests haciendo? Tratando de despertarme, dijo l secamente. Esto tiene que ser un sueo. Me ests dando todo lo que quiero y simplemente la vida nunca va as sin problemas. Jeanne Louise se mordi el labio, y luego dijo, No dije que iba a ir sin problemas. Paul dej de pellizcarse y se encontr con su mirada solemnemente. Dime. La transformacin es muy dolorosa, Paul. Es una prueba dura y algunas veces el transformado muere. Es raro, pero ha sucedido en los casos en que el transformado est enfermo o aparte de eso debilitado. Como Livy, dijo con un suspiro.

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S. Entonces podramos querer esperar un poco antes de transformarla, hasta que est ms fuerte. Lo que significa que estars sufriendo sus dolores de cabeza por ella, dijo Paul apesadumbrado, luego se calm y pregunt, Puedo hacer eso por ella despus de que me transformes? Jeanne Louise saba que l senta mucha culpa por que sufriera en lugar de Livy, as que casi lament decirle, Probablemente no. Tienes que ser entrenado en ese tipo de cosas. No saldrs de la transformacin con el conocimiento y las habilidades de un inmortal quien ha sido entrenado en ello. Correcto, dijo con tristeza. Jeanne Louise vacil en agregar algo ms a su tristeza y preocupaciones, pero l tena que saberlo, as que aadi, Y ese no es nuestro nico problema. Est el pequeo asunto de que secuestraste a un inmortal con la intencin de convencerme para transformar a Livy. Paul hizo una mueca. Supongo que eso no se dejar pasar, verdad?

Jeanne Louise podra decir por la preocupacin en su expresin que l no pensaba que fuera probable. Ya que era una preocupacin en su propia mente, decidi que haban estado hablando suficiente y era tiempo de alguna distraccin. . . para ambos. Con ese fin, se inclin hacia abajo y lo bes. Paul, al principio, se qued quieto e inmvil bajo la caricia suave, su mente obviamente estaba preocupada por los posibles problemas frente a ellos. Pero despus de un momento comenz a besarle de vuelta. Estaba justo comenzando a pensar que haba logrado distraerlo cuando de repente la agarr de los brazos y la oblig a volver a romper el beso. Captando la visin de su expresin decepcionada, l dijo, Yo slo t dijiste que slo nos permiten un nio cada cien aos. Tenemos que esperar hasta que Livy tenga cien antes de tener un hijo? Debemos usar proteccin? pregunt l, y luego aadi con voz ronca, No quiero correr el riesgo de que seas sentenciada a

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Eso podra ser un problema, admiti ella, y luego aadido, Pero esperemos que el hecho de que me qued voluntariamente y que seas mi compaero de vida se tome en cuenta.

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No, lo interrumpi Jeanne Louise. Ella no se tom el tiempo en explicar que una mujer inmortal slo poda quedar embarazada y llevar el embarazo a trmino si deliberadamente se sobrealimentaba de sangre para mantener a los nanos ocupados lo suficiente para que no expulsaran al nio como un parsito, pero simplemente dijo, Livy se contar como tu transformada, no como un nio nacido de un inmortal. Correcto. l se relaj e incluso esboz una sonrisa. Entonces est bien comenzar enseguida con una hermana pequea para ella? Eso me gustara, admiti Jeanne Louise en voz baja, aunque saba que no era posible. Simplemente no tena acceso a la sangre que necesitaba para quedar embarazada. Antes de que Paul pudiera responder, el sonido de algo deslizndose por el piso de arriba hizo que ambos se pusieran rgidos y miraran hacia la puerta. Sonaba como que un juguete o algo ms pequeo haba sido enviado deslizndose por el suelo de madera, ms o menos como si hubiera sido golpeado, o pateado accidentalmente.

Jeanne Louise asinti y se sent mientras l rodaba fuera de la cama. Me vestir por si acaso. No hay necesidad, dijo Paul, pero se detuvo cuando mir hacia atrs para ver que las mantas se haban deslizado hasta su cintura dejndola desnuda de cintura para arriba. Volviendo a la cama, la bes de nuevo, esta vez en los labios. Los dos estaban sin aliento cuando l termin el beso. Pensndolo mejor, sigue adelante y vstete, susurr Paul, cubriendo un pecho con su mano y apretando suavemente. Entonces podr desnudarte otra vez cuando regrese. Jeanne Louise ri entre dientes ante las palabras, y quit sus brazos de alrededor de su cuello para permitirle enderezarse. Le vio ponerse los vaqueros, con sus ojos devorando cada centmetro antes de que los levantara. A pesar de todas las

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Probablemente es Boomer, murmur Paul. Volvindose a ella le dio un beso en la frente y dijo, Voy a comprobarlo y te llamar si se trata de Livy y eres necesaria.

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dificultades y problemas, se las haban arreglado para solucionarlos. Apenas lo poda creer. Ella no lo haba credo posible. Pero le dio la esperanza de que pudieran superar los problemas con el consejo. Ellos tenan que hacerlo. Regreso en un minuto, prometi Paul, dirigindose fuera de la habitacin.

Paul dej la puerta del dormitorio abierta y utiliz la luz que se extenda desde la habitacin detrs de l para abrirse camino hasta las escaleras y subirlas. La luz de la luna brillaba a travs de las ventanas cuando lleg a la planta principal, haciendo ms fcil ver. Baj las escaleras y se volvi para moverse hacia el pasillo a las habitaciones, pero se congel cuando una forma oscura apareci frente a l. Le llev un momento que su mente procesara que se trataba de un hombre con los ojos brillantes. Y entonces el inmortal ense los dientes, algunos destellando muy desagradablemente, mostrando puntiagudos colmillos cuando gru, Dnde est?

No fue muy inteligente dejar que tu hija jugara en la parte delantera, mortal. Conduca por aqu y la vi, luego te vi. l apret su mano alrededor de su garganta, gruendo, Sabemos que tienes a Jeanne Louise, y si la has lastimado, te arrepentirs el resto de tus muy cortos y miserables das. Ahora dnde est? Incapaz de hablar, Paul intent sacudir la cabeza intentando decir que no haba hecho dao a Jeanne Louise, pero incluso eso era imposible con el apretn del hombre en su garganta. En el siguiente momento sinti un extrao aturdimiento en su cabeza y se dio cuenta que el sujeto no tena necesidad de que hablara, l mismo estaba buscando las respuestas en su cabeza. Paul no poda respirar y la oscuridad empezaba a desenfocar las esquinas de su visin. Evitando el pnico que trataba de reclamarle, se dijo que estara en libertad

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Paul dio un cauteloso paso atrs, y entonces dio un grito ahogado cuando el hombre de pronto lo agarr con una mano en la garganta y lo levant del suelo para llevarlo de vuelta a la cocina. En el momento siguiente, su espalda choc contra lo que crea que era la nevera. Al menos estaba seguro de que era la manija de la puerta de la nevera lo que golpe dolorosamente en su brazo al chocar.

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tan pronto como el inmortal se diera cuenta de que Jeanne Louise estaba aqu voluntariamente, y entonces sera capaz de respirar otra vez. Pero el movimiento sobre el hombro del hombre le llam la atencin y desesperadamente parpade para alejar la oscuridad que trataba de agolparse en l y se qued mirando con horror al reconocer la pequea figura de Livy de pie en las escaleras. Tan oscuro como estaba poda decir que los ojos de ella estaban muy abiertos, igual que su boca con terror. Su atacante debi de captar algunos sonido, o tal vez su olor, porque el inmortal de repente gir la cabeza, atravesando a la nia con una mirada, y sus colmillos an sobresaliendo con blancos destellos en la oscuridad. Los ojos de Livy se abrieron an ms, su rostro palideci y luego chill de terror, y se gir para huir. Pero Boomer estaba all. El pequeo perro dio un chillido de dolor mientras su pie caa sobre l, luego se apart y corri fuera de la vista cuando Livy perdi el equilibrio hacia un lado. El sonido de su pequeo cuerpo cayendo bajo esa escalera curva, y el modo en que se cort su grito de manera tan abrupta atormentara a Paul durante un largo tiempo. Jeanne Louise se haba puesto sus bragas y una camiseta cuando oy gritar a Livy. Dejando caer los vaqueros que acababa de recoger, sali rpidamente de la habitacin justo a tiempo de ver el pequeo cuerpo de la nia cayendo por las escaleras en una confusin de brazos y piernas. Gritando, se precipit hacia adelante, llegando al pie de la escalera cuando Livy se detuvo all. La nia aterriz sobre su espalda; los brazos y las piernas extendidas y la cabeza hacia un lado, su camisn torcido alrededor de sus pequeas rodillas. Jeanne Louise cay de rodillas junto a ella para buscarle el pulso, levantando su cabeza, sus ojos se endurecieron cuando vio a Justin Bricker bajando las escaleras a toda velocidad. Hiciste esto? gru ella acusadoramente justo antes de que Paul apareciera en lo alto de la escalera y comenzara a bajar tambin. Fue un accidente, dijo el Ejecutor, sonando horrorizado. Ella me vio, grit, gir para correr y Y t no tomaste el control sobre ella y la detuviste, espet Jeanne Louise. Lo intent. No pude, dijo Bricker con culpa y confusin en su voz. Jeanne Louise frunci el ceo, luego mir a Paul cuando lleg al pie de la escalera y

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encontr su camino bloqueado por Justin. El inmortal no se movi, pero le impeda alcanzar a cualquiera de las hembras, ignorando sus frenticos esfuerzos para empujarlo a un lado. Ella est Paul cort la pregunta, incapaz de decir la palabra muerta. Est viva, dijo Jeanne Louise cuando encontr el pulso. No aadi el apenas pero tema que fuera el caso. El pulso de Livy era dbil y filiforme. Furiosa y con miedo por la nia, empez a deslizar sus manos debajo de la nia para recogerla, pero se congel cuando sinti la herida abierta en la parte posterior de su cabeza. Cristo, murmur Justin, y Jeanne Louise silenciosamente se hizo eco de la palabra. Al levantarla revel mucho, la alfombra donde la nia haba aterrizado estaba empapada de sangre. Oh, Dios! gimi Paul y Jeanne Louise lo mir fijamente. l ya no estaba tratando de pasar a Justin. De hecho, se balanceaba dnde estaba, su expresin era torturada. Ella sinti que sus ojos se llenaban de lgrimas cuando tom su dolor. Era el dolor que ella misma padeca. Jeanne Louise haba llegado a amar a la nia agonizante delante suyo, ya no poda mantenerse al margen y ver qu suceda sin hacer nada para detener lo que podra tener si se tratara de Paul tirado en el suelo.

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Ella envi al hombre que amaba una mirada de disculpa, luego volvi su mirada a Justin y lo mir con toda la rabia que senta cuando entreg su futuro e hizo lo nico que poda hacer. Jeanne Louise se mordi violentamente la mueca, arrancando un trozo de piel. Luego presion la herida chorreante en la boca abierta de Livy.

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ess, Jeanne Louise, qu ests haciendo? respir Justin Bricker con horror cuando ella entreg su turno a la nia. Ignorando la pregunta, ella espet, Llama para pedir ayuda. Necesitamos sangre, mucha, una va intravenosa, y la cadena, as como las drogas para facilitar la transformacin. Justin vacil, pero luego sac su telfono y comenz a marcar nmeros. Tambin se volvi para pasar a Paul y volvi al piso de arriba mientras apretaba el telfono en su odo. Libre para acercarse ahora, Paul se movi para arrodillarse al otro lado de Livy, con incertidumbre y el miedo luchando en su rostro. No habl hasta que Jeanne Louise quit su mueca de la boca de Livy y la levant. Se puso de pie para seguirla cuando ella llev a la nia a la habitacin que haban usado, preguntando en un susurro, Sobrevivir? Jeanne Louise no respondi de inmediato. Ella puso a la nia en la cama y luego la gir sobre su estmago para poder examinar la parte posterior de su cabeza. La herida era tan grande como la haba sentido en su mano. Poda ver a travs de su crneo fracturado. No lo s, dijo ella con tristeza. Ciertamente no se vea bien. No slo estaba all el tumor con el que tenan que enfrentarse los nanos, y su estado debilitado, ahora estaba la herida en la cabeza y la prdida de sangre. Por favor, no dejes que muera, dijo Paul en voz baja. Era realmente una oracin, una peticin silenciosa a Dios. Pero Jeanne Louise se estremeci como si la hubiera azotado con las palabras. En el momento siguiente, de pronto levant su mueca ilesa por sus colmillos y la rasg con una intencin an ms feroz que la primera vez. Paul se estremeci y comenz a alejarse, pero luego se oblig a mirar a la mujer que amaba desgarrando una gran herida profunda en su mueca. Estaba haciendo esto por l, despus de todo, por l y por Livy.

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Mientras que Jeanne Louise simplemente haba gruido la primera vez que se mordi, esta vez un grito de dolor fue arrancado de su garganta por la accin. Pero esta vez la herida que se caus fue ms grande, el colgajo de piel que arranc era casi dos veces el tamao del primero. Entonces sostuvo esta nueva incisin sobre la cabeza herida de Livy y comenz a apretar la herida como si tratara de conseguir tanta salsa de tomate como fuera posible de una botella de plstico. Paul trag en un aliento sibilante cuando ella aspir al hacerlo, sabiendo que se causaba an ms dolor. l entonces se dio la vuelta y sali corriendo de la habitacin, y se apresur al bao entre los dos dormitorios. Paul se senta como si fuera a enfermar, pero no era por lo que haba pasado. Ignor el inodoro, trag la bilis en su garganta y rpidamente abri la puerta de la alacena debajo del fregadero. De un montn de toallas colocadas dentro, agarr varias, luego se apresur a volver a la habitacin donde la mueca de Jeanne Louise haba parado de sangrar, la herida se redujo a poco ms que un goteo. Aun as, ella la apretaba tratando de sacar ms del preciado lquido. Cuando finalmente desisti de intentar sacar ms, dej caer sus muecas a sus costados, Paul se acerc a su lado y utiliz las toallas para vendar primero una mueca herida y luego la otra, envolviendo las toallas con fuerza alrededor de cada una. Por qu sangraste sobre su cabeza? pregunt Paul en voz baja mientras terminaba con la segunda mueca. Ayudar? Jeanne Louise sacudi su cabeza y dej escapar un suspiro cansado. No lo s. Fue lo nico que se me ocurri. Los nanos podran ser capaces de sanar la herida en la cabeza. Y podran ser capaces de pasar a travs de su crneo fracturado para llegar al tumor rpidamente y empezar a trabajar en l. En cuanto a si esto ayudar o no Ella se encogi de hombros impotente. Eso podra ayudar. Paul se volvi bruscamente a aquel gruido, sus ojos se estrecharon en el hombre de pelo corto y oscuro que entraba en la habitacin. Papi! dijo Jeanne Louise con alivio y se adelant para abrazar al hombre mientras Paul se quedaba boquiabierto. Papi? El tipo tena el pelo corto y oscuro, llevaba pantalones vaqueros y una

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camiseta y no aparenta ms de veinticinco aos. Pero entonces tampoco lo haca Jeanne Louise, o cualquiera de los otros inmortales que haba conocido. Ninguno de ellos se vea con ms de veinticinco o as. Aun as. . . el tipo no se vea como si pudiera ser su padre, pens Paul, y luego cambi de idea cuando el hombre en cuestin liber a Jeanne Louise y se volvi hacia l atravesndolo con una mirada de fro disgusto y dijo, Este es el bastardo que te secuestr, Jeanie? Oh. . . er. . . no, dijo Jeanne Louise rpidamente, movindose para ponerse entre Paul y su padre. Cuando su padre volvi una mirada aguda sobre ella por la mentira, ella aadi, Quiero decir, s, pero slo al principio. Ya no estoy siendo retenida contra mi voluntad. Es mi compaero de vida, papi. O lo era, aadi ella dbilmente, con sus hombros caidos tristemente mientras miraba a Livy. Tragando, ella le mir otra vez y pregunt, Tienes algo de sangre? Slo tenemos un par de bolsas sobrantes. Bricker sali a traerlas del frigorfico en la furgoneta, respondi una voz de mujer. Paul se desplaz a un lado para ver quin era este nuevo hablante, sus cejas se levantaron a medida que vio a la mujer negra alta con el pelo corto de punta detrs del padre de Jeanne Louise. La reconoci de inmediato como la mujer de la camioneta en el centro comercial de Londres. Eshe, Jeanne Louise haba dicho que se llamaba. Su madrastra. Slo un par de bolsas? Jeanne Louise se hizo eco con consternacin. Nicholas y Jo estn a slo unos minutos de distancia y tienen ms en su frigorfico, al igual que Etienne y Rachel. Estaban registrando los pequeos pueblos a lo largo del lago Huron buscndote, explic l. Cmo supiste que estbamos en el lago? pregunt Jeanne Louise con el ceo fruncido. Despus de veros abandonar el estacionamiento del centro comercial, apareci un retiro de dbito y una transaccin de tarjeta de crdito, explic Eshe solemnemente. Cuando Jeanne Louise se volvi hacia l en cuestin, Paul dijo desvalidamente, Ya habamos sido vistos en Londres. Me imagin que era lo suficientemente seguro para conseguir gasolina y retirar ms dinero. Saban que estbamos all y no crea que eso fuera a conducirlos a averiguar dnde estbamos.

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No fue el dinero en efectivo o la gasolina lo que nos lo dijo. Fue la balsa y los flotadores de brazos, dijo su padre secamente. Eso junto con el repelente de mosquitos nos sugiri la playa, as que nos concentramos en la bsqueda en las ciudades ribereas a ambos lados de Londres. Paul sinti la sangre escapar de su cara. Cristo, los haba comprado en la gasolinera, sin siquiera pensarlo. . . Haba trado a esta gente aqu con sus propias acciones. Lo haba arruinado todo por s mismo. Su mirada se desliz a Jeanne Louise, pero ella no lo estaba mirando ahora. Ella se puso de pies, su rostro mirando hacia otro lado y las manos apretadas. Odindolo por echarlo todo a perder entre ellos, supuso l miserablemente. El silencio rein en la habitacin durante un momento y luego el padre de Jeanie se movi a la cama para mirar a Livy. Con la boca apretada, pregunt, Bricker dijo que usaste tu turno en ella? No tena otra opcin, dijo Jeanie en voz baja. l la asust y se cay por las escaleras. Se estaba muriendo. Cul es el problema? Ya se estaba muriendo, gru l y Eshe se adelant detrs de l, poniendo una mano en su brazo.

No, slo secuestrada y chantajeada emocionalmente, gru Armand Argeneau, echando otra mirada a Paul. l se movi incmodo bajo la mirada, pensando que el tipo definitivamente actuaba como un padre. l mismo probablemente se habra cabreado ante la manera en que las cosas haban ocurrido si fuera el padre de Jeanne Louise. Haba hecho un lo de todo. Qu es esto? La pregunta tensa de Jeanne Louise sac a Paul de su autoflagelacin mientras se mova al lado de su padre para mirar a Livy. Paul se movi al pie de la cama para echar un vistazo a su hija, la preocupacin reclamndolo cuando lo hizo. Ella an yaca sobre su estmago en la cama, con el corte visible en la parte posterior de su cabeza, pero vindose un poco ms pequeo a sus ojos. Pero Paul realmente apenas not eso. Fue la forma en que la

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Es la hija de su compaero de vida, Armand, dijo Eshe suavemente. Ama a la nia. Fue su eleccin. No fue forzada.

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nia pareca estar vibrando en la cama lo que capt su atencin y la mantena. Jeanie? dijo l preguntando, un ceo reclamando su boca cuando la vibracin pareci aumentar en fuerza. En lugar de responder, se inclin para girar a Livy, luego levant primero un prpado, luego el otro. Cualquiera cosa que vio la hizo enderezarse bruscamente con consternacin, diciendo, Vamos a necesitar ms de un par de bolsas de sangre y rpidamente. Qu est pasando? pregunt Paul. Est teniendo convulsiones, respondi Jeanne Louise con gravedad. Por qu? Qu significa eso? pregunt Paul de inmediato. Eso significa que los nanos ya estn trabajando en su cerebro, contest Eshe, movindose alrededor de la cama al lado opuesto de Jeanne Louise e inclinndose para colocar sus manos sobre el brazo y la pierna de Livy igual que Jeanne Louise se inclin para hacer lo mismo en su lado. Armand se movi al extremo de la cama, empujando a Paul del camino para que pudiera inclinarse y reforzar las piernas de Livy, poniendo sus manos en sus tobillos y presionando hacia abajo sobre la cama. Eso liber a las mujeres para mover sus propias manos sobre los hombros y brazos. Qu estis haciendo? Por qu la mantenis presionada de esa manera? Ella Paul hizo una pausa cuando las convulsiones de Livy se convirtieron en azotes. De inmediato regres a la cama para intentar ayudar a sostenerla, pero se congel, con el horror pasando a travs de l cuando la sangre comenz salir a chorros de su boca. Querido Dios. l tomo aire. Era como si hubiera entrado en la pelcula del Exorcista, slo que no era vmito verde lo que sala a borbotones de la boca de su querida hija. Se ha mordido la punta de la lengua casi cortndola, dijo Eshe bruscame nte. Armand Ella no se molest en terminar lo que sea que iba a decir, el padre de Jeanne Louise ya haba liberado las piernas de Livy y se haba apresurado para agarrar la bandeja de madera de la mesa de noche. No se molest en limpiarla primero, simplemente envi volando el plato vaco del sndwich y el medio vaso de t helado de Paul

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cuando la agarr. Despus Armand se traslad al lado de Eshe, partiendo el extremo de la bandeja mientras avanzaba. Le entreg el pedazo ms pequeo de madera a Eshe quien lo desliz entre los dientes de Livy. Paul observ esto en silencio, pero cuando sujet la madera entre los dientes de Livy, le pregunt temblorosamente, Se mordi la lengua y la cort? No del todo. Los nanos la sanarn, le asegur Jeanne Louise rpidamente, y asinti con la cabeza, pero saba que lo haran slo si ella sobreviva. Y Paul tena mucho miedo de que no lo hiciera. Jeanne Louise le haba advertido que la transformacin era violenta y una dura prueba, pero apenas haba escuchado la advertencia, su mente estaba por completo en que Livy estuviera sana y fuerte. Paul no haba imaginado algo parecido a esta pesadilla. Aqu. Paul ech un vistazo alrededor para ver quien haba dicho esa palabra, para ver al inmortal que haba hablado precipitndose en la habitacin con el par de bolsas de sangre que Eshe haba mencionado. No tenemos una va intravenosa, seal Jeanne Louise, frunciendo el ceo a las bolsas. Corta la punta con una ua y virtelo en su boca, la instruy Eshe. Dejando a su padre y a Eshe intentando mantener a Livy abajo, Jeanne Louise se irgui y cogi las bolsas de Justin. En el momento en que las sac de sus manos Justin se acerc a tomar su lugar y ayudar a mantener a Livy presionada. Haciendo caso omiso de l, le entreg una bolsa a Paul para que la sostuviera y con la ua cort a travs de la parte superior de la otra. Jeanne Louise quit la madera de entre los dientes de Livy e inclin la bolsa en su boca ahora sin obstrucciones. Cunto tiempo la sostendremos hasta que las drogas, la sangre y la IV lleguen? Paul oy que Armand le preguntaba a Justin en voz baja. Nichols y Jo deberan estar aqu en cualquier momento. l dijo que tenan un par de bolsas. Anders tiene seis y no tardar ms tiempo tampoco. Garrett Y las drogas y la IV? interrumpi Eshe. La mitad en una hora y cuarenta y cinco minutos, admiti con tristeza. Tienen que volar. Eso podra ser un problema, dijo Eshe sombra mientras Jeanne Louise lanzaba

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la primera, ahora vaca, bolsa a un lado y tomaba la segunda de Paul y la abra. Va a llamar la atencin de los vecinos. Qu quieres decir? pregunt Paul, intentando ayudar otra vez a sostener a Livy. Eshe no se molest en contestar. No tena que hacerlo. Livy respondi a su propia pregunta comenzando a gritar con toda la fuerza de sus pulmones.

Paul se despert con un sobresalto y luego ech un vistazo alrededor confundido. Estaba acostado encima de las sbanas sobre la cama en el segundo dormitorio en el stano, pero no tena ni idea de cmo haba llegado hasta all. La ltima cosa que recordaba era entrar en pnico cuando Livy comenz a gritar salvajemente y repartir golpes como un animal salvaje. Mi padre te puso a dormir y te instal aqu para mantenerte fuera del camino. Paul levant la cabeza y mir al hombre que haba hablado. Estaba sentado en una silla junto a la cama, era de altura media, con el pelo bastante largo, cara solemne y brillantes ojos azul plateados. Livy, pregunt, ms con su mente. Estaba pasando por la peor parte de la transformacin. Debera estar bien ahora, dijo solemnemente. Paul dio un suspiro de alivio, y luego le hizo al otro la pregunta ms importante para l. Y Jeanne Louise? Ella est en el piso de arriba monitorizando su alimentacin. La sangre y las drogas llegaron la pasada noche, pero no abandonara a Livy mientras est guiando su alimentacin hasta que estar segura de que ella pueda hacerlo. Paul asinti, no muy sorprendido al or eso. A continuacin pregunt, Quin eres t? Me preguntaba cundo ibas a llegar a eso, dijo el hombre con una sonrisa, y

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No.

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luego respondi, Nicholas Argeneau. Hermano de Jeanne Louise. Paul lo mir fijamente y luego se dej caer en la cama con un murmullo, Entonces sin duda me odias tambin.

La respuesta le hizo levantar la cabeza. Levantando el ceo, le pregunt, Por qu no? Secuestre a tu hermana. Y ella est unida a su vez a mi hija. Bueno, ya que he estado husmeando en tu cabeza durante varios minutos, s que secuestraste a Jeanne Louise por un deseo desesperado de salvar a tu hija, y que hiciste todo lo posible para no hacerle dao y mantenerla lo ms cmoda posible. Tambin s que no era prisionera, sino que estaba dispuesta a quedarse: que os amis mutuamente y que ambos habais planeado que ella te transformara y despus t transformaras a Livy para que pudierais ser una familia. Pero los acontecimientos han interferido y ahora ella no puede cambiarte. Nicholas suspir y se frot la parte de atrs de su cuello con cansancio, y luego admiti, No te odio, Paul Jones. Te compadezco. Siento compasin tanto por ti como por Jeanne Louise ahora mismo.

Realmente crees que Jeanne Louise quiere ver cmo te marchitas y mueres ms de lo que t queras ver a Livy marchitarse y morir? pregunt Nicholas solemnemente. No me estoy muriendo, protest Paul. Eres mortal, dijo Nicholas simplemente. Todos los mortales se estn muriendo. Puede que sea ms lento que Livy u otra persona con una enfermedad. Puede que tengas veinte o cuarenta aos antes de que te marches, pero eso es un latido de corazn para nosotros y te ests muriendo. Cada da te lleva ms cerca de la tumba, y si permanecis los dos juntos, Jeanne Louise tendr que viajar hasta all contigo y observar cmo te vas. Paul mir a Nicholas, sus palabras resonaban en su cabeza. Levantando el terror de que Jeanne Louise pudiera dejarlo ahora, que le evadira para evitar ser arrastrada hasta el borde de la tumba con l y verle ser enterrado en el suelo.

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Estaremos bien, dijo Paul bruscamente, aunque el miedo se haba deslizado travs de sus palabras. Livy mejorar, y seremos una familia. Simplemente no durante el tiempo que esperbamos.

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Eso no va a suceder, dijo Nicholas en voz baja. Sois compaeros de vida. Ella no ser capaz de arrastrarse lejos de ti. Se aferrar a ti hasta tu ltimo aliento, y entonces su corazn se romper cuando te pierda, es probable que se retire para revivir los momentos que compartisteis. Es lo que yo hice despus de perder a la ma. Perdiste a tu compaera de vida? pregunt Paul en voz baja. Nicholas asinti. Pero descubr otra. Tal vez tambin ella, dijo Paul. Podra, reconoci. Pero para los inmortales pueden pasar siglos, incluso milenios antes de encontrar otro, y si su siguiente compaero es mortal tambin Neg con la cabeza. Pasar a travs de esto de nuevo, el amor, la prdida, la desesperacin. Nicholas se qued en silencio, con una expresin triste. Era obvio que l estaba perjudicando a su hermana. No vea mucha felicidad por delante para ella. Y todo es culpa ma, se dio cuenta Paul. Si se hubiera detenido slo a pensar, y no hubiera comprado los flotadores y la balsa con la tarjeta de crdito cuando se haban detenido a conseguir gasolina en Canadian Tire, su familia nunca habra pensado en buscarlos en los pueblos costeros. . . y su plan habra marchado como haban previsto. Seran una familia. Consciente de que Nicholas estaba sentado todava anormalmente, Paul le mir, con las cejas levantndose cuando vio que miraba hacia la puerta, como si estuviera escuchando algo. Pasaron varios minutos de esa manera y entonces de repente se puso de pie. Estoy seguro que deseas ver a Livy. S. Paul se sent y sac las piernas fuera de la cama a la vez. Cuando el otro hombre se traslad a la puerta, le sigui rpidamente, ansioso de ver tanto a Jeanne Louise como a Livy. Sin embargo, cuando sigui a Nicholas a la siguiente habitacin, Jeanne Louise no estaba all. Eshe estaba sentada sola junto a la cabecera de Livy. Paul vacil, pero se traslad a la cama para mirar a Livy. Se vea mucho mejor que la ltima vez que la haba visto, incluso mejor de lo que haba estado en ms de un

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Dnde est Jeanie?

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mes. Realmente pareca saludable, con las mejillas llenas y de color rosa, y el rostro tranquilo. Un suspiro de alivio se desliz de la boca de Paul y luego mir a Eshe.

Arriba, dijo Eshe, de pie. Nicholas y yo tenemos que subir pronto. Tendrs que sentarte con Livy y cambiar las bolsas de sangre. Te mostrar cmo.

Jeanne Louise? Pasando de la contemplacin del contenido de la nevera, Jeanne Louise enarc las cejas mientras vea a su padre con la bolsa de sangre sostenida en sus dientes. Despus de observar durante toda la noche a Livy estaba hambrienta tanto de sangre como de alimento. La sangre era la primera cosa que haba atendido. Comida sera la siguiente. Le conseguira a Paul algo de comer, pens mientras esperaba que su padre hablara. Sin duda, Paul estara hambriento cuando se despertara. Junto con el alivio de saber que Livy estara bien. Jeanne Louise an no poda creer que la nia estuviera colgada ah y sobreviviera a la vez. Entre el cncer, la prdida de sangre, el corte y el crneo fracturado. . . as, haba estado segura de que el cuerpo de la nia no sera capaz de resistirlo todo. Haba temido que incluso ella muriese antes de que la transformacin realmente llegara a empezar. Eshe considera que el que hayas sangrado dentro de la herir abierta en la parte posterior de la cabeza de la nia probablemente fuera lo que la salvo, dijo Armand, obviamente despus de leer sus pensamientos. Inclinando la cabeza con curiosidad, le pregunt, Cmo es que sabas que tenas que hacer eso? Jeanne Louise arranc la bolsa ahora vaca de sus colmillos y sonri con irona mientras admita, No lo saba. Slo se me ocurri. Sus cejas se elevaron, pero l dej eso atrs y luego se movi para sentarse en la mesa del comedor. Lucian estar aqu pronto. Tenemos que hablar.

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Jeanne Louise vacil, no realmente ansiosa por hablar. Saba que su padre odiaba a Paul por secuestrarla. Todos lo hacan. Y sin duda estaban tambin furiosos con ella porque haba renunciado a su nico turno. Ella misma no estaba muy contenta sobre eso y culpaba a Bricker por ello. Fue un accidente, dijo Armand Argeneau solemne. Bricker no tena la intencin de que sucediera. Dice que intent deslizarse en los pensamientos de la nia para detenerla cuando ella se volvi para correr, pero encontr resistencia. Ese fue probablemente el tumor. Probablemente, reconoci Jeanne Louise, y cansada fue a sentarse a la mesa. Ella no estaba realmente sorprendida de escuchar que Justin haba tenido dificultades para penetrar en la mente de la nia. Se haba vuelto ms y ms difcil para ella deslizarse en los pensamientos de Livy con cada dolor de cabeza. Sospechaba que el tumor haba crecido cada da y haba comenzado a interferir. Jeanne Louise siempre haba logrado pasar por el bloqueo inicial, pero Justin no lo haba esperado, y pudo no haber sido capaz de pasar en el poco tiempo que haba tenido para hacerlo. Y no odio a Paul, dijo su padre en voz baja, demostrando que haba ledo ese pensamiento tambin. Le su mente mientras lo puse a dormir antes. Te ama. Quera ser tu compaero de vida. Es trgico que no pueda suceder ahora. Jeanne Louise mir hacia sus manos. Haba estado molesta con su padre al principio, cuando Paul se haba derrumbado de repente en la habitacin y se dio cuenta de que su padre lo haba sometido. Pero luego cuando la transformacin haba progresado, decidi que haba sido probablemente algo bueno. La transformacin de Livy haba sido rpida, furiosa e increblemente violenta. Probablemente porque Jeanne Louise haba sangrado en ella dos veces, dndole el doble del nmero normal de nanos en dos puntos de entrada. Fue probablemente mejor que Paul no hubiera tenido que presenciar a su hija en tal agona. Jeanne Louise deseaba no haber tenido que hacerlo. Y s que t le amas tambin, Armand continu solemnemente. Es por eso que tenemos que hablar. Tenemos que encontrar una estrategia para presentarla a Lucern si quieres salvar la vida de Paul. Jeanne Louise se puso rgida. Lucern no puede

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Lucern hace lo que cree que es mejor para nuestra gente. Paul te secuestr, con la esperanza de conseguir que transformaras a su hija. El secuestro es malo incluso en la ley mortal, Jeanne Louise. Pero Lucern no tolerar que un mortal secuestrara a un inmortal. Paul pudo haberme secuestrado inicialmente, dijo Jeanne Louise cuidadosamente. Pero tan pronto como estuve totalmente despierta y me di cuenta que no poda leerlo estuve all voluntariamente. Y l slo esperaba convencerme de transformar a Livy. No me hubiera forzado. No estoy seguro de eso, dijo Armand con un suspiro. Paul estaba originalmente esperando convencerte, pero tambin estaba desesperado. No creo que ni siquiera l supiera lo que iba a hacer si te negabas, o hasta dnde ira. Jeanne Louise frunci el ceo ante esa noticia, pero sacudi su cabeza. Eso no importa. El problema nunca se present y Lucern no puede castigar a Paul por algo que pudo haber ocurrido. Lucern no estar de acuerdo contigo en eso. Jeanne Louise mir hacia la puerta a las palabras de su primo Etienne al entrar en la casa de campo con su esposa, Rachel, y Jo, que era la esposa de su hermano Nicholas, de pies all. El tro haba ido a buscar comida y cada uno llevaba una bandeja de cartn con bebidas y una bolsa de Tim Hortons7. Nicholas, Etienne y sus esposas haban llegado poco despus de que su padre hubiera retirado de la habitacin a Paul. Con la ayuda aadida disponible, su padre haba enviado a Etienne y a Justin a encargarse de los vecinos, para asegurarse de que no pensaran nada de los gritos de dolor y gemidos que Livy provocaba y que se escuchaban claramente afuera. Los dems se haban quedado en la habitacin, ayudando a sujetar a Livy e impedirle que se lastimara a s misma cuando su lucha se hizo ms fuerte. Incluso con la ayuda aadida, haba sido duro someter a la nia y Jeanne Louise haba estado aliviada cuando el Ejecutor Anders haba llegado con las drogas y la IV. Las drogas no haban detenido el dolor de Livy, pero lo haban hecho ms soportable y le impidieron agitarse.

Marca de bocadillos.

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l no puede castigar a Paul por tomarme. Yo estaba de acuerdo, dijo Jeanne Louise con firmeza cuando Etienne y las mujeres comenzaron a desempaquetar la comida que haban trado. Nueve sndwiches y nueve bebidas, not ella, adivinado que no se haban molestado en traer comida para Paul. Anders no come ni bebe, dijo Jo tranquilamente. Se inclin hacia un lado en el asiento para ofrecer un pedazo de su sndwich a Boomer con una mano y levantndolo con la otra. No tena permitida la entrada en la habitacin de Livy, y al parecer estaba gorroneando a todos y cada uno de su comida, pens Jeanne Louise, pero entonces observ su plato de comida lleno a varios pies de distancia. No estaba pasando hambre, as que tal vez lo que quera era afecto y consuelo tanto como alimento, decidi, luego dej ir la preocupacin cuando Jo se enderez y la tranquiliz, Uno de los sndwiches y una bebida son para Paul. Oh, murmur ella y sonri a su cuada con gratitud. Le gustaba Jo y se alegr de que la mujer y Nicholas se hubieran encontrado el uno al otro. Como llamado por sus pensamientos, Nicholas ahora entr en la cocina tras Eshe y Jeanne Louise frunci el ceo al verlos. Livy

Estabas dispuesta despus de que te diste cuenta de que l era tu compae ro de vida, Jeanne Louise, pero no al principio, le dijo su padre, atrayendo su atencin de nuevo al asunto en cuestin. Despus aadi con tristeza, Y cario, el que estuvieras dispuesta o no, no cambia el hecho de que secuestr a un inmortal con la intencin de transformar a su hija. Se estaba muriendo, espet Jeanne Louise con frustracin, y luego pregunt con gravedad, Qu haras para salvarme a m o a Nicholas o a Thomas? Eso provoc un momento de silencio que ella llen aadiendo, Adems, l slo me secuestr porque Marguerite le dijo que siguiera su corazn. Qu? pregunt Etienne con asombro, levant bruscamente la cabeza ante la mencin del nombre de su madre. Jeanne Louise asinti con firmeza. Paul iba a intentar convencer a una compaera de trabajo que hubiera sido ms

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Paul est con ella. Eshe la tranquiliz de inmediato. Le mostr cmo cambiar las bolsas cuando fuera necesario.

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fcil de capturar, pero Marguerite le dijo que siguiera su corazn, as que me tom. Eras el deseo de su corazn, dijo Eshe suavemente, y su mirada se concentr en la frente de Jeanne Louise. Estaba leyendo su mente, por supuesto, pens Jeanne Louise con un suspiro, pero no luch. El ver todo lo que haba ocurrido slo podra ayudar a su causa. Al menos eso esperaba. Su mirada se desliz alrededor de la mesa ante el silencio que de pronto la rodeaba, y Jeanne Louise encontr a todos mirndola fijamente, concentrndose en sus rostros. Todos estaban leyndola cruelmente. Eso la hizo darse cuenta de que algunos de sus recuerdos eran algo personales y privados y definitivamente clasificacin X. No era algo que quera que su padre y su hermano vieran. Levantndose abruptamente, dijo, Lo amo. Es mi compaero de vida. Quera transformarlo y que l transformara a Livy para que pudiramos ser una familia. No puedo tener eso ahora, pero si el to Lucern daa un pelo de la cabeza de Paul lo detendr, o morir intentndolo. Si me amis, os sugiero encontrar una manera de convencerle para dejar en paz a Paul. Reuniendo dos sndwiches y dos bebidas, aadi, Ahora ir abajo para sentarme con Paul y Livy. Disculpadme. Jeanne Louise se volvi y se dirigi hacia las escaleras luego, haciendo una pausa y caminando alrededor de Justin Bricker y Anders cuando aparecieron en lo alto de la escalera. Jeanne Louise, dijo Bricker, cogiendo su brazo cuando pas. Cuando ella se detuvo, l dijo, Realmente lo siento. Deseara poder Con un suspiro, solt su brazo y le dijo simplemente, Har lo que pueda para ayudar. Asintiendo con la cabeza, Jeanne Louise se dio la vuelta y sigui escaleras abajo. Saba que l se senta mal y su silencio no estaba ayudando. Y no quera culpar a Bricker por el modo que las cosas haban ido. Jeanne Louise saba que no haba tenido la intencin de que nada de esto sucediera, que no haba sido deliberado por su parte. Pero mientras su cabeza era capaz de razonar todo esto, su corazn quera arremeter contra alguien con toda la frustracin y la rabia que estaba forzndose a contener sobre el modo en que las cosas haban resultado. Jeanne Louise tema que si le deca cualquier cosa al Ejecutor, podra derramar toda esa rabia y frustracin sobre su cabeza. Tal vez con un poco de tiempo. . . Jeanne Louise se hizo una mueca a s misma. Dudaba mucho que el tiempo ayudara aqu. De hecho, no estaba segura de que cualquier cosa lo hiciera.

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Suspirando mientras bajaba las escaleras, Jeanne Louise cruz la sala de estar al dormitorio donde estaban Paul y Livy. . . o dnde se supona deban estar. Sin embargo, cuando entr en la habitacin, con una sonrisa algo forzada en su lugar, encontr la habitacin vaca.

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Captulo 14
aul corri por el costado de la casa con el corazn en la garganta. Se haba sentado a ver a Livy cuando Eshe y Nicholas se haban ido, pero momentos ms tarde tuvo una terrible necesidad de hacer sus necesidades. Haba decidido que no estara de ms entrar en el cuarto de bao de al lado. Livy estaba tranquila descansando, y su bolsa de sangre acababa de ser cambiada. Dejarla sola por un minuto no debera causar ningn problema... o al menos eso pensaba. No haba pasado mucho tiempo, solamente el que le llev satisfacer sus necesidades y luego salpicar agua fra en su cara y secarla. Pero haba vuelto a la habitacin para encontrarse con que Livy no estaba y la bolsa de sangre fresca estaba desgarrada y vaca en el suelo, junto a la cama.

Le haba tomado slo un rpido vistazo darse cuenta de que no estaba en el patio o en la playa. Ahora Paul estaba corriendo por el lado de la cabaa, muy consciente de que el sol era caliente y fuerte, y de que Livy deba estar fuera de s. Un coche estaba entrando en el camino cuando Paul dio la vuelta a la parte delantera de la casa, pero apenas prest atencin. Su nico objetivo estaba sobre las dos chicas en el borde de la carretera. Livy y Kirsten estaban de pie junto al pjaro muerto que haban pensado que estaba durmiendo. Slo que su enfoque no estaba en el pjaro ahora. En cambio, las dos chicas parecan estar peleando, y mientras se apresuraba hacia adelante, Kirsten logr empujar a Livy y corri gritando a la casa, Trat de morderme!

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Haba dado media vuelta y haba salido corriendo de la habitacin, entonces se detuvo cuando se dio cuenta de que la puerta de tela metlica que daba al lago estaba abierta. Si bien esto estaba tcnicamente en un stano, la casa estaba en una ligera pendiente. El stano era la mitad superior del suelo y una pequea zona haba sido excavada y reforzada de modo que una puerta se pudo instalar junto con un corto tramo de seis escalones hasta el patio trasero. Maldiciendo, Paul haba corrido a la puerta y sali desesperado por encontrar a su hija.

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Livy estaba detrs de ella, corriendo con las manos extendidas y los dedos apretados. Sus colmillos estaban fuera. Oh, Dios,murmur Paul y corri hacia adelante para intervenirla. Se las arregl para atrapar a Livy por la cintura justo cuando estaba arremetiendo contra espalda de Kirsten. De inmediato, volvi a levantarla en sus brazos y la sostuvo frente a su cara y entonces se congel al verla. Tena los ojos plateados brillante, sus colmillos estaban fuera, estaba gruendo como un perro rabioso y haba sangre alrededor de su boca, ya fuera por masticar la bolsa de sangre o por morder a Kirsten, no lo saba. Livy? dijo con asombro, y exclam cuando de repente se abalanz sobre l. Paul no reaccion con suficiente rapidez, no habra sido capaz de detenerla. Pero no tena que hacerlo. Ella fue sacada de su abrazo antes de que llegara a su garganta. Parpadeando, Paul mir al hombre que tena a su hija en lo alto de pelo rubio y ojos azules plateados ardiendo, su cuerpo y postura irradiaban confianza y fuerza. Era impresionante e intimidante.

Paul mir por encima de su hombro para ver al Ejecutor girndose para seguir el camino que Kirsten haba tomado. Luego mir de nuevo a su hija cuando el rubio la acun contra su pecho y mir a Paul. No es exactamente lo que esperabas, verdad, mortal? pregunt con gravedad. Todo en lo que estabas pensando era en tener a Livy saludable. Un final feliz para siempre. No se te ocurri que cambiara. Que esto podra ser una pesadilla ms que un sueo. Ellacomenz Paul, y luego hizo una pausa cuando una muy embarazada morena lleg y pas la mano a lo largo del brazo de hombre rubio. Es su hija, Lucian, dijo en voz baja. Paul se puso rgido ante el nombre. As que este era el to de Jeanne Louise, el hombre que decidira su destino. El tipo daba miedo.

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El hombre ech una mirada a Livy y de repente ella se desmay en su agarre. Luego mir brevemente a Paul antes de mirar ms all de l y decir, Ocpate de los mortales, Anders.

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l la ama, continu la morena. Y Jeanne Louise tambin. Qu habras hecho para cuidar a tus hijas en Atlantis? Y qu haras para salvar al nio que llevo ahora? Lucian Argeneau mir a la mujer, detenindose en su suplicante expresin, y luego se volvi hacia Paul. l no era precisamente suave, pero estaba ms relajado de repente. Sus ojos ya no parecan llamear, y el poder que irradiaba estaba ahora silenciado; segua ah, pero no furioso. Livy no es ella misma en este momento,dijo Lucian tranquilamente. An est en el cambio. Lo que acabamos de presenciar no era realmente tu hija. Lo ms probable es que ni siquiera fuera plenamente consciente. Una vez que est hecho y se recupere, ser la misma chica que recuerdas,agreg secamente, luego cambi a Livy de posicin contra su pecho as slo necesitaba una mano para sostenerla. Liber la otra para agarrar a la morena del codo e instarla hacia la cabaa. Vamos. Paul lanz un suspiro tembloroso y los sigui. Ahora haba conocido a Lucian Argeneau. Y todava estaba vivo. Bueno, hasta ahora. Jeanne Louise se qued mirando la cama vaca, y luego escane la habitacin como si el padre y la hija pudieran estar jugando al escondite con ella, pero saba que no era as. Se haban ido. Ambos, y lo nico que tena sentido era que Paul hubiera agarrado a Livy y hubiera huido antes de correr el riesgo de enfrentar la ira de Lucian. Poda entender eso. Ella era inmortal y un familiar y su to le aterrorizaba. Paul era mortal, actualmente considerado enemigo pblico nmero uno por su pueblo, y estaba en un montn de problemas. Jeanne Louise podra comprender su decisin. Lo que no entenda era por qu no se la haba llevado a ella. Tragando saliva, se dio la vuelta y sali de la habitacin, incapaz de soportar estar all sola. Movindose sin pensarlo, comenz a subir, su mente lenta y aturdida. No tena ninguna intencin de revelar que l se haba ido. Hara lo que pudiera para ayudarlo a escapar simplemente guardando silencio. Jeanne Louise estaba decidida, pero apenas haba salido de las escaleras en el piso principal cuando Anders y Bricker estaban de pie y corriendo delante de ella. Fue entonces cuando se dio cuenta de lo aturdida que haba estado en cuanto a que Paul la haba abandonando. Se haba olvidado de que los nuevos compaeros de

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vida eran muy fciles de leer. Probablemente ella tambin pareca bastante afectada, supuso Jeanne Louise, y todo el mundo se habra preguntado por qu haba regresado tan pronto. Supona que probablemente habra ayudado ms a Paul quedndose abajo durante un rato. La bolsa de sangre estaba destrozada en el suelo junto a la cama y la puerta metlica estaba abierta. Jeanne Louise mir a Bricker mientras l haca el anuncio cuando regresaba de la planta baja. Anders fue tras ellos mientras yo vena a informar, aadi Bricker, cuando se acerc a la puerta de la cocina. Le ayudar... Bricker se detuvo abruptamente, luego abri la puerta y sali del camino cuando Leigh entr con Lucian detrs ella con Livy durmiendo en sus brazos. Paul estaba justo detrs de ellos, Jeanne Louise lo vio. Se debata entre estar feliz de verlo y molesta porque no haba conseguido alejarse. Tambin quera un poco golpear al tonto por dejarla atrs. Una agradable mezcla, pens secamente, y tuvo que agarrar el respaldo de la silla que haba dejado atrs para evitar correr hacia l. Su mirada se desliz de nuevo a su to cuando le pas a Livy a Bricker. Llvala abajo, engnchala a la IV y dale ms drogas,orden Lucian. Llvate al padre contigo y permanece con ellos hasta que alguien te sustituya. Bricker asinti y esper a Paul para llevarlo con l, entonces lo sigui sin hacer ningn comentario cuando comenz a cruzar la habitacin. Los ojos de Paul la buscaron a su paso. l le ofreci una dbil sonrisa al pasar, pero no poda responder del mismo modo. Jeanne Louise se volvi y observ a los dos hombres que caminaron a las escaleras y desaparecieron hacia abajo en el stano. Una vez se fueron, se volvi para encontrar a Lucian mirndola. Poda decir por la forma en que sus ojos estaban estrechados que estaba leyendo sus pensamientos. Sabiendo que no poda detenerlo, Jeanne Louise simplemente esper a que terminara. l no te abandonar,anunci Lucian abruptamente un momento despus. Livy se despert y sali a la calle mientras l estaba en el bao y sali tras ella. Fue una estupidez. Debera haber gritado pidiendo ayuda, pero el hombre est acostumbrado a estar por su cuenta y ser el nico responsable de Livy.

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Los ojos de Jeanne Louise se abrieron como platos y se hundi brevemente en el alivio de saber que Paul no la haba dejado. Luego se oblig a enderezarse y mir a los ojos de su to con cautela. Lucian Argeneau era el verdadero hueso duro entre los inmortales, y sera el que decidira el destino de Paul y el suyo. No poda permitirse el lujo de ser dbil, decidi. Amo a Paul, to dijo Jeanne Louise tranquilamente cuando habl. l es mi compaero de vida, y pienso que l me ama tambin. S que lo hace,dijo Lucian tranquilamente, sin parecer impresionado por el conocimiento. Jeanne Louise se mordi el labio, y luego aadi, S que no debera haberme secuestrado, pero fui su vctima voluntaria en el momento en que me di cuenta que no poda leerlo. Hubo varios puntos en los que podra haberme ido y no lo hice. Incluso lo ayud a evadir a los Ejecutores cuando volvimos de cenar y vi sus SUVs en su calle. Se enderez un poco y aadi suplicante, Ciertamente, como la supuesta vctima en esto, si no deseo castigarlo, no debera ser as? Cuando Lucian se limit a levantar una ceja ante la sugerencia, aadi con tristeza, No puedo cambiarlo ahora, gracias a Bricker. Nunca podremos ser compaeros de vida. No es ese castigo suficiente? Todava podis estar juntos, Jeanne Louise,dijo Lucian en voz baja. Seguro. Por diez, veinte, tal vez incluso treinta o cuarenta aos, si tenemos suerte, dijo Jeanne Louise amargamente. Un latido de corazn en mi vida. Y durante esas pocas dcadas llegar a verle marchitarse y morir lentamente por envejecimiento. Su boca se apret ante la idea, y dijo, En verdad, eso es probablemente ms castigo que cualquier cosa que se te pueda ocurrir. Ella sinti una mano en su hombro y mir a su alrededor para ver que su padre haba ido detrs de ella para ofrecerle su consuelo y apoyo. Por alguna razn, su ofrecimiento de resistencia de repente le haca ms difcil luchar contra las lgrimas. Volvindose hacia Lucian, tom un tembloroso suspiro y dijo, Paul es un buen hombre, to. Lo que hizo lo hizo por desesperacin, por su amor a su hija. No saba nuestras leyes, no saba lo que se pide de cada uno de nosotros y nunca me hizo dao. De hecho, hizo todo lo que pudo para acomodarme al principio. La nica razn por la que t incluso descubriste que era l fue porque estaba preocupado por mi bienestar y se neg a ponerme en el maletero de su coche

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cuando cambi los vehculos.

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Nicholas haba admitido todo cuando se haba sentado cuidando a Livy toda la noche. Tal y como ella haba especulado, haban controlado las cmaras de trfico en todo el estacionamiento, donde Paul la haba cambiado de su coche y al suyo. La haban descubierto inconsciente en el asiento delantero de su coche, consiguieron el nmero de su matrcula y lo utilizaron para buscar su nombre y la direccin e indicaciones. Est bien, dijo Lucian abruptamente, atrayendo su atencin. Jeanne Louise lo mir con incertidumbre. Est bien? Qu significa eso? Vivir y mantendr a su hija, as como sus recuerdos, dijo Lucian, y luego aadi solemnemente. Ese es suficiente castigo. Jeanne Louise sinti a su padre apretando su hombro pero se limit a mirar a Lucian. Como era de esperar, l no lo hizo. Sin embargo, en los minutos, y quiero decir muchos minutos, en los que la chica atraviesa el cambio os quiero a los tres de vuelta en un avin con destino a Toronto. Har que alguien os recoja y os lleve ante Marguerite. La ta Marguerite? dijo Jeanne Louise con sorpresa, consciente de que Etienne haba llegado ante la mencin de su madre. Por qu? Porque ella obviamente saba lo que Paul estaba haciendo cuando se encontr con l antes de que te secuestrara, y en lugar de decrmelo para que pudiera hacer algo al respecto, simplemente le dio un codazo en tu direccin, dijo secamente. Las cejas de Jeanne Louise se levantaron al or estas palabras. Con todo lo dems en su mente, el recuerdo de aquella conversacin con Paul no haba estado en la parte superior de sus recuerdos. Su to haba hecho una bsqueda exhaustiva cuando haba ledo su mente. O la memoria haba estado en la superficie de la mente de Paul por alguna razn. Ya que Marguerite ayud en todo esto, continu Lucian con sequedad. Ella podr ayudar con las consecuencias y lo menos que puede hacer es ayudar a Livy a iniciar su entrenamiento para ser un inmortal. Jeanne Louise se mordi el labio, pero asinti en consentimiento. A ella le gustaba

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su ta, y saba que a Paul tambin. Y estaba segura de que a Livy le encantara la mujer, pero... Cunto tiempo tenemos que quedarnos con la ta Marguerite? Hasta que decida qu hacer con Livy,dijo l sin rodeos. Hacer con ella? pregunt Jeanne Louise con preocupacin. Bueno, no puede volver a su vida normal, o s? le pregunt con sequedad. No puede regresar a su escuela, no puede estar todo el da fuera en el sol con sus amigos del barrio y no puede vivir la misma vida que tena antes. Pero necesita una educacin. S,coincidi Jeanne Louise con el ceo fruncido. No haba considerado realmente el problema. Y lo que yo decida con Livy depende de si Paul y t permanecis juntos o no, agreg Lucian; sus ojos bruscamente buscaron los de l. Encontrando su mirada le dijo, No estoy del todo seguro de que lo haris. Pero l es mi compaero de vida,dijo ella con voz dbil. Y es mortal, dijo Lucian tranquilamente. Somos similares en muchos aspectos a los mortales, pero hay diferencias, Jeanne Louise, y cada minuto que pasas con l las diferencias se harn ms claras para ti. l es ms dbil fsicamente, ms frgil. Enfermar o se har dao, e incluso si por suerte no lo hace, envejecer y se marchitar... No estoy del todo seguro de que puedas mantenerte al margen y ver eso. Lo ms probable es que te desgarre por dentro. Y si l est lesionado y murindose, no estoy seguro de que te puedas resistir a salvarlo en ese momento con la transformacin como hiciste con Livy. Hizo una pausa y luego aadi con gravedad, Y si lo haces, ser como perder tu propia vida. Hasta que est seguro de que no vas a hacer eso, quiero a alguien alrededor para protegerte de ti misma. Yo... Jeanne Louise hizo una pausa y frunci el ceo, insegura de s misma y de si poda mantenerse al margen y ver a Paul morir. Por supuesto, que os separis lleva a otro problema, continu Lucian. Es difcil para un mortal criar a un inmortal. Los nios adquieren habilidades como la lectura y el control de los mortales ms rpido que los adultos transformados, y antes de que su conciencia y sensibilidad se formen. Que Paul trate de educarla por su cuenta es como tener a un mono tratando de criar a un nio. Antes de que acabe

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el ao, estar dando vueltas en torno a l, controlndolo y haciendo lo que ella quiera si un inmortal no est all para detenerla. No voy a permitir eso. No deseo dar caza a una nia desertora que mi sobrina transform. Jeanne Louise se mordi el labio. No haba considerado esto para nada en el momento en que haba convertido a Livy. No haba considerado otra cosa que no fuera salvar a la chica, por Paul y tambin por ella misma, porque haba llegado a amar a la rubia y dulce nia. Entonces,dijo Lucian tranquilamente. Los tres os quedaris con Marguerite hasta que yo diga lo contrario. O hasta que os separis y yo haga arreglos alternativos para Paul y Livy... entendido? Jeanne Louise asinti con cansancio, su mente se tambaleaba bajo el peso de todos los problemas que l acababa de aclararle. No haba pensado en una sola de ellas antes de esto, y no estaba contenta de tener que contemplarlas ahora. Bien. Mientras eso quede claro, dijo Lucian y luego mir a Anders que llegaba a la puerta de la cabaa detrs ellos. Instando a Leigh a que saliera del camino para que el hombre entrara, le pregunt. Est todo arreglado? Anders asinti. Livy no logr morder a la chica del vecino. Le limpi la memoria de todos modos y entonces nos quedamos alrededor para asegurarnos de que nadie haba presenciado el ataque. Bien, dijo Lucian, y luego anunci, Quiero que Bricker y t escoltis a Jeanne Louise, a Paul y a Livy a casa de Marguerite una vez que la chica cambie. Llmame cuando sea el tiempo y envir un avin para vosotros cinco. Anders asinti, pero Lucian ya se haba girado hacia los otros en la habitacin. Armand, supongo que te quedars hasta que se vayan, dijo Lucian. S, dijo l en voz baja, apretando el hombro de Jeanne Louise. Lucian, obviamente, no se sorprendi. Volvi la mirada hacia las otras dos parejas. Podis traer de vuelta los SUVs en los que Bricker y Anders estaban? Hubo murmullos de aceptacin. Mientras que Anders y Bricker haban estado solos, Nicholas y Jo venan juntos al igual que Etienne y Rachel, pero las

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parejas conduciran de vuelta por separado para devolver los SUVs a Toronto. Lucian no les dio las gracias, ni siquiera coment algo, se limit a asentir, tom el brazo de Leigh y la llev a la casa de campo sin ni siquiera molestarse en decir adis. No haba nadie terriblemente sorprendido, pero hubo un suspiro colectivo de alivio entre el grupo una vez que la puerta se cerr detrs de la pareja. Era bastante obvio lo tenso que todo haba estado en el grupo, como si todos hubieran contenido el aliento y era slo ahora que podan respirar de nuevo. Jeanne Louise, sin embargo, no estaba segura de que volviera a respirar otra vez. Saba que debera estar feliz de que Paul no fuera a ser castigado, pero lo nico que senta era preocupacin y ansiedad, y un terrible peso presionando sobre ella cuando contemplaba el futuro. Suspirando, se pas una mano con cansancio por el pelo. Debo ir a contrselo a Paul. Por qu no vas a descansar un poco y me dejas hacer eso? sugiri su padre en voz baja. El resto de nosotros tom turnos para las siestas pero t no pudiste dormir en toda la noche. Ella no haba querido dejar a Livy. Jeanne Louise no quera que la nia de cinco aos despertara herida y confundida para encontrarse en una habitacin llena de extraos. Tal como haba pasado, sin embargo, Livy no haba despertado hasta despus de que la haba dejado, y ahora Jeanne Louise se senta agotada. Pero no era por eso por lo que tena la tentacin de aceptar la oferta de su padre. Crea que no podra enfrentarse a Paul en esos momentos sin estallar en lgrimas o alguna otra cosa igual de dbil y ridcula. Unas horas atrs haba sido ms feliz de lo que jams haba estado en toda su vida, segura de su futuro, y ahora su futuro color de rosa era un caos a su alrededor y lo nico que quera era dormir. Sin embargo, su padre estaba bastante enfadado con Paul sobre el asunto y no confiaba en l para no utilizar esa oportunidad contra l. Estar encantador,dijo Armand Argeneau secamente, an leyendo sus pensamientos. Luego agreg, Lo prometo. evidentemente

Jeanne Louise vacil, pero estaba tan sangrientamente cansada y deprimida. Necesitaba dormir... y un tiempo a solas para ordenar sus pensamientos... y un buen llanto. No necesariamente en ese orden. Suspirando, asinti y luego se gir y sali de la sala para dirigirse a la habitacin principal y a la cama que la esperaba

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all.

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Paul estaba sentado en una silla a un lado de la cama, evitando mirar a Justin Bricker quien ocupaba una silla al otro. Los dos hombres no haban intercambiado una sola palabra desde que vinieron aqu. Bricker pareca perdido en sus propios pensamientos y Paul estaba demasiado molesto en ese punto como para querer hablar. Esa escena con Livy en el exterior se segua repitiendo en su cabeza como una horrible pesadilla y le dej preguntndose qu le haba hecho a su hija. Y haba sido l, no importaba que Jeanne Louise iniciara el cambio. l la haba secuestrado para que ella hiciera eso. Pero, loca y cubierta de sangre, haba perseguido a Kirsten y luego se haba lanzado hacia su garganta como un demonio sin sentido; no haba sido su dulce hija. Y las palabras del hombre rubio seguan repitindose en su cabeza: No es exactamente lo que esperabas, verdad, mortal? Todo en lo que estabas pensando era en tener a Livy saludable. Un final feliz para siempre. No se te ocurri que ella cambiara. Que esto podra ser una pesadilla ms que un sueo. Eso era exactamente lo que Paul senta, que su vida se haba convertido en una pesadilla y que la haba atrado sobre s mismo. El hombre luego dijo algo acerca de que Livy no era ella misma en ese momento y que todava estaba cambiando. Que probablemente no era incluso muy consciente y que una vez que el cambio estuviera hecho sera la misma nia que recordaba. Mayormente. Pero Paul no consideraba eso muy tranquilizador. Qu es lo que el hombre entiende por mayormente?, se preguntaba, adems de preguntarse lo que le haba hecho a su hija. El sonido de la puerta abrindose llam su atencin y mir hacia ella, esperando que fuera Jeanne Louise. Estaba realmente aliviado de ver a su padre en su lugar. Paul no crea poder enfrentarse a ella en ese momento. Estaba molesto, y se preguntaba si los inmortales eran tan humanos como parecan. Somos humanos, dijo Armand Argeneau secamente y luego mir a Bricker y le dijo, Ve por un sndwich. Necesito hablar con l. Bricker se levant y sali de la habitacin, dejando a los dos hombres solos.

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Paul esper a que la puerta se cerrara detrs del Ejecutor antes de mirar a Armand, que se movi para tomar el puesto dejado por el Ejecutor. Una vez que el hombre estuvo sentado, dijo, Djeme adivinar. He sido declarado culpable de secuestro y condenado a muerte. No,dijo Armand en voz baja. Has sido declarado culpable de secuestro y condenado a vivir. Paul lo mir fijamente, sabiendo que debera sentirse aliviado, pero estaba entumecido en ese momento; sus pensamientos estaban tan llenos de horror y confusin que no poda sentir nada ms. As que, qu vais a hacer? Os llevaris a Livy lejos de m y se la entregaris a los inmortales? Es eso lo que quieres? pregunt Armand. Paul se gir para mirar a su hija. Se vea tan dulce e inocente ahora como lo haba hecho desde el da en que naci, como la misma nia por la que haba estado dispuesto a dar su vida tan recientemente como esa maana. Sin embargo, la escena en el patio de enfrente lo sorprendi. Ya no estaba seguro de quin o qu era. Excepto que ella era su hija, su pequea Livy. O eso esperaba. No,dijo finalmente. Armand se relaj en su asiento. Lucian estaba diciendo la verdad cuando te dijo que lo que viste en el patio de enfrente no era ella. Todava est cambiando. Su cerebro est perturbado en este momento. Ella no habra sido capaz de ningn razonamiento cognitivo o de darse cuenta de lo que estaba haciendo. Una vez que esto termine volver a ser tu Livy. Mayormente,murmur Paul con amargura. Habr algunas diferencias, por supuesto, explic Armand. Ser ms fuerte, ms rpida, resistente a las enfermedades e incluso a la muerte. Y tendr que alimentarse como el resto de nosotros. Paul hizo una mueca ante la palabra alimentarse. De sangre embolsada, dijo Armand con sequedad. Aunque tendr que ser capacitada en la alimentacin fuera de las bolsas tambin, as si alguna vez hay una situacin en la que no tiene acceso a sangre empaquetada y necesita

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Correcto, dijo Paul con cansancio.

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alimentarse de una fuente podr hacerlo sin indebidamente hacerse dao o hacrselo al donante.

Pero no habr ningn cambio en su personalidad, dijo Armand en voz baja. Despertar con simpata a las mismas cosas que antes y todava te amar. Paul trag saliva y asinti, aliviado al or eso. As que Lucian decidi que no seras castigado,dijo Armand solemnemente. l est organizando que t, tu hija y la ma volis de regreso a Toronto una vez que el cambio est hecho y seis llevados a Marguerite. Paul parpade ante esta noticia. La madre de Bastien, Marguerite? Armand asinti. Mi cuada. Los tres os tenis que quedar con ella mientras entrena a Livy. Y luego? pregunt Paul.

Los ojos de Paul se estrecharon ante las palabras. Qu quieres decir? Si decids permanecer juntos o no, dijo solemnemente. Yo la amo, dijo Paul simplemente, y era verdad. Aunque estaba confundido sobre la diferencia entre los inmortales y los mortales, y en este momento estaba preocupado acerca de cmo afectara eso a Livy, amaba a Jeanne Louise. Y ella te ama a ti, dijo Armand. Pero a veces el amor no es suficiente y este podra muy bien ser uno de esos momentos. Por qu? pregunt. La ira empez a agitarse en l ante la sugerencia. Porque eres mortal. As que no soy lo suficientemente bueno para ella,adivin Paul.

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Armand dud y luego dijo, Eso depende de ti y de Jeanne Louise.

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Por alguna razn, Armand lo encontr divertido y luego seal, Cuando entr en la sala no estaba seguro de si los inmortales no eran un montn de monstruos, despus de todo. Eso fue slo porque Livy...Sacudi la cabeza, no queriendo incluso recordar esos momentos. Pero dijiste que no era ella misma. Que estar bien. As que ahora crees que mi hija es la mujer que pensabas, despus de todo, razon Armand y asinti. Lo es. Jeanne Louise es inteligente, sensible, cariosa y compasiva. Y te ama. Y t eres mortal. Paul lo mir fijamente, sin comprender. Qu crees que hara si te cayeras delante de ella y te rompieras la espalda o el cuello, o si fueras golpeado por un coche o cualquier cosa de esa naturaleza pudiera ocurrir? Paul frunci el ceo. Ella tratara de ayudarme. Probablemente te cambiara,dijo Armand con gravedad. Ni siquiera lo pensara, slo se abrira una vena y te convertira en el lugar antes de perderte. Y si lo hace, ser condenada a muerte. Paul se ech hacia atrs en su asiento, dbil. Por otro lado, la mayora de los mortales viven toda su vida sin que se produzcan accidentes letales y llegan hasta una edad avanzada,dijo Armand con un suspiro. Y entonces tendra que simplemente sentarse y verte morir de cncer, enfermedades del corazn o tan slo por la edad. La gente muere de vejez todo el tiempo. Es la manera natural, dijo Paul en voz baja. Para los mortales lo es, Armand estuvo de acuerdo. Pero Jeanne Louise no es mortal, y el tiempo es diferente para nosotros. Debido a que vivimos tanto tiempo, no pasa para nosotros como lo hace para ti. O tal vez realmente no lo hace para ti tampoco. Qu quieres decir? Armand dud y luego dijo, Veinte aos parecen mucho tiempo, no es as?

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Paul asinti con la cabeza.

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Pero hace veinte aos t tenas qu? Diecinueve? Cuando Paul asinti, l pregunt, Realmente sientes que han pasado veinte aos desde entonces? Paul parpade ante la pregunta. En realidad no era as. A veces se preguntaba a dnde se haba ido el tiempo. Si permanecis juntos, Jeanne Louise tendr que ver cmo te marchitas y mueres en las prximas dcadas, algo que no pudiste soportar hacer ante la idea e incluso durante semanas con Livy, seal. Y piensas que debera dejarla ir, dijo Paul solemnemente, y sinti que su corazn se sacuda de angustia ante la sola idea. No,dijo Armand. Mi hija te ama. T eres su compaero de vida. Ella renunci a su cambio por tu hija, despus de todo. Debera obtener algo, incluso si son slo un par de dcadas contigo. l suspir y luego enderez los hombros y dijo con gravedad, Pero si t la amas, tendrs que dejarle claro que no quieres que renuncie a su vida para cambiarte y salvarte. Y tienes que asegurarte de que nunca lo haga.

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J

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Captulo 15
eanne Louise murmur adormilada y se arque contra el cuerpo a su espalda, instintivamente empuj el pecho hacia la mano que la acariciaba. Pero sus ojos se abrieron cuando sinti un beso presionando en su cuello. Paul? susurr confundida. Pens que nunca te despertaras, gru en su odo, pellizcndole el pezn por hacerle esperar. Una risa ronca escap de sus labios, y cambi colocando su espalda sobre la cama para mirarlo. Est bien Livy? Mmm hmm, murmur Paul, con su atencin en la sbana que l tiraba hacia abajo para mostrar sus pechos. Inclinndose, le dio un beso en uno de los pezones, murmurando, Est arriba desayunando con tu padre y Eshe. Oh, suspir Jeanne Louise mientras su boca se cerraba sobre su pezn. Cerr los ojos mientras lo succionaba, pero parpade y los abri cuando de pronto se detuvo y levant la cabeza. Te amo, dijo solemnemente. Jeanne Louise vacil, las preocupaciones que le haban hecho llorar hasta quedarse dormida temprano se levantaron dentro de ella, pero las empuj hacia atrs, y tom su cara entre las manos y dijo, Te amo demasiado, Paul. l sonri torcidamente y se inclin para darle un beso en los labios, luego levant la cabeza y dijo solemnemente, Gracias por salvar a Livy. Jeanne Louise trag saliva y asinti con la cabeza, incapaz de hablar ms all de las lgrimas que de repente se encontraban en su garganta y se asomaban en sus ojos. No se arrepenta de salvar a la nia, pero lamentaba perder la oportunidad de transformar a Paul.

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Quiero que me prometas algo. Ella abri los ojos de nuevo. Qu?

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S que significa que no puedo ser transformado, y que slo tenemos tres o cuatro dcadas, pero har lo que pueda para que sean los mejores aos de tu vida, prometi. Jeanne Louise cerr los ojos. Tres o cuatro dcadas. Tan poco tiempo.

Quiero que me prometas que nunca me vas a transformar. No puedo ahora, Paul, susurr Jeanne Louise, su voz temblorosa cuando ella hizo la afirmacin. Lo s. Pero cuando Livy cay por las escaleras, ni siquiera lo pensaste. La transformaste para salvarla. No quiero que hagas eso conmigo, nunca, que sin pensarlo me conviertas. Estaras negociando tu vida por la ma, y no voy a tener eso. Me matara en el momento en que recobrara el conocimiento para salvarte de todos modos. As que no vale la pena.

Mujer, Jess, no estoy muerto todava. No me entierres ya, dijo con voz ronca, abrazndola por la espalda. Tendremos tiempo juntos. Un par de dcadas, por lo menos, y espero que sean cuatro o ms. Vamos a disfrutar y dejar que el futuro se preocupe de s mismo. l retrocedi para mirarla y limpiar sus lgrimas, y luego le pregunt, De acuerdo? Jeanne Louise asinti. Bien, suspir, y luego la bes para sellar el trato. Jeanne Louise le devolvi el beso, y gimi mientras sus manos comenzaron a moverse sobre su cuerpo, sus besos y caricias empujaron fuera sus preocupaciones sobre el futuro y por perderlo por un breve tiempo, haciendo el amor con ella.

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Jeanne Louise lo mir, las lgrimas salan de las comisuras de sus ojos y se deslizaban en su pelo cuando el dolor brot de su interior. Lanzando sus brazos alrededor de l, lo abraz con fuerza, susurrando, Qu voy a hacer sin ti?

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Pap! Jeanie! Mirad! Me crecieron dientes nuevos! Y mirad lo que puedo hacer con ellos! Jeanne Louise parpade con los ojos abiertos y la mirada perdida en Livy cuando ella irrumpi en la habitacin y corri hacia la cama, con sus colmillos saliendo y entrando de nuevo en su mandbula repetidamente. Guau. Bueno, eso es genial, cario, dijo Paul dbilmente a su lado. S. Justin y Anders me ensearon a hacerlo. Justin dice que soy la mejor estudiante de todas! Ella sonri al cumplido y luego se gir y corri hacia la puerta gritando, l dijo que te lo mostrara y que te dijera que es hora de levantarse. Nos vamos en un avin! Mi hija la vampiro, dijo Paul en un suspiro cuando Livy desapareci por el pasillo, dejando la puerta abierta. Es una vampiro linda sin embargo, dijo Jeanne Louise con diversin, y luego se sent y se desliz fuera de la cama mientras le adverta, No debes utilizar el trmino vampiro cerca de todos estos veteranos. Son algo delicados sobre ese trmino. Y quines son los veteranos? pregunt Paul, levantndose despus de que ella se diriga al cuarto de bao. Lucian, mi padre, Eshe, Nicholas, Anders, ta Marguerite, se call cuando abri la ducha para poner el agua a calentar. Jeanne Louise se volvi y se inclin para mirar en el armario debajo del fregadero para encontrar una toallita y una toalla. Los veteranos son los que tienen ms de un siglo o dos de edad, y hay muchos ms de ellos, pero esos son los nicos que has conocido hasta ahora. Oh, y Bastien. Correcto, dijo l, secamente. Y cmo se supone que voy a saber cules son los veteranos? Todos se ven de veinticinco aos a treinta. Ella sonri irnicamente y se encogi de hombros mientras se enderezaba.

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Supongo que es mejor no usar la palabra V cuando hay otros a tu alrededor. Hmm, murmur Paul, con sus ojos deslizndose sobre su cuerpo. Hablando de eso. Cuntos aos tienes? Cumplir ciento tres este ao, admiti Jeanne Louise, luego entr en la ducha y cerr la puerta. El agua era encantadora, clida, cerr los ojos y se meti debajo de ella. Ciento tres? chill Paul, tirando la puerta al abrirla. Parpadeando con los ojos abiertos, Jeanne Louise lo mir fijamente con sorpresa. S. Jess, murmur Paul, inclinndose dbilmente contra la puerta de la ducha. Jeanne Louise vacil y luego le pregunt, Es que eso es un problema? Qu? l la mir, y luego frunci el ceo. Bueno, no Quiero decir, yo Supongo que pens que eras ms joven, termino por fin. Se mordi el labio, ella se apart de l para ocultar su preocupada expresin y cogi el champ para verter un poco en su mano. Tratando de ignorar el repentino silencio incmodo, ella masaje el champ a travs de su pelo, creando espuma. Slo me tom por sorpresa, dijo Paul despus de un momento, con tono de disculpa. Quiero decir que saba que los inmortales han vivido mucho, yo slo Se me considera una joven para los estndares inmortales, dijo Jeanne Louise en voz baja, antes de meterse bajo la ducha para enjuagar el jabn. Dio un paso atrs hacia fuera, parpadeando para abrir los ojos con cautela y murmurando un gracias cuando Paul le entreg la toalla para secarse los ojos. Cunto tiempo ha vivido el ms antiguo, le pregunt con curiosidad. Quiero decir, supongo que tcnicamente los nanos permiten que alguien viva para siempre, pero Algunos de los que sobrevivieron a la Atlntida todava estn alrededor, interrumpi Jeanne Louise. To Lucian por ejemplo. Otros, como su hermano gemelo y sus padres, han muerto por decapitacin o erupciones volcnicas y otros, pero hay varios alrededor an desde los primeros das.

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Tu to Lucian es de la Atlntida, le pregunt Paul con cuidado. Jeanne Louise se detuvo y le mir solemnemente. Nunca bromes sobre que l era un hombre de la Atlntida, le advirti. Thomas lo hizo una vez y realmente no se lo tom bien. Correcto, susurr, y luego sonri con irona. De alguna manera no creo que haya que preocuparse por eso. No veo a tu to y a m sentados alrededor tirndonos la mierda en cualquier momento pronto. Cosas ms extraas han sucedido, dijo Jeanne Louise con diversin, colocando el jabn de nuevo en el estante y pasando por debajo del agua de nuevo para permitir que el enjuague le quitara la espuma. Entonces, dijo Paul mientras ella derramaba el agua en los lugares donde el spray no poda alcanzar por s solo. Tienes ciento tres. Casi, dijo, y luego sonri. Soy una mujer vieja, Paul. Inclinando la cabeza, arque una ceja y pregunt:, Es eso un problema? Paul dej su mirada deslizndose sobre su cuerpo bajo el agua mientras consideraba su pregunta, luego sonri, neg con la cabeza y dio un paso bajo la ducha con ella. No, en absoluto, le asegur, deslizando sus brazos alrededor de su cintura. La bes en la punta de la nariz y luego seal, Eso significa que no puedes enfadarte conmigo si te llamo mi vieja. Ja, ja, dijo Jeanne Louise secamente y sali de sus brazos para salir de la ducha, cerrando el grifo del agua caliente mientras lo haca. Disfruta de tu ducha. Yo Ahhh! chill Paul y rpidamente comenz a abrir los grifos cuando el agua se volvi fra.

As que esta es la casa de Margarite.

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Jeanne Louise sonri dbilmente a la expresin con los ojos abiertos de Paul, cuando se puso en marcha por el camino de la entrada. To Jean Claude la hizo construir. Le gustaba hacer afirmaciones. Hmm, dijo Paul con irona, y luego la mir. Quin es el to Jean Claude? El hermano de Lucian, y el primer marido de la ta Marguerite. l la transform. Julius Notte es su segundo esposo y su primer compaero de vida. Su primer compaero de vida? Tu to no era su compaero de vida tambin? Jeanne Louise neg con la cabeza. No. l la transform y afirm que lo era porque se parecia a su compaera de vida, que muri en la Atlntida. Hmm. Paul mir por la ventana. Cundo muri tu to? En 1995, respondi ella. Jess, susurr Paul, y luego pregunt, Qu edad tiene Marguerite? Jeanne Louise se detuvo para hacer los clculos. Setecientos cuarenta y algo. Correcto, suspir y luego mir a Livy, quien estaba agarrando a Boomer contra su pecho y mirando con entusiasmo por la ventana. Sin duda estaba pensando que su hija tendra una larga vida por delante, supona Jeanne Louise, y luego mir por la ventana cuando Anders sali del SUV y se detuvo en frente de las amplias puertas dobles de la casa. Toma estos, le dijo Anders a Bricker. Aparcar y me reunir contigo en un minuto. Jeanne Louise no esper a escuchar la respuesta de Bricker, sino que abri la puerta y sali. Paul la sigui, con Livy sobre sus talones, y luego Jeanne Louise se volvi hacia la casa, cuando las puertas de entrada se abrieron y apareci Marguerite. Jeanne Louise, cario, salud su ta, con una mirada de disculpa y felicidad de verla una vez ms.

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Ta Margarite, murmur ella, entrando en los brazos de la mujer y abrazndola. Lo siento, cario, le susurr Marguerite mientras la abrazaba con fuerza. Yo pensaba que todo saldra bien. Y puede ser, aadi, apretndola menos. No pierdas la esperanza. No lo har, dijo Jeanne Louise en voz baja, pero saba que era una promesa que sera difcil de mantener. Una vez libre, se volvi para decir, Conoces a Paul, por supuesto, y esta es su hija, Livy. Y eso es Boomer, aadi sealando al pequeo Shih Tzu que llevaba la nia. Olivia Jean Jones, anunci solemnemente Livy, cambiando a Boomer a un brazo para que pudiera levantar su mano hacia Marguerite. Hola, cario, murmur Marguerite, inclinndose para aceptar la mano. Prefieres Olivia o Livy? Livy, dijo ella a la vez. Entonces Livy ser, dijo Margarite solemnemente, a continuacin, se enderez y mir por encima del hombro cuando un hombre apuesto alto, con el pelo castao apareci detrs de ella. Detenindose al lado de su hijo Christian, Margarite hizo las presentaciones, incluyendo al perro. Ah. Eso explica por qu Julius fue enviado a la perrera. Christian dijo con irona, mirando a Boomer. l se lo habra comido vivo. Julius es el perro de Margarite, explic Jeanne Louise a Paul mientras le sonrea a su primo italiano. Pens que Julius era el compaero de vida de Marguerite? dijo Paul con confusin. Lo es. Hay dos Julius, dijo Christian con diversin. Se trata de un perro, y de mi padre. Es una larga historia, dijo Jeanne Louise cuando Paul la mir. Christian, conoces a Justin Bricker, verdad? Marguerite pregunt ahora, haciendo un gesto hacia el Ejecutor que estaba un

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Christian les hizo una seal a los hombres.

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poco ms atrs del grupo, pareciendo incmodo. Anders se acerc a ella y luego aadi, Y a Anders.

Ahora, tenemos que ir dentro. Tengo bocadillos y aperitivos esperando, y Caro est ansioso por saberlo todo tambin, anuncio Marguerite, volviendo hacia el interior. Caro? pregunt Paul, tomando la mano de Livy y deslizando su brazo alrededor de la cintura de Jeanne Louise mientras seguan a madre e hijo a la casa. La compaera de vida de Christian, explic Jeanne Louise. Son nuevos compaeros de vida tambin. Se conocieron en Santa Lucia en julio durante la Luna de miel de Margarite. Christian se fue de luna de miel con sus padres? pregunt Paul con asombro, mientras caminaban por el pasillo a unos metros detrs de los otros. Ah. . . bueno, no al principio. Pero Marguerite estaba segura de que Caro era perfecta para Christian y lo hizo volar para encontrarse con ella. En la luna de miel? pregunt l con una sonrisa. Lo que hacemos por nuestros hijos, eh? pregunt Julius detrs de ellos y Jeanne Louise mir a su alrededor para verlo salir por la puerta de la oficina que acababan de pasar. Oh, hola, to Julius, murmur ella y se movi de nuevo para abrazarlo. Hola Jeanie. Estrujndola con fuerza, Julius Notte le dio un masaje rpido a su espalda, luego la solt para ofrecer su mano a Paul. Y hola al compaero de vida de Jeanne. Paul, no? No, murmur mientras se estrechaban las manos y luego dijo, Yo es decir, s. Hola. Julius sonri y pas un brazo alrededor de cada uno de ellos para guiarlos por el pasillo. Conocemos los problemas que han sucedido contigo. La familia es importante. Hacemos nuestro mejor esfuerzo por nuestros nios. Eres bienvenido aqu.

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Gracias, dijo Paul sinceramente, y Jeanne Louise not que se relajaba un poco. Fue entonces que se dio cuenta de lo tensa que haba estado antes y entendi que haba estado preocupada acerca de cmo sus familiares lo recibiran. Es comprensible, por supuesto. Despus de todo, su padre y su hermano no haban estado satisfechos con ellos juntos. Por lo del secuestro y el asunto de utilizarla para transformar a Livy. Pero Julius acababa de decir que lo entenda, y ella se sostuvo contra Paul, apretando el brazo que tena alrededor de su to con gratitud. Haba querido al compaero de vida de su ta desde el principio, pero cada vez que se vean, a ella le gustaba un poco ms. Oh, nadie me dijo que estabas aqu. Hubiera ido a saludaros tambin. Jeanne Louise mir por la sala en que estaban entrando hacia esas palabras asustadas y le sonri a la compaera de vida de Christian, Caro, cuando salt de donde haba estado acurrucada en el sof, leyendo. Colocando el libro sobre la mesa, la rubia se adelant para ofrecerle a Jeanne Louise un abrazo y se present a Paul y a Livy, luego todos se fueron al comedor para comer. Jeanne Louise se haba preocupado por su estancia aqu, pero Marguerite saba que a Paul, Julius, Christian y Caro le haran sentirse tan bien como pudieran. l pareca encajar perfectamente en el grupo. De hecho, si alguien no parecan hacerlo, eran Bricker y Anders, que parecan incmodos, ya que tenan su comida. Jeanne Louise poda entender eso, estaban all bsicamente como sus nieras. En realidad no eran invitados y realmente no eran bienvenidos, al menos no por ella, aunque Marguerite era tan clida y acogedora con ellos como con todo el mundo, y su esposo, su hijo y su nuera seguan su ejemplo. Sin embargo, Jeanne Louise no crea que fuera necesario, ya que los Ejecutores estaban cortos de personal ltimamente. Seguramente tenan cosas mejores que hacer. Estaba pensando en eso cuando Anders volvi y respondi a la pregunta por ella, sin rodeos, S, estamos cortos de personal, pero Lucian quiere que nos quedemos hasta que se d cuenta de la forma en que la tierra se encuentra. Qu significa eso? Pregunt ella con el ceo fruncido, no le gustaba el sentido de la frase. Creo que a Lucian le preocupa que trates de transformar a Paul a pesar de haber

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utilizado tu turno, dijo Julius en voz baja.

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Despus de todo, l tiene una compaera de vida y sabe lo valioso que es, y que su prdida, incluso con el tiempo, no es algo fcilmente de aceptar. Jeanne Louise lo mir en silencio y luego se sent en su lugar. Y qu? Vais a vivir con nosotros durante los prximos cuarenta aos ms o menos para aseguraros de que no lo transforme? Jeanie no va a hacer eso, dijo Paul solemnemente. Le hice prometer que no lo hara. El silencio rein alrededor de la mesa brevemente, luego Marguerite se aclar la garganta y se levant. Si todo el mundo ha terminado, creo que debo mostraros vuestras habitaciones. Julius, puedes mostrarle a Anders y a Bricker su habitacin, yo les mostrar a Jeanie y Paul donde se quedarn. Por supuesto. Julius estaba ponindose de pie para llevar a los dos hombres. Una vez se fueron, Marguerite le sonri a Jeanne Louise.

Jeanne Louise forz una sonrisa y se levant tambin. La expresin se volvi ms natural, sin embargo, Paul se puso a su lado y le tom la mano entre las suyas. Ech un vistazo a Livy y luego le tendi la mano, y la nia salt de su silla, recogi a Boomer de donde haba estado durmiendo a sus pies, lo cogi debajo de un brazo y desliz su mano libre en la de su padre. Siguieron a Marguerite a la habitacin como una familia. Jeanie, Mirabeau est trayendo la ropa de tu apartamento, y Paul, Lucian ha arreglado traer para ti y Livy algunas cosas que reunieron. Deben estar aqu en algn momento de esta tarde, anunci Marguerite cuando los condujo escaleras arriba. Si hay algo ms que necesitis, podis hacer un viaje a los lugares maana. As que no estamos presos, pregunt Jeanne Louise secamente. Qu? Marguerite mir alrededor con verdadera sorpresa. No, por supuesto que no. Sois nuestros huspedes. Os ayudaremos con Livy, mientras que los dos decids lo que queris hacer. Tenis un montn de cosas por resolver si deseis

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Vamos?

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vivir juntos o casaros. Dnde vais a vivir si os casis? Dnde es mejor vivir para Livy? Si debis trasladaros a donde pueda asistir a la escuela, o si queris quedaros aqu en Toronto y tener un tutor, etc. Hay un lugar en realidad donde Livy podra ir a la escuela como una nia normal? pregunt Paul con sorpresa. Port Henry, dijo Marguerite asintiendo. Es relativamente solo para inmortales y Lucian ha estado trabajando cada vez ms para que nuestros hijos puedan tener una infancia de lo ms normal. La mayora de los nios inmortales se han criado solos a lo largo de los aos sin hermanos o hermanas por su rango de edad para socializar. l ha estado tratando de convencer a los inmortales sobre la enseanza y otros campos de la misma para que se muden a Port Henry y que nuestros hijos puedan asistir a la escuela con otros como ellos y tengan amigos, que asistan a los bailes, etc. Se oye bien, Dnde queda Port Henry? pregunt Paul interesado. En el lago Erie, a un poco menos de una hora al otro lado de Londres desde donde nos alojbamos, respondi Jeanne Louise, preguntndose si Paul querra vivir all por Livy. Eso significara renunciar a su cargo en Argeneau. Renunciar a tratar de resolver el problema de su to y su primo en lo referente a su alimentacin de sangre empaquetada que haba estado trabajando durante tanto tiempo para resolver. O no, pens de repente. Despus de todo, el to Vctor, su to, que tena la anomala gentica, se encontraba en Port Henry. Poda ser til tenerlo a mano para probar cosas en l. Incluso Paul podra ser capaz de continuar su trabajo all si configuraban un laboratorio para los dos. Aqu estamos. Marguerite se detuvo a mitad de camino por el pasillo y abri una puerta, luego hizo un gesto para que entraran. Ella los sigui hasta la habitacin bastante azul con una cama tamao rey y sala de estar, y dijo, Esta puerta conduce al bao de la suite. La siguieron mirando la habitacin mientras cruzaban el cuarto de bao blanco y azul a otra puerta. Y esta nos lleva a la habitacin de Livy, anunci ella, empujando la puerta abierta y llevndolos a una habitacin color rosa con dos camas dobles. Volvindose a medida que la segua, sonri a Livy y le pregunt, Qu te

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parece?

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Tengo dos camas, dijo Livy con temor a entrar en la habitacin, y luego puso a Boomer en el suelo y se volvi hacia su padre. Agarrando sus manos, ella las apret con entusiasmo y le suplic, Puedo traer a Shelly a dormir? Podemos tener cada una nuestra propia cama y todo. Cario, creo que ests apretando demasiado la mano de tu pap, dijo Jeanne Louise, capturando la expresin dolida de Paul. Livy, por qu no vamos a colocar a Boomer fuera? sugiri Marguerite. Es probable que quiera una carrera alrededor del patio ahora, no te parece? Livy mir hacia ella, solt la mano de Paul y corri hacia la mujer, detenindose para recoger a Boomer de nuevo en el camino. Gracias, murmur Jeanne Louise cuando su ta tom la mano de Livy entre las suyas y la sac de la habitacin. Luego se volvi para mirar la mano de Paul, frunciendo el ceo cuando vio la forma en que se estaba hinchando. La nia no saba de su propia fuerza todava. Ser mejor ponerte un poco de hielo en eso. Est bien, dijo Paul, apartando su mano de la de ella. Ella quiere tener una fiesta de pijamas. Paul, realmente deberamos colocar hielo en tu mano, dijo Jeanne Louise con el ceo fruncido. No puede tener una fiesta de pijamas, Jeanie. Shelly es mortal. Livy podra tener hambre por la noche y comer de la pobre nia. Jeanne Louise dej su mano por el momento y mir su cara. Paul, no har eso. No lo hizo cuando fue detrs de Kirsten. No va a correr por ah atacando a las personas. Tendr acceso a la sangre embolsada cuando este con hambre. No ir detrs de otros nios. Cmo puedes estar segura? pregunt con el ceo fruncido. Porque sabe que est mal, dijo en voz baja. Suspirando, Paul asinti con la cabeza y se pas la mano sana a travs del pelo. Bien. Gracias.

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Jeanne Louise asinti, luego suspir y dijo, Pero tienes razn. No puede traer ms de un mortal a dormir a la casa. Pueden ver algo que no deberan. Correcto, dijo l con cansancio y se estremeci cuando pas sin pensar su mano lesionada por su pelo esta vez. Vamos, dijo Jeanne Louise con firmeza. Vamos a poner hielo en tu mano. Est bien. No te compliques, dijo Paul, pero le permiti arrastrarlo fuera de la habitacin.

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aul se dio la vuelta en la cama, alcanzando automticamente a Jeanne Louise, y parpade abriendo los ojos cuando lo nico que encontr fue una cama vaca. Fra y vaca cama. Frunciendo el ceo, se sent y mir a su alrededor. La sala estaba en silencio e inmvil, sin Jeanne Louise. Agarrando su reloj de la mesita de noche mir la hora, haciendo una mueca cuando vio que eran apenas despus de las dos de la tarde. Jeanne Louise no debera estar levantada todava. Reprimiendo un bostezo, se desliz fuera de la cama y se dirigi al cuarto de bao para una ducha. Veinte minutos ms tarde, Paul estaba duchado, vestido y se haba cepillado los dientes y el cabello. Sintindose algo vivo ahora, fue hacia la habitacin de l y Jeanne Louise, haciendo una pausa para mirar a Livy al pasar. Hmm, murmur cuando not que su hija estaba levantada y se haba ido tambin. Las dos chicas estaban madrugadoras esta maana. Encogindose de hombros, Paul cerr la puerta y sigui a la planta baja. Ech un vistazo en cada habitacin mientras se diriga a la cocina en busca de caf, haciendo una pausa cuando vio a todos los hombres de la casa congregados en torno a algo en la sala de estar. Qu pasa? pregunt Paul, entrando en la habitacin. La televisin no funciona y hay un gran partido en quince minutos, dijo Julius con irritacin. Gran partido? pregunt Paul, cruzando para unirse a ellos. Ftbol,dijo Christian, frunciendo el ceo mientras apretaba botones en el mando a distancia, vindose pantalla tras pantalla de esttica. Italia est jugando. Hmm.Paul mir del control remoto a la pantalla de la televisin, entonces dijo,Pens que dormais durante el da.

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Italia est jugando, repiti Christian.

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Correcto,dijo Paul con diversin. Al parecer, el ftbol prevaleca sobre el sueo. Sabis dnde estn Jeanne Louise y Livy? Se fueron de compras con Marguerite y Caro,respondi Christian y luego le dio al mando a distancia una irritada sacudida. Maldita cosa. Djame ver, dijo Paul, tomando el control remoto. Todos los hombres se volvieron hacia l con expectacin mientras pona el men y luego un par ms de opciones antes de seleccionar "Seal de vista". Huh. Qu es? pregunt Julius. Bueno, la seal es muy baja, me parece que el satlite est desalineado, explic. Tuvimos una tormenta anoche, los vientos fuertes probablemente lo movieron o algo as. Christian se quej. Nunca tendremos a un tcnico aqu antes de que empiece el partido. No necesitis un tcnico, asegur Paul, devolvindole el control remoto. Hay un par de tornillos que debis giras, eso es todo, uno para arriba y abajo y uno de un lado a otro. Puedo ajustarlo. Dnde est el satlite? En el techo, dijo Julius con el ceo fruncido. Yo lo har, anunci Bricker, girndose para salir de la habitacin. No puedes ir afuera, dijo Paul, cogiendo su brazo para detenerlo. Est soleado. Adems, s lo que estoy haciendo. Dndose la vuelta pregunt, Tienes una escalera, Julius? Subir y Yo no necesito una escalera, dijo Bricker, liberndose y continuando hacia afuera de la habitacin. Frunciendo el ceo, Paul se apresur a seguirlo por el pasillo detrs de l. Bricker. Est soleado afuera. Yo lo puedo hacer sin sufrir ningn dao. T no puedes. Jeanne Louise ya est enfadada conmigo por lo de Livy. Nunca me perdonara si algo te pasara, dijo el guardaespaldas con gravedad. Yo lo har.

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Deja que lo haga, dijo Julius, cuando Paul abri su boca para discutir. Puede saltar all arriba, ajustar el satlite y luego saltar hacia abajo. No le llevar ni un minuto. S, pero yo tambin puedo hacerlo, dijo Paul irritado. Puedo necesitar una escalera, pero por lo menos s lo que estoy haciendo. Es cierto, pero l sobrevivir si se cae del techo. T puede que no, dijo Julius con calma, luego palme su espalda. Ven, me puedes ayudar a conseguir cerveza y aperitivos. Paul frunci el ceo. Conseguir los bocadillos? Por supuesto. Soy mortal. Recomendable slo para el trabajo de las mujeres, no? Su anfitrin se detuvo y se volvi hacia atrs, arqueando las cejas. Te parezco una mujer? Suspirando, Paul se relaj e hizo una mueca. No. Por supuesto que no.

Eso lo sabemos, dijo Julius suavemente, agarrando unos cuencos del mueble, y luego girando a la despensa en busca de una variedad de patatas fritas. Pero no vamos a tomar riesgos contigo. Eres el compaero de vida de Jeanne Louise. S,murmur Paul, y luego exhal un suspiro. As que dnde est la cerveza? Voy a buscarla. Ya la tengo. T pon las patatas en los tazones y agarra los aderezos de la nevera, dijo Julius, lanzndole las patatas y luego movindose hacia el garaje. Con la boca endurecida, Paul abri una de las bolsas y verti su contenido en uno de los cuencos, luego hizo lo mismo con las dems. Pareca que para estos hombres incluso el ir a buscar cerveza era demasiado exigente para un mortal. Rodando los ojos, se traslad a la nevera en busca de aderezos. A Paul nunca le

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Bien. As que ven a ayudarme. Julius se gir y continu por el pasillo y Paul de mala gana sigui al inmortal ms viejo a la cocina. Le irritaba todava que no le dejaran subir al techo. Era mortal, no discapacitado.

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haba gustado mucho el deporte, pero all no haba nada mejor que hacer, y supuso que era una forma de vincularse con el to de Jeanne Louise y su primo.

Y s cmo hacer un tapete de perro tambin. Te lo mostrar, anunci Livy a una aparentemente cautivada Caro, que acababa de ponerse de lado en el asiento del pasajero para escuchar la charla feliz de Livy. Ahora la chica se gir hacia Jeanne Louise, que estaba sentada en el asiento trasero junto a ella y le pregunt, Cundo podemos ir a la playa otra vez, Jeanie? No por un rato, mascota, dijo Jeanne Louise disculpndose. Tienes que entrenar algo ms antes de que podamos hacer cosas como esas. Y cuando vayamos, tendr que ser de noche. Tienes que permanecer fuera del sol a partir de ahora, recuerdas? Oh, cierto, porque soy un vampiro como en esa pelcula con las vacas volando, anunci Livy con una sonrisa. Jeanne Louise mir rpidamente a Marguerite en el asiento del conductor, capturando su mueca de dolor en la palabra con "V". Vacas volando? pregunt Caro con confusin. S, porque tambin eran vampiros del nio vampiro y su familia que se alimentaba de ellas, explic Livy. La explicacin no eliminaba la confusin sobre la cara de Caro. Jeanne Louise no entenda mucho ms, pero supuso que era una pelcula que la nia haba visto. Aqu estamos, anunci Marguerite, que puso fin a la discusin de las vacas que vuelan y los vampiros. Jeanne Louise mir a su alrededor para ver que estaban entrando en el camino de entrada. Marguerite pulso el botn para abrir la puerta del garaje, y luego fue hacia dentro y lejos del sol. Espera a que la puerta del garaje se cierre, cario, dijo Jeanne Louise cuando Livy cogi el pomo de la puerta en su lado.

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Oh, cierto, porque no puedo salir al sol nunca ms. Soy agrgica a l, dijo la chica, sentndose con impaciencia. Alrgica, corrigi Jeanne Louise, girndose para mirar el progreso de la puerta del garaje. No era alrgica, por supuesto, no ms que cualquiera del resto de ellos, pero era la explicacin ms fcil y Livy podra drsela a los mortales si el tema sala. Est bien,anunci Marguerite cuando la puerta se termin de cerrar. A continuacin, pulso el botn para abrir el maletero, mientras todos salan. Habis vuelto. Jeanne Louise mir hacia la puerta de la cocina, mientras Paul sala a reunirse con ellas. Pap, fuimos de compras y Jeanne Louise me dej comprar helado y chocolate para el postre,anunci alegremente, arrojndose a sus piernas y abrazndolo fuertemente. Jeanne Louise camin alrededor del coche, mordindose el labio con aire de culpabilidad bajo las cejas arqueadas de Paul.

Uh-huh, dijo Paul secamente, abrazndola y besndola con rapidez cuando lleg a su lado. A continuacin, dej correr el tema, y dijo, Vosotras dos os levantasteis temprano. Escuch a Livy levantarse y fui a su habitacin para ver cmo estaba, dijo Jeanne Louise con un encogimiento de hombros mientras se escapaba de sus brazos para volver al maletero, donde Caro y Marguerite estaban llevando los comestibles. Unindose a ellas, mir por encima de lo que quedaba. Las dos mujeres tenan reunidas todas las bolsas, dejando un gran paquete de papel de bao, una botella grande de agua para la nevera y cuatro cajas de refrescos. Livy, puedes manejar esto? pregunt Jeanne Louise, levantando la botella de agua de veinte galones. S, dijo la nia alegremente, tomndola. Livy, cario, deja a pap llevar eso, dijo Paul con el ceo fruncido, movindose rpidamente hacia adelante.

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Ella fue tan buena que el postre pareca estar en orden.

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Est bien, pap. No pesa, dijo Livy balanceando la botella de mano en mano mientras saltaba por delante de l a la puerta de la cocina. Jess,murmur Paul, apartndose para continuar hacia el coche. Es fuerte ahora, Paul,dijo Jeanne Louise con diversin, lanzndole el paquete grande de papel higinico y luego girndose para levantar las cuatro cajas de refrescos. Apoyndolas en su cadera, cerr el maletero y volvi a agarrar las cajas con las dos manos. Yendo hacia la cocina pregunt, Qu hiciste hoy? Cuando l no respondi, ella se detuvo y mir hacia atrs en pregunta. Paul segua de pie junto al maletero, el paquete de papel apretado entre sus manos. Qu pasa? pregunt, y cuando la preocupacin se desliz a travs suyo al notar su palidez, agreg, No te sientes bien? Estoy bien, dijo l en voz baja, movindose alrededor del coche para seguirla. Jeanne Louise vacil, pero luego continu hacia la cocina. Dej los refrescos en el mostrador y luego mir justo a tiempo para ver a Paul dejar el papel higinico sobre la mesa en su salida de la habitacin. Ella frunci el ceo tras l.

De compras otra vez? Este es el segundo da seguido. Voy a empezar a pensar que eres una adicta a las compras. Jeanne Louise se estremeci con ese saludo de Paul al entrar en la cocina con un par de bolsas en la mano. Ella sonri cuando lo vio sentado en la mesa del comedor. Creo que los adictos a las compras en general compran ropa, zapatos, joyas y otras cosas. No judas y tomates, seal ella con diversin, y luego explic, Ta Marguerite me pidi que hiciera mi famoso 'Smokin' Hot Chili' para la cena. Ella y Julius han contado a Nicholas y a Caro durante un tiempo y quieren que lo prueben. Estuve de acuerdo antes de darme cuenta de que no tena todo lo que necesitaba para ello.

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Jeanie, me duele el estmago.

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'Smokin' Hot Chili', eh? pregunt Paul con diversin, parndose para unirse a ella y deslizar sus brazos alrededor de su cintura. Hecho por una Smokin' Hot mujer. Mmmm, eres halagador,murmur Jeanne Louise justo antes de que l se inclinara para besarla.

Jeanne Louise y Paul se separaron ante la queja de Livy y ambos se giraron hacia la chica cuando hizo una pausa en la puerta de la cocina, frotndose el estmago con tristeza. Dnde te duele, corazn? pregunt Paul, alcanzndola primero y recogindola en sus brazos. Mi barriga, dijo Livy tristemente, envolviendo sus brazos alrededor de su cuello. Te duele como cuando tenas gripe, o es un fuerte dolor como si alguien te hubiera golpeado? pregunt Paul con preocupacin. No est enferma, Paul. No va a volver a enfermar, le record Jeanne Louise suavemente. Probablemente necesita alimentarse. Correcto, dijo l con irona. Supongo que lo olvid. Ella sonri levemente y levant las bolsas que todava llevaba sobre el mostrador. Sintate con ella en la mesa, pondr esto abajo y conseguirle una bolsa de sangre. Yo lo har,dijo Paul, sentando a Livy a la mesa y dicindole, Te sentirs mejor tan pronto hayas tenido algo de sangre. Pap la conseguir. Jeanne Louise sonri levemente y se gir hacia las bolsas en el mostrador para comenzar a vaciarlas. Tom las hamburguesas y se gir hacia la nevera, pero cuando encontr a Paul inclinado entre la puerta abierta, alcanzando la sangre en el estante inferior, no pudo resistirse a pellizcar su trasero. Sobresaltado, Paul se irgui, golpeando su cabeza contra el congelador mientras se enderezaba. Oh, Dios, lo siento, dijo Jeanne Louise con consternacin, lanzando la hamburguesa al mostrador y movindose a su lado. Djame ver. Qu tan malo

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es?

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Est bien, dijo l entre risas. Simplemente choqu, cario. Djame ver, dijo, sintindose culpable por haberle causado la lesin. Detenindose delante de l, le hizo inclinarse para poder echarle un vistazo a su cabeza. Es slo un golpe, Jeanie, dijo en voz baja. La piel no se rompi ni nada. Jeanne Louise dej escapar el aliento en un suspiro y lo liber para que se enderezara, pero mientras lo haca ella buscaba con sus ojos signos de una conmocin cerebral. Estoy bien, dijo Paul con firmeza, tomndola por los brazos y alejndola. Deja de preocuparte. Mordindose el labio, Jeanne Louise le permiti empujarla suavemente hacia sus bolsas y entonces record la hamburguesa y se gir para recogerla y ponerla en la nevera. Su mirada se desliz a Paul mientras l le entregaba a Livy la bolsa de sangre. En el momento en que la nia tom la bolsa, l se dio la vuelta y sali de la cocina, diciendo que iba a ir a tomar una ducha. Jeanne Louise lo vio alejarse y luego mir de nuevo a Livy mientras ella perforaba la bolsa con sus colmillos. La chica era una profesional despus de un par de das. Era una rpida aprendiz, sin duda. Anders y Bricker haban estado entrenndola, al igual que Marguerite y Julius, y todos decan que era brillante y rpida y que aprendera rpidamente. Ya poda retraer sus colmillos por su cuenta, y evitar que salieran an con el hambre, incluso cuando la sangre era agitada bajo su nariz. Imaginaban que sera capaz de leer y controlar mentes antes de lo que esperaban, tal vez antes de que empezara la escuela en septiembre. No es que Livy asistiera a la escuela. A no ser que se mudaran a Port Henry. Jeanne Louise y Paul no lo haban discutido an. Slo haba estado aqu dos das y tenan tiempo de sobra para eso.

Los muchachos le estn enseando a Paul a jugar al ftbol.

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Qu?

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Jeanne Louise mir con sorpresa a Caro cuando entr en la cocina haciendo ese anuncio.

Caro asinti y volvi a robar una de las piezas de zanahoria que Jeanne Louise acababa de cortar. Su chili haba tenido tal xito la noche anterior que se haba ofrecido a hacer la cena de esta noche otra vez. La haca sentir como si estuviera contribuyendo mientras ellos estaban aqu. En serio? pregunt Jeanne Louise. Saba por conversaciones que haba tenido con Paul que no le importaban mucho los deportes. En serio, le asegur Caro. Creo que es una cosa de vnculos masculinos. Espero que los chicos no sean demasiado duros con l, dijo Marguerite con preocupacin. Jeanne Louise, tal vez deberas ir a recordarle a mi hijo que juegue bien con Paul. No estn acostumbrados a jugar con los mortales y pueden dejarse llevar. Asintiendo, Jeanne Louise dej el cuchillo que haba estado utilizando y se apresur hacia la puerta trasera.

Gracias, dijo Jeanne Louise, dando la vuelta hacia el otro lado. Sali por la puerta principal para ver que de hecho estaban jugando en el csped en frente de la casa. Supuso que era para evitar pisotear a Boomer y a Livy, que estaban corriendo en el patio trasero mientras Marguerite les observaba desde la mesa del comedor. Era tarde en la noche, despus de las nueve. El sol ya no era visible, pero el cielo segua brillando con la luz y el aire todava estaba caliente y bochornoso. Jeanne Louise baj al primer escaln y cruz la calzada que corra delante de la casa para llegar a la hierba. No tena ningn deseo de simplemente gritarle por cautela a su primo, sospechando que avergonzara a Paul. Jeanne Louise se acerc a la zona donde los hombres haban establecido sus redes, viendo el juego en marcha por el camino. Pareca como si fueran Nicholas, Julius y Paul contra Anders y Bricker. Una divisin injusta ya que era desigual, o lo hubiera sido si Paul fuera inmortal, pero no lo era y estaba teniendo problemas para mantenerse al da con los dems.

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Estn en la parte delantera, dijo Caro, llevndola.

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Definitivamente ellos no se lo iban facilitar porque fuera mortal. Los otros fueron corriendo hacia la red, Christian en control de la pelota, patendola por delante de l mientras corra. Julius estaba a su lado derecho al mismo ritmo y Bricker y Anders se acercaban rpidamente, mientras que Paul se quedaba atrs. Y entonces Anders estall repentinamente hacia adelante y logr sacar el baln con un pie, envindola volando hacia un lado de Bricker. El joven inmortal dio un salto y lo detuvo con su cabeza, y luego se gir cuando la tuvo de nuevo y comenz a patearla hacia el otro lado, a la carga hacia la otra red. Paul estaba entre l y la red en cuestin, y trat de detenerlo, saltando en su camino y tratando de patear la pelota hacia el otro lado, pero todo sali mal de alguna manera. Paul calcul mal donde necesitaba estar y Bricker se estrell con l. Jeanne Louise oy el golpe seco de sus cabezas haciendo contacto desde donde estaba y lanz un grito de alarma. Ella ech a correr mientras Paul comenz a caer. Los hombres estaban todos alrededor de Paul cuando lleg a l. Jeanne Louise se empuj entre Anders y Bricker para caer a su lado, el miedo aferrndose a su garganta cuando vio la sangre. Paul se sent en el suelo, la cabeza echada hacia atrs y el pulgar y el ndice apretando el puente de su nariz, tratando de detener el sangrado.

Estoy bien. Slo una nariz ensangrentada, murmur Paul. Se ve rota,dijo Jeanne Louise con ansiedad. No est rota, Jeanie, dijo l en voz baja. Estoy bien. Pero parece rota, y si lo est, podra infectarse y Maldita sea, Jeanie, espet. Ella se sent sobre sus piernas con sorpresa ante la dura respuesta. Haciendo una mueca, Paul neg con la cabeza y dijo con ms calma, No est rota. Estoy bien. Deja de quejarte. Por supuesto, dijo Jeanne Louise rgidamente y se levant. Jeanie,dijo l en un suspiro cuando ella comenz a alejarse de nuevo hacia la casa, donde Caro estaba en la puerta observando.

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Ests bien? pregunt ella con alarma.

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Jeanie slo sigui su camino. Apenas oy a Christian murmurando, Vamos a tener ms cuidado con l, Jeanie. Lo siento. Est bien?pregunt Caro con preocupacin cuando Jeanne Louise lleg al escaln de la entrada. S, dijo Jeanne Louise tranquilamente, y continu hacia la casa para volver a cortar las verduras. Ni siquiera mirara por la ventana para ver y asgurarse que l no se haca dao otra vez, se prometi Jeanne Louise. Y tratara duramente de olvidar que estaba all afuera golpeando su cabeza contra inmortales que aparentemente tenan madera entre las orejas, decidi sombramente. Jeanne Louise haba terminado de cortar las verduras, las haba vaciado en el caldo de carne en una olla y haba agitado los comienzos de su guiso cuando el sonido de la apertura de la puerta capt su odo. Levant la mirada, pero luego baj la cabeza de nuevo rpidamente cuando vio que se trataba de Paul. Hey Paul, le salud Caro a la ligera. Quin va ganando? El otro bando, murmur Paul, tomando un vaso del armario y movindose al enfriador de agua. Lo puso en el pequeo estante debajo de la boquilla y presion el botn, entonces lo sac y trag la mitad antes de mirar a Jeanne Louise y solo dijo,La botella se debe cambiar. Dnde tiene Marguerite los reemplazos? Jeanne Louise vacil, y luego dej la cuchara y se dirigi hacia la puerta de la despensa. Ir por l. No estaba pidiendo que lo buscaras. Puedo traerlo yo. Slo dime donde est, dijo Paul bruscamente, siguindola. No es ningn problema, dijo Jeanne Louise sombramente, tirando de la puerta y entrando en el garaje. Slo vuelve a tu partido. Yo cambiar la botella. Maldita sea, Jeanie! Se detuvo abruptamente con el grito y luego se gir lentamente mientras Paul entraba en la pequea habitacin y cerraba la puerta. Suspirando, se apoy contra la puerta y cerr los ojos antes de decir con cansancio, Jeanie, no puedo hacer esto. Hacer qu? pregunt ella con cautela.

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l abri los ojos y dijo solemnemente, No puedo manejar que me trates como a un nio. Jeanne Louise frunci el ceo y luego forz una risa nerviosa y se coloc delante de l, sus manos deslizndose por encima de su pecho y yendo un poco ms abajo a la deriva para acunarlo a travs de sus pantalones vaqueros mientras se inclinaba a mordisquear su oreja y susurrar, Difcilmente te trato a como un nio, Paul. No en la cama,dijo con gravedad, capturando sus manos e instndolas a su espalda. Esa es la nica vez que no me tratas como un nio. Jeanne Louise lo mir con incertidumbre. No lo entiendo. Cundo te trato como a un nio? La botella de agua, dijo en voz baja. Ella encogi los hombros con tristeza. Yo slo estaba tratando de ayudar. Son pesadas y Para m,interrumpi Paul. Pero no lo son para ti o para Livy, lo s, dijo con cansancio. Pero no son tan pesadas como para que no pueda cargarlas. Suspirando, se pas una mano por el cabello. Eres sobreprotectora conmigo, Jeanie. No quieres que haga algo peligroso o lleve objetos pesados. Sospecho que si te dejo, me envolveras en algodn y me mantendras en la casa todo el tiempo. Yo slo... Cuando Jeanne Louise se detuvo sin poder hacer nada, l la tom en sus brazos y la abraz con fuerza. Ya es bastante malo que tu to y los otros hombres me traten como a una chica, pero no puedo manejar que t lo hagas tambin, dijo Paul con voz dolorida. Jeanne Louise vacil, y luego lo rode con sus brazos. Estamos preocupados por ti, Paul. Lo s, dijo con tristeza. Y por qu no sera as? Soy el ms dbil aqu. El frgil. Y todos vosotros sois ms fuertes, ms rpidos y ms inteligentes que yo. Podemos ser ms fuertes y ms rpidos, pero no somos ms inteligentes, dijo Jeanne Louise, tratando de separarse. Eres inteligente, Paul. Entonces, por qu no lo veo como tu to y tu padre?pregunt l en voz baja,

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dejando que ella se retirase finalmente. Por qu veo que no funcionamos de esta manera? Podemos funcionar, dijo ella, la desesperacin entrando en su voz. No, no podemos, dijo Paul solemnemente. No podemos. Porque te estoy pidiendo que hagas lo que yo no pude. Jeanne Louise sacudi la cabeza con confusin. Yo no Te estoy pidiendo que me veas morir, dijo l solemnemente. Jeanie, t me tratas exactamente igual a como yo trat a Livy cuando me enter de lo del tumor, incluso antes de que ella se pusiera delgada y dbil. Ests preocupada y protectora. Vas a tener que verme morir como yo estaba viendo morir a Livy, slo que vas a cuidarme y preocuparte durante dcadas en lugar de meses. Y no tienes esperanza de salvarme. l dej escapar el aliento en un suspiro, y luego dijo, Fui bastante egosta al estar dispuesto a dejarte sufrir por la preocupacin y la miseria. Lo quera a pesar de que saba que iba a hacerte dao todos los das el verme envejecer, marchitarme y morir. Y probablemente an sera lo suficientemente egosta para hacerte eso... a excepcin de cuan dbil e intil me hace sentir. Intentar de no hacerte sentir dbil e intil, dijo Jeanne Louise en voz baja y cuando l empez a negar con la cabeza, ella dijo con ms fuerza an, Lo har. No estaba pensando en cmo te sentas. Te dejar ser un hombre, Paul. No estoy diciendo que no me preocupar, pero intentar pensar antes de hablar, y permitir que cargues cosas pesadas y no voy a tratar de impedir que hagas cosas que eres perfectamente capaz de hacer. Pero nadie ms lo har, seal l con suavidad. Todava me trataran como el ms dbil en comparacin con ellos. Entonces nos iremos, dijo. Vmonos a tu casa. Puedo entrenar a Livy por m misma. Nos dejarn irnos? pregunt Paul con incertidumbre. Van a tener que hacerlo, respondi ella con firmeza. Paul la mir con incertidumbre, y luego asinti y la apret contra su pecho para darle un abrazo, y Jeanne Louise dej escapar el aliento en un suspiro. Pero estaba

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preocupada. Slo la idea de perderlo le haba planteado tal pnico... y pasaba por ello. Podra tener suerte y l vivira hasta los ochenta. Poda tener cuarenta aos con l. Pero eso era apenas un latido de corazn para su gente. Ella tena ciento dos aos de edad, casi ciento tres. Slo un beb para su gente. Podra vivir hasta los mil, dos mil, incluso tres mil aos de edad. Su tiempo con l sera un mero bache en su vida, y luego se pasara el resto de sus aos sola, viviendo en sus recuerdos. Eso podra romperla.

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aya, te ves cmoda ah.

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V
Jeanne Louise abri sus ojos y sonri mientras Paul se colocaba al otro lado de la gran baera de hidromasaje en su recmara principal y se inclinaba para recoger un puado de las burbujas que la rodeaban. Haban dejado la casa de Marguerite haca tres das. Nadie haba tratado de detenerlos. Todos parecieron entenderlo, y hasta ahora no haban tenido noticias del to Lucian, aunque segura de que las tendra muy pronto. Jeanne Louise esperaba que Bricker y Anders tuvieran que ir con ellos, pero no lo haban hecho. En cambio, haban vuelto a la casa de los Ejecutores, dejndola a ella, a Paul y a Livy marcharse por su cuenta. Jeanne Louise sospechaba que poda agradecerle a su ta por eso. Marguerite tena algo con el to Lucian. Hasta ahora las cosas iban bien. O al menos bien. Jeanne Louise haba logrado forzarse a no preocuparse tanto, ni tomar medidas drsticas contra el impulso de intervenir y llevar las cosas pesadas, o preocuparse... al menos en voz alta. Pero haba sido difcil, mucho ms difcil de lo que haba esperado, reconoci Jeanne Louise. Livy se durmi sin ningn problema? pregunt. Cay como un sueo, dijo Paul con diversin, y luego seal con su mano hacia ella y sopl las burbujas de la palma de su mano, envindoselas flotando. Ella se ech a rer cuando aterrizaron sobre su mejilla y flotaron hacia abajo para unirse a las dems alrededor de su pecho. Esta es una baera grande, indic Jeanne Louise suavemente. Bastante grande para dos. Paul estuvo de acuerdo con una sonrisa. Entonces por qu no te unes a m. Paul sonri.

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T solamente quieres verme desnudo. As que. Vas a hacerlo?

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Maldicin, cierto, le asegur ella y arque una ceja.

Riendo, se puso de pie y se dirigi a la puerta, diciendo, Nah. Puede ser que ambos nos ahogramos en la baera cuando nos desmayramos, o al menos yo lo hara, aadi Paul irnicamente. Adems, me duch antes de hacer la cena, recuerdas? Creo que ir a encender el fuego en la chimenea del dormitorio y te esperar. Echando un vistazo sobre su hombro, l aadi, No te tomes demasiado tiempo. Podra dormirme esperando. Lo tendr en cuenta mientras enjabono cada centmetro de mi cuerpo aqu sola, se burl Jeanne Louise con un mohn triste. No te olvides de enjuagarte. El jabn no tiene buen sabor y pienso lamer cada centmetro de ti cuando salgas, se burl de vuelta. Puedes intentarlo, dijo Jeanne Louise soltando una carcajada. Qu vida, maldicin, mi compaero de pasin compartida haciendo semejantes esfuerzos imposibles a estas alturas del partido.

Jeanne Louise solt una risita ante la afirmacin y recogi el jabn y la manopla, ahora impaciente por enjuagarse y salir del bao.

Paul silbaba entre dientes mientras abra la rejilla de la chimenea. Dando vuelta al tronco con el atizador, se inclin para apilar un par, pero luego hizo una pausa cuando vio que solo haba uno. Entonces casi ni se molest por el fuego. Era verano, el aire acondicionado estaba encendido por el amor de Dios. Realmente no necesitaban una chimenea. Esto solo pareca un lindo gesto romntico, una botella de vino, una chimenea, msica suave... Eso s, el aire acondicionado era bueno

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Tengo la intencin, le asegur Paul. Y seguir intentndolo hasta que tenga xito. Esto podra tomar una dcada o dos, pero l se encogi de hombros. Me divertir intentndolo.

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cuando ests vestido, pero podra hacer un poco de fro cuando estaban todo desnudos y sudorosos. Paul se desplaz brevemente, luego dio la vuelta y sali del dormitorio. Cortara un par de troncos y hara un pequeo fuego. Solo lo bastante grande para hacer humor, ofrecer iluminacin ambiental y quitar el fro. Quera que esa noche fuera especial. Las cosas haban estado un poco fras e incmodas entre ellos desde su explosin con Marguerite despus de jugar al ftbol. Paul saba que Jeanne Louise slo haba estado preocupndose por l, y se haba sentido mal por lo que le haba dicho esa tarde. Era cierto, desde luego. l realmente a veces se senta como el dbil en la relacin. Pero en ese momento lo era, fsicamente, y lo saba. Lamentablemente, sus mimos y preocupacin solamente lo hicieron peor, pero Paul saba que ella lo mimaba y se preocupaba porque le importaba. Ellos lo resolveran. Tenan que hacerlo. Con el ceo fruncido ante la desesperacin de sus propios pensamientos, l trot ligeramente por las escaleras y se dirigi por el pasillo a la cocina. Boomer se levant inmediatamente desde su lugar en la puerta de atrs, mene la cola y gimote. Quieres salir un rato? le pregunt Paul al perro mientras se detena en el armario de la cocina para recuperar la pequea hacha que guardaba en el interior. Tomando el frentico meneo de cola y los ladridtos del perrito como un s, Paul sonri y cerr la puerta de armario, luego condujo el animal a la puerta de atrs, advirtindole, Esta es solo una carrera corta, amigo. Partir un par de leos y luego volver dentro ests listo o no, entonces hazlo rpido. Boomer irrumpi fuera de la puerta antes de que l la abriera totalmente. Riendo entre dientes, Paul lo sigui y luego se movi a la izquierda hacia el enorme mun con varios troncos ms colocados al lado. Eran los restos de un rbol que una tormenta de invierno haba derribado seis meses antes. Por suerte, estos se haban cado lejos de la casa o Paul habra tenido el comienzo de un jardn botnico en su cocina. Haciendo una mueca ante el pensamiento, recogi uno de los troncos, lo coloc sobre el mun, y se puso a trabajar. Lo haba partido a la mitad y haba colocado la mitad sobre el mun, sostenindolo verticalmente con su mano izquierda balanceando la pequea hacha con la derecha cuando Boomer lo pill por sorpresa

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y salt sobre l desde la nada.

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La accin lo asust, sacudiendo su cuerpo y aplazando su objetivo. El hacha haba atravesado la almohadilla debajo de su pulgar y se haba hundido en la madera antes de que l registrara lo que haba pasado. El dolor comenz en un latido del corazn ms tarde, golpeando a travs de l como un mazo mientras la sangre comenzaba a borbotear. Maldiciendo, l desliz su mano alrededor del hacha y la apret en su pecho con su otra mano, sostenindola instintivamente mientras se apresuraba hacia la casa.

Jeanne Louise entr en el dormitorio y dej caer la toalla que se haba envuelto alrededor, luego parpade y mir con sorpresa. Paul no estaba all. Bien, demonios, refunfu ella, agachndose para recoger su toalla y envolverla a su alrededor otra vez. Tanto para nada de una magnfica entrada, pens irnicamente. l probablemente haba ido por el vino o algo, pens, movindose ms adelante en la habitacin, hizo una pausa cuando vio la rejilla abierta delante de la chimenea. Su mirada se desliz al solitario tronco y al soporte de leos, luego se dio la vuelta y cruz la habitacin hasta las puertas corredizas de cristal para mirar detenidamente hacia fuera. Efectivamente, l estaba all, cortando lea, ella lo vio, luego ech un vistazo al lado cuando not a Boomer corriendo hacia l. Vio lo que suceda, pero no lo vio venir. Boomer corriendo emocionado hacia Paul, lanzndose vidamente afirmando sus patas sobre su pierna. Paul mirando alrededor con un comienzo medio oscilante, su brazo yendo un poco salvaje y luego mirando bruscamente hacia atrs a lo que estaba haciendo cuando el hacha aterriz. Durante un segundo l no se movi y ella no estaba segura si todo estaba bien o no, pero entonces l liber el hacha, levant su mano borboteando y la aferr contra su pecho mientras corra a la casa. Con el corazn en la garganta, Jeanne Louise sali corriendo de la habitacin y se precipit escaleras abajo, llegando a la cocina cuando l alcanz el fregadero y abri la llave. Su mirada se desliz sobre el rastro de sangre desde la puerta de atrs, luego agarr un pao de cocina y se

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lanz a su lado. Djeme ver.

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Estoy bien, murmur Paul, sosteniendo su mano bajo el agua. No alcanz el hueso. Solamente lleg a la almohadilla de grasa bajo mi pulgar. Est sangrando mucho, Paul. Djeme ver, insisti ella, no dispuesta a tener un no por respuesta. Estoy bien, Jeanie, dijo l con gravedad, pero la dej sacar su mano de debajo del agua y examinar la herida. No est bien, necesitas sutura, dijo firmemente, estremecindose cuando tom la herida abierta. Jess, haba evadido el hueso, pero por un pelo. Y estaba sangrando como un loco. Ella envolvi el pao alrededor de la herida y la at fuertemente, ignorando la forma en que l contuvo el aliento por el dolor. Ella tena que parar la hemorragia. Tienes que ir al hospital. S. l suspir. Puedes mirar a Livy mientras yo No conducirs al hospital con una mano. Sobre todo, no despus de haber perdido tanta sangre. Podras desmayarte. Ah lo tienes, preocupndote otra vez, dijo l con la irritacin. Jeanne Louise apret los dientes. Sintate. dijo firmemente. Voy a vestirme, agarrar a Livy y nos dirigiremos hacia all. Ella lo acompa hasta una silla en la mesa, lo vio sentado y luego sali corriendo de la habitacin, usando la velocidad inmortal en lugar de la velocidad ms lenta y ms mortal que intentaban incorporar en torno a los mortales. Jeanne Louise estaba de vuelta en el dormitorio, tirando la ropa antes de que la mayora de los mortales hubieran alcanzado la escalera. No se preocup mucho sobre lo que se puso, solamente agarr la ropa que haba estado llevando antes y se la puso encima, tom las llaves del coche de la mesita de noche, luego entr precipitadamente a la habitacin de Livy y la levant, deslizndose en sus pensamientos para mantenerla dormida como estaba. Poco despus estaba de regreso en la cocina, llevando a Livy hacia el garaje, consciente de que Paul haba estado observando. Jeanne Louise abroch a la nia

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en el asiento trasero, se enderez y cerr la puerta, luego gir hacia Paul y le ofreci una mano estabilizndolo mientras l haca su camino tambaleante al asiento delantero del pasajero. l no protest por su ayuda. No es que a ella le hubiera importado si lo haca en este punto. l estaba zigzagueando como un marinero borracho, con el pao de cocina envuelto alrededor de su mano empapado en sangre. Ella le coloc en el asiento, le abroch rpidamente, luego cerr de golpe la puerta y corri hacia el lado del conductor. Jeanne Louise puls el control para abrir la puerta del garaje antes de que estuviera completamente sentada. Slo entonces cerr la puerta y abroch su cinturn de seguridad. Para cuando arranc el motor, la puerta estaba abierta y simplemente se retir. Los dos estaban en silencio mientras ella conduca al hospital. Jeanne Louise mordi nuevamente su preocupacin cuando su mirada se traslad con inquietud de la carretera hacia el plido rostro de Paul. l todava sangraba, el lquido rojo ahora goteaba del pao a su regazo. Ella lo vio y condujo ms rpido, con sus labios enviando un rezo silencioso para que no se desangrara hasta morir, antes de que llegara con l al hospital.

Cerrando de golpe la puerta, ella dud brevemente, pero luego abri el asiento trasero y rpidamente desabroch y sac a Livy. Nunca se perdonara si alguien tratara de llevarse a la pequea. Las posibilidades eran que el atacante terminara siendo un caos sangriento en el asiento de atrs ahora que era una inmortal, pero Jeanne Louise no quera que Livy tuviera que pasar por eso. Ponindola en un brazo, us la otra mano para sujetar a Paul y avanzar hacia el hospital. l arrastraba sus pies, apoyndose fuertemente en ella. Adems se estaba poniendo gris y Jeanne Louise estaba seriamente preocupada. Seora, usted no puede dejar su coche all, anunci un guardia de seguridad uniformado, movindose hacia ellos.

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Jeanne Louise se detuvo en la entrada de urgencias, cerr de un portazo el coche en el estacionamiento, salt apresuradamente y abri su puerta. El hecho de que l todava estuviera sentado all pareciendo un poco aturdido y confundido en lugar de abrir la puerta y salir l mismo no era una buena seal, pens mientras lo guiaba fuera del vehculo.

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Las llaves estn en el coche. Estacinelo y me las trae, orden ella, sabiendo que su coche podra bloquear el camino de una ambulancia entrante. El hombre se dio la vuelta y sali del hospital, ayudado en su camino por un empuje mental de ella. Jeanne Louise entonces mir alrededor a la gente de verde del hospital que estaba disponible y tom el control del que deca "Doctor" en su etiqueta de identificacin. Se desliz en la mente del hombre y lo envi fuera del cubculo de recepcin de vidrio cerrado y abri las puertas mientras ella introduca a Paul. Estaba cortando madera y se cort con el hacha, dijo bruscamente mientras lo impulsaba al crculo interior del ER. Ha perdido mucha sangre. Una enfermera corri con una silla de ruedas y Jeanne Louise lo impuls a ella, luego los sigui cuando giraron a lo largo de una fila de salas de examen. La enfermera mir de ella al doctor; todava examinando a Jeanne Louise, luego dijo un poco nerviosa, Por lo general no permitimos a nadie aqu, a excepcin de los pacientes. Pero usted har una excepcin en mi caso, dijo Jeanne Louise con gravedad, dividiendo ahora su concentracin entre el doctor y la enfermera. Desde luego, dijo la enfermera en tono agradable, dirigiendo a Paul dentro de la habitacin y girndolo hasta la mesa de examen. Cree usted que puede levantarse, seor? Jeanne Louise sent a Livy en una silla junto a la puerta, notando que la nia despertaba. Ella slo poda controlar algunas mentes a la vez. Suspirando, murmur con dulzura a la pequea, luego se gir y se acerc a Paul. Jeanne Louise lo levant de la silla de ruedas y lo puso sobre la mesa tan fcilmente como si l fuera un nio, pero nadie dijo nada. Paul estaba demasiado mareado y dbil para notarlo realmente y ella todava tena el control de la enfermera y el doctor. Dejando al doctor y la enfermera con su trabajo, Jeanne Louise retrocedi al lado de Livy y tom un momento para enviar a la nia recin despierta de nuevo a dormir. Entonces observ en silencio mientras el mdico desenvolva el vendaje y le haca unas preguntas a Paul. Una de ellas era que tipo de sangre era. O, respondi Jeanne Louise por l cuando l frunci el ceo confundido. El doctor la mir, pero no pregunt cmo lo saba. Ella supuso que sospechaba que

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era la esposa de Paul y tena informacin privada, lo cual era afortunado. Jeanne Louise apenas poda decirle que despus de cien aos de beber sangre empezaba a reconocer y a diferenciar entre los tipos de sangre y desde que haba estado bebiendo de Paul hace varios das un par de semanas atrs, lo saba. La enfermera sali corriendo para traer la sangre mientras el mdico terminaba de desenvolver la toalla y echaba un vistazo a la herida. Estaba limpio y cosido para cuando la enfermera regres y comenz a establecer una intravenosa con la sangre y una con un lquido claro que supona que era agua con azcar o algo as para ayudar a reponer sus lquidos. Jeanne Louise permaneci quieta y en silencio a travs de lo sucedido. Sus ojos registrndolo todo y su corazn acelerado. Tuvo suerte, Mr. Jones, anunci el mdico mientras terminaba la sutura y volva su atencin a vendar la herida. Slo ha mellado el hueso metacarpiano de su dedo pulgar, pero se las arregl para introducirse en la vena tambin. Un par de minutos ms y se habra desangrado hasta morir. Paul gru ante la noticia. Estaba empezando a sentirse un poco mejor, la sangre y los fluidos ya estaban haciendo algo bueno. Jeanne Louise por otro lado se senta enferma. Su estmago pareca que se la estaba comiendo y se senta mareada. Casi lo haba perdido. Por un estpido accidente. Cuntos veces ms iba a tener que pasar por esto antes de que finalmente lo perdiera? Cuntos ms apuros al hospital? Cuntas fiebres, resfriados, neumonas El cuerpo mortal era tan frgil en comparacin con el inmortal. Este no iba a ser su ltimo susto si se quedaba con l. Era el primero de muchos, hasta que finalmente lo perdiera. Porque lo hara. Un viaje al hospital sera el ltimo y estara sola de nuevo. No crea que pudiera soportarlo. Simplemente acustese un rato y reljese, dijo el doctor, dndole palmaditas al brazo de Paul. Una vez que las intravenosas terminen, le checamos de nuevo y es probable que le d de alta. Sus llaves. Jeanne Louise mir hacia un lado para ver al guardia de seguridad a su lado. Le dijo dnde haba aparcado el coche mientras le entregaba sus llaves, y luego aadi, Doris de la recepcin me pidi que le dijera que regrese a la parte

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delantera y nos d su informacin personal, nmero de seguro social y todo. Jeanne Louise se gir hacia Paul para verlo sacar la billetera del bolsillo de sus vaqueros con la mano buena. Cuando se la pas, ella la tom sin hacer ningn comentario, le dio un vistazo a Livy que segua durmiendo an y sali de la habitacin. Mientras segua al guardia de seguridad al rea de urgencias se le ocurri que Paul quizs quera dirigirse el mismo al hospital. Incluso seguro que le molest que ella insistiera en conducir por l. Si lo hubiera hecho, probablemente estara muerto ahora. Habra aumentado su mareo, se habra estrellado y nunca habra llegado a Urgencias a tiempo. Ella insista que le haba salvado la vida. Sin embargo, Jeanne Louise sospechaba que no se lo agradecera. Era otro ejemplo de las quejas, los mimos y de no dejarlo "ser un hombre". Un hombre mortal, murmur en voz baja. El problema no era que l era un hombre, sino que era mortal. Lo iba a perder, grit su mente. Si no hoy, entonces en algn lugar de la lnea y el pequeo viaje de pnico de hoy habra sido el primero de muchos. Por qu? Porque l estaba decidido a demostrar que no era dbil y entonces correra riesgos estpidos.

Jeanne Louise se interrumpi bruscamente al darse cuenta de lo que estaba haciendo. Estaba construyendo un caso, dibujando el futuro, dndose una excusa para irse. No necesitaba una excusa. El simple hecho ya estaba, que l ya estaba perdido para ella. Era slo una cuestin de cundo y cmo realmente l se ira. Ella no quera pararse a esperar y ver que suceda. No poda soportar sustos repetidos como el de esta noche. Su corazn no podra soportarlo. Y slo empeorara mientras estuviera ms unida a l, mientras que l segua su camino para decepcionar su vida y su corazn. Tena que irse, alejarse de l, y tratar de reconstruir su vida sin l. Haba estado contenta, disfrutando de lo que la vida tena que ofrecerle. Seguramente podra volver a ser de esa manera otra vez y Y qu? Esperar a que otro posible compaero de vida apareciera en escena. A menos que l fuera inmortal, nunca podra ser de ella tampoco.

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No es que ella pensara que el accidente de hoy hubiera sido un esfuerzo de su parte por demostrar su hombra. Sin embargo, insistira en levantar cosas que eran demasiado pesadas slo para demostrar que era fuerte, y si lo haca

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Livy adormilada se recost sobre ella, situando la cara en su cuello, y Jeanne Louise cerr los ojos un instante, vacilando en sus decisiones. No solo dejara a Paul, sino a Livy tambin. Haba llegado a querer a la nia tanto como al padre, y la idea de dejarlos a los dos le desgarraba los intestinos, pero no saba qu otra cosa hacer. Quedarse la matara... lentamente. Jeanne Louise suspir cansada y sigui al escritorio de urgencias, luego abri la cartera de Paul para encontrar la tarjeta del seguro social. La abri solo para revelar una foto de una perfecta y bella rubia. Jerri, su esposa. Todava llevaba su imagen dos aos y medio despus. Cunto tiempo iba a llevarla en su cabeza? Haciendo una mueca, le entreg la tarjeta del seguro social a Doris y respondi a las preguntas lo mejor que pudo.

Paul se movi dormido, se golpe la mano contra algo y se despert abruptamente. Abriendo los ojos, mir alrededor de la sala y luego se sent en el sof. Jeanne Louise lo haba dejado all con un refrigerio y una bebida al regresar del hospital, luego haba tomado a Livy para devolverla a la cama. Si haba regresado o no, no poda decirlo. Se haba quedado dormido poco despus, agotado por los acontecimientos de la noche. Por supuesto, los analgsicos que el mdico le haba dado haban ayudado probablemente a noquearlo. Frotndose la cara con su mano buena, escuch brevemente el silencio en la casa, luego se levant y sali arrastrando los pies por la sala y la cocina. Se detuvo en la puerta, sin embargo, cuando vio a Jeanne Louise sentada en la mesa del comedor, hojeando una revista. Ests despierto. Ella le ofreci una sonrisa tensa mientras lo miraba. Se puso de pie, se traslad a la cocina, preguntndole, Tienes hambre? Hice tocino, huevos revueltos, y pan tostado. Hay caf tambin. Suena bien, admiti. Ven a sentarte y te lo traigo, sugiri, agarrando los guantes de cocina y

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Paul se traslad a la mesa y se sent. Cunto tiempo hace que te levantaste?

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ponindoselos antes de abrir el horno para revelar los alimentos calientes en el interior.

No me he ido a la cama. Caminante nocturno, recuerdas? dijo a la ligera, colocando la comida en la parte superior de la estufa y agarrando un plato para comenzar a servir una porcin de cada elemento en l. Ella devolvi el resto de la comida al horno y se tom un tiempo para buscarle un caf y un vaso de zumo tambin. Paul observ en silencio mientras llevaba todo a la mesa en una bandeja. Haba algo mal. Lo perciba bien. Ella estaba demasiado herida, sus movimientos eran muy desiguales, y le serva como si fuera un invlido. Come, dijo a la ligera. Hay que reponer tu sangre. Paul cogi el tenedor que tambin le haba previsto y se puso a hurgar en la comida. Se vea y ola delicioso, pero le preocupaba lo que estaba pasando dentro de su cabeza.

Me alegro de que ests despierto, le interrumpi ella. No quera irme mientras dormas, pero tena la esperanza de llegar a casa antes de que el sol se pusiera del todo. Casa? pregunt bruscamente, bajando el tenedor a la mesa de nuevo. Su mirada se centr y se qued en ella, notando la forma en que estaba evitando mirarlo. Jeanne Louise vacil, evadiendo sus ojos, pero de repente lo mir a los ojos y suspir. Tenas razn. Esto no va a funcionar. Paul se ech hacia atrs en su asiento. En silencio. Esperando. Yo no puedo Se detuvo y trag saliva, se aclar la garganta, y luego volvi a intentarlo. Te amo, Paul y a Livy tambin, pero no puedo hacer esto. Voy a perderte de un modo u otro. Sino por un accidente estpido, por cncer, o por un

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Hay

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ataque al corazn, o simplemente por la vejez normal. Y cuanto ms tiempo este contigo ms loca me voy a volver con mis quejas y me doler ms cuando te pierda. Hizo una pausa y lo mir fijamente suplicante. No puedo hacer esto. l asinti con la cabeza y se aclar la garganta. Ahora era Paul quien evitaba sus ojos. No le iba a pedir que se quedara. No poda pedrselo. Puesto que lo entenda. Al pedirle que se quedara le peda hacer una pausa y verlo morir. Si ella fuera mortal, habra sido diferente. Pero no lo era. Era como querer estar con una diosa. Un fuerte, hermoso ser brillante de luz y gloria. Mientras que l era un simple hombre. No poda pedirle que se quedara. Era egosta esperarlo. Pero era difcil no hacerlo. Perder a Jerri haba sido doloroso como el infierno, pero perder a Jeanne Louise sera ms difcil. Porque ella no estara muerta y en el suelo ms all de su alcance. A pesar de que as sera con el tiempo. Y el entrenamiento de Livy? pregunt finalmente. Llam al to Lucian anoche. Dijo que iba a hacer los arreglos, dijo Jeanne Louise tranquilamente y algo en su voz le hizo mirarla por fin. Haba sonado decepcionada? Haba esperado que l protestara, preguntara y suplicara? Debera? O era egosta?

To Lucian se comunicar contigo en los prximos das con los arreglos para ayudar a Livy, dijo en voz baja mientras abra la puerta del garaje. Mirando hacia atrs, lo mir en silencio por un momento, y luego murmur, Que tengas una buena vida. l pens que haba captado el brillo de las lgrimas en sus ojos antes de que se diera la vuelta, pero para entonces ya estaba saliendo por la puerta del garaje y cerrndola tras de s. Paul escuch el ruido de sus movimientos alrededor, luego el golpe de la puerta, el coche arrancando y la puerta del garaje abrindose. La oy saliendo, y despus de una pausa, el sonido de la puerta cerrndose de nuevo, y se pregunt ociosamente si le enviara por correo el control de la puerta. Despus su mano se sacudi lanzando fuera el plato con tocino y huevos para estrellarse en el suelo.

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Debera irme, dijo ella bruscamente, agarrando una maleta llena junto a la puerta del garaje. l debera haberse dado cuenta, pens con el ceo fruncido. Tendra que haberle dado algn aviso, prepararlo. Tal vez sabra qu hacer entonces, qu decir.

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undo vendr Jeanne Louise a vernos otra vez, pap? Paul se detuvo delante del maletero que acababa de abrir y mir ciegamente a los alimentos en su interior. Cundo vendr Jeanne Louise a vernos otra vez? Nunca era la respuesta. Se haba ido de su vida, incapaz de manejar el verlo envejecer y morir, dejndolo solo. La entenda. l tampoco sera capaz de soportar sin poder hacer nada ver a Livy marchitarse y morir, pero maldita sea, la echaba de menos. Si tan solo Si tan solo? Paul le retorci la boca a las palabras en su cabeza. Si tan slo, qu? Si tan solo ella no hubiera cambiado a Livy? l no quera eso. Amaba a su hija y quera que viviera. As era como se supona que deba ser si tan solo los Cazadores de Renegados no hubieran llegado cuando lo hicieron. Si tan solo ese tipo Bricker no hubiera asustado a la nia mientras corra, haciendo que cayera y se hiriera de muerte, as Jeanie no se habra visto obligada a cambiarla? As podran haber llevado a cabo su plan de que ella lo cambiara y de que l transformara a Livy? Sin embargo, los "si tan slo" no tenan importancia. Lo que haba ocurrido, ocurri, y ahora tenan que vivir con los resultados. Eh? Cundo viene, pap? Paul suspir y mir a su hija, frunciendo el ceo cuando vio que haba levantado cuatro maletas del maletero como si no pesaran casi nada. Cario, dale esas a pap. T Est bien. No pesan, le asegur, y se dirigi hacia la puerta de la cocina. Mientras la observaba, Livy cambi las pesadas maletas de una mano para abrir la puerta con la otra, luego sali del garaje y entr en la cocina. Jess, murmur Paul, y volvi su atencin a tomar varias bolsas de compras en cada mano. Se las arregl para sacarlas todas, y estaba a punto de cerrar el maletero cuando de pronto se cerr de golpe frente a l. Paul se gir para mirar a

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su silenciosa hija.

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Ella haba regresado sin que se diera cuenta, probablemente a velocidad vamprica. Y de alguna manera haba cerrado el maletero. Debi saltar un par de pies para llegar esta l, ya que era demasiado pequea para hacerlo de otra forma, pero ahora que le sonrea pareca una nia normal y feliz de cinco aos, en lugar de algn vampiro hbrido extrao. As que, cmo es que Jeanne Louise no vendr a vernos nunca ms? Me gusta. Ya no nos quiere ms? Los hombros de Paul se hundieron con derrota, luego se arrodill ante ella, dejando a un lado sus bolsas de supermercado de modo que pudiera darle un abrazo. S, ella nos ama mucho y es por eso que no la veremos nunca ms. Pero eso no tiene sentido, pap, se quej Livy. Si ella nos ama Cario, te acuerdas de lo disgustado y preocupado que estaba cuando estabas enferma y pens que ibas a morir? Livy se retrocedi para mirarlo solemnemente y asinti. S. Tenas miedo. Las cejas de Paul se levantaron ante su sabidura. Haba tratado de ocultarle sus preocupaciones y temores, pero al parecer ella haba visto a travs de l. S, lo estaba. Saba que iba a lastimarme el perderte porque te amo. Y ahora Jeanne Louise se siente de la misma manera. Pero ella no me va a perder. No estar enferma nunca ms, seal Livy. No t, cario, yo. Sus ojos se agrandaron y asustada dijo, Ests enfermo, pap? No, le asegur Paul rpidamente. Pero no soy como t y Jeanne Louise. Yo soy mortal. Te acuerdas de lo que Marguerite te ense de ser inmortal, de cmo vas a crecer pero no vas a envejecer, ni enfermar o morir? Livy asinti.

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Bueno, yo soy mortal. Voy a envejecer y morir con el tiempo, y Jeanne Louise tiene miedo de tener que ver eso. El que ella me pierda es demasiado. Yo no quiero que envejezcas y mueras, pap, dijo Livy a su vez. Quin vendar mis booboos y me dir te lo dije cuando enferme por comer demasiados caramelos? Paul torci los labios por sus palabras, pero le asegur, Cario, yo no me voy a morir en un tiempo. Vas a ser grande cuando lo haga. Pero no quiero que mueras nunca, dijo Livy a su vez. Tal vez o pueda hacerte vampiro como Jeanne Louise me hizo a m. Luego ella vendra a vernos otra vez y nunca te morirs y podramos ser una familia. Te gustara eso, Livy? Paul mir bruscamente hacia el lado por donde sali la pregunta, se puso de pie y dio un paso protectoramente delante de su hija cuando reconoci a Lucian Argeneau de pie en la puerta entre la cocina y el garaje. Qu ests haciendo aqu? La puerta principal estaba abierta, dijo Lucian con un encogimiento de hombros negligente. Dio un paso hacia el garaje, revelando a Leigh, Nicholas y a Bricker llenando la puerta de la cocina detrs de l. Llamamos al timbre, dijo Leigh en tono de disculpa. Pero como la puerta estaba abierta y no hubo respuesta, decidimos que lo mejor sera investigar. Dej a Boomer afuera despus de que puse el pop en la cocina, dijo Livy con una mueca. Y no cerr bien la puerta, como de costumbre, termin Paul en su cabeza. Cristo, la nia debi de moverse como el viento para dejar el pop, soltar al perro y regresar a cerrar el maletero por l en los pocos segundos que le llev recoger las bolsas de compras en sus manos. Por qu no vamos todos adentro y nos sentamos? sugiri Leigh, frotando incmoda su vientre extendido. Lucian fue de inmediato a su lado, preocupado. Ests cansada? Te duelen los pies, amor? Ven, vamos a sentarnos en el

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comedor, mientras Paul recoge sus alimentos.

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Los otros se abrieron paso cuando Lucian inici el camino de vuelta con Leigh hacia la cocina, pero ella se neg a moverse y murmur. Vamos a esperar a Livy. Paul mir hacia atrs, con la intencin de recoger las bolsas de compras que haba dejado en el suelo y escoltar a su hija al interior, pero Livy ya tena las bolsas en la mano y se mova a su alrededor hacia Leigh y Lucian. Hola, ta Leigh. Hola, to Luc, los salud alegremente mientras se acercaba a ellos. Lucian Argeneau se parti en algo parecido a una sonrisa hacia la nia mientras Leigh pasaba la mano suavemente sobre la cabeza de Livy mientras ella les hablaba. Trajisteis a Jeanne Louise con vosotros? pregunt Livy, detenindose. No, gru Lucian, recogiendo a la nia y a los comestibles en un solo brazo, dejando la otra mano para tomar del brazo a Leigh y encaminarse a la cocina, mientras deca, No esta vez, pastelito. Pero estoy seguro de que vas a verla muy pronto.

Vas a estar aqu todo el da o qu? Lucian no es un tipo paciente. Paul parpade y frunci el ceo al inmortal que haba asustado a su hija en las malditas escaleras y casi la mat. Justin Bricker. l no respondi a las palabras del hombre, solo se limit a caminar sombramente hacia adelante. No quera culpar al hombre por sus males. Despus de todo, haba sido un accidente. Pero si no hubiera asustado a Livy, ella no se habra cado y Jeanne Louise no habra tenido que transformarla en el lugar y renunciar a la esperanza de su plan de convertirlo a l y que despus l transformara a Livy. Paul culpaba al bastardo lo quisiera o no. Si no fuera porque la otra parte del cazador aparentaba ser agradable, lo tendra todo en estos momentos.

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Paul se qued sin poder hacer nada detrs de ellos. Lucian Argeneau haba llamado a su hija pastelito. Livy lo haba llamado to Luc. Y su hija pequea llevaba los vveres que apenas haba sido capaz de levantar, y lo haca como si no pesaran nada. Y en cuanto a la aseveracin de que vera pronto a Jeanne Louise Bueno, eso era cruel, cuando l saba que eso no iba a suceder.

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Lo siento por eso, Paul, dijo Bricker en voz baja mientras Paul giraba su atencin hacia l. No esperaba que la nia se enfadara como lo hizo y me diera un cabezazo. Y no pude entrar en su mente para detenerla. Lo intent cuando volvi a correr, pero no fui lo bastante rpido para detenerla. Creo que fue el tumor cerebral el que caus esa cierta resistencia o algo as. Paul dej escapar el aliento en un suspiro, con los hombros cados mientras su ira lentamente era drenada de l. Jeanne Louise haba comentado en algn momento que era un poco difcil entrar en los pensamientos de Livy, ms que en la mayora, y que tena que hacer un esfuerzo para concentrarse por completo para lograrlo, y que sospechaba que era el tumor cerebral el causante. Haba tratado de salvarla. La vida estaba llena de acontecimientos tan infelices que no eran realmente culpa de nadie, slo del jodido destino. S, el destino es una perra a veces, murmur Justin, obviamente leyendo sus pensamientos. Colocando una mano sobre su hombro, le inst a la cocina y agreg, Sin embargo, Lucian nos trajo a todos nosotros aqu porque quiere compensarte. Me ofrec a utilizar mi turno para transformarte por Jeanne Louise. Cuando Paul se detuvo bruscamente, le dio un apretn, le sonri con irona y agreg, Y por Livy tambin, por supuesto. La nia es linda. No puedo ha cerla sentirse abatida y dejar que me culpe por toda la eternidad de que envejecers y morirs. No lo transformars, Bricker, dijo Lucian irritado desde el otro extremo de la habitacin. Ahora vosotros dos venid aqu. Me gustara resolver esto antes de que Leigh entre en proceso de parto. No lo estar hasta dentro de un mes, Lucian, dijo Leigh con diversin. Eres una de esas personas que son primerizas para todo, gru Lucian, ofreciendo a su esposa una sonrisa afectuosa para suavizar sus palabras, y luego frunci el ceo a Paul y agreg, Mientras que el Sr. Jones aqu presente parece arrastrar sus pies para todo. l arque las cejas e hizo un gesto a la silla vaca en la mesa. Estoy esperando. Paul se acerc a la silla, pero Bricker estaba justo en su cara, diciendo, Pens que venamos aqu para que pudiera hacerlo. Fue despus de que dije que lo hara ayer que comenzaste a hacer los arreglos para la visita. Lucian puso los ojos en blanco.

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Creas que eras el nico que hara la oferta? Marguer ite tambin se ofreci. Y Nicholas y Jo, le inform secamente, e hizo una mueca. Cada corazn sangrante en la familia se ha ofrecido libremente. Los ojos de Paul se abrieron ante esta noticia. La esperanza surgi a la vida en su pecho. Poda ser inmortal, y tener a Jeanne Louise. Pero esa esperanza muri con las siguientes palabras del hombre. Pero no voy a dejar que ninguno de vosotros haga eso. Vuestro nico turno es demasiado precioso para que lo tiris a la basura por el compaero de vida de otra persona. Paul suspir y se dej caer en la silla a la mesa. El hombre tena razn, por supuesto. Era lo mismo que Jeanne Louise le haba explicado; si Justin lo hiciera, y despus encontrara a su compaera de vida, ya no sera capaz de convertirla. Lo dejaran en la misma posicin en la que Jeanne Louise y l estaban en estos momentos. En cuanto a Jo y a Marguerite ellas ya tenan a sus compaeros de vida, pero, inmortales o no, podan morir. Qu pasara si se volvan viudas y luego encontraban a otro compaero de vida que fuera mortal? Tambin estaran justo donde ellos se encontraban ahora. Y su conciencia no se lo permita.

S, admiti Paul con un suspiro. Lo habamos discutido. l asinti. Y estabas de acuerdo con eso? Por supuesto, dijo Paul. Por Dios, cmo no estara de acuerdo con eso? T queras ser inmortal? pregunt Lucian. Paul parpade ante la pregunta con sorpresa. Por supuesto que no. Preferira que ni Livy ni yo furamos inmortales. Todo ha cambiado para ella. No podr regresar a la escuela el prximo ao. No podr vivir sin preocupaciones en torno al sol. No podr ver a sus amigos o jugar con los nios del barrio por temor a revelar accidentalmente lo que es. Y te aseguro que no quiero perder a mi familia.

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La esperanza original de Jeanne Louise era transformarte y permitirte usar tu turno para transformar a Livy, le anunci Lucian, llamando la atencin del hombre. Lo sabas?

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Y aun as accediste, seal Lucian.

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Paul suspir y se frot la frente, sintiendo el comienzo de un dolor de cabeza agitndose a travs de sus pensamientos. Acept por dos razones. Primero, porque el ser inmortal era la nica forma de que Livy estuviera viva. Si hubiera encontrado otra manera de curarla o salvarla, habra pasado por alto esto a fin de que tuviera una infancia normal. Y t? pregunt Lucian. Si hubieras encontrado otra manera de curarla, habras pasado por alto lo de ser inmortal tambin? No. Porque eso significara no tener Jeanne Louise. Y dara cualquier cosa en mi vida por ella... excepto mi hija y su felicidad. Lucian se qued en silencio por un momento, con su mirada fuerte y concentrada, luego asinti y se gir hacia Livy. Estabas diciendo que tal vez t podras transformar a tu pap y hacerlo inmortal como t y Jeanne Louise para que pudierais ser una familia. Sabas lo que decas? Querras transformar a tu pap si pudieras? Paul se puso rgido ante la pregunta. Espera un maldito minuto, ella tiene cinco aos. No puede Lucian le hizo callar con una mirada. En realidad, concentrndose y usando su control mental, decidi Paul, cuando intent hablar de nuevo y descubri que no poda. El muy cabrn lo estaba controlando. Livy? Leigh roz con su mano suavemente la parte posterior del pelo y la cara de la nia. Quieres usar tu turno para transformar a tu padre? Uh-huh, dijo Livy simplemente, y se inclin hacia la mujer. Me gustara que Jeanne Louise volviera. Pap estaba contento con ella. Ella me hizo feliz. Y no quiero que pap muera. Bien. Eso es lo que vamos a hacer entonces, anunci Lucian, parndose. Paul trat de levantarse y protestar, pero no poda hacer ninguno de los dos. Leigh, cario, por qu no te llevas a Livy al coche? Estar con vosotras en un minuto.

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Leigh asinti, se puso de pie y, tomando la mano de Livy, la condujo fuera del comedor. Paul la vio partir, ms confundido que molesto ahora. Haba pensado que iban a tratar de hacer que la nia lo transformara. Pero al parecer no. Y se sinti aliviado y decepcionado a la vez. Quera que lo transformara, le dara todo lo que quera, a Jeanne Louise y a Livy, a ambas. Una familia feliz. Slo no quera que Livy tuviera que hacerlo y perdiera su turno. Qu clase de hijo de puta enfermo crees que soy? espet Lucian con disgusto al momento en que las dos mujeres haban desaparecido. No hara que una nia de cinco aos rasgara su mueca y abriera a su vez la de su padre. Paul parpade ante ese comentario. Yo Se detuvo, sorprendido de encontrar que poda hablar nuevamente. Lucian haba quitado su control sobre l. Bueno, entonces, por qu incluso la forzaste a responder a esa pregunta? Porque tena que decir que s, dijo Lucian secamente. Tena que darte verbalmente su turno en presencia de testigos.

Puedo y lo hice. Pero yo har el cambio por Livy, dijo Lucian simplemente. Yo te transformar fsicamente, pero contar como su nico turno. No, dijo Paul con firmeza. No poda tomar el turno de su hija y, posiblement e, dejarla en una insostenible posicin similar en el futuro, frente a un compaero de vida mortal que jams podra reclamar. No quieres a Jeanne Louise? pregunt Lucian simplemente. Paul hizo una pausa. En serio tentado. Podra tener a Livy y a Jeanne Louise. Podra tenerlo todo, todo lo que podra haber querido, una bella esposa vibrante y una hija feliz. Un futuro que pareca tan color de rosa como podra ser. De hecho, lo habra tenido todo. Pero en su lugar, lo haba perdido todo. Todava tienes a Livy. Paul lo mir con el ceo fruncido. S, por supuesto, murmur, frunciendo el ceo ante sus propios pensamientos.

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Ella tiene cinco aos, dijo Paul con asombro. No puedes pedirle que haga eso.

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Paul le mir fijamente. Qu?

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Por supuesto, no haba perdido todo. Todava tena a Livy. Haca un mes eso habra sido suficiente. Por qu no le pareca suficiente ahora? Por qu su vida pareca tan sin sentido sin Jeanne Louise en ella? Siempre puedes renunciar a tu turno y drselo a tu hija, le dijo Lucian con calma.

Livy perder su turno para transformarte. Una vez hecho, t le dars tu turno por tu cuenta. Lo puedes perder aqu en presencia de testigos, dndoselo a tu hija. Eso significa que estars con Jeanne Louise, pero si ella muere, y despus encuentras a otra compaera de vida que sea mortal l se encogi de hombros. Estars fuera de suerte. Pero Livy an tendr su turno para tener un compaero de vida propio. Entendido? S, susurr Paul, la esperanza apareci de nuevo. Querido Dios, podra tener a Jeanne Louise despus de todo. Entonces, quieres transformarte? pregunt Lucian firmemente.

Traga, dijo Lucian secamente. No me voy a morder de nuevo para ti. Paul mir al hombre sin comprender. l ni siquiera haba visto a Lucian morderse la primera vez. Demonios, estos bastardos se mueven rpido, pens con asombro mientras automticamente obedeca y tragaba. Respir rpidamente a travs de la nariz para evitar las nuseas a medida que tragaba el lquido espeso, metlico, y luego lo tragaba otra vez, y otra vez. Pareca no tener fin hasta que Lucian de pronto tom su brazo y tir de su cabeza. El cambio ha comenzado. Sers inmortal. Ahora Lucian alz las cejas. Vas a renunciar a tu turno para que Livy lo utilice como desee?

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Por supuesto. Yo Las palabras de Paul fueron cortadas cuando la mueca de Lucian le dio repentinamente una bofetada en la boca abierta. La otra mano del inmortal estrech la parte posterior de su cabeza para que no intentara alejarse de ella. Las acciones fueron tan rpidas que a Paul le llev un momento darse cuenta de lo que estaba pasando y entonces se percat de que la sangre sala a borbotones en su boca.

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Paul asinti sin dudarlo. Dilo.

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Renuncio a mi turno para que mi hija lo use como quiera, dijo Paul obedientemente con voz ronca. Bien. Lucian mir a los otros dos hombres. Nicholas, ayuda a Bricker a sujetar a tu nuevo cuado. Tu padre est trayendo a Marguerite, Eshe, Julius y Jo con los sueros, los medicamentos y otras cosas. Debern estar aqu pronto. Leigh y yo llevaremos a Livy a Wonderland para que no tenga que or gritar a su padre. Lucian se gir y sali de la habitacin. Bricker mir a Nicholas con una ceja arqueada. Wonderland? Lucian siempre ha amado los parques de atracciones, dijo Nicholas con irona, recogiendo una pequea cadena apartada en un rincn que Paul no haba notado. Desafortunadamente, a Leigh tambin le gustan. Por qu es lamentable? pregunt Bricker con sorpresa.

Ah, claro, dijo Bricker con una mueca. Demonios, tendr suerte si la deja dar un paseo por el parque y no insiste en una silla de ruedas o en llevarla l mismo. l mir a Paul, luego dio unas palmaditas en la mesa del comedor. Sube, Paul. Vamos a ponerte el cinturn para el viaje. En la mesa? pregunt sin comprender. Lucian lo sugiri cuando entramos en la casa, le dijo con un encogimiento de hombros y luego palme la mesa, sealndola. Base robusta de hierro forjado, superficie de madera de gran espesor. Tiene menos probabilidades de romperse que tu cama y ser fcil de limpiar el desorden despus. Te trasladaremos a la cama despus de que lo peor haya terminado y ya ests noqueado y mudado, le asegur Nicholas con dulzura. Mudado? pregunt Paul, alzando la voz.

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Ella dar a luz el prximo mes. Acaso crees que la dejar hacer algo en los paseos que darn? pregunt Nicholas en una carcajada, comenzando a desenredar la cadena con la ayuda de Bricker.

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Bueno, es slo uno de los trminos que utilizamos para ello, dijo en tono de disculpa. Durante la transformacin, tu cuerpo expulsa las impurezas y los nanos rellenan lo que deciden que ya no necesitas. Puede ser bastante complicado. Y es mucho ms fcil limpiar superficies como estas. As que l asinti hacia la mesa. Sbete. Paul vacil, pero luego cedi, se subi a una silla, se sent en la mesa y subi las piernas. Cuando se acost, mir a Nicholas y murmur, S que eres el hermano de Jeanne Louise. Pero no estamos casados. Por qu me llam tu cuado? Nicholas sonri mientras se inclinaba para ofrecerle uno de los extremos de la cadena a Bricker debajo de la mesa. Mientras los dos hombres se enderezaban y empezaban a encadenar cada extremo en sus muecas, l dijo, Es como si estuvierais casados segn nuestras costumbres. Estoy seguro de que Jeanne Louise insistir en una ceremonia muy pronto, pero en el fondo t eres su compaero de vida y ya has sido convertido. Es un hecho en lo que a nosotros respecta. Lo mir y le sonri. Bienvenido a la familia, hermano. Gracias... creo, murmur Paul dbilmente. No es exactamente un trato hecho, seal Bricker mientras los dos hombres iban hacia sus pies en la mesa. Todava tienen que suceder la agona y los gritos. Hizo una pausa para doblar y aceptar la cadena que Nicholas le pas debajo de la mesa, luego se enderez y continu, pero nunca ha matado a nadie bue no, no he visto a nadie a quien no le resultara de todos modos. Frunciendo los labios, lo mir con solemnidad y luego le pregunt, No tienes una enfermedad del corazn o algo que deba saber, verdad? Los ojos de Paul se abrieron como platos, pero neg con la cabeza. Bien, bien. Bricker le palme la pierna de nuevo, luego comenz a fijar un grillete a la misma y agreg, Estoy seguro de que estars bien entonces. Eso es bueno. Jeanie nunca nos perdonara si matamos a su compaero de vida. Ese comentario lleg secamente desde la puerta y llam la atencin de Paul y de los dos hombres que colocaban los grilletes en sus pies. l mir al hombre apoyado despreocupadamente en la puerta. Thomas. Nicholas cerr el grillete en el tobillo de Paul, le dio un t irn de prueba, luego se levant y cruz la habitacin para abrazar al otro hombre.

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Inez est aqu entonces? pregunt Nicholas.

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Retrocediendo, le pregunt, Qu ests haciendo aqu? Por alguna extraa razn to Lucian pens que deba estar aqu para el gran cambio. Tena uno de los aviones Argeneau listo para recogernos a m y a Inez por la maana para volar hasta aqu. Le explic Thomas sonriendo.

Ests bromeando? Sonri Thomas. No me dejara volar sin ella. Adems, Bastien piensa que podra tener un puesto para ella aqu en Canad y quiere hablar con ella sobre eso. As que est en la oficina? pregunt Nicholas, girndose para llevarlo a un lado de la mesa y encadenar a Paul a ella. No. Bastien quiere verla maana as que vino conmigo hoy. Est en la parte delantera. Un coche sala mientras nosotros estbamos entrando en la casa, as que se qued a ver quin era y, o bien despedirlos si eran mortales, o saludarlos si eran uno de los nuestros. l mir hacia Paul. Este es l, entonces? Hmmm. Nicholas le sonri a Paul y asinti. Parece un buen tipo. Es lo suficientemente bueno para Jeanie? pregunt Thomas. Hay alguien lo suficientemente bueno para Jeanie? pregunt Nicholas con diversin. Hmmm, murmur Thomas. Pero es un geniecito como ella, coment Nicholas pensativo. Trabaja en R&D en Argeneau como ella. Bueno, al menos pueden montar un trabajo en conjunto, dijo Thomas con irona. Aunque trabajar en el mismo lugar es probable que realmente no hagan mucho. Sospecho que van a encontrarse en los armarios de escobas hasta que se consigan un coche en el garaje del estacionamiento durante el prximo ao. Nicholas asinti. Realmente, Bastien debera darles un ao de descanso. Paul les frunci el ceo a ambos. Hola. Estoy despierto. Puedo escucharos, seal con irritacin. Podis pensar

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que no soy lo suficientemente bueno para vuestra hermana, pero har mi maldito mejor esfuerzo para hacerla feliz. Y no vamos a ser de los "que se suben en el coche en el garaje. Tengo un poco ms de clase que eso, les asegur con gravedad. Adems, el estacionamiento cuenta con cmaras de seguridad por todas partes, seal Bricker, terminando de apretar los grilletes de Paul y enderezndose para unirse a los otros dos. Fue la forma en que me di cuenta de que Jeanne Louise haba sido raptada. Seguro que te vi caer en la parte de atrs de su coche justo antes de que llegara. Paul frunci el ceo de nuevo, pero ya que era por eso que l haba sido capaz de asegurar que no sera atrapado haciendo algo malo en el coche en el garaje Argeneau, no dijo nada. Sin embargo, a juzgar por la diversin en los rostros de los hombres, no tena que hacerlo. Probablemente haban arrancado el pensamiento de su mente. Hmm. Eso algo nuevo, coment Nicholas de repente, mirando a los ojos de Paul. S, suelen ir a los rganos primero, coment Thomas, acercndose un poco a la mesa e inclinndose para mirar a los ojos de Paul ms de cerca.

Los nanos. Tus ojos ya parpadean en plateado, explic Nicholas, y luego pregunt, Tienes algn tipo de problema en los ojos? Tengo queratocono de aparicin tarda, admiti Paul con el ceo fruncido, con principios de alarma recorriendo su espina dorsal. Haba un extrao calor construyndose en sus ojos. Qu es el queratocono? pregunt Bricker curioso, movindose hacia su cabeza en la mesa para obtener una mejor mirada. La crnea, la parte clara delantera del ojo, se ve adelgazada y desarrolla un abultamiento que sobresale en forma de cono, murmur, parpadeando cuando sus ojos comenzaron a arder. Llevo lentes de contacto rgidos permanentes debido a ello. Huh, murmur Thomas. Ech un vistazo a Nicholas y luego de vuelta a l con un suspiro. Bueno, la buena noticia es que no tendrs que usar lentes de contacto nunca ms.

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Quines suelen ir a los rganos primero? pregunt Paul con cautela.

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Y las malas noticias? pregunt Paul con gravedad, cerrando sus ojos apretadamente frente a la creciente presin que senta en ellos. Creo que vas a ser uno de esos a los que les viene la transformacin dura y rpida. T Paul no oy el resto. Su atencin fue repentina y completamente desviada por el dolor repentino que se dispar a travs de sus ojos. Se senta como si alguien hubiera tomado dos agujas y lo apualaba con ellas. Eso trajo un rugido inmediato de dolor sobre l y se agit sobre la mesa, tirando de sus muecas para tratar de llegar a sus ojos. Sin embargo, probablemente era lo mejor que estuviera encadenado. Paul sospechaba que querra hacer cualquier cosa, incluso arrancarse sus propios ojos, para poner fin a la agona que explotaba y senta a travs de l en ese momento. Lo peor de todo era que saba que era slo el comienzo.

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stoy de vuelta.

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Captulo 19
E
Jeanne Louise levant la cabeza ante ese alegre anuncio y forz una sonrisa a su ayudante, Kim, cuando la pequea rubia entr en el laboratorio con una sonrisa en el rostro y la primavera en su paso. Almuerzo con Arthur?brome Jeanne Louise, o al menos trat de bromear. Las palabras salieron un poco planas, pero todo en ella era plano ltimamente. Almuerzo y otras cosas. Kim suspir feliz al pensar en el hombre mortal que haba sustituido a Fred en la seguridad. Los dos se haban vuelto bastante cercanos con bastante rapidez durante las ltimas semanas. Bueno, lo ms cerca que un inmortal y un mortal que no eran compaeros de vida podran conseguir estar. Es el ms lindo pequeo mortal en el planeta. Y es un buen besador. Bueno en otras cosas, tambin, aadi con una sonrisa. Casi no tengo que deslizarme en sus pensamientos para mostrarle qu hacer en absoluto. A l le gusta hacerlas. Hmm. Jeanne Louise baj la cabeza. El mortal con el que ella haba estado saliendo cuando Paul la haba secuestrado haba sido de la misma forma. Probablemente todava lo era. No lo saba. No lo haba visto desde que dej a Paul y volvi a su antigua vida. No haba visto a nadie realmente desde entonces. Jeanne Louise haba estado evitando a sus amigos y seres queridos como si fueran la peste desde que conoci y perdi a Paul. Y no tena ningn inters en ver a su viejo amor mortal. Deja eso,dijo Kim movindose a su lado. Lo vigilar mientras almuerzas. No tengo hambre,murmur Jeanne Louise, girando la perilla en el microscopio hasta que la imagen reflejada en l tena un aspecto borroso falto de definicin llena de color. Te saltaste el almuerzo de ayer tambin. Qu est pasando? Inmortalpausia? brome Kim. Jeanne Louise esboz una sonrisa dbil ante la broma. Era un juego sobre la

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Jeanne Louise?

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menopausia, la palabra para los inmortales que se haban alejado del deseo por la comida y el sexo. Kim siempre se burlaba de ella con eso cuando estaba demasiado ocupada para preocuparse por la comida, y en el pasado se habra redo. No tena muchas ganas de rer ltimamente, pero Kim no lo saba. Nadie saba quin era Paul, su compaero de vida, o que ella lo perdi.

Ella mir a la muchacha, y tomando nota de la preocupacin repentina reflejada en sus labios, apart el taburete hacia atrs y se levant. Tienes razn. Debo ir a almorzar. Kim dud, pero luego sonri y asinti. Su sonrisa, sin embargo, no ocult su preocupacin. Jeanne Louise la ignor y se traslad a la recepcin para conseguir su bolso. A continuacin, se dirigi a la puerta. Jeanne. Haciendo una pausa, Jeanne Louise mir hacia atrs en pregunta. Si hay algo que pueda hacer para ayudar... sabes que lo har, no? dijo Kim en voz baja. Ayudar con qu? pregunt Jeanne Louise con el ceo fruncido. Ella vacil y luego dijo en tono de disculpa, Dicen que los nuevos compaeros de vida son fciles de leer, pero es ms como que transmiten sus pensamientos. Al menos eso es lo que pasa contigo. Mir a sus ojos durante un momento, y luego desvi la mirada. Gracias,murmur y se desliz fuera del laboratorio. Pareca que no importara que no se lo hubiera dicho a nadie. Sonaba como si se lo estuviera diciendo a todo el mundo de todos modos. Eso explicaba por qu la gente evitaba sus ojos y eran especialmente amables con ella ltimamente, supuso, y exhal un suspiro. Era la figura trgica, un smbolo viviente de lo que cada inmortal tema, aquella que haba encontrado y perdido a su compaero de vida. Suspirando, se oblig a enderezar sus hombros y levantar la cabeza, manteniendo su paso. No haba nada que pudiera hacer al respecto a que otros inmortales fueran capaces de leer sus pensamientos, pero no tena por qu ser la criatura

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pattica que todos pensaban que era. Haba encontrado a un compaero de vida y no poda reclamarlo. Esto no quera decir que no encontrara otro, y esperaba que este ya fuera inmortal y sin necesidad de cambiarlo. Slo el pensarlo deprimi a Jeanne Louise. No quera otro. Quera a Paul. Pero no slo por unas pocas dcadas. Ya lo quera como a nadie y nada de lo que haba deseado en su vida, incluso el amor de su padre. Y eso despus de slo un par de semanas. No poda imaginar cunto le dolera tenerle por una vida mortal y luego perderlo. Jeanne Louise no poda siquiera imaginar el dolor entonces. Mejor este dolor terrible que le desgarraba el alma en agona ahora, que destruida por completo ms tarde. O tal vez cualquier dolor despus vala la pena por cualquier cantidad de tiempo que podra pasar con l ahora, pens al llegar a la cafetera. Ese era el problema, pens mientras recoga una bandeja y se desplazaba a lo largo del mostrador automtico, seleccionando su sndwich de jamn habitual y zumo. Sus pensamientos se mantuvieron fluctuantes. Ansiaba ver su sonrisa, or su risa, mirarlo a los ojos. Ansiaba sus besos, sentir sus brazos alrededor suyo, su cuerpo deslizndose contra el de ella. Pero saba, en el fondo de su corazn, que perderlo despus la matara. Sin embargo, eso no le impeda conducir delante de su casa todas las noches en su camino al trabajo, con la esperanza de verlo a l o simplemente a Livy, incluso. Estaba actuando como una especie de adicta o acosadora y estaba empezando a asustarse. Cada noche despus de conducir se maldeca y se senta avergonzada y prometa que no volvera a hacerlo. Pero a la noche siguiente, lo haca de nuevo. Jeanne Louise liber su aliento en un suspiro cuando pag su almuerzo. Se gir para llevar la bandeja a una mesa vaca, preguntndose cmo podra convencer a su to, ta, y padre de hacerla una limpieza de mente. Era peligroso, pero si no la mataba y lo consegua, dejara de doler. No recordara haberlo conocido, no tendra que recordar y aorar sus besos, no sabra lo que se haba perdido... Realmente deberas intentarlo con sndwiches de tocino, lechuga y tomate si has perdido el gusto por el jamn. Jeanne Louise levant la mirada con sobresalto ante ese solemne comentario, sus ojos se agrandaron cuando vio al hombre que tanto obsesionaba sus pensamientos. Vestido con pantalones vaqueros y una camiseta, con gafas oscuras que cubran sus ojos, pareca a punto de dirigirse a la playa, y, obviamente, no estaba aqu para trabajar.

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Paul,dijo ella con voz dbil mientras su cuerpo gritaba en respuesta a su presencia. Qu Sus palabras murieron cuando l se acerc y se quit las gafas de sol. Ella lo mir fijamente a los ojos verdes brillantes que resplandecan en plata y que parpadeaban ante ella. Lo mir y lo mir, incapaz de procesar lo que estaba viendo. Tu to Lucan me hizo una visita ayer por la tarde, dijo en voz baja y luego sonri con irona y agreg, Bueno, tu to Lucan, tu ta Marguerite, tu padre, tu madrastra, tus dos hermanos, sus esposas, y un cazador llamado Bricker; todos ellos me hicieron una visita. Tienes una familia interesante, aadi con irona. Creo que me gustan. Ellos Sus palabras terminaron con un oomph cuando Jeanne Louise de repente se lanz desde su asiento hacia l. Sus brazos se cerraron alrededor de ella de inmediato, sostenindola con fuerza mientras la besaba, pero ella se retir a medio beso para preguntar, Quin te convirti? Cmo? Por qu? Paul sonri ante sus frenticas preguntas, pero no respondi de inmediato. En cambio, la levant en sus brazos y se dirigi con grandes zancadas hacia la salida antes de decir, Tu to hizo los honores. Al parecer, se desgarr la mueca abrindola, aunque no lo vi, y luego la golpe contra mi boca. Muy desagradable, aadi con un estremecimiento cuando lo record, mientras empujaba las puertas y caminaba por el pasillo hacia seguridad. Frunci el ceo y dijo, Me alegro de que no tengas que probar la sangre normalmente. En bolsas es definitivamente mejor que tener que beberla y saborearla. Frunciendo el ceo hacia ella, dijo, Deberas habrmelo dicho cuando te ofrec mi jarra sangre. Podra haber encontrado algunas pajitas o algo as. Uno se acostumbra a eso, murmur ella, mirando fijamente los hermosos ojos verdes y plata. Se haba convertido en un inmortal. No lo iba a perder. Su mente no dejaba de cantar esa cancin una y otra vez, y todava no estaba lo bastante segura. De todos modos, continu l, asintindole a Arthur cuando el guardia de seguridad mortal se apresur a abrir la puerta del estacionamiento para ellos, lo siguiente que supe es que estaba atado a la mesa de la cocina y toda tu familia estaba all. Bueno, excepto Lucian y su esposa. Se llevaron a Livy a Wonderland y luego a su casa para que no tuviera que escuchar los gritos de su padre. Hizo

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una mueca mientras la llevaba a lo largo de la fila de coches aparcados. Tu to es un poco... l dud, pero luego neg con la cabeza y dijo, Todava tiene a Livy. Dijo que la iban a tener durante un tiempo para que pudiramos reencontrarnos. La preocupacin cruz su rostro cuando dijo eso. Ella estar bien. S que parece spero y da un poco de miedo, pero el to Lucian tiene un buen corazn. A los nios y a los perros les encanta, dijo Jeanne Louise tranquilamente. Eso siempre es una buena seal. Hmmm. Hizo una pausa al lado de su coche y luego mir hacia ella. Casi me mata cuando te fuiste. Casi me mata hacerlo, dijo ella solemnemente. Pero fue una cuestin de auto-preservacin, Paul. Te am despus de pocos das. No me poda imaginar lo fuerte que mis sentimientos seran despus de dcadas. Y verte envejecer y morir y que yo continuara durante siglos, incluso milenios sola sin ti... Ella sacudi la cabeza. No podra hacerlo. Es posible que an tengas que hacerlo, Jeanne Louise, dijo l solemnemente. No, t eres inmortal ahora, dijo ella con una sonrisa.

Ella lo mir en silencio, el miedo apretando su corazn, y l la dej en el suelo y luego le tom la cara entre las manos. No esperaba perder a Jerri como lo hice, o tan pronto como lo hice. Yo la amaba, Jeanne Louise, tanto como un mortal puede amar a otro. Y cuando la perd, pensaba que mi vida haba terminado, que todo lo que quedaba por hacer era ver a Livy crecer y ser feliz. Pero estaba equivocado. No eras t. Se inclin para darle un beso en los labios y luego se enderez para decir, Te amo. Quiero vivir para siempre contigo, pero tienes que prometerme que si he de morir en un accidente o algo as, no te dars por vencida como lo hice yo. Como hiciste cuando te diste cuenta de que habas agotado tu turno y que no me podas convertir. Puede haber un segundo amor esperndote, e incluso un tercero. Mientras haya vida hay esperanza. No seas un muerto viviente como yo lo era hasta que t me despertaste. Jeanne Louise frunci el ceo y mir hacia otro lado; resultaba difcil hacer

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Y hasta los inmortales pueden morir, seal l en voz baja. Podra ser decapitado en un accidente de coche maana.

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cualquier promesa de ese tipo. En cambio, ella le pregunt, Por qu te cambi el to Lucian? Paul la mir fijamente durante un momento, pero luego suspir y la dej cambiar de tema. Livy renunci a su turno para poder cambiarme. l hizo los honores, pero se cont como su turno. Oh, no, respir Jeanne Louise, con verdadero horror deslizndose por ella al saber que su felicidad era a expensas de la nia. Pero una vez que l me transform, le ced mi turno a Livy. Es de ella ahora. As que todo est bien, le asegur. Jeanne Louise suspir y se derriti contra l. Gracias a Dios. O a tu to, dijo Paul con irona. Jeanne Louise levant la cabeza y le sonri. Admtelo, te cae bien. l tiene sus puntos buenos, admiti Paul de mala gana y luego hizo una mueca y aadi, Sin embargo, el hombre realmente tiene que trabajar en sus habilidades con la gente. Jeanne Louise ri entre dientes y luego se inclin para darle un beso. Comenz como un suave roce de labios, pero como siempre suceda, pronto se hizo ms caliente y apasionado. Gruendo, Paul se gir para presionar su espalda contra el coche, con su cuerpo sujetndola cuando sus manos comenzaron a vagar. Cuando Jeanne Louise desliz una mano hacia l para acunarlo a travs de sus pantalones vaqueros, sin embargo, l rompi el beso y ech un vistazo al coche para abrir la puerta. Jeanne Louise suspir con decepcin, pero se desliz en el interior cuando l abri la puerta y la inst a entrar. No fue hasta que estaba sentada que se dio cuenta de que l la estaba siguiendo y que la haba introducido en el asiento trasero. Qu estamos haciendo? pregunt con confusin, deslizndose hacia un lado

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para dejar espacio para que entrara.

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A ti qu te parece? pregunt con un gruido, cerrando de golpe la puerta y tirando de ella a sus brazos. Tuvo su boca sobre la suya en un momento, y Jeanne Louise no dud en devolverle el beso, pero cuando su boca comenz a viajar a su odo, murmur, Hay cmaras en el garaje. Las ventanas de los asientos traseros son de color negro. No pueden ver nada. Ech un vistazo a las ventanas para ver que las laterales eran realmente negras, pero se ri con un gemido cuando sus manos encontraron sus pechos y se qued sin aliento. Pero ellos sabrn lo que estamos haciendo. Paul se interrumpi para tirarse hacia atrs y mirarla con solemnidad. Cario, todo aquel que sepa que somos nuevos compaeros de vida sabr exactamente lo que vamos a hacer durante el prximo ao. Pero si te molesta, podemos ir a mi casa. O a la tuya si est ms cerca.

A la mierda. Que lo sepan. No me importa. Todos han estado corriendo alrededor y compadecindome las ltimas dos semanas. Ahora me pueden envidiar, aadi con una sonrisa y lo bes.

Fin
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Jeanne Louise consider la pregunta, pero luego neg con la cabeza y se subi a horcajadas sobre su regazo.

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