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RSUM
La contamination des sols due lactivit agricole, aux pandages de boues dpuration et aux dchets dorigine industrielle devient
aujourdhui un problme proccupant. En effet, cela se traduit par des impacts ngatifs sur les activits dpendant directement ou indi-
rectement de la terre, mais aussi sur la sant humaine et les cosystmes. Les politiques conomiques visant une meilleure gestion
du patrimoine sol supposent une valuation des cots et bnfices sociaux lis ces impacts. Les principales difficults tiennent les-
timation des bnfices sachant que la sant et les cosystmes sont des biens non-marchands, ce qui suppose le recours des
mthodes spcifiques. La premire partie traite de ces questions.
La deuxime partie considre les pollutions provenant de lactivit agricole sachant que le recours croissant aux intrants polluants est
li au phnomne dintensification, lui-mme dpendant du soutien des prix. La troisime partie traite des pollutions ponctuelles et de la
faon dy remdier travers les mcanismes de responsabilit. Une mise en parallle des systmes existant aux Etats-Unis et en
France est effectue.
Mot s cl s
Pollution agricole, pollution du sol, sant humaine, cosystme, problmes conomiques.
SUMMARY
SOI L POLLUTI ON : Ec onomi c pr obl ems
Soil contamination through mineral emissions from agriculture and through sludge applications and industrial discharges is now beco-
ming a great concern. This contamination has a negative impact on activities directly or indirectly related to the soil, but it has also
potentiel consequences for human health and the quality of the ecosystem. Any public policy requires the estimation of social and
benefit costs of decreased soil contamination. But there are major difficulties to assess the resulting improvements in health and in a
number of environmental methods. Specific methods must be used in these cases. The first section is devoted to this question.
The second section considers the question of soil contamination within the case of agriculture and provides a more detailed considera-
Forum Le sol, un patrimoine menac ? Paris, 24 octobre 1996 Numro spcial
Pol l ut i on des sol s
Pr obl mes c onomi ques
Pierre Rainelli
INRA - Unit dconomie et Sociologie Rurales de Rennes - 65, rue de St-Brieuc - 35042 Rennes cedex
tude et Gestion des Sols, 3, 4, 1996
308 P. Rainelli
tion of the economics of use of polluting inputs when there is a high level of protection. The last section focuses on point pollution znd
liability mechanisms developped to compensate people after they have been injured and to get emitters to make careful decisions. The
mechanisms put in place in the United States and in France are presented.
Key-wor ds
Agricultural pollution, soil pollution, human health, ecosystems, economic problems.
RESUMEN
POLUCI N AGR COLA : Pr obl emas ec onomi c s
La contaminacin de los suelos debida a la actividad agrcola, a los esparcimientos de los lodos de depuracin y de los desechos de
origen industrial se vuelve hoy un problema que preocupa. En efecto, eso se traduce por impactos negativos sobre las actividades
dependiendo directamente o no directamente de la tierra, pero tambin sobre la salud humana y los ecosistemas. Las polticas econ-
micas que encaran a una mejor gestin del patrimonio suelo supone una evaluacin de los costos y beneficios sociales ligados a estos
impactos. Las principales dificultades tienen a la estimacin de los beneficios sabiendo que la salud y los ecosistemas son bienes no
mercantiles, lo que supone el uso de mtodos espec ficos. La primera parte trata de estas cuestiones. La secunda parte considera las
poluciones proviniendo de la actividad agrcola sabiendo que el uso creciente de los aportes que contaminan est ligado al fenmeno
de intensificacin, el mismo dependiendo del sostn de los precios. La tercera parte trata de las poluciones puntuales y de la manera
de remediar a travs de los mecanismos de responsabilidad. Una puesta en paralela de los sistemas existiendo en los Estados Unidos
y en Francia est hecha.
Pal abr as cl aves
Polucin agrcola, polucin del suelo, salud humana, ecosistemas, problemas econmicos.
J
usqu rcemment les problmes de dgradation des
sols ont t perus essentiellement dun point de vue
quantitatif quil sagisse des relations agriculture-fort,
agriculture-urbanisation, ou dsertification. Mais le dveloppe-
ment conomique, travers lindustrialisation et ses dchets,
et aussi du fait de lintensification de lagriculture, pose un pro-
bl me de nature qual i tati ve. L ampl eur croi ssante des
dgradations physiques, chimiques et biologiques remet en
cause, au moins ponctuellement, le rle de filtre, de support de
vie et aussi doutil conomique que remplit le sol.
La premire partie prsente un schma gnral danalyse
conomique des sols intgrant les diverses sources de pollu-
tion et leurs impacts tant sur les activits, que sur la sant
humaine ou les cosystmes. Pour chacune de ces cons-
quences les problmes dvaluation sont voqus.
La deuxime partie est centre sur lagriculture et dcrit les
mcanismes gnraux lorigine des pollutions. Laccent est
mis sur lintensification avec une analyse en termes dintrants
polluants.
Pollution des sols 309
Numro spcial
Enfin, la dernire partie traite des pollutions provenant des
secteurs non agricoles, activits domestiques et industrielles
confondues. Pour ces pollutions caractre ponctuel, les
mcanismes juridiques et conomiques de rparation et de
prservation sont dtaills.
SCHMA GNRAL DANALYSE DE
POLLUTI ON DES SOLS
Le figure 1 prsente sous forme simplifie lorigine des flux
de contaminants et les impacts quils provoquent. Ceux-ci sont
enregistrs sous la rubrique conomiques , impacts sur la
sant humaine et impacts sur lenvironnement .
I mpac t s c onomi ques
Sous cette premire rubrique impacts conomiques ,
nous dsignons par commodit les effets de nature marchande
que lon peut constater travers les variations de prix sur le
march des biens. Cela concerne lagriculture bien sr, mais
Fi gur e 1 - Les diverses formes de contamination des sols et leurs consquences.
Fi gur e 1 - Sources of soil contamination and their consequences.
Agr i c ul t ur e
Pesticides
Engrais
Lisier
Ac t i vi t s domest i ques
Dcharges
Boues dpuration
Flux de contaminants
Contamination des sols
Ac t i vi t s
Dchets solides
Dchets liquides
Dchets gazeux
Economiques
- productivit de la terre
- dgradation de la qualit des produits
- effets sur lurbanisation
Sant humaine
- consommateurs
- oprateurs en contact avec les
contaminants
Environnement
- perturbation des cosystmes
- dgradation des paysages
- pertes directes agriculteurs
- pertes des activits connexes
- consentement payer
- dpenses de protection
- consentement payer
- approche hdoniste
I mpac t s
Sour c es
Eval uat i on
aussi toutes les activits ncessitant des terrains sains, comme
le logement ou tout ce qui a trait lurbanisation. Les effets
quant eux sont directs, cest dire touchant les agents en
relation immdiate avec les sols, agriculteurs et autres opra-
teurs, et indirects car ayant des consquences sur des acteurs
en relation avec ces agents.
Lvaluation des effets directs ne pose aucun problme sp-
cifique puisquil sagit de chiffrer les pertes dentrepreneurs
clairement identifis. Mais lorsquon tente lestimation des
effets indirects les choses deviennent techniquement beau-
coup pl us compl exes. Lorsqu on a fai re des chocs
sectoriels limits on peut se contenter de recourir des
modles dquilibre partiel o le prix des biens nest pas
affect. Mais ds que les consquences sont sensibles, il faut
utiliser des modles dquilibre gnral qui tiennent compte
des diverses interrelations entre activits. Il sagit doutils assez
lourds construire.
Sant humai ne
La rubrique sant humaine concerne les effets de la conta-
mination des sols sur les personnes en contact direct avec les
produits toxiques, ou les effets plus diffus sur les consomma-
teurs des produits cultivs sur ces terres. Ainsi aux Etats-Unis,
on saperut en 1978, dans laffaire Love Canal, dans ltat de
New-York, que lon avait construit une cole, des terrains de
jeu et un ensemble dhabitations sur lemplacement dune
dcharge de 21 000 tonnes de rsidus chimiques dangereux
(Revesz et Stewart, 1995).
La mesure de ces consquences se fait en distinguant la
mortalit de la morbidit.
Dun point de vue conomique les premires
approches aussi bien de la morbidit que de la
mortalit, se rfraient la thorie du capital
humain sur la base dun cot dopportunit asso-
ci la mort ou la maladie. En calculant le
manque gagner temporaire en cas darrt li
la morbidit, ou dfinitif, en cas de mortalit, on
peut chiffrer les impacts sur la sant humaine.
Les approches l es pl us rcentes ont pl utt
recours lconomie du bien-tre, et sont une
application de la thorie du comportement en
avenir incertain (Desaigues et Point, 1993). On
cherche dfinir le consentement payer des
individus pour rduire le risque touchant la
sant. Ou bien de manire quivalente on essaye
de voir leur consentement recevoir pour renon-
cer une di mi nuti on du ri sque. Dans cette
dmarche, le bien scurit est introduit dans la
fonction dutilit et la valorisation se fait en raison-
nant en situation dincertitude.
Les dpenses de protection constituent une
aut re mt hode d val uat i on f rquemment
310 P. Rainelli
tude et Gestion des Sols, 3, 4, 1996
employe. Face un produit susceptible davoir un effet indsi-
rable en termes de sant, le consommateur peut dune
manire gnrale, soit subir lexternalit sans ragir, soit cher-
cher lattnuer, notamment en se soignant, soit viter
compltement lexposition au produit. Les deux dernires alter-
nat i ves ne sont pas i ncompat i bl es et rel vent d un
comportement dautoprotection. Dans ce cas, le consommateur
engage des dpenses compensatoires en vue de rduire le
risque de mortalit ou de morbidit. Des travaux assez
dtaills bass sur ce type de dpenses ont t ainsi conduits
aux Etats-Unis en vue dtudier les effets de la pollution de lair
(Kenkel, 1994). Toutefois on montre que les estimations ainsi
obtenues reprsentent la borne infrieure dune vraie
valeur obtenue par la mthode dvaluation contingente o lon
a directement le consentement payer des individus.
Envi r onnement
Lvaluation de la perturbation des cosystmes pose le
problme du type de dommage pris en compte dune part, et
de la manire de les chiffrer dautre part. En suivant lapproche
utilise aux Etats-Unis on peut se baser sur le cot de restau-
ration en partant du flux de services produit normalement par
lcosystme en question dans des conditions normales. Ce
flux correspond la droite So sur le figure 2. On suppose une
altration brutale intervenant en un temps, Ts. La perte de ser-
vices cologiques va tre quivalente laire entre la droite So
et la courbe de recouvrement qui interviendrait sans aucune
intervention humaine (sentier n 3) ; dans ce cas les dom-
mages correspondent au total des aires A + B + C + D. Selon
S
0
T
S
T
1
T
2
T
3
T
4
Temps
Sentier n3 :
Recouvrement
naturel
Flux de
services
initiaux
Sentier n2
Faible restauration
Sentier n1
Forte restauration
A B
C
D
Fi gur e 2 - Restauration dun cosystme perturb
Fi gur e 2 - Recovery rate of a disruption of an ecosystem
limportance de laction humaine en vue de restaurer lco-
systme, le total des pertes va diffrer, le retour lquilibre se
faisant selon les sentiers 2 ou 1.
Toutefois, selon lvolution naturelle de lcosystme et
selon le pas de temps envisag le flux de services de base
nest pas forcment parallle labscisse. Remarquons par
ailleurs quen cas dirrversibilit laire tend vers linfini.
Lvaluation des services, quant elle peut senvisager
comme la compensation montaire procurer aux individus
pour quils retrouvent un niveau de bien-tre quivalent celui
que lcosystme fournissait avant son altration (Mazzota et
al., 1994). Cette dfinition permet de voir en raisonnant la
marge dans quelle mesure il convient de participer cette res-
tauration. En effet on peut comparer le gain dutilit fourni par
le sentier 1 avec le cot pour y parvenir, et donc adapter les
efforts.
En se basant sur la dfinition hicksienne de la compensa-
tion, les sommes payer pour les services cologiques perdus
doivent permettre de retrouver le mme niveau dutilit que
ceux que lon avait avant la perturbation :
U (P,Y,NR) = U[P (Y + C), NR
1
]
o P est le vecteur des prix, Y le revenu, et C la compensation
montaire.
NR est le vecteur des services fournis par lcosystme avant
altration
NR
1
est le vecteur des services fournis par lcosystme aprs
altration.
Ainsi, la compensation montaire est la diffrence entre le
niveau de revenu avant la modification de lcosystme, et le
niveau qui serait ncessaire aprs pour retrouver lutilit initia-
le. Mais on peut dfinir une approche alternative o les actions
rparatrices de lcosystme fournissent un flux de services
quivalents ceux dont on enregistre la perte (Mazzota et al.,
1994).
Les dgradations de paysage dues une mauvaise utilisa-
tion des sols, lexploitation de carrires ou laccumulation
des dchets peuvent tre values laide de la mthode d-
valuation contingente. Ainsi, une tude faite dans la rgion
rennaise montre que louverture dune carrire pour lextraction
du sable aurait des consquences ngatives notamment en
raison de la perte de bien-tre lie la dgradation du paysage
(Bonnieux et Le Goffe, 1995).
POLLUTI ON DES SOLS ET
AGRI CULTURE
En ce qui concerne la dgradation des sols, il convient de
traiter part le phnomne drosion. En effet, sous nos cli-
mats temprs, ces phnomnes nont pas lampleur quils
connaissent en Afrique ou sur dautres continents. Ainsi, aux
Pollution des sols 311
Numro spcial
Etats-Unis au cours des annes 80, on estimait les pertes
10,5 tonnes par ha et par an (OCDE, 1991). Lincidence cono-
mique directe est assez faible, cette perte tant value de 1
2 % des cots de production agricoles (Crosson, 1991). Ces
pertes de productivit peuvent tre plus sensibles localement
comme dans la rgion des Darling Towns en Australie avec
des rendements de bl lhectare 5 fois suprieurs la
moyenne nationale et o la diminution de la couche de terre
arable atteint 4 8 mm par an du fait de lrosion (OCDE,
1991). En fait, ce sont les cots externes qui sont plus signifi-
catifs avec le colmatage des retenues, les consquences en
termes deutrophisation et de MES quant la production deau
potable... Ces cots sociaux sont environ 5 fois suprieurs
ceux subi s par l agri cul ture el l e-mme aux Etats-Uni s.
Globalement les cots lis lrosion des sols sont valus
entre 5 et 18 milliards de dollars par an uniquement pour les
eaux de surface, avec une part provenant de lagriculture sup-
rieure 50 % (Ribaudo, 1989).
La pollution proprement dite des sols est relier au proces-
sus gnral dintensification quil convient de dfinir en premier
lieu. Puis nous verrons plus prcisment ses formes dans le
cadre de lagriculture franaise.
Le pr oc essus gnr al di nt ensi f i c at i on
Lintensification est souvent entendue comme un processus
conduisant laugmentation du produit par unit de surface.
Mais, souvent, on se rfre aussi la notion de quantits
accrues de facteurs de production quon combine une unit
dun autre facteur de production donn. En fait, ces deux
conceptions sont quivalentes si on considre lensemble des
facteurs de production par hectare avec une fonction de pro-
duction homogne de degr un, et un comportement de
maximisation de la part de lagriculteur. Dans ce cas, en effet,
la production est compltement rpartie et gale la valeur
des facteurs mis en uvre (Bonnieux, 1986). On peut alors
crire lexpression gnrale (Mah et Rainelli, 1987)
Y = H [G (T, K, C), F]
o Y reprsente la production
F le facteur foncier
T, le travail, K le capital, C les consommations intermdiaires et
G, un agrgat de ces trois facteurs, ce qui permet une repr-
sentation graphique dans un plan (figure 3).
La figure 3 claire le fonctionnement du mcanisme dinten-
sification. Lorsque le niveau de production saccrot, passant
de Y
1
Y
2
sous leffet du progrs technique ou grce des
prix garantis plus intressants, on aboutit, comme le niveau de
la SAU est fix, une augmentation du rapport G/F. Ceci a lieu
pour un cot relatif des facteurs w inchang. Sans cette
contrainte foncire F on aurait pour le rapport de prix des fac-
teurs w
1
la combinaison correspondant au point B. Du fait de
cette contrainte, on a la combinaison du point B avec un nou-
veau rapport de prix w
2
entre un foncier plus cher et lagrgat
G dont le prix est inchang.
Du fait de lexistence de rendements dcroissants, on va se
trouver en prsence de baisse de productivit comme lindique
la figure 4. Cette baisse de productivit se manifeste par lcart
entre la droite k G/F, qui correspond des rendements
constants, et la courbe Y/F traduisant lexistence de rende-
ments dcroissants. Comme ces derniers sont imputables en
grande partie aux consommations intermdiaires, et notam-
ment aux intrants polluants, cela se traduit par des pollutions.
Cel l es-ci peuvent se f ormal i ser sous l a f orme
E (G/F) = k (G/F) = k G/F - Y/F.
A cette fonction physique, on peut associer un systme de
valorisation qui permet davoir une fonction de dommage que
lon peut crire :
D = D (G/F).
Il sagit dune fonction convexe croissance acclre.
Li nt ensi f i c at i on de l agr i c ul t ur e f r an ai se
Le processus dintensification, tel quil vient dtre dcrit
avec le dplacement de la courbe Y
1
vers Y
2
(figure 3) a t
fortement encourag par la politique de soutien des prix aussi
bien des produits que des facteurs de production. Pour ce qui
est des premiers, la Politique Agricole Commune ou PAC a for-
tement favoris les productions relevant du systme de
grandes cultures. Ainsi, avant la rforme de 1992 avait-on un
taux de protection pour les crales prs du double du taux
moyen : 64 % contre 34 % (Mah et Tavra, 1989).
Cette forte protection pour les crales a conduit simultan-
ment un accroissement des surfaces et une course aux
312 P. Rainelli
tude et Gestion des Sols, 3, 4, 1996
rendements car ceux-ci ragissent assez bien aux variations
de prix. Sur la priode 1970-1992 en raisonnant sur des
donnes agrges, on montre que llasticit-prix pour les ren-
dements en bl slve 0,58. Cela a conduit une hausse
moyenne annuelle sur la priode de 4,7 %. Sur ces bases, en
supposant que les prix du bl aient t 30 % infrieurs, sch-
ma correspondant la rforme de la PAC, la hausse des
rendements aurait t seulement de 3,3 % par an (Guyomard
et al., 1994).
Cette augmentation des rendements a t obtenue par
lamlioration gntique, mais aussi par un recours de plus en
plus important aux produits phytosanitaires et aux engrais.
Globalement on met en vidence la trs forte relation entre
production cralire, au sens large en incluant le mas,
exprime en tonnage, et le volume de produits phytosanitaires
(figure 5). Notons que lon a exprim la production cralire
en t., en fonction de la consommation de pesticides en t
-1
(r
2
= 0,90 contre un r
2
de 0,88 pour crales en t et pesticides
en t
-1
).
Bien que les rsultats statistiques soient infrieurs, on peut
mettre en vidence (figure 6) le mme type de relation entre
production cralire et consommation dengrais (r
2
de 0,65
avec dcalage dun an comme pour les pesticides contre un r
2
de 0,60 sans dcalage).
Une tude plus fine du comportement des craliers partir
de donnes de panel (Carpentier, 1995) rvle le caractre
cooprant des deux facteurs de production : pesticides et
engrais. Ceci sexplique par les conditions propres la France
o les techniques mises en uvre ont permis datteindre des
rendements assez proches de ce qui est possible. Le recours
0 F F
B
B'
w1
y2
y1
w1
w2
A
B'
Fi gur e 3 - Effet de la contrainte foncire sur lintensification
de lagriculture
kG/F
Y/F
Y
E(G/F)
G/F (intensification)
Fi gur e 4 - Effets de lintensification dans un contexte de
rendements dcroissants
Fi gur e 4 - Consequence of the intensification when
economics of scale are decreasing
lirrigation et lemploi massif dengrais ont fait sauter les verrous
traditionnels, grce aussi la mise sur le march de semences
plus productives. Toutefois, cela a rendu les rcoltes plus sen-
sibles aux risques phytosanitaires do la ncessit de
traitements importants.
Dans le domaine animal, essentiellement pour ce qui est du
porc et des volailles, le dveloppement de lintensification ne
tient pas un prix favorable du produit lui-mme mais un
faible cot de laliment compte-tenu des possibilits dutilisation
des produits de substitution des crales et du corn-gluten-
feed, et selon la conjoncture du soja. Cela a conduit la
concentration que lon connat, proximit des infrastructures
facilitant laccs laliment. On sait quaujourdhui la Bretagne
runit environ 55 % de la production porcine franaise et 45 %
des volailles. Les consquences en termes de pollution des
sols sont telles quun tiers environ des cantons de cette rgion
sont en excdent structurel, cest--dire avec un niveau dazote
dorigine animale, suprieur 170 kg par ha, et cela indpen-
damment des doses dengrais minraux utilises.
Outre les effets touchant aux tonnages dazote et de phos-
phore dans le sol, puis dans leau, les quantits considrables
Pollution des sols 313
Numro spcial
de lisier pandues se traduisent par des apports significatifs de
cuivre et de zinc dont lassociation a des effets phytotoxiques
connus. Certaines estimations faites au milieu des annes 70
donnaient penser que les doses limites seraient atteintes dici
une centaine dannes (Coppenet, 1977). Or aujourdhui, on
constate que 30 % des chantillons de sol analyss en
Bretagne dpassent la limite des 120 ppm, ce qui conduit
penser que les dures estimes par Coppenet devraient tre
divises par 2 (Trollard, 1996, communication personnelle).
Lacuit des pollutions dorigine animale a conduit la mise
en uvre du Programme de Matrise des Pollutions dOrigine
Agricole (PMPOA) avec son premier volet pour les levages
dune certaine taille. Ce programme prvoit laide de la collecti-
vit concurrence des deux-tiers pour financer les agriculteurs
qui sengagent raliser les amnagements des installations
et amliorer les pratiques agricoles susceptibles de rduire les
pollutions. Au total, 120 000 levages sont concerns avec une
intgration progressive partir des plus gros. Le chiffrage initial
pour la mise aux normes des seuls btiments conduisait un
montant de 7 milliards de francs. Des calculs plus prcis par
systmes de production conduisent des valeurs au moins
deux fois suprieures pour des rsultats environnementaux
prtant discussion (Rainelli et al., 1996).
10
0
20
10
8
6
4
2
0
40
crales
T
pesticides
FF
30
60 64 68 72 76 80 84 88 94
total crales
pesticides
Fi gur e 5 - volution France entire de la production
cralire (en tonnage) et la consommation de pesticides (en
millions de F constants) de 1960 1993
Fi gur e 5 - Production of cereals (in million tonnes) and
consumption of pesticides (in 100 millions FF) from 1960 to
1993
0
50
100
150
200
250
60 64 68 72 76 80 84 88 92
crales (valeurs observes)
engrais
T
t
-1
crales
Fi gur e 6 - volution France entire de la production
cralire (en tonnage) et la consommation dengrais en t
-l
de
1960 1993
Fi gur e 6 - Production of cereals in millions tonnes (in T.) and
fertilizer consumption in t
-1
, from 1960 to 1993
LES POLLUTI ONS DES SECTEURS
NON AGRI COLES
Lorsquon sintresse aux pollutions du sol par les secteurs
non agricoles, on a tendance se limiter aux pollutions ponc-
tuelles, plus spectaculaires. Or, sur les 31 millions de tonnes
de dchets mnagers, une fraction denviron 5,5 % est com-
poste et se retrouve donc dans les champs (BIPE Conseil,
1995). Notons que le compostage des dchets mnagers dimi-
nue car la valorisation des ordures brutes est mdiocre. On
estime 45 % la masse traite non transforme. Par ailleurs,
la qualit de certains composts a t mise en cause.
Mais les terres servent aussi au recyclage des boues dpu-
ration dont la masse va croissant, sachant que le nombre de
stations est pass de 7 500 en 1982 11 600 en 1990 (IFEN,
1994). Les boues en provenance de ces stations atteignent
aujourdhui 865 000 tonnes dont 60 % environ se retrouvent
dans la terre directement ou aprs compostage. La solution
dpandage est prfre par les responsables compte-tenu des
carts de cots. Pour des installations traitant 20 000 tonnes
par an, le cot unitaire de lincinration est 2,36 fois plus lev
que pour le compostage (Le Bozec, 1994). Il est vident que le
dversement direct dans les champs est encore moins coteux
quand il a lieu proximit des villes. Pour les agriculteurs sus-
ceptibles dutiliser sans contre-indications, ces produits une
telle utilisation est avantageuse puisquelle permet de substi-
tuer des fertilisants gratuits des engrais minraux payants.
Au-del des ordures mnagres et boues de toutes origines
contribuant la pollution diffuse, les sols subissent des
atteintes plus localises, mais parfois fort potentiel de dange-
rosit. En laissant de ct les dchets radioactifs ou trs
particuliers, comme ceux provenant des hpitaux, ces atteintes
proviennent pour lessentiel de sites industriels. On voquera
en premier lieu les cots de dcontamination de ces terrains,
puis on verra quels mcanismes ont t mis en place pour
rsoudre ce type de problme.
Le c ot de t r ai t ement des t er r ai ns pol l us
En 1994, le Ministre de lEnvironnement recensait 669
anciens dpts de dchets industriels ou terrains pollus du
fait dune activit industrielle. A ce total, il convient de rajouter
700 sites exploits par Gaz de France o les usines gaz ont
laiss des rsidus toxiques sous forme de goudrons et autres
produits, ainsi que certaines anciennes stations service ou des
installations de stockage dhydrocarbures (IFEN, 1994). En
termes de surface, on estimait en 1986 quil y a avait 20 000 ha
de friches industrielles recouvrant les sites contamins, mais
englobant aussi des espaces autrefois lieux dactivit mais
aujourdhui labandon et ncessitant une requalification pay-
sagre (DATAR, 1991). Sur ces 20 000 ha, on pense que 10 %
seulement pourront faire lobjet dune rcupration des fins
conomiques.
314 P. Rainelli
tude et Gestion des Sols, 3, 4, 1996
Au dmarrage de la politique de dpollution en 1989, les
travaux de dcontamination taient vus seulement dans une
perspective de prvention afin dviter que la pollution ne
touche les eaux souterraines ou les parcelles voisines. Depuis,
on sest engag dans la suppression de toute pollution, ce qui
conduit des cots plus levs. Daprs lunion professionnelle
des entreprises de dpollution des sols, ceux-ci varient de 300
1 000 francs du mtre cube (cit par Lvy, 1995). Gaz de
France qui a entrepris de rhabiliter 467 de ses anciennes
usines gaz consacrera 2 milliards de francs sur 10 ans
cette tache, ce qui correspond environ 4,3 millions par site. A
Angers, pour dpolluer et rendre constructible un terrain situ
prs du centre, Gaz de France a dpens 9,3 millions de
francs, soit quasiment le prix du terrain (Les chos, 2 mai
1996).
Par rapport aux autres pays europens ayant une vieille tra-
dition industrielle comme lAllemagne ou le Royaume-Uni, la
situation de la France nest pas catastrophique. Par contre, aux
Etats-Unis le problme a une ampleur considrable. On y trou-
ve en effet 36 000 sites prsentant un risque potentiel. Sur ce
total, 2 700 ncessitent un traitement dont 1 300 ont un
caractre prioritaire en raison de leur dangerosit (Reversz et
Stewart, 1995). Le cot total pour les 1 300 emplacements
prioritaires est chiffr 100 milliards de dollars, ou plus.
Comme lindique le tableau 1, le cot unitaire varie considra-
Pollution par lamiante 12,7
Activit mtallurgique 13,0
Activit manufacturire 13,5
Activit de galvanoplastie 14,0
Primtre de captage des eaux 14,9
Recyclage par compostage 18,9
Activit de lagunage 24,9
Industrie lectrique 26,4
Dcharge 29,0
Pollution par hydrocarbures 32,3
Fuites de rservoir 34,4
Industrie chimique 41,1
Dchets dorigine radiologique 75,4
Activit minire 170,4
Tabl eau 1 - Cot moyen de rhabilitation dun site en
fonction de lactivit lorigine de la pollution ou du type de site
(en millions de dollars)
Tabl e 1 - Estimated average clean up costs by type of site
($ millions)
Source : Probst (1995).
blement selon lactivit lorigine de la contamination : de 12,7
millions de dollars pour une pollution par lamiante 170,4 mil-
lions pour les activits minires.
Ce cot moyen de rhabilitation dpend de lactivit pol-
luante et du type de zone contamin, mais aussi du nombre de
parties responsables du dommage. En effet, lorsquil y a plu-
sieurs parties en cause il en rsulte des procs, expertises...
pour dterminer la rpartition des charges, ce qui conduit des
cots de transaction plus ou moins levs. Pour un seul res-
ponsable ces cots reprsentent 5 % du total, mais sil y en a
entre 2 et 10 on arrive 20 % pour atteindre 30 % lorsquils
sont plus de 50, ce qui nest pas exceptionnel (Probst, 1995).
Cette question de la responsabilit est dailleurs au cur des
mcanismes mis en place pour tenter de juguler lapparition de
nouvelles contaminations des sols.
Les pr obl mes de r esponsabi l i t et l a
r est aur at i on des sol s c ont ami ns
Fortement marqus par laffaire Love Canal de 1978, qui
venait aprs dautres vnements du mme ordre, les Etats-
Unis ont vot en 1980 une loi gnrale sur lenvironnement et
lindemnisation des victimes, le CERCLA (Comprehensive
Environmental Response, Compensation, and Liability Act). Un
des lments cls de cette loi est la cration dun fonds spcial
(le Superfund ) destin se donner les moyens de traiter
les pollutions lies aux dchets dangereux. Ce fonds est ali-
ment par un systme de redevances et par les responsables
de ces dversements. Les redevances prleves sur les pro-
duits ptroliers et chimiques sont compltes par un impt sur
le profit des socits.
Cest toutefois le systme de responsabilit qui est le plus
significatif, en ce sens quil dfinit des responsables potentiels
partir dun rgime de responsabilit stricte, conjointe et
rtroactive, assez unique. Il concerne ceux qui sont la source
de la pollution, qui ont utilis les produits dangereux, ou les ont
stocks ou transports, ainsi que les oprateurs chargs du
traitement ou de lenfouissement des substances en question
(Ward et Duffield, 1992). Sont susceptibles dtre mis en cause
les actuels propritaires ou exploitants de linstallation, les pro-
pritaires ou exploitants passs, et ceux qui ont transport les
substances et choisi le site.
Outre le caractre rtroactif, il convient de souligner le
caractre conjoint de la responsabilit qui a mme t largi
par les tribunaux. Ainsi la loi prvoyait une exonration du rgi-
me de responsabi l i t st ri ct e, pour l i nvest i sseur qui a
simplement des garanties dans une entreprise ayant faire
avec des substances toxiques. Or, les juges fdraux ont fait
sauter cette rserve en 1990 dans le procs opposant le gou-
vernement fdral Fleet Factors. Cet tablissement financier,
qui dtenait une hypothque sur une socit textile lorigine
dune pollution chimique ayant fait faillite, a t condamn
Pollution des sols 315
Numro spcial
rgler les frais de nettoyage du site (Kende, 1992). Par le
simple fait quil dtenait des garanties sur lentreprise polluan-
te, Fleet Factors a t jug comme participant la gestion
financire du site, donc responsable de la pollution. Ce syst-
me de responsabilit trs large et rtroactif a induit chez les
industriels amricains, mais aussi leurs assureurs, un syndro-
me dit de la "poche profonde", compte-tenu des consquences
financires de tout acte en relation directe avec le dversement
des produits dangereux.
En France, o lon ne sest rellement proccup de restau-
ration des sites quen 1989, comme on la vu, la notion de
responsabilit est beaucoup moins tendue. Daprs la loi du
15 juillet 1975, le dtenteur responsable dun dchet est aussi
bien le producteur, tenu dliminer ses propres nuisances, que
lacqureur du terrain pollu. Un arrt de la cour administrative
dappel de Paris du 14 juin 1994 consacre la responsabilit
aussi du propritaire non exploitant (Delglise, 1995). Dans
cette affaire, la Socit Civile Immobilire Les Peupliers
avait rachet le terrain de la Socit de rcupration de
mtaux Rcutil, terrain labandon et contenant des parcelles
imprgnes de PCB. Le prfet ayant pris un arrt ordonnant
lactuel propritaire, la SCI Les Peupliers de dpolluer le
terrain sous peine de faire excuter les travaux doffice et ses
frais, laffaire a t porte devant la cour administrative dappel.
Celle-ci a considr que le prfet pouvait effectivement mettre
en demeure conjointement et solidairement le propritaire du
terrain et lancien exploitant.
Notons que la loi du 13 juillet 1992 sur les installations
classes prvoit que le vendeur a lobligation dinformer lache-
teur de toute pollution existant sur le site, ce qui peut conduire
les propritaires dsireux de vendre, de faire excuter leurs
frais un audit denvironnement.
Mais ces diverses dispositions ne rglent pas la question
des sites orphelins o lon na aucun exploitant ou propritaire
qui faire supporter les cots de rhabilitation. Jusquen 1995,
la demande du prfet, on pouvait faire appel des finance-
ments provenant la fois de lassociation Entreprises pour
lenvironnement (15 millions de francs) et du Ministre de
lEnvironnement (50 millions de francs en 1993 et 30 millions
en 1994) (IFEN, 1994). Avec la loi Barnier du 19 janvier 1995
un fonds caractre plus permanent a t cr, aliment par
une taxe sur les dchets industriels spciaux devant rapporter
100 millions de francs en 1998 (Delglise, 1995).
On voit donc une certaine convergence entre lapproche
des Etats-Unis, et celle suivie en France dans le traitement du
nettoyage des sites contamins associant le rgime de respon-
sabilit et la cration dun fonds spcifique. Toutefois, le
lgislateur franais est rest bien en retrait par rapport au lgis-
lateur amricain dans la dfinition dune responsabilit ayant
faire de prs ou de loin des dchets dangereux. Il est vrai
quen France le problme des sites contamins est loin davoir
la mme ampleur.
CONCLUSI ON
Dans le pass, les civilisations paysannes ont pu, du fait de
la pression dmographique, surexploiter localement les sols
provoquant ainsi certaines dgradations. De nos jours, le ph-
nomne a chang la fois dampleur et de nature avec les
nouveaux modes de culture et dexploitation accompagnant le
processus dintensification. Les nouvelles rgles du jeu mises
en place avec la rforme de la Politique Agricole Commune
visent entre autres casser cette mcanique. En fait, on sait
que la prsence dinefficacits techniques peut freiner la baisse
des rendements. En effet, un choc tel que la baisse du prix des
produits peut conduire les exploitants chercher les meilleures
combinaisons productives pour compenser la baisse de reve-
nu, conduisant ainsi un niveau dintensification suprieur
celui attendu (Piot et al., 1995).
Mais, il se trouve que le sol permet aussi dabsorber au
moindre cot des dchets provenant dautres sources que
lagriculture avec notamment les ordures mnagres com-
postes, les boues des stations dpuration, ou les dchets
organiques provenant de diverses industries, dont le secteur
agro-alimentaire. On peut alors avoir une concurrence dans
lutilisation des capacits de recyclage de la terre. Cette situa-
tion qui existait dj ponctuellement proximit des grandes
agglomrations tend prendre une certaine ampleur dans des
rgions confrontes aux fortes densits animales. Ainsi en est-
il en Bretagne dans les Zones en Excdent Structurel, qui
regroupent le tiers des cantons de la rgion, et o le dvelop-
pement, et mme l e mai nti en de l acti vi t agri col e est
conditionn par la possibilit de se dbarrasser au moindre
cot de ces excs deffluent.
Outre les problmes de pollution lis la trop grande impor-
tance de fertilisants tant minraux quorganiques, on est en
prsence de contaminations dues aux mtaux lourds et aux
pesticides plus difficiles grer car ces polluants ont des
consquences long terme mal connues. Sur la sant humai-
ne, les seuils de toxicit sont difficiles apprcier et on ne
dispose pas de suffisamment dtudes pidmiologiques. Sur
la perturbation des cosystmes, les choses sont encore plus
floues compte-tenu de la multitude de ractions possibles en
fonction des cosystmes et des produits.
Mme lorsquon cherche valuer les consquences des
pesticides et mtaux lourds du point de vue des pertes directes
des producteurs, on est dmuni. Trs peu dtudes donnent
des informations prcises sur les pertes de rendement lies
la phytotoxicit. On cite le chiffre de 20 % dans le cas du mas
lorsquil y a des apports massifs de boues de stations dpura-
tion contenant du cadmium (Linster, 1991). En fait, les pertes
avant dtre quantitatives sont qualitatives avec un risque de
voir le produit final refus pour non conformit par rapport aux
normes alimentaires. Ainsi, certaines industries produisant des
lgumes de conserve exigent dans les contrats les liant aux
316 P. Rainelli
tude et Gestion des Sols, 3, 4, 1996
agriculteurs que ceux-ci ne reoivent que des boues conformes
la norme AFNOR (Sterckeman, communication personnelle).
Le caractre diffus de la pollution avec des effets dcals
dans le temps, et mal apprcis, ne permet pas denvisager
comme mode de rgulation un rgime de responsabilit com-
parabl e cel ui exi st ant pour l es si t es ayant subi des
contaminations massives. On est rduit mettre en place une
politique de prvention base sur des normes tablies de la
meilleure manire possible.
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tude et Gestion des Sols, 3, 4, 1996
319
Numro spcial
Conclusion
Les sols sont, avec les milieux aquatiques et latmosphre, une des trois composantes
majeures de la biosphre. A ce titre, ils ont jou et jouent en permanence un rle dterminant dans
lapparition et le maintien de lactivit biologique et de la biodiversit la surface de la plante.
Les sols, en raison de leurs caractristiques trs variables dans lespace, de la diversit des
processus qui sy droulent (de nature physique, physico-chimique et biologique), de leur position
dinterface (avec latmosphre, le substrat gologique et les milieux aquatiques), exercent une
multiplicit de fonctions, notamment de rgulation et dpuration. Ces dernires peuvent cependant
tre modifies dfavorablement par diverses formes dagressions, lies aux activits agricoles,
industrielles et urbaines.
Certes, on sait bien que les sols voluent en permanence sous leffet des facteurs naturels,
mais les actions de lhomme, la manire dont il utilise et exploite les sols, peuvent avoir pour
consquence dacclrer considrablement ces volutions et de provoquer des dgradations
difficilement rversibles, voire totalement irrversibles.
Afin de saffranchir des contraintes quimposent les conditions naturelles, la tentation de
considrer le sol comme un substrat inerte, que lon peut artificialiser par un ensemble de
techniques appropries, a t trs forte il y a une ou deux dcennies.
Les problmes mergeants de pollution, drosion, daltration de la qualit de leau, de
risques pathognes, ... ont progressivement impos une autre vision du rle des sols par rapport la
production agricole et lenvironnement. La protection et la conservation des sols sont ainsi
devenues prioritaires dans le discours politique. Cela est heureux pour tous ceux qui ont uvr
depuis longtemps sur la base de leur seule conviction, pour maintenir une activit de recherche de
haut niveau en science du sol.
Le prsent forum a t loccasion de rappeler diffrents aspects de ces recherches. Cest cet
acquis qui permet aujourdhui de fournir des connaissances, de proposer des dmarches et des
outils daide la dcision, pour rendre compatibles le maintien dactivits agricoles performantes
(ou dautres activits conomiques) et la conservation ou lamlioration du vritable patrimoine
collectif que constituent les sols.
Jean MAMY
Directeur Scientifique du Secteur Environnement Physique et Agronomie
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