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EAWAG news 54 10

Les missaires de lacs sont dfinis comme


des zones longitudinales de transition entre
les habitats lacustres et les habitats flu-
viaux. Suivant leur taille (leur volume) et
lcoulement qui les traverse, les lacs de
plaine attnuent plus ou moins fortement
les fluctuations de dbit et de temprature
et peuvent fournir de grandes quantits de
plancton dont les invertbrs filtreurs dans
les missaires profitent [1]. Ce type de cours
deau a t bien tudi en zone de plaine et
de basse altitude. Par contre, on ignore
presque tout de lcologie des missaires
de lacs de ltage alpin, bien quils en
constituent un lment paysager frquent.
Nous avons donc lanc un projet de re-
cherche sur les habitats et les communau-
ts des missaires de lacs alpins. Nous
nous sommes en particulier penchs sur la
question de savoir si ces milieux particuliers
diffraient des autres types de cours deau
alpins et sils prsentaient des similitudes
avec les missaires de plaine ou de basse
altitude. Nous avons tudi deux missaires
kryaux et quatre rhithraux ainsi que deux
rivires kryales et deux rhithrales des Alpes
suisses (Fig. 1, voir dfinitions p. 4).
Caractristiques habitationnelles
des missaires de lacs alpins
Les lacs alpins se distinguent par leur petite
taille et leur faible tendue, mais ils exercent
une influence toute particulire sur leurs
missaires. Par exemple, la temprature
joue un rle dcisif dans lcologie des
organismes aquatiques [2, 3] et les lacs
peuvent influencer le rgime thermique des
missaires (Fig. 2). Nous avons constat
que les missaires de lacs alpins prsen-
taient des tempratures maximales et un
nombre de degrs-jours (temprature cu-
mule) plus levs, une vitesse de rchauf-
fement accrue ainsi que des fluctuations
journalires moins importantes que les
autres types de cours deau de leur tage
[4]. De plus, les lacs pro-glaciaires ont un
effet de rtention des matires en suspen-
sion, leurs missaires prsentant une eau
plus claire et moins charge en sdiments
que les autres rivires glaciaires.
Les apports de matires dorigine terrestre
dans les cours deau alpins sont assez
faibles et leur mtabolisme nergtique est
principalement bas sur des sources endo-
gnes telles que les algues et les macro-
phytes (voir galement p. 19). Nous avons
constat que contrairement aux lacs de
plaine, ceux de ltage alpin napportaient
que peu de matire organique leurs mis-
saires. La plupart des lacs alpins sont ex-
trmement oligotrophes et reprsentent
plutt des puits de matire organique que
des sources. Par contre, la production en-
dogne de matire organique tait assez
leve dans les missaires rhithraux, ce qui
sexplique probablement par la plus grande
stabilit de leur lit. Dans les systmes
kryaux, les concentrations de matire orga-
nique diffraient peu entre missaires de
lacs et autres cours deau, les deux types
prsentant de fortes fluctuations saison-
nires avec des pics dabondance durant
les priodes de faible coulement de
lautomne et du printemps (voir galement
p. 22).
En gnral, les missaires de lacs alpins
tudis prsentaient des conditions habita-
tionnelles diffrentes de celles des autres
types de cours deau de cet tage. Cepen-
dant, les glaciers et le caractre saisonnier
Kryal
Rhithral
Glacier
Crnal
T
e
m
p

r
a
t
u
r
e

d
e

l

e
a
u

(

C
)
Emissaire
Lej Roseg
Tschierva
Glacier de Roseg
Glacier de
Tschierva
0
2
4
1
3
6
7
5
1999 1998 2000
Fig. 1: Les diffrents types de cours deau alpins et
leur source principale dalimentation en eau [adapt
de 5, 3]. Voir dfinitions p. 4.
Fig. 2: Temprature moyenne journalire dun mis-
saire de lac kryal (Lej Roseg) et dune rivire kryale
adjacente (Tschierva).
Les rivires mergeant des lacs correspondent un environne-
ment aquatique unique en son genre qui rassemble des organismes
caractristiques des lacs et des cours deau. A ltage alpin, les
missaires des lacs peuvent tre dorigine rhithrale (aliments par
la fonte des neiges) ou kryale (aliments par leau de fonte des
glaciers). Mais bien quils forment un lment important et fr-
quent de lenvironnement alpin, on dispose dassez peu dinfor-
mations sur lcologie des missaires de lacs alpins. Nous avons
dmontr que ces systmes aquatiques particuliers diffraient
des missaires de lacs de plaine ainsi que des autres types de
cours deau alpins.
Les missaires de lacs alpins:
Un type de cours deau part?
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Lmissaire du Steinsee, lac kryal.
P
h
o
t
o
s
:

M
.

H
i
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b
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r
,

E
A
W
A
G
de la fonte des glaces influencent forte-
ment le rgime dcoulement et limitent
linfluence des lacs sur leurs missaires.
La faune et la flore des
missaires de lacs alpins
Les taxons des cours deau alpins prsen-
tent une large distribution gographique [5],
mme si la structure des communauts re-
flte les diffrences habitationnelles qui
existent entre les diffrents types de cours
deau. En gnral, la diversit des orga-
nismes aquatiques tait plus faible dans les
systmes kryaux que dans les systmes
rhithraux et au sein de ces systmes, les
communauts des missaires diffraient
de celles des autres types de cours deau
(Tab. 1).
La flore aquatique est domine par les dia-
tomes, les cyanophyces et la chrysophy-
ce Hydrurus foetidus, une algue filamen-
teuse trs rpandue dans les eaux froides.
Les communauts algales des systmes
rhithraux prsentaient davantage de taxa
que celles des systmes kryaux dans les-
quels la richesse de la flore et la biomasse
sont sujettes de fortes fluctuations sai-
sonnires, atteignant un minimum pendant
les hautes-eaux estivales. Au sein des sys-
tmes kryaux, les missaires de lacs pr-
sentaient une diversit algale (en particulier
chez les diatomes) plus leve que les
autres rivires et les missaires rhithraux se
distinguaient par la prsence de bryophytes
Fig. 3: Modle conceptuel de la manire dont les filtres paysagers [au sens de 8, 9] dterminent la composition des communauts benthiques de diffrents types de cours deau
alpins. Les principaux facteurs environnementaux intervenant un niveau hirarchique donn jouent le rle de filtres qui dterminent la composition biocnotique du niveau
hirarchique suivant.
Assemblage des microhabitats
Biocnose alpine
Kryon/Rhithron/Crnon
Biocnose locale
Ensemble des espces rgionales
Rgime climatique
Temprature
Hydrologie
Origine de leau
Kryal
Rhithral
Crnal
Type de chenal
Emissaire de lac
Chenal principal
Chenal tress
Htrognit
des tches
Substrat
Ressources
alimentaires
Filtres paysagers:
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Emissaire (n = 2)
500700
09 C
Faibles
Fluctuations sai-
sonnires + jour-
nalires moyennes
Turbide (30400)
Variable
Hydrurus foetidus
Chamaesiphon
Lyngbya
Peu de diatomes
Diamesinae
EP:
Baetidae
Heptageniidae
Leuctridae
Rivire (n = 2)
<300
05 C
Moyennes
Fortes fluctuations
saisonnires +
journalires
Turbide (2 >1000)
Faible
Hydrurus foetidus
Chamaesiphon
Lyngbya
Diatomes
parses
Diamesinae
EP:
Baetidae
Heptageniidae
Leuctridae
[1] Richardson J.S., Mackay R.J. (1991): Lake outlets and
the distribution of filter feeders: an assessment of
hypotheses. Oikos 62, 370380.
[2] Ward J.V., Stanford J.A. (1982): Thermal responses in
the evolutionary ecology of aquatic insects. Annual
Review of Entomology 27, 97117.
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for insect larvae. In: Margesin R., Schinner F. (eds.)
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Enzymology and Molecular Biology. Springer, Berlin,
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[4] Hieber M., Robinson C.T., Uehlinger U., Ward J.V.
(2002): Are alpine lake outlets less harsh than other
alpine streams? Archiv fr Hydrobiologie 154,
199223.
[5] Ward J.V. (1994): Ecology of alpine streams. Fresh-
water Biology 32, 277294.
[6] Kawecka B. (1980): Sessile algae in European moun-
tain streams. I. The ecological characteristics of
communities. Acta Hydrobiologica 22, 361420.
[7] Hieber M., Robinson C.T., Rushforth S.R., Uehlinger U.
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alpine stream types. Arctic, Antarctic and Alpine
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[8] Tonn W.M. (1990): Climate change and fish commu-
nities: a conceptual approach. Transactions of the
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[9] Poff N.L. (1997): Landscape filters and species traits:
towards mechanistic understanding and prediction
in stream ecology. Journal of the North American
Benthological Society 16, 391409.
Mggi Hieber a effectu une
thse de doctorat sur les
rivires et missaires de lacs
alpins la division de limnologie
de lEAWAG. Depuis lors elle
travaille comme charge de
projets au Centre dEcologie
applique Schattweid.
Coauteurs:
C.T. Robinson, U. Uehlinger
Variable
Nombre annuel
de degrs-jours
Amplitude ther-
mique annuelle
Fluctuations
thermiques
journalires
Rgime
dcoulement
Transparence
(NTU)
Stabilit du lit
Algues
Macro-invertbrs
Kryal
Rivire (n = 2)
9001300
013 C
Eleves
Fortes fluctuations
saisonnires
Claire (03)
Variable
Diverses
diatomes et
cyanophyces
Hydrurus foetidus
Divers EPTD et
non-insectes
Emissaire (n = 4)
9001500
017 C
Moyennes
Fluctuations
saisonnires
moyennes
Claire (010)
Eleve
Diverses
diatomes et
cyanophyces
Mousses
Non-insectes:
Oligochtes
Nmatodes
Chironomids
Peu de EPT
Tab. 1: Caractristiques msologiques et biotiques thoriques des rivires et missaires de lacs alpins du rhithral
et du kryal [adapt de 5]. E = phmroptres, P = plcoptres, T = trichoptres, D = diptres, n = nombre de sites
de prlvements.
Rhithral
aquatiques qui, suivant les priodes, pou-
vaient constituer une biomasse importante
et offrir un habitat de valeur aux invertbrs
[6, 7].
Les communauts dinvertbrs taient
galement plus diversifies dans les sys-
tmes rhithraux que dans les systmes
kryaux. Elles comptent gnralement des
phmroptres, des plcoptres, des tri-
choptres, des diptres (en majorit des
chironomids), des turbellaris et des oli-
gochtes. Les chironomids (Diamesinae)
sont les plus abondants dans les systmes
kryaux, les phmroptres et les plco-
ptres tant prsents pendant les priodes
de basses-eaux (voir galement p. 7 et
p. 26). Les chironomids et des taxons non-
insectes tels que les oligochtes, les nma-
todes et les coppodes taient frquents
dans les missaires de lacs rhithraux. Dans
les rivires rhithrales, ils ont te complts
par un grand nombre dautres insectes.
Contrairement ce qui est attendu pour les
missaires de plaine, les invertbrs fil-
treurs taient rares voire absents des mis-
saires de ltage alpin, ce qui sexplique
probablement par la faible quantit de ma-
tire organique transporte dans les rivires
alpines. En complment de la caractrisa-
tion gnrale des cours deau alpins tablie
par Ward [5], nous livrons un rsum des
caractristiques msologiques et biotiques
des rivires et des missaires rhithraux et
kryaux alpins (Tab. 1).
Les missaires de lacs alpins
sont-ils des habitats part?
Notre tude indique que les missaires de
lacs alpins constituent bel et bien des habi-
tats particuliers comme en tmoignent les
communauts quils abritent. Ils peuvent
tre considrs comme des sous-classes
des systmes rhithraux et kryaux. Dans un
sens, on peut hirarchiser les diffrents
types de cours deau alpins, certaines ca-
ractristiques gomorphologiques et colo-
giques jouant le rle de filtres embots.
Ces filtres provoquent la slection de cer-
taines espces partir de la faune et de la
flore rgionale potentielle en fonction de
leurs traits biologiques [8, 9] et fixent la
composition des communauts de chaque
type de rivire (Fig. 3). Notre tude, enfin, a
montr que la singularit des communauts
des missaires de lacs diminuait avec lalti-
tude et sous linfluence des glaciers. Il nous
semble quune gestion russie des lacs et
cours deau alpins doit absolument tenir
compte de lindividualit cologique des
diffrents types de rivires pour maintenir la
biodiversit naturelle de cette rgion.
Lmissaire du Lago Bianco, lac rhithral.