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Communiqu de presse

Degas et le nu
Niveau 0, grand espace d'exposition 13 mars 1er juillet 2012
Edgar Degas (dit), Gas Hilaire-Germain Edgar de (1834-1917) Aprs le bain, femme sessuyant la nuque, 1895-1898 Pastel sur papier vlin fin coll sur carton, 62,2 x 65 cm, Paris, muse dOrsay, legs du comte Isaac de Camondo, 1911 Muse d'Orsay, dist. RMN / Patrice Schmidt

Cette exposition est organise par le muse dOrsay et le Museum of Fine Arts de Boston. Premire grande exposition monographique consacre Edgar Degas (1834-1917), Paris depuis la rtrospective prsente en 1988 aux Galeries nationales du Grand Palais, Degas et le nu participe de lambition du muse dOrsay de donner voir lavance des connaissances sur les grands matres de la peinture de la deuxime moiti du XIXe sicle, aprs les hommages rendus Claude Monet et douard Manet en 2010 et 2011. Alors que certains thmes rcurrents de luvre de Degas, ont t abondamment explors et prsents, comme la danse, les courses de chevaux, les scnes de genre ou encore les portraits, le nu, qui y tient pourtant une place tout aussi importante, na pas fait lobjet de lattention quil mrite. La reprsentation de corps nus est en effet une constante tout au long de la carrire de Degas qui revient inlassablement sur certains motifs, nhsitant pas reprendre certaines poses plusieurs dcennies dintervalle. Les nus de Degas tmoignent ds lors plus que tout autre genre de ses volutions la fois techniques et plastiques et offrent eux seuls une vritable rtrospective permettant de comprendre pourquoi Degas est un artiste aussi important pour lhistoire des avant-gardes au XIXe sicle. Avec son travail sur le nu, Degas fait la synthse de lenseignement classique quil a reu et de lart des grands matres du pass quil a admir et copi tout en laborant des formules plastiques en conformit avec son poque, du naturalisme des annes 1870-1880 ses recherches sur le mouvement et la radicalit formelle de la fin de sa carrire. Reliant la tradition en vigueur au XIXe sicle, aux avant-gardes du dbut du XXe sicle, il est admir par Bonnard, Matisse et Picasso leurs dbuts. Lexposition propose un parcours chronologique en sept sections mettant en valeur les ruptures et les continuits au cours de prs de 50 ans dactivit artistique : sa formation est dabord voque par des tudes daprs lAntique, les grands matres et le modle vivant jusqu sa premire composition historique, Petites filles spartiates provoquant des garons, exceptionnellement prt par la National Gallery de Londres. Scnes de guerre au Moyen ge, sa dernire tentative acadmique en 1865, accompagn dun ensemble complet de dessins prparatoires rarement exposs montrera ensuite lmancipation progressive de Degas lgard de la tradition et qui le mne au ralisme incarn par le trs clbre Intrieur dit aussi Le Viol du Phildelphia Museum of Art. La rupture dfinitive avec lidalisation des formes passe aprs par la srie des monotypes de maisons closes dont le caractre pornographique les a rendus immontrables pendant de longues annes.

Degas sintresse progressivement la reprsentation des femmes de son temps auxquelles il parvient donner une certaine majest grce des innovations techniques comme le monotype (procd destampe sans gravure) aux subtils clair-obscur et surtout le pastel. Lexposition bnficiera, malgr leur fragilit et leur sensibilit la lumire de la prsence des pices les plus prestigieuses, autour de deux versions du Tub, de cette technique que Degas porte au plus haut degr dachvement. Enfin, une exploration de toutes les techniques employes par lartiste, peinture, sculpture, fusain, pastel guidera le visiteur dans lmancipation de Degas lgard de lexactitude naturaliste dans une qute du mouvement et dune simplification des formes, la dernire section tant consacre lhritage laiss par Degas aux gnrations dartistes qui prennent sa suite. Le temprament dinnovateur de lartiste sera particulirement mis en avant par ltude de la circulation entre toutes les techniques quil a mis en uvre, rvlant un autre Degas, tout aussi fascinant et incontournable dans lmergence de la modernit artistique en Europe. Une attention particulire a t porte la mise en contexte de cette uvre polymorphe avec une slection limite et choisie duvres dartistes ayant inspir Degas, ayant travaill concomitamment ou ayant fortement influenc par son art de son vivant. Organise avec le Museum of Fine Arts de Boston, lexposition bnficiera du trs riche fonds d'uvres graphiques du muse dOrsay, rarement montrs cause de sa sensibilit la lumire, et de prts exceptionnels des plus grandes collections prives et publiques du monde entier, comme celles du Phildelphia Museum of Art, de la National Gallery of Art de Washington, de lArt Institute de Chicago, de la National Gallery de Londres ou du Museum Getty de Los Angeles. Commissariat : George T.M. Shackelford, directeur du dpartement de lArt europen et conservateur Arthur K. Solomon au Museum of Fine Arts, Boston (1996-2011). Deputy Director au Kimbell Art Museum, Fort Worth Xavier Rey, conservateur au muse dOrsay Partenaires mdias : Le Figaro, Arte, France 3, France Info et France Culture

Autour de l'exposition Editions


- Catalogue de l'exposition, codition muse d'Orsay Hazan, 288 pages, 24,7 x 27,3 cm, env. 280 ill., 39,95 - Album de lexposition, codition muse dOrsay Hazan, franais-anglais, 64 pages, 60 ill., 8 - Degas et le nu par Xavier Rey, Hors-srie Dcouvertes Gallimard, codition muse d'Orsay / Gallimard, 8,40 - Degas, le corps mis nu par Sandra Paugam, dvd vido, codition muse dOrsay Runion des muses nationaux Grand Palais, franais-anglais, 52 min, 22

Confrences de la Sorbonne Reprsentations du corps moderne


- Vendredi 20 avril 12h30 / Du nu classique au nu moderne de Degas par Jacqueline Lichtenstein, professeur d'esthtique et de philosophie de l'art, universit Paris IV-Sorbonne - Vendredi 18 mai 12h30 / Degas et le corps dansant par Frdrique Pouillaud, matre de confrences, universit Paris IV-Sorbonne - Vendredi 25 mai 12h30 / "Degas Danse Dessin" de Paul Valry par Michel Jarrety, professeur de littrature, universit Paris IV-Sorbonne

Visites confrences
- Degas et le nu, du 20 mars au 30 juin (mardis et samedis 11h30 et 14h30, jeudis 11h30 et 19h, mercredis et vendredi 11h30, sauf le 1er, 8 et 17 mai) - Les maisons closes vues par Edgar Degas et Toulouse-Lautrec, du 23 mars au 13 avril, vendredis 14h30 - Dshabillez-moi !!!, deux visites-confrences sur une journe, jeudi 22 mars 10h30 et 14h15 et vendredi 4 mai, er jeudi 24 mai et vendredi 1 juin 11h et 14h30

Informations pratiques
Horaires : tous les jours, sauf le lundi, de 9h30 18h, le jeudi jusqu 21h45. Tarification : droit d'entre au muse et lexposition : plein tarif : 12 ; tarif rduit : 9,50 Accs : entre par le parvis, 1, rue de la Lgion d'Honneur, 75007 Paris Informations et standard : www.musee-orsay.fr ou +33 (0)1 40 49 48 14 Service de communication : Amlie Hardivillier : 01 40 49 48 56 amelie.hardivillier@musee-orsay.fr Contact presse : Marie Dussaussoy : 01 40 49 49 96 presse@musee-orsay.fr