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Le son

INTRODUCTION

Dfinitions
Le son peut tre dfini comme reprsentant la partie audible du spectre des vibrations acoustiques, de mme que la lumire se dfinit comme la partie visible du spectre des vibrations lectromagntiques. L'audition prend essentiellement en compte deux paramtres des vibrations acoustiques : la frquence ou nombre de vibrations par seconde (Hertz = Hz) qui dfinit les sons aigus et graves, et l'intensit ou amplitude de la vibration (dcibel = dB) qui dfinit les sons forts ou faibles. La priode est l'inverse de la frquence (T=1/F) : les courtes priodes caractrisent les sons aigus de hautes frquences, et inversement les priodes plus longues caractrisent les sons graves de basses frquences. En cliquant sur les diffrentes imagettes ci-dessous, vous entendrez : a) un son aigu (3 kHz), b) un son grave (300 Hz), c) le mme son grave modul en intensit.

a) son aigu :

cette sinusode reprsente un son pur d'une frquence de 3000 Hz (c'est--dire une demi octave au- dessus du contreut de la soprano coloratur : 2 093 Hz)

b) son grave :
cette sinusode reprsente un son pur d'une frquence de 300 Hz (hauteur commune toutes les voix chantes; une basse noble descend jusqu' 65 Hz)

c) sons fort (noir) et faible (bleu) :


ces sinusodes reprsentent des sons de mme frquence (300 Hz), mais d'intensits diffrentes

Sons purs, sons musicaux et bruits

Son pur : la vibration est caractrise par une seule frquence. (p=priode, t=temps, i=intensit)

Son musical : la mme frquence fondamentale que le son pur ci-dessus s'ajoutent des harmoniques (frquences plus aigus, multiples entiers de la frquence fondamentale) qui caractrisent le timbre de l'instrument ou de la voix. (p=priode, t=temps, i=intensit)

Bruit : pas de frquence caractristique. ( t=temps, i=intensit)

Voix humaine

Enveloppe du mot "cochle". Cet enregistrement permet d'apprcier le dcoupage des phonmes ainsi que leur intensit (en ordonnes).

Le spectrogramme rvelle la complexit frquentielle du son vocal : chaque phonme comprend une frquence fondamentale et de nombreux harmoniques (comparez avec le son d'un instrument de musique ci-dessus).

Les sons l'chelle humaine

L'oreille humaine peroit des frquences comprises entre 20 Hz (frquence la plus grave) et 20 000 Hz (frquence la plus aigu). Par anthropomorphisme, nous qualifions d'infrasons toute frquence infrieure 20 Hz, mme si l'o certains animaux (taupe par exemple) peut capter des "sons" de quelques Hertz : leur gamme de perception est une ou de deux octaves dans les graves. De mme, nous qualifions d'ultrasons tout ce qui est au-del de 20 kHz, qu'un chien entend jusqu' 40 kHz et une chauve-souris jusqu' 160 kHz, soit respectivement une et trois octaves que l'homme dans les aigus.

Courbe audiomtrique de l'oreille humaine

La courbe infrieure reprsente la courbe des seuils de perception de l'oreille humaine en parfait tat. Pour chaque frquence, le seuil de perception est diffrent : les frquences les mieux perues (la courbe avoisine le 0 dB) se situent dans la gamme moyenne entre 1 et 3 kHz. C'est aussi dans cette gamme que la dynamique de sensation est la plus grande (de 0 130 dB). La courbe suprieure reprsente la limite des intensits perceptibles : au-del, il y a douleur et/ou destruction cellulaire dans l'oreille. La zone conversationnelle dfinit les sons utiliss pour la communication par la voix humaine : ce n'est que lorsque cette zone est affecte que le handicap auditif apparat vraiment.