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Comprendre la Belgique pour deviner lEurope

LEtat belge qui na jamais t, comme la France ou lEspagne, un Etat assez fort pour sopposer une monte rgionaliste, ressemble de plus en plus une coquille vide. Les voix rclamant la scission entre la Flandre et la Wallonie se font plus virulentes que jamais. Ces difficults du systme fdral, bti en Belgique pour concilier deux identits en conflit, pourraient bien prsager des difficults dun futur systme fdral europen, et le petit Etat belge en effervescence constituer un parfait laboratoire pour une tude des rgionalismes europens.
par Franois Bordes et Gonzague de Pirey (1)
Allemands et les Autrichiens, runis en congrs, prtait serment en son me et conscience pour rgner sur les Pays-Bas du Sud, que la tyrannie de Guillaume dOrange avait ports linsurrection. En ce grand jour, la Belgique tait ne. Cent soixante-huit ans plus tard, deux ingnieurs des Mines posaient le pied prs de la gare du Midi Bruxelles, et se frayaient un chemin dans les enchevtrements du tramway. Il fallait bien deux ingnieurs des Mines pour sonder, explorer et tracer les cartes de ce pays en creux, mystrieux, incernable, o des souterrains et des tunnels se croisent sous les villes entre le monde politique et les affaires judiciaires, entre nerlandophones et francophones, entre les cits minires labandon de la Wallonie et les fleurons ptrochimiques de la Flandre, entre le pouvoir officiel et dissmin du fdralisme et les pouvoirs cachs, parfois occultes, que lil inexpriment dun Franais ne peut pas distinguer. Nous fmes accueillis comme des princes. Une famille de la bourgeoisie dUccle nous ouvrit en grand les portes de sa maison cossue, dont la dcoration la belge consistait en un amoncellement htroclite de peintures avant-gardistes, de tapis et de bibelots. On ne pouvait pas imaginer htes plus accueillants. Senthousiasmant pour notre tude, ils se sont plu dployer leur rseau de relations, rquisitionnant des conomistes, des ministres, des professeurs, des industriels, des artistes, et jusqu la directrice dcole de leurs enfants. Le soir, la bougie, la fleur de la socit bruxelloise se retrouvait pour des joutes intellectuelles, arroses par les chteaux bordelais. Le lendemain, nous partions en voiture sillonner la campagne belge, entre nos nombreux rendez-vous. Chaque jour nous obtenions davantage dinformations, dexplications, et pourtant il nous semblait manquer dune clef ou dun indice pour rendre le tout cohrent Quand tout coup, limproviste, la rvlation arriva.

Le marcage belge
Nous avions rendez-vous avec D, membre de quelques conseils dadministration en Belgique, quun chec aux dernires lections avait relgu sur la voie tout aussi noble de lcologie. Il nous reut dans un modeste bureau de la banlieue parisienne, aux murs couverts de photos de pandas. On sentait tout de suite le jeune aristocrate de haut vol, la mche fougueuse, mais lil acerbe. Il ne tourna pas autour du pot : La Belgique ? Je vais vous dire ce que cest. La Belgique, cest un marcage Et je vais vous le dmontrer . D tait sr de ses effets, il se mit brasser lhistoire de la Belgique, la longue succession des invasions et des occupations trangres. Ce furent dabord les Valois, qui se disputent les principauts avec les Allemands. Puis les Bourguignons, Charles le Tmraire et Marie de Bourgogne. Ensuite, lempereur Charles Quint, n Malines, qui amne bientt la domination espagnole. Son fils Philippe II met le pays feu et sang, forant les protestants fuir vers le Nord. Les Habsbourg autrichiens semparent des ruines du pays, avant la Rvolution franaise et le code civil de Napolon. Enfin, aprs la chute de

L
N

e 21 juillet 1831, Lopold de Saxe-Cobourg-Gotha, un prince dorigine allemande naturalis britannique, qui avait t choisi Londres par les Anglais, les Franais, les

(1) Auteurs de La Belgique impertinente, Presses de lEcole des Mines.

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indisciplin des Belges est toujours aux laigle Waterloo et la tyrannie hollanaguets. Ainsi, Carlo de Benedetti, le daise, une meute clate lopra de financier italien, se croyait trs fort en Cette thse nous parut intressante et Bruxelles donne au pays lindpendanlanant en 1988 une OPA sur la Socit mriter quon la suive jusquau bout. ce. Mais les nations runies Londres Gnrale de Belgique, holding tentacuElle fournissait une explication cohsempressent de dsigner un roi tranlaire que le respect a immortalis sous rente et plausible la complexit du ger, afin dassurer la tranquillit de le nom de Vieille Dame. Elle regroupe systme fdral belge crit partir des cette zone tampon de lEurope un rseau immense dactivits : eau, annes 70, et qui offre aujourdhui aux Or, sexclame D, tous ces princes lectricit, sidrurgie, industrie, yeux des trangers un visage incohet ces tyrans qui ont voulu imposer leur banque, assurances Cette auguste rent et clat. A qui sadresser dans ce loi sur le pays, se sont rapidement socit en dclin semblait une proie systme, lorsque les responsabilits engloutis dans le marcage belge. facile. Mais De Benedetti en fait trop. Sous les Bourguignons, des troubles fdrales se superposent celles des Sr de sa victoire, foments par les rgions, des communauts, des proCe nest pas un hasard si le nom de il rencontre les corporations clavinces, des communes ? Nous avons Bruxelles provient dun trs vieux directeurs belges tent sans arrt sous les yeux un cheveau, plein de mot flamand, broek (marais, de la socit et dans les villes. redondances, qui semble chapper marcage) : le marcage belge nest leur offre une Dj, Marie de toute logique. pas seulement gologique, il est boite de chocolat. Bourgogne est forComme nous le disions, le systme aussi spirituel, culturel, politique Ce geste condesce de leur accorfdral belge date des annes 70. La cendant et moqueur nest pas apprci. der des privilges, cest--dire un statut grande fracture, la grande explosion Au dernier moment, dans la nuit qui dindpendance. Jamais Bruxelles, de lEtat belge date de lanne 1968, prcde la finalisation de lOPA, le Anvers, Bruges, Lige ne se soumetlorsque les tudiants flamands de comit de direction se rassemble en tront un pouvoir central. Les reprluniversit de Louvain la plus secret pour organiser une riposte, par sentants envoys par Charles Quint et ancienne universit de Belgique, une augmentation de capital. Lattaque Philippe II feront les frais des rvoltes catholique et francophone protestent italienne est repousse in extremis. Plus citadines envenimes par les guerres dans la rue contre la soumission lintard, une offre de Agfa-Gevaert sera de religion. Ni les Autrichiens, ni les guistique. Walen buiten ! , les Wallons dehors, tels sont les mots galement repousse, avant que le Franais, ni les Hollandais ne matrisescands par la jeunesse nerlandophogroupe Suez-Lyonnaise des Eaux ne ront totalement ces villes. Mais lvne, des mots qui, comme un couperet, lemporte. La Vieille Dame deviendra nement fondateur de lesprit belge, finalement franaise, mais la gestion ne vont dchirer le pays en deux. Il ne cest la bataille des Eperons dor, en 1302, lorsque llite de la chevalerie sera pas des plus faciles sagit pas l dune manifestation pasfranaise, envoye par Philippe le Bel Ainsi, conclut D, la Belgique est sagre. Les sources de cette rvolte pour donner une leon aux insurgs reste aujourdhui ce quelle a toujours sont plus lointaines et profondes que flamands, trbuche dans les marcages t : un marcage, conu pour noyer celle des tudiants de la Sorbonne. A autour des portes de Courtrai et prit ltranger dans son invraisemblable Louvain, cest le cur oppress de sous les piques des paysans. Leurs pecomplexit. Ce nest pas un hasard si le tout un peuple qui sexprime. Les rons dors seront pendus quelque nom de Bruxelles provient dun trs Flamands ont le sentiment dtre temps aux murs de la cathdrale vieux mot flamand, broek, qui signifie opprims depuis deux sicles, linguismarais, marcage. avant dtre repris par la France la tiquement et politi La Constitution, cre en 1831, quement, par les Le marcage bataille suivante. Quimporte, lessenfut conue pour faire de la Belgique francophones. Or, belge nest pas tiel avait eu lieu. Dsormais, une date un monstre plusieurs ttes, afin depuis seulement goloet un nom pourraient rsumer pour les laprsdviter quune tte unique ne soit guerre, ce sont eux gique, il est aussi gnrations futures lesprit dindiscipliprise nouveau par ltranger qui dominent le spirituel, culturel, ne et de rbellion qui animera le politique. La constitution, cre en peuple belge face ses envahisseurs pays conomiquement. Ils ne sont plus 1831 par le nouveau Parlement belge, successifs. Approchez, princes de les pauvres paysans de XIXe sicle, que fut conue pour dissminer les poules bourgeois francophones de Bruges tous les pays, faites camper vos armes voirs, pour limiter le rle du roi cet et dAnvers pouvaient considrer de autour de nos villes. Mais sachez haut. Ils ont cr une industrie perfortranger impos par les grandes puisquelles seffondreront rapidement mante et dynamique, tandis que les sances un simple rle de reprsensous leur propre poids, dans les procharbonnages wallons sont en train de tation et de ratification des lois, pour fondeurs du marcage ! scrouler. Ils veulent quenfin leur Les invasions ne sarrtent pas avec lintablir un pouvoir judiciaire si fort quil existence soit reconnue aussi bien contrebalance les autres pouvoirs, en dpendance de la Belgique. A lpoque dans la politique, lducation, la justiun mot pour faire de la Belgique un moderne, les achats des entreprises ce. Ils veulent mettre fin tout jamais belges par des multinationales tranmonstre plusieurs ttes, afin dviter gres ont remplac le fracas des pes au mpris condescendant des francoquune tte unique ne soit prise nousur les champs de bataille. Mais lesprit phones qui dirigent le pays. veau par ltranger .

Le systme fdral

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Le gouvernement belge dmissionne. le domaine culturel, linguistique et scorvision constitutionnelle. Beaucoup Le nouveau Premier ministre, Gaston laire. La Rgion, elle, prenait en charge de choses manquent leurs yeux. Les Eyskens, tente de mettre un terme au lconomie, lagriculture, les travaux Communauts, au lieu de se contenter conflit entre les deux communauts. publics et les transports. dtre de pures institutions culturelles, Une commission officieuse est constiTout ce qui concerne la vie des perdevraient tre renforces sur le plan de tue, que lon appellera le Groupe sonnes (la langue, lducation, lcole) lducation. Les prrogatives tablies des 28 , compose dhommes poliallait aux Communauts. Tout ce qui jusque l ntaient pas satisfaisantes, il tiques du Nord et du Sud du pays. Dans concerne le territoire (lconomie, lurfallait aller plus loin. lombre, hors des feux des mdias, banisme, lagriculture) relevait des La seconde rvision a lieu en 1980. cette commission travaillera pendant Rgions. Les deux systmes ne se Communauts et Rgions obtiennent un an pour parvenir un compromis. superposaient pas, ni gographiqueplus de prrogatives et dindpendanLe dbat vigoureux au sein du Groupe ment, ni politiquement. On y lisait ce. LEtat belge saffaiblit. Tout le des 28 va voir se jouer lavenir du pays. deux philosophies, monde trouve la En 1970, la Belgique, en tant quEtat Les Flamands demandent un partage du deux conceptions rforme imparfaite unitaire, nexiste plus : elle devient un pays en Communauts. La Commude la politique disconcernant Etat communautaire et rgional Bruxelles, dont le naut sera une entit linguistique et tinctes, attaches culturelle. De lautre ct de la table, au caractre propre chaque Rgion, statut laisse des points dans lombre. les Wallons proposent des Rgions. La et ses intrts. Aux yeux des Les annes 80 sont difficiles pour lcoRgion sera une entit territoriale, coFlamands, limportant cest la langue et nomie belge, le second choc ptrolier nomique. Deux visions institutionlducation ils se souviennent trop enfonce davantage la Wallonie dans le nelles, deux conceptions dune bien du temps o le flamand ntait pas marasme, la dette du pays saccrot, la rgionalisation possible, et surtout deux une langue officielle lcole. Pour les Flandre a limpression dtre freine par systmes qui avantagent, par de savants Wallons, lconomie, le territoire sont la crise wallonne. Peu peu, la solidacalculs, lune ou lautre partie du pays. plus importants car il faut reconstruirit conomique entre Nord et Sud sefUne seule chose est sre : lEtat central re cette Wallonie en plein marasme frite, les deux camps sloignent lun de sera dpec, il perdra ses prrogatives, conomique. lautre, dfendant de manire plus et les partagera entre les deux rgions En mme temps, des intrts politiques acerbe leurs intrts propres et non linrivales. Une anne de ngociations moins avouables taient en jeu. Le partrt commun. Les discours politiques acharnes se passe. tage du pays en trois Rgions (wallonsen ressentent. Les Flamands posent la Enfin, en 1970, un compromis est tane, flamande et bruxelloise) donnait question : pourquoi payerions-nous bli. Le plan de rformes Eyskens est aux francophones un compte de deux pour nos voisins, avec qui nous ne sencompos de trente-cinq propositions. Rgions contre une seule aux tons pas daffinit ? . Lhypothse de la La rvision constitutionnelle tant attenFlamands. Le partage en trois scission du pays se profile lhorizon, due par les deux camps est vote. Pour Communauts (franaise, nerlandaise dfendue avec verve par les partis la premire fois depuis 1831, la preet allemande), sous prtexte doctroyer extrmistes, suivis timidement par les mire ligne de la Constitution est modiun privilge absolument inespr la partis dmocratiques. La coupure du fie. La Belgique, en tant quEtat modeste communaut germanophone pays en deux apparat de plus en plus unitaire, nexiste plus. Elle devient un de lEst du pays, rtablissait surtout plausible. Etat communautaire et rgional . lgalit en nombre de parlements des 1988, 1989, nouvelle rvision constituComme lexpression communautaire francophones et des Flamands. tionnelle. Le statut de Bruxelles est claet rgional de la nouvelle Constitution Gaston Eyskens croyait rconcilier les rifi. La Rgion de Bruxelles-Capitale lindique, le comBelges. Le systme possde dsormais un Parlement, un En 1980, Communauts et Rgions issu du Groupe des promis auquel a excutif, et des pouvoirs vritables. obtiennent plus de prrogatives et din- 28 devait satisfaire abouti Gaston Enfin, en 1993, la dernire en date des dpendance : lEtat belge saffaiblit les Eyskens consiste exigences rvisions de la Constitution donne plus ni plus ni moins superposer les exicontradictoires des deux parties du de pouvoir aux Rgions, et surtout gences des deux parties du pays, et pays, puisquil ntait que la superposimodifie la premire ligne. La Belgique combiner les deux systmes proposs tion des systmes souhaits par les uns nest plus un Etat communautaire et de chaque ct. La tactique Eyskens et les autres. La suite donna tort rgional , mais tout simplement un consistait satisfaire tout le monde en Eyskens. Loin dtre un aboutissement, Etat fdral . La ralit de la politique accordant tout chaque camp. le systme fdral de 1970 fut un comtait consacre dans les textes. Ainsi deux systmes fdraux voyaient mencement, lamorce dun grand mouSymboliquement, le grand saut tait le jour. Celui des trois Communauts vement. Il ne devait sagir que dune fait. dune part, celui des trois Rgions premire tape, dune bauche dans la Plus quun Etat fdral, cest vers un dautre part. Les nouvelles entits fdfdralisation toujours plus pousse du Etat confdral que se dirige la res taient dotes de diffrentes prropays. Belgique. A chaque rvision constitugatives alors dvolues lEtat central. Aprs 1970, les Flamands restent insationnelle, le gouvernement espre avoir La Communaut tait comptente dans tisfaits du systme mis en place par la trouv lachvement. Mais aucun com-

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Les partis traditionnels flamands furent promis ne suffit aux Wallons et aux les premiers mentionner la scission de Flamands. Lhistoire continue et amne lEtat belge dans leurs programmes de toujours de nouvelles revendications. campagnes, durant les annes 70. La Les dernires lections de 1999 ont Volksunie, grand parti de la droite, confirm la pousse de la communautarisation des partis Avec la dperdition de toute autori- devient la porteparole des sparapolitiques, dressant t centrale, lEtat belge fait aujourtistes. Mais, au de plus en plus les dhui figure de peau de chagrin sein du mouvedeux rgions lune ment, laile droite se fait plus virulente, contre lautre : il ny a plus le dbat refusant toute sorte de compromis avec entre mouvances politiques, indpenla Rgion wallonne. Quelques leaders damment des communauts, qui exisfont scession en 1977 pour ne pas tait encore il y a dix ans; les partis signer le pacte dEgmont en vue dun flamands dune part, francophones pacification communautaire. Karen dautre part, parlent de plus en plus Dillen fonde le Vlaams Nationale Partij dune seule voix. (VNP), et Lode Claes le Vlaams Les prochaines rformes de lEtat Volkspartij (VVP). Lanne suivante, ces devraient entraner la rgionalisation de deux nouveaux partis devaient tre la scurit sociale, de la fiscalit. runis sous le nom de Vlaams Blok. Progressivement, lEtat central perd ses Le Blok commence sa carrire en domaines daction. Il ne restera bientt menant campagne tambour battant plus lEtat belge que le minimum pour la cause sparatiste. La Flandre pour survivre, et avoir encore un sens : indpendante, voil lobjectif dfendu arme, justice, gendarmerie, chmage, par Karen Dillen. pensions Certains constatent dj la Mais peu peu, la thmatique du parti dperdition de toute autorit centrale : drive. Au cours des annes 80, linsdes membres hauts placs des ministar de leurs homologues du Front tres franais ne savent plus qui National en France, les leaders du sadresser dans un systme belge disloVlaams Blok jugent bon de sattaquer qu ; sur la plupart des affaires du pays, au problme de limmigration. Le chlEtat fdral nest plus capable de mage et la crise qui touchent la Flandre rpondre, et le pouvoir de dcision se comme le reste de lEurope ne sont-ils disperse entre Parlements des Rgions, pas imputables aux hordes dtrangers des Communauts, et chevins des venues travailler dans notre pays ? Ce villes. LEtat belge fait aujourdhui vridiscours savre remporter des points tablement figure de peau de chagrin. aux lections. Tout comme le Front National, le Blok est un parti mineur au dbut des annes 80. Les succs lectoraux arrivent la fin de la dcennie, plus particulirePourquoi supporter un systme lourd et ment aux lections communales de vacillant qui rsulte pour de nombreux 1988. Lextrme droite remporte 5 % Belges en dincroyables difficults des voix. La monte sacclre au administratives ? Pourquoi prserver dbut des annes 90. Karel Dillen, le tout prix cet instable compromis entre tnor historique, laisse la place un deux peuples qui nont plus de raison requin aux dents longues, Philippe de sentendre ? Cest ce que se demanDewinter. Ce dernier a tout pour plaire. dent de nombreuses personnes, dun La quarantaine dynamique, un air de ct comme de lautre de la frontire premier de la classe, il remporte tous linguistique. Pourquoi ne pas vivre les suffrages. Aux lections lgislatives dans deux Etats indpendants, avec de mai 1995, son parti gagne 18 % des chacun sa culture, son conomie, son suffrages Anvers. administration, sa voix au concert des Il faut, ds lors, compter avec le Blok nations de lUnion europenne ? A dans le paysage politique belge. Il quoi bon prolonger cette alliance factidevient une force par rapport laquelce, ce systme si lourd quon ne sy le les autres partis doivent se situer. retrouve plus Aprs une priode dhsitation, o len-

Vers la scission de la Belgique ?

vie tait grande de reprendre son compte les thmes du Blok pour regagner du terrain, les partis traditionnels se sont, comme en France, allis contre lextrme droite au risque de focaliser le dbat sur le terrain de prdilection de leurs adversaires. Tout comme le Front National, le Vlaams Blok utilise son profit les attaques portes contre lui. Les partis dmocratiques ne sont pas dmocratiques puisquils lui refusent la parole. De mme, le Blok subit de toute vidence un complot men par le pouvoir en place (technocratique et corrompu) et les mdias. Pendant ce temps, les stratges du mouvement prparent les campagnes les plus provocantes possibles, pour sattirer les feux de la rampe. Les petites phrases aux consonances hitlriennes rapportent leurs petits succs mdiatiques. Des affiches fleurissent dans toute la Rgion, figurant de gigantesques poings ferms, brandis pour exiger Dieu sait quoi la scission du pays ? lexpulsion de tous les immigrs ? Nul ne sait plus trs bien En 1998, linterdiction faite par le bourgmestre de Bruxelles dinstaller un meeting du Vlaams Blok au Palais des Congrs est une splendide occasion pour lextrme droite de semparer des ondes de la radio et de la tlvision. Bataille trs symbolique, car, outre lindpendance de la Flandre, le Vlaams Blok noublie pas dans ses discours la reconqute de la capitale belge par ses voisins flamands, abolissant deux sicles de francophonie. Rien de tel que des rves pour attirer les lecteurs. Mais la plus sublime uvre dart du Blok, absolument somptueuse, dpassant tout le reste, cest celle-ci : cette affiche reproduisant la photographie dun homme ancien commissaire Bruxelles, vir de la police pour ses mthodes un peu trop virulentes dress, dans une posture martiale, le bras droit lev. Il porte (sans doute illgalement) son plus bel uniforme noir, de la police, avec des boutons brillants, et lon sent, sa stature, combien il en est fier. Son visage, empreint de raideur et de haute dignit, exprime assez bien ce quil compte faire de tous les improductifs, de la mauvaise graine dimmigrs qui trane dans nos contres Son

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regard pntre le spectateur, il respire monte sparatiste. Il ny a pas de force une profonde et inbranlable rsolude rappel. La surenchre politique met tion. rellement la Belgique en danger Les revendications sparatistes et les dclatement. succs lectoraux du Vlaams Blok entranent dsormais la Flandre, et avec elle toute la Belgique, dans une vri Et pourtant, elle tourne ! , aurait dit table fuite en avant vers la scission. Galile. Et pourtant, la Belgique contiLes partis flamands traditionnels ont nue dexister. Malgr un systme fddabord essay de contrer ce parti ral dune complexit presque absurde, gnant, en constituant un cordon malgr un cart conomique et culturel sanitaire . Ils se sentent dsormais entre les deux parties du pays qui ne obligs, moins par conviction que par calcul, de hurler La Belgique est pousse cesse de sagranavec les loups du vers la sparation moins dir, malgr les Vlaams Blok pour par les peuples eux-mmes, provocations et le demander la scisque par la surenchre politique succs des extrmistes favorables sion. La classe poli la scission, la socit belge continue tique flamande est certainement de tourner. Pourquoi ? Parce que, derconvaincue que cette scission ne peut rire lopposition linguistique, derrire pas avoir lieu : il faudrait un vote majoles paravents de la politique, il existe ritaire dans toutes les entits fdres et une grande et belle me belge. deux tiers au total pour quelle puisse 31 juillet 1993 : les journaux dinfortre ralise. mation annoncent la mort du roi Les hommes politiques flamands Baudouin, en Espagne. Le lendemain, demandent donc la sparation sans y le corps du souverain est rapatri en croire. Pourtant, cette surenchre les Belgique. Il se produit alors une chose entrane malgr eux dans le sillage de laquelle plus personne ne sattendait. lextrme droite, il viendra un moment Les Bruxellois commencent deso les discours seront rattraps par la cendre dans la rue. Un un, les habiralit, et o il sera trop tard pour faire tants sortent de chez eux, se regroupent machine arrire. Tous les Flamands se dehors, parlent entre eux. Une grande sont engags, sans le vouloir, vers la vague commence slever. On se dirisparation. ge, sans rflchir, vers la place du Palais La Belgique est pousse vers la sparaRoyal. Les jardins du Palais semplissent tion moins par les peuples eux-mmes, peu peu dune foule de Bruxellois, que par cette surenchre politique. hommes, femmes, enfants. La foule Depuis longtemps, les thmes de camsavance, dans un grondement imperpagnes lectorales se focalisent sur la ceptible, se masse auprs des grilles de question communautaire. Les Belges lentre, pour prter un ultime hommaeux-mmes se contenteraient sans ge au roi dfunt. Certaines personnes doute dun statu quo, mais les batailles pleurent irrsistiblement. La cohue est politiques les entranent malgr eux immense, la place est remplie dune dans une fuite en avant vers la scission. mare humaine. A lentre, les gardes Dans les faits, de nombreux Belges ne laissent passer un filet de personnes qui se sentent ni pour, ni contre la sparavont jusquau palais pour se recueillir tion. Beaucoup de Belges ont fini par se devant le cercueil royal. Un sentiment dsintresser des discours de leurs nouveau slve de la foule, de dignit hommes politiques, et de lvolution et de fraternit. dun systme fdral trop compliqu. Les Belges dcouvraient soudain quel Mais il y a peu de chances que la voix grand roi ils avaient eu. Ce roi simple et de cette majorit se fasse entendre, bon, dont le doux visage apparaissait pour montrer aux hommes politiques de temps autre sur les crans cathoque les Belges ne veulent pas la scisdiques, pour dfendre les grandes sion de leur pays. Les exigences mdiacauses catholiques. Roi-moine, roitiques favorisent le jeu des extrmes prtre, qui rayonnait par sa ferveur reliaux dpens des modrs. Sur la scne gieuse et faisait rayonner la Belgique politique, personne ne peut calmer la

Lme belge

dans toute lEurope et mme au-del du continent. Mais, plus que leur roi, les Belges se redcouvraient eux-mmes. Tels quils navaient plus t depuis longtemps. Un seul peuple. Runis par la mme motion. Ils se rendirent compte que les fractures et les discordes qui animaient tous les jours la foire politique avaient masqu la Belgique profonde, la vraie Belgique, celle quils sentaient au plus profond de leur cur, celle queux seuls pouvaient comprendre. Puis, en octobre 1996, lme belge trouve une nouvelle occasion de fleurir au grand jour. Pendant des mois les Belges ont subi tous les soirs la tlvision les images les plus sordides. Les affaires de pdophilie ont jet sur le pays un climat de mfiance et de dnonciation. Quand Dutroux est arrt, on ralise soudain lampleur de lhorreur. Les Belges sen prennent leur Justice qui longtemps a ni lexistence dun rseau de pdophiles, prfrant invoquer la thse des fugues . Un beau jour doctobre, cen est trop. Les parents des jeunes filles assassines, Russo, Marchal, Lejeune, Bouzet appellent une manifestation sans calicots et sans revendications politiques daucune sorte. Le blanc sera notre symbole, celui de nos enfants abms et massacrs, celui de linnocence trahie, mais aussi celui de la non-violence. Soyez des ntres, avec une fleur blanche ou un ballon blanc en signe de reconnaissance... . La veille du jour de la marche blanche , cent vingt mille billets de trains pour Bruxelles sont vendus dans toute la Belgique, Flandre et Wallonie confondues. Des centaines de milliers de personnes accrochent des mouchoirs blancs leurs fentres. Le jour de la manifestation, une foule de plus de trois cents mille personnes envahit lartre centrale de la capitale. Cest le plus grand rassemblement quait vu la Belgique depuis la guerre. La foule marche en silence, tenant la main des ballons blancs. Lmotion est presque insoutenable quand apparat Sabine Dardenne, une des dernires victimes de Dutroux, sauve de la mort au dernier moment dans son cachot. A ce moment-l, il ny a plus ni Flandre, ni Wallonie. Il ny a plus que des Belges qui veulent encore esprer.

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Lme belge existerait donc. Les mauct duquel personne ne songerait vaises langues prtendent quelle habiter, mais qui tire justement son nexiste pas parce quelle est difficile charme de cette non-identit, de cette cerner. Pourtant, dans les grands apparence de fin ou de dbut de moments, elle se rvle et fait oublier voyage. Endroit o les choses ne font les clivages et les diffrences. que passer, o rien nest tabli, rien Amlie Nothomb, lcrivain belge, est nest fix, o il ny a pas de permadsormais clbre en France son prenence. mier roman, Hygine de lassassin , De tous les peuples, les Belges sont les est repris au cinma. Fascinante Amlie plus conscients de la vacuit inexorable Nothomb, petite fille chevele qui de la condition humaine : sous un ciel crit des romans dune noirceur dlibleu italien, on peut avoir limpression cieuse. Curieuse Amlie Nothomb, fille dtre ternel ; sous un ciel toujours dun clbre diploDans les grands moments, bleu-gris, on shamate belge (il y a lme belge se rvle et fait oublier bitue se que les une rue Nothomb les clivages et les diffrences choses seffacent, Bruxelles), qui se perdent dans le passa son enfance au Japon o elle a brouillard. Les habitants de Bruxelles le acquis une grce thre dans les mots savent bien : le ciel de leur ville ne reset mme dans la cruaut avant de semble jamais rien ; ni bleu, ni gris, revenir dans sa ville natale et de devetoujours quelque part entre les deux. nir lune des ambassadrices de la cultuAu point que les dcorateurs du monde re belge en France. entier peut-tre inspirs par quelque Pourquoi parler ici dAmlie factieux originaire de la Belgique ont Nothomb ? Parce que, interviewe dans donn le nom de ciel belge pour la Belgique toujours grande et belle, dsigner ce gris si particulier, inimielle se prsente spontanment comme table. une apatride belge . Elle voque ce Les Belges sont semblables des trams que signifie ses yeux la belgitude. qui partent pour linfini , individus De toute faon, je ne me sens bien sans nation, sans Etat, obligs de partir nulle part. Cela sappelle tre apatride, au bout du monde pour trouver du noujimagine. Et cependant, si je ne suis veau. Combien de gens, originaires de chez moi nulle part, je nen suis pas ce pays trop petit, ont-ils pris leur valimoins une apatride belge. Pourquoi ? A se pour partir ltranger ? Ce sont eux cause du dpt de trams situ prs de qui devinrent les grands exportateurs, chez moi, Bruxelles. Cest un lieu qui les colonisateurs du Congo, ou encore me parle. Quand des amis trangers me les artistes belges qui ont conquis le demandent de leur faire visiter ma monde entier, comme Tintin. ville, je leur montre le dpt de trams. Enfin, ce qui donne aux Belges leur Ce spectacle semble les consterner plus me, cest cet esprit dimpertinence qui quautre chose. Je ne parviens pas sallie si bien avec leur humour plein leur expliquer la magie de cet de drision, cest cette disposition natuendroit . relle la rbellion qui fit prendre aux Le matin, cinq heures, aprs mtre paysans de Courtrai leurs piques pour dbattue pendant des heures contre les abattre les chevaliers franais dans la angoisses de linsomnie, quand jenboue. Ces Belges amoureux de libert tends le chant des premiers trams qui ouvrirent leurs bras Victor Hugo lorsquittent le dpt, je sais que la nuit est quil dut fuir la censure de Napolon vaincue et ce soulagement est dlecIII, et il leur en fut reconnaissant : table. Le chant des premiers trams qui Levez-vous, Belges, levez-vous tous ! partent pour linfini est pour moi la Recevez Louis Bonaparte comme vos musique de la rdemption. Il nexiste aeux, les Nerviens, ont reu Caligula ! pas dquivalent parisien cette posie. Courez aux fourches, aux pierres, aux Donc, si je suis belge, cest par les faux, aux socs de vos charrues ; prenez trams, mes compatriotes prfrs. vos couteaux, prenez vos fusils, prenez On apprciera la finesse de la compavos carabines ; sautez sur la vieille pe raison. La Belgique est un dpt de dArtevelde, sautez sur le vieux bton trams un endroit triste et ennuyeux ferr de Coppenole, remettez, sil le

faut, des boulets de marbre dans la grosse couleuvrine de Gand ; vous en trouverez Notre-Dame de Hal ! Criez aux armes ! Ce nest pas Hannibal qui est aux portes, cest Schinderhannes ! Sonnez le tocsin, battez le rappel ; faites la guerre des plaines, faites la guerre des murailles, faites la guerre des buissons ; luttez pied pied, dfendez-vous, frappez, mourez ; souvenezvous de vos pairs qui ont voulu vous lguer la gloire, souvenez-vous de vos enfants auxquels vous devez lguer la libert ! Empruntez Waterloo son cri funbre : la Belgique meurt, et ne se rend pas ! .

En route vers lEurope


Une Belgique peut en cacher une autre. Alors quelle se prsente premire vue sous les traits dun pays dchir, coup en deux par une incomprhension mutuelle, on la dcouvre plus unie dans lintimit secrte de ses villes et de son histoire. Les sirnes de la politique, attises par la mise en scne mdiatique, cachent ltranger ce que la Belgique a de plus permanent et de plus profond. Elles nous imposent les clichs les plus faciles, nous empchant de distinguer les subtils dgrads qui fondent le caractre belge. Le mouvement vers une plus grande indpendance de la Flandre et de la Wallonie nest ni une guerre, ni une dchirure. Lhistoire de cette sparation volontaire na pas connu un seul mort contrairement la plupart des luttes rgionales. Si la Flandre et la Wallonie forment deux rgions autonomes, il existe entre elles une me commune fonde sur la tolrance et linsoumission. La tolrance, qualit fondamentale des Belges, peuple qui, malgr tout, a russi faire vivre en paix deux communauts sans violence et sans haine Belgique de la tolrance qui accueillit nagure les exils politiques comme Victor Hugo. Cest en douceur que la sparation des deux communauts se fera. Car il y aura ncessairement sparation. Les derniers remparts de lunit ne sont pas assez forts pour rsister la volont des deux communauts. LEtat belge na jamais t comme la France ou lEspagne, un Etat assez fort pour sop-

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poser une monte rgionaliste. Peu ny a plus de risque quune rgion sen peu, au rythme des rvisions constituaille former un propre Etat et battre tionnelles, il se dfait de ses prrogamonnaie : de toute faon, les rgions tives essentielles. Progressivement vid autonomes se retrouveront au niveau de la majorit de ses pouvoirs, lEtat europen, utiliseront leuro et auront belge ressemble de plus en plus une toujours besoin de commercer avec coquille vide. leurs voisins. Cest pourquoi la GrandeCe mouvement est dautant plus inviBretagne a accept la cration dun table que la Wallonie et la Flandre trouParlement cossais. Cest pourquoi les veront dans lEurope un berceau pour revendications des Catalans, des les accueillir. La Les Etats-Unis dEurope sont Italiens du Nord, monte en puisen marche, le mouvement des nont jamais t sance de lUnion peuples aura eu raison des autant prises au europenne perCest rticences nationalistes, la jeunesse srieux. mettra aux rgions pourquoi, enfin, se voit dsormais europenne dchapper la lclatement de la mainmise des Etats nations et de se Belgique en deux eurorgions forteretrouver dans un espace o elles ment indpendantes ne formaliserait auront une voix forte. LEtat belge peut plus ses voisins. LUnion europenne clater, ce nest pas si grave parce quil est aujourdhui assez forte pour souffrir y a quelque chose au-dessus. davoir son sige dans un district euroLheure nest plus aux rigidits dEtats pen qui ne serait plus la capitale dun craignant lrosion de leur pouvoir si Etat indpendant. jamais ils accordent la moindre parcelUn sicle et demi aprs quil a t prole dautonomie leurs rgions. Car il nonc, le discours de Victor Hugo

devant les proscrits belges avant de prendre le bateau pour lAngleterre est plus que jamais dans le courant de lhistoire. Les Etats-Unis dEurope sont en marche, le mouvement des peuples aura eu raison des rticences nationalistes, la jeunesse se voit dsormais europenne. Lidal de paix qui anima les fondateurs de cette Europe unie, cet idal va aujourdhui se raliser. La Belgique, ou plutt les eurorgions Flandre et Wallonie, en sortiront-elles vraiment changes ? Nous ne le pensons pas. Mme une fois que lEtat belge aura disparu, il sera toujours dans les murs de ses voisins de parler des Belges, et de croire quil y a une belgitude au-del de ses deux rgions. Quel que soit lavenir politique et institutionnel, deux peuples lis pendant si longtemps ont toujours un fond commun, et la Belgique restera ce quelle a toujours t : un pays de villes, un pays marcage, un pays europen, un pays impertinent.

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