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NATURALES

ANTRACITA
La antracita es el carbn mineral ms evolucionado. Se forma, como todos los carbones minerales, por un proceso lento (millones de aos) de transformacin de plantas por efecto de la presin y la temperatura. Es el ltimo en la escala de carbonificacin*, y el que ms temperatura y presin necesita para formarse. Es de color negro y brillante, el ms denso y duro de los carbones, con alto contenido en carbono (ms del 95%). Se encuentra en la naturaleza en capas a distinta profundidad que se explotan en minas. Se usa fundamentalmente para obtener energa elctrica en centrales trmicas de carbn, aunque tambin tiene otros usos menores como micrfonos, aditivos de coque, etc. Aplicaciones medioambiente Aplicaciones energticas Aplicaciones en materiales Variedad de aplicaciones Consumo Valor comercial

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HULLA
La hulla es un tipo de carbn mineral formado por la transformacin lenta (millones de aos) de plantas por efecto de la presin y la temperatura. Tiene un grado de evolucin menor que la antracita y mayor que el lignito y por tanto ocupa una posicin intermedia en la escala de carbonificacin*. Su contenido en carbono vara entre un 75 y un 95%. Es dura y quebradiza, de color negro, densidad intermedia y brillo mate. Se encuentra en la naturaleza en capas a distinta profundidad que se explotan en minas. Se usa para obtener energa elctrica en centrales trmicas, y es el principal componente para la fabricacin del coque metalrgico. Aplicaciones medioambiente Aplicaciones energticas Aplicaciones en materiales Variedad de aplicaciones Consumo Valor comercial

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LIGNITO
El lignito es un carbn mineral poco evolucionado formado por la transformacin lenta (millones de aos) de plantas por efecto de presiones y temperaturas suaves. Ocupa la posicin inicial en la escala de carbonificacin*. Contiene entre el 60% y el 75% de carbono. Es de color negro o pardo. Se usa fundamentalmente para obtener energa elctrica en centrales trmicas de carbn. Una de sus variedades es el azabache que se utiliza en joyera.

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TURBA
La turba es un material orgnico de aspecto esponjoso, de color pardo oscuro y ligero. Es el precursor de todos los carbones minerales anterior al inicio del proceso de carbonificacin*. Se pueden apreciar los componentes vegetales que la originaron. Se forma como resultado de la putrefaccin parcial de la vegetacin en zonas encharcadas de agua y ambientes pantanosos, cidos y con poca circulacin de agua, donde no es fcil la vida de los microorganismos. En estado fresco alcanza hasta un 98% de humedad, pero una vez seca puede usarse como combustible. La turba tambin se usa en jardinera para mejorar suelos por su capacidad de retencin de agua. Aplicaciones medioambiente Aplicaciones energticas Aplicaciones en materiales Variedad de aplicaciones Consumo Valor comercial

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AZABACHE
El azabache es una variedad de lignito de color negro intenso, brillante y que puede ser pulido. Es un material relativamente duro* pero muy frgil*, por lo que su extraccin siempre ha sido artesanal, siendo de talla difcil cuando se intenta esculpir figuras con abundantes detalles. Se utiliza desde hace miles de aos. Debido a su escasez y al intenso color negro que adquiere una vez pulimentado se considera una piedra semipreciosa y tuvo la consideracin de piedra mgica. Los mejores yacimientos estn en Asturias y en Inglaterra.

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GRAFITO
El grafito es carbono puro cristalizado con una estructura en la que los tomos estn unidos formando lminas paralelas. Es de color negro, con brillo metlico, refractario* y se separa en lminas con facilidad. A pesar de que la mayora se forma a partir de carbono derivado de seres vivos no se llega a la estructura del grafito por la escala de carbonificacin* de los carbones minerales ya que necesita presiones y temperaturas mucho ms altas. El grafito natural se descubri en 1564 y fue denominado plombagina, porque su color se pareca al del plomo. Se usa desde la antigedad para la fabricacin de lubricantes y en las minas de los lpices. El grafito sinttico se usa en la fabricacin de electrodos*, crisoles*, componentes elctricos, nodos* para bateras de ion litio, piezas para aplicaciones mecnicas o qumicas, como moderador de neutrones y en diversos elementos de los reactores nucleares (grafito nuclear).

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diamante
El diamante es carbono puro en el que los tomos estn enlazados en las tres direcciones del espacio. El diamante es la sustancia ms dura que se conoce, frgil, transparente y brillante cuando se pule. El trmino diamante proviene de la palabra griega adamas que significa el invencible, por la dureza del mineral. El peso de un diamante se mide en quilates (1qt = 0,2 g) y su precio suele aumentar con el nmero de quilates. Adems de los diamantes naturales tambin existen los diamantes sintticos y los carbones tipo diamante que se obtienen por procedimientos industriales y que se usan para la fabricacin de herramientas que requieren mucha dureza. Aplicaciones medioambiente Aplicaciones energticas Aplicaciones en materiales Variedad de aplicaciones Consumo Valor comercial

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SINTTICOS
El carbn activo es un material de carbn poroso, con poros tan pequeos que no pueden verse a simple vista. Se obtiene a partir de residuos vegetales, carbn mineral, fibras y otros materiales orgnicos, mediante procesos de carbonizacin* y activacin*. Debido al pequeo tamao de sus poros tiene una elevada rea especfica que puede llegar a alcanzar ms de mil metros cuadrados por gramo de carbn activo. Su uso principal es como adsorbente* en procesos de descontaminacin, tanto de agua como de gases, aunque tambin posee otras muchas aplicaciones como en separacin de gases, soporte de catalizadores, etc. Aplicaciones medioambiente Aplicaciones energticas Aplicaciones en materiales Variedad de aplicaciones Consumo Valor comercial

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SINTTICOS
El carbn piroltico es un material que se forma tras el calentamiento de un hidrocarburo* hasta muy cerca de su temperatura de descomposicin y dejndolo cristalizar despus. El nombre proviene de pyros=fuego y lithos=piedra. Presenta interesantsimas propiedades como el poder levitar sobre superimanes* a temperatura ambiente. Tiene diferentes aplicaciones ya sea para piezas de hornos, placas de soporte para procesos trmicos o crisoles* en contacto directo con la fundicin. Aplicaciones medioambiente Aplicaciones energticas Aplicaciones en materiales Variedad de aplicaciones Consumo Valor comercial

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SINTTICOS
El coque metalrgico es el residuo slido que se obtiene al calentar, en ausencia de aire, determinados carbones minerales, como la hullas, en un proceso que se denomina coquizacin y en el que se alcanzan temperaturas cercanas a los 1000 C. El coque metalrgico se usa como combustible, sobre todo en los hornos de fundicin y en los altos hornos donde se obtiene el acero a partir de mineral de hierro. Aplicaciones medioambiente Aplicaciones energticas Aplicaciones en materiales Variedad de aplicaciones Consumo Valor comercial

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El coque de petrleo es un producto residual de elevado contenido en carbono, resultante de la destilacin de las fracciones pesadas* del petrleo. El coque resultante o coque verde se utiliza como combustible. Si se somete a un proceso de carbonizacin* a 1300 C se obtiene el coque calcinado que se usa en la fabricacin de nodos* para la industria del aluminio y en la fabricacin de electrodos* y otros materiales de carbn. Aplicaciones medioambiente Aplicaciones energticas Aplicaciones en materiales Variedad de aplicaciones Consumo Valor comercial

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BREA
La brea es un residuo de la carbonizacin* de un material orgnico o de la destilacin de alquitranes. Es slida a temperatura ambiente y est constituida por una mezcla compleja de muchos hidrocarburos*. Las breas de petrleo y alquitrn de hulla se utilizan como ligantes en la fabricacin de materiales de carbono. Para su transformacin en un material de carbn se necesitan procesos de tratamiento trmico en ausencia de aire (carbonizacin*). Se usan en la fabricacin de ciertas fibras de carbono y materiales compuestos C/C, que tienen aplicaciones desde la elaboracin de material deportivo hasta su utilizacin en la industria aeroespacial. Aplicaciones medioambiente Aplicaciones energticas Aplicaciones en materiales Variedad de aplicaciones Consumo Valor comercial

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SINTTICOS
El carbn vegetal es un producto slido, ligero, frgil* y poroso con un alto contenido en carbono. Se produce por calentamiento de madera y otros residuos vegetales en ausencia de aire mediante un proceso denominado carbonizacin*. Tiene muchos poros de tamao muy pequeo que no se ven a simple vista. Su aplicacin ms importante es como combustible por ejemplo en barbacoas, aunque tambin posee muchos otros usos como la fabricacin de la plvora negra y como adsorbente* en procesos de limpieza de aguas y clarificacin de bebidas alcohlicas donde los contaminantes quedan adheridos en los poros. Aplicaciones medioambiente Aplicaciones energticas Aplicaciones en materiales Variedad de aplicaciones Consumo Valor comercial

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SINTTICOS
El negro de carbn es un material producido por la combustin incompleta de los productos derivados del petrleo. Es un tipo de carbono amorfo con una relacin superficie-volumen* extremadamente alta y es uno de los primeros nanomateriales* ampliamente usados. El uso ms comn (70%) del negro de carbn es como pigmento y base de refuerzo en neumticos para automviles. El negro de carbn tambin ayuda a disipar el calor de las zonas de la huella y el cinturn del neumtico, reduciendo el calentamiento y alargando la vida de la goma. Las partculas de negro de carbn tambin se emplean en los tners de impresoras y como pigmento en materiales plsticos de color negro. Aplicaciones medioambiente Aplicaciones energticas Aplicaciones en materiales Variedad de aplicaciones Consumo Valor comercial

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SINTTICOS
Las fibras de carbn son slidos de carbono en forma de filamentos. Las fibras de carbn se obtienen por carbonizacin* de fibras naturales o sintticas, o mediante un proceso dirigido de solidificacin llamado depsito qumico en fase de vapor. Existen muchas clases de fibras de carbono dependiendo de los distintos tratamientos a los que se sometan. Su principal aplicacin es como refuerzo en materiales compuestos, ya que proporcionan al mismo tiempo una gran resistencia y un bajo peso. Debido a esto, pueden ser utilizados para sustituir los metales en muchas aplicaciones, desde piezas en automocin hasta raquetas de tenis y palos de golf. Aplicaciones medioambiente Aplicaciones energticas Aplicaciones en materiales Variedad de aplicaciones Consumo Valor comercial

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SINTTICOS
Generalmente, el trmino espuma se utiliza para designar materiales porosos y muy ligeros. Las espumas de carbn se han obtenido tradicionalmente mediante la carbonizacin* de sustancias orgnicas, sin embargo desde los aos noventa tambin se pueden obtener a partir del carbn mineral y las breas. En general las espumas de carbn presentan una alta conductividad trmica*, alta resistencia mecnica, baja densidad y bajo coste. Tienen aplicaciones en la industria espacial y aeroespacial, tambin se utilizan como aislantes trmicos, amortiguadores de impactos, soporte de catalizadores, filtros, etc. Aplicaciones medioambiente Aplicaciones energticas Aplicaciones en materiales Variedad de aplicaciones Consumo Valor comercial

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Los geles de carbn son materiales carbonosos formados por nanopartculas* esfricas conectadas entre s. Se llaman as porque durante el proceso de fabricacin pasan por un estado de gel (intermedio entre lquido y slido). Despus se carbonizan* transformndose en un material slido con una red interconectada de poros entre partculas y dentro de las propias partculas, por lo que se trata de materiales carbonosos muy porosos. Este tipo de estructura es la responsable de su utilizacin como aislante trmico y acstico, de sus buenas propiedades conductoras y elctricas y de su alta resistencia mecnica. Se utilizan como materiales estructurales, en el campo de la electrnica y la energa. Aplicaciones medioambiente Aplicaciones energticas Aplicaciones en materiales Variedad de aplicaciones Consumo Valor comercial

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El carbn tipo vidrio es un carbn fruto de la solidificacin catica y desordenada. Prcticamente no tiene porosidad y por tanto es casi impermeable a lquidos y gases. Este tipo de carbones combinan ciertas propiedades de los vidrios y los materiales cermicos con las del grafito. Los carbones vtreos tiene una gran resistencia trmica, pudiendo alcanzar temperaturas superiores a los 2000 C sin deterioro del material y son extremadamente resistentes al ataque qumico (ms incluso que el grafito). Los carbones tipo vidrio tienen una gran variedad de aplicaciones, fundamentalmente como electrodos* para procesos electroqumicos*, pero tambin como crisoles*, prtesis e implantes dentales. Aplicaciones medioambiente Aplicaciones energticas Aplicaciones en materiales Variedad de aplicaciones Consumo Valor comercial

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fullereno
Es carbono puro cristalizado con los tomos unidos formando una estructura parecida a un baln de ftbol. No se encuentra en la naturaleza. Los fullerenos fueron descubiertos recientemente, y se han hecho muy populares entre los qumicos, tanto por su belleza estructural como por su versatilidad para la sntesis de nuevos compuestos. A comienzos del siglo XXI, las propiedades qumicas y fsicas de los fullerenos todava estn bajo intenso estudio. Sus propiedades les hacen interesantes para su uso medicinal, fijando antibiticos especficos en su estructura para atacar bacterias resistentes y ciertas clulas cancergenas. Su potencial en el campo de la nanotecnologa, la resistencia trmica y la superconductividad son tambin objeto de estudio.

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SINTTICOS
Los nanotubos de carbono no son una forma natural del carbono, como el diamante o el grafito. Se denomina nanotubos a estructuras tubulares cuyo dimetro es del orden del nanmetro*, por lo tanto los nanotubos de carbono se pueden considerar lminas de grafito enrolladas sobre s mismas. Se conocen distintos tipos: abiertos o cerrados, formados por un solo tubo (monocapa) o por varios tubos concntricos (multicapa). Estn siendo estudiados activamente por su inters fundamental para la qumica y por sus aplicaciones tecnolgicas. Es, por ejemplo, la primera sustancia conocida capaz de sustentar indefinidamente su propio peso, una condicin necesaria para la construccin de un ascensor espacial. Aplicaciones medioambiente Aplicaciones energticas Aplicaciones en materiales Variedad de aplicaciones Consumo Valor comercial

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SINTTICOS

crditos
Juego para 2-5 jugadores. Se barajan las cartas y se reparten boca abajo entre los jugadores. Cada jugador mantiene su mazo de cartas boca abajo sin mirarlas. El jugador a la izquierda del que reparti, levanta su carta superior y elige uno de los factores, por ejemplo: Valor comercial: *****. El resto de jugadores lee ese mismo factor en su correspondiente carta superior. El jugador con el valor ms alto gana todas las cartas superiores en juego y las coloca boca abajo, incluida la suya, al final de su mazo. El siguiente jugador levanta su carta superior y elige factor nuevamente, de manera que cada jugador elige un factor en funcin de su carta superior, rotando en el sentido de las agujas del reloj. En el caso de que dos o ms cartas tengan el mismo valor para un factor elegido, se dejan todas las cartas en juego en el centro de la mesa y el mismo jugador elige otro factor de su siguiente carta. El ganador de esa mano gana tambin las cartas de la mesa. El jugador que se queda con todas las cartas es el ganador. Instituto Nacional del Carbn, CSIC CPR Gijn La ciencia para todos Activacin: Proceso por el cual se genera, mediante reaccin qumica, porosidad en un material. El carbn activado puede tener en un solo gramo reas superficiales equivalentes al tamao de un campo de ftbol, debido a la gran cantidad de poros de pequeo tamao conectados entre si. El rea externa de un carbn activo sera la superficie necesaria para envolver un objeto irregular con gran cantidad de huecos o poros, sin embargo el rea superficial de ese objeto sera equivalente a recubrir todos y cada unos de los huecos y poros de ese objeto con una sustancia y por lo tanto equivaldra a una mayor superficie que el rea externa, ya que sera sta ltima ms la superficie de los poros. Carbonificacin: Proceso geolgico por el cual las plantas y restos de ellas se entierran en la corteza terrestre y evolucionan para formar sustancias con contenido creciente en carbono (turbas<lignito<hulla<antracita) como consecuencia del aumento de la presin (carga de sedimento encima) y la temperatura (hasta alrededor de 250 C). Carbonizacin: Calentamiento en ausencia de aire que produce la eliminacin de gases y lquidos (materia voltil) y da lugar a la obtencin de un material slido, poroso (a menudo los poros son tan pequeos que no se ven a simple vista) y estable frente a la temperatura. Conductividad elctrica: La conductividad elctrica es la capacidad de un cuerpo de permitir el paso de la corriente elctrica a travs de s. Conductividad trmica: La conductividad trmica es una propiedad fsica de los materiales que mide la capacidad de conduccin de calor. Crisol: Recipiente con una alta resistencia qumica y a las altas temperaturas, los cuales suelen ser utilizados para contener materiales que van a ser sometidos a procesos trmicos. Dureza: Se denomina dureza a la resistencia que presenta la superficie lisa de un material a ser rayado. Autora: Dra. ngeles Gmez Borrego - INCAR-CSIC Dr.: J. ngel Menndez Daz - INCAR-CSIC Dra. Ana Arenillas de la Puente - INCAR-CSIC Da. Concha Prieto Alas - INCAR-CSIC D. Herminio Garca Fernndez (Fotografa) - INCAR-CSIC Da. Elena Puente Alcubierre, CPR de Gijn D. Joaqun Rayn lvarez, CPR de Gijn Edicin: Centro del Profesorado y de Recursos de Gijn. Gestin editorial: Carlos Lpez, asesor de Innovacin y Materiales. Coleccin: Materiales Didcticos. Diseo y Maquetacin: Grficos Depsito Legal: AS-2629-2008 Derecho de Cita y Resea rea superficial rea externa
2008 Consejera de Educacin y Ciencia. Direccin General de Polticas Educativas y Ordenacin Acadmica. La reproduccin de fragmentos de las obras escritas que se emplean en los diferentes documentos de esta publicacin se acogen a lo establecido en el artculo 32 (citas y reseas) del Real Decreto Legislativo 1/1.996, de 12 de abril, modificado por la Ley 23/2006, de 7 de julio, Cita e ilustracin de la enseanza, puesto que se trata de obras de naturaleza escrita, sonora o audiovisual que han sido extradas de documentos ya divulgados por va comercial o por internet, se hace a ttulo de cita, anlisis o comentario crtico, y se utilizan solamente con fines docentes. Esta publicacin tiene fines exclusivamente educativos, se realiza sin nimo de lucro, y se distribuye gratuitamente a todos los centros educativos del Principado de Asturias. Queda prohibida la venta de este material a terceros, as como la reproduccin total o parcial de sus contenidos sin autorizacin expresa de los autores y del Copyright. Todos los derechos reservados.

Adsorcin: Proceso por el cual las molculas de un compuesto se quedan retenidas y unidas dbilmente a la superficie de un material, que se denomina adsorbente (como una abeja en la miel). Se diferencia de la Absorcin en el que las molculas quedan atrapadas sin unin con el slido (como el agua en una esponja). nodo: Es el electrodo* positivo

Electrodo: Extremo de un conductor en contacto con un medio, al que lleva o del que recibe una corriente elctrica. Electroqumica: La electroqumica es una rama de la qumica que estudia los cambios qumicos que produce una corriente elctrica y la generacin de electricidad mediante reacciones qumicas. Formas alotrpicas del carbono: Todos los elementos qumicos, excepto los gases nobles, cuando se encuentran en estado puro enlazan entre s sus tomos de diferentes maneras. Cuando uno de estos elementos puede enlazarse entre s de distintas maneras, se dice que son altropos. Por ejemplo, el carbono puede enlazarse de distinta forma y as formar materiales muy diferentes, como el grafito, el diamante y los fullerenos. En todos estos casos la composicin qumica es idntica, carbono puro, pero vara la forma en la que se distribuyen los tomos en su estructura, y sus propiedades finales son tambin diferentes.

Fracciones pesadas del petrleo: El petrleo es una mezcla compleja de hidrocarburos de distinta composicin. La destilacin consiste en calentar un lquido hasta convertirlo en sus vapores, recogiendo separadamente los que se generan a cada temperatura. La mayora de estas fracciones son lquidas a temperatura ambiente. La destilacin es la operacin fundamental en el refino del petrleo, cuyo objetivo es separar los diversos componentes que contiene (gasolina, diesel, crudo de aviacin, etc.). As la fraccin pesada sera la formada por los hidrocarburos ms grandes y pesados y que son slidos a temperatura ambiente. Fragilidad: Se define como la capacidad de un material de fracturarse sin deformarse. Hidrocarburos: Los hidrocarburos son compuestos orgnicos formados nicamente por carbono e hidrgeno. Se generan a partir del carbn por calentamiento en ausencia de aire o de forma natural como el petrleo. Nanomateriales: Materiales que cuentan con al menos una de sus dimensiones externas o estructuras internas en la nanoescala, es decir del orden de nanmetros (un nanmetro es la millonsima parte de un milmetro: 1 nm = 1/1000000000 m). Los nanotubos son un ejemplo de nanomaterial, se trata de estructuras largas, delgadas y cilndricas que apenas cuentan con unos pocos nanmetros de dimetro.

Pirlisis: Proceso que consiste en la descomposicin qumica de materia orgnica mediante el calentamiento en ausencia de oxgeno u otros reactivos. Refractario: Material que resiste el fuego o el calor sin cambiar de estado ni descomponerse. Relacin superficie/volumen: Es la relacin entre la superficie que presenta una unidad de masa (Ej. un gramo) de un material y el volumen que ocupa. Esta relacin est relacionada con el tamao, con la porosidad que presente ese material y con su densidad.
Superficie Volumen

NATURALES Turba Lignito Hulla Antracita Grafito Diamante Azabache SINTTICOS Carbn activo Carbn piroltico Coque metalrgico Coque de petrleo Brea Carbn vegetal Negro de carbn Fibra de carbn Espuma de carbn Gel de carbn Carbn tipo vidrio Fullereno Nanotubos de carbono

l2 x 6 l3

S/V = 6/10 S/V = 6/5 S/V = 6/2 S/V = 6/1

Ejemplo de la variacin de la relacin superficie volumen de un cubo con el aumento de tamao. La relacin vara al revs que el tamao (relacin inversa).

Superimanes: Son imanes muy potentes hechos con Hierro, Boro y otros elementos qumicos como el Samario, Neodimio y el Praseodimio. Son de 6 a 10 veces ms potentes que los imanes convencionales incluso a temperaturas altas.