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DVILA, J.

O valor social da brancura no pensamento educacional da era Vargas

O valor social da brancura no pensamento educacional da era Vargas The social value of whiteness in Vargas era educational thought
Jerry Dvila*
RESUMO

Este artigo sugere que o pensamento educacional que virou a base dos projectos de reforma durante a era Vargas foram fundamentadas no pensamento eugnico da poca, que visava definir e curar a suposta degenerao de brasileiros pobres e de cor. Esse pensamento virou incentivo para a expanso escolar, ao mesmo tempo que dificultava a ascenso social do afrodescendente e das classes populares. Palavras-chave: raa, educao, eugenia.

ABSTRACT

This article argues that the strains of educational thought that became the basis for the educational reform projects of the Vargas era were founded upon eugenic theories of the period. These theories defined and proposed solutions to the supposed degeneracy of poor and nonwhite Brazilians. This strain of thought served as an incentive for the expansion of educational programs, at the same time as it made the social mobility of afrodescendants and members of the popular classes more difficult. Key-words: race, education, eugenics.

* Doutor em histria (Universidade de Brown). Professor de histria na Universidade da Carolina do Norte, em Charlotte USA. E-mail: jdavila@uncc.edu

Educar, Curitiba, n. 25, p. 111-126, 2005. Editora UFPR

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Em 1944, no apogeu do Estado Novo e da participao brasileira na guerra contra o fascismo na Europa, uma menina de descendncia indgena chamada Jacyra tornou-se o centro de um debate pblico sobre a natureza do racismo no Brasil. Seus pais adotivos tentaram matricul-la na Escola das Irms de Notre Dame. As freiras que dirigiam a escola recusaram sua admisso porque ela no era branca. Seus pais, irritados com a situao, juntamente com seus assistentes levaram sua indignao para a mdia. De acordo com uma carta para um dos principais dirios do Rio, o Dirio Carioca, quando os pais se encontraram com uma das supostas freiras alems que dirigiam a escola para tratar da matrcula de Jacyra, eles perguntaram se acaso ela (a menina) poderia se deparar com discriminao na escola. A freira pediu para ver a menina e, nas palavras do autor, respondeu que no podia aceitar a pequena ndia, filha de nossas selvas, pois no colgio s havia alunos brancos 1 O autor da carta, o professor da escola mdica Maurcio de Medeiros, atribuiu o ato de racismo ao fato de as freiras serem de descendncia alem compatriotas de Hitler. Ele argumentou que nosso pas nunca teve preconceitos de tal espcie... filhos de ndios tem atingido em nosso pas, posies de destaque e o respeito de seus contemporneos, como entre outros, esse grande militar e homem de inteligncia, que o General Rondon. Ele acrescentou isto considerando que entre a mistura de raas que caracteriza o Brasil, quando os traos indgenas so mais visveis, com um certo orgulho que descobrimos qualquer vaga mistura de ndio, para nos dizermos caboclos. Alguns dias mais tarde, um aliado das Irms de Notre Dame, o ilustre advogado Herclito Fontoura Sobral Pinto respondeu as acusaes de Medeiros. Sobral Pinto, que naquelas alturas tambm defendia o preso Luis Carlos Prestes, explicou que as freiras no eram alems e sim polonesas, e que elas haviam fugido do nazismo e portanto abominavam racismo. Noracistas, as freiras esto entristecidas por estes valores pertencerem aos pais brasileiros e norte-americanos. Em sua viso, as freiras no discriminaram a menina, mas estavam com medo que as crianas brancas da escola o fizessem. As mulheres religiosas no fazem distino por cor ou raa. Todavia, quanto aos estudantes da escola, elas no podem garantir o mesmo. Elas pediram para a menina aparecer diante da diretora brasileira, que oprimiu sua aparncia baseada nos preconceitos existentes em muitos setores de nossa sociedade. Para proteger a garota, a escola negou sua admisso e ofereceu-

SOBRAL PINTO, H. F. Uma injustia a reparar. Dirio Carioca, 12 mar. 1944, p. 11.

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se para matricul-la numa outra escola administrada pelas freiras onde garotas de todas as cores so recebidas.2 Sobral Pinto inverteu o argumento de Medeiros de que as freiras estrangeiras estavam introduzindo acusaes de racismo na sociedade brasileira, a qual muitos alegam ser uma democracia racial, livre de intolerncia e discriminao. Em vez disto, ele sugeriu que as freiras estavam tentando negociar o racismo j presente na sociedade brasileira, racismo que ele equiparou com intolerncia racial nos Estados Unidos. Alm disto, sugeriu que Medeiros deveria ser mais sensvel ao nacionalismo exaltado, desde que o prprio Medeiros foi uma vtima de intolerncia quando foi preso durante a represso anticomunista de 1936 pelo regime ainda no poder. Sobral Pinto relembrou aos leitores que Medeiros foi julgado como sendo um agente direto de doutrinas desrespeitosas contra personalidades histricas do Brasil, foi preso e injustamente perdeu seu cargo de professor na Escola de Medicina do Rio de Janeiro. A histria tornou-se um sucesso de publicao. A cobertura se propagou pelos jornais da cidade, do Dirio Carioca para o Dirio de Notcias, o Folha Carioca, o Jornal do Comrcio e O Globo.3 Esses jornais comearam republicando as cartas para o editor que apareceram nas pginas de seus competidores. Em jogo no estava simplesmente a questo de Jacyra ter sido vtima de discriminao, mas se o racismo era uma entidade estrangeira ou nativa So os brasileiros racistas? Outros remetentes de cartas acrescentaram suas opinies, criticando as freiras por se esconderem atrs da imagem de estudantes racistas: a funo de uma escola, especialmente uma escola catlica, educar suas crianas com princpios cristos... [o que elas tm] admitido que a escola no abilitada a educar seus estudantes.4 Este debate sobre a natureza do racismo alarmou os censores do departamento Federal de Imprensa e Propaganda (DIP), que em 18 de maro proibiu qualquer cobertura a mais sobre o incidente de Jacyra. Sobral Pinto foi ultrajado pelos censores que lhe roubaram a chance de defender as irms contra as ltimas sries de ataques na imprensa. Ele pediu ao arcebispo do Rio, Helder Cmara, para usar sua influncia para quebrar o silncio imposto ao incidente, uma vez que isto refletiria de forma ruim sobre as freiras e faria com que a opinio pblica se virasse contra a igreja. Ele argumentou que os

Id. Carta de Sobral Pinto para o arcebispo Jayme Barros Cmara, 20 de maro de 1944, arquivo Gustavo Capanema, CPDOC, 39.05.25 (0033). 4 SOUZA, D. de. Colgios Estrangeiros, O Globo, reimpresso no Dirio Carioca, 11 de maro, 1944. Arquivo Gustavo Capanema, CPDOC, 39.05.25 (0033).
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sensores do DIP desafiaram os mais legtimos direitos do pensamento cultural da nao brasileira.5 O arcebispo Cmara tratou o assunto com o ministro da educao e sade Gustavo Capanema, um aliado de longa data da igreja Catlica e dos ativistas catlicos conservadores que haviam auxiliado o regime (SCHWARTZMAN, et al., 1984; HORTA, 1995).6 Capanema deu a discusso do incidente por fechada, declarando somente que preconceito racial absolutamente no existe neste caso e que os fatos apontavam para a hiptese de falta de compreenso... entre duas partes bem intencionadas.7 Enquanto a experincia de Jacyra envolveu admisso numa escola privada, este incidente e o debate sobre ele refletiram o paradoxal papel de raa nas escolas brasileiras. Os dirigentes da educao pblica no Brasil na primeira metade do sculo vinte no bloqueavam os estudantes de cor de freqentar suas escolas. Ao contrrio, entre 1917 e 1945, eles se engajaram numa sucesso de expanses do sistema escolar e em projetos de reforma que objetivavam estender a escola pblica a pobres e a brasileiros no-brancos que eram, na virada do sculo, os maiores excludos do acesso escola. Estes educadores procuraram aperfeioar a raa criar uma raa brasileira de cunho nacionalista, saudvel, fisicamente bem ajustada e culturalmente equiparada Europa. Elites da primeira metade do sculo vinte tendiam a crer que o pobre e o no-branco eram profundamente degenerados. De acordo com Dain Borges,

Degenerao embora nunca distante da cor no Brasil, foi mais do que cor. Isto foi uma psicologia do carter, uma cincia da identidade, e uma psicologia social. Como na Europa, isto se tornou um argumento onde o declnio nacional deveria ser entendido atravs da metfora da

5 Carta de H. Sobral Pinto ao Dr. Jayme de Barros Cmara, arcebispo do Rio de Janeiro, 20 de maro, 1944. Arquivo Gustavo Capanema, CPDOC, 39.05.25 (0033). 6 Uma discusso detalhada do relacionamento entre Gustavo Capanema e a Igreja Catlica pode ser encontrado em Simon Schwartzman, et al., Tempos de Capanema. So Paulo: Edusp, 1984. Para outra fonte, ver Jos Silverio Baia Horta. O Hino, o sermo e a ordem do dia. Rio de Janeiro: UFRJ, 1995. O centenrio de nascimento de Capanema em 2000 contempla a publicao de dois novos trabalhos: Angela de Castro Gomes, Capanema: o ministro e seu ministrio. Rio de Janeiro: FGV, 2000, e Murilo Badar, Gustavo Capanema: a revoluo na cultura. So Paulo: Nova Fronteira, 2002. 7 Nota no datada de Gustavo Capanema. Arquivo Gustavo Capanema, CPDOC, 39.05.25 (0049).

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enfermidade progressiva e hereditria de um corpo, onde a nao era um homem doente. Este argumento sobreviveu m reputao do racismo e continuou a dar forma a gerao Modernista brasileira de crtica social dos anos 30. O contemporneo estado de bem-estar social brasileiro e vrias matrias sobre identidade nacional derivaram de uma ignorada e desacreditada psiquiatria do sculo dezenove. (BORGES, 1993, p. 235236).

Definindo este estado de degenerao em termos mdicos, cientficos e cientfico-sociais, profissionais das novas cincias sociais clamavam para si o poder de remediar isto e assumiram a jurisdio sobre a educao pblica. Eles tratavam escolas como clnicas onde os males nacionais que eles associavam mistura de raas poderiam ser curados. Suas crenas proporcionaram um motivo poderoso para a construo de escolas. Os mesmos ajustaram tanto a forma com que estas escolas trabalhariam como as lies que elas proveriam. Este texto analisa caminhos em que uma emergente elite branca, mdica, cientfica-social e intelectual transformaram suas suposies sobre raa no Brasil em polticas educacionais. Estas polticas no refletiram somente as vises de elite sobre degenerao, elas projetaram direes que tipicamente contriburam para a desvantagem de brasileiros pobres e no-brancos, negando a eles acesso eqitativo aos programas, instituies e recompensas sociais que as polticas educacionais conferiam. Uma vez que estas polticas estavam fundamentadas numa lgica mdica e cientfica-social, na superfcie elas no pareciam querer restringir nenhum indivduo ou grupo. Conseqentemente estas polticas no somente colocaram novos obstculos para a integrao social e racial no Brasil, como tambm deixaram apenas parca evidncia de seus efeitos, limitando a habilidade de afro-brasileiros a desafiar sua iniqidade inerente. Este estudo focado no trabalho dos reformadores da educao no Rio de Janeiro entre 1917 e 1945. O perodo reformista iniciou-se com dois eventos em 1917. Primeiro, um grupo de doutores envolvidos no movimento para a sade pblica e higiene do pas, promoveu uma expedio para mapear as condies de sade no interior do Brasil. Quando eles retornaram do campo, os doutores Arthur Neiva e Belissrio Penna publicaram um relatrio que solicitava a criao de um ministrio de educao e sade. (LIMA; HOCHMAN, 1996, p. 24; HOCHMAN, 1998; CORRA, 1982). Em seguida, Afrnio Peixoto, um doutor que era nacionalmente o lder exponencial da medicina legal (ele acreditava que alguns indivduos eram hereditariamente inclinados ao crime)
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e um estudante das relaes entre raa, clima e degenerao nos trpicos assumiu a diretoria do departamento de educao da cidade do Rio de Janeiro com um longo mandato para reformar as escolas da cidade, intentando refletir sobre o crescente consenso de que degenerao racial poderia ser revertida por meio de melhoramentos na sade e educao. Quando intelectuais brancos progressistas e oficiais pblicos comearam a estabelecer educao pblica universal no Brasil na primeira metade do sculo vinte, suas motivaes e aes estavam influenciadas por ideologia racial em trs termos gerais. Primeiro eles consideraram a histria nacional de sculos de dominao por uma casta de europeus brancos colonialistas e seus descendentes que exerciam dominao sobre escravos, povos indgenas e indivduos de ancestralidade mista. Por sculos esta elite branca tambm retornou Europa para apropriar cultura, idias e autodefinio. Em segundo, embora estes intelectuais e formuladores de polticas tenham se tornado propagadores da crtica a este legado (indo longe o suficiente para celebrar a mistura racial), eles invariavelmente vieram da elite branca e permaneceram enredados em valores sociais que, aps sculos de colonialismo e dominao racial, continuavam a associar o branco a vigor, sade e virtude valores que foram preservados e reforados pela censura a outros grupos. Em terceiro, enquanto eles criavam polticas educacionais, a busca de um utpico sonho de um Brasil moderno, progressista e democrtico fazia com que suas vises fossem influenciadas pelos significados de raa possudo por eles. O estilo prprio dos pioneiros da educao no Brasil tornou as emergentes escolas pblicas espaos onde sculos de supremacia europia branca foram reescritos nas linguagens da cincia, mrito e modernidade. As escolas que eles criaram foram desenhadas para imprimir sua viso elitista e branca de um ideal de nao brasileira sobre estas crianas mais pobres e no-brancas que estavam ali para ser a substncia deste ideal. O papel de raa dentro deste processo assemelha-se descrio de Ann Stoler sobre raa nas colnias europias, onde:

A cultivao de um ego europeu... foi afirmado nos discursos proliferados sobre pedagogia, paternidade, sexualidade infantil, serviais e higiene tropical: micro locais de discusso onde o carter, boa linhagem e apropriada criao estavam implicitamente ligados a questo da raa. Estes discursos mais do que prescrever adequado comportamento, eles localizavam como fundamentalmente a identidade de massa estava ligada a noes de sendo europeu e sendo branco e como as prescries

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sexuais serviam para segurar e delinear a autentica primeira classe de cidados do Estado-nao. (STOLER, 1994, p. 11)

Nas sociedades analisadas por Stoler, o branco foi uma categoria ameaada de extino e os oficiais colnias estavam preocupados em sustentar esta categoria. Para as elites brasileiras o problema era ainda mais urgente eles acreditavam que sua nao, racialmente misturada, j estava carente do elemento branco que necessitava para manter sua vitalidade. A tarefa em mos ento era a de encontrar novas formas de criar o branco enquanto categoria. Desta forma, dotados da incumbncia de forjar um Brasil mais europeu e atado a um senso de modernidade, o qual eles equacionavam com o elemento branco, estes educadores construram escolas onde quase cada ao e prtica estabelecia normas construdas sobre raa e limitaram ou reteram recompensas baseadas sobre estas normas. Para esta gerao de intelectuais, raa no era um fato biolgico. Era uma metfora que se estendeu para descrever o passado, presente e futuro da nao brasileira. Num extremo, o negro significava o passado. O negro foi colocado, numa linguagem freudiana, como primitivo, pr-lgico e infantil. Mais amplamente, elites brancas equipararam negritude com insalubridade, preguia e criminalidade. A mistura racial simbolizava um processo histrico, visionado como uma trajetria do negro ao branco e do passado em direo ao futuro. Nos anos 30 do sculo vinte, brasileiros brancos podiam seguramente celebrar a mistura racial porque eles viam isto como um passo inevitvel na evoluo da nao. O ser branco incorporou as desejadas virtudes de sade, cultura, cincia e modernidade. Uma srie de educadores desde o ministro da educao e sade Gustavo Capanema at o psiclogo infantil Manuel Berstrom Loureno Filho, o compositor Heitor Villa-Lobos, o escritor de livros didticos Jonathas Serrano e o antroplogo Arthur Ramos, todos explicitamente abraaram esta viso sobre a categoria raa. Naturalmente, o futuro brasileiro para eles era branco. Para estes educadores, raa tambm operava como uma categoria social (mais do que categoria biolgica).8 Por causa da cor de suas peles ou suas origens tnicas, indivduos se aproximavam do encaixe numa categoria racial
8 Este conceito empregado como cunhado por Charles Wagley: Raa social (i.e. a forma em que membros de uma sociedade classificam uns aos outros por caractersticas fsicas) porm uma de uma srie de valores que d a indivduos posio e determina suas relaes sociais. Race and class in rural Brazil. 2 ed. Paris: Unesco, 1962, p. 24.

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dada, mas estas categorias eram elsticas. Na virada do sculo, elites brasileiras, seguindo a moda do determinismo racial na Europa, rapidamente adotaram a crena cientfica racista onde brancos so superiores e onde estes de ancestralidade negra ou mestia so degenerados. Mas por volta dos anos 10 do sculo vinte, estas elites comearam a procurar escapar de uma armadilha determinista que limitava o Brasil a um perptuo atraso devido ao alto nmero de sua populao no branca. O posicionamento destas elites perante isto foi o de abraar uma noo de que degenerao era adquirida e portanto uma condio remedivel. O negro ainda carregava todas as conotaes pejorativas, mas indivduos podiam escapar da categoria social negra por meio de melhorias em seus estados de sade, nvel de educao e cultura ou por sua classe social. De forma convexa, brancos poderiam degenerar-se por intermdio da exposio indigncia, vcios e doenas. Em outras palavras, dinheiro, educao, status renomeado e outras formas de ascenso social, branqueavam (SKIDMORE, 1993; STEPAN, 1991; BORGES, 1993). Estas elites, e os reformadores da educao em particular, definiram o elemento branco por uma afirmao positiva e uma negativa. O branco era uma forma de se afirmar europeidade, caracterstica que justificava todos os adornos da modernidade, da urbanizao industrializao, o racionalismo, a cincia e a virtude cvica. Naturalmente, o elemento branco tambm passou um senso racial de sade, vigor, e superioridade darwinista. De qualquer modo, o branco tambm foi a ausncia do negro, o que era uma afirmao negativa de virtude racial semelhante quela desenvolvida nos Estados Unidos e exemplificada pela assero de Malcolm X homem branco como normalmente usado, significa complexificao somente secundariamente; primariamente descreve atitudes e aes. Na Amrica o homem branco significou atitudes e aes especficas para com o homem negro, e para com todos os demais homens no-brancos. (MALCOLM X, 1975, p. 340) Estudos feitos por David Roediger, George Lipsitz e outros, exploraram de que forma o negro e o branco nos Estados Unidos tm sido exclusivos uns para com os outros ao se reafirmarem mutuamente. Citando Ralph Ellison, Roediger argumenta que o branco s adquiriu significado pela existncia do negro: Sulistas brancos no podiam andar, falar, cantar, conceber leis ou justia, pensar sobre sexo, amor, a famlia ou liberdade sem responder a presena dos Pretos. (ROEDIGER, 1991, p. 6; LIPSITZ, 1998; IGNATIEV, 1996). Contudo, enquanto educadores brasileiros, cientistas e intelectuais, afirmavam a significncia do branco por um discurso que associava degenerao ao negro, havia uma diferena crucial entre suas vises e a viso desenvolvida nos Es118 Educar, Curitiba, n. 25, p. 111-126, 2005. Editora UFPR

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tados Unidos. Usando uma definio elstica de degenerao, as elites brancas brasileiras no viam negro e branco como mutuamente exclusivos. Brancos pobres podiam ser degenerados, e alguns brasileiros de cor poderiam escapar da degenerao pelo branqueamento por meio da ascenso social. Este o detalhe crucial que incute aos educadores pblicos brasileiros significado especial. Em meados do sculo, o aumento da educao pblica coincidiu com uma leva de publicaes no Brasil que se utilizavam de estudos cientficosociais para invalidar a percepo de inferioridade de brasileiros no brancos e para celebrar a mistura de raas como uma caracterstica nacional positiva. Nestes textos incluem-se as obras de Gilberto Freyre, Casa grande e senzala; Sobrados e mocambos de Srgio Buarque de Holanda, As razes do Brasil e de Arthur Ramos, O negro no Brasil; Folclore africano no Brasil. Estes autores permanentemente transformaram a corrente principal de entendimento sobre raa e do papel dos descendentes de escravos africanos na sociedade brasileira. Seus trabalhos moldaram o pensamento popular sobre raa a partir do argumento de que a negritude e a mistura de raas eram menos significantes do que progresso e cultura como determinantes na competncia em construir blocos de uma mitologia sobre a evoluo histrico-social brasileira, o que, em resposta, serviu para compreensivelmente explicar a experincia nacional brasileira. Gilberto Freyre tornou-se o principal exponente da idia de que a diversidade racial brasileira significava potncia mais do que fraqueza; ele o fez a partir da desconexo da ligao feita entre raa e doena e ligando doena a sade e cultura deficitrias. Num exemplo claro deste argumento, Freyre, no prefcio de Casa Grande e Senzala, descreve uma cena que ele presenciou em Nova York. Ele observava marinheiros brasileiros mulatos e cafuzos descendo de seu navio de guerra para a neve macia do ptio naval do Brooklyn. Ele refletiu que: faltou-me quem me dissesse ento como em 1929 Roquette Pinto aos arianistas do Congresso Brasileiro de Eugenia, que no eram simplesmente mulatos ou cafuzos os indivduos que eu julgava representarem o Brasil, mas cafuzos e mulatos doentes. (FREYRE, 1956 (trad. Ingl.), p. xxvixvii) Edgar Roquette Pinto foi, neste perodo, um nome de peso na antropologia nacional e diretor do Museu Nacional de Antropologia. Endossando a assero de Roquette Pinto, de que a deficincia de brasileiros negros e mestios encontrava-se mais no seu ambiente do que na raa, Freyre deu ento um aceno positivo cincia da eugenia como uma forma de manejar as condies raciais. Ele explicou que: [antroplogo da universidade de Columbia]
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Franz Boas que admitindo a possibilidade de que a eugenia pode ser capaz de eliminar os elementos indesejados da sociedade, nos relembra que a seleo eugnica poderia responder a si com a supresso das condies responsveis pela criao de proletrios desferidos pela pobreza, doena e m-nutrio. (FREYRE, 1956 (trad. Ingl.), p. xxxii) Eugenia foi uma tentativa cientfica de aperfeioar a populao humana por meio de melhorias em caractersticas hereditrias e foi popular por toda a Europa e nas Amricas entre as guerras mundiais. Cientistas transformaram eugenia numa cincia de abordagem ampla que combinava diferentes teorias sobre raa, hereditariedade, cultura e influncias ambientais em prticas e prescries que intentavam melhorar a populao nacional. Uma eugenia mais radical baseada na remoo de indivduos que possussem traos indesejados em relao a uma gama de caractersticas reprodutivas consideradas adequadas desembocou na esterilizao ou genocdio, que foram prticas realizadas em escalas variadas em pases como a Alemanha nazista, Inglaterra e Estados Unidos. A maior parte da Amrica Latina e algumas partes da Europa adotaram uma verso mais leve de eugenia, verso traduzida em prticas como o cuidado permanente no pr e neo-natal, sade e higiene pblica. Alm disto uma ateno psicologia e cultura geral, supunha-se, iria gradualmente melhorar a adequao eugnica da populao. (STEPAN, 1991; BORGES, 1993, p. 235-236). Este estiramento da eugenia se relacionou bem com as idias sobre raa sustentadas pelas elites brasileiras, que presumiam a inferioridade tanto de pobres como de no-brancos, mas que tambm procuraram a possibilidade de resgate da populao, e portanto, da nao. Para os que abraaram esta idia, eugenia no era uma forma de trazer melhorias a indivduos especficos ou grupos. Essa era uma forma de dominar o que eles perceberam ser as fraquezas da nao por meio da aplicao de uma srie de diagnsticos e solues cientficas. Isto era nacionalismo eugnico, e congregou doutores, socilogos, psicologistas, higienistas e antroplogos. Estas autoridades cientficas, vias de acesso por meio de polticas pblicas e instituies, serviram para aplicar suas mos curativas sobre a populao nacional, a qual eles geralmente observavam com leve desprezo. Eles se uniram, tanto por meio de disciplinas cientficas como de regies geogrficas, para criar programas de sade e programas educativos que seriam os espaos onde eles poderiam cuidar de suas intervenes redentoras. As escolas que estes homens construram (apesar da maioria esmagadora de educadores serem mulheres, todos os lderes de formuladores de polticas para a educao eram homens) proveram educao elementar profunda120 Educar, Curitiba, n. 25, p. 111-126, 2005. Editora UFPR

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mente infundida com noes de nacionalismo, sade, higiene, educao fsica e treinamento pr-vocacional. Os reformadores lderes situavam-se no sistema escolar do Rio de Janeiro e So Paulo, embora suas propostas tenham ecoado por meio das reformas nos estados de So Paulo, Rio de Janeiro, Minas Gerais, Pernambuco, Cear, Amazonas, Par, Bahia, Esprito Santo, Rio Grande do Norte, Paraba e Sergipe. Suas reformas consistiam na reviso do contedo curricular, renovao de procedimentos administrativos e estandartes profissionais e na expanso da cobertura do sistema escolar. Especialmente aps a revoluo de 1930, criada a abertura poltica e administrativa para os reformadores da educao conduzirem seus objetivos, o sistema de educao expandiu dramaticamente. Esta expanso trouxe as escolas pblicas, juntamente com sua eugenia, uma mensagem de nacionalismo e branqueamento para comunidades pobres e mestias. Os reformistas da educao comearam a se arraigar na dcada de 1910, conforme nacionalistas comearam a adotar as idias eugnicas sobre degenerao e a contemplar as possibilidades de regenerao da vasta subclasse racial e social. Por volta dos anos 20, este movimento tinha ganhado coeso e visibilidade nacional. Os reformadores da educao comearam a trabalhar com um senso comum de propsito por meio de suas disciplinas e com conexo pelo Brasil, embora suas energias estivessem concentradas no mostrurio de sistemas escolares das cidades do Rio de Janeiro e So Paulo. A Revoluo de 1930, que levou Getlio Vargas ao poder, lanou a quase imediata criao de um ministrio federal de Educao e Sade Pblica (mais tarde Ministrio da Educao e Sade ou MES), assim como uma mudana da vigilncia poltica em todo o pas, que apressou a consolidao das reformas e dirigiu a expanso dos sistemas escolares. Os anos 30 foram uma poca dourada para os reformadores da educao, que ganharam oportunidades sem precedentes para porem suas idias em prtica. Suas reformas durante esta dcada, tanto no Rio de Janeiro como nos estados, foram notveis pelo alargamento do sistema escolar e aprofundamento das reformas institucionais. Os educadores valeram-se no s da cincia aliada eugenia mas tambm pela incluso de prticas de racionalizao sistemtica cada vez mais aplicada na indstria brasileira. A ligao entre indstria e educao foi mais do que casual e estendeu-se para alm da esfera da educao vocacional. Muitos educadores, como Fernando de Azevedo e Manuel Loureno Filho tambm participaram de projetos que objetivavam a racionalizao da fora de trabalho industrial. Certamente educadores progressistas e industriais que seguiam este pensamento tinham muito em comum. Ambos partilhavam de uma viso de um Brasil moderno que seria criado pela
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aplicao de racionalidade e de paradigmas cientficos para a organizao da sociedade. Ambos, educadores e industriais acreditavam que estas atitudes reformadoras no emanariam das prprias classes populares, mas de tcnicos que estariam capacitados a operar como engenheiros sociais. O estudo de Barbara Weinstein trata desta viso social formulada por industriais paulistas ilustrados, alm de tentar responder o quanto educadores e industriais partilharam de uma viso de sociedade moderna racionalizada pela cincia. Embora Weinstein tenha focado a emergncia e a implementao de um discurso de industriais sobre a classe trabalhadora, ela reconheceu um papel para raa dentro do projeto social destes industriais que substancialmente similar ao papel de raa colocado pela poltica educacional. De acordo com Weinstein, a maioria dos porta-vozes dos industriais rapidamente adotaram a viso de que o Brasil era uma democracia racial e no teriam considerado sua construo depreciadora do trabalhador brasileiro como ligada de nenhuma forma a preconceito racial. Num senso restrito, isto provavelmente no ocorreu. Mas sua plena noo da classe trabalhadora como moralmente e culturalmente inferior sem nunca recorrer a referncias raciais explcitas; a semelhana desta viso com os recentes esteretipos sobre imigrantes versus trabalhadores nacionais (isto , no-brancos) no pode ser descartada como coincidente. (WEINSTEIN, 1996, p. 336; DE DECCA, 1994, p. 150-155) Embora existam paralelos substanciais entre os projetos sociais de industriais descritos por Weinstein e as reformas de educadores, a autonomia econmica e poltica dos industriais resultaram numa divergncia de trajetrias nos meados dos anos trinta, quando Vargas tendia para a direita e contra as posies progressistas assumidas pelos escolanovistas. (WEINSTEIN, 1996, p. 27) Durante o perodo, vrios educadores proeminentes foram retirados de seus postos por catlicos conservadores que faziam oposio aos reformadores resistentes educao religiosa nas escolas. Ainda assim, o embate entre educadores progressistas e ativistas catlicos conservadores, que cada vez mais ganhou influncia no regime Vargas, fez pouco para mudar o curso da educao pblica. Enquanto este estudo inicia-se com a emergncia de um consenso de elite sobre raa, medicina e educao, este termina com o Estado Novo, quando o sistema escolar do Rio de Janeiro passou a ser administrado por oficiais militares. Embora o conflito entre reformadores progressistas e catlicos tenha sido dramtico, o auge do autoritarismo reacionrio fez pouco para alterar polticas educacionais racialmente codificadas promulgadas na administrao anterior. Ao contrrio, a educao militar do Estado Novo deu continuidade e expanso aos programas e prticas que mais diretamente lidavam
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com raa. O perodo do Estado Novo ilustra o desprezo da poltica irascvel que emergiu nas polticas nacionais brasileiras aps 1930 e que continua no presente, num consenso no crtico sobre os significados de raa e degenerao, ao lado das prescries para tratar daquela degenerao. * A histria de Jacyra ilustra as oportunidades analticas e desafios metodolgicos que este estudo confronta. Existe um nmero de maneiras de se interpretar o significado da excluso de Jacyra. Um poderia observar valores racistas entre a elite brasileira ou entre comunidades imigrantes como aquela das freiras, bem como estratgias de resistncia ao racismo, como na injria que irrompeu nos jornais da cidade. A histria de Jacyra tambm poderia ser lida como um exemplo das desigualdades vivenciadas por brasileiros no-brancos. Talvez mais provocativamente, a histria poderia ser lida como uma frustrao pela no capacidade de se passar por branco. A combinao de elementos como os pais adotivos, recursos, e assistentes no meio da elite da cidade no foi suficiente para que Jacyra transpusesse obstculos baseados em sua cor. Meu interesse com este trabalho demonstrar como elaboradores de polticas e educadores formularam valores raciais e aplicaram estes por meio de prticas racionalizadas. Em outras palavras, como valores de raa e lugar social operam quando eles no rompem no tipo de raro debate pblico que perpassou a experincia de Jacyra? Nesta anlise, no h dialtica entre opressores e resistentes e no h dicotomia entre discusses especficas sobre aes com relao raa e discusses gerais sobre o sistema de educao do Rio de Janeiro. Este no um estudo sobre comportamento social nem sobre a oposio de idias. Este texto lida com as formas ambguas e freqentemente efmeras em que educadores transformaram um discurso sobre raa e nacionalidade em prticas dirias em que raa no era geralmente evidente mas sempre significante. Uma idia central para esta anlise a de que ideologia racial uma metanarrativa, significando uma complexidade de valores e categorias conceituais que guiaram as formas com que educadores projetaram instituies e prticas.9 A metanarrativa de raa na educao pblica naturalmente influenciou e foi influenciada pelas metanarrativas de gnero, sexualidade, classe social e
9 HIGGINBOTHAM, E. B. African-American womens history and the metalanguage of race. Signs: Journal of Women in Culture and Society, v. 17, n. 2, p. 252. Winter, 1992.

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nacionalidade. Por exemplo, conforme o emprego de professores pelo sistema de educao do Rio de Janeiro tornou-se um processo de gnero, o favorecimento de candidatas femininas sobre candidatos homens colocou o exerccio da educao fora do alcance de candidatos de cor que eram homens. Alm disto, esforos empregados pelos reformadores da educao para definir educao como um trabalho feminino era parte de um processo abrangente de profissionalizao que tambm tornou mais difcil para mulheres que eram de cor ou que eram pobres chegar ao critrio para tornarem-se professoras. Similarmente, esforos para ensinar as crianas o significado de ser brasileiro, ou a deciso de promover uma criana do primeiro para o segundo grau, eram prticas onde as percepes de elite sobre papis sociais de raa, gnero e classe operavam ativamente. Pela observao de momentos desta mar de ascenso de reforma, tanto quanto da introduo de testes de inteligncia nas escolas, podemos ver como novas prticas confrontaram pela primeira vez questes de raa. Nas margens da poltica educacional estavam espaos laicos onde educadores podiam ser abertos em suas discusses sobre o significado de raa sustentado por eles e sobre as formas com que estes significados modelavam seus projetos educacionais. Ao menos como elas foram registradas, conflitos eram raros, mas quando elas so analisadas dentro do contexto maior de construo institucional, estas discusses tornam-se significativas. Em alguns caminhos, muito pouco aconteceu aqui, e ainda assim tudo aconteceu: este no um estudo de eventos, mas dos arranjos de significado que estes eventos assumiram para o grupo privilegiado de homens brancos da cincia que forjaram o modelo nacional de educao. Algo simples e ntimo como comer, escovar os dentes ou lavar as mos atividades repetidas numa constante nos privados espaos dos lares tornaram-se o assunto de polticas pblicas para que objetivavam acabar com a degenerao racial e salvar o Brasil.

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Texto recebido em 12 dez. 2004 Texto aprovado em 04 fev. 2005

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