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A Preservao dos Santos

por

Vincent Cheung

INTRODUO
Nosso tpico a doutrina reformada da perseverana ou preservao dos santos. No estudo de teologia, ele est inclusa em soteriologia. Ela o ltimo item no Os Cinco Pontos do Calvinismo, designada pelo P no acrnimo TULIP, referindose perseverana dos santos. Resumidamente, a doutrina assevera que uma vez que uma pessoa se torna um cristo verdadeiro, ela nunca se afastar, de uma maneira verdadeira e final, da sua f, e que ele nunca se tornar novamente, de uma maneira verdadeira e final, um no-cristo. Portanto, uma vez que uma pessoa verdadeiramente se converte e se torna um cristo, ela certamente ser salva.

EXPRESSES TEOLGICAS
Este ensino designado por diversas expresses diferentes. Embora algumas possam ser melhores do que outras, no sentido em que contm mais informao sobre a doutrina, todas elas so acuradas, e cada uma delas carregam implicaes teolgicas importantes. Segurana Eterna O termos segurana eterna sugerem que a salvao do crente est a salvo ela no est em perigo, e no ser tomada. Embora a palavra segurana aponte o resultado final, ela no nos diz, pela vontade de quem, por qual poder, em que estado, e por quais meios a salvao do crente est segura e guardada a salvo; todavia, a palavra acurada at onde ela aborda o assunto. Quanto a palavra eterna, se ela for entendida como denotando uma durao sem fim, ento, ela sinnimo de para sempre e, ento, enfatiza a natureza perptua da segurana do crente. Ela no algo que dura por um tempo e ento se dissipa; ela algo que durar para sempre.

Embora algumas pessoas tenham em mente principalmente esta nfase, quando usando a expresso, seu significado tornase ainda mais rico se entendemos tambm a palavra eterna como se referindo ao decreto eterno de Deus na eleio. Isto , eterna pode tambm se referir ao decreto soberano e imutvel de Deus, numa eternidade atemporal, para a salvao dos Seus eleitos. Em outras palavras, a salvao de um crente est para sempre segura porque, na eternidade, Deus decretou a salvao deste indivduo.

Uma Vez Salvo, Sempre Salvo Outra descrio popular desta doutrina uma vez salvo, sempre salvo. Ela claramente transmite a idia de que uma vez que uma pessoa foi salva, sua salvao continua imutvel e ininterrupta para sempre. Novamente, embora esta descrio seja acurada at onde ela aborda o assunto, ela no nos diz pela vontade de quem, por qual poder, em que estado, e por quais meios a salvao do crente perpetua, uma vez que ela tenha comeado. A descrio no contm, em si mesma, qualquer informao que possa contra-atacar as falsas acusaes que so freqentemente lanadas contra esta doutrina. Em adio, a expresso, em si mesma, muito ampla para excluir verso anti-bblicas da doutrina. Por exemplo, algumas pessoas afirmam que uma vez que uma pessoa tenha professado o Cristianismo, ento ela est salva, e ela nunca perder sua salvao, a despeito das suas crenas e aes subseqentes. Contudo, esta no a verso bblica do uma vez salvo, sempre salvo.

A Perseverana dos Santos Calvinistas freqentemente empregar a expresso perseverana dos santos, quando se referindo doutrina. a

Em algumas formas, esta expresso superior s duas anteriores. Primeiro, ela inclui mais informao relevante, visto que ela declara, no somente o resultado, mas tambm o estado no qual a salvao de um crente permanece seguro. Especificamente, ela transmite a idia de que um crente persiste, espiritualmente e moralmente, na condio convertida. Ela implica que ele enfrenta tentaes e

dificuldades em seu caminhar com Deus, mas que ele persevera atravs destes desafios. Esta expresso, alm do mais, contra-ataca o malentendimento de que uma vez que uma pessoa professe o Cristianismo, ela pode abandonar a sua f e retornar permanentemente ao pecado, e ainda assim ser salva. Ao invs disso, esta expresso aponta que uma pessoa que foi salva, permanece salva, visto que ela persevera contra as tentaes e dificuldades. Todavia, esta expresso ainda permite mal-entendimento e distores. Embora ela nos diga em que estado um crente salvo permanece, ela no nos diz pela vontade de quem, por qual poder, e por quais meios ele persevera. Ela deixa espao para algum pensar que, uma vez convertido, um crente ento tem, dentro de si mesmo, a vontade e o poder para sempre perseverar atravs de todas as tentaes e dificuldades, mesmo se ele no possua esta disposio e capacidade antes da converso. Esta ainda no a verso bblica da doutrina. Certamente, a expresso no necessita esta distoro, mas nem diretamente a exclui.

A Preservao dos Santos


Talvez a melhor expresso para descrever a doutrina seja a preservao dos santos ela rica em contedo, e bblica na nfase. Como todas as expresses anteriores para esta doutrina, esta nos diz algo sobre o resultado final, que um crente permanecer salvo para sempre. Mas ela nos diz muito mais do que isto. Assim como perseverana dos santos, a idia de preservao implica que o crente permanecer, verdadeiramente e finalmente, na condio positiva espiritual e moral que a regenerao produziu nele. Em adio, ela nos diz que a razo de um crente perseverar em seu estado regenerado e convertido porque ele preservado. Isto implica a dependncia contnua do crente da graa de Deus, e que um crente permanece salvo por causa da vontade e do poder de Deus, e no por causa da vontade e poder do homem. Alm do mais, ser preservado implica que a pessoa protegida contra influncias e foras hostis, e, portanto, carrega a idia de que o crente continua a enfrentar tentaes e dificuldades aps a converso, e que Deus o

preserva, para que sua f no desfalea. Portanto, esta expresso tem a vantagem de incluir muita informao relevante, se no por afirmao direta, ento pelo menos por implicao. Ela honra a obra de Deus, exclui a vanglria do homem, e reflete a nfase bblica sobre a graa soberana e sobre o poder ativo de Deus durante toda a salvao do eleito, desde a converso at a consumao. Certamente, esta expresso ainda no diz tudo que podemos e devemos dizer sobre a doutrina. Ela no enfatiza adequadamente e igualitariamente todos os seus aspectos, e nem exclui diretamente todas as distores e m representaes. Tambm, ela no nos fala sobre os meios pelos quais Deus usa para nos preserva, exceto a implicao que ela envolve seu poder ativo. Todavia, para uma expresso curta, esta provavelmente a melhor, visto que a mais centrada em Deus, e que se refere a todos os aspectos relevantes desta doutrina, pelo menos por implicao.

CONFISSES REFORMADAS
Visto que o nosso interesse atual o entendimento Reformado da preservao dos santos, apropriado examinar vrias confisses Reformadas. Estes documentos no fornecem expresses histricas, oficiais e sistemticas da f Reformada. Todas as confisses que se seguem contm algumas declaraes que so relevantes para a doutrina.

A Confisso Escocesa
Comearemos olhando para a Confisso Escocesa de 1560. Escrita principalmente por John Knox, ela no contm nenhuma seo estritamente endereada preservao dos santos; contudo, os pargrafos seguintes, dos captulos XII e XIII, so suficientes para estabelecer uma clara posio sobre o assunto: XII. Para deixar isto ainda mais claro: como de boa vontade renunciamos a qualquer honra e glria pela nossa prpria criao e redeno, assim tambm o fazemos pela nossa regenerao e santificao, pois por ns mesmos nada de bom somos capazes de pensar, mas s

aquele que em ns comeou a obra nos faz continuar nela, para o louvor e glria de sua graa imerecida. Este um excelente lugar para comear, pois mostra que a viso Reformada da preservao dos santos est integrada dentro do contexto do padro geral da soteriologia bblica. Isto , a soteriologia bblica apresenta a salvao como algo que verdadeira e completamente vem de Deus, e que ela se desenvolve nas vidas dos escolhidos de uma tal forma que exclui toda vanglria humana. Porque os homens so completamente depravados e incapazes, somente pela graa e pelo poder soberano de Deus, que os eleitos so regenerados Deus quem deve comear Sua boa obra em ns. Ento, s Ele quem nos faz continuar nela, para o louvor e glria de sua graa imerecida. Observe que s Ele quem nos faz continuar, de forma que nenhum crdito seja atribudo ao homem. Tanto a converso como a santificao dependem completamente da graa soberana. XIII. Assim, confessamos que a causa das boas obras no nosso livre arbtrio, mas o Esprito de Jesus, nosso Senhor, que habita em nossos coraes pela verdadeira f, produz as obras, quais Deus as preparou para que andssemos nelas. Por isso, com toda a ousadia afirmamos que blasfmia dizer que Cristo habita nos coraes daqueles em quem no h nenhum esprito de santificao. Portanto, no hesitamos em afirmar que os assassinos, os opressores, os cruis, os perseguidores, os adlteros, os fornicrios, os idlatras, os alcolatras, os ladres e outros que praticam a iniqidade, no tm nem verdadeira f, nem qualquer poro do Esprito do Senhor Jesus, enquanto obstinadamente continuarem na impiedade. Pois, logo que o Esprito do Senhor Jesus, a quem os escolhidos de Deus recebem pela verdadeira f, toma posse do corao de algum, imediatamente ele regenera e renova esse homem, que assim comea a odiar aquilo que antes amava e a amar o que antes odiava...Mas o Esprito de Deus, que d

testemunho junto ao nosso esprito de que somos filhos de Deus, leva-nos a resistir aos prazeres imundos e a suspirar na presena de Deus pelo livramento desse cativeiro da corrupo, e finalmente a triunfar sobre o pecado, para que ele no reine em nossos corpos mortais. Os homens carnais no tm esse conflito, pois so destitudos do Esprito de Deus, mas seguem e obedecem com avidez ao pecado, sem nenhum pesar, estimulados pelo Diabo e por sua cupidez depravada. Os filhos de Deus, porm, como antes foi dito, lutam contra o pecado, suspiram e gemem quando se sentem tentados prtica do mal; e, se caem, levantam-se outra vez com arrependimento no fingido. Eles fazem estas coisas no pelo seu prprio poder, mas pelo poder do Senhor Jesus, sem quem nada podem fazer. O captulo XIII continua a estabelecer boas razes teolgicas para a integrao da preservao dos santos com uma viso coerente e bblica de soteriologia. Ela declara que uma transformao interior real ocorre na pessoa, na regenerao. O crente ento continua em sua nova direo espiritual, pois ele no mais como era antes. Regenerao no simplesmente uma experincia de curta durao, aps a qual a disposio espiritual da pessoa permanece incerta; antes, ela uma transformao fundamental e permanente causada e sustentada pelo Esprito de Deus, que agora habita o crente. Isto no significa que a regenerao imparte no crente um novo poder, no sentido de que ele agora funciona para produzir o bem espiritual aparte da graa e do poder contnuo de Deus. Esta Confisso explicitamente nega que uma pessoa produza boas obras por qualquer livre-arbtrio humano, mesmo aps ele ter sido regenerado. Em vez disso, ela diz que a causa das boas obras nos crentes o Esprito do Senhor Jesus, que habita em ns atravs da f, que tambm um dom de Deus. Em adio, as prprias boas obras que realizados foram preparadas para ns por Deus. Isto nos mostra que a pr-ordenao de Deus, Seu decreto eterno, no pr-determinou somente nossa converso, mas tambm nossa santificao.

No como se Deus tivesse pr-determinado que seramos salvos, e ento deixasse os eventos subseqentes incertos. Em vez disso, Ele pr-determinou tanto a converso como a santificao dos Seus escolhidos, pr-ordenando as vrias boas obras que eles realizariam aps sua regenerao. Portanto, assim como o livre-arbtrio no tem lugar na converso, o livre-arbtrio tambm no tem na santificao. a vontade de Deus que causa a converso, e a vontade de Deus que causa a santificao, e isto significa que a perseverana dos santos no est sujeita nossa fraqueza, mas preservao poderosa de Deus. Contudo, isto no nega que o crente continua a enfrentar tentaes e dificuldades aps sua converso. De fato, algumas vezes eles caem at mesmo em pecados srios, embora at estas falhas ocorram pela vontade e pelo poder soberano de Deus. A diferena que, por causa da pr-ordenao e preservao de Deus, os escolhidos suspiram e gemem quando se sentem tentados prtica do mal; e, se caem, levantam-se outra vez com arrependimento no fingido. A Confisso ento repete a nfase que, Eles fazem estas coisas no pelo seu prprio poder, mas pelo poder do Senhor Jesus, sem quem nada podem fazer. Novamente, os crentes no perseveram porque eles tm um livre-arbtrio para escolher o bem aps a regenerao, mas porque a vontade de Deus preserv-los por Seu poder, e Ele decidiu que eles finalmente triunfaro sobre o pecado. anti-escriturstico dizer que a vontade de um homem est cativa ao pecado antes da converso, mas que ele tem livre-arbtrio aps a converso. A Escritura ensina que o homem est cativo maldade antes da converso, e que ele est cativo justia aps a converso. Segue-se que, antes de mais nada, aqueles que no demonstram mudana real no pensamento e conduta, e aqueles que no perseveram na santidade, nunca foram convertidos. E a Confisso ousadamente declara que blasfmia dizer que um homem pode ser um verdadeiro crente e ao mesmo tempo estar sem o esprito de santificao. Todos aqueles que obstinadamente continuam em impiedade nunca foram convertidos, mesmo que eles reivindiquem serem crentes.

O Catecismo de Heidelberg
Em segundo lugar, chegamos ao Catecismo de Heidelberg

(1563). Como a Confisso Escocesa, este catecismo alemo de doutrina Reformada no contm nenhuma pergunta ou srie de perguntas, especialmente designadas para tratar da preservao dos santos. Contudo, ele inclui numerosas referncias doutrina por todo o Catecismo, das quais podemos derivar uma posio definida sobre o assunto: P. 1. Qual o seu nico fundamento, na vida e na morte? R. O meu nico fundamento meu fiel Salvador Jesus Cristo. A Ele perteno, em corpo e alma, na vida e na morte, e no perteno a mim mesmo. Com seu precioso sangue Ele pagou por todos os meus pecados e me libertou de todo o domnio do diabo. Agora Ele me protege de tal maneira que, sem a vontade do meu Pai do cu, no perderei nem um fio de cabelo. Alm disto, tudo deve cumprir Seu propsito para minha salvao. Por isso, pelo Esprito Santo, Ele tambm me garante a vida eterna e me torna disposto a viver para Ele, daqui em diante, de todo o corao.

A primeira pergunta no Catecismo introduz algo novo nossa discusso, a saber, a implicao da expiao particular eficaz para a preservao dos santos. Oponentes da doutrina devem invariavelmente colocar o foco da preservao sobre os prprios crentes, como se Deus no tivesse uma palavra final sobre o assunto. Em contraste, as confisses Reformadas concordam com a Escritura, de que Deus realmente o nico que tem algo a dizer sobre o assunto. Ento, quando consideramos a perseverana dos santos, no devemos tratar somente com o que os santos podem ou devem fazer, mas com o que Cristo fez e est fazendo. Agora, por Sua obra redentora, Cristo realmente adquiriu os escolhidos, os eleitos. Ele os comprou, eles Lhe pertencem. Portanto, o Catecismo comea apontando que o crente pertence a Cristo, que protege e preserva o crente. Ele tambm aponta que Deus pr-ordenou todas as coisas para cumprir Seu propsito para minha salvao, e o Esprito Santo quem me torna disposto a viver para Ele, daqui em diante.

Por esta razo, no inteiramente acurado dizer que Deus regenera o crente para que ele possa livremente escolher o que bom a palavra livremente deve ser usada, na melhor das hipteses, somente com relao ao pecado, e no com relao a Deus. Antes, mesmo aps a regenerao, Deus quem faz com que a vontade do crente escolha o que bom. Visto que Seu propsito nunca muda, o destino pr-ordenado do crente nunca muda. P. 31. O nome "Cristo" significa Ungido. Por que Jesus tem tambm este nome? R. Porque Ele foi ordenado por Deus Pai e ungido com o Esprito Santo para ser nosso supremo Profeta e Mestre, nosso nico Sumo Sacerdote e nosso eterno Rei. Como Profeta Ele nos revelou plenamente o plano de Deus para nossa salvao; como Sumo Sacerdote Ele nos resgatou pelo nico sacrifcio de seu corpo e, continuamente, intercede por ns junto ao Pai; como Rei Ele nos governa por sua Palavra e Esprito e nos protege e guarda na redeno que Ele conquistou para ns.

Esta questo aponta que Cristo est nos protegendo e guardando na redeno que Ele conquistou para ns como parte de Seu ministrio como Mediador. Ele intercede por ns junto ao Pai, que sempre O ouve. Portanto, a preservao do eleito to certa como a permanncia e eficcia do ministrio de Cristo como Rei e Sacerdote. P. 49. Que importncia tem, para ns, a ascenso de Cristo? R. Primeiro: Ele , no cu, nosso Advogado junto a seu Pai. Segundo: em Cristo temos nossa carne no cu, como garantia segura de que Ele, como nosso Cabea, tambm nos levar para si, como seus membros. Terceiro: Ele nos envia seu Esprito, como garantia, pelo poder do Esprito buscamos as coisas que so do alto, onde Cristo est sentado a direita de Deus, e no as coisas que so da terra.

Porque o crente est unido a Cristo em unio inseparvel, a ascenso de Cristo aos cus implica, necessariamente, que ao crente h tambm um lugar garantido no cu. P. 54. O que voc cr sobre a santa igreja universal de Cristo? R. Creio que o Filho de Deus rene, protege e conserva, dentre todo o gnero humano, sua comunidade eleita para a vida eterna. Isto Ele fez por seu Esprito e sua Palavra, na unidade da verdadeira f, desde o princpio do mundo at o fim. Creio que sou e para sempre continuarei sendo um membro vivo dessa igreja. Novamente, a nfase no deve ser colocada sobre a perseverana do crente, mas sobre a preservao poderosa de Deus, causando a perseverana do crente. Assim, a doutrina no pode ser atacada com base na fraqueza e capricho das criaturas. Cristo quem rene, protege e conserva Seus eleitos, aqueles que Deus escolheu para vida eterna. Por causa disto, uma vez que uma pessoa se torna um crente em Cristo, ela para sempre continuar sendo um membro vivo dessa igreja. P. 56. O que voc cr sobre a remisso dos pecados? R. Creio que Deus, por causa da satisfao em Cristo, jamais quer lembrar-se de meus pecados e de minha natureza pecaminosa, que devo combater durante toda a minha vida. Mas Ele me d a justia de Cristo, pela graa, e assim nunca mais serei condenado por Deus. Esta questo se refere justia impartida que todo crente recebe de Deus por causa de Cristo, isto , a doutrina da justia. Ela aponta que o efeito da justificao em Cristo que nunca mais serei condenado por Deus. P. 64. Mas essa doutrina no faz com que os homens se tornem descuidosos e mpios? R. No, pois impossvel que aqueles que esto implantados em Cristo, por

verdadeira f, deixem de produzir frutos de gratido. Se crente nunca mais ser condenado por Deus, ento, a pergunta torna-se se isto leva negligncia espiritual e licenciosidade moral. A resposta no, pois algum que foi justificado por Deus, no recebe somente a justia impartida, mas tambm uma nova natureza. Ele est agora unido com Cristo, como um ramo est unido com a rvore, para que ele possa naturalmente e necessariamente produzir fruto que corresponda natureza da rvore. Unio com Cristo resulta em semelhana com Cristo, tanto no pensamento como no comportamento do crente. P. 87. No podem ser salvos, ento, aqueles que continuam vivendo sem Deus e sem gratido e no se convertem a Ele? R. De maneira alguma, porque a Escritura diz que nenhum impuro, idlatra, adltero, ladro, avarento, bbado, maldizente, assaltante ou semelhante herdar o reino de Deus. A questo anterior j exclui suficientemente os crentes nominais, ou aqueles que exteriormente professam a f sem verdadeiramente a afirmar. Para se tornar um verdadeiro crente, uma pessoa deve ter sido primeiro escolhida por Deus na eternidade e, ento, ter sido regenerada e convertida na histria. A mera profisso no indica eleio ou converso. A Escritura nos adverte contra o engano: Enquanto uma pessoa permanecer como um pecador no arrependido, ele um incrdulo, a despeito do que ele professe verbalmente. Isto significa que algum no pode citar aqueles que professam a f e ento se desviam como exemplos contra a doutrina da preservao dos santos, visto que elas nunca foram santas, para incio de conversa.

A Segunda Confisso Helvtica


Nossa terceira confisso A Segunda Confisso Helvtica de 1566. Como as duas anteriores, esta confisso sua contm declaraes baseadas nas quais podemos claramente derivar sua posio sobre a preservao dos santos.

XIV.A doutrina do arrependimento est ligada ao Evangelho. Pois assim diz o Senhor no Evangelho: Que em seu nome se pregasse arrependimento para remisso de pecados a todas as naes (Lucas 24.47)...Por arrependimento entendemos (1) a recuperao de uma mente correta no pecador provocada pela Palavra do Evangelho e pelo Esprito Santo, e recebida pela verdadeira f, com o que o pecador imediatamente reconhece a sua corrupo inata e todos os seus pecados denunciados pela Palavra de Deus; e (2) entristece-se por eles em seu corao, e no apenas os lamenta e francamente confessa diante de Deus com um sentimento de vergonha, mas tambm (3) com indignao os abomina; cuidando (4) agora zelosamente de emendar-se e constantemente se esforar em busca de inocncia e de virtude, no qual esforo se exercita santamente em todo o resto de sua vida. Dizer que arrependimento est ligado ao Evangelho significa que o evangelho no pregado, a menos que o arrependimento tambm seja pregado, e isto significa tambm que algum que falha em verdadeiramente se arrepender, tambm falha em receber o evangelho. A converso envolve arrependimento e verdadeira f, e a recuperao de uma mente correta. Em outras palavras, a converso envolve mais do que mera profisso de f, mas uma real crena e transformao interior. Qualquer um tem a capacidade fsica de dizer que cr no evangelho, mas, a menos que haja verdadeiro arrependimento, verdadeira f, e verdadeira transformao, no h verdadeira converso, e a pessoa no um verdadeiro crente. Portanto, antes de mais nada, quando esta pessoa cai, ela no est caindo de uma verdadeira f, visto que ela nunca a teve; antes, ele est somente mudando de uma verso de existncia pecaminosa para outra. Mas o mesmo Deus que concede a um crente o verdadeiro arrependimento e uma f verdadeira, pela concesso de arrependimento contnuo e f perseverante, tambm o preserva, para que ele constantemente se esforce em busca de

inocncia e de virtude...em todo o resto de sua vida. XVI. Mas esta f simplesmente um dom de Deus, que s Ele pela Sua graa, segundo a Sua medida, concede aos Seus eleitos quando, a quem e quanto Ele quer... O mesmo apstolo chama a f eficaz e que atua pelo amor (Glatas 5:6)...A mesma (f) conserva-nos no servio que devemos a Deus e ao prximo, fortalece-nos a pacincia na adversidade, molda uma verdadeira confisso e manifesta-a: numa palavra, produz bons frutos de todas as espcies, e boas obras. A preservao dos santos vem logicamente aps a regenerao e converso, embora estas estejam todas unidos no decreto eterno. Agora, quando chega converso, a viso Reformada que a f um dom que Deus soberanamente concede aos Seus escolhidos. Ento, o captulo XVI diz que esta f no uma f impotente e sem vida, mas uma f ativa e eficaz. Ela viva, poderosa e preservada pelo decreto e pelo poder de Deus. Portanto, uma vez concedida ao eleito, esta f nunca morre, mas permanece e produz bons frutos de todas as espcies. Em outras palavras, o crente persevera porque Deus preserva sua f vida, de forma que, mesmo que ela pestaneje em certos momentos, nunca lhe permitido se extinguir completamente.

Os Cnones de Dordt
Quando chegamos aos Cnones de Dordt e Confisso de Westminster, encontramos captulos inteiros dedicados preservao dos santos. Isto no surpresa, pois, enquanto que as trs confisses anteriores foram produzidas durante a segunda metade do sculo XVI, estas duas confisses esplndidas foram produzidas aps a Remonstrance de 1610, isto , a controvrsia com os cinco artigos do Arminianismo. Os Cnones de Dordt (1618-19) foram escritos diversos anos aps a Reforma, mas ainda durante a primeira parte do sculo XVII; a Confisso de Westminster foi completada vrias dcadas depois, em 1647. Certamente, Dordt foi designada para contra-atacar o Arminianismo, e aps a Remonstrance, algum poderia naturalmente esperar que um documento distintivamente Reformado como a Confisso de Westminster, afirmasse ousadamente a preservao dos santos.

Dordt no somente dedica o quinto captulo sobre doutrinas para tratar da preservao dos santos, mas tambm faz afirmaes explcitas e importantes sobre ela em diversos outros lugares no documento. Citaremos vrios exemplos aqui: I. Artigo 7. Em outras palavras, Ele decidiu dar-lhes verdadeira f em Cristo, justific-los, santific-los, e depois, tendoos guardado poderosamente na comunho de seu Filho, glorific-los finalmente. Este artigo aponta, pelo menos, dois pontos importantes sobre a preservao dos santos. Primeiro, ele declara que santificao, preservao e glorificao no so doutrinas isoladas, mas elas so necessariamente produtos da eleio divina. E isto porque, na eleio, Deus no decide meramente converter aqueles a quem Ele escolheu, mas realmente salvlos. Isto implica necessariamente preservao e glorificao. Segundo, Dordt reconhece que a nfase bblica sobre a graa e o poder soberano de Deus, e sobre Sua fidelidade imutvel ao Seu prprio decreto e promessa, desde a converso at a glorificao. A nfase nunca sobre a deciso e resposta do homem, visto que estas tambm so determinadas pela vontade e pelo poder de Deus. Certamente, os escolhidos devem crer para serem salvos, mas Deus quem decidiu darlhes verdadeira f em Cristo. E certamente eles devem perseverar at o fim, mas Deus quem decide guard-los poderosamente na comunho de seu Filho. I. Artigo 11. Como Deus supremamente sbio, imutvel, onisciente, e TodoPoderoso, assim sua eleio no pode ser cancelada e depois renovada, nem alterada, revogada ou anulada; nem mesmo podem os eleitos ser rejeitados, ou o nmero deles ser diminudo. Embora o artigo ainda esteja tratando da divina eleio, para acuradamente apresentar esta doutrina bblica, Dordt acha necessrio indicar que os escolhidos consistem de um nmero imutvel o decreto para sua salvao preciso, e no pode ser mudado de forma alguma. Portanto, todos aqueles a quem Deus escolheu, sero convertidos, e perseveraro at o fim. Dordt coloca a verdade desta doutrina sobre a prpria natureza de Deus. Porque Deus quem Ele , a divina eleio deve ser individual e imutvel, e todos os escolhidos sero deveras

convertidos, justificados, santificados e glorificados. II. Artigo 8. Pois este foi o soberano conselho, a vontade graciosa e o propsito de Deus o Pai, que a eficcia vivificante e salvfica da preciosssima morte de seu Filho fosse estendida a todos os eleitos. Daria somente a eles a justificao pela f e, por conseguinte, os traria infalivelmente salvao...E que Cristo os guardasse fielmente at ao fim e finalmente os fizesse comparecer perante o prprio Pai em glria, sem mcula, nem ruga.

J mencionamos que a expiao particular eficaz de Cristo implica necessariamente na preservao dos santos, visto que foi por isto que Cristo morreu e pagou a salvao completa e final (no apenas a converso) de todos os escolhidos. E assim, o que o Filho comeou, certamente Ele cumprir, que trazer Seus escolhidos infalivelmente salvao. O quinto captulo muito longo para ser reproduzido aqui ele explica e afirma em detalhe a doutrina Reformada da preservao dos santos, e ento, faz negaes elaboradas contra os erros correspondentes no Arminianismo. Examinaremos somente alguns de seus artigos: V. Artigo 3. Por causa dos seus pecados remanescentes e tambm por causa das tentaes do mundo e de Satans, aqueles que tm sido convertidos no poderiam perseverar nesta graa, se deixados ao cuidado de suas prprias foras. Mas Deus fiel: misericordiosamente os confirma na graa, uma vez conferida sobre eles, e poderosamente preserva a eles na sua graa at o fim. V. Artigo 6. Pois Deus, que rico em misericrdia, de acordo com o imutvel propsito da eleio, no retira completamente o seu Esprito dos seus, mesmo quando eles caem gravemente. Nem to pouco permite que venham a cair tanto que recaiam da graa da adoo e do estado de justificado. Nem permite que

cometam o pecado que leva morte, isto , o pecado contra o Esprito Santo e assim sejam totalmente abandonados por Ele, lanando-se na perdio eterna. V. Artigo 7. Pois, em primeiro lugar, em tal queda, Deus preserva neles sua imperecvel semente da regenerao, a fim de que esta no perea nem seja lanada fora. Alm disto, atravs da sua Palavra e seu Esprito, certamente Ele os renova efetivamente para arrependimento. Como resultado eles se afligem de corao com uma tristeza para com Deus pelos pecados que tm cometido; procuram e obtm pela f, com corao contrito, perdo pelo sangue do Mediador; e experimentam novamente a graa de Deus, que reconciliado com eles, adorando sua misericrdia e fidelidade. E de agora em diante eles se empenham mais diligentemente pela sua salvao com temor e tremor. V. Artigo 8. Assim, no por seus prprios mritos ou fora mas pela imerecida misericrdia de Deus que eles no caiam totalmente da f e da graa e nem permaneam cados ou se percam definitivamente. Quanto a eles, isto facilmente poderia acontecer e aconteceria sem dvida. Porm, quanto a Deus, isto no pode acontecer, de modo nenhum. Pois seu decreto no pode ser mudado, sua promessa no pode ser quebrada, seu chamado em acordo com seu propsito no pode ser revogado. Nem o mrito, a intercesso e a preservao de Cristo podem ser invalidados, e a selagem do Esprito to pouco pode ser frustrada ou destruda. V. Artigo 14. Tal como agradou a Deus iniciar sua obra da graa em ns pela pregao do evangelho, assim Ele a preserva, continua e aperfeioa pelo ouvir e ler do Evangelho, pelo meditar nele,

pelas suas exortaes, ameaas, e promessas, e pelo uso dos sacramentos.

O artigo 7 nos lembra que a regenerao espiritual permanente, pois nela, Deus imparte, em ns, uma vida espiritual indestrutvel. Dordt repete este ponto do ponto de vista negativo no captulo V. Rejeies de erros 8. Dizer que a regenerao reversvel interpretar mal a prpria definio bblica de regenerao, distorcendo a viso de algum de toda a soteriologia. Contudo, mesmo alguns crentes Reformados ficam confusos sobre este ponto. Eles corretamente afirmam que os santos perseveram, pois eles receberam vida espiritual indestrutvel na regenerao, mas eles falham em considerar o porqu esta vida perpetua. Por causa desta negligncia, alguns quase falam como se eles afirmassem o ensino que, embora a salvao seja obtida pela graa, ela , contudo, mantida pelas obras, de forma que, perseverar na salvao significa mant-la atravs de um bom comportamento. Dordt corrige este mal entendimento fazendo uma clarificao importante. Os crentes no so capazes de perseverar por si mesmos ou por sua prpria vontade e poder aps a converso. De fato, aqueles que tm sido convertidos no poderiam perseverar nesta graa, se deixados ao cuidado de suas prprias foras. Antes, eles perseveram porque Deus misericordiosamente os confirma e poderosamente preserva a eles na graa. Em outras palavras, a nova vida espiritual do crente indestrutvel porque Deus a faz indestrutvel. Isto significa que, se um crente no perseverasse, isto no seria por causa dele, no sentido de que se o crente dependesse de sua prpria vontade e poder, sua falha seria certa de qualquer maneira. Isto , se a perseverana dependesse dos crentes, ento, ningum perseveraria. Antes, a perseverana depende da preservao de Deus, e o nico modo de um crente falhar em perseverar se Deus no o preservar, e o nico modo de Deus no preservar um escolhido na f e na santidade, se Ele mudar Seu decreto eterno, o que impossvel por definio. O artigo 8 menciona a intercesso de Cristo pelos eleitos, que uma parte de Seu ministrio como Mediador. Visto que Cristo sempre fiel em realizar Sua obra como intercessor, e visto que Deus sempre O ouve, esta intercesso no pode ser invalidada. Ento, este artigo se refere tambm selagem do

Esprito. Diremos um pouco mais sobre isto na ltima seo sobre o suporte escriturstico para a preservao dos santos. Por ora, diremos apenas que a selagem do Esprito garante a salvao do eleito. Assim como as outras confisses Reformadas, Dordt cuidadosa em observar que esta doutrina da preservao dos santos no nega que um crente continua a enfrentar tentaes e dificuldades nesta vida. De fato, ela reconhece que alguns crentes podem at mesmo cair gravemente; contudo, de acordo com Seu imutvel propsito de eleio, Deus nunca permitir que Seus eleitos venham a cair tanto que recaiam da graa da adoo e do estado de justificado. Finalmente, o artigo 14 traz algo que ainda no discutimos, a saber, alguns dos meios que Deus usa para preservar o Seu povo. Assim como Deus convoca o eleito converso atravs da pregao do evangelho, Ele a preserva, continua e aperfeioa pelo ouvir e ler do Evangelho, pelo meditar nele, pelas suas exortaes, ameaas, e promessas, e pelo uso dos sacramentos. O povo de Deus, portanto, seria sbio em fazer uso deliberado e freqente destes meios de graa.

A Confisso de Westminster
A Confisso de Westminster devota o captulo XVII perseverana dos santos. Comparada com as confisses anteriores, no h nada inteiramente novo aqui, mas este captulo deve ser admirado por quo claramente e concisamente sumariza muitos dos pontos importantes que j discutimos acima. Ela l-se como se segue: I. Os que Deus aceitou em seu Bemamado, os que ele chamou eficazmente e santificou pelo seu Esprito, no podem decair do estado da graa, nem total, nem finalmente; mas, com toda a certeza ho de perseverar nesse estado at o fim e sero eternamente salvos. II. Esta perseverana dos santos no depende do livre arbtrio deles, mas da imutabilidade do decreto da eleio, procedente do livre e imutvel amor de

Deus Pai, da eficcia do mrito e intercesso de Jesus Cristo, da permanncia do Esprito e da semente de Deus neles e da natureza do pacto da graa; de todas estas coisas vm a sua certeza e infalibilidade. , III. Eles, porm, pelas tentaes de Satans e do mundo, pela fora da corrupo neles restante e pela negligncia dos meios de preservao, podem cair em graves pecados e por algum tempo continuar neles; incorrem assim no desagrado de Deus, entristecem o seu Santo Esprito e de algum modo vm a ser privados das suas graas e confortos; tm os seus coraes endurecidos e as suas conscincias feridas; prejudicam e escandalizam os outros e atraem sobre si juzos temporais. Tendo j discutido as outras confisses, penso que nenhuma explicao elaborada seja necessria. A seo 1 afirma a posio Reformada sobre a perseverana dos santos. A seo 2 sumariza algumas das razes teolgicas para tal afirmao o decreto imutvel de Deus na eleio, a expiao particular eficaz de Cristo, o ministrio sacerdotal intercessrio de Cristo, a habitao e influncia do Esprito, a semente indestrutvel da vida espiritual impartida na regenerao e o paco de graa. A seo 3 serve para evitar as tpicas falsas acusaes e malentendidos, reconhecendo que mesmo o verdadeiramente convertido pode, s vezes, cair em srios pecados, mas eles, todavia, so preservados de uma apostasia total e final pela vontade e poder de Deus.

O Catecismo Maior
O Catecismo Maior, certamente, concorda inteiramente com a Confisso de Westminster sobre a preservao dos santos, tanto em linguagem como em substncia: P. 79. No podero os crentes verdadeiros cair do estado de graa, em razo das suas imperfeies e das muitas tentaes e pecados que os surpreendem?

R. Os crentes verdadeiros, em razo do amor imutvel de Deus e do seu decreto e pacto de lhes dar a perseverana, da unio inseparvel entre eles e Cristo, da contnua intercesso de Cristo por eles e do Esprito e semente de Deus permanecendo neles, nunca podero total e finalmente cair do estado de graa, mas so conservados pelo poder de Deus, mediante a f para a salvao. O Catecismo aqui enfatiza a perseverana dos crentes verdadeiros. Em outras palavras, alguns so crentes falsos, e eles nunca perseveraro na f, nunca tendo nem mesmo iniciado na f. Por outro lado, os crentes verdadeiros, a quem Deus verdadeiramente converteu, e estes nunca podero total e finalmente cair do estado de graa, mas so conservados pelo poder de Deus, mediante a f para a salvao. A expresso pelo poder de Deus, mediante a f excelente e acurada. Ela afirma que o poder de Deus que preserva os santos, e que isto feito sustentando sua f, concedida primeiramente a eles na converso.

O Catecismo Menor
O Catecismo Menor tambm consistente com o restante dos Smbolos de Westminster: P. 36. Quais so as bnos que nesta vida acompanham a justificao, adoo e santificao ou delas procedem? R. As bnos que nesta vida acompanham a justificao, adoo e santificao, ou delas procedem, so: certeza do amor de Deus, paz de conscincia, gozo no Esprito Santo, aumento de graa, e perseverana nela at ao fim. Aqui o Catecismo enfatiza o fato que a preservao um dos benefcios que procedem da justificao, adoo e santificao. Em outras palavras, preservao no apenas uma mera possibilidade produzida pela justificao, adoo e santificao, mas , antes, uma conseqncia necessria, inerentemente includa nelas.

EXPOSIES DA ESCRITURA
A soteriologia bblica, certamente, no comea com a preservao dos santos, mas com a divina eleio. Por sua vez, uma soteriologia biblicamente verdadeira est fundamentada sobre uma viso bblica de teologia correta, ou sobre a natureza de Deus. A Escritura declara que Deus aquele que opera todas as coisas de acordo com o conselho de Sua vontade, e de acordo com todo Seu beneplcito. Isto torna o fator controlante numa soteriologia verdadeiramente bblica, e qualquer conceito teolgico que contradiga isto deve ser imediatamente julgado como falso. Como as confisses Reformadas ilustram, a preservao dos santos no uma doutrina isolada, mas ela procede de outras doutrinas bblicas concernentes salvao. Se eu lhe digo que eu me determinei a alcanar a linha de chegada numa corrida, est assumido que irei atravessar a distncia entre a linha de partida e a linha de chegada, e que irei tambm passar por cima de quaisquer obstculos no caminho. A preservao dos santos no , portanto, uma doutrina isolada, e neg-la seria, no somente contradizer esta doutrina particular, mas o padro inteiro da soteriologia bblica. Assim, mesmo antes de examinarmos as passagens bblicas que diretamente suportam a preservao dos santos, j estamos seguros de que ela deveras um ensinamento bblico, pois ela a implicao necessria de outras doutrinas bblicas. O padro inteiro da soteriologia bblica a demanda. Isto posto, h numerosas passagens bblicas que so diretamente relevantes para a doutrina. Eu listarei algumas delas nesta seo. Para evitar que este artigo se torne muito longo, no poderemos tomar tempo examinando cada passagem; contudo, colocaremos muitas delas debaixo de sees bem definidas. Isto far o significado e a relevncia de cada passagem ser mais facilmente discernido. Alm disso, na maioria das passagens, destacamos tambm as palavras relevantes para auxiliar no entendimento.

Eleio
A doutrina bblica eleio ensina que Deus escolheu um nmero definido e imutvel de indivduos para a salvao. O outro lado da eleio a reprovao, na qual Deus escolheu

um nmero definido e imutvel de indivduos (todos aqueles no escolhidos para salvao) para condenao. Assim como a reprovao um decreto eterno, prdeterminando o destino final dos rprobos, e no apenas sua condio espiritual por um perodo incerto, assim tambm a eleio um decreto eterno, pr-determinando o destino final dos eleitos. Ele no um decreto para simplesmente converter certos indivduos, mas para realmente, completamente e finalmente salv-los. Portanto, se um indivduo eleito pudesse ser verdadeiramente convertido e ento cair, isto significaria que o decreto eterno de eleio falhou, o que impossvel. Romanos 8:28-39. E sabemos que todas as coisas contribuem juntamente para o bem daqueles que amam a Deus, daqueles que so chamados por seu decreto. Porque os que dantes conheceu, tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos. E aos que predestinou, a esses tambm chamou; e aos que chamou, a esses tambm justificou; e aos que justificou, a esses tambm glorificou. Que diremos, pois, a estas coisas? Se Deus por ns, quem ser contra ns? Aquele que nem mesmo a seu prprio Filho poupou, antes, o entregou por todos ns, como nos no dar tambm com ele todas as coisas? Quem intentar acusao contra os escolhidos de Deus? Deus quem os justifica. Quem os condenar? Pois Cristo quem morreu ou, antes, quem ressuscitou dentre os mortos, o qual est direita de Deus, e tambm intercede por ns. Quem nos separar do amor de Cristo? A tribulao, ou

a angstia, ou a perseguio, ou a fome, ou a nudez, ou o perigo, ou a espada? Como est escrito: Por amor de ti somos entregues morte todo o dia: fomos reputados como ovelhas para o matadouro. Mas em todas estas coisas somos mais do que vencedores, por aquele que nos amou. Porque estou certo de que nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os principados, nem as potestades, nem o presente, nem o porvir, nem a altura, nem a profundidade, nem alguma outra criatura nos poder separar do amor de Deus, que est em Cristo Jesus, nosso Senhor Efsios 1:11-12. Nele, digo, em quem tambm fomos feitos herana, havendo sido predestinados conforme o propsito daquele que faz todas as coisas, segundo o conselho da sua vontade, com o fim de sermos para louvor da sua glria, ns, os que primeiro esperamos em Cristo.

Redeno
A obra expiatria de Cristo uma aquisio real e completa de todos os indivduos por quem a expiao foi designada para redimir. A expiao no somente faz a salvao uma mera possibilidade para o eleito, mas ela assegura sua real salvao. Isto significa que a expiao garante a completa e final salvao de todos aqueles por quem Cristo morreu. Visto que nem todos so salvos, sabemos que Cristo no morreu por cada pessoa, mas somente por aqueles a quem Deus escolheu na eternidade; portanto, os rprobos so justamente condenados. Contudo, no h condenao para o eleito, por quem Cristo

morreu. A implicao para a preservao dos santos bvia. O ministrio de Cristo como Mediador no termina com Sua morte e ressurreio, mas Ele vive para sempre para ser nosso Sumo Sacerdote, intercedendo por ns junto ao Pai e preservando nossa f nEle. Visto que Cristo nunca falha em Seu ministrio como Mediador, os crentes verdadeiros nunca fracassaram verdadeiramente e finalmente em sua f.

Joo 6:35-40. E Jesus lhes disse: Eu sou o po da vida; aquele que vem a mim no ter fome; e quem cr em mim nunca ter sede. Mas j vos disse que tambm vs me vistes e, contudo, no credes. Tudo o que o Pai me d vir a mim; e o que vem a mim de maneira nenhuma o lanarei fora . Porque eu desci do cu no para fazer a minha vontade, mas a vontade daquele que me enviou. E a vontade do Pai, que me enviou, esta: que nenhum de todos aqueles que me deu se perca , mas que o ressuscite no ltimo Dia. Porquanto a vontade daquele que me enviou esta: que todo aquele que v o Filho e cr nele tenha a vida eterna; e eu o ressuscitarei no ltimo Dia. Joo 10:25-30. Respondeulhes Jesus: J vo-lo tenho dito, e no o credes. As obras que eu fao em nome de meu Pai, essas testificam de mim. Mas vs no credes, porque no sois das minhas ovelhas, como j vo-lo tenho dito. As minhas ovelhas ouvem a minha voz, e eu conheo-as, e elas me seguem; e dou-lhes a vida eterna, e nunca ho de perecer, e ningum as arrebatar das minhas mos.

Meu Pai, que mas deu, maior do que todos; e ningum pode arrebat-las das mos de meu Pai . Eu e o Pai somos um. Hebreus 7:25-28. Portanto, pode tambm salvar perfeitamente os que por ele se chegam a Deus, vivendo sempre para interceder por eles. Porque nos convinha tal sumo sacerdote, santo, inocente, imaculado, separado dos pecadores e feito mais sublime do que os cus, que no necessitasse, como os sumos sacerdotes, de oferecer cada dia sacrifcios, primeiramente, por seus prprios pecados e, depois, pelos do povo; porque isso fez ele, uma vez por todas, oferecendo-se a si mesmo. Porque a lei constitui sumos sacerdotes a homens fracos, mas a palavra do juramento, que veio depois da lei, constitui ao Filho, perfeito para sempre. Hebreus 10:10,14. Na qual vontade temos sido santificados pela oblao do corpo de Jesus Cristo, feita uma vez por todas....Porque, com uma s oblao, aperfeioou para sempre os que so santificados. Hebreus 12:2. Olhando para Jesus, autor e consumador da f, o qual, pelo gozo que lhe estava proposto, suportou a cruz, desprezando a afronta, e assentou-se destra do trono de Deus.

Regenerao

Na regenerao, Deus imparte aos eleitos uma f espiritual indestrutvel, transformando a prpria natureza e disposies dos seus coraes. Visto que esta vida espiritual indestrutvel, significa que a regenerao irreversvel. Portanto, uma vez regenerada, uma pessoa no pode ento, verdadeiramente e finalmente afastar-se de Deus ou renunciar a Cristo. Isto significa que todos aqueles que foram regenerados, tambm perseveraro. Qualquer doutrina que negue isto, contradiz o prprio significado de regenerao. 1 Pedro 1:23. Sendo de novo gerados, no de semente corruptvel, mas da incorruptvel , pela palavra de Deus, viva e que permanece para sempre. 1 Joo 2:18-19. Filhinhos, j a ltima hora; e, como ouvistes que vem o anticristo, tambm agora muitos se tm feito anticristos; por onde conhecemos que j a ltima hora. Saram de ns, mas no eram de ns; porque, se fossem de ns, ficariam conosco; mas isto para que se manifestasse que no so todos de ns. 1 Joo 3:6-9. Qualquer que permanece nele no peca: qualquer que peca no o viu nem o conheceu. Filhinhos, ningum vos engane. Quem pratica justia justo, assim como ele justo. Quem comete o pecado do diabo; porque o diabo peca desde o princpio. Para isto o Filho de Deus se manifestou: para desfazer as obras do diabo. Qualquer que nascido de Deus no comete pecado; porque a sua semente permanece nele; e no pode pecar, porque nascido de Deus. 1 Joo 3:6-9. Todo aquele que prevarica, e no persevera na doutrina de Cristo, no tem a Deus: quem persevera na doutrina de Cristo, esse tem tanto ao Pai como ao Filho.

Certificao
Assim como a eleio de Deus e a expiao de Cristo, o ensino

bblico da selagem do Esprito tambm implica a preservao dos santos. A Escritura declara que o Esprito Santo foi colocado no centre, na converso, como um selo. Este selo no mera decorao, mas um garantia de que o crente alcanar seu destino designado, que a glorificao em Cristo.

2 Corntios 1:21-22. Ora, Deus que faz que ns e vocs permaneamos firmes em Cristo. Ele nos ungiu, nos selou com sua propriedade e ps o seu Esprito em nossos coraes, como garantia do que est por vir. [NVI] Efsios 1:13-14. Em quem tambm vs estais, depois que ouvistes a palavra da verdade, o evangelho da vossa salvao; e, tendo nele tambm crido, fostes selados com o Esprito Santo da promessa., que a garantia da nossa herana, para redeno da possesso de Deus, para louvor da sua glria. Efsios 4:30. E no entristeais o Esprito Santo de Deus, no qual estais selados para o dia da redeno.

Santificao
No soberano e eterno decreto de Deus, Ele no pr-ordenou somente a converso de Seus eleitos, mas tambm sua justificao, adoo e santificao. Assim como os eleitos foram pr-ordenados para converso e, assim, recebem f em Cristo, assim tambm eles foram pr-ordenados para a santificao e, assim, so feitos santos pelo Esprito Santo. De fato, Deus prdeterminou as prprias boas obras para que os eleitos pudessem andar nelas, e Ele a causa e o poder atrs da vontade bem como da realizao destas boas obras feitas pelos eleitos. Portanto, os eleitos foram pr-ordenados para a santificao to certamente como foram escolhidos para converso. Isto significa que a apostasia verdadeira e final impossvel. Jeremias 32:40. E farei com eles um

concerto eterno, que no se desviar deles, para lhes fazer bem; e porei o meu temor no seu corao, para que nunca se apartem de mim. Filipenses 1:4-6. Fazendo sempre com alegria orao por vs em todas as minhas splicas. Pela vossa cooperao no evangelho desde o primeiro dia at agora. Tendo por certo isto mesmo, que aquele que em vs comeou a boa obra a aperfeioar at ao dia de Jesus Cristo. 1 Tessalonicenses 5:23-24. E o mesmo Deus de paz vos santifique em tudo; e todo o vosso esprito, e alma, e corpo, sejam plenamente conservados irrepreensveis para a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo. Fiel o que vos chama, o qual tambm o far . 2 Tessalonicenses 2:13-17. Mas ns devemos sempre dar graas a Deus por vs, irmos amados pelo Senhor, porque desde o princpio Deus os escolheu para serem salvos mediante a obra santificadora do Esprito e a f na verdade. Ele os chamou para isso por meio de nosso evangelho, a fim de tomarem posse da glria de nosso Senhor Jesus Cristo. Portanto, irmos, permaneam firmes e apeguem-se s tradies que lhes foram ensinadas, quer de viva voz, quer por carta nossa. Que o prprio Senhor Jesus Cristo e Deus nosso Pai, que nos amou e nos deu eterna consolao e boa esperana pela graa, dem nimo ao corao de vocs e os fortaleam para fazerem sempre o bem, tanto em atos como em palavras. [NVI] Hebreus 13:20-21. Ora o Deus de paz, que pelo sangue do concerto eterno tornou a trazer dos mortos a nosso Senhor Jesus Cristo, grande pastor das ovelhas, vos aperfeioe em toda a boa obra , para fazerdes a sua vontade, operando em vs o que perante ele agradvel por Cristo

Jesus, ao qual seja glria para todo o sempre. Amm. 1 Pedro 1:3-5. Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que, segundo a sua grande misericrdia, nos gerou de novo para uma viva esperana, pela ressurreio de Jesus Cristo, dentre os mortos, para uma herana incorruptvel, incontaminvel, e que se no pode murchar, guardada nos cus para vs, que mediante a f estais guardados na virtude de Deus para a salvao, j prestes para se revelar no ltimo tempo,

Outras Passagens
Abaixo listamos algumas das outras passagens bblicas relacionadas preservao dos santos. Algumas delas so mais diretamente relevantes ao tpico do que outras, mas todas elas suportam a doutrina. Aps ter lido as sees anteriores, voc deve estar apto a ver sua relevncia e aplicao. Contudo, se voc no sabe como algumas destas passagens se relacionam com a doutrina, ou se voc deseja informao adicional sobre algumas delas, ento, voc deve consultar os comentrios Reformados padres para um auxlio adicional. Salmo 17:8-9. Protege-me como menina dos teus olhos; esconde-me sombra das tuas asas, dos mpios que me atacam com violncia, dos inimigos mortais que me cercam.[NVI] Salmo 37:23-24,28-29. O Senhor firma os passos de um homem, quando a conduta deste o agrada; ainda que tropece, no cair, pois o Senhor o toma pela mo...Pois o Senhor ama quem pratica a justia, e no abandonar os seus fiis. Para sempre sero protegidos, mas a descendncia dos mpios ser eliminada; os justos herdaro a terra e nela habitaro para sempre.[NVI] Salmo 73:1-2,23. Certamente Deus bom para Israel, para os puros de corao.

Quanto a mim, os meus ps quase tropearam; por pouco no escorreguei...Contudo, sempre estou contigo; tomas a minha mo direita e me sustns. [NVI] Salmo 121:3,7-8. Ele no permitir que voc tropece; o seu protetor se manter alerta, sim, o protetor de Israel no dormir; ele est sempre alerta!...O Senhor o proteger de todo o mal, proteger a sua vida. O Senhor proteger a sua sada e a sua chegada, desde agora e para sempre. [NVI] 2 Samuel 23:5-7. No est assim com Deus a minha casa? Pois estabeleceu comigo uma aliana eterna, em tudo bem definida e segura. No me far ele prosperar toda a minha salvao e toda a minha esperana? Porm os filhos de Belial sero todos lanados fora como os espinhos, pois no podem ser tocados com as mos, mas qualquer, para os tocar, se armar de ferro e da haste de uma lana; e a fogo sero totalmente queimados no seu lugar. Isaas 54:10. Porque os montes se retiraro, e os outeiros sero removidos; mas a minha misericrdia no se apartar de ti, e a aliana da minha paz no ser removida, diz o SENHOR, que se compadece de ti. Jeremias 31:3. H muito que o SENHOR me apareceu, dizendo: Com amor eterno eu te amei; por isso, com benignidade te atra. M ateus 18:12-14. Que vos parece? Se um homem tiver cem ovelhas, e uma delas se extraviar, no deixar ele nos montes as noventa e nove, indo procurar a que se extraviou?, se porventura a encontra, em verdade vos digo que maior prazer sentir por causa desta do que pelas noventa e

nove que no se extraviaram. Assim, pois, no da vontade de vosso Pai celeste que perea um s destes pequeninos. M ateus 24:24. Porque surgiro falsos cristos e falsos profetas e faro to grandes sinais e prodgios, que, se possvel fora, enganariam at os escolhidos. Lucas 22:31-32. Simo, Simo, eis que Satans vos reclamou para vos peneirar como trigo! Eu, porm, roguei por ti , para que a tua f no desfalea ; tu, pois, quando te converteres, fortalece os teus irmos. Joo 14:16-17. E eu rogarei ao Pai, e ele vos dar outro Consolador, a fim de que esteja para sempre convosco, o Esprito da verdade, que o mundo no pode receber, porque no no v, nem o conhece; vs o conheceis, porque ele habita convosco e estar em vs. Joo 17:9-12, 20. por eles que eu rogo; no rogo pelo mundo, mas por aqueles que me deste, porque so teus; ora, todas as minhas coisas so tuas, e as tuas coisas so minhas; e, neles, eu sou glorificado. J no estou no mundo, mas eles continuam no mundo, ao passo que eu vou para junto de ti. Pai santo, guarda-os em teu nome, que me deste, para que eles sejam um, assim como ns. Quando eu estava com eles, guardava-os no teu nome, que me deste, e protegi-os, e nenhum deles se perdeu, exceto o filho da perdio, para que se cumprisse a Escritura....No rogo somente por estes, mas tambm por aqueles que vierem a crer em mim, por intermdio da sua palavra . Romanos 5:9-10. Logo, muito mais agora, sendo justificados pelo seu sangue, seremos por ele salvos da ira. Porque, se ns, quando inimigos, fomos reconciliados com Deus mediante a morte do seu Filho, muito mais, estando j reconciliados,

seremos salvos pela sua vida. Romanos 11:7. Que diremos, pois? O que Israel busca, isso no conseguiu; mas a eleio o alcanou; e os mais foram endurecidos, Romanos 14:4. Quem s tu que julgas o servo alheio? Para o seu prprio senhor est em p ou cai; mas estar em p, porque o Senhor poderoso para o suster. Romanos 16:25-27. Ora, quele que poderoso para vos confirmar segundo o meu evangelho e a pregao de Jesus Cristo, conforme a revelao do mistrio guardado em silncio nos tempos eternos, e que, agora, se tornou manifesto e foi dado a conhecer por meio das Escrituras profticas, segundo o mandamento do Deus eterno, para a obedincia por f, entre todas as naes, ao Deus nico e sbio seja dada glria, por meio de Jesus Cristo, pelos sculos dos sculos. Amm! 1 Corntios 1:8-9. O qual tambm vos confirmar at ao fim, para serdes irrepreensveis no Dia de nosso Senhor Jesus Cristo. Fiel Deus, pelo qual fostes chamados comunho de seu Filho Jesus Cristo, nosso Senhor. 1 Corntios 3:14-15. Se permanecer a obra de algum que sobre o fundamento edificou, esse receber galardo; se a obra de algum se queimar, sofrer ele dano; mas esse mesmo ser salvo, todavia, como que atravs do fogo. 1 Corntios 10:13. No vos sobreveio tentao que no fosse humana; mas Deus fiel e no permitir que sejais tentados alm das vossas foras; pelo contrrio, juntamente com a tentao, vos prover livramento, de sorte que a possais suportar.

2 Corntios 9:8. Deus pode fazer-vos abundar em toda graa, a fim de que, tendo sempre, em tudo, ampla suficincia, superabundeis em toda boa obra. Efsios 5:25-27. Maridos, amai vossa mulher, como tambm Cristo amou a igreja e a si mesmo se entregou por ela, para que a santificasse, tendo-a purificado por meio da lavagem de gua pela palavra, para a apresentar a si mesmo igreja gloriosa, sem mcula, nem ruga, nem coisa semelhante, porm santa e sem defeito. 2 Tessalonicenses 3:2-5. Para que sejamos livres dos homens perversos e maus; porque a f no de todos. Todavia, o Senhor fiel; ele vos confirmar e guardar do Maligno. Ns tambm temos confiana em vs no Senhor, de que no s estais praticando as coisas que vos ordenamos, como tambm continuareis a faz-las. Ora, o Senhor conduza o vosso corao ao amor de Deus e constncia de Cristo. 2 Timteo 1:12. E, por isso, estou sofrendo estas coisas; todavia, no me envergonho, porque sei em quem tenho crido e estou certo de que ele poderoso para guardar o meu depsito at aquele Dia. 2 Timteo 2:18-19. Estes se desviaram da verdade, asseverando que a ressurreio j se realizou, e esto pervertendo a f a alguns. Entretanto, o firme fundamento de Deus permanece, tendo este selo: O Senhor conhece os que lhe pertencem. E mais: Aparte-se da injustia todo aquele que professa o nome do Senhor. 2 Timteo 4:18. O Senhor me livrar tambm de toda obra maligna e me levar salvo para o seu reino celestial. A ele,

glria pelos sculos dos sculos. Amm! Hebreus 9:12-15. No por meio de sangue de bodes e de bezerros, mas pelo seu prprio sangue, entrou no Santo dos Santos, uma vez por todas, tendo obtido eterna redeno. Portanto, se o sangue de bodes e de touros e a cinza de uma novilha, aspergidos sobre os contaminados, os santificam, quanto purificao da carne, muito mais o sangue de Cristo, que, pelo Esprito eterno, a si mesmo se ofereceu sem mcula a Deus, purificar a nossa conscincia de obras mortas, para servirmos ao Deus vivo! Por isso mesmo, ele o Mediador da nova aliana, a fim de que, intervindo a morte para remisso das transgresses que havia sob a primeira aliana, recebam a promessa da eterna herana aqueles que tm sido chamados. 1 Pedro 1:8-9. A quem, no havendo visto, amais; no qual, no vendo agora, mas crendo, exultais com alegria indizvel e cheia de glria, obtendo o fim da vossa f: a salvao da vossa alma. 2 Pedro 1:10-11. Por isso, irmos, procurai, com diligncia cada vez maior, confirmar a vossa vocao e eleio; porquanto, procedendo assim, no tropeareis em tempo algum. Pois desta maneira que vos ser amplamente suprida a entrada no reino eterno de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo. 1 Joo 2:24-25. Permanea em vs o que ouvistes desde o princpio. Se em vs permanecer o que desde o princpio ouvistes, tambm permanecereis vs no Filho e no Pai. E esta a promessa que ele mesmo nos fez, a vida eterna. 1 Joo 2:27. Quanto a vs outros, a uno que dele recebestes permanece em

vs, e no tendes necessidade de que algum vos ensine; mas, como a sua uno vos ensina a respeito de todas as coisas, e verdadeira, e no falsa, permanecei nele, como tambm ela vos ensinou. 1 Joo 5:3-4. Porque este o amor de Deus: que guardemos os seus mandamentos; ora, os seus mandamentos no so penosos, porque todo o que nascido de Deus vence o mundo; e esta a vitria que vence o mundo: a nossa f. 1 Joo 5:11-13. E o testemunho este: que Deus nos deu a vida eterna; e esta vida est no seu Filho. Aquele que tem o Filho tem a vida; aquele que no tem o Filho de Deus no tem a vida. Estas coisas vos escrevi, a fim de saberdes que tendes a vida eterna, a vs outros que credes em o nome do Filho de Deus. 1 Joo 5:20. Tambm sabemos que o Filho de Deus vindo e nos tem dado entendimento para reconhecermos o verdadeiro; e estamos no verdadeiro, em seu Filho, Jesus Cristo. Este o verdadeiro Deus e a vida eterna. Judas 1, 24-25. Ora, quele que poderoso para vos guardar de tropeos e para vos apresentar com exultao, imaculados diante da sua glria, ao nico Deus, nosso Salvador, mediante Jesus Cristo, Senhor nosso, glria, majestade, imprio e soberania, antes de todas as eras, e agora, e por todos os sculos. Amm!

OBJEES ARMINIANAS
H vrios tipos de objees contra a doutrina bblica da preservao dos santos. Aqui sumarizaremos as objees teolgicas, bblicas e ticas. Elas vm no somente dos Arminianos, mas tambm dos Catlicos. Agora, embora todas

as objees seguintes tenham j sido respondidas de alguma forma nas sees anteriores, aqui ns iremos brevemente, mas diretamente, tratar com elas para remover mal-entendimentos sobre a doutrina. Teolgica Uma objeo teolgica ou filosfica contra a preservao dos santos que ela mina o livre-arbtrio humano. A doutrina implica que um crente nunca livre para decidir se desfazer de sua f e salvao. A isto, respondemos que a objeo est precisamente correta, no sentido de que o crente nunca livre para decidir se desfazer de sua f e salvao. Mas uma objeo ftil, a menos que o homem possua tal liberdade para escapar ao controle de Deus. No estudo da soteriologia bblica, estabelecemos do incio ao fim que no h tal coisa como livre-arbtrio humano, no sentido de que o homem nunca livre de Deus, e que Deus sempre possui e exercita controle completo sobre a vontade do homem. Isto no significa que a vontade do homem nunca est envolvida. Converso, santificao e outros aspectos da salvao do homem envolvem freqentemente sua vontade. A questo se sua vontade alguma vez livre do controle constante, absoluto e preciso de Deus. Contendemos que biblicamente falso e metafisicamente impossvel para o homem ser livre de Deus em qualquer sentido. Dessa forma, a objeo a partir do livre-arbtrio, no pode realmente ser aplicada ao Cristianismo da Escritura e da Reforma, visto que eles rejeitam o livre-arbtrio desde o incio, e em cada aspecto da salvao, incluindo salvao e preservao. Certamente, objees relacionadas com o livre-arbtrio humano se levantam, no somente quando estamos discutindo a preservao dos santos, mas tambm quando estamos discutindo qualquer outro item na soteriologia bblica. Contudo, visto que o livre-arbtrio anti-bblico e falso, isto significa que aquele que afirma o livre-arbtrio, est equivocado em cada item na soteriologia, e isto deveras o que encontramos entre os Arminianos e Catlicos. Alm do mais, visto que Deus permanentemente transforma a natureza e a disposio do eleito na regenerao, um crente verdadeiro nunca desejar se desfazer da sua f e da sua salvao.

Bblica H numerosos passagens bblicas que ordenam os cristos a buscar a justia e abster-se da impiedade. Algumas das passagens so to fortes em expresso contm advertncias to ameaadoras, que algumas pessoas as mal-interpretam, dizendo que possvel para um crente verdadeiro perder sua salvao. Por exemplo, Hebreus 6:4-6 diz o seguinte: impossvel, pois, que aqueles que uma vez foram iluminados, e provaram o dom celestial, e se tornaram participantes do Esprito Santo, e provaram a boa palavra de Deus e os poderes do mundo vindouro, e caram, sim, impossvel outra vez renov-los para arrependimento, visto que, de novo, esto crucificando para si mesmos o Filho de Deus e expondo-o ignomnia. Primeiro, seja o que for que a passagem signifique, ela no diz que os eleitos iro, de fato, renunciar sua f. Contudo, assumamos que a passagem realmente esteja dizendo que, se algum casse da f, aps ter alcanado certo estgio de desenvolvimento espiritual, ele realmente perderia sua salvao. Isto no desafia a doutrina da preservao de fato, podemos concordar de todo corao com ela. Se o eleito sinceramente e permanentemente renuncia a Cristo, ento, ele perde sua salvao. Contudo, j lemos vrios versos dizendo que isto nunca acontece, de forma que o crente verdadeiro nunca renunciar, sinceramente e permanentemente, a Cristo, e a passagem acima no diz nada que contradiga isto. Joo diz que aqueles que se apartam da f, nunca tiveram verdadeiramente f. Segundo, vrios versculos depois, o escrito explicitamente declara que o que esta passagem descreve no acontece aos seus leitores: Mas de vs, amados, esperamos coisas melhores e coisas que acompanham a salvao, ainda que assim falamos (Hebreus 6:9). Para parafrasear, ele est dizendo, Embora estejamos falando desta maneira, estou certo de que, com respeito salvao, isto no acontece com vocs. Terceiro, devemos lembrar que Deus usa vrios meios pelos

quais Ele realiza Seus fins. Por exemplo, embora ele tenha imutavelmente determinado as identidades daqueles que seriam salvos, Ele no salva estas pessoas sem meios. Antes, Ele salva os eleitos pelos meios da pregao do evangelho, e pelos meios da f em Cristo que Ele coloca dentro deles. Deus usa vrios meios para realizar Seus fins, e Ele escolhe e controla tanto os meios como os fins. Consequentemente, simplesmente porque somos informados que os eleitos perseveraro na f, no significa que Deus no os adverte contra apostasia. De fato, estas advertncias escritursticas sobre as conseqncias de se renunciar a f crist so um dos meios pelos quais Deus impedir Seus eleitos de apostasia. O rprobo ignorar estas advertncias, mas o eleitos prestaro ateno (Joo 10:27), e assim, eles continuaro a desenvolver sua santificao com temor e tremor (Filipenses 2:12). Com respeito s palavras de Deus, o Salmo 19:11 diz, Por elas o teu servo advertido; h grande recompensa em obedecer-lhes. tica Uma das objees mais comuns preservao dos santos que, se verdade que o crente no pode perder sua salvao, ento, isto constitui uma licena implcita para pecar. Os cristos podem pecar o quanto quiser, e, todavia, permanecerem seguros em Cristo. Contudo, o cristo verdadeiro no deseja viver em pecado, embora ele possa ocasionalmente tropear. O crente verdadeiro detesta o pecado e ama a justia. Algum que peca sem restrio no um cristo, de forma alguma. A doutrina da preservao no diz que algum que faz uma profisso de f em Cristo est ento salva, e nunca se perder, visto que sua profisso pode ser falsa. Antes, a doutrina ensina que os cristos verdadeiros nunca se perdero. Eles nunca se afastaro permanentemente de Cristo, embora alguns deles possam at mesmo cair profundamente em pecado por um tempo. Um cristo verdadeiro algum que d verdadeiro assentimento ao evangelho, e cuja f sincera (1 Timteo 1:5) torna-se evidente atravs de uma transformao contnua de pensamentos, palavras e comportamento, em conformidade s demandas da Escritura. Joo diz que algum que foi regenerado no pode continuar pecando (1 Joo 3:9). Por outro lado, uma pessoa que produz uma profisso de Cristo a partir de um falso assentimento ao evangelho pode durar

somente pouco tempo. Quando surge alguma tribulao ou perseguio por causa da palavra, logo a abandona (Mateus 13:21).

CONCLUSO
Embora cada uma das sees anteriores possa ser mais desenvolvida, o que foi dito suficiente para nos dar um sumrio fiel da doutrina Reformada da preservao dos santos, e concluirmos que ela , de fato, idntica ao que a Escritura ensina sobre o assunto. Ela tanto biblicamente acurada como teologicamente consistente. A doutrina nos ensina que os crentes verdadeiros nunca perecero; eles nunca abandonaro, verdadeira e finalmente, a f. Isto porque Deus soberanamente pr-ordenou sua salvao completa antes da fundao do mundo, e porque Ele poderosamente preserva-os aps sua converso. Aps a regenerao, o Esprito de Deus continua a operar neles, poderosamente fazendo-os lugar pelo verdadeiro conhecimento e santidade. Todavia, isto no significa que o eleito permanea perfeitamente sem pecado e obediente, durante toda a sua caminhada espiritual; antes, s vezes eles podem at mesmo cair em srios pecados. Contudo, o decreto eterno imutvel de Deus, a expiao e intercesso de Cristo e a operao do Esprito nos crentes, assegura que eles nunca cairo de uma maneira final. Com respeito aos rprobos, embora alguns deles possam professar a f por um tempo, sua profisso falsa e hipcrita. Deus nunca os pr-ordenou para salvao, mas os pr-ordenou para destruio. Ao invs de enviar Seu Esprito para poderosamente operar em seus coraes, Ele endurece seus coraes por um esprito de desobedincia. Certamente, isto significa que no h vida ou poder espiritual neles, para fazlos perseverar na verdadeira f, de forma que eles facilmente caem da falsa profisso pela qual eles reivindicam abraar o evangelho. A doutrina Reformada da preservao dos santos isto , a doutrina bblica fornece ao verdadeiro povo de Deus uma forte e infalvel fonte de conforto e segurana. Ela os adverte contra as falsas profisses e auto-iluses, e ela permite que eles, biblicamente e realisticamente, tratem de sua pecaminosidade e imperfeies remanescentes. Isto nos leva

ao tpico relacionado, o da segurana. A doutrina bblica da preservao dos santos fornece um fundamento legtimo para a segurana da salvao. Ela uma segurana baseada na verdade, fortificando suas mentes contra as dvidas opressoras com respeito a sua relao com Cristo. Contudo, uma discusso detalhada sobre este tpico, bem como sobre os tpicos relacionados (tais como membresia de igreja e disciplina), tero que esperar at outra oportunidade.

Nota sobre o autor: Vincent Cheung o presidente da


Reformation Ministries International [Ministrio Reformado Internacional]. Ele o autor de mais de vinte livros e centenas de palestras sobre uma vasta gama de tpicos na teologia, filosofia, apologtica e espiritualidade. Atravs dos seus livros e palestras, ele est treinando cristos para entender, proclamar, defender e praticar a cosmoviso bblica como um sistema de pensamento compreensivo e coerente, revelado por Deus na Escritura. Ele e sua esposa, Denise, residem em Boston, Massachusetts.

Traduzido por: Felipe Sabino de Arajo Neto Cuiab-MT, 01 de Maro de 2005. http://www.monergismo.com/
Este site da web uma realizao de Felipe Sabino de Arajo Neto Proclamando o Evangelho Genuno de CRISTO JESUS, que o poder de DEUS para salvao de todo aquele que cr. TOPO DA PGINA Estamos s ordens para comentrios e sugestes. Livros Recomendados Recomendamos os sites abaixo:
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