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El ensayo en Antioquia/Seleccin 1

El ensayo
en Antioquia
2 El ensayo en Antioquia/Seleccin
El ensayo
en Antioquia
Seleccin y prlogo de
Jaime Jaramillo Escobar
4 El ensayo en Antioquia/Seleccin
C864.08
E59e El Ensayo en Antioquia : Seleccin y prlogo
de Jaime Jaramillo Escobar / Antonio lvarez
Restrepo [et al] : Medelln : Alcalda de
Medelln, Secretara de Cultura Ciudadana
Biblioteca Pblica Piloto de Medelln
2003. Vol. 118 Fondo Editorial BPP
534 p. : il.--
ISBN: 958 - 9075 - 90 - 8
2003
Primera edicin
Alcalda de Medelln
-Secretara de Cultura Ciudadana de Medelln-
Concejo de Medelln
Biblioteca Pblica Piloto
de Medelln para Amrica Latina
Esta publicacin obedece al
Acuerdo No. 45 de 2002
del Concejo de Medelln
Asesores del Proyecto:
Concejal: Martha Luca Castrilln Soto
Jorge Alberto Velsquez Betancur,
Secretario de Cultura Ciudadana
Coordinacin del proyecto editorial:
Gloria Ins Palomino Londoo,
Directora General
Biblioteca Pblica Piloto de Medelln
Cartula: Guillermo Len Gmez Prez
"Sin ttulo". leo sobre lienzo,
de la serie "Verdeazul", 2000.
Diseo de la coleccin:
Jos Gabriel Baena
Revisin: Claire Lew
Impreso por:
L. Vieco e Hijas Ltda., Medelln
Por el Ensayo
se hace adulta
una literatura.
Javier Arango Ferrer
La publicacin de esta obra ha
sido posible gracias u un
convenio entre el Concejo de
Medelln, la Alcalda de
Medelln, la Secretara de
Cultura Ciudadana del
Municipio de Medelln, y la
Biblioteca Pblica Piloto de
Medelln para Amrica Latina.
Sus 1.000 ejemplares sern
distribuidos de manera gratuita
a bibliotecas pblicas, casas de
la cultura e instituciones
educativas oficiales.
ndice de contenido
Prolegmenos 11
1861 - Baldomero Sann Cano
Juan de Dios Uribe 23
Cmo la deslealtad puede ser modestia 32
La seriedad 38
1867 Laureano Garca Ortiz
La frialdad de Santander 42
1876 Alejandro Lpez
El juego 53
De la pena del trabajo 58
1884 Luis Lpez de Mesa
Santa Fe de Antioquia 69
Elogio de Medelln 75
1895 Fernando Gonzlez
Segismundo Freud 81
1896 Jos Manuel Mora Vsquez
El sentido pesimista en la obra de Rendn 98
1897 Fernando Gmez Martnez
Peldao de cuatro siglos 102
1898 Luis Tejada
Elogio de la guerra 115
El maestro Rendn 118
La leccin de los guajiros 120
8 El ensayo en Antioquia/Seleccin
1904 Abel Garca Valencia
Vida, pasin y muerte del Romanticismo
en Colombia 123
1905 Javier Arango Ferrer
Gregorio Gutirrez Gonzlez
y Epifanio Meja 134
1906 Antonio lvarez Restrepo
Santos, hombre de letras 155
1908 Flix ngel Vallejo
Borges: su idioma sencillo y sobrio 159
1908 Luis Guillermo Echeverri Abad
La muerte por burros 165
El xodo campesino 171
Escuelas para animales 177
El burro laborioso 182
1910 Cayetano Betancur
La universidad y la responsabilidad intelectual 185
1910 Abel Naranjo Villegas
Generaciones colombianas 199
Pas del no me da la gana 209
1912 E. Livardo Ospina
La otra cara del narcotrfico 217
1912 Joaqun Vallejo Arbelez
El tiempo esotrico 223
1913 Arturo Escobar Uribe
Vargas Vila y su obra literaria 238
1913 Alfonso Jaramillo Velsquez
La continua tragedia colombiana 252
El ensayo en Antioquia/Seleccin 9
1914 Roberto Cadavid Misas
Uso de los signos de puntuacin 263
1914 Froiln Montoya Mazo
Gloria, la hija del poeta Julio Flrez 273
La necropsia de Gardel 275
Don Quijote tena un perro, pero
qu se hizo ese perro? 278
1915 Carlos Eduardo Mesa
El alma de Espaa 283
1917 Jaime Jaramillo Uribe
Etapas de la filosofa en la
historia intelectual colombiana 304
1918 Antonio Panesso Robledo
Pornografa: un lo insoluble 325
1918 Pedro Restrepo Pelez
Autorretrato 339
1918 Ren Uribe Ferrer
Len de Greiff 346
1920 Jos Guerra
Reflexiones sobre la sencillez 363
Elogio del silencio 366
1921 Hctor Abad Gmez
Hace quince aos estoy tratando de ensear 369
El subdesarrollo mental 377
1923 Belisario Betancur
Antioquia en busca de s misma 379
1923 Alfonso Garca Isaza
La velocidad, signo del presente 388
10 El ensayo en Antioquia/Seleccin
1923 Manuel Meja Vallejo
Mara, Novia de Amrica 410
1924 - Samuel Syro Giraldo
La adhesin popular al rgimen federal 426
1925 Uriel Ospina
La novela en Colombia 432
1930 Carlos Jimnez Gmez
La Antioquia de nuestros amores 441
1931 Gonzalo Arango Arias
La ciudad y el poeta 451
Elogio de los celos 456
Homenaje al silencio 462
1932 Jaime Sierra Garca
Las cinco frustraciones antioqueas 465
1938 Daro Ruiz Gmez
El juglar destruido 473
1940 Jorge Yarce
La sociedad permisiva 481
1942 Jorge Orlando Melo
Las perspectivas de cambio
futuro en Colombia 492
1943 Eduardo Escobar.
Bohemia, antibohemia y regresin 503
Los Autores 525
Prolegmenos
En su excelente estudio El Ensayo, entre la aventura y el orden
(Taurus, 2000), el profesor Jaime Alberto Vlez (Medelln,
1950 2003), conjetura que el Ensayo en Colombia ha
sido un curioso entretenimiento para tres o cuatro perso-
nas en un siglo. Exigente apreciacin, si se tiene en cuenta
que la obra mencionada es, entre muchas, la que mejor fija
un concepto claro del gnero, exponindolo con las preci-
siones pertinentes.
Tercer Mundo Editores (Bogot), que dur cincuenta aos,
fue fundada por Luis Carlos Ibez slo para publicar
Ensayos, aunque aos despus admitiera otros gneros.
En Antioquia, para una seleccin como sta, se pue-
den contar en los dedos de las manos ciento cincuenta en-
sayistas, as se reduzcan finalmente a cuarenta, por distin-
tos motivos.
El volumen que sigue en esta coleccin, El periodismo en
Antioquia. Siglo XX, incluye algunas de las firmas que tam-
bin hubieran podido figurar en este tomo, lo cual resulta
complementario. Y justo. El periodismo ha sido, en sus
diferentes modalidades, el principal medio para la divulga-
cin del Ensayo.
Lo difcil no fue encontrar, sino omitir, a fin de ajustar-
se a un proyecto con limitacin de pginas y tiempo de
estudio. En realidad, una muestra del Ensayo en Antio-
quia requerira mayor amplitud. Con Viaje a pie, de Fer-
nando Gonzlez y prlogo de Gonzalo Arango, inici
Tercer Mundo una Antologa del pensamiento colombiano (1967),
proyectada para cien volmenes. No pas del primero,
como suele ocurrir, pero la lista de los autores constitua
entonces un catlogo de lujo.
12 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Se dice muestra por el criterio adoptado, diferente de la
antologa. La antologa est compuesta por lo que mejor
le parece al compilador. Una muestra, en cambio, presen-
ta la diversidad temtica, los distintos estilos de poca, las
tendencias del pensamiento, y lo que conserva inters para
el pblico al que se dirige la obra, en el caso presente un
nivel medio de estudiantes y aficionados. Todo por fuera
de las especialidades.
Debido a ello resulta procedente adelantar algunas con-
sideraciones sobre el Ensayo como gnero literario. Si los
tratadistas se confunden, no es de extraar la duda que
comnmente se manifiesta.
Gonzalo Catao concluye as su tratado sobre La arte-
sana intelectual: La nocin de Ensayo no es clara, y posi-
blemente nunca lo sea. (...) Es muy difcil, tal vez imposi-
ble, presentar una definicin satisfactoria del Ensayo como
categora esttica, pues cuando creemos tener en nuestras
manos la totalidad de sus facetas, surgen otras que parecen
contradecir el intento de ordenarlas.
Javier Arango Ferrer, siempre afirmativo y seguro, es-
cribe en la primera pgina de su libro Horas de literatura co-
lombiana: La palabra ha crecido con el gnero, y ensayos
son ahora obras de largo metraje. Para Horacio Gmez
Aristizbal, El Ensayo, por su misma naturaleza, es gene-
ralmente breve, y no tiene el aparato ni la extensin que
requiere el tratado completo sobre la misma materia. (...)
La costumbre ha establecido que puede ser ledo de una
sola vez. El Diccionario de la Real Academia lo define as:
Escrito, generalmente breve, sin el aparato ni la exten-
sin que requiere un tratado completo sobre la misma
materia.
Otros expositores dan asimismo contradictorias expli-
caciones, desde diferentes puntos de vista. Pero es Jaime
Alberto Vlez quien desenreda la madeja con experta faci-
lidad, mediante el estudio histrico y el deslinde de gne-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 13
ros y subgneros cuya vecindad genera confusin. Confu-
sin aumentada por el capricho de muchos autores, que con
falsa modestia llaman Ensayos a sus tratados y estudios, por
no parecer pedantes o presuntuosos. A una obra en dos to-
mos, como La decadencia de Occidente, de Oswald Spengler, de
ninguna manera le acomoda la denominacin de Ensayo, y
mucho menos Bosquejo, como quiere el autor. El Banco de la
Repblica ha llamado Ensayos econmicos a sus informes y
balances, tal vez para significar que las finanzas colombianas
obedecen a intentos y a tentativas. (J.A.V.). Y cita Catao dos
largos poemas didctico-filosficos de Alexander Pope: En-
sayo sobre la crtica y Ensayo sobre el hombre.
Para los pintores un boceto es un estudio, y de ese modo,
en literatura, Estudio se asimila con Ensayo. Muchos es-
critores aspiran a la confusin, como quien pesca en ro
revuelto, pero la edad del Ensayo garantiza la experiencia,
que rechaza la imprecisin.
El Tratado persigue como objetivo central agotar un
tema, o por lo menos, presentar sobre l una imagen lo
ms completa posible. El Ensayo, en cambio, presenta otra
visin. (...) Un buen ensayo alcanza, por lo general, la ex-
tensin de una carta, o la duracin de una conversacin
agradable, justo antes de que caiga en lo tedioso. (Jaime
Alberto Vlez).
Segn Horacio Gmez Aristizbal, El concepto de
Ensayo no hace alusin a su extensin, sino al anlisis ms
o menos completo que se haga del asunto tratado. Gon-
zalo Catao lo presenta de este modo: Podemos conce-
bir el Ensayo literario como una composicin en prosa de
esmerado estilo y extensin moderada, que desarrolla un
tema con entera libertad a partir de la visin personal del
escritor, evitando los tecnicismos profesionales y los peli-
gros de una inmersin en la narrativa.
No obstante, uno de los ejemplos que ofrece el Estu-
dio de Jaime Alberto Vlez est escrito en forma de cuen-
14 El ensayo en Antioquia/Seleccin
to, sin dejar por eso de ser un autntico Ensayo, que apela
a la forma narrativa para aadir inters a un tema cientfi-
co con propsito de divulgacin.
La expresin Ensayo literario lleva a distinguir el Ensayo
acadmico, que puede ser cientfico, sociolgico, econmi-
co, filosfico, documental, etc., y acepta por tanto forma-
lidades profesionales. El primero se define por Catao
como forma dominante de nuestro tiempo, el molde ms
afn a las publicaciones masivas dirigidas a un pblico lec-
tor en rpido crecimiento y cada vez ms vido de materia-
les cortos y de aliento festivo.
El Estudio es ms que el Ensayo, pero menos que el
Tratado, pues ste es definitivo. En un Tratado, el escri-
tor dice todo lo que sabe; en un ensayo, todo dice lo que el
escritor sabe (J.A.V.).
Otros gneros que limitan con el Ensayo por algn
aspecto, son en realidad distintos y no deben confundirse.
Tal el Artculo, que se confunde porque muchos ensayos
se presentan como artculos, en columnas de prensa. Pero
el Artculo es menos que el Ensayo. Al respecto escribe
Javier Arango Ferrer: Sin el ensayo moderno corto no
existira el periodismo en su urgente misin de plantear
sintticamente los problemas del mundo contemporneo.
Otro gnero que suele confundirse con el Ensayo es la
crnica, por decirse cronista el columnista del peridico.
Crnicas se llaman los textos periodsticos de Luis Tejada.
Y con la crnica se confunde la monografa, que es muy
diferente. Escribe Juan Gustavo Cobo Borda: La crni-
ca, que es hasta cierto punto periodismo, pero que es, ante
todo, buena prosa, oscila entre el Ensayo breve y la digre-
sin aguda, y tiene a Luis Tejada como su ms destacado
exponente. Pero otra cosa son las Crnicas de Indias.
Tampoco el Ensayo debe confundirse con la Tesis, ni
con el Estudio o la Ponencia, como sucede. Ni con la Sem-
blanza o el Compendio, o los alegatos de la Polmica. Ni
El ensayo en Antioquia/Seleccin 15
el Ensayo es el Comentario, ni la Resea, ni el Discurso,
ni la Conferencia, ni la Descripcin, ni el Prlogo. Hay
notorias diferencias entre estos gneros y otros prximos,
y es necesario dar su propio valor a cada uno.
Entre dispares opiniones, Jaime Alberto Vlez traza una
certera ruta al Ensayo, destinada a prevalecer porque con-
serva fidelidad al origen, no incurre en contradiccin, no
propicia mezclas deformantes, su razonamiento ilustrado
se afirma en la historicidad y proporciona una demostra-
cin lgica. Si todo puede ser Ensayo dice nada es un
Ensayo.
Sin desconocer el derecho de cada uno a su parecer, la
identidad de las cosas no puede quedar al capricho indivi-
dual.
Tenido como gnero de madurez, el Ensayo consiste
en el arte de exponer las ideas. Si no convence por el tema,
seduce por su forma (ocurre con Descartes). Nada ms
contrario a la naturaleza del Ensayo que los manifiestos,
las declaraciones de principios, los textos doctrinarios, los
anlisis basados en un mtodo, las normas, los catecismos
y reglamentos. (Palabras de Jaime Alberto Vlez).
No alcanza el Prlogo para una discusin completa del
tema, porque se convertira en Estudio, lo que resultara
excesivo.
El Prlogo acude a las citas porque son los testigos del
expediente. La palabra Ensayo escribe Eduardo Esco-
bar cuando designa el conspicuo gnero literario cuya
invencin se atribuye a don Miguel de Montaigne, ha de-
generado en este tiempo de confusiones y dudas sin alivio,
en un batiburrillo de acepciones contradictorias.
Se dice Ensaystica con imprecisin, acumulando en la
palabra textos inclasificables, que no encajan en ninguno
de los gneros definidos, porque sus autores lo han queri-
do as. Tales textos se clasifican, tanto en las bibliotecas
como en las categoras crticas, en la seccin de Miscelnea,
16 El ensayo en Antioquia/Seleccin
lo que, de hecho, coloca su valor por debajo de todos los
gneros, en la etapa del balbuceo, de la invencin no lo-
grada, del experimento fallido, de la rebelda sin objeto. La
rebelda juvenil contra los gneros nada de valor ha logra-
do producir nunca en parte alguna. Es la mezcla inconexa
de la miscelnea, que abarata la quincallera.
El Ensayo acadmico (cientfico, sociolgico, etc.),
como todo, se desactualiza, quedando para los investiga-
dores en bibliotecas especializadas. Es una de las principa-
les razones por las cuales se fue reduciendo el nmero de
obras a considerar para este volumen. Otra es la delimita-
cin del Ensayo, separndolo del Estudio, el Tratado y
dems formas afines. Otra, que la seleccin se circunscribe
al actual territorio de Antioquia, puesto que en Caldas,
Quindo y Risaralda querrn hacer, para honra local, sus
propias colecciones.
Se incluyen, a partir de don Baldomero Sann Cano
(1861), ocho autores nacidos en el siglo XIX, cuya obra,
en realidad, pertenece al XX. El ltimo de ellos, Luis
Tejada, nace en 1898. Y se llega hasta el Nadasmo, pues
un slo volumen no da para ms.
El XX fue prdigo en estudios de toda clase, no slo
referentes a Antioquia, sino tambin a los asuntos nacio-
nales. Predominantes fueron: Historia, Economa, Inge-
niera, Geologa, Comercio e Industria, Agricultura, Cien-
cias sociales, Literatura y Filosofa, temas todos de la ma-
yor importancia. Entre las colonizaciones antioqueas, la
de Bogot puede no ser la menor.
Algo que sorprende es comprobar los cientos de obras,
muy importantes, realizadas con excepcionales talento y
modestia, grandes en realidad, publicadas en ediciones de nfi-
ma categora, pobres y feas, de mnima circulacin. Sincera
admiracin merecen los muchos que hacen trabajos ingentes
para la actualidad, sin esperar nada del futuro. Y que no slo
lo hacen, sino que muchas veces por ello se les persigue.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 17
Muchos aejos prestigios se deshacen al releerlos, por-
que su obra ha perdido vigencia. Partieron de premisas fal-
sas, creencias de fe, observaciones no comprobadas, jui-
cios a priori, lo cual invalida sus razonamientos, aunque
se expresen en gruesos volmenes. Y tambin se da el caso
de obras admirables, olvidadas por prejuicios injustifica-
dos acerca del autor, en poltica, religin, procedencia o
estilo de poca, circunstancias independientes de su valor
intrnseco. En cambio, por inercia y falta de sentido crti-
co, perduran reputaciones inmerecidas de obras que mu-
rieron sin que nadie se diera cuenta.
Pensadores y escritores no han faltado en Antioquia,
sobre todos los temas de inters, pero sus ideas se pierden
por falta de atencin. Se nos ensea con error a olvidar el
pasado. No ocurre as en los pueblos cultos. Antioquia ha
dado magnficos maestros, pero no se ha querido aprender.
Bien se dice que no hay peor ciego que el que no quiere ver.
El agotamiento de las fuentes de agua, la erosin, la desapa-
ricin de especies vegetales y animales, en sntesis, todas las
calamidades actuales, fueron advertidas a tiempo por nues-
tros sabios, que no encontraron audiencia. De poco sirve la
reflexin de los guas en un pas que decidi no pensar; que
se dedica al exterminio de los contrarios, en lo que sea; cu-
yos objetivos no coinciden con ningn plan nacional ni re-
gional. Son patriotas quienes ven los problemas, los estu-
dian y proponen soluciones que deberan ser al menos con-
sideradas con seriedad. Pero a la administracin pblica la
paraliza su misma complejidad. Su enorme gordura le impi-
de moverse. Se le ha llamado paquidrmica. Tambin se les
dice dinosaurios a los burcratas. Poco a poco se ir encon-
trando su verdadera identidad.
La tendencia a la suspicacia ha hecho del antioqueo
un pueblo amante de la claridad. Todo bien explicado,
para que no nos digamos mentiras. Se cree que eso favo-
rece el pensamiento, pero tambin sirve para identificar al
18 El ensayo en Antioquia/Seleccin
contrario, a fin de silenciarlo por siempre. En Colombia
escribe Jaime Alberto Vlez donde en ocasiones no re-
sulta posible ni siquiera la ms elemental expresin de las
ideas, difcilmente podra crecer con autonoma y feraci-
dad el Ensayo, gnero que exige un ambiente y una tem-
peratura benvolos, y hasta un aclimatador de novedades.
El inters por el mundo confiere sentido a la existen-
cia, porque nos hace partcipes. Es una de las funciones de
los medios de comunicacin. Y es tambin uno de los pro-
psitos de los gobiernos y de las religiones, los partidos
polticos, las organizaciones. Aislarse es perderse en s mis-
mo: lo ms cerca de la Nada.
El contenido de este libro no son simples, efmeros y
desatendidos artculos, sino Ensayos tiles, de autores que
nos llevan a compartir su pasin por la vida y por el pro-
ceso evolutivo de lo que llamamos espritu humano,
expresin eufemstica en busca de dignidad, confianza,
autoestima, seguridad, trascendencia en la Tierra.
Hay mucho de provecho para seguir leyendo en la lite-
ratura antioquea, que no es slo narrativa y poesa. Se re-
quiere saber encontrar, con un poco de olfato. Entre los
libros ms interesantes y mejor escritos del siglo XX en
Colombia estn todos los de Arturo Escobar Uribe. Quie-
nes alcanzan a llegar a la clase media no ocultan su indife-
rencia por la suerte del pas. Lo popular les huele mal. Olvi-
dan que sus antepasados calzaban alpargatas los domingos.
La ctedra de Enrique Prez Arbelez no se escuch en
su tiempo, ni se escucha ahora, aunque muchas de sus
enseanzas conservan plena actualidad. Es una obra cien-
tfica y tecnolgica sobre plantas, animales, geografa, geo-
loga, historia, fsica, y otros temas relacionados con el cam-
po. Slo su tratado sobre plantas medicinales alcanz no-
toriedad, por los beneficios prcticos que de l se deriva-
ban. Lo piratearon cnicamente, con la consabida adver-
tencia: Se prohbe la reproduccin total o parcial..., etc.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 19
Su inters por los temas de Colombia hace que la obra
de Luis Guillermo Echeverri Abad mantenga su vigen-
cia, en especial como ejemplo. Muchas de sus pginas
podran repetirse en los diarios de hoy. Pero no se lee-
ran, porque no son de farndula ni de entretenimiento
rampln. Ni de humor rstico, ni de chismografa. Y
porque hoy no se aprecia la bella escritura. El pas mere-
cer lo que le acontezca, a medida que todo se convierta
en zona rosa, gracias a la televisin.
Los autores en la literatura antioquea son, en su ma-
yor parte, sacerdotes, mdicos, abogados y profesores. Y
casi todos parecen curas, incluyendo a Gonzalo Arango y
a Fernando Gonzlez. Esto le confiere un alto nivel inte-
lectual, moral y cvico, y un valor literario excepcional,
admirable. Podra pensarse que un pueblo con semejante
literatura no puede perder su rumbo, que tiene en el pasa-
do sustentacin y norte. Y eso es lo que cabra esperar, si
algn suceso impensado no se atraviesa en su destino. Este
libro es por eso un acto de fe en Antioquia, por parte del
Concejo Municipal de Medelln y de la Biblioteca Pblica
Piloto, para la educacin popular.
El Ensayo es gnero del pensador, ms que del filso-
fo. Hasta Sann Cano escribe Jaime Alberto Vlez la
literatura colombiana haba carecido propiamente de una
autonoma real, por estar al servicio de una causa, cual-
quiera que ella fuese. El Ensayo consiste sigue dicien-
do en una visin personal obtenida, tanto a partir de di-
versas opiniones consultadas, como de una observacin
directa de los hechos. (...) Del ensayista se podra afirmar
que consiste simplemente en un hombre que sostiene con
gracia un punto de vista original.
Ver los lugares de origen de los autores seleccionados
proporciona un dato de inters con respecto a los pueblos
de Antioquia:
20 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Abejorral (2): Abel Naranjo Villegas. Jaime Jaramillo
Uribe.
Amag (1): Belisario Betancur.
Andes (4): Arturo Escobar Uribe. Pedro Restrepo
Pelez. Gonzalo Arango. Roberto Cadavid Misas (Argos).
Anor (1): Daro Ruiz Gmez.
Barbosa (1): Luis Tejada.
Copacabana (1): Cayetano Betancur.
Donmatas (1): Luis Lpez de Mesa.
El Carmen de Viboral (1): Carlos Jimnez Gmez.
Envigado (3): Fernando Gonzlez. Jorge Yarce. Eduar-
do Escobar.
Guadalupe (1): Alfonso Jaramillo Velsquez.
Jeric (3): Luis Guillermo Echeverri Abad. Hctor
Abad Gmez. Manuel Meja Vallejo.
Marinilla (1): Alfonso Garca Isaza.
Medelln: (7): Alejandro Lpez. Jos Manuel Mora
Vsquez. Ren Uribe Ferrer. Uriel Ospina. Jaime Sierra
Garca. Jorge Orlando Melo. Jos Guerra.
Pueblorrico (1): Carlos Eduardo Mesa.
Rionegro (5): Baldomero Sann Cano. Laureano Garca
Ortiz. Flix ngel Vallejo. Joaqun Vallejo Arbelez.
Samuel Syro Giraldo.
Santa Brbara (1): Abel Garca Valencia.
Santa Fe de Antioquia (2): Fernando Gmez Martnez.
Javier Arango Ferrer.
Sonsn (1): Antonio lvarez Restrepo.
Urrao (1): Froiln Montoya Mazo.
La divisin por siglos es tan arbitraria como cualquie-
ra otra, pues cada da empieza un nuevo siglo. Algunos
autores nunca permiten que aparezca en sus libros su
lugar de origen, ni su fecha de nacimiento, porque pre-
tenden ser universales e intemporales, o tal vez divinos.
Si acaso, dicen: En un lugar de Antioquia, en una fecha
de la cual no quiero acordarme.... A ellos les advierte
El ensayo en Antioquia/Seleccin 21
Gonzalo Restrepo Jaramillo: El tiempo es incompatible
con la eternidad.
Tambin hay libros que carecen del pie de imprenta,
sin lugar ni fecha, ni ndice de contenido, ni datos del au-
tor. Son libros fantasmas. En otros, como los de Estanislao
Zuleta y Jorge Artel, la advertencia es tajante: Prohibida
su reproduccin total o parcial, por cualquier sistema de
impresin y con cualquier finalidad, comercial o acadmica,
incluidas las lecturas universitarias. No deja de ser curioso que
en una coleccin titulada Universidad se prohban las lectu-
ras universitarias. Nadie ms apegado al centavito que los
generosos revolucionarios. No sin razn, anota Jaime Al-
berto Vlez: En la tradicin colombiana suele reducirse
al lector a la condicin de copartidario, alumno o feligrs,
cuando no a la de enemigo, brbaro e infiel.
Horas de literatura colombiana, de Arango Ferrer, conside-
ra los gneros en orden de importancia. Empieza con el
Ensayo y concluye con la Poesa. No ley a Jos Mara
Vargas Vila: No existe mejor vehculo para la propagan-
da de un ideal que la Poesa. Como inspiradora de heros-
mo nada hay igual a la Poesa, desde los tiempos de
Homero. Los poetas crearon a los dioses, y han inspirado
todas las artes.
Jaime Jaramillo Escobar
BALDOMERO SANN CANO
Juan de Dios Uribe
Todas las circunstancias favorables se unieron para hacer
de Juan de Dios Uribe el primer escritor poltico de Co-
lombia, un gran descriptor de la naturaleza y de las cos-
tumbres, un crtico de gusto refinado y el ms alto repre-
sentante de la invectiva justa y resonante. En su familia
hubo un escritor poltico de altas dotes, Juan de Dios Res-
trepo, maestro igualmente en la descripcin de las costum-
bres y en la observacin de los mviles humanos. Fue su
madre persona de talento perspicuo, de vastas lecturas y
de un criterio raro entre mujeres para juzgar framente de
las acciones ajenas. Su padre am la ciencia y las letras con
desinters y constancia. Penetr en las interioridades del
cuerpo y del alma humanos, y, atento observador de las
alternativas sociales, busc el origen de las costumbres ci-
vilizadas estudiando, como los sabios de su tiempo, las
costumbres de los salvajes y haciendo vida comn con las
tribus no sometidas aun a la vida civil. El ambiente en que
empez a crecer Juan de Dios Uribe fue en sus ms seala-
dos aspectos un ambiente literario y cientfico. Naci en
Andes, poblacin nueva de Antioquia, en las faldas de la
cordillera occidental, en las vertientes del Cauca antioque-
o, a la vista de farallones, profundas y estrechas quebra-
das y ros tumultuosos. Estudi en la Escuela Normal de
Popayn, y en los aledaos de esa villa, comparndolos
inconscientemente con las abruptas apariencias de su ciu-
dad natal, donde haba observado la obra de las fuerzas
indmitas del planeta, aprendi a gustar la gracia, asociada
milagrosamente a la fuerza, en las lejanas del paisaje. Dos
ambientes dismiles y remotos educaron su capacidad de
24 El ensayo en Antioquia/Seleccin
observacin ante los aspectos del paisaje. Ms tarde Bogo-
t, suspendida entre cerros y una llanura gris y unnime,
vino a enriquecer su sentido moderno de la naturaleza, que
posey en generosas y hondas proporciones, y supo ver-
ter en prosa con una delicadeza y originalidad de visin
desconocidas hasta entonces en la literatura de estas par-
tes.
Vino a la vida de la razn y del combate social en un
momento de la historia colombiana especialmente digno
de estudio y de memoria por haberse sealado con el cho-
que violento de las creencias, exacerbadas por el clero,
contra las opiniones de los hombres imbuidos en la nece-
sidad de analizarlo todo, que sealaban en otra banda de-
rroteros a las inteligencias capaces de entenderlos. Asisti
a la lucha tenaz, de cada da y de cada momento, de los dos
partidos que defendan sus principios en una prensa de
libertad absoluta, cuyas expansiones vinieron a dar por
resultado una de las guerras civiles ms injustas por parte
de quienes la promovieron y ms trgicamente fracasada
en la historia de nuestras contiendas internas. Presenci la
lucha, admir a los conductores de parte gibelina y luego
presenci en Bogot las amargas e interesantes controver-
sias polticas de prensa y parlamento, que sirvieron de pro-
legmenos a la guerra de 1885 y a la desventurada evolu-
cin poltica de que fueron resultado la represin violenta
de las libertades y el retroceso poltico de la nacin a las
horas espaolas del rgimen de Calomarde.
La familia, el ambiente fsico, el clima poltico conver-
gieron como en un problema geomtrico para la produc-
cin de una inteligencia literaria de primer orden y para fa-
vorecer su desarrollo en forma original y completa. Sus con-
temporneos le llamaron el Indio, sin duda por los estu-
dios del padre sobre la raza indgena. Su tipo era blanco.
Sus predilecciones naturales movieron hacia la prensa
sus actividades. Am la lucha por temperamento. Eran
Baldomero Sann Cano
Caricatura de Elkin Obregn
26 El ensayo en Antioquia/Seleccin
igualmente vivaces, agudas y sinceras sus simpatas que las
repugnancias de su temperamento, y el medio en que hubo
de desenvolverlas fue especialmente propicio a su desarro-
llo, porque el origen de la transformacin poltica que com-
bati durante su vida, y de que fue vctima animosa, susci-
t en el pas desesperadas resistencias morales y de hecho.
Las virtudes ms excelsas de su prosa poltica fueron la
fuerza, la claridad y la gracia ondulante escondida entre los
pliegues de un idioma sabio e intolerante, con las ms le-
ves desviaciones contra su puro genio. No era el escritor
pacato, lleno de terror ante el uso de vocablos o giros que
pugnasen con el cdigo gramatical: era el prosista dueo
de su instrumento, capaz de taerlo en la generosa ampli-
tud de sus escalas y recursos. No da la impresin del jardn
erudito sino de la fronda natural acomodada al clima y a la
bondadosa feracidad del suelo. Al erudito la diccin in-
diana le da ante todo el gusto de la correccin perfecta: en
tal concepto coinciden Unamuno y Gmez Restrepo. Al
lector desprevenido y de pocas letras lo avasallan la natu-
ralidad, la fuerza, lo original y preciso de los eptetos, la
armona liberal entre el concepto y la frase, la honradez
inexpugnable del pensamiento y la helnica y fugitiva gra-
cia del conjunto.
Como se ha dicho, el ambiente poltico favoreci en
grande escala el desarrollo de sus naturales talentos y de la
plenitud de sus aspiraciones. No se crea, sin embargo, que
la invectiva, en que fue maestro insuperado en su tiempo,
era la sola forma literaria en que su pluma se elevaba al
pice de la expresin escrita: en los retratos instantneos
hace justicia a las cualidades de algunos personajes con
cuyas ideas no poda tener contactos de simpata. En otros
casos la alabanza justa, dignamente y con adecuada belleza
expresada, con aplicacin a personaje por l admirado, se
limita con criterio desapasionado y justo. De Montalvo,
por ejemplo, dice: El rollo de la palabra de Montalvo
El ensayo en Antioquia/Seleccin 27
abruma: ha plantado una nueva floresta del idioma y se va
por ella como un salvaje grandioso a caza de fieras y repti-
les. Se requiere iniciacin para comprenderlo y gusto lite-
rario para admirarlo en sus pormenores artsticos; dir tam-
bin que hay que prevenirse para no caer en sus extremos,
porque se deja ir en el aerosttico de su fantasa y sin ser
un ortodoxo es en ocasiones mstico... Ningn escritor
hizo, por otra parte, mejor uso de su talento. Azot a los
pcaros en la plaza pblica, colg a los tiranos en una hor-
ca que puso sobre los Andes y sac a la vergenza los vi-
cios del clero, con un buen humor que da escalofro. Se-
ra de observar que la mstica tiene en literatura el mismo
derecho a expresarse que el seco materialismo. Quevedo
es escritor de alta jerarqua lo mismo en sus obras jocosas
que en sus trabajos de interpretacin de las verdades
teolgicas. La mstica de buena fe, no enseada por encar-
go, ni practicada para ganar distinciones o gajes, tiene su
puesto en las letras de todo el mundo, como la novela o el
drama.
La mitad de la obra pensante de Uribe, y casi todas sus
actividades y peregrinaciones, est dedicada a defender la li-
bertad y a difundir las ideas liberales. Estaba en su tempera-
mento el dedicarse a esa propagacin. La suerte le favoreci
hacindole llegar a la plenitud del conocimiento en una poca
en que las libertades yacan por el suelo en Colombia y esta-
ban amenazadas o ferozmente limitadas en otros lugares del
trpico. Luchando contra esa calamidad de los tiempos su
pluma, su conciencia, sus nociones de ciencia y arte se ali-
mentaban a s mismas. Coincidi de tal manera su tempera-
mento de luchador con las necesidades de los tiempos en
que le tocara vivir, que la notoriedad tristemente conmove-
dora de las administraciones colombianas de la poca y al-
gunas de sus pobres celebridades momentneas yaceran hoy
en el olvido de no haber recibido los merecidos azotes de
ese vengador de la patria. Las inmortaliz en su dao.
28 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Tuvo, como ya se dijo, en sublimada calidad el senti-
miento moderno de la naturaleza. Echemos la vista sobre
este dilogo con uno de sus grandes amigos, cuya muerte,
en defensa de la libertad y de los desvalidos, proyecta an
sombras de vergenza sobre el continente:
El ltimo da del ao de 1893, me sorprendi a
orillas del mar Pacfico, por primera vez visto por mis
ojos. Tena el honor de acompaar a Eloy Alfaro a una
de sus empresas libertadoras.
Oh, me dijo el viejo proscrito, sealndome el
ocano: ammosle mucho, que sus ondas baan las ri-
beras de la patria!
Los amos nos vedaban el sol nativo y el pan de
nuestras cosechas; estbamos fuera de la ley que am-
para y de la tierra que sustenta, y se atropellaban en
mis labios las slabas indmitas del odio, en aquella
maana de diciembre. La naturaleza slo es bella en la
libertad de pensamiento. Buscaba hacia el sur, en vano,
mi radiante Colombia de otros tiempos, la macabea,
la madre de vientre fecundo, bendito tres veces por la
libertad,

por la repblica y por la ciencia. El sol na-
ciente abra grandes y nuevos espacios sobre las aguas;
las olas contra la playa aligeraban su fatiga en un gran
sollozo; la brisa traa las frescuras y los olores mari-
nos; los alcatraces desarrollaban sus escuadrones en el
espacio... Buscaba en vano la patria: all abajo el mo-
ntono ocano resonante y las estriles costas. Luego
aparece Colombia en mi mente, como una llama, que
ya es una antorcha, que ya es una sombra, que ya es
una mancha... nada!
Fue tambin narrador de altas dotes, y en su descrip-
cin del campo de batalla de Los Chancos dej muestras de
esta milagrosa capacidad y de sus dones excelsos como poeta
descriptivo. Es de retener en la literatura espaola esta
El ensayo en Antioquia/Seleccin 29
visin del campamento y de los hombres que tomaron par-
te en la batalla del da anterior:
Al otro da de la batalla de Los Chancos (31 de agos-
to de 1876) vi a Jorge Isaacs, de pie, a la entrada de una
barraca de campaa. Pasaban las camillas de los heri-
dos, las barbacoas de guadua con los muertos, grupos
de mujeres en busca de sus deudos, jinetes a escape,
compaas de batalln a los relevos, un ayudante, un
general, los mdicos con el cuchillo en la mano y los
practicantes con la jofaina y las vendas, Trujillo que
marcha al sur, Conto que regresa a Buga, David Pea a
caballo con su blusa colorada, como un jeque rabe
que ha perdido el jaique y el turbante... el mundo de
gente, ansiosa, fatigada, febril, que se agolpa, se baraja
y se confunde despus de un triunfo. El sol haca tremer
las colinas, la yerba estaba arada por el rayo, el cielo
incendiado por ese medioda de septiembre, y por so-
bre el olor de la plvora y los cartuchos quemados,
llegaba un gran sollozo, una largusima queja de los
mil heridos que se desangraban en aquella zona abrasa-
da, bajo aquel sol que desollaba la tierra. Isaacs reem-
plaz el da antes a Vinagre Neira a la cabeza del Zapadores
y, como su primo hermano Csar Conto, estuvo don-
de la muerte daba sus mejores golpes. Yo le vi al otro
da en la puerta de la barraca, silencioso en ese ruido de
la guerra, los labios apretados, el bigote espeso, la fren-
te alta, la melena entrecana, como el rescoldo de la ho-
guera; y con su rostro bronceado por el sol de agosto y
por la refriega, me parecieron sus ojos negros y chis-
peantes como las bocas de dos fusiles.
Beyle y Tolstoi dieron idea de las batallas de Waterloo
y Borodino siguiendo las impresiones y las observaciones
que desde varios puntos de mira haca un participante en
la batalla. La humana visin en el relato de Stendhal arre-
bata la curiosidad del lector y difunde su atencin por
30 El ensayo en Antioquia/Seleccin
todos los rincones, adonde lo lleva la capacidad descripti-
va del autor. La milagrosa capacidad del genio tolstoiano
parece que reflejara sobre las concavidades del firmamen-
to la visin de la gran batalla de la Moskwa para que pudie-
ra observarla un moribundo que empezaba a desinteresar-
se de las cosas humanas. Las pginas de Uribe, en la des-
cripcin de la maana siguiente a la batalla de Los Chancos,
tienen la originalidad de sugerir, en un panorama de ale-
gra y de felicitaciones, el ambiente caldeado de la batalla
ocurrida en el da anterior y la magnitud de las ideas que
all se dieron a tremenda prueba.
Aunque gran narrador, como se ha dicho, no es sta
la calidad fundamental de Uribe en sus hazaas de escri-
tor; hazaas est bien dicho, porque cada una de sus
obras minsculas deja la impresin de una estupenda
aventura. Pone en cuanto escribe toda su alma, y ape-
nas por excepcin hace un esfuerzo para explicarse la
situacin de sus contendores. En el dilogo su pluma
vacila y en ocasiones decae. Era Uribe un temperamen-
to de escritor que anda siempre revolviendo las ideas.
Tuvo muchas, las acariciaba con deleite, retozaba con
ellas, pero les negaba carta de naturaleza a las opuestas.
Su pensamiento estaba tan lleno a todas horas, que el
dilogo le resultaba una forma de abdicacin. Llevaba
consigo mismo un eterno monlogo de la razn contra
sus enemigos, a quienes apenas les conceda el derecho
de contradecirle. Fue un perpetuo contradictor de las
ideas contrarias a los principios de libertad por l acep-
tados como intangibles, pero careci de la estupenda
mala fe de los polemistas. Jams entabl con nadie lides
contradictorias de pensamiento. Lanzaba sus ideas a la
plaza pblica con el fervor de la conviccin y en arran-
que de entusiasmo, pero no tuvo la paciencia necesaria
para escuchar a los disidentes ni la ingenuidad requerida
para contradecirles.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 31
Por eso en sus narraciones el dilogo flaquea forzosa-
mente. El monlogo era la forma natural de expresin para
un talento que se contemplaba a s mismo.
Fue de una facilidad incomparable frente a las hojas de
papel que reclamaban el talismn de su elocuencia. Me di-
jeron alguna vez sus amigos que con frecuencia cuando
haca prosa para La Siesta eliminaba el intermedio de la
maduracin sobre el manuscrito. Llegaba de la calle a las
dos de la maana, iluminado artificialmente, y para aten-
der a la premura de las circunstancias, colocaba delante de
s al cajista, con la galera en la mano, y le iba dictando fe-
brilmente las frases que al da siguiente escandalizaban cier-
tos ambientes, mientras otros abrigaban el regocijo de las
mentes caldeadas por la pasin de ser libres.
Tuvo para ejercer la crtica literaria vocacin manifies-
ta: gusto firme, vastas y bien digeridas lecturas, juicio inde-
pendiente, admiracin documentada de lo bello dondequie-
ra que lo encontrase. Sin embargo, su temperamento de
luchador se sobrepone a menudo, en sus trabajos de crti-
ca, a la fra percepcin del analista. De esto hay ejemplos
en el estudio sobre La tierra de Crdoba, de Isaacs, y en sus
apasionadas y melanclicas excursiones por la poesa, la
vida y la locura de Epifanio.
Al pie del monumento que se le ha erigido podra po-
nerse:
El genio literario de la invectiva poltica: la frase ms
natural, ms pura y ms graciosa entre los escritores de su
tiempo.
32 El ensayo en Antioquia/Seleccin
De cmo la deslealtad
puede ser modestia
Un joven amigo mo, de vastos recursos pecuniarios e in-
telectuales, abandon hace unos aos sus negocios y sus
excursiones por las ciencias naturales y las matemticas,
para entregarse en cuerpo y alma, y con una tenacidad de
nefito, al estudio de los evangelios. Ha sido esta transfor-
macin uno de los pocos buenos resultados de la agita-
cin modernista: gentes que apenas haban odo hablar por
referencias de San Lucas y San Mateo, han empezado a
quebrarse la cabeza pensando en las sutiles razones y fun-
damentos que pueden existir para afirmar que unos evan-
gelios son autnticos y otro u otros son tenidos por mate-
ria apcrifa. Bernard Shaw, que no pierde ripio cuando se
trata de cuestiones palpitantes, ley los evangelios con el
objeto de enterarse y renovar en su clara mente la idea que
se haba formado del Cristo. En el prlogo de un volu-
men, aparecido durante la guerra, expuso con su habitual
humorismo lo que le haba sugerido acerca del Salvador
del mundo la lectura cuidadosa y desprevenida de los evan-
gelistas. Slo que los espritus maleantes, en vez de leer en
esas pginas la vida de Cristo, leyeron con una leve sonri-
sa entre benvola y picante la biografa de Bernard Shaw,
sacada de los evangelios. Mi amigo sabe de estos asuntos
lo que se puede saber. Lo que l ignora en punto a la au-
tenticidad de los textos sagrados no vale la pena de ser es-
tudiado.
Das pasados, en un sabroso coloquio de hispanoame-
ricanos, surgi de repente el tema de la deslealtad de San
Pedro con motivo de algn chiste salaz que dej escapar
inopinadamente uno de los de la reunin. Mi amigo, que
El ensayo en Antioquia/Seleccin 33
probablemente buscaba ocasin para hacernos conocer
uno de los resultados de su continuo trato con la obra de
los evangelistas, dijo: San Pedro -en mi sentir- ha sido vc-
tima de una injusticia, a causa de la interpretacin dada al
incidente relativo a su deslealtad con el Maestro, ante la
pregunta de una simple fmula de la casa de Caifs. Mi
amigo tir el cigarrillo que estaba fumando, se cal las ga-
fas y sac de entre las profundidades de uno de los bolsi-
llos insondables de su gabn un pequeo volumen negro,
encuadernado muy fuertemente en marroqu. Lo acarici,
antes de abrirlo, como suelen los biblimanos, y conti-
nu diciendo: Este incidente, cosa curiosa, es uno de los
pocos que aparece narrado menudamente en San Mateo y
confirmado, casi con unas mismas palabras, en los otros
tres evangelistas. Voy a leerles la versin de San Lucas, y
la escojo porque Lucas fue el ms letrado de los evangelis-
tas. Es, de los cuatro, el que se expresa con ms elegancia y
el que, en ocasiones, se pone a tocar estilo, como dice Zola,
si mal no recuerdo, refirindose a Paul de Saint Victor.
Voy a traducir directamente del griego y ustedes excusa-
rn las vacilaciones que haya en la lectura, porque hay di-
ferencia de esa lengua a la nuestra. Mi amigo se puso a
leer: Y habindole prendido se lo llevaron y lo introduje-
ron en casa del prncipe de los sacerdotes. Pedro le segua
de lejos, y cuando hubieron prendido fuego en medio de
la sala, alrededor del cual se sentaron todos, Pedro tom
puesto entre ellos. Y una criada, que le vio sentado al fue-
go, dijo mirndole detenidamente: Este es de los que esta-
ban con l. Entonces l lo neg, respondiendo: Mujer,
no lo conozco.
Terminada la lectura, agreg mi amigo: De este senci-
llo incidente, tan natural y tan humano, los lectores de los
evangelios han saltado a la conclusin de que San Pedro
neg ese da a su Maestro, por deslealtad y por miedo. Lo
creen as porque los evangelios aaden que, al cantar el
34 El ensayo en Antioquia/Seleccin
gallo, San Pedro rompi en sincero y amargo llanto. El
cargo de miedo es el menos justificado de cuantos pueden
hacrsele a San Pedro. Los evangelios dan testimonio de
que el cimiento de la Iglesia obr siempre con mucho va-
lor. Despus de haber andado sobre las aguas Jess invit
a sus discpulos a que lo imitasen, y slo Pedro tuvo el
valor de hacer la tentativa. Fue su valor tan grande que,
segn San Mateo, descendiendo Pedro del barco andaba
sobre las aguas para ir a Jess. Cuando las turbas vinie-
ron con Judas a prender al Maestro, los otros discpulos se
pusieron a prudente distancia y dejaron a los revoltosos
que hicieran su gusto. Pedro estaba cerca, y al ver que po-
nan las manos sobre su amigo, tir de la espada y a sabla-
zo limpio dej sin una oreja a uno de los guardias.
Cuando, apoderados de la persona de Cristo, los de la
multitud tomaron la va a casa de Caifs, Pedro fue el ni-
co de los discpulos que se atrevi a seguirlos. Es verdad
que los segua de lejos, e longinquo, dice la Vulgata; pero
es preciso recordar que esto supona gran valor; pues los
amotinados deban tener todava muy presente la refriega
en que uno de ellos haba acabado por perder una oreja. Si
Pedro hubiera dejado que el miedo interviniese en la direc-
cin de su conducta, no habra ido en seguimiento de su
Maestro, en pos de la ofendida turba. Pero hizo ms an;
penetr en la casa de Caifs y con la mayor serenidad se
sent alrededor del fuego a esperar, segn parece, el resul-
tado de la investigacin que estaba llevando a trmino el
gran saduceo, y resuelto, sin duda, a defender al Maestro.
No es, pues, aceptable explicar la respuesta negativa a las
preguntas indiscretas de la criada y de otros circunstantes,
por medio del temor. Importa recordar que, inmediatamen-
te antes de que la criada se hubiera dirigido a Pedro, el sumo
sacerdote le haba preguntado a Cristo si l era hijo de Dios.
Pedro haba sin duda escuchado la respuesta t lo dices.
Mi deduccin es, asegur mi amigo, restituyendo el
El ensayo en Antioquia/Seleccin 35
pequeo volumen a los recodos inescrutables de su bolsi-
llo, que San Pedro no neg a Cristo por temor, ni por
deslealtad, sino por modestia. Crea que era demasiado
presumir en un pobre pescador, rudo y de pocas palabras,
decirse amigo de un hombre que acababa de designarse a s
mismo, delante de los circunstantes, hijo de Dios.
Para llegar a esa conclusin -repuso un sudamericano
de la concurrencia,- no es necesario haber ledo en varios
idiomas antiguos y modernos los cuatro evangelios, ni
comparar unas con otras, de modo irreverente, las diver-
sas narraciones de los evangelistas. El comercio diario de
unos hombres con otros est evidenciando que fue la
modestia el mvil de San Pedro. Voy a contar a usted el
resultado de una triste y no muy remota experiencia per-
sonal.
Yo soy de San Juan Nepomuceno, en una provincia
casi ignota de una Repblica latinoamericana que no hay
para qu nombrar. A los nacidos en ese pueblo nos lla-
man los que nos quieren bien nepomucenos, los otros
nos dicen pomucenitas y, para mayor escarnio,
pabucenitas. Tal cual mojicn sola cambiarse entre los
estudiantes de la Universidad en la capital de mi pas, cuan-
do sonaba esta palabra en las conversaciones.
Hace cuatro aos que vivo en Londres. Vine a estu-
diar por estudiar y me he encariado de ese perodo de la
historia que se llama la poca bizantina. Atendiendo a las
aulas y buscando libros sobre esa poca, trab relaciones
con el catedrtico de lengua griega en una de las viejas uni-
versidades de Inglaterra, poseedor de una clarsima reputa-
cin por su saber vasto y documentado y por su bondad
inagotable y experta. Se le debe un precioso volumen so-
bre ciertos aspectos del arte bizantino mal comprendidos,
segn l dice, por los modernos. Se ha negado a escribir
ms libros, diciendo que, en verdad, todo cuanto puede
saberse acerca de aquella poca est ya puesto en sabios
36 El ensayo en Antioquia/Seleccin
volmenes, bien escritos unos, incompletos los de ac,
demasiado recargados de detalles insignificantes los de ms
all. Quien desee saber algo a fondo, afirma modestamen-
te, debe leerse todos esos testimonios y no contentarse
con un deshilvanado compendio. Este hombre adorable
acostumbraba venir a Londres peridicamente y posaba
en un hotel del barrio de Bloomsbury, adonde sola yo ir a
verle para olvidar, en largos coloquios sobre cosas pasa-
das, las miserias de la vida contempornea y las exigencias
del oficio a que cada cual estaba dedicado. Una noche mien-
tras conversbamos y bebamos vino de Oporto en un
rincn del saln de fumar, en aquel silencioso hotel de la
metrpoli, entraron hablando recio y en espaol dos j-
venes que por el acento y por la manera de gesticular reve-
laban que venan de San Juan Nepomuceno o de un lugar
vecino a los ejidos de mi antigua ciudad natal. En efecto,
de all venan y eran conocidos mos. Me reconocieron y,
a la usanza del terruo, y como si estuvieran en un patio
del cortijo, me saludaron desde lejos y en voz alta. Me in-
corpor para darles la bienvenida, y, en pos de los abrazos
y del usual cuestionario sobre la salud y la vida pasada,
quisieron saber de mi boca quin era ese caballero con
quien conversaba cuando ellos entraron. Vacil un mo-
mento, y acab por decirles que no le conoca. En ese ins-
tante dio la hora un reloj suizo de cuclillo que haba en el
saln. El pajarraco de madera se asom a un ventanillo y
cant las nueve de la noche con rpida y penetrante mo-
notona. No llor como San Pedro, porque, ms consciente
que el pescador, yo haba mentido, como l, por modes-
tia, para evitar el ridculo. Los dos nepomucenos que
acababan de entrar eran aficionados a las letras y se saban
de memoria la lista de los grandes cerebros europeos. En
Amrica parece que no se ocupan los intelectuales ms
que en eso: en aumentar diariamente el acervo de nom-
bres de autores extranjeros y de obras que tienen en la
El ensayo en Antioquia/Seleccin 37
cabeza. Los recin venidos habran atinado inmediatamente
con la vida y hechos de mi amigo el profesor y se habran
redo de m donosamente en el interior de sus almas. Que
un pabucenita cualquiera se dijese amigo del profesor X
y estuviera conversando con l en una fonda de Londres!
Qu manjar espiritual tan suculento para saborearlo con
deleite y muy poco a poco en la esquina de la plaza princi-
pal, en San Juan Nepomuceno, a la luz de un crepsculo
tibio, mientras la brisa cargada del penetrante aroma de las
selvas vecinas agita en blandos vaivenes las hojas deshe-
chas de las palmeras que resaltan vivamente, como som-
bras chinescas, sobre el palo y el prpura desvanecido de
un cielo que parece el escenario de un misterio de la Edad
Media! Dice Fulano, exclamaran los dos viajeros al resti-
tuirse a sus lares, que es amigo del profesor X... Fulano, a
quien ustedes conocen. El que naci all cerca, frente a la
casa cural, y vive en Europa, va ya para cuatro aos, ha-
ciendo que estudia. El rumor de la carcajada lleg por
anticipacin a mis odos y negu a mi maestro. Si hubiera
podido reducir a cenizas el cuclillo de madera que cantaba
las nueve, habra sentido que ejerca l la venganza que no
poda saciar en mis burladores.
En efecto -concluy el telogo modernizante- la des-
lealtad en San Pedro, y, guardando las proporciones, en el
bizantino de San Juan Nepomuceno, fue una de las for-
mas que suele tener la modestia. Acaso por esto Zaratustra,
que desconoci siempre las excelencias de esta virtud in-
comparable, dijo una vez: Mis discpulos son los que me
niegan.
38 El ensayo en Antioquia/Seleccin
La seriedad
Se reprocha en las esferas diplomticas europeas y otros
medios polticos menos descabalados, la falta de seriedad a
las gentes de la Amrica Espaola. A creer en la seriedad
de nuestros censores y en sus compasivas admoniciones,
bastara cubrir nuestras actitudes y nuestros hechos con
los atavos de aquella virtud, para que el porvenir fuese
nuestro. Parece, adems, que teniendo el porvenir en nues-
tras manos, haramos de l un uso muy discreto. La serie-
dad construye caminos de hierro, abre canales, deseca pan-
tanos, establece cultivos en escala grandiosa, funda ciuda-
des y las administra en pro de las caras austeras y para la
mayor ventura de sus habitantes.
Empiezan ya los hispano-americanos que viven en
Europa a hacer en todos los tonos y en todos los lugares
donde se acogen, la apologa de la seriedad.
Necesitamos ante todo hombres serios, dicen con
aire de haber descubierto un nuevo continente en los ma-
res solitarios del pensamiento. Don Fulgencio Tabares ha
venido a Espaa con el objeto de educar a su hijo en todas
las formas de la seriedad.
Este chico me deca don Fulgencio hablando de
su hijo es persona muy seria. Tiene diez y siete aos y
no conoce lo que son los juegos de nios. Desde que
aprendi a leer, y ello fue a los seis aos, no tiene ms
diversin ni entretenimiento que la lectura. Se ha dedi-
cado al estudio de las letras clsicas, y segn me dicen sus
maestros, la filologa romntica no tiene ya secretos para
l. Aprendi el griego y el latn como jugando. Las len-
guas modernas se las ha asimilado en un abrir y cerrar de
ojos. Para l lo mismo es leer un libro escrito en alemn
que en francs, que en italiano, espaol o ingls. Se ha
absorbido con una asiduidad y orden admirable las lite-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 39
raturas de todas estas lenguas. No crea usted que devora
libros por el slo placer de leerlos. Nunca se ha acercado
a un autor sino por consejo de sus maestros. Todas sus
lecturas forman parte de un plan concebido anticipada-
mente por las inteligencias primordiales a las cules he
confiado la formacin de la suya. No soy yo juez en
estas materias -aada humildemente don Fulgencio,- y
he tenido, por tanto, que someterme en un todo a la
discrecin de sus maestros, gente seria, bien informada,
envejecida en la direccin de la niez. Lee mi hijo al
regocijado Aristfanes en griego, a Plauto, el spero cen-
sor de las costumbres romanas, al acerbo Marcial y a
Apuleyo en latn; le son tan familiares en italiano la vena
inagotable de Ariosto, el humor licencioso del Berni, la
prosa ondulada y abundante de Boccaccio, como entre
los modernos la stira poltica de Giusti y las narracio-
nes desfachatadas de Guadagnoli. Trae muy a menudo a
colacin un poema de Leopardi en que se describe la
lucha de los sapos contra las ratas. No le arredran ni los
dialectos; conoce el Descubrimiento de Amrica por Pascarela,
y su primer ensayo literario es un anlisis de la conjuga-
cin en el dialecto que usan ste y otros poetas romaolos.
En espaol lee con tenacidad de benedictino las livianas
filosofas rimadas de Juan Ruiz; las obras de Cervantes,
de Quevedo, de Moreto y de todos los grandes ingenios
hasta Larra y Mesonero Romanos. A los modernos les
dedica apenas una mirada de curiosidad porque en su
concepto les falta la virtud de ser serios, exceptuando
desde luego a los acadmicos que slo dejan de serlo en
raros momentos de olvido. De la literatura francesa trae
siempre entre manos a Rabelais y a Voltaire, no sin com-
placerse en el anlisis de algunas obras de Molire, como
las Marisabidillas y El mdico sin quererlo. Pero lo que ms le
fascina y lo que sin duda conoce mejor es el teatro de
Shakespeare, Las comadres de Windsor, que ha traducido,
por encargo de un librero de Barcelona, la Comedia de las
40 El ensayo en Antioquia/Seleccin
equivocaciones y La domesticacin de las ariscas que a l le parece
el mejor estudio del alma femenina. Me ha hablado algu-
na vez de autores ingleses del siglo XVIII que es preciso
leer para enterarse pero que a l le resultan extraordina-
riamente libres de lenguaje, o demasiado amargos en sus
crticas de la sociedad a que pertenecieron o no pudie-
ron pertenecer.
Al acabar este resumen inmetdico de las literaturas, don
Fulgencio fij la mirada en el espacio como buscando nuevas
constelaciones en el firmamento de la poesa y puso la mano
abierta ante los ojos de su oyente para que no le quitase la
palabra. Su interlocutor no tena semejante propsito. Ha-
ba notado que se le haba olvidado la literatura alemana en
esa excursin aeronutica, pero no estaba en su nimo re-
frescarle la memoria. Acaso don Fulgencio y su oyente no
conocan esa comarca de las letras modernas y el discurso se
qued manco por culpa de ese ligero vaco en la educacin
literaria de las personas que intervenan en el dilogo. Sin
embargo, don Fulgencio pareca recordar someramente que
un hombre llamado Jean Paul, un tal Wieland, y, desde luego
Heine, confortaban la inteligencia de su hijo y afirmaban en
l donosamente sus propensiones a la seriedad.
Es un hombre que no se ha redo nunca, acab
diciendo don Fulgencio.
Me parece un caso de extraordinario dominio de s
mismo, me atrev a observar con la mayor circunspec-
cin. Creo, adems le dije a don Fulgencio que esa
incapacidad de rer es una limitacin de las funciones ele-
mentales de nuestra inteligencia. Para leer a Rabelais o a Heine
sin que se agiten convulsivamente de vez en cuando los r-
ganos de la risa, se necesita que el lector ande desprovisto
del rgano con que se ejercita esa funcin. Los progresos
del espritu humano, sea dicho con la venia del Condorcet,
estn graduados por tres grandes sucesos: el da en que el
hombre libert sus manos y aprendi a andar en dos pies;
El ensayo en Antioquia/Seleccin 41
el da en que, en presencia de un contraste inesperado, sin-
ti que se le contraan los msculos de la risa; y el ao o el
siglo en que Cervantes o Shakespeare, casi a un mismo tiem-
po, formularon su concepto irnico y bondadoso de la vida
y descubrieron ese nuevo modo de observar al hombre y a
la naturaleza que ha pasado a la historia de las literaturas
como con el nombre de sentido del humor. Nada es ms
humano que rer. Cualquier animal, los cuadrpedos me-
nos inteligentes, el hombre primitivo, se contagian de triste-
za fcilmente y sufren con el dolor de sus semejantes. Es
privilegio exclusivo de la inteligencia humana, del entendi-
miento que ha pasado los lmites de lo rudimental, apreciar
el fundamento de la alegra en sus semejantes, rer con ellos,
y participar de su regocijo. Es muy fcil ser serio: lo es la
roca inmvil y el acadmico hirsuto. No re el asno, no sabe
el salvaje qu cosa es la sonrisa. Para sonrer como Renan, la
humanidad ha tenido que sutilizar y embellecer el concepto
de la existencia al travs de siglos de amargura y de observa-
cin desinteresada del alma de las cosas. En la risa de
Nietzsche florece la sabidura de innmeras generaciones;
en la carcajada histrica de Heine resuena comprimido el
dolor de los vates que colgaron sus arpas de los llorosos
sauces en tiempo de la Caldea imperialista y seudocientfica.
La risa es benigna, el humor es suave como el concep-
to cristiano de la vida, cuya ms digna florescencia ha sido.
Los grandes destructores de civilizaciones, los capitanes
inmisericordes apenas conocieron la sonrisa, creyndose
acaso superiores a ella y al sentido del humor. Los grandes
capitanes de Mahoma y su profeta no saban rer;
Napolen era adusto; en la obra literaria de Bolvar predo-
mina el pathos romntico, pero falta la gracia gentil, la sua-
vidad armoniosa. Ms han hecho quizs en beneficio de la
cultura humana los creadores de la obra literaria ingrvida,
que representa la vida en su aspecto doble de seriedad
irnica y de triste frivolidad.
LAUREANO GARCA ORTIZ
La frialdad de Santander
Al iniciar, no sin justificada aprensin, mis ensayos
santanderistas, no me propuse nunca probar una tesis, sino
descubrir una realidad. No pretenda encontrar en el gene-
ral Santander las cualidades o los defectos que yo le supo-
na, los servicios o los perjuicios a Colombia que mi con-
cepto poltico quera o necesitaba asignarle. Tan slo que-
ra descifrarme a m mismo un problema de psicologa y
de historia: qu acciones significativas o trascendentes cons-
tituyeron su obra personal en relacin con el pas; por
qu tantos granadinos en especial y venezolanos tambin
lo admiraron y respetaron con firmeza, y por qu nume-
rosos venezolanos y granadinos lo detestaron con pasin.
Tal enigma ocupaba el escenario nacional. Ah se en-
contraba formulado y no resuelto. Talvez cada uno de sus
contemporneos lo resolvi a su manera; pero quienes se
encargaron de transmitir su solucin a las generaciones
subsiguientes, quiz por la misma proximidad, carecieron
de la necesaria perspectiva, o no haban reunido todava
todos los indispensables elementos de juicio, o las pasio-
nes y los intereses oscurecan el espectculo y enturbia-
ban la visin; pero es lo cierto que las soluciones propues-
tas o las apreciaciones transmitidas, las ms son notoria-
mente incompletas, las otras claramente inexactas, cuan-
do no visiblemente falsas.
Esos modestos pero madurados ensayos mos, habran
podido ser hechos uno tras otro, en muy corto tiempo. Y
en realidad, cada uno de ellos fue escrito en horas; pero el
acopio de sus materiales y su interna elaboracin, han sido
cosa de aos, como se echa de ver por sus fechas. Las muy
El ensayo en Antioquia/Seleccin 43
diversas actividades y experiencias de mi vida slo me han
permitido consagrar tan caros estudios de sosiego y des-
canso, que no han sido muchos en mis das, pero a ellos
vuelvo siempre que puedo con religiosa delicia.
Los que hoy escojo para formar este volumen, pen-
sando darle a ste alguna variedad, me resultan pocos y
delgados en cuerpo y en espritu; pero al ver un tan poco
resultado para tanta meditacin y diligencia, me viene al
recuerdo que uno de los ms grandes internacionalistas y
diplomticos de la Amrica latina, al obsequiarme con un
libro no muy voluminoso, me dijo: Para escribir este li-
bro, que encierra en 500 pginas toda la defensa de las fron-
teras de mi pas, he llenado varias, largas y delicadas misio-
nes en el Extranjero; he recogido en todo el mundo docu-
mentos manuscritos e impresos, libros y mapas, hasta lle-
nar la vasta biblioteca de un palacio oficial; he clasificado,
compulsado y catalogado ese enorme material, y he estu-
diado y meditado durante veinticinco aos.
Y parece que en tal litigio territorial entre dos nacio-
nes, la que present tan breve, concentrado y sustancioso
alegato, obtuvo el triunfo sobre la que rindi toneladas de
volmenes y papeles. El Jefe de Estado rbitro en el con-
flicto, presinti aquello: la una de las partes, dijo, parece
que tiene millares de pruebas y alegaciones, quiz dudosas
cuando tantas se necesitan; la otra parece que confa en
una sola prueba, en un solo documento, quiz porque le
encuentra concluyente y definitivo.
Asimismo, en la historia humana, sacar tres o cuatro
verdades sobre sucesos y personas significativas, del inex-
tricable depsito de los archivos y tradiciones, exhibin-
dolas limpias, puras y netas, reducidas a su ms simple ex-
presin, es labor que atrae y que el vulgo no concibe en
vista de su aparente brevsimo resultado.
Nunca me ha seducido el propsito de lo que se llama
una biografa completa del general Santander, con las
44 El ensayo en Antioquia/Seleccin
fechas precisas de su nacimiento, bautismo, ingreso a la
escuela, examen final de estudios, primer empleo, primer
combate, prolija enumeracin de sus escritos, esmerada
apreciacin de sus decretos, nombramientos, credenciales
y cartas de gabinete, nombres de sus secretarios, etc., etc.
Todo eso, bien arreglado y cosido, debe quedarse en los
anaqueles de los archivos para cuando sea menester o im-
preso en registros especiales para las bibliotecas pblicas;
pero no veo la necesidad, ni la conveniencia, de sacarlo de
all para hacrselo leer a todos nuestros compatriotas, que
quiz sean solicitados por curiosidades ms vivas o por
intereses ms apremiantes.
Pero peor que eso sera, por huirles a esas minucias sin
trascendencia, ir a dar a la charlatanera vacua, a las
peroratas insustanciales, a la acumulacin de adjetivos gas-
tados y de exageraciones lricas.
Me halagara intentar el estudio de las figuras colom-
bianas sustantivas, en la modalidad de su espritu, en sus
caractersticas de pensamiento y de accin, verlas moverse
en sucesos significativos y bien averiguados, con datos
precisos y seguros, con rasgos evocadores y pintorescos,
con ancdotas autnticas prximas a ser olvidadas, y con
el principio cardinal de que la verdad, y slo la verdad, es
interesante y nutritiva.
Con ese nimo y con ese propsito me he ocupado del
general Santander cuantas veces he sido solicitado para ello,
y slo en tales ocasiones; pero mis capacidades no han
alcanzado nunca a mi aspiracin. Me he equivocado en
dos o tres pasos por falta de juicio, pero no a favor, ntese
bien, sino en contra del general Santander. He reconocido
mi falta y la he reparado, dejando constancia clara y fiel de
ello. Ciertamente que la historia es preciso estudiarla y re-
novarla siempre.
Empero, en alguno de los reparos que hice al carcter
del Santander y que fue negado por don Ernesto Restrepo
El ensayo en Antioquia/Seleccin 45
Tirado y observado por la gil y honrada pluma de Luis
Eduardo Nieto Caballero, debo insistir en mi concepto
primitivo, en su verdadero alcance, que bien veo es preci-
so explicar.
Dije en el ensayo Carcter del general Santander:
Para m debo decir que la tacha verdadera y grave que
puede hacerse a Santander como hombre, es la atrofia del
corazn. En vano se buscar en su obra o en sus escritos,
en la tradicin de sus amigos o de sus subordinados, huella
alguna de verdadera sensibilidad cordial. Fue fro y seco de
sentimiento, incapaz de la conmocin interior de ternura.
Fue tan slo hombre de Estado, de vieja escuela espaola,
quiz como Fernando V de Aragn. Bien se ve que esa
deficiencia que le apunto al prcer, es relativa a su carcter
personal, en manera alguna al hombre de Estado. Al con-
trario, lo que en una persona puede ser un defecto, en un
gobernante puede ser condicin muy necesaria y conve-
niente. Una grande y generosa sensibilidad, de ordinario
causa o efecto de excesiva imaginacin, a la cabeza de una
nacin, puede ser y ha sido origen de calamidades para
sta. La reflexin sesuda y fra, ha sido considerada siem-
pre como elemento indispensable del buen gobierno. Yo
puedo, pues, estimar que una de las numerosas condicio-
nes que hicieron de Santander un verdadero conductor de
hombres, fue el freno de su sensibilidad.
Pero esa limitacin le quit a su trato personal el calor,
el entusiasmo, la amena cordialidad, alimento y estmulo
de grandes afectos.
El general Santander, y no poda ser de otro modo, sien-
do hombre de tal importancia y de tanta enjundia, tuvo
un crculo de amigo leales y decididos, que comulgaban
con l en sus principios polticos y en sus ambiciones pa-
triticas, y tuvo innumerables y lejanos copartidarios, pero
el hombre de las leyes no arrastraba multitudes fanatizadas
como Bolvar o como Obando.
46 El ensayo en Antioquia/Seleccin
La frialdad del juicio de Santander, estableca en torno
suyo una zona de seguridad o de precaucin, una zona
aisladora que no permita la ntima compenetracin de los
espritus, fuente del ardoroso entusiasmo, del arrebato
mstico. Colombia, sin duda, sali ganando con ello. Se ha
repetido que ella le debe su fisonoma poltica caractersti-
ca entre las naciones latinas de la Amrica, a la influencia
de Santander. Venturosa influencia que la libr de ser arras-
trada por un Mahoma o por un Tamerln de los trpicos,
o por algo peor.
Santander conquistaba la estimacin de las gentes, ins-
piraba aprecio, impona respeto, pero no abra los corazo-
nes.
Algo parecido ocurra con Napolen en proporciones
mucho mayores y en campo mucho ms extenso. El pres-
tigio de Napolen electrizaba las masas, obsesionaba a dis-
tancia los soldados a travs de la leyenda imperial; pero no
pudo nunca aduearse de los corazones. No fue amado,
ni por sus esposas, ambas infieles, ni por sus hermanos, ni
por sus mariscales, ni por sus ministros. Era un solitario,
una humanidad monstruosamente extensa pero aislada. Tal
vez el nico pecho absolutamente suyo fue el de su ma-
dre; pero ella misma era tratada con ceremonia, a ella mis-
ma le impuso formas protocolarias.
Los buenos amigos de Santander: don Francisco
Montoya, don Juan Manuel Arrubla, los doctores Fran-
cisco Soto, Vicente Azuero, Ezequiel Rojas y Florentino
Gonzlez, el obispo Gmez Plata, el poeta Luis Vargas
Tejada, los generales Lpez y Obando, etc., le fueron fie-
les y leales; pero no se ve en sus relaciones hasta dnde iba
el amigo personal y dnde empezaba el cooperador polti-
co. En las cartas de Santander para ellos, fuera de algunas,
no muchas, amenidades cordiales, no se encuentran esas
efusiones, por el momento sinceras, que se hallan en
cartas de Bolvar para Santander.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 47
Santander se cas tarde, de 44 aos, y muri apenas 4
aos despus, dejando dos hijas. Su matrimonio fue de es-
tricta correccin y de alta conveniencia social. Pero no fue
una unin idlica. Su esposa, doa Sixta Pontn, fue
honorabilsima dama, que supo guardar su puesto de espo-
sa y de viuda con riguroso decoro. Haba en ella algo de
Abadesa. En esa unin conyugal hubo mucho honor y res-
peto, quiz no excesiva ternura. Dada la vigorosa naturale-
za de Santander, fue exigente en su sexualidad, pero no has-
ta alcanzar la del Libertador. Cuatro o cinco relaciones ga-
lantes transitorias, con uno o dos frutos, se le supieron; pero
una sola persistente, desde 1815 hasta poco antes de su ma-
trimonio (1836). Su amada, bellsima e inteligente dama de
alta alcurnia, esposa de hombre honorable y notorio, fue
quiz el ms grande afecto que Santander inspir y al cual
ella sacrific todos sus deberes. Hay pruebas del inmenso
amor de ella; pero, en realidad, no existen innegables y ar-
dorosas de l, slo que durante ms de quince aos se sinti
ligado a ella, lo que pudo ser efecto tan slo de un dulce
hbito de unin con una naturaleza encantadora. Ella, ade-
ms, por su carcter, le alegraba la existencia. El contraste
de esos dos caracteres al propio tiempo que su acomodo o
su armona ntima, evocan un busto broncneo de un va-
rn romano enlazado por una flexible y fresca madreselva.
De una hermana menor y soltera de la amada de
Santander, y bellsima tambin, se prend el Libertador y
la hizo suya en los das que estuvo en Santaf despus de
Boyac, y luego en vsperas de su largo viaje para el Sur.
En cartas privadas de ambos hroes, que pasaron por mis
manos, se hablaban mutuamente de las dos hermanas que,
por fortuna social, no les dieron descendencia. La ltima
fue ms tarde la brillante esposa de un notable granadino.
En realidad, Santander, por lo inteligente, por lo vale-
roso, por lo elegante, por lo bien portado, por su sangre
hidalga, puede ser considerado como un verdadero cachaco
48 El ensayo en Antioquia/Seleccin
bogotano; pero sin aquella sensibilidad creadora de deli-
cias y desgracias.
Creo haber explicado que el defecto que me atrev a apun-
tarle al general Santander como persona humana, puede ser,
y es en efecto, una cualidad de hombre de Estado. Pero don
Ernesto Restrepo Tirado, que fue, y lo ha sido siempre, un
buen conservador, y como tal (no discuto aqu la lgica, el
acierto y el colombianismo de ello) adversario de las ideas y
mtodos polticos del general Santander, tan slo por ser es-
poso de una nieta de ese prcer y por ciertas empresas edito-
riales relacionadas con el Archivo Santander (que explicar
alguna vez) y que no debe de ser persona muy sensible, pues
en nuestra guerra de tres aos lo llamaron general (creo que
en la regin de Caparrap o de Paime, pero ignoro si as figur
en el escalafn) salt a la defensa de la sensibilidad del general
Santander, atacada por mi. Para ello ha querido probar que el
general Santander tena sentimentalidad cariosa, que era un
buen miembro de familia, lo que yo jams puse en duda. Al
contrario, podra aadir ms significativas pruebas de ello a
las apuntadas por el seor Restrepo Tirado. Mas cualquiera
puede cumplir con sus obligaciones domsticas y sociales, de
hombre normal, sin distinguirse por una honda y trascen-
dente sensibilidad, como la que hizo de Crdoba, en ocasin
que yo seal, una alma shakesperiana. El simple citar frases
comunes de afecto y de amable atencin del general Santander
como prueba de que en l exista lo que yo apunto como
ausente de su carcter, que tal es la manera como me comba-
te el seor Restrepo Tiraldo, me hace recordar al bueno y
pintoresco general Mestre, nuestro compatriota, muy dado a
demostrar con testimonios ajenos su propia y grande impor-
tancia personal y para ello publicaba esquelitas y tarjetas de
atencin de hombres notables, en las cuales, aunque decli-
nando stos de ordinario cortsmente alguna solicitud del
general Mestre, lo trataban de respetado general y se suscri-
ban a l como obedientes servidores. El candor reconocido
El ensayo en Antioquia/Seleccin 49
del general Mestre y su inocente vanidad, le hacan tomar al
pie de la letra las expresiones triviales de cortesa. Temo que
las expresiones citadas por el seor Restrepo Tirado tuvieran
en el general Santander el mismo valor entendido.
Sentimientos familiares o asimilados a ellos, como los
que muestra y alega el seor Restrepo Tirado, no alcanzan
a cambiar ni siquiera a inquietar mi concepto, no gratuito
ni temerario, sino surgido contra mi deseo, del largo e nti-
mo contacto que he querido establecer con las manifesta-
ciones de la poderosa psicologa de Santander, vido yo de
penetrarle y de comprenderle. Empero, no puedo menos
que volver intranquilo sobre mis pasos, a verificar de nue-
vo mis fundamentos o ms bien mis impresiones sobre la
sensibilidad peculiar de ese prcer, cuando veo que un cri-
terio tan libre, ilustrado y equitativo como el de Luis Eduar-
do Nieto Caballero (Libros colombianos en 1924, pginas
222 a 224) se pronuncia categricamente contrario a ese
mi concepto, y no sobre consideraciones domsticas, sino
sobre raciocinios muy dignos de tomarse en cuenta, por s
mismos y por quien los hace. Principia por declarar que el
afn de imparcialidad me llev demasiado lejos, declara-
cin que recibo agradecindola como un elogio. Cierta-
mente, no me he propuesto ensalzar ni deprimir a
Santander, y no encuentro justificado que en estudios his-
tricos deba uno, por juicio preconcebido o interesado,
dejarse arrastrar al panegrico o al vituperio. Colombia
especialmente exige ya una historia diferente de la que se
le ha hecho en panfletos polticos, en debates parlamenta-
rios, en editoriales de peridicos o por acadmicos de con-
signa. Pero mi eminente comentador est en lo cierto al
apuntar el peligro de que un empeo exagerado de mos-
trarse imparcial lleve a uno hasta la injusticia y agrega: no
slo no es difcil sino perfectamente fcil hallar la huella
profunda y eterna de sentimientos delicadsimos en la vida
y en la obra de quien si tuvo frialdades ante el dolor que
50 El ensayo en Antioquia/Seleccin
desconciertan, tuvo altas temperaturas en la gratitud y en
la amistad que subyugan.
Tales huellas autnticas e indudables son las que yo no
he podido encontrar. Sentimientos delicadsimos de dig-
nidad y decoro del general Santander los he apuntado con
nitidez y los he hecho resaltar en varios de mis ensayos.
Frases expresivas en lo hablado o en lo escrito, no corres-
ponden siempre a lo verdaderamente sentido, por ello el
humano instinto no cree en zalameras. Existen hondas
sensibilidades sin expresin y muchas ternuras de dientes
para afuera. Santander no fue hipcrita, lejos de ello: su
frialdad se toca, se palpa y no la esconde. Yo no niego que
fuera humano, en el sentido de que tena los sentimientos
de los hombres normales, menos cuando la razn de Esta-
do impona otra cosa. Pudo ser buen padre y buen amigo,
y fue una y otra cosa.
Pero no es sa la sensibilidad que yo echo de menos en
su carcter. La que le falt y no fingi fue esa sensibilidad
receptiva, vibrtil, exquisita, siempre pronta y lista a entrar
en comunicacin con las sensibilidades ajenas, para atraer-
las si son afines o para repelerlas si son antagnicas, fiel re-
flejo del mundo ambiente, de los cuerpos y de los espritus,
con tentculos que todo lo presienten y todo lo anuncian.
Sensibilidad que fue la fuerza y la debilidad de tantos hom-
bres superiores, y que sin ella no habran sido lo que fue-
ron, y que por ella se les perdonan defectos y faltas. Esa
sensibilidad creadora de los poetas y de los artistas, de los
hroes-mrtires, de los santos-augustos, de los caudillos-ca-
lamitosos, de los taumaturgos-fascinadores. Esa sensibilidad
no es lo que se llama bondad de corazn; puede existir con
lo bueno y puede existir con lo malo. No se hecha de me-
nos en Santander por el fusilamiento de Barreiro y sus
37 compaeros, y que sin duda es una de esas frialdades
ante el dolor que el mismo doctor Nieto Caballero con-
fiesa que lo desconciertan. Ya dije que esa crueldad, si as
El ensayo en Antioquia/Seleccin 51
puede llamarse, fue fra, poltica, legalista. Nern o los
que se le asemejan, no fue tigre insensible, fue un artista
decadente de sensibilidad extremada, extraviada, volup-
tuosa, anhelosa de sensaciones nuevas y extraas.
A Lord Byron, en el drama ntimo, secreto, de su vida,
comprobado slo ahora, esa sensibilidad le hizo saltar por
encima de las leyes divinas y humanas. Un hombre co-
mn comete tan horrenda falta y sigue viviendo como
cualquier hijo de vecino, mas esa misma sensibilidad de
Byron, origen de la falta, fue causa de que ella le marcara
con fuego el espritu para siempre, pues la abismosa poe-
sa de don Juan y de Astart, fue el resultado de esa sensi-
bilidad que se falt y se hiri as misma.
Pero sa es la misma sensibilidad que por otras vas le
dio al Dante su concepto entero del mundo medieval y le
hizo encontrar el acento propio y la expresin nica para
fijar y perpetuar esa tremenda visin. Es la misma que le
permiti a Shakespeare hallar la clave de los corazones, el
gesto y la voz de cada pasin y de cada sentimiento. La
misma que a Cervantes le hizo echar a andar por los cami-
nos terrenales, juntos en comunidad de vida, en carne y
hueso, al candoroso y valeroso emblema del honor y la
justicia, y a la ruda y maliciosa personificacin de la pro-
saica realidad, en disonancia aparente y en armona verda-
dera, en escenas repetidas de melanclica decepcin y de
cmico regocijo, en lengua maravillosa no oda antes y para
siempre perdurable.
Esa sensibilidad fue la que inspir a Vicente de Paul sus
obras de alivio, de consuelo y de ayuda, y para perpetuarlas y
que no murieran con l, cubri la tierra de alas blancas que se
renuevan y se multiplican en el espacio y en el tiempo.
Viniendo a los nuestros: Crdoba la tuvo hasta el pa-
roxismo, y ella les da a sus acciones y a su coraje un sello
inconfundible. Su valor no se parece al de Maza, ni al del
negro Infante, que se arrojaban al enemigo como gallo
52 El ensayo en Antioquia/Seleccin
contra gallo, como el mastn sobre el jabal, por impulso
inconsciente e incontenible del instinto. El valor de Cr-
doba es la exasperacin de un espritu contra un obstcu-
lo, la angustia de que se le escape la gloria.
Bolvar la tuvo, y por ella, a pesar de graves defectos de
carcter y a pesar de faltas polticas trascendentales, todo
se le perdona, y es adorado. Santander no la tuvo, y a pe-
sar de sus fundamentales servicios, de la unidad y conse-
cuencia de su vida, de la fidelidad a sus principios, de la
lealtad a sus amigos, nada se le perdona, todava se le ca-
lumnia, y apenas es estimado y respetado por quienes a
fondo lo conocen. Nadie se acuerda, o para ello se encuen-
tra, ya explicacin satisfactoria, ya excusa benvola, o to-
dos le perdonamos de corazn al Libertador la entrega de
Miranda, la muerte de Piar, la matanza con lanza, machete
o sable de 800 espaoles y canarios, prisioneros e indefen-
sos, entre ellos ancianos y nios, del 8 al 16 de febrero de
1814 en la plaza de Caracas y en sus alrededores. Pero to-
dava no le perdonamos a Santander el fusilamiento de 38
oficiales espaoles, hombres de guerra, prisioneros cons-
piradores, a tiempo de ejecutar un golpe de mano que ha-
ra nugatorias la campaa y la batalla de Boyac, que aca-
baban ellos de fusilar en Gmeza los prisioneros patriotas
indefensos y en la misma plaza de Bogot a Camilo Torres
el Tribuno, a Francisco Jos de Caldas el sabio, a Custo-
dio Garca Rovira el estudiante Presidente y a 100 ms.
Yo no le imputo a Santander el haber carecido de la
sensibilidad que he apuntado y definido. Tan slo he re-
gistrado ese hecho, esa carencia, como he dicho que era
alto y majestuoso. Yo no pretendo ni quiero que Santander
la hubiera tenido. Yo, como colombiano agradecido, amo
esa frialdad que constituy la nacin.
(30 de abril de 1938).
ALEJANDRO LPEZ
El juego*
El juego es la actividad que consiste en el empleo ordena-
do de las facultades por el agrado que su ejercicio produce.
El hombre es un ser organizado para la actividad, hacia la
cual le impulsan constantemente los rganos; el reposo es
estado pasajero y temporal, necesario para la recuperacin
de fuerzas. El hombre contemporneo emplea una buena
parte de sus energas en el trabajo, al cual dedica prxima-
mente la mitad de su tiempo de vigilia; la otra mitad, resta-
das las horas de reposo y de refectorio, la dedica usual-
mente al juego; una minora, variable segn el estado de
desarrollo intelectual y econmico de cada pas, reempla-
za el juego por el ejercicio de algn empeo favorito o
aficin, y algunos hombres, ejercen las tres actividades al-
ternativamente, dndole as mayor variedad e intensidad a
la vida.
Fue el juego, indudablemente, la primera actividad del
hombre primitivo; al menos se infiere as del estudio de las
tribus salvajes durante el perodo histrico. El escaso desa-
rrollo mental, la carencia de recursos artificiales y el con-
tacto inmediato y continuo con la naturaleza, lo inducan
a la caza y a la pesca como medios de ejercitar su actividad,
y a la danza, como medio de entretenimiento social y afec-
tivo; ms tarde aparecieron los juegos sedentarios, como
las cartas, ajedrez, etc., propios para distraer las veladas de
invierno o los ocios de la ciudad. Finalmente, de aos atrs
* Game en ingls, aunque la idea del autor queda mejor expresada por el
verbo i ngl s to pl ay, que se empl ea ya se trate de j uegos de cartas, de
deportes, ej ecuci ones musi cal es o representaci ones teatral es, etc.
54 El ensayo en Antioquia/Seleccin
vienen extendindose los juegos deportivos reglamentados
y que llevan en casi todas las lenguas el nombre ingls de
origen: foot-ball, tennis, base-ball, boxeo, cricket,
alpinismo, polo, etc.
Tratemos de establecer ahora algunas analogas y dife-
rencias entre las dos actividades de que hemos venido tra-
tando y la del juego. El juego, como el trabajo, es posible
sin la iniciativa que requieren las actividades favoritas; tie-
ne de comn con la actividad econmica y con la predilec-
ta el ser ejercicio de facultades; pero en tanto que el gnero
de trabajo puede no coincidir con las aficiones o preferen-
cias del trabajador, el del juego y el de la actividad favorita
son y deben ser de libre eleccin para cada individuo y se
ejercitan con atencin espontnea; el juego, sin embargo,
se diferencia de la actividad favorita en que de sta resulta
algo o se trata de crear algo, mientras que del juego no
resulta sino el agrado o placer de las facultades en activi-
dad, y si hay triunfo es en contra de obstculos buscados
exprofeso, no hallados o confrontados en el curso de una
obra.
Cuando el individuo posee capacidades excepcionales
para un juego dado, al que por lo mismo se dedica con
fervor y an apasionadamente, el juego tiende a convertir-
se en actividad predilecta. Tambin se observa que jugado-
res distinguidos se tornan en profesionales, pasando del
juego al empeo favorito y de ste al trabajo en el mismo
gnero de deporte. Inversamente, se observa que algunas
personas trabajan por mero deporte, porque le hace falta
emplear de ese modo sus facultades, aunque por otra clase
de consideraciones no han menester trabajar y an desea-
ran suspender esa ocupacin.
Hay una forma de actividad favorita que tiende a con-
vertirse en simple ejercicio de facultades sin la menor venta-
ja social, tanto en el gnero de las actividades manuales como
en el de las intelectuales. El hobby literario, por ejemplo,
Alejandro Lpez
Caricatura de R. Rendn B.
56 El ensayo en Antioquia/Seleccin
puede resultar un verdadero juego intelectual sin ms con-
secuencias que el agrado del agente, sin ventaja alguna para
la sociedad.
Finalmente, anotaremos que los juegos deportivos no
dejan de tener sus influencias sobre el trabajo. A ms de
ser muy adecuados para el cultivo de la salud y la resisten-
cia fsica, y de la benfica influencia sobre el temperamen-
to del individuo, obsrvese que los deportes son medios
irreemplazables para educarlo en disciplinas que el trabajo
presupone y requiere, tales como la fuerza de voluntad, el
hbito de exactitud y precisin, la aptitud para subordi-
narse y coordinarse, el juicio rpido y certero seguido de
la accin instantnea consiguiente bajo sanciones inme-
diatas, el hbito de obrar en team o accin conjunta en que
el uno suple las deficiencias del otro y todos subordinan
su triunfo personal al del grupo en perfecta cooperacin,
etc. Adems, quienes se preocupen por investigar las con-
diciones en que el trabajo da ms alto rendimiento no pue-
den limitar su campo al perodo del trabajo diario, sino
que deben extenderlo a circunstancias que influyen direc-
ta o indirectamente en su productividad, como el aloja-
miento, el descanso y el sueo, lo mismo que el empleo
que el trabajador haga de las horas restantes de su vigilia; y
es claro que los deportes le brindan al trabajador un cam-
bio de actividad fsica y mental que efectuar una recupe-
racin ms o menos completa de fuerzas y de atencin
para el trabajo.
A este respecto conviene observar que hay tanta ana-
loga entre las tres actividades que venimos comparando,
que bien puede atribursele al juego el origen del trabajo, y
no a la esclavitud, como lo atribuyen algunos. Es racional
suponer que de pescar, a cazar y subyugar animales, el
hombre pasara a aprovecharlos para sus necesidades, en
cuanto escasearon los frutos espontneos. La esclavitud
vendra ms tarde, al refinarse la satisfaccin de necesidades
El ensayo en Antioquia/Seleccin 57
orgnicas y de defensa o agresin, empleando las vctimas
de la derrota (como una concesin, en lugar de sacrificar-
las) en las fabricaciones y trabajos semejantes; al menos es
ms lgico suponer que el esclavo reemplaz al amo en
los trabajos ms duros, dejndole a ste ms tiempo para
sus juegos, que aceptar que antes de haber esclavos no exis-
tiese trabajo alguno. En todo caso, la teora del origen del
trabajo como natural secuencia del juego es ms fecunda y
de proyecciones ms ilimitadas que la otra. Es ms fecun-
do, en efecto, suponer que el juego sirvi de introduccin
al trabajo, y que por eso el hombre tiende a transformarlo
en juego, que derivar de la esclavitud las formas superiores
de trabajo hacia las cuales tiende la humanidad.
58 El ensayo en Antioquia/Seleccin
De la pena del trabajo
El concepto general del trabajo como un esfuerzo pe-
noso. La evolucin intelectual ha modificado ese con-
cepto del trabajo. La evolucin industrial tambin ha
modificado ese concepto. El concepto del trabajo y las
circunstancias individuales.
Casi todos los autores de economa anotan como cualidad
caracterstica del trabajo ser ste desagradable o penoso.
El anlisis de ese aspecto del trabajo nos va a permitir exa-
minar mejor la psicologa del trabajo.
Ya hemos citado la opinin de G. Tarde, quien al tra-
tar de establecer la diferencia entre la invencin y el traba-
jo, afirma que la invencin es agradable y el trabajo peno-
so. La mayor parte de los hombres -dice Ch. Gide- no
trabajan con ardor sino para llegar pronto a la poca en
que no tengan que trabajar. Es preciso concluir, por tan-
to, que todo trabajo productivo implica cierta pena... En el
trabajo, el esfuerzo lo impone la necesidad de alcanzar cierto
fin, que es la satisfaccin de una necesidad: el esfuerzo no
es sino la condicin previa de un goce ulterior; es, como regular-
mente se dice, una tarea y por eso es penoso.
M. Maurice Block dice: ...el hombre no trabaja sino bajo
el aguijn de la necesidad o bajo la influencia de una pasin,
generosa o destructora. En esas condiciones el trabajo po-
dr considerarse honorable, pero no se le calificara volun-
tariamente de agradable. Comentando despus las ideas de
Courcelle-Seneuil, que l comparte con la sola diferencia de
no considerar el ahorro como trabajo, dice: se sabe que la
mayor parte de los hombres no trabajan sino forzados; pero
Courcelle-Seneuil no encuentra que sea mala desde todo
aspecto esta tendencia a la inaccin, que es una de las
inclinaciones permanentes e inextinguibles del hombre...
El ensayo en Antioquia/Seleccin 59
El trabajo, dice Wagner en el sentido econmico
es una aplicacin personal de las fuerzas del hombre, que
tiene por objeto la satisfaccin de una necesidad al precio
de un sacrificio (fatiga, carga, desagrado, prdida de fuerza o
de tiempo) y a veces de la vida... y despus de citar diver-
sas opiniones en igual sentido agrega: esta concepcin del
trabajo considerado como una pena no est en contradic-
cin con la idea igualmente justa que hace del trabajo una
vocacin moral, el objetivo de la vida, que hasta cierto
punto procura una satisfaccin interior, alegra, placer.
Cuando se quiere apreciar la pena que da el trabajo es pre-
ciso tener en cuenta el placer que procura, y que puede
provenir del sentimiento del deber cumplido. No es sino
cuando se trata de un trabajo al cabo intil y por consi-
guiente ineficaz, cuando se puede aplicar lo dicho en el
prrafo siguiente. (En el cual deja entrever la posibilidad
de aumentar el placer del trabajo por medio de una buena
organizacin).
El Profesor A. Marshall dice: todo trabajo est desti-
nado a producir algn efecto... Podemos definir el trabajo
como un esfuerzo mental o corporal sobrellevado
(undergone) en parte o en todo con el objeto de obtener
algn beneficio distinto del placer derivado directamente.
Y en una nota agrega: esta es la definicin de Jevons (Teo-
ra de la Economa Poltica) con la diferencia de que Jevons
incluye solamente los esfuerzos penosos; pero l mismo
apunta cun penosa es a veces la ociosidad. La mayor par-
te de las gentes trabajan ms de lo que trabajaran si consi-
derasen solamente el placer directo que resulta del trabajo;
ms, cuando la salud es completa, el placer predomina so-
bre la pena, an en una gran parte del trabajo salariado.
Por supuesto que la definicin es elstica; un campesino
que trabaja en su huerto en las horas de la tarde, piensa
ante todo en el producto de ese trabajo; un mecnico que
regresa a su casa tras de un da de trabajo sedentario, halla
60 El ensayo en Antioquia/Seleccin
un positivo placer en cuidar de su huerto, pero sin dejar
de pensar en el fruto de ese trabajo; mientras que un rico
que hace lo mismo, aunque siente un positivo orgullo en
hacerlo bien, no se preocupar con el pequeo ahorro que
de ello obtiene.
Los puntos de vista de Stanley Jevons merecen citar-
se con alguna extensin, conforme aparecen en su obra
pstuma Principles of Economics posterior, por consiguien-
te, a su TEORA. Despus de citar las opiniones de Mill
y de Hearn sobre lo penoso o desagradable del trabajo,
dice:
Sin embargo, no podra decirse que todo trabajo
econmico sea una pena. Indudablemente un obrero
en buena salud y nimo goza con el acostumbrado es-
fuerzo de su tarea matinal, tras de una buena noche de
descanso. Para un hombre habituado al trabajo coti-
diano bien pronto se torna fastidiosa la inactividad. Se
ha definido la dicha como el fulgor de la energa sin
trabas, y cualquiera que sea el exacto significado de esto,
es indudable que hay un gran placer en proponerse
algo que implique trabajo, y en trabajar como conse-
cuencia de ese propsito. La verdadera solucin de la
dificultad parece ser que, aunque la labor sea agradable
cuando msculos y nervios estn frescos, la condicin
hedonstica se cambia siempre a medida que la labor se
prolonga. Como veremos despus, el trabajo continuo
es ms y ms penoso, y a la larga se vuelve insoporta-
ble. Por agradable que sea al principio, ese placer se
torna en pena. Cuando nos ocupamos en juegos de
deporte, sin tener en cuenta ni el bien ni el mal futu-
ros, el esfuerzo no se prolongar despus del momento
en que el dolor y el placer se equilibren. Toda accin
posterior carecera de motivo; pero cuando tenemos
en mientes una utilidad futura, el caso es diferente. La
mente del obrero contrapesa la pena actual con el goce
El ensayo en Antioquia/Seleccin 61
futuro, de manera que el trabajo es penoso desde antes
de terminarse. Ahora bien, los problemas y teoremas
de economa se reducen a saber cundo la igualdad o el
equilibrio se han alcanzado. Si el trabajo es agradable
de suyo, ninguna discusin puede suscitarse sobre su
continuacin; hay una doble ganancia: el placer del tra-
bajo mismo y el de la ganancia que produce. Donde
todo es bueno y seguro, sobra todo clculo. Es proba-
blemente por esto por lo que se ha eliminado de la
ciencia econmica todo lo relacionado con los depor-
tes y otros esfuerzos a los cuales se les puede aplicar la
mxima de que se deben suspender en cuanto uno se
sienta inclinado a ello. Otra cosa es saber, en tratndo-
se del trabajo econmico, cundo un mayor trabajo
resulta compensado por las probabilidades de un bien
futuro.
No estoy seguro de que sea posible incluir en una
definicin sencilla estos puntos de vista, ms obligado
a hacerlo dira que trabajo es todo esfuerzo corporal o
mental (o corporal y mental a la vez), que eventual-
mente se torna penoso si se prolonga, y que no se em-
prende con el objeto exclusivo del placer inmediato
que produce. As quedaran incluidos todos los esfuer-
zos penosos que soportamos por obtener placeres fu-
turos o evitarnos penas, dejndonos un saldo
hedonstico favorable, sin excluir esfuerzos que pro-
porcionan un saldo favorable an a tiempo de hacer-
los.
Ntese, de paso, que Jevons escriba en los tiempos en
que no era caso inslito la jornada de 12 y an 14 horas de
trabajo, mientras que hoy es casi oficial la prescripcin de
8 horas, sin que falte empresario que halle conveniente
ensayar reducirla a 7 en sus fbricas. Sorprende, sin-
embargo, ver que autor tan exacto usualmente en sus ob-
servaciones como lo fue Jevons, no haya tenido en cuenta
62 El ensayo en Antioquia/Seleccin
que si un deportista incurre voluntariamente en esfuerzos
extremos, y an se expone a serios accidentes por lograr el
triunfo, rehuye en cambio prolongar su juego hasta el de-
bilitamiento, que le expondra a la derrota.
La definicin de Stuart Mill es bien conocida: trabajo
es la accin muscular o nerviosa que implica sentimientos
desagradables, incomodidades corporales o fastidio men-
tal al emplear cerebro o msculos, o ambos, en una ocu-
pacin especial.
Las citas anteriores, escogidas expresamente de modo
que representen la opinin de autores de diversos pases y
pocas, revelan que es universal la nocin que se tiene del
trabajo como un esfuerzo penoso, que slo por excep-
cin deja de serlo. Nosotros consideramos de la mayor
importancia rectificar dicha concepcin, la que viene acep-
tndose sin discusin desde los tiempos en que era corrien-
te la jornada antieconmica y antihiginica de hasta cator-
ce horas, en que se trabajaba sin el empleo de la energa
mecnica, sin la mquina que hoy repite la operacin que
antes era manual, cuando los utensilios y herramientas de
trabajo eran rudimentarios comparados con los actuales.
Es inadmisible que al cabo de un siglo de progresos, du-
rante el cual el trabajo ha sido continuamente fecundado
por la invencin, la nocin econmica de trabajo no haya
sufrido la menor alteracin. Durante el siglo transcurrido
desde que la invencin de la locomotora qued estableci-
da, la ciencia con sus descubrimientos de fuerzas nuevas,
y la invencin con sus innovaciones en los procedimien-
tos tcnicos del trabajo, no han podido menos de transfor-
mar la antigua nocin del trabajo. Lo ms valioso de esos
progresos no estriba tanto en el goce ms intenso y gene-
ralizado de las cosas producidas, cuanto en la forma en
que se efecta ahora la produccin, con predominio de la
fuerza genuinamente humana, que va sustituyendo a la sim-
plemente animal del trabajador, con lo cual se va logrando
El ensayo en Antioquia/Seleccin 63
que el trabajo agradable, que era privilegio de unos pocos,
se ponga al alcance de todo trabajador.
El siglo XIX se caracteriz por la fructuosa investiga-
cin en los dominios de la materia, que dio lugar a tantas
invenciones como no las haba soado el hombre; de ah
surgieron procedimientos y medios en mayor abundancia
y de mayor eficacia que los acumulados en todos los siglos
anteriores. La materia dominada domin a su vez al hom-
bre, cautivndolo al paso. El estudio del hombre mismo, no
ya como ser pensante, razonador o creyente, o como fen-
meno histrico o materia de estudio de la biologa o de la
antropologa, sino como trabajador, no vino a iniciarse de
modo formal hasta el comienzo del siglo actual. Los
innovadores, y especialmente los aficionados a la psicologa
econmica, han dirigido sus investigaciones hacia el trabajo
mismo, no ya en busca de procedimientos y medios, sino
de mtodos y sistemas de trabajo que hagan de este una fun-
cin ms productiva y ms fecunda en ganancias y goces
para el trabajador mismo, para la empresa que lo emplea y
para la colectividad. Se ha acabado as por reconocer que,
aparte la tcnica del trabajo, hay campo para toda una cien-
cia que le ensee al trabajador a alcanzar ms amplios resul-
tados con menos desperdicio o despilfarro de fuerza, tiem-
po y materia que si se le dejara obrar solo, con los mtodos
que su instinto o la imitacin puedan sugerirle.
Esta nueva e inesperada lnea de investigaciones ha re-
sultado extraordinariamente fecunda. Al aplicar el racioci-
nio reforzado por la experiencia a los mil detalles del tra-
bajo, que antes se dejaban al buen juicio del trabajador; al
avanzar en los mtodos de trabajo como se avanzaba an-
tes en los procedimientos de las artes tcnicas, se van ha-
llando resultados tan sorprendentes como los de la inven-
cin mecnica. El estudio racional y experimental de la
psicologa del trabajador va abriendo amplios horizontes;
el estudio y formulacin de los principios relativos a la
64 El ensayo en Antioquia/Seleccin
organizacin cientfica de las empresas -que antes se haca
por rutina imitativa- van mostrando que el hombre mis-
mo es ms digno de estudio que la materia. Todo esto era
desconocido o desdeado hace un siglo y hoy constituye
uno de los ms genuinos progresos, la etapa de una nueva
civilizacin; y tiene por efecto no solamente hacer ms
productivo el trabajo, sino proporcionarle ms placer al
trabajador, por cuanto facilita y rodea de incentivos la fun-
cin del trabajo y contribuye a que el hombre la considere
como verdadero medio de expresin de su personalidad y
de realizar su progreso individual.
Se compadecen estos progresos con la concepcin del
trabajo como un esfuerzo ineludiblemente penoso? No lo
creemos. Ese concepto es inexacto, puesto que no podra
negarse que ciertos trabajos son agradables y los hombres
se aplican a ellos con ardor y entusiasmo. Es, por tanto,
injusto, puesto que establece una diferencia artificial e in-
fundada entre los trabajadores que pueden hallar deleite en
su trabajo y aquellos a quienes les est vedado disfrutar de
ese privilegio. Como principio fundamental de toda la doc-
trina del trabajo es estril, atrofiante, infecundo y cierra el
camino del progreso intelectual. En el campo de la accin es
postulado pernicioso, por cuanto tiende a eximir a los en-
cargados de dirigir y organizar el trabajo de todo empeo en
el sentido de hacerlo agradable, o de evitar que se trabaje en
condiciones indebidamente desagradables, y a justificar ne-
gligencias o incapacidades en el manejo del trabajo. Tanto la
investigacin como la experiencia colectiva ms moderna
estn revelando la ventaja de eliminar del manejo del trabajo
al hombre inepto, ignorante o autoritario, para confiarlo al
verdadero conductor de hombres, con dotes y preparacin
adecuadas al oficio, como si se tratara de un capitn de com-
paa de un ejrcito moderno. Este cambio completo de
actitud y el sentimiento de solidaridad que con ello se siem-
bra y cultiva, estn aplacando las luchas tradicionales entre
El ensayo en Antioquia/Seleccin 65
patrones y obreros, esto es, entre los que pueden hallar agra-
do en el trabajo y los que parecan condenados a padecer el
trabajo como pena pura y simple. Si el trabajo fuese para
unos el medio de hacer una carrera y para otros el cumpli-
miento de una condena, la ciencia sera incapaz de llenar su
misin moral, que es la misma de la libertad: generalizar el
goce del privilegio.
La evolucin industrial tambin ha modificado el con-
cepto del trabajo. De hace un siglo a hoy el progreso no
ha sido simplemente material, sino que multitud de nocio-
nes han evolucionado o han sido reemplazadas por otras
nuevas. La asociacin, especialmente en la forma de com-
paas de responsabilidad limitada, va sustituyendo al pro-
pietario particular, lo que permite subdividir as los ries-
gos y asegurar la existencia de las empresas. El jefe de stas
no es propiamente el dueo de los instrumentos de pro-
duccin, de manera que ya no son sinnimos los trminos
propietario y empresario. Ha surgido un nuevo tipo
de empresario, el cual por sus capacidades de organizador,
de administrador, de conductor de hombres, dotado del
poder de iniciativa que hace de su obra una verdadera in-
novacin, es el llamado y el elegido para que conduzca la
empresa, aunque no tenga parte en ella, y es, por lo tanto,
el verdadero fecundador del trabajo en la empresa de su
cargo. En suma, un verdadero especialista en mtodos y
recursos de manejo y de organizacin ha venido a reem-
plazar a los que simplemente eran propietarios o socios.
La empresa misma va evolucionando en el sentido de
convertirse en rgano del servicio pblico, aunque la pro-
piedad sea privada, como se ve muy claramente hoy en los
bancos centrales de emisin y en los ferrocarriles.
Pero donde se ha efectuado una evolucin ms pro-
funda es en las relaciones entre patrones y obreros, en que
el concepto de simple colaboracin o esfuerzos sumados
en una obra se va reemplazando por el de cooperacin,
66 El ensayo en Antioquia/Seleccin
que ha menester una actitud diametralmente distinta del
empresario respecto a su personal. Los mtodos ideados
para obtener la ms completa cooperacin del personal
ponen en juego fuerzas anmicas -no simplemente incenti-
vos econmicos- en la persecucin de un resultado comn,
sin ajustarse al simple deber o reglamento, y teniendo por
ideal comn el triunfo; esas fuerzas en juego le proporcio-
nan al trabajador emociones de triunfo semejantes a las
del deporte y ante las cuales se eclipsa toda nocin de es-
fuerzo, sin el balance hedonstico de que habla Jevons.
Basta que el empresario sepa movilizar todo el hombre
que hay en el trabajador, en vez de contraerse a explotarle
la necesidad de dinero.
La evolucin, como se ve, se ha ampliado en todo senti-
do, y tiende a corregir la direccin errada y viciosa de aque-
llas formas histricas del trabajo que fueron la esclavitud, la
servidumbre y la mano de obra. Todas las fuerzas vivas
de la civilizacin convergen a la transformacin del concep-
to de trabajo: el descubrimiento aporta nuevas fuerzas na-
turales y nuevas relaciones; la invencin mecnica, nuevos
mecanismos, medios y procedimientos que multiplican la
accin del hombre y le exigen cada vez ms racionalidad y
menos animalidad; las instituciones se reforman en conso-
nancia para acentuar, favorecer y ayudar a esta innovacin,
refrenando a la vez fuerzas contrarias; ahora viene el nuevo
tipo de empresario a dar la necesaria fecundacin, a intro-
ducir, acreditar y sistematizar las doctrinas, los sistemas y
mtodos que faltaban en el radio estrictamente econmico,
para elevar la productividad del trabajo y del trabajador y
hacer, por consiguiente, ms general el deleite del trabajo.
Pero esta evolucin no podra partir del postulado de la pena
como condicin inherente al trabajo, puesto que su tenden-
cia, como vemos, se encamina a destruir la pena.
Se puede verificar el desarrollo y estado de esta evolu-
cin comparando un pas de los ms avanzados en los
El ensayo en Antioquia/Seleccin 67
mtodos de trabajo, como los Estados Unidos, Alemania
o la Gran Bretaa, por ejemplo, con otros menos avanza-
dos, como los de Sud Amrica o las Colonias Britnicas.
La obra realizada en los Estados Unidos desde hace un
siglo, cuando el obrero trabajaba hasta catorce horas dia-
rias, empleando en gran parte su fuerza fsica, a la hora
actual, en que slo trabaja siete u ocho manejando mqui-
nas, es verdaderamente prodigiosa. Y ntese que los traba-
jos en que predomina la fuerza fsica son pocos y estn
reservados para la mano de obra que llega a ese pas como
inmigracin. Todo est all dispuesto para ahorrar tiempo
o multiplicar los efectos del esfuerzo y tambin para con-
vertir al trabajador inexperto en experto, a tiempo que la
demanda de trabajadores en sus formas ms altas es tan
intensa, que todo el mundo tiene ocasin de mejorar, de
prosperar; cada cual puede moverse y ensayar hasta dar
con la lnea de sus aptitudes y predilecciones.
En pases menos avanzados, el trabajo es ms duro e
infructuoso, no hay tantos medios de multiplicar el tiem-
po de cada hombre ni los efectos de su esfuerzo, se emplea
menos la fuerza genuinamente humana y cada uno de los
asociados tiene menos oportunidades abiertas para aco-
modarse en un trabajo que le sea agradable. Sin embargo
puede afirmarse que los economistas de hace un siglo ha-
llaran que an en estos pases todo ha cambiado en el sen-
tido de hacer menos desagradables algunos trabajos, o de
extender a un mayor nmero de trabajos el agrado que
antes proporcionaban unos pocos.
Porque es un hecho evidente que hay y ha habido siem-
pre multitud de trabajos cuya ejecucin proporciona de-
leite, agrado o entusiasmo al trabajador. Adelante se ver
por qu clasificamos el trabajo en cuatro categoras princi-
pales, que en orden de importancia descendente son: com-
binacin e iniciativa; decisin; coordinacin y control, y
ejecucin. Las antiguas definiciones del trabajo parecen
68 El ensayo en Antioquia/Seleccin
reservar la pena nicamente a los trabajos de ejecucin o a
aquellos en que predomina la ejecucin con desgaste de
fuerza fsica, es decir, para el obrero que hace trabajo de
repeticin reemplazable por el de la mquina. En las otras
formas superiores de trabajo hay siempre el agrado que le
produce al hombre la conciencia de su progreso indivi-
dual unas veces, y otras el dar con la recta expresin de su
propia personalidad. Adems, hay que tener en cuenta el
goce que experimenta quien logra aadir a su labor algn
toque personal o de originalidad. A la monotona de cier-
tos trabajos, que tienden a ser desagradables porque con-
sisten en la constante repeticin de un mismo acto, sus-
ceptible con frecuencia de ejecutarse por la fuerza mecni-
ca, se pueden oponer los numerosos oficios y labores en
que se halla agrado en el cambio o en la diversidad de deta-
lles que engendran una variedad agradable y fructuosa.
Siendo el trabajo un servicio que se hace en cambio de
algo, es claro que en las condiciones de esa relacin entran
como factores decisivos las circunstancias en que el cambio
se ha planteado. Un trabajador que se ve obligado a aceptar
un trabajo que no le agrada, o condiciones que son desven-
tajosas para el trabajo que le agrada, no es la unidad ms
adecuada para derivar de ella conclusiones generales.
Inversamente, empresas mal dirigidas, ya sea por incompe-
tencia de los encargados de manejar los trabajadores, o por
incapacidad de la direccin para interpretar los medios ms
adecuados al inters de la empresa, son unidades anormales
que deben excluirse de la observacin, por ser evidente que
el manejo de los hombres en el trabajo requiere vocacin,
cualidades y capacidades especiales, de las cuales carecen
muchas veces quienes ocupan el puesto de empresarios, sea
por herencia o por su posicin social, poltica o financiera.
La conduccin de hombres como trabajadores es una ca-
rrera que exige tanta preparacin como la que ms.
LUIS LPEZ DE MESA
Santa Fe de Antioquia
Por una feliz coincidencia me fue dado conocer a la
emblemtica ciudad de Antioquia en los primeros aos de
mi despertar a la vida: estar ante la ciudad reveladora de
leyendas en la edad soadora de misterios. La emocin
perdura an, mas apenas podra esbozar ahora el arroba-
miento de mi espritu ante ese cuadro evocador.
Seran las ocho de la noche cuando nos sentamos a la
puerta del Palacio Episcopal en la plazuela de Chquinquir.
La luna llena iluminaba, prodigiosamente ntida, los aleros
de las viejas mansiones vecinas y proyectaba la sombra
ondulante de los cocoteros sobre las calles y la plaza. Casi
insensiblemente mi espritu fue abstrayndose de la tertu-
lia familiar para recibir las sugestiones evocadoras de aquel
ambiente nunca por m antes comprendido, y no pudien-
do resistir a la tentacin de contemplarlo en la plenitud del
silencio, fuime por las calles andando lentamente y soan-
do sueos de tradicin y de leyendas. Pavimentos de guija-
rros cubiertos a medias por la grama y el abrojo que brota
en sus junturas, haciendo comprender que el trfico no les
es frecuente y ofensivo; techos curvados de teja ennegreci-
da por la intemperie de los siglos, aqu y all cubiertos por
el musgo que ha arraigado entre sus grietas; moradas
seoriles de portones ferrados y crujientes enmarcados en
cal y canto; salas espaciosas que vagamente iluminaban la
luz parpadeante de alguna discreta buja; amplios patios
embaldosados con bloques grandes de ladrillo rojo; susu-
rro de arboledas que tenuemente agitadas por la brisa aso-
man su follaje por encima de los tejados... Aqu y all tem-
plos antiguos, casas conventuales, plazuelas en silencio. Y
70 El ensayo en Antioquia/Seleccin
todo reposado, mudo, bajo el resplandor de la luna que
abrigaba la ciudad entera e iluminaba las faldas occidenta-
les y el dilatado valle por donde cruza esquivo y rpido el
caudaloso Cauca. Mis pasos repercutan en los zaguanes
con eco sonoro y musical, y a mi paso se haca ms discre-
ta aun la pltica de los vecinos que charlaban al fresco de
los portones con acento peculiar, costeo en alguna ma-
nera, pero diferenciado por el dejo de una fontica propia
y caracterstica que aade al ambiente legendario nota de
extraeza ms impresionante aun.
Yo iba por la Calle Real, como si dijramos en vieja
terminologa espaola. Sobre los andenes proyectaba la
luna los aleros hasta perderse de vista en la quieta lejana.
El cielo revelaba la limpieza imponderable de su diafani-
dad, que la alta temperatura del valle hace subir rpida-
mente los vapores hacia la cspide de las lomas vecinas,
aclarando as la atmsfera, y de las faldas circundantes con-
verge un reflejo opalino que llega a aumentar la luz, todo
lo cual hace que all la luna llena aparezca ms luminosa e
imperante en la altura de la noche. Y de este modo el silen-
cio de la ciudad blanca cubierta de palmares de varia ndo-
le, desde la palma real y el cocotero hasta el corozo grande
o Acrocomia y el pequeo o mararay, de mangos frondo-
sos, guanbanos y mameyes, de limoneros por doquiera y
decorativas acacias, de recientes enredaderas en fin y
aromosos jazmines, porque cada casa posee su patio de
flores y su huerto de frutales bien tenidos... luce en oasis
al pie de la loma aridecida por falta de riego; la ciudad blan-
ca y silente, cruzada de acequias limpias que van al descu-
bierto, apenas sensiblemente rumorosas, la blanca ciudad
que parece adormecida en un sueo colonial, evoc en mi
espritu un tropel de aejas tradiciones.
Esas salas mudas y espaciosas devuelven al pasar el ca-
minante un eco. Abrillantadas en tiempos remotos de gran-
deza por la profusin de luz en los festines, abrillantadas y
Luis Lpez de Mesa
leo de Francisco Valderrama
72 El ensayo en Antioquia/Seleccin
bulliciosas, hoy callan en el apagamiento de una decaden-
cia ineluctable. Y el eco que devuelven parece en tanto la
voz de otras edades. Por esas calles desiertas que afelpa ya
hierba hirsuta pasaron arrogantes conquistadores, rome-
ros misteriosos y extraos trovadores de amor; por ah
cruz en litera de lujo Da. Mara de Carvajal, heroica y
bella y fiel hasta evocar un no s qu misterioso y sobre-
humano; heroica, bella y fiel como un smbolo anticipado
del alma femenina de ese pueblo que fund su esposo, el
muy hidalgo Mariscal; misteriosa, bella y fiel como hero-
na legendaria de un arcano sino. Por ah cruz tambin
sugestiva y soadora la Condesa de Peztagua, calzada con
zapatos de oro, cual figura hechicera de un aplogo
aladinesco... Ante sus ventanas de celosas espaolas se
rasgaron guitarras de quejosa meloda rabe. Al volver de
esa esquina hacia la callejuela angosta brillaron alguna vez
los estoques con parpadeo homicida en las altas horas de
las noches coloniales, mientras la plida seora de ojos
negros y esbeltez de corte feudal, presa de amor y de te-
mor, invocaba a Dios en trmula plegara.
Ah en otro tiempo las dignidades coloniales vivieron a
su manera patria una vida caballeresca y heroica aquende
los mares. Y las capas y jubones, la espada y el chambergo
cruzaron afanosos reproduciendo en el valle interandino
las virtudes y pasiones de Asturias y Castilla, de Andaluca
y de Vasconia. Aqu tambin vivi la humanidad esa hora
inexplicable del Renacimiento europeo. Ingenio agudo que
sin saberlo fue genial; corazones heroicos que miraron al
mundo como a un tomo de fcil conquista; almas encen-
didas al rojo blanco de pasiones que hoy asustan, con una
rodilla en tierra ante las damas y la mano impasible en la
empuadura del estoque ante el rival, prevenido apenas
con leve guio de los ojos. Almas imposibles de entender
que partan en dos un corazn sin emocin siquiera y lue-
go rezaban ante el cadver una jaculatoria de pstuma
El ensayo en Antioquia/Seleccin 73
piedad religiosa. Que ante el amor de una mujer eran cor-
derillos, y leones a las huestes enemigas de su raza; heroi-
cos en Lepanto y San Quintn y en los murallones ingen-
tes de los Andes; sumisos ante Roma y sumisos al amor.
Que vencieron la selva de los continentes, cruzaron mares
y ros, y cordilleras ignotas, sin volver atrs la vista,
zapadores insignes, semidioses de la naturaleza; y que tem-
blaban, sin embargo, ante la cogulla de los frailes y la su-
posicin de una sombra. Con ellos vivi la humanidad su
lgido perodo de pasiones: la vida estall bajo su frrea
armadura de aventureros heroicos con trepidaciones de
volcn. Amor y fe, gloria y orgullo llegaron entonces al
pice de los freneses, dejando para siempre plida la meji-
lla agotada de emociones, sombros los ojos a fuerza de
irradiar fulgores de fiebre. Para el amor de sus damas, El
Dorado o la sangre purpurina de sus pechos esa solo ofren-
da propiciatoria. Pero en cambio la ternura de sus damas
alcanz el ardor de las hogueras y la fidelidad inconmovi-
ble de los sacrificios inclumes, superiores a la muerte, y
un coraje asimismo, virtuoso y pasional como las genera-
ciones del da apenas lograran entrever. Su corazn alerta
era crisol adamantino con fuego de horno.
Hazaoso en todas sus empresas, un solo vstago de
esa raza levant de su propio peculio la espaciosa catedral
que adorna el centro de la urbe, y -genitor feliz- vio a su
mismo nieto, elevado ya a egregias dignidades eclesisticas,
consagrarla en su nombre y en el nombre de su raza a
Dios.
Y pasaron esas generaciones. La ciudad, la bella urbe
madre se fue apagando poco a poco: sus frondosos
cacaotales se agostaron, dejando en torno de las ridas pen-
dientes desecadas por el fuego canicular de sus soles, y
apenas sus mangos de tupido follaje y sus palmas de grcil
silueta y susurrantes hojas para hacerla ms soadora tal
vez, y consagrar la evocacin de su propio pasado. Su
74 El ensayo en Antioquia/Seleccin
nombre mismo, de arcaico origen y resonancia vocal pri-
vilegiada, se extendi, como buscando un refugio, a la co-
marca limtrofe.
Y se fue apagando lentamente; la luna ntida, como un
sol plido, la cubre en las noches estivales; sus frondas
hogareas mecen al viento clido de la llanura copos flore-
cidos, y perfuman el ambiente sus limoneros en flor. El
eco de las campanas tiembla argentino y misterioso en los
zaguanes, en la hornacina de los portones, en el recodo de
las callejuelas, como son de otras edades que llamase a las
sombras de generaciones muertas. El cielo limpio y la blan-
ca ciudad quieta y la planicie dilatada y el caudaloso ro
all distante, son los centinelas de aquel pasado arrogante
y bullicioso. La vida moderna palpita hoy en otros reco-
dos de la cordillera andina: aqu el pasado defiende el lti-
mo smbolo de la vida colonial... Y es bella as vista la ciu-
dad blanca y silenciosa, donde se oye el susurro de los pal-
mares y el paso de los arroyos bajo la luz plenilunar... Es
bella as la ciudad madre, la urbium mater de mi raza.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 75
Elogio de Medelln
Cuando a fines del siglo XIX se instal el alumbrado p-
blico de luz elctrica mediante las grandes bombas del arco
voltaico que se usaban entonces, todos los antioqueos
nos alborozamos hasta los lmites dionisacos del jbilo,
creyendo ver en aquel suceso algo maravilloso en s y
algo promisorio tambin de otra era y otros rumbos de
la estirpe.
Por mi parte s decir que nunca olvidar la primera vi-
sin que tuve de ello en mis aos infantiles. El Alto de
Medina es la cumbre de una loma que da al frente de
Medelln, veinte kilmetros adelante por el viejo camino
que conduca a las poblaciones del Norte. Y fue desde esa
cima, cuando al caer de una tarde y hacerse gris opaca y
fra la leve niebla azul que arropaba la llanura remota, sur-
gi a mis ojos como un pardeado de chispazos la plena
iluminacin de la ciudad, all lejos. A esa hora de mi vida y
en aquella edad de civilizacin incipiente en nuestro hogar
antioqueo, ver surgir ese parque de luz en la apacible lon-
tananza del valle fecundo, tena a mis ojos un no s qu de
prodigio aladinesco.
Y era, en verdad, otro mundo el que naca. Treinta aos
antes Jos Mara Lpez de Mesa haba promulgado el acuer-
do inicial sobre alumbrado pblico medellinense: se en-
cendern sendos faroles en las cuatro esquinas de la pla-
za, excepto, naturalmente, en las noches de luna.
Era un signo y un smbolo de aldea, sin duda. Ms no
debemos apresuramos en admitirlo as, que otra cosa, y
muy altisonante, pensaban los hijos y habitadores de aquel
poblado entonces naciente. Epifanio Meja y Gutirrez
Gonzlez lo dijeron en estrofas insignes, y tal lo sentan
todos corazn adentro: era joya del patriotismo, era la
76 El ensayo en Antioquia/Seleccin
tacita de plata que decan los abuelos, la nia mimada de
Pedro Justo Berro y Manuel Uribe ngel. Desde Bogot,
como si un destierro oprimiese su espritu, doa Helena
Facio Lince cantaba ingenuamente O tmpora! su
excelsitud en 1866: ... Cun bella eres! Del rabe la men-
te/ nada tan bello acertar a soar...
Al iniciarse el siglo XX, vestida ya de luz elctrica y
engalanada con los dos diminutos parques, de Berro y de
Bolvar por nombre, y de su paseo tradicional de La Pla-
ya, como hoy dicen, era seguramente digna del grande afec-
to de sus moradores. Visos tena de andaluza con sus ca-
lles finamente empedradas de guijarros menudos del ro, y
sus aceras de ladrillo, que el clima conservaba siempre lim-
pio y rojo. Daban a ellas esas casas espaciosas de otro tiem-
po, con blanquimento de cal en los muros, puertas y ven-
tanas, ventanas arrodilladas, por supuesto, y enrejadas,
para mirar al transente y coquetear un poco hacia la tar-
de y prima noche, unas y otras pintadas de verde claro, de
gris azulenco, y a veces de rojo o amarillo tenue, con lumi-
noso zagun y patio fronterizo, solado ste de peladillas
blancas o de baldosines y cubierto de macetas, azaleas,
sobre todo, y profusas enredaderas de arracimadas flores
amarillas, rojas o azules; con su segundo patio y bao de
piscina, alcobas en fin, y salones de fresca amplitud. Sevi-
lla, pues, en re menor... a su manera.
Los que ya nos habamos hecho puebleos en ese
constante peregrinar de las familias antioqueas, bamos a
Medelln por contemplar, un poquitn, si no un mucho,
alelados, la catedral de Villa Nueva, las quintas de La
Quebrada Arriba, el Palacio de Amador y el Edificio
Duque portento de las edades, es decir... de aquella edad
medellinense.
A las maravillas materiales tenemos que aadir otras
del espritu. Porque haba entonces en Medelln un estado
de indecisin entre hacerse ncleo econmico o ncleo
El ensayo en Antioquia/Seleccin 77
cultural, entre dedicarse al juego de bolsa en el atrio de la
catedral vieja -y muy rabiosamente, por cierto- o consa-
grarse al estudio con la numerosa y decidida cohorte lite-
raria que por aquellos das creaba, sobre bases ya clebres,
la literatura regional antioquea, periodismo inclusive,
novela y cuento sobre todo, y hasta ensayos de ms altivo
vuelo, amn de cierta escuela poltica de grande enverga-
dura, que engendr tres presidentes y una docena de legis-
ladores y ministros de estado, nacionalmente ilustres.
Para nosotros los provincianos todo aquello era casi
deslumbrador. Cmo lo sera para los propios capitali-
nos, enamorados de su pequea urbe! Y en esto existe
curiosa diferencia de sentimientos: Bogot, Santa Fe de
Antioquia, Popayn, Cartagena y Tunja, por ejemplo, son
ciudades maternas que inspiran adhesin francamente fi-
lial. Medelln, en cambio, fue siempre algo as como la ciu-
dad-novia de los antioqueos, hasta el punto de que mu-
chos de sus hombres le consagran la vida a honrarla y
mejorarla... y a quererla, naturalmente.
Y esto desde cuando era un burgo recatado entre los
montes, porque a los principios dej mucho qu desear, y
aun inspiraba no pocas inquietudes. El mismo poblamiento
no fue fcil. La emocin paradisaca de los descubridores
que entraron por el sur con Jernimo Luis Tejelo a la ca-
beza, no tuvo arraigo, excepto en uno que otro latifundio,
a estilo del de don Gaspar de Rodas en Niqua. Un siglo
despus se inici la lucha por la insegura colonizacin del
valle. Ensayos primero en el actual siglo de El Poblado, en
el efmero pueblo de An, posteriormente, hasta que al fin
se detuvo a la margen del arroyo Santa Elena, y alrededor
de la capilla de San Lorenzo, templo de San Jos hoy da,
all por 1640.
Mas no con mpetu de acelerado crecimiento. Cuando
mi tatarabuelo don Juan Jos Larena fue alcalde suyo, un
largo siglo despus, no pasaba de ser un pueblecito de
78 El ensayo en Antioquia/Seleccin
refugio para los ya econmicamente desamparados pobla-
dores de la aristocrtica urbe del Tonusco, y mi otro tatara-
buelo don Jos Salvador Lpez de Mesa la rigi como te-
niente gobernador de Buelta Lorenzana, aos adelante,
porque an no alcanzaba a mayor prestigio de jefaturas.
Y el litigio fue arduo en das posteriores. Ciudad de
Antioquia, Villa de la Candelaria de Medelln y San Nico-
ls de Rionegro se disputaron la jerarqua mayor. De ha-
ber sido navegable el Cauca medio, nada hubiera podido
vencer a la urbe madre. De haber corrido menos
abruptamente el Nare hacia su desembocadura en el Mag-
dalena, Rionegro sera hoy la sede capital, por la bondad
de su clima y su gentil planicie. Acaso hubo tambin sorda
pugna econmica entre el cacao desfalleciente de Antio-
quia, el pltano nutricio y la abundante caa de azcar de
Medelln contra la papa y el maz de Rionegro. Triunfaron
a mi ver, los trapiches paneleros del Aburr... y el sorti-
legio de su valle, frtil an en esta poca.
Hacia 1826 se decidi la suerte.
Ya para entonces habitaban en sus lares, o por ah cer-
ca, los descendientes de las mejores castas fundadoras y
colonizadoras de Antioquia. De ellas, muchas me dieron
su sangre como Snchez de Tamayo, Posada Berdalles,
Jaramillo de Andrade, Lpez de Restrepo, Gmez de
Urea, Puerta de Palacios, lvarez del Pino, y qu s yo
ms, y los Lpez de Mesa, en fin, que haban de emparen-
tar luego con los Zeas y los Crdobas, los Facio Lince y
los Berros, con los Mejas y los Villegas, con los Cadavides
y los Pizanos, los Loteros, Londoos y Latorres, los
Arangos y Gutirrez Isaza, etc., para arraigarme a la totali-
dad de la estirpe y confirmarme en mi idea de que todos
los antioqueos sin excepcin somos primos hermanos.
De todo lo cual se produce en mis recuerdos una con-
juncin de sangre y suelo, que me resulta inextricable y
benvola. Despus de cuarenta aos de ausencia recorr
El ensayo en Antioquia/Seleccin 79
de nuevo la cornisa cordillerana que va del alto de Medina,
o poco menos, al boquern de Occidente, sobre la carre-
tera de Antioquia, y tuve otra visin que me trajo, agitada
ya y deslumbrante, aquella de mis aos infantiles. Esta vez
ya no a lomo de caballera y en penoso ascenso de la falda
abrupta, sino plcidamente en automvil por la carretera
del Norte. Oscureca, y como en la ocasin pasada, el va-
lle que se extiende de Envigado a Bello, con Medelln a la
cintura, fue opacndose hasta quedar en sombra densa, y
entre la sombra encendindose, como margaritas de oro,
miradas de luces en todas partes. Y as, a poco ms, el
valle, ancha artesa geolgica, con su ro ondulante al fon-
do y cerramiento de altos montes en valo dilatado de la-
deras y planura, fue tapiz de terciopelo negro, y muy os-
curo ciertamente, en que la ciudad pareca un tablero cua-
driculado de gusanillo o cordoncillo de oro flgido, all en
el centro, y de innumerables estrellas ms, de luz tambin
dorada, que fingan, a su vez, constelaciones en torno suyo,
hasta los remotos confines de la perspectiva ambiente.
Panorama o sueo? Panorama y ensueo, justamente.
La urbe no era ya aquel pequeo recinto enmarcado
por las cuatro farolas de aceite o de petrleo humilde, ni el
agrupamiento de unas cuantas habitaciones en torno a la
capilla de San Lorenzo: era dilatado lago de luz entre las
sombras. Y pens si cada una de esas lmparas que all ahora
brillaban en la noche y trazaban franjas o cadenetas de
oro en el terciopelo oscuro de esa hondonada, mayor de
cien kilmetros cuadrados, en unidad funcional urbana con
sus aledaas constelaciones de luz, no sera el alma vigilan-
te de los mayores que poblaron y sufrieron, que soaron
lo que hoy es y lo hicieron posible con su sangre, con su
fe y con sus normas.
La cultura que anhelaron los abuelos es ahora realidad
universitaria de altos fines espirituales y orgullosa arqui-
tectura creciente; el discreto emporio de mercaderas
80 El ensayo en Antioquia/Seleccin
forneas de que fue ncleo para el trfico y el trnsito de-
partamentales de otros das, es hoy el manchesteriano des-
pliegue de inmensas fbricas que sustentan la industria
nacional fabril y su economa general robustecen.
Y la ciudad en s, materialmente engrandecida, es otra,
sin duda, mas no cancela los dones de la estirpe que le infun-
dieron espritu, y a esa misma estirpe vuelve los ojos con
memoria indeficiente para invocar su fe de creadora invicta
o tributarle el homenaje de su gratitud inextinguible.
FERNANDO GONZLEZ
Segismundo Freud
El mes pasado, septiembre de 1939, muri en Londres
octogenario y desterrado, Segismundo Freud: huy de
Austria, lugar de su nacimiento, cuando el hitlerismo la
invadi, y muri, simblicamente, ahora cuando Hitler
parece que va teniendo xito en sus intentos brutales.
Decimos lugar de su nacimiento, porque era hebreo
y grande hombre, y por ambos conceptos su patria era el
universo.
Vamos a intentar un ensayito acerca de l; ensayo como
para nosotros los enamorados de las cosas pequeas, pe-
queo sermn, pequea vergenza y mujer pequea. El
estudio grande y que no leern lo dejaremos para Lpez
de Mesa, que es virgen y bobo.
El hombre es instrumento del Estado, de quien recibe
la verdad: tal es la tesis de los totalitarios: Dios es Mussolini,
Hitler o Stalin; Alemania es Hitler y Hitler es Alemania.
El hombre es diosecito, microcosmos, sello divino, y
en s mismo, trabajando, orando o meditando encuentra
la verdad eterna: tal es la otra tesis, y desde 1918 va siendo
derrotada; parece que la gente sintiera la necesidad de un
rgimen de estupidez; parece que la humanidad estuviera
cansada del espritu y atrada por el antiguo animal. Por-
que despus de todo abuso de la espiritualidad viene el
hasto:
Mon coeur que tout irrite
Except la candeur
De lantique animal
(Baudelaire)
82 El ensayo en Antioquia/Seleccin
La vida terrestre del hombre se realiza por ciclos de
actividad de la carne bruta y luego del espritu; ya en las
estaciones, ora en la actividad estelar, en toda vida vemos
que el fenmeno primario es el movimiento. La ley del
pndulo parece que rigiera al hombre, y ahora ese pndu-
lo se ha devuelto de las cimas luminosas hacia los abismos
en donde reinan el hijo del herrero (Mussolini) y el pintor
de puertas (Adolfo Hitler)
No afirmamos que el hombre sea sustancia dual, pero
las cosas suceden como si lo fuera. Tampoco afirmamos
que est mal el que tengan xito los totalitarios, pues la
vida es como es y no como lo deseamos: el summum de la
sabidura nos lo dio Cristo en la oracin que nos dej, a
saber: Hgase tu voluntad en la tierra como en el cielo.
El hecho protuberante de hoy es que la humanidad
encuentra su placer en los nacionalismos agresivos y en la
renuncia de las voluntades individuales en aras de la obe-
diencia a fines imaginados por los dictadores. Sabios, artis-
tas y santos son inactuales, hombrecitos de paraguas.
Entre los hechos que precedieron como causas a esta
muerte del individualismo y de la actividad espiritual enu-
meraremos unos pocos, someramente: el mucho acopio
de capital, en forma de maquinarias, conocimientos e in-
venciones; la incapacidad del individuo para manejar ese
capital y para no abusar de l y, por ltimo, la fatiga pro-
veniente de que el misterio se va alejando, alejando, sin
dejarse alcanzar, con lo cual se le pierde la fe al espritu
humano y nace la necesidad de renunciar a la voluntad
individual (perodo de fundacin de religiones, sanatorios
morales).
Cmo explicar, si no es por una crisis moral, el que
pueblos como Italia, Alemania y Espaa se hayan entrega-
do en cuerpo y alma a hombres y doctrinas brutales?
En esta contienda nuestro corazn est por la libertad,
pero aceptamos la realidad: hoy tienen ms vitalidad los
Fernando Gonzlez
84 El ensayo en Antioquia/Seleccin
adversarios; las democracias agonizan. En otras palabras:
cmplase la voluntad divina de que Freud muera en Lon-
dres, octogenario desterrado, y que el choricero Bock est
muy rozagante.
Es muy difcil hacer comprender la idea que venimos
trabajando y que no es sino la misma del Padrenuestro. Le
daremos otro manipuleo, as: las ideologas son manifesta-
ciones de las necesidades vitales, y unas veces triunfan unas
en la conciencia humana y luego las otras. Todo lo apa-
rente, material o moral, es forma limitada en que se mani-
fiesta la energa; cuando los individuos cumplimos este fin,
dejamos de ser actuales y queda de nosotros el cascarn;
ste, a veces, queda viviendo fisiolgicamente un poco ms;
hay hombres que no mueren a tiempo y desacreditan su
obra.
Aceptamos pues la muerte de Freud: ninguna queja por
lo que sucede. Pero entindase bien que esta actitud de la
conciencia no es la misma de aquel ilustre antioqueo, de
Marinilla, que preguntaba al llegar a las mesas o urnas elec-
torales: Quines vamos ganando?
En este estudio consideraremos a Freud como el sabio
tipo del abusador del espritu humano; compararemos su
obra con la torre de Babel y, por eso, hemos dicho que su
muerte es simblica. Vamos ahora al grano.
El origen del psicoanlisis y dems teoras freudianas
lo hallamos en la doctrina del epifenomenismo.
Esta es una doctrina psicolgica que naci a causa del
progreso fisiolgico. Ambos fenmenos ocurrieron en
estos ltimos cincuenta aos.
Observaron que la conciencia no alumbra sino la cima
de los sucesos anmicos, o mejor, que la vida consciente
no comprende sino el ltimo proceso de los hechos nti-
mos. Por ejemplo, cuando uno sabe que est triste, hace
tiempo que haba comenzado a estarlo y los hechos
psicofisiolgicos correspondientes a la tristeza ya se
El ensayo en Antioquia/Seleccin 85
haban iniciado en su devenir; cuando somos conscientes
de tal fenmeno, fue porque ste lleg a su culminacin.
No lloramos, dice James, porque estemos tristes, sino que
lo estamos porque lloramos.
Un filsofo alemn del siglo pasado, antes de que se
hubiera formulado el epifenomenismo como doctrina,
deca que la vida consciente se asemeja a las crestas de las
olas marinas que ilumina el sol: ste sera la conciencia y
los hechos de que nos da cuenta seran apenas crestas del
oleaje interior.
Coincidi este progreso psicofisiolgico con la introduc-
cin a Europa, por medio de Schopenhauer, de las doctri-
nas hindes acerca de la eternidad del alma, la metempsico-
sis y de la unidad ltima del ser o nirvana. En su libro El
mundo como voluntad y representacin fue en donde Schopenhauer
sistematiz para Europa las doctrinas hindes.
Hay que anotar que entre stos era ya muy viejo todo
lo que al respecto tenemos como novedad en el occidente
cristiano.
Adems del epifenomenismo hay que contar entre los
padres de Freud al doctor Mesmer y su escuela. Mesmer
tambin era austraco.
En otras palabras; en la ltima mitad del siglo pasado
hubo en Europa gran progreso en los conocimientos
psicofisiolgicos y, a un mismo tiempo, la introduccin
de una cultura antiqusima, desconocida hasta entonces por
los pueblos cristianos, las doctrinas faquires acerca de la
absorcin evolutiva del hombre en Dios, o sea, el nirvana.
Esta cultura hind alumbraba con brillo grande y ex-
plicaba la serie de fenmenos observados por la ciencia de
laboratorio del occidente cristiano. De ah la avidez y des-
enfreno con que los occidentales se echaron en brazos de
la cultura de los faquires.
Tal desenfreno se manifest en el intento casi logrado
de fundar nuevas religiones, sobre todo en Estados Unidos
86 El ensayo en Antioquia/Seleccin
de Amrica, tierra nueva, rica e inocente: la Ciencia Cris-
tiana, la Teosofa, la Rosacruz, etc.
Debido al progreso en las comunicaciones y medios de
difusin, aparecieron dos corrientes paralelas a principios
de este siglo: por una parte la psicofisiologa misticoide y,
por la otra, su divulgacin en forma de esos intentos reli-
giosos que dijimos.
La psicologa tuvo el mayor auge a principios del siglo:
aparecieron observadores y teorizantes notabilsimos. Cier-
tos progresos en la observacin de los fenmenos subjeti-
vos y endocrinolgicos, aumentaron el entusiasmo por una
explicacin psicofisiolgica del universo.
En Estados Unidos de Amrica como pas crdulo y
negociante, tuvo lugar el nacimiento de lo que se llama
literatura estimulante, la cual es, por decirlo as, la faz co-
mercial de la psicologa: La voluntad en cinco lecciones,
La memoria al alcance de todos, Para hacerse amar, Para
llegar a millonario, etc. Esta actividad yanqui es, por decir-
lo as, la prostitucin de la ciencia: con respecto a sta es
como el lupanar con respecto al amor.
De todo este maremgnum, el hombre representativo,
el genio que reuni en forma de ciencia casi todos los da-
tos dispersos, fue el doctor Segismundo Freud.
***
Freud y Gandhi En ambos lleg a culminar el abuso
de las facultades espirituales y en ambos principia el hasto
de los hombres y su entrega en brazos del renunciamiento
a la voluntad individual. Mejor dicho: ellos son los ltimos
individualistas.
Gandhi fue de 1900 a 1932 el Mahatma o alma gran-
de, el hombre en quien vimos encarnada, actuando, la doc-
trina hind.
Freud fue el doctor Fausto, el sabio europeo en quien
vimos hechos libros, y doctrinas y exmenes todos los
El ensayo en Antioquia/Seleccin 87
conocimientos fisiolgicos, morales, histricos: una for-
ma antimstica, europea, de la doctrina hind. Fue el sa-
bio, el heredero de Darwin, Schopenhauer, Ribot, Wundt,
Nietzsche, etc.
De todo esto sali perdiendo el cristianismo: los pue-
blos de la tierra llegaron a no tener fe en nada. Perdieron la
fe en su religin, vieron maltratado a Jess; lo vieron ex-
plicado en libros de psicoanlisis; vieron al gran Mesas
explicado por el subconsciente y la libido. Los pueblos
todos de la tierra, leyeron y oyeron que la verdad en s no
existe, sino que todos los conceptos son a lo sumo catego-
ras o condiciones de actividad (Kant).
As fue el hombre perdindose en su torre de Babel:
porque aquel mito de aquella torre que quisieron levantar
para escalar el cielo y en donde fueron castigados con la
confusin de lenguas, parece hecho a propsito para ex-
plicar lo que sucedi o comenz a suceder en 1932.
El hombre qued saciado de ciencia, de teoras y de
ruinas, y entonces naci el anhelo de un rgimen animal.
La vida se defiende: se defiende de las infecciones; la
fiebre es una defensa; el sueo lo es y la vulgaridad es de-
fensa del exceso de pudor, como en Inglaterra despus de
la tirana puritana de Cromwel.
En todo caso, por ah en 1920 o 1922 principi la hu-
manidad a sentir repugnancia por los valores espiritua-
les. Gandhi fue derrotado aparatosamente; comenzaron
a no hacerle caso a sus anunciados ayunos; los italianos
renegaron de artistas y sabios y se entregaron a la volun-
tad del hijo del herrero; el Japn se tom el Manchuco y
muri la Liga de las Naciones y, por fin, Alemania se con-
virti en enorme butifarra: abajo Dios, abajo los judos
y los sabios!; condcenos, oh Fhrer!.
Espaa cay en la brutalidad; la pobre Espaa brega
hace tiempos por salir de ella y recae: del torero al fraile
patn y sanguinario, anticristiano.
88 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Lleg la guerra de todos contra el ltimo refugio de los
perseguidos: Francia.
Por eso dijimos que la muerte del doctor Segismundo
Freud, el mes pasado, en Londres, fugitivo, es smbolo de
que el Seor nos ha castigado con la confusin y nos so-
mete a un rgimen animal, pues volvimos a creer que po-
damos escalar el cielo.
***
Grficamente podramos decir que para Freud la psi-
quis humana es como un ocano cuyas aguas estn riza-
das por vientecillo, en un atardecer; los rayos solares
argentan las crestas de las olas: el sol sera la conciencia; las
crestas del oleaje, los hechos de conciencia, y la sima inde-
finible de las aguas, la subconsciencia, la cual se compone
de instintos, complejos, pasiones y reacciones cuyo traba-
jo se cumple fatalmente, en el sentido de que all sucede
todo de acuerdo con la fatalidad, bajo el imperio de la ley.
Por eso, para Freud, la conciencia es apenas
epifenmeno, pero epifenmeno evolutivo, como todo:
ir creciendo e iluminando los subfondos anmicos, poco
a poco Hasta dnde? Indefinidamente: es como
neoplasma invasor, es el ltimo evento de la evolucin
biolgica.
Y la superconciencia? sta no hace parte del freudis-
mo; pertenece ms bien a la doctrina espiritualista hind.
Freud es bilogo: considera la vida bajo el aspecto del
fatalismo causal.
Para los espiritualistas (cristianos, hindes, greco-egip-
cios, etc.) la psiquis humana es fenmeno indefinido, cuya
cima es la superconciencia, en el medio est la faja indeter-
minada y variable de la conciencia, y el fondo inmenso y
profundo lo constituye el subconsciente. Por la primera,
el hombre tiene relaciones misteriosas con el infinito; en
virtud de ella se explican los profetas hebreos, los xtasis y
El ensayo en Antioquia/Seleccin 89
las intuiciones. La conciencia (el epifenmeno admirable)
trabaja en la iluminacin del fondo psquico y de vez en
vez ocurre que ilumine fenmenos superiores. Podramos
decir que la conciencia es humana, propiedad de la
hipstasis; que la superconciencia es netamente espiritual
y que slo se evidencia en quienes desde su vida en la
tierra logran, mediante disciplinas, tener participacin en
la vida celestial.
En cuanto al subconsciente, all est acumulado todo
el acervo hereditario de la escala animal; all bullen, como
infinito larvado, todos los instintos vitales, no slo del rei-
no animal sino tambin los del mineral. Esta nocin del
subconsciente es un verdadero aporte darwiniano. Sin
Lamarck y sin Darwin no se puede concebir el subcons-
ciente tal como hoy lo hacemos.
As pues, para la mentalidad de hoy, el hombre tiene
sus races en todo el universo, en el pasado y en el presen-
te; est alumbrado por lucecilla en devenir y su ramaje tien-
de a invadir los cielos.
Por eso no hay que tener a Freud como original inven-
tor de sus doctrinas; todo intelectual es obrero que trabaja
los elementos del acervo humano. Diremos de l que fue
el sabio que le dio forma de doctrina y prcticas a los he-
chos observados por la humanidad en todos los tiempos.
Freud, sabio occidental, sabio de laboratorio, cogi
todos los hechos de la vida psquica, que estaban dispersos
en tratados, vidas de santos de todas las pocas (cristianos,
santones mahometanos, hindes, egipcios, hebreos, mis-
terios griegos, etc.) y los agrup y explic a la luz de las
leyes biolgicas que guan a los investigadores y estudio-
sos de Europa, a lo cual llamamos ciencia occidental,
para diferenciarla de la introspectiva del Oriente.
De tal suerte que Freud tuvo el mrito de coleccionar
los hechos dispersos ya observados y de aplicarles la inter-
pretacin propia de cierta forma de la mente, la occidental,
90 El ensayo en Antioquia/Seleccin
la cual trabaja siempre bajo el supuesto de las siguientes
leyes: a) fatalidad lgica o evolucionismo: negacin de la
libertad; b) el monismo, o negacin de la apariencia, y c)
negacin de pluralidad de vidas, o sea, del cielo, como
opuesto a la vida terrenal. La ciencia del Occidente ha
trabajado siempre bajo el supuesto de esas tres verdades;
podramos decir que ellas son condiciones o categoras de
las ciencias occidentales: biologa, qumica, fsica, sociolo-
ga, Darwin y Marx, Pasteur y Einstein no pueden ser con-
cebidos sino en donde estn impregnados de aquellas ver-
dades.
Al contrario, el Oriente ha trabajado siempre dentro
de la idea del nirvana, es decir, que el hombre es avatar o
manifestacin de Dios.
Qu hizo entonces Freud? Una vez en posesin de su
herencia de siglos, defini el subconsciente como serie de
complejos hereditarios; herencia zoolgica y aun mineral;
en l estn el gusano y el infusorio, la piedra y el lodo. En
l se encuentran deseos e instintos de toda flora y fauna,
pues la vida es una y el hombre es el ltimo, el heredero, el
microcosmos.
Y como todo acta por necesidad lgica, por eso nos
da una imagen melanclica del hombre; yace sobre el esfe-
roide terrestre, sin providencia, sin ayuda de Dios. Parece
un pingino, pjaro manco; tiene alas, pero engaosas e
incipientes.
Tales complejos se componen de instintos, deseos, pa-
siones y reacciones. Ese subconsciente pugna por mani-
festarse y se manifiesta, ya en actos probados, ora en sue-
os, ora en actos indirectos, disfrazados como fobias, ma-
nas, errores, lapsus, etc.
En otras palabras, la vida externa o actos son ndices de
los complejos ancestrales que componen el subconsciente.
***
El ensayo en Antioquia/Seleccin 91
Establecida as su doctrina, es muy fcil comprender
cmo lleg Freud a desarrollar su actividad cientfica y lite-
raria, y cmo apareci la literatura y actividades bablicas
que han llevado al hombre al cansancio y a la renuncia de
su voluntad en aras de esto que llaman totalitarismo:
Los sueos se pueden interpretar; son smbolos del
subconsciente. La interpretacin se realiza disgregando los
complejos, mediante hbiles maniobras del psiclogo
interpretador.
Lo mismo sucede con los errores, lapsus, fobias, ma-
nas, aberraciones sexuales y de toda especie, actividades
artsticas, criminales, en una palabra, con toda la actividad
individual.
Partiendo de ah, tenemos ya el psicoanlisis estableci-
do en todas sus actividades, tales como las practicara el
gran Segismundo, a saber:
Teraputica psicoanaltica
El mdico, en su laboratorio, una especie nueva de con-
fesonario, le inspira confianza al enfermo y le hace hablar
en absoluta libertad, de modo que el ancestro pueda salir,
y as, sabiamente guiado, va sacando el complejo que le
causa inhibicin, el cual, al hacerse consciente, al agarrar-
lo el psicoanalista y exponerlo a la luz de la conciencia del
enfermo, deja de molestar en el interior del hombre. La
enfermedad, fobia, mana, aberracin, etc., es, en resumi-
das cuentas, un complejo hereditario rechazado hacia la
obscuridad del subconsciente. Toda energa se manifiesta
directa o indirectamente: en esta frase se resume la sabidu-
ra del nuevo clnico.
Una parte de la actividad de Freud, la primera, se dedi-
c a perfeccionar su mtodo de cura psicoanaltica; l y
sus incontables discpulos formaron sabios tratados de diag-
nosis y teraputica.
92 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Como vemos, esto es bellsimo, empresa grandiosa,
prometedora, fundada en la sabidura de dos mil aos de
investigaciones. Y, cosa rara, en el fondo coincide con el
confesonario. Los cristianos catlicos sostenemos que el
pecado no se cura sino por medio del examen de la con-
ciencia, el dolor de corazn, el propsito de enmienda, la
confesin de boca y la satisfaccin de obra. Cambiad cons-
ciencia por subconsciente, examen por psicoanlisis, do-
lor por conocimiento y confesin de boca por sacar a la
luz el instinto rechazado, y tendris el confesonario.
De modo que esta gran sabidura no es sino la misma
mstica casilla de donde salimos perdonados! Y todo lo que
hemos expuesto se resume en la frase de Pascal: que el
hombre es dbil junco sembrado en la tierra y que se eleva
al cielo.
Interpretacin de sueos y de errores involuntarios
Los sueos son complejos rechazados a la subconscien-
cia por la conciencia, a causa de la moral, y que se mani-
fiestan de modo bizarro en apariencia, pero muy lgico
(lgica de los sueos).
De ah viene el rechazo franco de Freud a la moral;
para l la moral es causante de perturbaciones psquicas.
En esto sigue la doctrina inmoralista de Nietzsche y su
escuela.
Si el sueo es causado, y causado por resentimientos
inhibidos, su interpretacin se hace mediante la caza de
esos complejos en el subconsciente.
Lo mismo diremos de los lapsus o errores
involuntarios, de los olvidos Aqu llegamos a una teora
curiosa y que anotaremos de paso: el olvido es facultad;
olvidamos lo que nos hace sufrir: facultad defensiva. Rico
filn ste, pero no podemos detenernos.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 93
En esta parte de su actividad nos encontramos con el
hebreo. Aplicndole su mismo mtodo de interpretacin
psquica, diremos que Freud, descendiente de los profetas
y del gran Jos, ministro de hacienda de Faran, no hizo
ms que continuar la actividad de Elas, Samuel y la del
fracasado amante de la Putifar.
Creemos firmemente que Segismundo Freud descien-
de de Jos: esa mana de explicar la actividad humana por
medio de la libido o instinto sexual, no tendr origen en
los amores inhibidos de Jos con la Putifar? Ese amor refoul
o rechazado a causa de prejuicios morales no sera lo
que perturbaba a Freud y le oblig a escribir cincuenta
volmenes? Ese amor contenido hace miles de aos a ori-
llas del Nilo no se habr manifestado en Viena en la doc-
trina de la libido?
Teora de la libido
Libido es el instinto sexual. Indudablemente que en toda
la escala biolgica encontramos de comn en todos los
seres el amor y el hambre; entre los minerales tambin, en
forma de atraccin molecular y de cicatrizacin de los cris-
tales. De esos dos instintos primarios vienen los dems.
Por ejemplo, el miedo, que a primera vista parece fen-
meno primario, bien analizado resulta que se reduce al
hambre o instinto de conservacin. En el hombre, animal
espiritual, hallamos el miedo en forma de instinto crea-
dor, independizado ya, fuente de las religiones, en cierto
sentido.
El hombre tiene de comn con los otros seres la libido y
el hambre; posee instintos propios, pero que en resumidas
cuentas proceden de aqullos. Parece muy a propsito aqu
intentar una definicin del hombre: como diferencia espec-
fica encontramos en l el miedo religioso o sentimiento de
inmortalidad y la sonrisa: Definiremos as al hombre:
94 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Animal que se siente inmortal y que sonre
Esta definicin no tiene defecto a la luz de la ciencia
actual: el gnero prximo es animal y la diferencia espe-
cfica el sentimiento de inmortalidad y la sonrisa. Nadie
puede negar que nos sintamos inmortales.
Pues bien: todo ser vivo procede de una clula mater-
na, claro est que la libido o instinto de reproduccin (com-
plejo del amor) es la esencia misma de toda clula y, por
ende, de todo pluricelular. De ah que no haya acto o sen-
timiento en que no se pueda hallar este primario instinto.
La tercera actividad freudiana fue pues explicarlo todo
por la libido, toda la historia individual y de la especie.
Freud, crtico de arte, historia, etc.
La ltima actividad freudiana, fue la de interpretador
de la historia, del arte y de los genios. Dedic los ltimos
fructferos aos de su vida a aplicarle sus mtodos al pasa-
do. Nos leg unos cincuenta volmenes, tesoros de la
humanidad. Su obra quedar como una de las ms gran-
diosas.
Si hay obras admirables, ellas son las de Darwin y de
Freud: ambas tienen de comn la inmensidad de la erudi-
cin y la soberbia satnica de las pretensiones. De ambas
quedar mucho; son como esbozos de monumentos de aque-
lla raza gigntea que atacara a Jpiter y que fue despeada.
***
Nos hemos atrevido a este ensayo porque ahora, con
la muerte de Freud, aqu en Suramrica han escrito dos o
tres insultos a su memoria; pero lo que nos movi a ello
principalmente fue el ver que tales insultos se hacan en
nombre del cristianismo catlico, o mejor, usurpando ese
nombre.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 95
En Colombia desacreditan nuestra religin al insultar lo
noble de la humanidad en un estilo hipcrita que nada tiene
que ver con la varonil, limpia y alegre religin cristiana.
El que haya ledo lo que aqu escribieron acerca de
Freud, si es catlico se avergonzar, y si no lo fuere no
querr serlo.
Nos ara el que insulten a Freud, a Darwin, a Nietzsche,
etc. Porque se equivocaron? Y quin no se equivoca?
El progreso cientfico se realiza por medio de entusias-
tas, de sabios entusiasmados que slo ven la verdad que
descubrieron y que la trabajan sin cesar, creyendo que ella
es toda la verdad.
Ah tenemos por ejemplo a la endocrinologa: cuando
hace poco se principi a sospechar la secrecin interna de
las glndulas y su papel de sostenedoras de la sinergia org-
nica, se crey que la fisiologa haba logrado coger el secre-
to de la vida. Pues bien, si no se hubiera tenido tan grande
entusiasmo a causa de tan grandes pero ilusorias prome-
sas, los investigadores no habran trabajado tanto en esta
direccin y hoy no tendramos el acopio que tenemos de
conocimientos en tal materia. Lo mismo sucedi poste-
riormente con las vitaminas.
La ciencia tiene perodos de anlisis, de investigacin
analtica hecha con gran entusiasmo por visionarios, que
trabajan sobre hiptesis; y tiene perodos de sntesis, que
suceden siempre a los anlisis, y durante los cuales la men-
te valora y ordena los descubrimientos hechos en las va-
rias ramas del saber.
Por eso es infantil el tratar mal a los investigadores; es
anticristiano el insultarlos porque tuvieron esperanzas.
Sobre todo, una sociedad que tiene como maestro de
filosofa en sus escuelas a uno que escribe lo que el padrecito
Henao Botero escribi acerca de Freud, podr obtener
jvenes aptos para miembros de juntas directivas, pero
no para sabios.
96 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Aplicando esto a Freud, diremos que si no se hubiera
cegado de entusiasmo hasta el punto de creer que estaba
en va de explicar el secreto de la vida, no habramos teni-
do su gigantesca obra, en la cual hay invaluables aportes al
acervo humano.
Para nosotros, cristianos catlicos, Freud est en el cie-
lo, y Voltaire tambin, y Nietzsche y Renan y si el
padrecito Henao Botero no se vuelve dulce como cordero
y humilde ante el infinito, de pronto va y mandan a Freud
para que le cierre la puerta del Paraso.
No se hinchen mucho ni se rebullan, que Dios no es
como animal que se puede coger y apropirselo; l no cabe
en ninguna parte, no es contenido, todo lo trasciende, nos
hace guios en el universo. No hay hombre, aunque sea
Papa, que lo posea, sino que en l y por l somos.
El que se meta a juzgar en estas cosas de Dios, creyen-
do que tiene el metro, lo que mide es su propia ignorancia.
Cmo insultar al hermoso viejo barbn llamado Darwin,
si l no hizo otra cosa que enamorarse de la verdad?
Pero no todo es vulgar en nuestra patria: hemos sabido
que en el colegio de los jesuitas les han hecho a los discpu-
los exposiciones serenas y cristianas acerca de las doctri-
nas de Freud.
Parece que los ignacianos fueron predestinados para
Suramrica: ellos estaban creando una civilizacin en el
Paraguay y otra en Colombia, en los llanos de San Martn,
pero fueron interrumpidos por envidiosos. Hoy los ni-
cos centros culturales que tenemos son de los jesuitas. Lo
sabemos, porque entre ellos vivimos ocho aos y all estu-
dian nuestros hijos.
Los jesuitas son admirables: a) porque practican la se-
leccin humana, nico caso en el mundo: si ven un mu-
chacho prometedor entre sus discpulos, se lo llevan; de
suerte que los jesuitas son seleccionados, b) porque practi-
can y defienden la castidad entre ellos; de tal modo que
El ensayo en Antioquia/Seleccin 97
son muy varoniles; el que resulta dudoso, lo expulsan, y
c) porque son realistas.
Al pensar que nuestras iglesias estn llenas de sacrista-
nes afeminados y que en el seminario impera cierto espri-
tu blandengue introducido por monseor Gonzlez
Arbelez, espritu de abate italiano, y al pensar en nuestra
Universidad, que est muerta, se nos ocurre suplicar al se-
or Arzobispo y al Gobernador que apliquen el remedio
que est a mano y que es convertir la Universidad en una
Javeriana, de jesuitas, y darle el seminario al clero marinillo,
como antes.
En todo caso, suplicamos a Aurelio Meja que lea la
Revista de la Universidad de Antioquia y que lea la Revista de la
Universidad Javeriana, o la otra, Juventud Ignaciana, para que se
convenza de que le proponemos algo que le dar gloria a
su administracin liberal.
En cuanto al seminario de Medelln, nos atrevemos a
contarle al seor Arzobispo de un sacerdote joven que nos
deca anteayer, mostrndonos las manos lindas: Yo ten-
go que cuidar mucho de mis manos, porque administro la
Eucarista No; la mano que debe estar limpia es el
corazn.
Y que lea el seor Arzobispo lo que escriben en la Re-
vista Universidad Javeriana, tan varonil, y lo que escriben en
los peridicos catlicos de Medelln, que parece de antro-
pfagos.
Nuestro seminario fue semillero de santos y de varo-
nes cuando estuvo en manos de los marinillos. Ahora no
es sino hebillas plateadas y vanidad.
Y perdonen que Freud nos haya servido para soar
con la gran repblica de Antioquia, con verdadera Univer-
sidad y gran Seminario
Terminaremos tributando homenaje al pueblo hebreo,
pueblo escogido, pueblo del Libro y del Hijo de Dios.
JOS MANUEL MORA VSQUEZ
El sentido pesimista
en la obra de Rendn
En la obra del maestro inolvidable no he encontrado el
alegre humorismo con que la califican espritus simplistas.
Una especie de conceptismo satrico orienta las frmulas
rendonianas y al estudiar sus revelaciones grficas ataja la
expresin de nuestra sonrisa el sentido doliente de mue-
cos-hombres vistos por un pesimista que ms que en la
delineacin de los cuerpos se detuvo en el descubrimiento
y delacin de los espritus.
El procedimiento seguido por Rendn en la composi-
cin de sus caricaturas atiende ms a la deformacin del
alma que a la de la figura. La concisin, sequedad y dureza
de su tcnica, la independencia de los trazos y la negligen-
cia en los detalles, corresponden a su concepcin pura-
mente espiritual, a su falta de fe en todas las cosas, a la
magna observacin de hechos y seres que l vea bailar en
la cuerda de los intereses mezquinos y vulgares.
Nacido en tierras rebeldes que guardan con misticismo
recuerdos revolucionarios y anarquizantes, en un clima
de estepa, el maestro Rendn sinti siempre la influencia
de esos dioses tutelares y peregrin por el mundo con la
decadente sorpresa con que lo hubiera hecho un
Savonarola en una sociedad comunista. Aislado en su re-
flexiva soledad slo permita que se le acercaran espritus
selectos como el gran poeta Len de Greiff o el ancho psi-
clogo y novelista Jos Restrepo Jaramillo, con quienes
guarda semejanza en la uniformidad de sus emociones, en
El ensayo en Antioquia/Seleccin 99
la fuerza de su criterio, en el apasionamiento de su exposi-
cin y en la seguridad de sus conceptos.
Toda su obra tiene un hondo fundamento reflexivo.
Toda ella ataca a los victoriosos y defiende a los vencidos.
Cuando el tradicionalismo poltico est en el apogeo de su
grandeza, se alza contra l, y en lucha sin tregua, caracteri-
zada por cierta crueldad negativa, la emprende contra to-
dos, contra principios y contra conductores, en panfletos
grficos de audaces procedimientos que exageran o reba-
jan las virtudes de las vctimas. Se convierte en el ms des-
piadado oposicionista y de su lpiz privilegiado surgen acu-
saciones que apresan la opinin pblica y la llevan en abier-
ta hostilidad contra los dolos. Cambiado el clima poltico
y obtenido el gobierno por el triunfo liberal, tambin con-
tra l en irreprochable y valeroso estilo, dirige las bateras
de su inconformidad, libre de toda sugestin interesada,
fuerte en su aparente aislamiento, contumaz y preciso, sin
clculos ni vacilaciones, hasta que muere sacrificado por
su fastidio.
El maestro vivi acechado siempre por su sinceridad.
Cuando en el caf en donde expona libremente sus tesis,
se refera a su obra, lo haca con notorio desdn, como en
supremo tormento personal. Y era de ver entonces el hon-
do sentido de la clera revelada en su labor. El ndice de su
alma sealaba implacablemente a los traidores, a los
prfidos, a los especuladores, a los ladrones, a los dbiles,
a los desleales, y renda un tributo silencioso, fcil de ad-
vertir en sus cuadros, a los puros, a los honrados, a los
leales, a los justos. Es dulce cuando encuentra inquisidores
sinceros que expone en actitudes exageradas, y es terrible
cuando sorprende a los falsos apstoles de la libertad en
sus grotescas exhibiciones de circo.
Exceptuando algunos apuntes sociolgicos, como los
referentes a su gran raza, la antioquea, sus caricaturas
dejan un sentimiento de malestar. Y son stos nuestros
Jos Manuel Mora Vsquez
Caricatura de Horacio Longas
El ensayo en Antioquia/Seleccin 101
hombres? Y los principios flamantemente expuestos y
las tesis enfticamente sostenidas tienen esas inspiraciones?
Indudablemente la obra del maestro es sombra, es
desconsoladora, es pesimista, es exagerada. No es posible
sonreir siquiera ante sus caricaturas que tales dudas susci-
tan. All no est toda la verdad. La realidad fue vencida por
la desolacin, la inquietud y el anlisis de un espritu puro.
Posedo de un intransigente criterio purista limit su
observacin al lado dbil de sus motivos y en trazos esen-
ciales hizo desfilar ante los creyentes la triste verdad de lo
que vio. Fantico de la perfeccin, olvid la debilidad hu-
mana, y en la quimera de su idealismo fracasado dej en la
expresin grfica de sus visiones las huellas digitales del
desagrado que le produjeron casi todos los acontecimien-
tos y los hombres que observ. Con su crtica enrgica
pretenda en grave e imposible ilusin que los hechos fue-
ran razonables y los hombres rectos, animados nicamen-
te por ideales nobles. La perfeccin universal! Bella ambi-
cin utpica, que choca con el material humano tan de-
gradado y tan pervertido.
Y fueron stas y mejores reflexiones las que pusieron a
Rendn a llorar sobre los gestos y sobre los actos de sus
muecos. Charles Chaplin tambin provoca las risas de
espectadores simples al exhibir su propia constante trage-
dia. Que los defectos de los hombres hacen rer a ciertos
hombres y atormentan a los espritus selectos.
(Motivos - Revista ilustrada, No. 18,
Medelln, septiembre 14 de 1935).
FERNANDO GMEZ MARTNEZ
Peldao de cuatro siglos
En un pedazo de llano que en la provincia de Evjico se
hace entre dos cerros, el muy magnfico seor Jorge Ro-
bledo, teniente de gobernador y capitn general de las
provincias de Cartago y Anserma, ordena hacer un hoyo
y por sus propias manos pone en l un madero grande;
desenvaina la espada, da sobre el leo simblico tres
mandobles, y dice: Dadme por testimonio signado, cmo
en nombre de su Majestad y del seor gobernador pongo
aqu este madero en seal de posesin, para que all en el
dicho sitio sea fundada y edificada la Ciudad de Antioquia.
Y as fue fundada y edificada la Ciudad de Antioquia.
De ello hace cuatrocientos aos. Fueron testigos presen-
tes Pedro de Barros e Juan Rodrguez e Pedro de Len e
Miguel Dez e Bartolom Snchez e Juan lvarez e Fran-
cisco de Cullar e Diego de Palencia, fundadores e con-
quistadores.
Tan pequeo comienzo tuvo lo que hoy llmase An-
tioquia y Caldas. Tan modesto principio hall lo que hoy
se conoce con el nombre de pueblo antioqueo. Pensan-
do en ello, y entreviendo el futuro, don Tulio Ospina es-
cribi estas memorables palabras: La familia Caldea, que,
celosa de sus creencias, hace cuarenta siglos alz su tienda
de Ur, y se traslad a Canan, y el puado de aventureros
congregados mil trescientos aos ms tarde en la ribera del
Tber, y que, andando el tiempo, se convirtieron, aquella
en el pueblo escogido y ste en el pueblo que ms ha
contribuido a la civilizacin del globo, no fueron en sus
comienzos ni ms importantes ni ms respetables que la
pequea colonia fundada por Jorge Robledo a mediados
Fernando Gmez Marnez
Caricatura de Henry
104 El ensayo en Antioquia/Seleccin
del siglo XVI en el corazn de estas montaas -la Ciudad
de Antioquia- y que fue el principio de lo que hoy llama-
mos con orgullo departamento de Antioquia.
Bosques impenetrables y manigua enmaraada; ros
grandes y profundos; torrenteras sin vado; lagunas y pan-
tanos mortferos en las tierras bajas; frgidas cimas de pajonal
enteco o valles en donde ardan por igual el calor y la fie-
bre; desfiladeros, desfiladeros inaccesibles sin caminos o
apenas cruzados por sendas tarjadas por la planta del in-
dio. Tal era el teatro de la gesta conquistadora. Infestaban
los pumas y los jaguares, serpientes venenosas y mosqui-
tos vectores de la fiebre que brota de los cenagales por las
hojas gladioladas de las yerbas salvajes. Y -reyes agrestes
de la creacin- los indios. Fornidos, orgullosos y bravos.
No fue en Antioquia el dominio de la tierra la empresa
fcil que fuera en las regiones en donde los naturales esta-
ban dedicados a la labranza y al pastoreo y haban aban-
donado las faenas de la guerra. Nutibara, emperador de
estas comarcas, desde la cordillera de Abibe hasta la cade-
na occidental de los Andes, se hizo clebre por la derrota
infligida a Francisco Csar, el ms valiente y el mejor de
los capitanes de don Pedro de Heredia. Parapetado sobre
una agria cumbre -nuevo Pelayo de la joven Amrica-, be-
llo, en la diestra vengadora la lanza, sobre la cabeza el sm-
bolo imperial hecho de plumas, fiera la mirada, agitada la
lisa cabellera, as esper al invasor. Su figura debera ser
vaciada en bronce y colocada sobre el cerro que en esta
capital perpeta su nombre. Y Ton: la suerte puso en sus
manos una tizona templada en las fraguas de Toledo. Re-
emplaz con ella la brbara lanza de macana. Y blandila
con bizarra, ms recio y ms gil que los barbudos euro-
peos. Nutibara, Ton, Maitamac, Nabuco, Niqua
Ciudad disputada la de Jorge Robledo. Tierra de nadie.
Acaso, fiel de balanza entre el Atlntico y el Pacfico, entre
Cartagena y Popayn. Apenas fundada, y en ausencia de
El ensayo en Antioquia/Seleccin 105
su fundador, cae sobre ella don Pedro de Heredia y la in-
corpora a su gobernacin. Luego Juan de Cabrera, quien
vena con orden de Belalczar de prender a Robledo, ataca
al desnarigado y lo hace prisionero. Libre Heredia despus
de haber sido enviado a Panam, vuelve sobre Antioquia
en son de venganza y la toma segunda vez sin derrama-
miento de sangre. Con la rapidez que empleaba en sus
empeos y empresas, Belalczar enva a su teniente don
Francisco Madroero a recobrar la deseada presa y la re-
cobra. Heredia andaba a la sazn explorando el bajo Cau-
ca. Ya de regreso, reconquista a Antioquia. Y otra vez
Madroero la recupera para Belalczar y prende al lugar-
teniente de Heredia, licenciado Gallego. Desde Cartagena,
el visitador don Miguel Daz de Armendriz se declara por
s gobernador de Antioquia y nombra a Robledo su te-
niente general en la nueva gobernacin. Llega Robledo y
toma prisionero a Madroero. No haban de parar all las
peripecias, porque con la trgica muerte del fundador,
Belalczar se hace otra vez seor de Antioquia. Al menos
mientras le llega la hora de la justicia. Tantas vicisitudes -y
entre todas el horrendo asesinato del fundador- decidieron
de la suerte de la ilustre ciudad, que en el futuro volvi a
sufrir otras. Si parece que Antioquia hubiera sido fundada
no para ciudad sino para estadio de sangrientos episodios
donde resolver las rivalidades de tres de los ms ilustres
hombres de la conquista espaola en Amrica.
Antioquia simboliz en sus inicios el espritu andarie-
go y trashumante que haba de distinguir a nuestra gente.
De Evjico llevsela Isidro de Tapia, en nombre de Juan
de Cabrera al valle de Nore. De Nore movila nuevamen-
te don Gaspar de Rodas a la Villa de Santa Fe. Y all qued,
viviendo y muriendo, muriendo y resucitando. Si fue acer-
tado el sitio lo dirn los aos. Al cabo de cuatro siglos, las
rutas de las dos vas principales del departamento, la carre-
tera al mar y el ferrocarril troncal, que deben unir a
106 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Medelln con el golfo de Urab y a Popayn con Cartagena
-los polos opuestos de las primeras pugnas- se cruzan en
la ciudad de Antioquia. Sobre Santa Fe se hace esta cruz de
hierro y de cemento. Por coincidencia histrica, esas dos
rutas corresponden a las mismas que siguieron los descu-
bridores de esta provincia: Francisco Csar, que viaj de
San Sebastin hacia el interior, y Jorge Robledo, que si-
gui el curso del Cauca.
De la blenda en que entraron como metales el indio, el
negro y el blanco surgi esta raza todava en fusin pero
que ya va anunciando un tipo definitivo. Cada uno de los
componentes aport algo al crisol. El indio su desconfian-
za y su disimulo. Su resistencia el negro a los rigores del
calor y a las irradiaciones de la luz, as como su organismo
adaptado al clima. Aport el espaol su fuerte voluntad,
su sensibilidad exquisita, ambicin, frugalidad, valor, resis-
tencia, religiosidad. Que los pobladores constituyeron una
colonia juda, es una necia leyenda sin base histrica y sin
fundamento cientfico. Otra cosa es que aquellos hombres
hayan trado en sus venas un tanto de rabe y de judo, y
que con esos pocos glbulos -pimienta en la salsa- fijaran
en el nuevo producto tnico un buen porqu de imagina-
cin, aptitudes para los negocios y capacidad para la crea-
cin artstica. De all va saliendo un tipo racial inconfundi-
ble: fsicamente bello, despercudido y fuerte. Y segn Uribe
ngel: apasionado, trabajador, patriota, valiente, empren-
dedor, hbil para los negocios, excelente padre de familia,
caritativo, hospitalario, propenso a viajar y progresista.
Cierta vez, como en un captulo galante de la galante
Provenza, fuse a escoger la mujer que representase a la
belleza colombiana en luees tierras, y se encontr en la
Montaa.
Y comenz la ocupacin. De aquel ncleo primero
empezaron a salir migraciones. Tras el seuelo o la reali-
dad del oro o tras la bondad de las tierras muvense los
El ensayo en Antioquia/Seleccin 107
colonos. Desparrmanse las gentes por las rutas mltiples
de la rosa del viento. Se asciende a las montaas. Se do-
blan las cordilleras. Sobre la planicie de oriente surge
Rionegro, emerge Marinilla. Don Gaspar de Rodas, con
visin certera del futuro, se hace adjudicar nada menos que
el valle del Aburr. Funda a Zaragoza. Nuevos poblado-
res salen de la Ciudad Madre a colonizar y ocupar. Y nue-
vas familias, llegadas de Espaa, acrecen las fundaciones.
Pero no es, sta de hacer surgir pueblos, tarea de un lustro
ni de una generacin. Cada hijo que nace tiene el encargo
de crecer y multiplicarse. Poblar. He ah la consigna. Ya
est ocupado, con sitios y villas, el valle aburraense.
Medelln anuncia lo que va a ser. Las planicies elevadas de
oriente se van cuajando de pueblos. El sur y el norte y el
nordeste albergan numerosas colonias. Pero an hay tie-
rras. El suroeste. Hacia all dirigen los pasos los Uribes,
los Santamaras, los Echeverris. Y una maana despegan
de las tierras recin pobladas hacia el sur, dos valientes; a la
luz de la luna haban visto platear en la lejana las moles de
Herveo y del Ruiz, y hacia all encaminan los pasos. Ergese
Manizales como un estandarte sobre una agria cresta. Des-
pus, el valle de Risaralda, la esplendidez ubrrima del
Quindo, la cordillera tolimense, las vertientes que dan hacia
el Valle. Se ha cumplido el bblico mandato. Dos millones
de antioqueos lo pregonan as.
Si el paisa est, por sus componentes raciales,
orgnicamente bien dotado para vencer las dificultades del
medio fsico, o si es el medio fsico, duro e inhspite, el
que lo acondiciona, ser cuestin que estudien otros. Qui-
zs exista la conjuncin de ambos factores: que el hombre
racialmente fuerte, por la mezcla de que procede, encuen-
tre en la resistencia de la geografa la manera de hacerse
ms recio y dominarla. El hecho es que, a pesar de las con-
diciones impropicias, Antioquia es tierra de progreso y el
antioqueo hombre de empresas. Pobre el suelo para la
108 El ensayo en Antioquia/Seleccin
agricultura, no por ello lo hemos abandonado. Agarrado a
inverosmiles despeaderos, el labrador de la montaa siem-
bra, aporca y desyerba, y el maz o el caf agradecidos le
dan su grano. Sobre el filo de las cuchillas se hace el mila-
gro de las ciudades. Aqu se bate un cerro para llenar una
caada y nivelar una plaza. All la columna erguida sobre
el desfiladero sirve de sostn a la vivienda. Los caminos y
las carreteras y los ferrocarriles ascienden a las montaas
o descienden a los valles, pero cada kilmetro requiere la
audacia de un puente, el arrojo de un viaducto, la perseve-
rancia de un tnel. Si la tierra no alcanza para subvenir a
las necesidades de todos, surge la fbrica. Y si el ro no se
presta para dejar deslizar la nave, entonces se le coloca la
camisa de fuerza de acero para que d en energa elctrica
lo que niega en mansedumbre.
Vida apacible la de la colonia. Nobles plebeyos y es-
clavos la vean transcurrir sin alternativas y desasosiegos.
Siempre igual. No haba inquietud intelectual ni agitacin
de ideas. Dentro de su ignorancia, casi general, las gentes
aceptaban como bueno lo que exista. Bien se estaba el
seor mi rey en su corte y nosotros aqu en las Indias.
De tarde en tarde un lento correo traa la noticia sensa-
cional, que daba tema para un ao. Como venan juntas
las de un lapso, perdan su importancia. No haba, al
menos afloradas a la superficie, pugnas sociales. Es sabi-
do que la esclavitud no asumi en Antioquia los caracte-
res de crueldad de otras partes, porque amo y esclavo
convivan -conservadas las categoras- en cristiano com-
paerismo. Para el seor de Antioquia, de toda Antio-
quia -don Lorenzo Agudelo, don Jos Ramn de Posada,
don Jos Flix de Restrepo- el esclavo no era el animal
sino el hombre. As se explica que fuera Antioquia el
abanderado del antiesclavismo en Colombia y que se
hubi esen redactado aqu l as pri meras l eyes sobre
libertad.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 109
La economa era bien incipiente en la vieja capital. Los
seores, dueos de esclavos, hacan cultivar sus hereda-
des. Cacao y frutales tupan las vegas del Cauca y del
Tonusco. O bien se explotaban los placeres de minas. Pero
-lote irrenunciable de la humanidad- haba pugnas y rivali-
dades pueblerinas, que a veces acababan en lances perso-
nales o en escndalos pblicos.
Fiestas? Las religiosas, con saraos en casa de los seo-
res, grandes consumos de vino y bizcochuelos. O bien, la
ascensin de un nuevo soberano o la llegada de un nuevo
virrey imponan el regocijo cvico. Pero los esclavos lleva-
ban tambin su parte. Y es notorio que, para los bailes de
stos, las seoras se esmeraban en adornar y emperejillar
personalmente a sus negras para que fuesen las mejor ves-
tidas y las ms ricamente enjoyadas.
Todo es paz, conformidad. Pero un da los pechos, las
alcabalas, los quintos, los diezmos y los monopolios su-
blevaron a la gente. El abuso de los impuestos, en benefi-
cio de aquella corte distante y de aquel ignoto rey, pesaba
demasiado sobre los hombros de quienes deban pagarlos.
Y surgieron los comuneros. Fue el despertar de la con-
ciencia del pueblo, antes aletargada por ms de doscientos
aos de aceptacin pacfica y de sumisin. Entonces naci
el agitador.
Y otro da el demonio de la libertad prendi en el pe-
cho de los seores y de los plebeyos. Vino el cabildo. Don
Juan del Corral, momposino de nobles arrestos, don Jos
Manuel Restrepo y don Jos Mara Ortiz, hablaron en
nombre del pueblo, firmaron el acta de independencia. Y
la provincia fue libre y comenz para ella el ensayo feliz
del propio gobierno.
Comentando las pugnas sangrientas de los conquista-
dores por la posesin de la Ciudad Madre, el autor del
Compendio de Geografa e Historia del Estado de Antio-
quia cree ver en ellas el origen y la semilla de las luchas
110 El ensayo en Antioquia/Seleccin
polticas de tres siglos ms tarde, cuando la efervescencia
de los partidos arrojaba a unos hermanos contra otros y
mantena un clima de agitacin en la repblica. Quiz valga
la observacin menos para esta provincia que para las otras.
Porque Antioquia ha sido, entre las de Colombia, aquella
seccin en donde menos ha actuado la pasin banderiza y
en donde menos ha prosperado la revuelta. Es proverbial
que el antioqueo no hace guerra en su territorio. Nunca
ha dejado de contestar al llamado del patriotismo cuando se
ha requerido el sacrificio de la tranquilidad y de la vida, mas
el escenario de la guerra ha estado lejos. Y es proverbial
asimismo que ha sido un pueblo fcilmente gobernable y
que ha tenido excelentes mandatarios. Empieza la teora don
Gaspar de Rodas, hombre de armas y administrador, cuyas
dotes admirables de militar fueron requeridas ms de una
vez para la pacificacin de los territorios insurrectos, y au-
tor de las ordenanzas de minera que, al trmino de cuatro
siglos, inspiran la legislacin sobre la materia. Sguele el oidor
Mon, cuya obra se dilata en diversos campos. El estado le
debe en educacin, en agricultura, en organizacin adminis-
trativa. El clebre oidor encontr una provincia empobre-
cida y atrasada en todos los rdenes y la entreg recobrada
y prspera. Don Juan del Corral ense que la dictadura
es, en determinadas condiciones, procedimiento necesario
para la accin pronta y enrgica, pero que no tiene que ser
tirnica. l la emple con un sentido paternal y benvolo.
Fue el suyo, un tipo del gobierno fuerte, exento de pape-
leos y de charlatanera parlamentaria, pero humano. La in-
dependencia de la provincia y la libertad de los esclavos, as
como su labor educacionista, enaltecen su memoria. Berro
es el paradigma del mandatario civil capaz de crear militar-
mente una mstica, de hacer campaas fulgurantes, pero que
no ama la guerra sino que la tiene apenas como mal necesa-
rio. Cumplida su misin con las armas, dedicse a una obra
administrativa, la ms vigorosa, la ms activa, la ms
El ensayo en Antioquia/Seleccin 111
eficiente y la de ms duraderos efectos que se haya conoci-
do en Colombia. Aqu manda el doctor Berro -el cle-
bre dicho del fugitivo que pis los lindes de Antioquia-
dice todo lo que el pueblo senta de esta isla en los tiempos
del gran mandatario. Aqu manda el doctor Berro signi-
ficaba la salvacin del naufragio y el arribo a la playa: se-
guridad, legalidad, orden.
La historia de la cultura y la civilizacin de un pueblo
es la historia de sus hombres. O es la gesta, o no es nada.
Lo que Antioquia ha sido y lo que es y lo que habr de ser,
por sus hombres lo ha sido y lo ser. No es posible, en-
tonces, al abarcar el panorama de la vida antioquea, si-
quiera sea a manera de parches impresionistas, prescindir
de mencionar nombres propios. Que sean slo los que
cumplieron su jornada, eso s, porque para los otros falta
la dimensin del tiempo, la perspectiva, que es factor de
acierto y elemento de la humana justicia.
Un solo nombre, en los viejos tiempos de la edad me-
dia colonial: Crisanto Jos Robledo y Ferraro, por remo-
quete el Indio. Naci en la vieja metrpoli. Estudi en
Salamanca. Fue licenciado en humanidades. Bachiller en
lgica y metafsica. Maestro en teologa. Catedrtico de
dogma. Doctor en derecho cannico. Doctor en sagrada
teologa. Acadmico de la Universidad salmanticense y
capelln de honor de don Carlos III. Inteligencia privile-
giada, sin duda, la de este criollo. Pero tal nmero de digni-
dades alcanzadas en la ecumnica universidad espaola,
hacen pensar cuntos como l hubieran podido revelarse
en su poca, de haber pisado las aulas.
Las jornadas libertadoras se iluminaron con fulgor de
antioqueas espadas: Atanasio Girardot, Juan de Dios
Aranzazu, Juan Mara Gmez, Braulio Henao, Liborio
Meja, Manuel Dimas del Corras, Francisco Giraldo, Salva-
dor y Jos Mara Crdoba. Este es el nombre insignia. Sus
hechos lo hicieron hroe, pero su grito lo hizo inmortal.
112 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Tuvieron la ley y la magistratura a Jos Flix de Restre-
po, el plasmador de gigantes. Insensible ante el peligro.
Bendcenlo los que se sienten en sus ancestros el peso de
las cadenas y saben tambin en ellos de trabajo y de lgri-
mas. Si es preciso cometer una injusticia para que el uni-
verso no se desplome, dja que el universo se desplome.
Fue el patriotismo femenino con Simona Duque, y tuvo
la historia su primer cultor en Jos Manuel Restrepo, el
docto.
Se iluminaron el parlamento y la diplomacia con Fran-
cisco Antonio Zea, naturista, orador, escritor. Yo me he
puesto a pensar cmo una frase protocolaria, ritual, como
la que pronunci en Angostura, ha pasado aureolada de
inmarcesible celebridad a la memoria de las generaciones,
y concluyo que debi estar vivificada por un tono, un ade-
mn y una solemnidad electrizantes. La repblica de
Colombia queda constituida, viva la Repblica de Colom-
bia! No es por s misma una frase ilustre. Lo fue en los
labios elocuentes del ms brillante de los antioqueos de
su poca.
Floreci el martirio con Jos Mara Arrubla, hijo tam-
bin de la ciudad de Antioquia y con Juan de Dios Mora-
les. Se aprestigi la jurisprudencia con Juan Esteban Za-
marra, Fernando Vlez, Antonio Jos Cadavid, Romn
de Hoyos, Dionisio Arango y Luis Eduardo Villegas. Tuvo
el gobierno a Berro, a Pascual Bravo, a Marceliano Vlez,
a Rafael Mara Giraldo, a Carlos E. Restrepo y Pedro Nel
Ospina. El valor civil hall su centro en Juan Antonio
Pardo: Voto por Cuervo aunque asesinen al congreso.
Rafael Uribe es el varn de multiformes actividades: escri-
tor, parlamentario, hombre de accin.
Vol la poesa con Gregorio Gutirrez Gonzlez,
Epifanio Meja y Francisco Jaramillo Medina. El periodis-
mo cont a Fidel Cano y Aquilino Villegas. La elocuencia
a Miguel Uribe Restrepo y Antonio Jos Restrepo, el
El ensayo en Antioquia/Seleccin 113
parlamentario de estilo propio que no olvidarn quienes
lo oyeron y juntaron a la audicin aquella estampa de me-
dalln antiguo. Las ciencias contaron con Manuel Uribe
ngel, Jos Mara Martnez Pardo, Tulio Ospina, Emiliano
Isaza, Juan B. Montoya y Flrez, Joaqun Antonio Uribe,
Andrs Posada Arango, Toms O. Eastman y Alejandro
Lpez. Las matemticas con Jos Mara Villa. Honrse la
Iglesia con levitas como Jos Miguel de la Calle, Vicente
Arbelez, Joaqun Guillermo Gonzlez, Manuel Canuto
Restrepo, Jos Mara Gmez ngel, Jos Joaqun Isaza,
Jess Mara Rodrguez, Valerio Antonio Jimnez, Manuel
Jos Sierra, Naci la novela patria con Toms Carrasquilla,
a quien siguieron Francisco de Paula Rendn, Eduardo
Zuleta, Bernardo Arias Trujillo y Gabriel Latorre. Fulgu-
raron las artes plsticas con Francisco A. Cano y Marco
Tobn Meja. Hall su clmax la caricatura en Ricardo
Rendn. La prosa recibi lustre en Juan de Dios Restre-
po, Camila A. Echeverri, Juan de Dios Uribe y Efe Gmez.
Las humanidades y la diplomacia con Marco Fidel Surez,
el paria. Y para que no faltara nada, tuvo su cultivador
la risa en Federico Trujillo y la intuicin de los negocios
vivi con Jos Mara Sierra.
La fundacin de la Ciudad de Antioquia seala el naci-
miento de un gran pueblo. Su conmemoracin
cuatricentenaria es la fiesta jubilar de una raza. Y porque
Antioquia es de Colombia, y para Colombia, esta fecha es
de la patria.
Entre las secciones colombianas, ninguna en donde el
patriotismo haya sido y sea ms acrisolado, ms firme y
ms puro. Lo hemos demostrado en memorables ocasio-
nes. Antioquia constituy el mejor sostn del gobierno
central cuando las disputas entre federalistas y centralistas
hicieron periclitar a la naciente repblica. Para la empresa
libertadora, la Montaa dio cuanto pudo y ms de lo que
pudo en hombres y en dinero. A la provincia de
114 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Antioquia no es posible exigirle ms, le deca Santander
al Libertador en una carta clebre. Y cuando el doctor
Berro, triunfante, constitua en esta parcela un gobierno
distinto al del resto del pas y los colombianos de poca fe
teman por la unidad, el primer decreto del prcer declar,
para la gloria de su nombre, que el Estado de Antioquia
continuara haciendo parte de la Unin Colombiana. So-
mos eso s celosos defensores de nuestros fueros
seccionales. Somos regionalistas, en el mejor de los senti-
dos. El patriotismo no es, bien estudiado, otra cosa que
un regionalismo de ms amplios trminos. Y la repblica
perfecta ser siempre la suma de los regionalistas buenos.
Y su progreso el juego de las emulaciones regionales pa-
triticas. Antioquia por Colombia exclam uno de los
nuestros para fijar el contenido de un noble movimiento.
El jubileo de la Ciudad Madre, en el que participan en
espritu todos los pueblos del departamento y los
antioqueos dispersos por la haz de Colombia, tiene un
sentido de regreso. Un da salieron de la cuna legendaria
los colonos. Se treparon a todas las breas. Bajaron a to-
dos los valles. Esguazaron todos los ros. Descuajaron sel-
vas. Regaron semillas. Fundaron ciudades Fue la disper-
sin. Santa Fe de Antioquia desapareci de sus ojos. Se
borr de su recuerdo. Pero la sangre tiene sus llamados, la
memoria y el afecto sus reversiones. Hoy revive la emo-
cin de la infancia. Desde todos los pueblos, aun los ms
distantes, se contesta presente! Es el da de regreso a la
casa solariega.
Honor a la Ciudad Madre de Antioquia y honor a la
memoria de Jorge Robledo.
LUIS TEJADA
Elogio de la guerra
Es interesante y conmovedor ver los esfuerzos enormes
que hacen los hombres en todas partes, por aparecer paci-
fistas, por amar y realizar ese sueo absurdo e inexplica-
ble que se llama la paz. Pero en la ntima realidad, en la
realidad profunda y subterrnea del corazn, ningn hom-
bre logra ser pacifista verdadero; aun bajo la capa gruesa
de carne del burgus ms burgus y ms gordo, queda una
divina chispa blica, una partcula del instinto supremo de
la guerra, que no han logrado apagar definitivamente ni las
alucinaciones locas de la razn ni la influencia de una vida
regalada y soolienta.
Y es que el hombre es, al fin y al cabo, un animal noble
y fuerte dotado de poderosa vida interior; para alimentar
su alma insaciable tiene que eliminar lo externo, que ab-
sorber lo circundante; mientras ms alma se tenga, ms
potente es el instinto de la absorcin; podra decirse que,
despus del combate, los vencedores se han asimilado el
alma de los muertos, la han incorporado a su vida interior,
acrecentndola; por eso sin duda los ojos de los vencedo-
res son tan luminosos y sus piernas tan giles y tan vitales.
Pero, por una singular contradiccin, el hombre se aver-
genza de la guerra. Es verdad que, generalmente, el hom-
bre se avergenza de todo lo que pudiera enorgullecerlo.
Del amor, por ejemplo; sin embargo, el amor, como la gue-
rra, es una sed infinita de alma; un abrazo y una estocada
son dos maneras distintas de vigorizarse, de duplicarse inte-
riormente, eliminando o queriendo eliminar a otro ser. El
hombre se avergenza de ambas cosas, quiz por la secreta
y misteriosa afinidad que hay entre ellas. En todo caso, el
116 El ensayo en Antioquia/Seleccin
pobre hombre suea siempre con llegar a ser una entidad
dcil, apacible, conciliadora, llena de dulce benignidad hacia
todas las cosas, y especialmente hacia los otros hombres; y
hay muchos que logran conseguirlo aparentemente, super-
poniendo a su naturaleza esencial de animales puros, una
naturaleza artificial confeccionada a base de razonamientos
idealistas y de sueos fantsticos. Pero, en el fondo, la chis-
pa selvtica y agresiva vigila: yo conozco convencidos paci-
fistas que al ver pasar bajo sus balcones un batalln rutilan-
te o al or en el campo de maniobras la sonora y milagrosa
voz del clarn, gritan vivas al ejrcito y tiran los sombreros
al aire, penetrados, a su pesar, de la inefable emocin que
produce la sola visin de los guerreros en marcha. Las ms
razonables diatribas contra la guerra y los principios ms
arraigados de benevolencia humana no llegarn a oscurecer
nunca la figura estimulante del guerrero, bello, intrnseca-
mente bello, en medio de su decorativa esplendidez.
Lo que sucede, en los pueblos obstinadamente pacifistas,
es que el instinto de la guerra degenera en curiosas desviacio-
nes hacia el crimen y la violencia particular. En una poca
normal de guerra, el Hombre Fiera, por ejemplo, hubiera
sido indudablemente un gran general; su alma misteriosa y
voraz lo hace creer as; hubiera sido, sencillamente, un
Napolen, con toda su enrgica vida interior y su juventud
sobrehumana. Un boxeador es un capitn de dragones en
calzoncillos, a quien la paz arrebat su espada formidable. El
mal humorado soltern que al levantarse esta maana le tir
con la escupidera a su sirvienta, es un guerrero autntico que
se ha quitado a s mismo un campo de batalla, unas armas y
unos enemigos dignos de l, y que lgicamente deban estar a
su alcance. Pero no ha podido quitarse -como debiera ser para
proceder con justicia- no ha podido quitarse su instinto bli-
co. Ah me tiene la contradiccin curiosa que suele haber
entre los sueos pacifistas de los hombres y su alma violenta:
entre el instinto poderoso y la idea efmera.
Luis Tejada
Caricatura de Ricardo Rendn
118 El ensayo en Antioquia/Seleccin
El maestro Rendn
Un grupo de amigos que quieren y admiran a Ricardo
Rendn, le ofreci ayer una alegre comida campestre con
motivo de haber llegado a los 29 aos.
Con esa discreta displicencia tan suya, sin amor a la
gloria y sin odio a la gloria, sin demasiada esperanza y sin
demasiada desilusin, sin pose, sin premura, sin artificio,
sin esa ansia de popularidad que lleva a la mayora de los
artistas a cortejarla coquetamente o a conquistarla con
efmeros golpes de efecto, sino de una manera sencilla y
natural, Rendn culmina hoy en su vida, y en su arte; qui-
z no ha realizado todo lo que su genio hubiera podido
realizar, pero indudablemente ha realizado ms, mucho
ms de lo que podra esperarse en un medio incipiente y
sin tradicin como el nuestro; su obra es entre nosotros
un fenmeno espontneo, sin ninguna vinculacin artsti-
ca al pasado ni al presente; naci madura, es decir, encerra-
da dentro de cierta cuerda correccin clsica, que slo asu-
mir nuestro ambiente artstico, en ese ramo, dentro de
algunos aos de seleccin ascendente, de evolucin pro-
gresiva; la etapa artstica, que lgica y cronolgicamente
deba haber precedido y preparado el advenimiento de
Rendn, marcha hoy paralelamente a l; por eso puede
observarse la circunstancia singularsima de que ningn
otro caricaturista lo ha superado, ni igualado, ni siquiera
se ha aproximado a l, entre nosotros, en la perfeccin y
pureza de su arte.
Y es que nosotros estamos todava en un perodo pri-
mitivo del dibujo, que podramos llamar arcaico, por la
inmovilidad, rigidez y entumecimiento que lo caracterizan;
apenas vamos a alcanzar el perodo clsico, que entraa la
lnea perfecta, la naturalidad absoluta, con toda la soltura,
El ensayo en Antioquia/Seleccin 119
el vigor y la agilidad que eso significa. Pero la buena carica-
tura no puede producirse en ese perodo primitivo, por-
que la caricatura es casi siempre una sntesis y siempre una
disgregacin o deformacin del dibujo perfecto; y por eso
no se logra realizarla sino despus de realizar el dibujo per-
fecto; se hace buena caricatura cuando se viene de regre-
so de lo clsico, no cuando se va apenas hacia lo clsico;
la caricatura es ms bien una forma sutil, deliciosa y singu-
larmente expresiva de arte decadente, y por lo mismo re-
quiere, para conseguirla con xito, toda la sabidura acu-
mulada en los perodos anteriores.
Y esto es, precisamente, lo que hay de ms sorpren-
dente y casi inexplicable en la obra de Rendn: que signifi-
ca un salto largo y espontneo, sin antecedencias de nin-
guna clase, en nuestra evolucin artstica.
Dentro del radio de la caricatura Rendn es lo que po-
dramos llamar un clsico, por la ponderada y mesurada
correccin que usa; su manera podra corresponder a la de
los viejos maestros que perfeccionaron la caricatura, y la
erigieron en arte verdadera: Daumier, Farain, Guillaume,
etc., que eran al mismo tiempo pintores y caricaturistas y
algunos de los cuales han muerto ya y otros estn ingresan-
do a las academias; Rendn ha querido y ha sabido conser-
varse dentro de esos lmites moderados sin dejarse alucinar
por todas las sutilsimas y sapientsimas extravagancias que
se apoderan del dibujo moderno, que estn apareciendo en
los pueblos demasiado viejos como una ltima y extraordi-
nariamente depurada flor de seleccin; Rendn ha compren-
dido que un esfuerzo hacia esas maneras novsimas sera en
l falso, artificial e intil; esa manera no sera ya la expresin
natural de su personalidad, ni esa manera es posible todava
entre nosotros; indudablemente pasarn muchos aos an-
tes de que podamos tener un Bogara autntico, por ejem-
plo; Rendn lo sabe as, y esa es la mejor muestra de su
talento, de su conciencia artstica.
120 El ensayo en Antioquia/Seleccin
La leccin de los guajiros
Las noticias de hoy consignan una rebelin de los indios
guajiros en los alrededores de Riohacha. El corresponsal
cuenta que los resguardos de las salinas estn amenazados
por un centenar de indgenas, bien montados, armados de
carabinas y dardos, que se pasean por la playa con las lar-
gas melenas sueltas, como centauros.
Aun a riesgo de merecer el reproche de las gentes sen-
satas, no podemos ocultar nuestra simpata hacia esa acti-
tud fiera de los indios guajiros. Es conmovedor y grandio-
so contemplar los ltimos mpetus de rebelin de un pue-
blo vencido, despojado, aniquilado y olvidado que ha con-
servado sin embargo, al travs de los dilatados siglos, deba-
jo de las cenizas y de los escombros, una pequea brasa
encendida, un poco de genuino espritu racial, de orgullo
tradicional, de sentido de independencia, de odio implaca-
ble al vencedor.
Es ste en verdad un ejemplo, reducido en sus propor-
ciones, pero solemne y significativo, para muchos otros
pueblos que se creen superiores pero que son incapaces
de conservar con cierta celosa fiereza su patrimonio espi-
ritual, que dejan ahogar sin reato sus ideales propios y su
civilizacin caracterstica dentro de otros ideales y otras
civilizaciones exticos.
Es admirable la capacidad de resistencia de los indios
guajiros a la conquista espiritual, al prurito de penetracin
de una civilizacin que nosotros creemos superior a la suya,
pero que an no se ha averiguado que lo sea; desde algu-
nos aos antes de la fundacin de Santaf, ya los homricos
guerreros indgenas del litoral luchaban arduamente con-
tra la invasin y muchas veces estuvieron a punto de ha-
cer fracasar la empresa de los conquistadores; muchas
El ensayo en Antioquia/Seleccin 121
veces con slo sus malas armas primitivas arrollaron, ven-
cieron y desbandaron entre la selva a los Bastidas, a los
Lugos, a los Cspedes; ms de un valeroso capitn espa-
ol cay asaeteado como San Sebastin, entre los riscos
ariscos de la costa; y cuando, por medio de estratagemas
ingeniosas o por el efecto desmoralizador que producan
las armas de fuego y la presencia milagrosa de los caballos,
los intrusos lograban un triunfo sobre los poseedores leg-
timos de la tierra, no podan en verdad vanagloriarse mu-
cho tiempo de ello; porque despus de cada derrota, los
guerreros indgenas renacan con ms vigor, con ms ni-
mo, y volvan al combate resueltos a morir, como murie-
ron tantos y tantos, antes que entregarse al yugo oprobio-
so.
Han pasado desde eso largas centurias; el dominio de
los conquistadores se propag y estabiliz sobre el suelo
americano; se hizo eterno e irrevocable; toda lucha contra
ellos es utpica, fantstica, imposible: desde el punto de
vista del indgena, toda esperanza de redencin, de libera-
cin, est perdida; ni aun cuando en sus almas msticas
existiera, como en el pueblo judo, la presuncin de un
milagro lejano, asentada sobre la base leve de una profe-
ca, podran nuestros indgenas acariciar esa esperanza,
porque toda fe se ahogara ante la formidable realidad; sin
embargo, sin fe, sin esperanza, se sostiene an en muchos
de ellos la conciencia de la libertad, el instinto de la rebe-
lin; no han transigido ntimamente con el vencedor; lo
odian, lo repelen y se alzan contra l siempre que encuen-
tran oportunidad, no importan las condiciones infinitas
de desigualdad y la seguridad previa de la derrota.
Ah, sta es una leccin estupenda para nosotros, como
pueblo en probabilidad de ser conquistado, que as esta-
mos, y como pueblo conquistador que fuimos en una re-
mota poca; quiz somos tan fciles de absorber por otra
raza y otra civilizacin, como torpes hemos sido en imponer
122 El ensayo en Antioquia/Seleccin
a nuestro turno nuestra raza y nuestra civilizacin a los
pueblos vencidos. Qu hemos hecho, en el curso de nues-
tra historia, en favor de los ncleos indgenas? Nada,
esquilmarlos, oprimirlos y embrutecerlos por todos los
medios religiosos, oficiales e individuales que estn al al-
cance del hombre. Ni los hroes burgueses de la Indepen-
dencia, ni el decantado genio universal del Libertador, ni
las burocracias envanecidas que han explotado despus el
pas, se han preocupado jams por hacer extensivos a las
masas indgenas los derechos del hombre, ni siquiera los
derechos del animal domstico, consagrados hoy prctica-
mente en todos los pases civilizados. Sin embargo, es in-
negable que ellos tienen un derecho ms legtimo que no-
sotros a la tierra en que nosotros vivimos y al aire libre
que respiramos; no reconocerlo as siquiera en parte, cons-
tituye la ms monstruosa injusticia histrica que se ha co-
metido en el mundo. Cmo vamos a condenar, pues, la
rebelin de los guajiros o de los indios de Tierradentro,
que tambin en estos momentos estn sobre las armas? Su
guerra a nuestra civilizacin es una guerra santa, justa y
bella; a su lado debe militar el dios de la desesperanza sin
lmites y de la libertad inalcanzable; el dios de Espartaco,
de Cuauhtemoc, de Abd-el-Krim y los soldados rifeos,
de todos los hroes que han luchado contra la iniquidad
abrumadora.
ABEL GARCA VALENCIA
Vida, pasin y muerte del
Romanticismo en Colombia
Hace un siglo, en el borrascoso 48, el romanticismo euro-
peo lanzaba al mundo sus postreras lamentaciones, reco-
ga sus mpetus y languidecan as los ltimos y morteci-
nos reflejos de esa hoguera inmensa que incendi media
centuria. En Amrica tambin se oan algunas voces exal-
tadas por la pasin romntica, voces de amor, de entusias-
mo y de angustia que traducan el grito final del cisne mo-
ribundo. Las agitaciones y la revolucin que en este cente-
nario se recuerdan fueron, pues, los forcejeos y convul-
siones de un agonizante. Y en Colombia, como en los de-
ms pases americanos, el romanticismo tuvo su floracin
magnifica, por cierto que la primera en el tiempo, lo mis-
mo que por la cantidad y la calidad de sus acentos.
Pretendo sostener, y tal ser el intento de esta parla
descosida, que los romnticos colombianos alzaron sus
arpegios antes que ninguno otro poeta de Amrica, y que
no siguieron a los espaoles, como algunos pretenden, sino
que tomaron su inspiracin de los romnticos de Francia
e Inglaterra. El misterio sombro de Ossin, el bardo celta
mixtificado por la superchera de Mac Pherson; la niebla y
el paisaje triste de Escocia cantados por los poetas lakistas;
el diablico arrebato de Byron, cifra, compendio y snte-
sis del romanticismo anglo, y, del otro lado de la Mancha,
esa visin extraa y subjetiva de la existencia que tuvo Juan
Jacobo Rousseau, ese vivaz y exaltado estro de
Chateaubriand, y esas pginas descriptivas de la naturale-
za que nos dej Saint-Pierre, todo esto origin en Colom-
124 El ensayo en Antioquia/Seleccin
bia un movimiento literario de caracteres romnticos. El
romanticismo alemn, cuyas manifestaciones iniciales bajo
los hermanos Schlegel y el grupo de tempestad y pasin
(Sturm und drang) no alcanzaron hasta nosotros, dio sin
embargo a la escuela nueva matices vigorosos, originales y
variados que transcurrido el tiempo captaron tambin
nuestros poetas, aunque en diversa forma. El medio ame-
ricano era particularmente propicio para la insurgencia
romntica, y este pas que tuvo en Bolvar la encarnacin
feliz de toda una poca tena que ser el personero de aque-
lla magna revolucin literaria. No es extraa, pues, la apa-
ricin del romanticismo colombiano en el momento pre-
ciso de la guerra emancipadora, ni es difcil comprender
cmo este movimiento inici sus balbuceos simultnea-
mente con las tertulias de Santa Fe y con la publicacin de
los Derechos del Hombre.
Empero, un escritor y crtico literario argentino,
Rodolfo Ragucci, en su Historia de la literatura espaola inser-
ta un apndice destinado a resear la literatura de su pro-
pio pas, y en dicho ensayo anota lo que sigue: Debe des-
tacarse que el romanticismo en Amrica hizo su primera
aparicin en Buenos Aires con los Consuelos de Echeverra,
en 1834, y an antes, en 1832, con el poema Elvira del
mismo. Echeverra fue el primer introductor del romanti-
cismo en Amrica. Pero su romanticismo y el que cultiva-
ron sus ms prximos seguidores no pudo ser el espaol,
sino el francs. Proceda la nueva esttica del Plata directa-
mente de Francia, no sin la influencia inglesa a travs de
Byron. El romanticismo de los dems pases americanos
lleg importado directamente de Espaa.
Dos inexactitudes patentes, fuera de las accesorias, re-
saltan a lo vivo en el transcrito prrafo. Ni Esteban
Echeverra (1805-1851) fue el primer romntico america-
no, ni el romanticismo de los otros pases amerindios, y
particularmente el de Colombia, es de procedencia hisp-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 125
nica. Antes de Echeverra, varios poetas nuestros, y en
especial Jos Mara Gruesso (1779-1835), Jos Mara Salazar
(1785-1828) y Jos Fernndez Madrid (1789-1830) haban
roto la tirana seudo clsica y seguido los pasos del roman-
ticismo ingls y francs, como en seguida habr de verse.
Y se advierte, en primer trmino, que Gruesso llevaba en
edad a Echeverra ms de veinticinco aos, que Salazar lo
aventajaba en veinte y Madrid en poco menos, lo que im-
plica en el tiempo una distancia respetable. Nacidos en
mbitos diferentes pero formados y acrisolados en Santa
Fe, Gruesso vino al mundo en Popayn, Salazar en
Rionegro de Antioquia y Madrid en Cartagena de Indias.
Quiere decir que entonces, como ahora, Bogot era el cen-
tro, el corazn, el alma y el cerebro de esta colonia, y que
all brotaban y repuntaban los ingenios de las remotas y
olvidadas provincias.
A ms de los poetas mencionados, tambin los prosistas
del Nuevo Reino experimentaban los influjos de los ro-
mnticos europeos y seguan la inspiracin de sus cantos.
El payans Francisco Antonio Ulloa (1783-1816), compa-
ero de Caldas en el martirio, tuvo ideas que son reflejo de
las de Rousseau, y de esta manera comentaba las noveda-
des literarias de Europa y especialmente las de Inglaterra y
Francia: Esas hermosuras virginales de la naturaleza pro-
dujeron el sublime entusiasmo que respiran las poesas de
Homero y de Orfeo. A las mismas debemos atribuir las
valientes descripciones de Ossian, la pastoral sensible de
Virginia y el pattico y amable romance de Atala escrito
por el clebre Chateaubriand. El propio sabio Caldas
(1771-1816) comprendi mejor las armonas de la natura-
leza a travs de los romnticos franceses, y de all su estilo
vigoroso y potico, distintivo que tambin se advierte en
la prosa de Francisco Antonio Zea (1766-1822), insigne
afrancesado que en las cortes europeas luci su girondina
estampa.
126 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Pienso limitar estos apuntes, sin embargo, a los poetas
nacionales con quienes naci el romanticismo en Amri-
ca, y particularmente a los tres lricos mencionados antes.
Luego seguir la trayectoria de aquella escuela en nuestro
pas, con la enumeracin somera de poetas que, como
Arboleda y Jos Eusebio Caro, constituyen la ms alta
cima del romanticismo indohispnico. Y pondr punto
final a mi cansada prosa cuando se adviertan los albores
del costumbrismo y la literatura realista, aunque sta no
sea el signo de que los romnticos hayan desaparecido de
nuestras letras. Esa es una emocin eterna, es un estado de
nimo que hace exclamar al poeta:
Quin que es, no es romntico?
Jos Mara Gruesso fue por su vida y por su obra la encar-
nacin del romanticismo nuestro. Hubo en su existencia
un hecho trgico determinante, que dio tono y razn de
ser a su lirismo. En vsperas de obtener su ttulo de aboga-
do en Santa Fe, y cuando se aproximaba su matrimonio
con la bella Jacinta Ugarte, al regresar de un paseo al
Tequendama encontr a su dulce amada muerta. Triste y
desencantado abandon entonces todos sus proyectos
mundanales, y en el mismo Colegio de San Bartolom re-
cibi poco despus el sacerdocio. Vergara y Vergara,
Gmez Restrepo y otros historiadores y crticos literarios
observan que este hecho, o uno similar, dio pretexto a un
romance del Duque de Rivas, el primero de los romnti-
cos espaoles, con la coincidencia extraa de que la prota-
gonista del poeta hispano lleva tambin el nombre de
Jacinta. Quiere decir, pues, que el romanticismo espaol
no slo no inspir a nuestros poetas, sino que stos le
infundieron su alma y le dieron temas y argumentos.
El poeta y sacerdote payans ejerci su sagrado minis-
terio en la ciudad de su cuna, donde Bolvar logr conver-
tirlo en partidario de la independencia, y all escribi sus
Noches de Geussor, poemas de melanclica evocacin
El ensayo en Antioquia/Seleccin 127
noctmbula. Quizs las Noches de Young, inspiradas por la
soledad y los ntimos pesares que atormentaban al poeta
ingls, hayan influido en estos cantos de Gruesso, quien
as emple uno de los ms hermosos motivos de sugestin
potica divulgados por los romnticos.
Es curioso, adems, advertir que el primer poeta ameri-
cano que emple la palabra romntico en el sentido en que la
entendi Rousseau, para significar ciertos aspectos melan-
clicos del paisaje y determinadas situaciones del espritu,
fue Jos Mara Gruesso. Tngase en cuenta que el poeta
muri en Popayn en 1835, y que mucho antes haba es-
crito la estrofa a la cual pertenecen estos versos:
Oh bosquecillos de frondosos mayos,
romnticos doquiera y hechiceros!

(Ruego que en estos versillos, y en otros que considere


prudente reproducir, no se mire tanto la calidad cuanto el
sentido y el contenido. Los he trado aqu para reforzar
mis proposiciones, pero salvando discretamente el relati-
vo gusto literario del autor y del auditorio).
Jos Mara Solazar, nuestro paisano rionegrino cuyos
histricos perfiles ha olvidado la patria, cumpli en su sola
personalidad literaria las caractersticas de las dos escuelas
en pugna. Seudo clsico en su juventud, autor de ensayos
dramticos representados en el incipiente y sencillo teatro
santafereo, capt bien pronto la emocin y las ideas nue-
vas, y en s mismo se oper el difcil y tormentoso trnsi-
to. El que evocara al hroe virgiliano en su Soliloquio de Eneas,
el traductor del Arte Potica de Boileau, rompe aquellos
enervantes influjos e inicia el regreso a los motivos nti-
mos y propios.
El primer himno nacional colombiano fue escrito por
Salazar, y si es un tanto desmayado su estro, al menos el
aliento que lo inspira es el de Colombia libre. Es bien
128 El ensayo en Antioquia/Seleccin
sabido que el nacionalismo literario constituye uno de los
principios fundamentales del credo romntico, y el poeta
antioqueo, por eso, abandon los anacrnicos motivos de
Grecia y Roma para exaltar el paisaje y el porvenir de Am-
rica. En todos los poemas de Salazar posteriores a 1820, la
vida y el ambiente de su pas se transparentan, en oposicin
a los exticos y lejanos temas seudoclsicos. Y cuando nues-
tro compatriota llev al exterior la representacin diplom-
tica de Colombia, cuando ejerci la plenipotencia en Was-
hington y fue a Pars, donde exhal su ltimo aliento, ya las
fuentes de su lirismo corran puras y espontneas.
Poeta romntico fue Jos Mara Salazar, y como tal se
exhibe en su oda sfica a la muerte de Lord Byron. No
idealiz ni perfeccion las formas de la poesa, pero busc
en la lrica nueva la materia de sus cantos, la fantasa, la
exuberancia, la pasin, lo subjetivo y cuanto significa y
entraa la esencia del romanticismo.
Jos Fernndez Madrid, apellidado el sensible, fue fiel en sus
tragedias a las normas clsicas, pero la delicadeza y el senti-
miento de sus poemas permiten su clasificacin dentro de
la escuela romntica. Se apart a veces, tambin, del abso-
lutismo rigorista impuesto entonces, y en su Oda a la noche
de luna, publicada en el Semanario de Caldas en 1809, intro-
dujo metros de distintas procedencias. Lo intenso y pro-
fundo de su vida afectiva, los temas de su potica y el estilo
de sus cantos determinan claramente la filiacin de su liris-
mo. El ms ilustre de los colombianos y el mejor de los
hombres, dijo de l don Andrs Bello, quien elogi alta-
mente sus versos. Dice don Miguel Antonio Caro que
Madrid inici entre nosotros la poesa hogarea, a la cual
dio prestigio Vctor Hugo, ms tarde, con sus Hojas de oto-
o. Agrega don Antonio Gmez Restrepo que el mismo
poeta cartagenero inici en este pas la meditacin poti-
ca, gnero que culmin con Lamartine, y es bueno aadir,
con el seor Caro, que el uso de las campanas en los ver-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 129
sos de Madrid, y el empleo repetido de la anttesis, la figura
de que tanto us y abus Vctor Hugo, colocan al poeta
colombiano dentro de las caractersticas del romanticismo.
Jos Fernndez Madrid, no obstante las asperezas de
don Marcelino Menndez y Pelayo, quien no le perdon
sus diatribas contra Espaa, fue tambin propulsor del tea-
tro nacional, y ray bien alto en la dramtica. Hizo una
adaptacin escnica de Atala, preciosa novela de
Chateaubriand, y en Guatimoc exalt a los hroes indgenas
con fervor y efusin de romntico. Es justo mencionar
tambin su hermoso canto a la muerte de Atanasio
Girardot, cuyo epitafio contiene versos perdurables como
la gloria del hroe. Es as como el autor de la elega lamenta
a Girardot en estos versos perennes:
Vivi para su patria un solo instante,
vivi para su gloria demasiado...
Esto que he dicho, es lo que niegan y desconocen quie-
nes impugnan la preeminencia del romanticismo colom-
biano en Amrica. Vienen luego los grandes romnticos,
los nicos medianamente admitidos por la crtica hostil del
continente. Son ellos, sin embargo, astros de tan poderosa
luz, que iluminan todo el pasado siglo. Y el vaco que trato
de llenar, rescatando para el romanticismo nuestro la obra
de los poetas enunciados, ya que no sus nombre, parceme
tarea patritica y necesaria. Es que la ignorancia de los va-
lores terrgenas ha sido fomentada por el silencio de los
escritores y publicistas nacidos en Colombia. Basta leer
los manuales y textos de literatura nacional para observar
el desvo con que se mira a los precursores del romanticis-
mo nuestro. Apenas se les menciona incidentalmente, se
les consagra un momento breve y rpido y se olvida su
influjo trascendente en la evolucin literaria de la patria.
Es lo cierto que Arboleda y el mayor de los Caros fulgen
130 El ensayo en Antioquia/Seleccin
los primeros en la constelacin romntica del pas y de
Amrica, pero ellos fueron los primeros en magnitud ya
que no en el tiempo. Quiero prescindir de algunos nom-
bres de poetas menores, y no debo incluir a grandes poe-
tas, como Jos Joaqun Ortiz, en mi deshilvanado estudio,
porque Ortiz y los que le siguieron no pagaron tributo al
romanticismo. El cantor de Los colonos, de La bandera colom-
biana, de Colombia y Espaa y de otros poemas dignos de
Quintana fue siempre adicto al clasicismo, y ni siquiera el
amor, eterno tema de los poetas, le arranc a su lira un
leve canto.
Jos Eusebio Caro (1817-1853), vehemente, armonioso,
espiritual, brillante y de genio desbordado, alz el lirismo
de sus estrofas y la originalidad de sus ritmos en los ama-
neceres de la Repblica. Altos y reputados crticos ensal-
zan el vigor, la pureza, la majestad y la emocin de sus
poemas romnticos. El desterrado en alta mar es un canto de
aliento inmortal en que el poeta se nos hace tan grande
como el ocano. En Estar contigo restaur Caro el eneaslabo
castellano y dio pie a Rubn Daro para imitarlo con xi-
to. El bautismo es una resunta feliz y perfectsima de ideas y
sentimientos tiernos. La libertad y el socialismo es un va-
leroso grito de su ortodoxia vulnerada. Una lgrima de fe-
licidad es el puro y amoroso idilio que bendice el cielo. Y
su lrica toda es la expresin ms noble de la imaginacin,
el mpetu, la rectitud, el ingenio y cuanto puede encerrar-
se de grandioso en el aliento potico. El ms lrico de los
colombianos, dijo de Caro Menndez y Pelayo, y Gmez
Restrepo sostiene que Caro es el poeta nacional que da la
impresin ms definida y autntica del genio. En resumen,
Jos Eusebio Caro es el primer gran poeta del amor que
surge en estos trpicos.
Julio Arboleda (1817-1862), el poeta-soldado, es el nico
lirida que puede hombrearse con Jos Eusebio Caro entre
sus contemporneos. Sigue sus pasos en el tiempo nues-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 131
tro Gutirrez Gonzlez, pero ste pertenece a otra etapa
lrica. Arboleda es la encarnacin perfecta del hroe ro-
mntico. Su brava y seera fisonoma de condotiero
renacentista y de scholar ingls, sugiere ante su siglo tal dua-
lidad de caracteres extraos que para encontrarle una se-
mejante se debe pensar en Lord Byron. Tiene Arboleda
puntos de comparacin literaria con Echeverra, el argen-
tino, pero le supera nuestro compatriota por el fuego de la
pasin, por el realismo y exactitud de las descripciones,
por la tcnica de la versificacin, por el sentido americanista
y por la espontnea facilidad de sus versos. El nico poe-
ma pico digno de mencin en Amrica es el Gonzalo de
Oyn, y el propio Jos Zorrilla lo reconoci como la ms
alta expresin de la epopeya en nuestra lengua. La pica es
objetiva, ciertamente, pero a travs del poema de Arbole-
da se transparenta el sello de su ntimo ser, se insina el
romntico subjetivismo de su agitado espritu.
Romnticos fueron, adems, Diego Falln, cantor ele-
gante y mstico de la luna; Jorge Isaacs, autor del ms puro
y encantador romance de Amrica; Rafael Pombo, que en
su Hora de tinieblas prorrumpi en el ms desgarrador y
conturbado grito de desesperacin y protesta conocido en
lengua espaola; y Silva el atormentado, no obstante el
discreto y delicadsimo perfume de su poesa y el atrevido
ritmo de sus estrofas, que lo sitan entre los ms empina-
dos precursores y personeros del modernismo. Es que toda
nuestra literatura, escribe Carlos Garca Prada, es romn-
tica en su esencia, y busca su inspiracin en la naturaleza,
infundindola de un subjetivismo trascendental y simbli-
co, que es ya preludio del futuro advenimiento de una nueva
religin lrica. Agrega el crtico mencionado, de confor-
midad con lo expuesto por el Padre Jesuita Eduardo
Ospina, que las caractersticas del romanticismo se encuen-
tran todas en la poesa colombiana, desde sus albores
hasta las promociones ms recientes. Aquellas caractersti-
132 El ensayo en Antioquia/Seleccin
cas son, la rebelda, el egocentrismo, la melancola y la nos-
talgia, el anhelo de lo eterno, el amor a la patria, el desequi-
librio emocional y filosfico, la fantasa, la musicalidad, el
culto al paisaje y el colorido fastuoso y enrgico.
Empero, volviendo al convencionalismo de esta rese-
a, es preciso limitar y restringir dentro de rasgos exactos
y precisos los alcances de la aventura romntica en Co-
lombia. Cundo y cmo vino la reaccin contra el ro-
manticismo y sus licencias? Ya se sabe que en Europa fue-
ron los parnasianos franceses los hroes de esta empresa
punitiva contra Vctor Hugo y sus satlites. Pero en nues-
tro pas tuvo la restauracin contraria manifestaciones di-
ferentes. Fue en Antioquia donde un joven poeta, romn-
tico por su emotividad y por el fatdico augurio de su muerte
prxima, logr imponer sobre aquellos ndices tremendos
la vitalidad de su raza y de sus ancestros. Gregorio Gutirrez
Gonzlez, quien forma con Barba-Jacob y Len de Greiff
trpode poderoso de nuestra geografa potica, fue en su
primera juventud romntico, y de esta manera pregonaba
su irreparable desgracia cuando un mdico imprudente le
predijo su fin sin remedio:
Ya de mi vida el ltimo reflejo
siento que dbil en mi pecho vaga,
cual la luz moribunda de la antorcha
que con ms brillo al espirar se inflama.
Tena entonces diez y ocho aos el futuro cantor del
Maz, quien confinado luego en sus montaas recuper
presto las relajadas fuerzas, como el Anteo mitolgico, al
tomar contacto con la tierra. El realismo literario, trocado
en costumbrismo, fue el sntoma primordial de la reaccin
antirromntica entre nosotros. El propio Gutirrez
Gonzlez, el traductor de Byron y de Vctor Hugo, fue el
primero en renegar, cuando todava era imberbe joven,
El ensayo en Antioquia/Seleccin 133
contra lo que l llamaba El romanticismo ttrico. Rafael
Pombo, quien tildaba de Zorrillismo el residuo de exu-
berancia romntica existente an en Gutirrez Gonzlez
y en otros poetas de Colombia, as comenta los alardes
iniciales de nuestro insigne lrico: El romanticismo ttrico es
obra de prodigiosa precocidad y buen juicio. censura y
absolucin de todas las tetricidades en que incurri el mis-
mo Antoco; propsito y profeca del poeta americano reali-
zado aos despus en El Maz y otras poesas menores
suyas.
Tal como la acabo de expresar ha sido la vida, pasin y
muerte del romanticismo en Colombia. Son discutibles,
desde luego, algunos de los puntos de vista aqu manifesta-
dos, pero la vigencia de aquella escuela esttica se cie en
trminos generales a los postulados, los principios, los
autores y las obras enumeradas en este superficial escruti-
nio Es verdad, tambin, que la poesa colombiana ha sido
romntica en esencia y sustancia, pero los caracteres gene-
rales de esa tendencia se cifran y compendan en los enun-
ciados concretos que acaban de verse. Es que resulta difcil
y arriesgado sealar y definir fronteras y modalidades en
la distancia y el tiempo, pues el proceso de transforma-
cin es lento y complejo, y as se observa cmo a travs de
los procedimientos y las mtricas formas del seudo clasi-
cismo se va forjando trabajosamente la idealidad romnti-
ca. Por eso Chateaubriand, considerado como el ms alto
signo del romanticismo francs, exhibe una curiosa mez-
cla del gusto potico anterior y de las ansias nuevas que
irrumpieron en su poca. De esta forma vinieron a Co-
lombia, tambin, esas voces y esa msica no escuchadas
antes.
JAVIER ARANGO FERRER
Gregorio Gutirrez Gonzlez
y Epifanio Meja
Los temas predilectos suelen servir de nomenclatura para
encasillar a los autores. As, al lado de los poetas en quie-
nes dominan los temas amorosos (Caro); los patriticos
(Ortiz); los histricos (Arboleda); los filosficos (Nez),
aparecen los cantores de la naturaleza rescatada por el ro-
manticismo. Entre ellos Gregorio Gutirrez Gonzlez
(1826-1872) y Epifanio Meja (1838-1913) son dos agrestes
poetas de la Montaa, mximos representantes de la poe-
sa nativista en nuestra literatura.
Gutirrez Gonzlez, nacido en La Ceja del Tambo, vivi
la niez y la adolescencia lejos del hogar en los seminarios de
Santaf de Antioquia y de Bogot hasta terminar el bachille-
rato. En la Universidad Nacional obtuvo el ttulo de aboga-
do, profesin que slo ejerci en la magistratura. La vena
potica le vino por su madre, conocedora de los clsicos es-
paoles, especialmente de Caldern, hecho inslito en aque-
lla poca de matronas ms hbiles en menesteres hogareos
que en ribetes humanistas. Y naturalmente tuvo el amor ideal
por la mujer a quien vio un da y no pudo olvidar. Su Laura
petrarquina se llam Temilda. Para mayor abundamiento cier-
to mdico le diagnostic un aneurisma que no exista y el
poeta creyndose romnticamente agonizante se despidi de
Temilda, de los amigos y de cuanto le rodeaba:
Ya de mi vida el ltimo reflejo
siento que dbil en mi pecho vaga
Javier Arango Ferrer
Caricatura de Horacio Longas
136 El ensayo en Antioquia/Seleccin
cual la luz moribunda de la antorcha
que con ms brillo al espirar se inflama,
Vigoroso y optimista regres de los cuidados hogare-
os a Bogot para terminar sus estudios universitarios. De
ese episodio qued Mi muerte, uno de sus primeros poemas
dedicado a Temilda y escrito a los diecinueve aos, en dos
cantos. En la primera estrofa dice:
Morir... morir... un eco misterioso
parece repetir estas palabras
en el fondo del alma... En otro tiempo
nunca, Temilda, al corazn llegaban.. . ;
En 1850 escribi A Julia el mejor poema amoroso de
nuestra edad romntica por el estilo limpio, sencillo, fra-
gante, sin gritos y sin las cadas que sufrieron Caro y Pombo
en sus poemas lricos mayores:
Juntos tu y yo vinimos a la vida,
llena t de hermosura y yo de amor;
a ti vencido yo, t a m rendida,
nos hallamos por fin juntos los dos.
Y como ruedan mansas, adormidas,
juntas las ondas en tranquilo mar,
nuestras dos existencias siempre unidas
por el sendero de la vida van.
...............
Son nuestras almas mstico rido
de dos flautas lejanas, cuyo son
en dulcsimo acorde llega unido
de la noche callada entre el rumor;
cual dos suspiros que al nacer se unieron
en un beso castsimo de amor;
El ensayo en Antioquia/Seleccin 137
como el grato perfume que esparcieron
flores distintas y la brisa uni.
Estas cuatro estrofas de las diez que componen el can-
to son caractersticas por los finales agudos que se repiten
en Gutirrez Gonzlez, como en los dems romnticos,
con montona persistencia. Antoco -nombre carioso que
le dieron sus amigos desde las aulas- es como Caro en sus
mejores momentos, un poeta asonantado a lo Bcquer,
antes de Bcquer. Las becquerianas son estados melancli-
cos expresados en tonos menores de poesa.
El paisajismo en Gutirrez Gonzlez fue como en
Rousseau y en Isaacs la melancola de los horizontes, la
aoranza de los rboles que rodeaban la casa campesina,
olorosa a la reseda de los jardincillos y a la ruda maanera
de los maizales. Aures, en doce cuartetas asonantadas, es
una joya de 1864:
De pen en pen turbias saltando
las aguas de Aures descender se ven;
la roca de granito socavado,
con sus bombas haciendo estremecer.
Los helechos y juncos de su orilla
temblorosos, condensan el vapor;
y en sus columpios trmulas vacilan
las gotas de agua que abrillanta el sol
................
Reclinado a su sombra, cuantas veces
vi mi casa a lo lejos blanquear,
paloma oculta entre el ramaje verde,
oveja solitaria en el gramal!
All, a la sombra de esos verdes bosques,
correr los aos de mi infancia vi;
138 El ensayo en Antioquia/Seleccin
los pobl de ilusiones cuando joven,
y cerca de ellos aspir a morir.
.......................
Hoy tambin de ese techo se levanta
blanco-azulado el humo del hogar;
ya ese fuego lo enciende mano extraa,
ya es ajena la casa paternal.
La miro cual proscrito que se aleja
ve de la tarde a la rosada luz
la amarilla vereda que serpea
de su montaa en el lejano azul.
.......................
Infancia, juventud, tiempos tranquilos,
visiones de placer, sueos de amor,
heredad de mis padres, hondo ro,
casita blanca... y esperanza adis!
Con diferentes variedades del paisaje y las mismas
saudades, son raras las gentes que no lleven este poema
en el alma sin la pena del bien perdido. Despus de su
matrimonio Gutirrez Gonzlez se silenci por haber-
se dado a la vida pblica, desde la magistratura en An-
tioquia hasta la senatura en Bogot. El padre Ortega
Torres dice que en diez aos (1848-1858) no volvi a
publicar nada. Sin embargo, en ese tiempo estn fecha-
das hasta doce composiciones, dos de grande importan-
cia: A Julia (1850) y A Medelln, desde el alto de Santa-Helena,
escrito en el mismo ao y motivo de una ardorosa pol-
mica.
Fue entonces cuando Domingo Daz Granados le de-
dic el poema Por qu no cantas? Gutirrez Gonzlez le con-
test en Por qu no canto?, el ms popular de sus poemas.
Las quince quintillas son un tanto empalagosas por los
pareados y especialmente por la rima interna:
El ensayo en Antioquia/Seleccin 139
Por qu no canto? Has visto a la paloma
que, cuando asoma en el oriente el sol,
con tierno arrullo su cancin levanta,
y alegre canta
la dulce aurora de su dulce amor?
Y no la has visto cuando el sol se avanza
y ardiente lanza rayos del cenit,
que, fatigada, tiende silenciosa
ala amorosa
sobre su nido, y calla y es feliz?
Todos cantamos en la edad primera
cuando hechicera inspranos la edad,
y publicamos necios, indiscretos,
muchos secretos
que el corazn debiera sepultar
Conoces t la flor de batatilla,
la flor sencilla, la modesta flor?
As es la dicha que mi labio nombra:
crece a la sombra
mas se marchita con la luz del sol
.................
No hay sombras para ti. Como el cocuyo,
el genio tuyo ostenta su fanal;
y huyendo de la luz, la luz llevando,
sigue alumbrando
las mismas sombras que buscando va.
Gutirrez Gonzlez es el poeta intocable del canto al
maz, un largo relato donde pinta sin rebuscamientos el
desmonte para la siembra y la cosecha del precioso grano,
base de la alimentacin antioquea. Sus mltiples manja-
res de sal y dulce en sopas y arepas, en mazamorras y
140 El ensayo en Antioquia/Seleccin
natillas, en tamales y empanadas, no convenceran a los
gastrnomos del Cordon Bleu pero su solo nombre es
toda la patria chica. El autor no pretendi darle a este rs-
tico retablo escogidas galas literarias: bien claramente lo
significa en el ttulo: Memoria cientfica sobre el cultivo del maz
en los climas clidos del Estado de Antioquia por uno de los miembros
de la Escuela de Ciencias i Arte i dedicado a la misma escuela.
La crtica le ha dado abolengos: se habla de las gergicas
americanas y todo un don Rufino J. Cuervo alude en sus
Apuntaciones al poema bellsimo que con gusto prohijara
Virgilio. Manuel Uribe ngel, Emiliano Isaza y el padre
Roberto Jaramillo hicieron inteligible el texto, con notas
lexicogrficas en que explican los vocablos regionales usa-
dos por el poeta.
El peridico La Restauracin public el Canto al maz en
dos entregas, el 18 y el 25 de octubre de 1866. All naci la
literatura verncula americana, seis aos antes de publicar
el argentino Jos Hernndez la primera parte de su ilustre
Martn Fierro, aparecida en 1872.
La obra colombiana es la naturaleza sin personajes
individualizados que amen, canten y troven en el poema;
la del argentino es el hombre con jerarqua poemtica; el
poema individual que tiende a ser colectivo y annimo:
muchos de los payadores que recitan y cantan las coplas
de Martn Fierro y del viejo Vizcacha ignoran a Jos
Hernndez. El poema argentino est vivo en el pueblo; el
colombiano ya est tocado de olvido pero nadie podra
negarle la primaca como proyeccin verncula del roman-
ticismo en tierras de Amrica. Si lo juzgamos con el cora-
zn ese canto simboliza la historia patriarcal del pueblo,
abrupto entre sus montaas, en estilo quiz ms grato a
los agricultores de antes que a los lectores de ahora. Si se le
somete a las normas de la evolucin el canto al maz debie-
ra superarse en el poema cuasi-heroco del pueblo que
coloniz gran parte del territorio por sentirse estrecho entre
El ensayo en Antioquia/Seleccin 141
sus pegujales y que de pastor y agricultor pas a ser indus-
trial en poderosas empresas fabriles.
El poeta prodig los prosasmos en el relato y tambin
los aciertos como el de no incurrir en los acostumbrados
finales agudos. En lo puramente descriptivo poetiz el acen-
to como en las siguientes estrofas:
Forma el viento al mover sus largas hojas
el rumor de dulzura indefinida
de los trajes de seda que se rozan
en el baile de bodas de una nia.
Se despliegan al sol y se levantan
ya doradas y tiernas las espigas,
que sobresalen cual penachos jaldes
de un escuadrn en las revueltas filas.
................
Los pericos en crculos volando
en caprichosas espirales giran,
dando al sol su plumaje de esmeralda
y al aire su salvaje algaraba.
............................
Mecindose galn y enamorado
gentil turpial en la flexible espiga,
rub con alas de azabache, ostenta
su bella pluma y su cancin divina.
El dibujo de la cocinera es vivaz y agradable a pesar del
cacofnico se-se:
Su seno prominente a medias cubre,
la camisa de tira de arandela,
en donde se sepulta su rosario
con sus cuentas de oro y su pajuela...
142 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Pero vedla cascando mazamorra,
moliendo en su trono, que es la piedra;
a su vaivn cachumbos y mejillas,
arandelas y seno, todo tiembla...
Al reverso de la medalla abunda tambin el folclor cha-
bacano:
Salve segunda trinidad bendita salve,
salve, frisoles, mazamorra, arepa!
con nombraros no ms se siente hambre
no muera yo sin que otra vez os vea!
Esto es mejor comido que ledo.
Visto en perspectiva Gutirrez Gonzlez es un poeta
mayor de su tiempo en Amrica, no por agreste menos
fino y culto. A pesar de los inevitables prosasmos, que
apareja el uso del folclor en giros y vocablos lugareos G.
G. G. es el ms parejo y armnico de nuestros romnti-
cos. Recorra el estudiante, aun los versos menores de l-
bum -descrdito de los poetas- y advertir la moderacin
en el estilo, hoy anacrnico en gran parte de la obra, pero
sujeto a las normas del buen decir en aquellos tiempos. En
el lbum de Pachita, v. gr., el lector presiente una chabacana-
da acorde con el ttulo, pero la octava es galante:
La suerte venturosa o desgraciada
del mortal en tus ojos va esculpida;
la muerte est con su desdn ligada;
la vida est con su cario unida.
Si la vida has de dar con tu mirada,
feliz aquel a quien le des la vida;
mas, si muerte han de dar tus ojos bellos,
ser dulce morir, morir por ellos.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 143
Cuando trata de mujeres, en su joven libido se atrope-
llan urgidas hambres erticas. En el epgrafe de Coquetera
dice:
Parece el corazn mo
un inmenso coliseo,
dnde todas las que veo
encuentran palco vaco.
Como el grumete que llega al puerto despus de una
larga soledad exclama:
Julia, Rosaura, Margarita. . .! oh, todas,
todas son bellas y por todas muero!
es ms hermosa la que vi primero
y es ms amada la que vi despus.
En las historias literarias y en las antologas, copiadas
las unas de las otras, aparecen los poetas estereotipados en
los mismos poemas, con la omisin de otros que pudieran
ampliar su concepto ante el lector. Las partituras de
Gutirrez Gonzlez van en estilo desde Zorrilla y
Espronceda hasta su propia visin de Amrica. La sensibi-
lidad hiperesttica les sirve a los artistas, entre otras cosas,
para perder los estribos. Sucedi que un escritor, su amigo
y compaero, bajo el nombre supuesto de Felipe, se ena-
mor en Medelln de una tal Rosa y fue rechazado por
don Lucas, un ventrudo comerciante del marco de la plaza
cuando aqul le pidi por carta la mano de la muchacha.
El irritable Felipe fuera de s veng la ofensa en Medelln,
como si la ciudad tuviera la culpa del hecho personal. En
el alto de Santa Elena y cuando se alejaba de Medelln, cuen-
ta G.G.G. que Felipe escribi con lpiz en un muro de la
posada la venganza en dos octavas y media, tan magistra-
les como insultantes:
144 El ensayo en Antioquia/Seleccin
De una ciudad, el cielo cristalino
brilla azul como el alma de un querube,
y de su suelo cual jardn divino
hasta los cielos el aroma sube;
sobre ese suelo no se ve un espino,
bajo ese cielo no se ve una nube...
...Y en esa tierra encantadora habita...
la raza infame, de su Dios maldita.
Raza de mercaderes que especula
con todo y sobre todo. Raza impa,
por cuyas venas sin calor circula
la sangre vil de la nacin juda;
y pesos sobre pesos acumula
el precio de su honor, su mercanca,
y como solo al inters se atiende,
todo se compra all, todo se vende.
All la esposa esclava del esposo
ni amor recibe ni placer disfruta,
y sujeta a su padre codicioso
la hija inocente...
Y estaba entrando en materia cuando llamaron a al-
morzar, para quedarse inconclusa la tercera octava. Esto
huelea superchera Existi realmente dicha inscripcin
en la pared de la posada? Todo este cuento lo narra G.G.G.
en Felipe nico y desconocido escrito en prosa que se co-
noce del poeta segn dice Rafael Montoya y Montoya,
editor de las Obras completas (Bedout, 1958). La prosa, di-
cho sea de paso, es fina como la de Isaacs en Mara y la de
Manuel Anczar en Peregrinacin de Alpha. Desde luego, es la
prosa romntica de la poca. El protagonista desdeado
en sus amores se llama Felipe, pero en el hecho real fue
Manuel Pombo, segn afirman quienes se han ocupado de
El ensayo en Antioquia/Seleccin 145
tal episodio. Si esto es as, don Manuel Pombo (1827-1898),
poeta payans de tendencia mstica, famoso por su oda A
la Virgen de los Dolores contradice su fama de bondadoso y
gran seor por aliviar resquemores con injurias. Si el au-
tor de las iracundas octavas reales fue Gutirrez Gonzlez,
ocultarse bajo un seudnimo para agredir a su pueblo, es
como quien tira la piedra y esconde la mano. A G.G.G. lo
pintan los escritores de la poca como un hombre alto y
desgarbado fsicamente, tmido y emotivo, propenso a re-
accionar por cuenta propia o por la de sus amigos cuando
alguien involuntariamente vulneraba sus delicados senti-
mientos. Para darse cuenta de lo que vala basta revisar en
la edicin definitiva la lista interminable de escritores na-
cionales y extranjeros que en su tiempo se ocuparon del
hombre y del poeta. Los comentaristas de ahora siguen
consagrndolo en el tiempo. Camilo Antonio Echeverri,
el Fernando Gonzlez del siglo pasado, le dice en la carta
prologal de la primera edicin (1867) Uniste mi nombre
al tuyo e hiciste inmortal el mo.
El propio poeta dirigi la edicin medellinense de 1869,
ms completa que la primera de Nueva York. Es necesa-
rio llegar a la edicin prologada en 1881 por Salvador
Camacho Roldn, su compaero de universidad, y por
Rafael Pombo para captar al hombre y al poeta en sus
dimensiones civiles y estticas. Cuanto se escribi acerca
de Gutirrez Gonzlez, en prlogos y cumplimientos, fue
compilado por Rafael Montoya y Montoya en la muy ca-
balmente llamada edicin definitiva (Bedout, Medelln,
1958), la ms eficaz para el estudioso.
En los ltimos tiempos el poeta conoci toda clase de
penurias. Quiz la timidez y la indecisin unidas a su falta
de sentido prctico lo llevaron a la angustia econmica y a
depresin moral. G.G.G. tuvo la premonicin de su muerte
sin que mediaran causas aparentes. Un da se despidi de
sus amigos y como Pombo, se encerr en el hogar hasta el
146 El ensayo en Antioquia/Seleccin
6 de julio de 1872, en que sali hacia el cementerio en bra-
zos de sus amigos. Contaba apenas cuarenta y seis aos.
Epifanio Meja (1838-1913), su agreste par antioqueo, le
dedic el poema Yo no puedo cantar:
El solitario ciervo de los montes
no puede como el guila volar,
ni se eleva tampoco como el roble
el triste arbusto que a su sombra est.
Riega sus rayos alumbrando el orbe
el sol, topacio del abierto azul;
yo, cocuyo perdido entre la noche,
doy a las selvas mi viajera luz.
Decid, Colombia, a la espaola lengua
que ya el Aures no tiene trovador,
que en sus sombras solitarias selvas
la lira de Gregorio se perdi.
Olorosas montaas antioqueas,
guardad la lira del feliz cantor!
muda qued la palpitante cuerda
donde la nota del Maz cant!
***
Epifanio Meja es el poeta eglgico que en plena juven-
tud perdi la razn y vivi en el manicomio de Medelln
hasta su muerte, ocurrida a los setenta y cuatro aos. Los
jornaleros de la crtica literaria que tratan de actualizar vi-
das y obras pertenecen al mundo del papiro y de la polilla.
Son raros los estudiosos que exploran ahora el mundo
potico de Epifanio Meja. An no se ha hecho su estudio
a la luz de la psiquiatra, si acaso la ciencia ha logrado escla-
recer la etiologa y la patogenia de la locura en sus mltiples
apariencias. Quizs exista en los archivos del manicomio la
El ensayo en Antioquia/Seleccin 147
historia clnica que permita al investigador penetrar en el
alma oscurecida del poeta, cincuenta aos despus de su
muerte. Entre las causas determinantes de su paranoia se
cita el surmenage o cansancio mental que le produjo el
haberse dedicado durante diez aos

a Amelia, poema amo-
roso y trgico narrado en varios cantos. Ni incoherente ni
inconcluso, Amelia es un poema bien hilado desde el co-
mienzo hasta el fin.
Amelia, el personaje central, tiene amores con Carlos.
Este se ahoga en el ro a la vista de su amante. Amelia se
vuelve loca. En una cueva abandona a la nia, recin naci-
da, producto de su amor clandestino. Arrepentida vuelve
a la cueva y al no hallar a la nia cree que ha sido devorada
por una leona. Pero un campesino la hall y la adopt.
Un poeta, personaje romntico, viene todos los das en su
caballo a visitar a la nia y entre los dos nace una tierna
amistad. Aos despus Amelia, loca y errante, pas por la
casa de Jacinto, el padre adoptivo de la nia, a quien reco-
noce como su propia hija. AI verla, amada y protegida, la
loca, en busca posiblemente de Carlos, se ahog en el ro.
As termina el poema escrito. Hay digresiones pero no
incoherencias como cuando el poeta cuenta la vida de Ja-
cinto, soldado de Bolvar, de Sucre, de Crdoba en las ba-
tallas libertadoras. La loca no tiene nombre en el poema,
pero es Amelia; tampoco el poeta: pero es el mismo
Epifanio en su existencia delirante.
Cuando aparece en el poema, el poeta habla a su caba-
llo y recuerda a Gonzalo de Oyn en el relato de Arbole-
da. Luego parte veloz hacia los lugares que fueron teatro
de los hechos precedentes. La versificacin es hermosa en
originales cuartetos. Los versos primero y tercero son
heptaslabos asonantados; el segundo y cuarto son
endecaslabos rimados:
148 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Iba la rubia aurora
abriendo apenas su rosado coro;
sobre los negros montes
ya relumbraban sus cabellos de oro.
.............
Llanuras y montaas,
cruz ligero en su corcel fogoso,
......................
La roca a donde Amelia
fue a llorar su temprana desventura,
tambin se ve a lo lejos,
triste y sombra en la oriental llanura.
Mara, la dicharachera esposa de Jacinto, refiere al ve-
cindario cmo el caballero en su caballo blanco vena to-
dos los das para besar la frente de la nia y llenarla de
agasajos y de obsequios. El poeta describe as a la nia por
boca del caballero:
Te vi a la luz de un da
al cntico de alegres ruiseores;
andabas retozona,
buscando fresas y cogiendo flores.
Orlaban tus cabellos
aromticos gajos de jazmines;
me pareciste entonces
la reina de los blancos serafines.
El cfiro jugaba
enredado en tu rubia cabellera;
brillaban tus mejillas
cual rosas en naciente primavera.
Quin te llev a ese monte,
Flor solitaria de la selva umbra,
El ensayo en Antioquia/Seleccin 149
paloma del desierto,
rubio lucero del naciente da?
Lo que aparece del relato en la edicin de 1939
prologada por el padre Flix Restrepo es un poema con
unidad, personaje central y desenlace. Amelia es la loca sin
nombre, madre de la nia, que aparece en el resto del poe-
ma. Esta herona muere en el poema escrito pero sigue
viviendo en el poema vivo y delirante del poeta. Ese es el
poema verdaderamente inconcluso que slo termina con
la muerte de Epifanio.
Amelia exista en la mente del poeta materializada en
los delirios alucinatorios como si realmente compartiera
su celda del manicomio. Cuando el poeta J. B. Jaramillo
Meza lleg hasta l y le pregunt por los orgenes de Amelia
el poeta le respondi: Aqu est. Vive conmigo ntima-
mente. Slo yo puedo verla. Es invisible para los dems.
Y le habl de su traje azul plido, de sus cabellos en riza-
das trenzas y de sus ojos que lo contemplaban con ternu-
ra. Luego, visiblemente agitado, escribi sobre el muro:
Amelia era sencilla, dulce y buena: -muri pero aqu
vive, es mi consuelo,- y dicen que estoy loco... Esa es
mi pena.
Por su celda desfilaron los grandes escritores de la po-
ca. AI saber las penurias de Jorge Isaacs, dijo a Juan de
Dios, Uribe y a Antonio Jos Restrepo:
Conque Isaacs est pobre? Pues dganle de mi parte
que voy recibir ochocientos bultos de mercanca fran-
cesa, y que puede tomar de ellos lo que necesite sin
reparo. Lo mismo les digo a ustedes.
As, desconectado de las realidades, y como dice el pa-
dre Flix Restrepo, mecido por doradas ilusiones y acom-
paado por los hijos de su fantasa, Epifanio vivi su fa-
bulosa realidad paranoica. El inolvidable Indio Uribe, en
150 El ensayo en Antioquia/Seleccin
el discurso de 1893 sobre Epifanio Meja -que sirvi de
prlogo a la edicin de 1902-, dice:
Epifanio sigui a Gregorio, como la cenefa al muro...
Si el de la casa de Aures traza grandes crculos al aire
libre, el del cortijo del Caunce se recata bajo los rbo-
les para acabar sus miniaturas, esmerilar y bruir sus
joyas. Ms fluyente el primero, ms opparo, ms lu-
minoso; Epifanio, sosegado, tmido, confidente; los dos
igualmente queridos y saludados como heraldos de la
Montaa.
Epifanio trajo en su nombre la epifana de su destino
potico y en el apellido de su madre el Quijano de Don
Quijote, aquel sublime loco... de la triste figura. As lo
interpreta el padre Flix Restrepo. No fue un hombre cul-
tivado: aprendi las primeras letras en una escuela de
Yarumal, su tierra nativa, pero era un hombre paisaje, flo-
recido como un rbol para ser el poeta de sus montaas.
As son sus seguidillas. En esas estrofas eglgicas el poeta
ama lo mismo a los rboles, a la esposa y a la hija:
Las hojas de mi selva
son amarillas
y verdes y rosadas
Qu hojas tan lindas!
Querida esposa,
quieres que te haga un lecho
de aquellas hojas?
De bejucos y musgos
y batatillas
formaremos la cuna
de nuestra Emilia:
cunita humilde
remecida a dos manos
al aire libre.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 151
De palmera en palmera
las mirlas cantan,
los arroyos murmuran
entre las ramas
Dulce hija ma,
duerme siempre al concierto
de aguas y mirlas.
Gallinetas reales
de canto dulce
guardan en la hojarasca
huevos azules...
Perlas del bosque...
que lleva a sus altares
la gente pobre.
Siete-cuernos, uvitos
y amarrabollos
de botones y flores
visten sus copos,
de ramo en ramo
los cupidos del aire
vuelan libando.
.........
Entre cedros y robles
de verdes copas
el yarumo levanta
las blancas hojas:
Patriarca anciano
que en trono de esmeraldas
vive sentado.
............
Oasis escondidos
bajo las palmas
olorosos jardines
152 El ensayo en Antioquia/Seleccin
de mis montaas:
para mi esposa,
para mi dulce Emilia,
tejed coronas.
El Canto del antioqueo, un prolijo relato con ida a la gue-
rra y regreso del antioqueo al hogar campesino, lo redu-
jo el Indio Uribe a siete estrofas octoslabas. Ese es himno
antioqueo:
Nac sobre una montaa,
mi dulce madre me cuenta
que el sol alumbr mi cuna
sobre una pelada sierra.
Nac libre como el viento
de las selvas antioqueas,
como el cndor de los Andes
que de monte en monte vuela.
Pichn de guila que nace
en el pico de una pea,
siempre le gustan las cumbres
donde los vientos refrescan.
Amo al sol porque anda libre
sobre la azulada esfera,
al huracn porque silba
con libertad en las selvas.
El hacha que mis mayores
me dejaron por herencia,
la quiero porque a sus golpes
libres acentos resuenan!
El ensayo en Antioquia/Seleccin 153
Forjen dspotas, tiranos,
largas y duras cadenas
para el esclavo que humilde
sus pies, de rodillas, besa.
Yo, que nac altivo y libre
sobre una sierra antioquea,
llevo el hierro entre las manos
porque en el cuello me pesa.
Oh libertad que perfumas
las montaas de mi tierra,
deja que aspiren mis hijos
tus olorosas esencias!
La estrofa final se repite en el himno a manera de estri-
billo. El octoslabo lo maneja Epifanio como un espaol
del romancero en coplas como sta de 1868:
Las brisas de las colinas
bajan cargadas de esencia.
La luna brilla redonda
y el camino amarillea.
Epfanio Meja es como Flrez poeta de altas ternu-
ras. Los nios lo conocen por obrillas como La historia de
una trtola en los libros de lectura. El nico poema que es-
capa a esta tnica es Antioquia o la mano de Dios, mamotreto
de largo metraje escrito no ya por un poeta sino por un
conservador contra el gobierno liberal de Antioquia en
1863.
Esta desvencijada estructura, con coros y fechas de dia-
rio, no es la pica, como dice el padre Restrepo, de un
pueblo sino la pasin en tonos iracundos de un hombre
en vsperas de la locura. La poltica en este caso fue la
154 El ensayo en Antioquia/Seleccin
espina irritativa que produjo una crisis de mal gusto litera-
rio en el proceso psicoptico de un hombre naturalmente
apacible. El propio poeta confiesa su estado cuando dice:
Mi mente es noche que produce sombras.
Tres ediciones de sus poesas merecen citarse: la de
1902, ya nombrada, dirigida por don Juan de Dios Meja y
don Fidel Cano, con prlogo de Juan de Dios Uribe, alias
el Indio Uribe, ilustre prosista de la lengua no superado
como panfletario y polemista en el siglo XIX americano.
La segunda con la obra completa la dirigi el padre Flix
Restrepo S. J. (Medelln, 1934). Su prlogo es el documen-
to crtico y biogrfico ms completo que haya merecido la
memoria de Epifanio Meja. El mismo sacerdote dirigi
Poesas selectas (Bogot, Imprenta Nacional, 1958). Si de se-
leccin se trata, en una nueva edicin, sera necesario dis-
criminar con rigor lo que sera digno de la posteridad en la
obra del desventurado poeta. Entre los escasos poemas
suprimidos para llamarse seleccin, figura Serenata, una de
las ms delicadas composiciones amorosas de Epifanio
dedicada al doctor Julio Ferrer en el da de sus bodas.
Numerosos fueron los homenajes en prosa y en ver-
so rendidos por los literatos al poeta loco antes y des-
pus de su muerte. Entre ellos huelga sealar el largo
poema Era un rayo de luna de Jos Velsquez Garca, bajo
su seudnimo habitual de Julio Vives Guerra. Ese poe-
ma, en cinco cantos, lo escribi el inolvidable santafereo
de Antioquia con el corazn, no siempre buen consejero
en materias poticas si no est vigilado y controlado por
la autocrtica.
ANTONIO LVAREZ RESTREPO
Santos, hombre de letras
Mientras otros recuerdan las condiciones sobresalientes del
doctor Eduardo Santos como poltico, como periodista,
como gobernante, me parece oportuno destacar un aspec-
to de su personalidad que conocieron bien las personas
que estuvieron cerca de l pero al cual nunca quiso dar
relieve a lo largo de sus aos. Me refiero al Eduardo San-
tos hombre de letras, al conocedor profundo de la vida
literaria, al catador refinado que paladeaba tanto un buen
libro con el mismo placer que le produca apurar una copa
de fino Borgoa. Una afortunada y para m excepcional
oportunidad me permiti conocerle en este campo como
quizs muy pocos le hayan disfrutado. Aquello fue en el
ao de 1946, siendo yo cnsul de Colombia en la ciudad
de Nueva York. Una maana cualquiera se abri la puer-
ta de mi despacho y apareci all, con ademn un poco
distante, el ex-presidente a quien haba conocido en la C-
mara en 1934. Vena al Consulado en busca de correspon-
dencia y traa en la mano un libro. Tras el saludo ritual y
un dilogo breve le pregunt al azar qu libro lea en aque-
llos momentos. Eran las Escenas de la vida futura de
Georges Duhamel, un panfleto inverecundo, escrito des-
pus de un viaje por los Estados Unidos, contra la civiliza-
cin mecnica, contra el gigantismo, contra la profanacin
de ciertas obras inmortales de los grandes maestros de la
msica despedazadas y convertidas en elementos viles de
propaganda. Algunos comentarios mos sobre ese libro
despertaron viva curiosidad a mi ilustre interlocutor. De
Duhamel pasamos a Romain Rolland cuyo pacifismo le
seduca y a Jules Romains de quien me dijo que sus
156 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Hombres de Buena Voluntad haban despertado ecos
profundos en su espritu por el mensaje de paz que conte-
nan.
*
Desde aquel da en adelante, nuestro dilogo se prolon-
g por varios meses en plticas cuotidianas. Conoca l la
literatura francesa de todos los tiempos, la primitiva, la cl-
sica, la romntica, la moderna, con una minuciosidad pas-
mosa, y se paseaba por ella con la seguridad de un exper-
to. Nada quedaba por fuera de sus pesquisas. Su charla
viva e ilustrada abri mil caminos a mi curiosidad y su
magisterio fue de aquellos que dejan honda huella por toda
una vida. Santos era en la intimidad de su propia existencia
un intelectual puro, uno de aquellos espritus selectos que
despus del ajetreo exterior a que los han empujado las
circunstancias, se repliegan sobre s mismos y buscan en
el sosiego de la lectura reposo para sus mentes fatigadas.
No he odo nunca a otra persona que hablase con mayor
propiedad sobre literatura ni he conocido una informa-
cin ms amplia que la suya. Escuchndole uno se haca
estas preguntas: Cundo ha repasado este hombre tantos
libros, cundo ha podido acumular tanta informacin, tan-
tos hechos, tantas teoras, tantas tesis? Mas no slo eso.
Lo increble era su capacidad certera para justipreciar lo
que lea, su refinamiento espiritual para escoger aquellos
que tenan valor y poner de lado lo accidental. Amaba la
prosa tersa, sencilla pero profunda, la que fluye sin
estridencias ni gran brillo y nos lleva de la mano como si
fuese una msica encantada. Alguna vez le dije de mi admi-
racin por Claudel, aquella musa de profeta bblico que
llen cincuenta aos de la vida potica de Francia con el
vigor de sus apstrofes homricos.
No, -me dijo-. Lo mejor de la poesa francesa est en
la intimidad, en los matices delicados, en la frase discreta.
Antonio lvarez Restrepo
158 El ensayo en Antioquia/Seleccin
La encuentro en Mallarm, en Verlaine, en algunos poe-
mas de Valery, en Francis James. En otra oportunidad el
nombre de Franois Mauriac cay en la mitad de nuestro
dilogo. Le anot que para mi gusto Mauriac escriba la
mejor prosa del siglo XX en Francia. Y le agregu que al-
gn crtico deca que esa prosa tena una clara ascendencia
en las letras francesas. Que haba nacido en Chateaubriand,
pasaba por Barrs y terminaba en Mauriac. Acept, vaci-
lante, que esa prosa era excelente en su diario pero que las
novelas no le agradaban. No me gusta la literatura de com-
promiso, agreg. Aquella que le exige al autor ir siempre
hacia determinados fines. Todos los personajes de Mauriac
terminan convertidos, despus de grandes descarros. La
vida no es as. Al contrario. Es veleidosa y cambiante. Y la
novela debe reflejar la vida.
*
En la prosa de sus mensajes, de sus editoriales, de sus
discursos apenas s dejaba adivinar una mnima parte del
fondo de su cultura. Una cita discreta del Conde Lucanor,
una mxima de Gracin, un pensamiento de Marco
Aurelio. El fondo de sus lecturas estaba all, en el ritmo de
su prosa discreta, en la nobleza de su pensamiento expre-
sado con sobriedad deliberada. l, que se haba paseado
por todas las literaturas, beba como dijo el clsico, en su
propia copa y eluda deliberadamente la ostentacin y el
brillo que prestan las joyas ajenas. Sus lecturas lo llevaron
a adoptar ante la vida y ante los hombres una posicin de
discreto escepticismo, a no perder el equilibrio por las de-
bilidades de muchos y a comprender, con una sana filoso-
fa, que el hombre es mudable, diverso y contradictorio,
como en el poema de Barba Jacob.
FLIX NGEL VALLEJO
Borges:
su idioma sencillo y sobrio
Al referirnos al estilo de Borges queremos recordar una
cita que de l ya hicimos, tomada del libro Dilogos Borges -
Sbato, y que dice as: Y aqu hay algo curioso, uno al
principio cuando comienza a escribir es barroco,
vanidosamente barroco, despus quiz puede lograr esa
secreta complejidad. No la sencillez, sino una secreta com-
plejidad.
O sea que su estilo es slo el resultado de un severo,
lento y complejo proceso de meditacin, depuracin y
refinamiento esttico. Por eso lo primero que se advierte,
al leerlo, es que tanto su prosa como su poesa son el sazo-
nado fruto de una muy esmerada, erudita y paciente ela-
boracin. Lo que a veces parece que le restara temperatu-
ra a la obra. O que la dosis de tan vital esencia le fuera
suministrada en tan leve cantidad, que la hiciera casi im-
perceptible, deteriorndola, si no fuera por la singular su-
peracin que ella alcanza con su hondura metafsica y su
secreta msica interior.
De modo que para poder llegar a esa profunda claridad
y desnudez de expresin, sin que se le advierta el trabajo,
Borges debi necesitar buenos aos de meditada y cuida-
dosa brega por libertarse del formalismo, uno de los ms
graves e inveterados vicios de la casi totalidad de los escri-
tores de lengua castellana. Y an ms difcil la tarea si se
tiene en cuenta que la mayora de los lectores est habitua-
da tradicionalmente a la abundancia decorativa de las
160 El ensayo en Antioquia/Seleccin
palabras y en general a todos los medios barrocos de ex-
presin.
Porque la verdad es que el barroquismo parece algo as
como una morbosa exuberancia inherente a la vanidad de
la especie humana. Y tal vez a toda la naturaleza, en la que
abundan las abigarradas decoraciones.
No ser que el hombre, animal cado y vanidoso, ador-
na sus pensamientos, palabras y obras -se adorna a s mis-
mo- impulsado por la necesidad de ocultar, disfrazar o
disimular su angustia y vergenza? Como es el nico ser
viviente, consciente y dolorosamente avergonzado, no tie-
ne otra salida que la de esconderse en la vanidad.
De ah el que se entregue, de modo casi total, y con
olvido de lo que en realidad es (nada), a un fantstico sue-
o de ilusiones, placeres, poder, felicidad y perfeccin, en
cuyo proceso y fin slo halla dolor. Cosa que le ocurre en
todas las formas que adopta para su representacin, as en
las del simple teatro de la vida habitual como en el ms
complejo de las artsticas, cientficas, polticas, religiosas,
etc. O sea que siempre est representando su tragicome-
dia, si se halla en su casa, asiste a reuniones sociales, va por
la calle, habla, escribe, pinta, esculpe.
Y por todas partes se disfraza de pavo real, inflndose,
adornndose y decorando mimticamente sus representa-
ciones, igual que esa ave ilustre, la que si hablara dira, se-
gn lo dijo Ortega, que su alma est en su cola. Acaso no
ha vivido el lector que no slo gusta de que lo admiren los
dems, sino de admirarse a s mismo? Y todo ello porque
su naturaleza cada no le da tregua en el ineluctable papel
de actor de su propia farsa.
De modo que en la literatura, y en general en el arte, las
llamadas escuelas literarias o artsticas no son cosas distin-
tas a las diversas formas de expresar los disfraces por me-
dio de los cuales, a la vez que nos manifestamos dentro de
la tragicomedia, nos escondemos o nos fugamos de la
Flix ngel Vallejo
Caricatura de Horacio Longas
162 El ensayo en Antioquia/Seleccin
angustia. No es lo habitual que lo entendamos as, ni es
reprochable, pero es la verdad. Trtase slo de uno de los
modos de viajar o de representarnos, aqu en el mundo del
bien y del mal, a fin de que podamos digerir el misterio de
la vida segn la vocacin o medio de manifestarse que a
cada cual le es inherente. Lo que importa es que hagamos
la digestin, que entendamos, pues slo as nos iremos li-
bertando.
No vive el lector que es esclavo de su trabajo, arte o
representacin y que slo se liberta al paso que entien-
de? No amamos sino lo que entendemos, y slo lo vivido
y entendido es verdad, todo lo cual es lo mismo que li-
bertad, belleza e inocencia. Por eso el paraso o reino de
Dios, que est dentro de nosotros, es comprensin y
amor.
Pero tan pronto como el hombre abusa en exceso de
los adornos o decoraciones de las modas, repitindolos
durante aos o hasta siglos (es animal de costumbres o
reiteraciones), al fin se hasta y dice entonces que el nico
bello y real valor es la sencillez o la secreta complejidad,
segn Borges, en cuanto se refiere al estilo. Es decir, que
por reaccin opta por situarse en el extremo contrario al
de la poca en decadencia para edificar all, con modernsi-
mo sentido, una nueva vanidad.
Y como la imaginacin humana es ms limitada de lo
que parece, pues ni siquiera ha podido sobrepasar el n-
mero de los monstruos mitolgicos, con los sucesivos
hastos y reiteraciones viene a cumplirse la milenaria e in-
eluctable ley del eterno retorno o repeticin de la historia
(una profeca al revs) por los siglos de los siglos.
Al tiempo que nos acecha desde todos los rinco-
nes el hasto -dice Ortega y Gasset, en bella prosa ba-
rroca- nos va cayendo gota a gota dentro de las entra-
as el dolor universal: entonces advertimos la vacuidad
El ensayo en Antioquia/Seleccin 163
de la existencia, entonces necesitamos beber vinos ge-
nerosos de las bodegas ajenas, entonces nos emboscamos
en las escenas trgicas del arte o buscamos las saucedas
lientas que plant a la vera de algn ro algn hombre
grande y bueno de cuyo pecho manaba otro ro de
ternura, idealismo y dulcedumbre. Parecindonos la
vida srdida e indigna de sufrir, la henchimos de arte
(fuga o refugio de la angustia, decimos nosotros) y
estivamos de imaginacin las barcas lentas de nuestras
horas.
Es, pues, el arte una actividad de liberacin. De
qu nos liberta? De la vulgaridad. Yo no s lo que t
pensars, lector; pero para m, vulgaridad es la realidad
de todos los das; lo que traen en sus cangilones unos
tras otros los minutos; el cmulo de los hechos, signifi-
cativos e insignificantes, que son urdimbre de nuestras
vidas, y que sueltos, desperdigados, sin ms enlace que
el de la sucesin, no tienen sentido. Mas sosteniendo,
como a la pompa el tronco, esas realidades de todos los
das, existen las realidades perennes, es decir, las ansias,
los problemas, las pasiones cardinales del vivir del uni-
verso. A stas son a las que llega el arte, en las que se
hunde, casi se ahoga el artista verdadero, y emplendo-
las como centros energticos logra condensar la vulga-
ridad y dar un sentido a la vida.
Tal vez podramos hacer de lo anterior una sntesis as:
Agobiados por la estupidez y angustia de la vida cotidiana,
unos hombres se refugian en el arte; y si en tal refugio
logran realizar sus obras con toda la profundidad humana
de que son capaces, podrn digerirla y entenderla amoro-
samente (este amor es un grande y bello misterio, y slo lo
sabe el que lo ha vivido) como en cualquier otro trabajo,
ocupacin o padecimiento. En esto consiste, pues, este
oscuro, misterioso, pesado y doloroso viaje terrenal y su
nica salida.
164 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Pero antes de continuar con el Borges escritor, veamos,
brevemente, al Borges humano.
Vindolo y oyndolo por televisin, al instante
intuimos la presencia o intimidad de un hombre sincero,
probo y digno.
La diafanidad de su vida interior se ve, de inmediato, en
este peculiar modo en que l, por naturaleza, gusta poner-
la de presente en todas y cada una de sus palabras. Lo mis-
mo cuando habla de sus padres, de su arte o de s mismo,
con hermosa sencillez e inocencia.
Emana de l una singular delicadeza en todas sus for-
mas de expresin, igual que si fuera un nio bueno en sus
pensamientos, palabras y obras. Hasta en su desnuda afir-
macin de que no cree en Dios o de que es tan escptico
que ni siquiera est seguro de que no haya un Dios, se
hace merecedor de respeto, por su probidad, en este mun-
do sucio e hipcrita. Y an ms cuando -como slo po-
dra decirlo un prvulo- afirma que, consciente de su con-
ducta, no se considera digno de cielo ni de infierno, y que
a los dos los ve como hiprboles.
Todo esto nos hace ver en l algo as como un gozoso
mundo ntimo, fantstico, infantil y potico. Nunca ha-
bamos visto antes un nio semejante a l, as de grande y
de viejo, y viviendo en un maravilloso paraso de fantasas
infantiles.
LUIS GUILLERMO ECHEVERRI ABAD
La muerte por burros
El seor gobernador de Bolvar resumi, en forma patti-
ca -que deja el nimo perplejo e invita a hondas reflexio-
nes-, la situacin de su muy extenso e importante departa-
mento, centro de grandes explotaciones pecuarias y agr-
colas, impulsadas ellas slo por el mpetu desconcertante
y plausible de la actividad privada.
All se matan por un burro y por tierra, dijo en sus
declaraciones para la prensa, el alto funcionario del gobier-
no. Nada ms conciso y elocuente, significativo y peren-
torio para definir la situacin de un pueblo como esa frase
que, seguramente, es fruto de largas reflexiones y de am-
plio y bien fundado conocimiento de la tierra que admi-
nistra el seor gobernador de Bolvar.
No se matan por la accin tremenda del ron blanco, a
pesar de que ese alcohol es inmundo y venenoso; no se
matan por celos; no se matan por robar; no se matan por
poltica. Se matan por un burro o por tierra, es decir,
por un semoviente de costo bajo, y por el anhelo innato
de poseer un pedazo de tierra labranta, o por defender sus
linderos.
Se matan por un burro, porque en esa regin a la
que le faltan miles de kilmetros de carretera, el burro des-
empea papel de incomparable significacin econmica.
En l se transportan vveres y se llevan a los mercados los
frutos de la tierra; en l se carga el agua, porque grandes
zonas de esa comarca prodigiosa, carecen del elemento
fundamental para la vida de los seres. A grandes distancias
es necesario viajar en la vereda de las sabanas de Bolvar,
para obtener un poco de agua, del agua que en cinagas y
166 El ensayo en Antioquia/Seleccin
pozos infectos se almacena para las pocas agresivas del
estiaje. En el burro se cumplen, en Bolvar, mil trabajos, y
da gusto mirar a esas gentes buenas montadas en los pe-
queos animales, cruzadas las piernas sobre la nuca de los
burros y estimulndoles el paso con una varita delgada,
que les pega en las cercanas de la cola. Caminan muy bien
los burritos de Bolvar, mansos, eficaces y sufridos, y mo-
tivo ellos de rias, muertes y progreso. Son elemento crea-
dor y destructor a la vez; son factor decisivo de la vida
bolivarense e instrumento imprescindible de su economa;
son nota alegre y hermosa de su paisaje sabanero, frtil en
coloridos pastizales y esperanzas.
Se matan por un burro porque en Bolvar la gente es
miserable o ricachona. No hay ese trmino medio que
existe en otras regiones. El desequilibrio entre los morado-
res abruma el espritu. Son, o muy ricos, o muy pobres
los campesinos de Bolvar. En algunas ciudades se sabe que
existen gentes que desde atrs vienen acumulando rique-
zas, que han hecho fuertes almacenamientos de dinero, y
dominan con l extensas comarcas, latifundios casi sin l-
mites en los que pastan miles y miles de cabezas de ganado
a campo traviesa, casi que como en los Llanos Orientales.
Son gentes que poseen inmuebles en las grandes ciudades,
y son accionistas en proporciones cuantiosas de bancos y
empresas industriales.
El censo de los ricos de Bolvar desconcertara a los
ricos de Antioquia, Valle, Caldas y Cundinamarca. Los
pondra a morirse de envidia; pues, sin alardes, metidos
dentro de sus oficios y sin empalagosas demostraciones,
los ricos de Bolvar no cuentan las cabezas de ganado por
miles sino por diezmiles.
Un hombre de apariencia sencilla, sin humos de gran-
deza, sin vanidades, que habla enredado economizando eses
-porque son econmicos hasta en el idioma-, un hombre
al que no se le descubre nada por encima, mantiene una
El ensayo en Antioquia/Seleccin 167
cuenta corriente de hasta seis cifras y no se preocupa de-
masiado por la declaracin de la renta.
Las casas de las haciendas no tienen comodidades ni be-
lleza. Esos ricos las gastan en cosas superfluas. Van a sus
ranchos a permanecer un rato, a enterarse de las bajas y los
nacimientos del ganado, a mirar muy aprisa sus dominios, y
la casa es una estacin que sirve de sombro pero no un
lugar que pueda habitarse, ni con ese fin se construye.
Contrasta con esos latifundistas sencillos la situacin
del hombre campesino, pobre, sufrido, bueno y resigna-
do. Su vehculo es el burro y, por eso, se matan por un
burro. Sin ese animalito tan necesario, no podran llevar
el mercado a la casa, ni concurrir a la misa, ni proveerse de
agua. En Bolvar no hay acueductos sino burroductos. En
las ancas estrechas de los burros viaja el agua de pozos
plagados de amibas, hasta las cocinas en las que arde muy
escasa lea y se fabrican muy pobres alimentos. Base de la
alimentacin son el arroz y el ame, pues no es curioso y
es apenas natural que la gente coma muy poca carne.
Cmo van a comer carne, a los precios elevados a como
hoy es necesario pagarla, y con qu podran adquirirla?
Los jornales all no dan margen para esos lujos, y es as
como se presenta el caso desconcertante de que en la Mesa
misma de la ganadera no se coma carne. La de Bolvar es
para la exportacin. Los ganados de all viajan a todo el
pas en busca de mercados favorables. Son los ganados que
ceban en Armero, en Tolima, en Caldas, en Cundinamarca,
en el Valle, en gran parte de Antioquia y en los dos
Santanderes. Se cumple el adagio de que al que Dios le da
dientes no le da carne, o el de quien tiene carne carece de
dientes; y no debe ser grato para esas gentes pasar por las
inmensas dehesas en las que pastan millares de cabezas de
ganado y saber que nada se suplirn con ellas. Y no diga-
mos de los lomitos ni de las patas, ni de las colas, ni de las
piernas; les tocar a ellos para un caldo. Sin embargo, no
168 El ensayo en Antioquia/Seleccin
se matan por ganado, no roban ganado, no son cuatreros.
Se matan por un burro, porque en la vida est primero
el agua que la carne.
Centenares de kilmetros de tierra estn baldos en el
departamento de Bolvar, y la gente se mata por la tierra,
defiende hasta la muerte el pedazo de ella que le toc por
herencia o en la que derrib montaa con esfuerzo titni-
co, y realiz, tras largos aos de abstinencias y sacrificios,
mejoras de importancia. El proceso del desmonte, largo,
costoso y sin apoyos oficiales de ninguna clase, lo han
cumplido estas gentes pobres a costa de sangre y de vida.
Pero cuando van a ver el fruto de su tarea larga, carecen de
recursos para una explotacin en firme, y estn exhaus-
tos, enfermos, y sin horizontes, y la tierra, all, como en
todo el pas, va a parar a manos de los latifundistas vecinos
y por unas pocas monedas. No existe el crdito para des-
montes; no existe el apoyo oficial para los colonos; no
hay quien d ganados en compaa a los pequeos terrate-
nientes. Es que, en una palabra, existe un abandono pleno
de los campesinos que crean riqueza entre la selva y que
ven perder su patrimonio a la presencia del primer palu-
dismo que les da, porque comprar drogas equivale a ven-
der hectreas de tierra.
Tengo al frente de mi mquina de escribir a una mujer
amable, distinguida y hermosa. Vino de lejos, de muy le-
jos, y en este momento est cerca a los ventanales de mi
oficina recibiendo el sol maanero sobre su piel de raso.
Me pidi que le leyera lo que estaba escribiendo, y no lo
pudo entender. No es posible -me dijo- que en este pas
suceda lo que usted est contando. Por qu, Luis
Guillermo, no les dan tierra a esos campesinos? Y por
qu no se las dan si usted dice qu all sobran, que hay
muchos baldos?
No pude darle una respuesta satisfactoria. Yo mismo,
cuando reflexiono en la situacin del pas, tan desequilibrada
El ensayo en Antioquia/Seleccin 169
y absurda, me he preguntado por qu, a estas horas de la
vida colombiana existe ese atroz contraste, esa separacin
absurda, esa realidad tremenda que coloca a los hombres
en extremos tan distantes: entre la opulencia y la miseria,
entre el hambre para muchos y la abundancia para muy
pocos, y jams he encontrado una explicacin justa o ra-
zonable. Tenemos la tierra sobrando y sin uso; tenemos la
gente; tenemos las aguas y, sin embargo, la selva sigue qui-
tndole jugos a la tierra para mil menesteres agrcolas y
pecuarios, y la gente contina sedienta. Es que no ha habi-
do un inters definido por cambiar el sistema, por mante-
ner al hombre en el campo, por hacerle grata la vida de las
encaadas y de las llanuras. Nuestro pas piensa en fun-
cin del hombre de los poblados y su preocupacin per-
manente es empujar el crecimiento de las ciudades y de los
pueblos, sin parar mientes en el despilfarro de energas y
de dinero, y sin contar, para nada, con los labriegos que
son la base fundamental del progreso y el elemento huma-
no indispensable para las grandes transformaciones eco-
nmicas.
Son anchas y largas las comarcas de la patria que no
tienen escuelas, hospitales, agua, luz, higiene, polica, co-
rreos, telgrafos, iglesias, caminos, y habitan en ellas mi-
llones de familias honestas, laboriosas y sufridas. Pero no
les llega ni crdito, ni asistencia moral, ni vigilancia de las
autoridades. Viven a merced del azar y matan oh desgra-
cia inmensa! por un pedazo de tierra, aqu en donde sobra;
o matan oh estigma para la patria! por un pequeo animal
sufrido: por un burro.
El Instituto de Colonizaciones debera ya presentarle
al pas un plan de colonizacin prctico y sencillo. No
planes de centenares de millones de pesos y desarraigando
a la gente de sus veredas, de su ambiente y costumbres,
sino llevndoles a esos colonos -que estn realizando un
esfuerzo tremendo- estmulo y ayuda; ensendoles
170 El ensayo en Antioquia/Seleccin
cultivos, ayudndoles para cercar sus parcelas y construir
sus viviendas; construyndoles pozos de agua y ayudn-
doles a la titulacin de la tierra que ocupan y cultivan. No
menos de quinientas mil familias de colonos tiene el pas;
luego la tarea principal, la tarea prctica, sera consolidar
esas situaciones, establecer definitivamente a esas gentes y
dotarlas de instrumento legal para que puedan recurrir a
las fuentes de crdito; mejor dicho, acabar lo que est em-
pezado por los colonos y regado por todo el pas. Descen-
tralizar, en una palabra, la colonizacin, y darle el apoyo
al que ya ha realizado un esfuerzo, al que tenga cumplida
una labor y pueda mostrarla. Escoger entre ayudarle al
que se ayuda, y buscar gente para ayudarle, es el problema
que el Instituto debe resolver. Y si sus rectores meditan
con sensatez, escogern el primer camino, o sea, el de esti-
mular al que ya hizo algo, al que est en perspectivas de
hacer mucho, al que muestra nimo de trabajo, a fin de
que la gente, en este pas atormentado, no siga matndose
por unas varas de tierra, o por un burro viejo, o murin-
dose de sed.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 171
El xodo campesino
La actividad nacional ha encauzado sus energas hacia la
solucin del problema de la vivienda urbana. Y claro est
que las ciudades se encuentran ante un problema de pro-
porciones gigantescas, que excita sin tregua la inconformi-
dad de las clases trabajadoras. Basta asomarse a los barrios
obreros de Bogot, Medelln, Cali, Barranquilla, etc., para
que una simple ojeada muestre la tremenda realidad que
clama por solucin inmediata. Pero al lado de ese angus-
tioso problema se halla el no menos grave de la vivienda
campesina. Quien tenga ocasin de viajar por Boyac,
Nario, Huila, y en general por el pas, advertir, al paso
de su vehculo, la magnitud y gravedad del problema y las
implicaciones que produce sobre todas las actividades na-
cionales.
El xodo del campesino obedece a varias causas, entre
ellas a la inseguridad y la violencia; pero en mucha parte lo
estimula la falta de vivienda higinica y la esperanza de re-
solver ese problema domicilindose en la ciudad. Claro,
como casi toda la fuerza de los recursos se dedica a resol-
ver el problema de la vivienda urbana, la ciudad establece
contra el campo una competencia imposible de contrarres-
tar, y que a su turno vuelve cada da ms grave el proble-
ma de la vivienda urbana, pues es natural que a medida
que se presenta el aumento del xodo campesino crezca el
de las necesidades de viviendas urbanas
De lo dicho resulta sencillo deducir que para evitar el
crecimiento anormal de las ciudades es preciso destinar
parte de los recursos a la vivienda rural, o hacer un plan
especial para cubrir tan imperiosa obligacin. El abando-
no del campo produce efectos devastadores en la econo-
ma, y al mismo tiempo situaciones urbanas sumamente
172 El ensayo en Antioquia/Seleccin
complejas. No debe perderse de vista que nuestro pas acusa
fallas importantes en la produccin de artculos alimenti-
cios, y que cada hombre que abandona el campo provoca
un dficit de ellos; y si no se detiene el xodo, tal falta po-
dra alcanzar proporciones muy grandes, que obligara a
importar comida en cuanta superior a la que hasta el pre-
sente nos hemos visto obligados.
Tengo cierto que debe emprenderse una campaa ex-
tensa e intensa de recuperacin del campo, y para lograrla,
tarea que ser ardua, se requiere la colaboracin decidida
del gobierno, la industria, el crdito, la Iglesia, y en general
de todas las fuerzas econmicas, intelectuales y morales
del pas.
El campo debe mirarse con igual inters al que se dedi-
ca a la ciudad, si se quiere llegar a la realidad y el equilibrio.
La industria depende del campo en parte harto apreciable
de los consumos. Del campo llega, o debera llegar, el sus-
tento barato y suficiente para la clase trabajadora de las
ciudades, y del campo debe llegar la materia prima indis-
pensable para porcin apreciable de la industria de trans-
formacin; luego es all en donde radica el principal pro-
blema, y, por ello, cuanto se lleve a cabo en beneficio de la
familia campesina redundar en provecho de la ciudadana
en general.
Muy importante es darle a los colombianos la oportu-
nidad de poseer una parcela. Pero entre ese hecho, y el de
resolverle a los que ya tienen el problema de poseer una
vivienda decente, considero que debera preferirse lo lti-
mo. Primero est detener el xodo hacia las ciudades, des-
pus estimular lo ms difcil, que es llevar a los ciudadanos
al campo.
Son millares las familias campesinas que viven en con-
diciones deplorables, en ranchos sucios, sin agua ni luz;
luego es por all por donde debe principiarse la recupera-
cin, mediante planes de acueductos rurales, comisiones
El ensayo en Antioquia/Seleccin 173
mviles de higiene, mejor asistencia religiosa, y escuelas.
Mientras esos aspectos de la vida campesina no merezcan
mayor atencin, no ser posible adelantar una obra grande
en la produccin de alimentos, ni se detendr el xodo alar-
mante hacia poblaciones y ciudades, ni se abaratar la vida.
Existen, y no se ocultan a mi juicio, estmulos muy
importantes para avivar el inters por la agricultura y la
ganadera, y bien lo saben los economistas y dirigentes del
pas. Pero al lado de ellos, si es que estamos en condiciones
de llevarlos a la prctica, estn como principales la vivien-
da campesina, el agua limpia, la asistencia mdica, la escue-
la y el camino.
El camino es cuestin fundamental. Desde la Colonia
qu desgracia! no se construyen caminos vecinales; algo
peor, no se atiende al sostenimiento de los que abrieron
indios y virreyes.
Las reformas sobre impuesto predial y la centralizacin
de esos recursos, trajeron como consecuencia el total aban-
dono de los caminos de montaa, y por hacer autopistas y
ampliaciones intiles en un pas pobre, hemos dejado aban-
donados a nueve millones de labriegos, que pagan dema-
siado caro el transporte de lo que producen o de lo que
consumen, y que viven en un aislamiento infame.
Hablamos demasiado sobre el exagerado costo del trans-
porte por carretera, pero dejamos de un lado el estudio del
transporte a mula o a hombro de mujeres y nios. Para
ese problema no tenemos demagogos ni tcnicos; para ese
problema no cuentan ni los polticos, ni los ministros, ni
los gobernadores, ni los alcaldes, y es ah, precisamente
ah, donde est una de las principales causas de la caresta
de la vida y del abandono aterrador de los campos.
No habr llegado el momento de suspender obras
suntuarias para dedicarle esos recursos a la vivienda, la hi-
giene, la escuela, los acueductos rurales y los caminos de
vereda?
174 El ensayo en Antioquia/Seleccin
El hombre bajocaucano, llammosle de tal modo, es
un espectro que trabaja para sostenerse en pi. Qu ho-
rror, Ministerio! Ando cierto que cuando hubo de hacerse
medicina rural, no se encontr cosa parecida. Esto es nido
y criadero de amibas, anofeles y todas las plagas tropica-
les, jams atacadas y nunca tratadas. A la alimentacin de-
ficiente smanse la vivienda desguarnecida y el clima fuer-
te, y esto da la sensacin de una reunin de fantasmas,
provocadora de miedo y lstima.
Los curanderos hacen por ac de las suyas, y han ele-
vado el precio de los brebajes tanto como los dueos del
monopolio de drogas, pues el mal ejemplo es maleza que
cunde. Les venden, para la fecundidad de las hembras, agua
del ro Cauca, rotulada como agua del arroyo Ayur, que
cruza a Envigado, y fama goza de fecundadora.
Para las enfermedades venreas les dan hojas de
Parapelo; la mordedura de serpiente ni siquiera la atien-
den con aceite de caparrap, que en verdad es bueno, sino
con hiel de guagua, o mezclada con tripas de culebra; y a
las parturientas, ni la cigea milagrosa les concede un poco
de consuelo, y mueren entre dolores atroces, en pleno y
total desamparo.
Si algo hay en el pas abandonado a sus propias desgra-
cias y flagelos es esta parcela del Bajo Cauca, prodigiosa
para todo esfuerzo creador. Vistela, seor Ministro. Salga
usted de su oficina un da o dos; deje plantados a tantos
intrigantes que lo cercan, y vaya ponindose en contacto
con su tierra y su pueblo. Invite a su excursin, que por
otros aspectos produce emociones inefables, a su amigo
Barco, y al Ministro de Agricultura, y naveguen por los
ms abandonados ros de la patria para que sientan un poco
el dolor y las torturas de sus conciudadanos. En hallando
aquellas tierras de promisin, cierto ando que cambiar el
criterio del gobierno, porque no olvidemos que el primer
problema del pas es no conocer el pas.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 175
La guerra contra la violencia debe declararse y cum-
plirse sin economas, sin miedos ni cobardas, sin tregua ni
contemplaciones.
A la guerra de los bandoleros, por varias ocasiones per-
donados, debe responderles la guerra por la paz, y si faltan
recursos, que se decreten impuestos, pero para que las Fuer-
zas Armadas muestren que s sirven para la defensa de la
patria, sin sosiego, amenazada y cruelmente ensangrentada.
Si del contingente en armas no puede disponerse, en-
tonces que permitan a los hombres de bien organizar su
propia defensa y la ajena, porque no es justo que los cam-
pesinos honrados, y la misma gente de las poblaciones,
tengan de aguardar, inermes y perplejas, a los antisociales
implacables, ellos s armados hasta los dientes. Por qu,
cules noble razn o vlido argumento podran invocarse
para que las buenas gentes laboriosas del pas tengan que
someterse a morir ms cruelmente que las ratas y las ser-
pientes?
La tesis de la pena de muerte gana cada da ms terreno
en la opinin pblica. Se oye hablar de ella como de una
necesidad de la justicia frente a los horrores incontrolados
del crimen y la barbarie, y al lado de esa peligrossima am-
bicin, excitada ella por la desesperacin de las gentes, otros
rumores, no por cierto menos graves, se escuchan por
dondequiera. Es que el pueblo no quiere resignarse a que
lo sigan asesinando sin que haya una colaboracin eficaz-
mente en su defensa, y tiene ya ganas de ensayar la
contradefensa, para morir dejando por lo menos huellas
de hombra y ejemplos de dignidad. Ese pueblo es valero-
so y digno, y est deprimido por no poder hacer valer su
derecho a la vida que es primero, y ms grande, y ms res-
petable. Derecho del hombre que anda desesperanzado y
con fe porque no advierte la presencia de una cruzada de
fondo, grande y vigorosa, que le ponga remate a la disolu-
cin y fin a la impunidad.
176 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Tengo cierto que esta franqueza caer ingratamente en
determinados sectores, y algunos, quiz, la mirarn con
sorpresa o desvo; tal vez la tomarn a la manera de una
peligrosa intervencin, pero desde lo ms hondo de mi alma
hay algo que me est reclamando, con vehemencia incon-
tenible y caudalosa, que exprese pblicamente que no
podemos continuar con la poltica de los perdones, y que
debe ser ms actuante y definitiva, ms organizada y cons-
tante la accin del Ejrcito. Y si as no pudiere ste obrar,
entonces que se rebaje el pi de fuerza -ya que no estamos
amenazados en ninguna frontera-, y que la economa se
dedique a la organizacin de una fuerza ms gil y dinmi-
ca, ms presente en los campos; que inspire confianza y
que salve, por fin, los derechos inalienables del ciudadano
y el amenazado porvenir de la patria.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 177
Escuelas para animales
Por dondequiera que he viajado, y no es, poco el mundo
que tengo visto, siempre cautiv mi atencin el trabajo de
los animales, su tarea fecunda y su valiosa colaboracin
en la produccin campesina, base la ms segura de la gran-
deza econmica de los pueblos.
Bueyes, mulas, vacas, caballos, labran, por el mundo la
tierra spera. Y es hermoso ver la manera cmo los campesi-
nos atienden y cuidan a sus fieles compaeros de lucha, a sus
buenos amigos leales y sufridos, que soportando inclemen-
cias y venciendo dificultades son factor de produccin, deci-
sivo y valioso, dentro de complejos sistemas econmicos
En Estados Unidos, que nos sirven, de modelo para
cuanto choca con nuestro temperamento y rompe nues-
tras tradiciones, y por ello principio por all, tambin he
visto muchas cosas buenas que deben imitarse, porque
acoplan con nuestras necesidades; pero esas, precisamen-
te esas, son las que repudiamos como ejemplo.
Recuerdo la ocasin en que mi compaero de viaje hizo
detener el vehculo frente a una hermosa campia de la-
branza. El espectculo de las tareas rurales, para quienes
tenemos alma campesina y manos untadas de tierra, siem-
pre ser atractivo, subyugantes y conmovedor.
El hombre cuando est frente a la tierra sintiendo su
grato olor inconfundible y fiando a sus entraas todo su
esfuerzo, entregndole el sudor de su frente, sus anhelos y
esperanzas, haciendo con sus propias manos el milagro de
la creacin renovada, no purga una maldicin sino que
est representando a Dios en la tierra, precisamente en las
actividades ms nobles y sublimes.
El sembrador, por tan cerca a la naturaleza, la siente
hondamente, y por fiar tanto en ella, nunca podr alejarse
178 El ensayo en Antioquia/Seleccin
de Dios. Por ello ni las calamidades de los estiajes, ni largos
y penosos inviernos, ni plagas y fracasos, empaan la sen-
cilla y sincera fe, metida en las almas a la manera que en las
plantas la clorofila vivificadora.
Frente a nosotros una porcin de tractores potentes,
con su ruido peculiar, labraba barbechos. Y coment mi
compaero de viaje: los milagros de la mecanizacin bien
claramente muestran por qu es grande este pas admira-
ble. Es cierto -me limit a responderle.
No habamos avanzado mucho trecho cuando a lo le-
jos advert otra tierra en labranza. No se escuchaba all el
atronador ruido de las mquinas ni se perciba el olor a
combustibles; no haba ese choque, accionado por impul-
sos mecnicos modernos, del hierro contra la tierra en es-
pera de entrega. Todo cumplase silenciosamente, sin es-
trpito, tal si los labradores estuvieran orando.
Cinco caballos percherones, robustos y negros, mane-
jados por dos adolescentes, avanzaban con firmeza sobre
la dura tierra. Le coment a mi compaero: todava aqu
en el pas de las mquinas, el caballo compite con ellas y
hace la misma tarea creadora y fecunda. S -respondi al
instante-, pero a qu precio? Valdra la pena preguntarlo
respond a mi amigo, y sin ms pensar me acerqu a los
rubios labradores adolescentes.
De aquel dilogo, mi compaero sali perplejo. Los
dos jvenes campesinos americanos nos dieron tan abun-
dante copia de razones en favor de la fuerza animal, que
ambos, a la postre, quedamos convencidos de que el em-
pleo de animales, en los mismos Estados Unidos, es venta-
joso y econmico.
Entre lo que escuchamos recuerdo que el ms joven y
parlanchn anot: aqu no compramos combustibles, que
valen mucho, pues sembramos pienso y lo ensilamos, y
nos resulta muy barata la comida de los caballos. La comi-
da de ellos es el combustible que consumimos, y aqu
El ensayo en Antioquia/Seleccin 179
mismo lo fabricamos. Los tractores no abonan, y en cam-
bio los caballos nos producen muchos kilos de estircol y
de orina, que nos reemplazan los abonos qumicos. Nues-
tros caballos no necesitan repuestos, ni cuestan lo que una
mquina, ni se desvalorizan tan rpidamente como ellas.
Tambin se mueren, es cierto, pero en todo caso viven
ms que los tractores. Nosotros nicamente paramos el
trabajo -continu- en los das de fiesta, y lo menos que
rinden los caballos no alcanza jams a representar lo que
cuestan los intereses del capital invertido en tractores, las
reparaciones y repuestos y el lucro cesante por esos moti-
vos, con ms combustibles y lubricantes, y la mano de
obra especializada. Y aadi: nuestras tierras son las ms
pobres de la comarca; sin embargo superan en produc-
cin a las vecinas, porque las trabajamos con menos capi-
tal y gastos. Los tractores, es cierto, hacen el trabajo en
ocho das, y los caballos gastan quince. Pero para qu,
seores, hacer el trabajo ocho das antes, si las siembras
por lo general tienen fechas fijadas?
Aquel muchacho, harto enterado de su oficio, a tiem-
po que bien informado de la lucha econmica entre la
mquina y los animales, hizo ms firme y slido mi con-
cepto sobre el inmenso valor que estos ltimos tienen en
la economa rural. Y me mostr la alfabetizacin envidia-
ble sobre lo que es de su competencia, que ha logrado el
pueblo campesino de los Estados Unidos, y de la cual no-
sotros estamos muy lejos, por desgracia.
Mi compaero de viaje -hombre supercivilizado- tuvo que
inclinarse ante la verdad, no sin haber antes agotado la exis-
tencia de sus argumentos, que ante la presencia de las cifras,
que tambin le diera el muchacho, cayeron por su base.
He visto en Italia, Francia, Inglaterra, Portugal, Espa-
a, por toda Europa la prodigiosa tarea de los caballos,
bueyes y vacas, en la produccin agrcola. Y me he ido al
campo a verlos trabajar y a enterarme de si en verdad son
180 El ensayo en Antioquia/Seleccin
mejores para la agricultura de los pequeos terratenientes,
que las mquinas, y sinceramente no me quedan dudas
sobre el particular.
Por lejanas tierras de frica, desde Egipto a la Costa de
Marfil, desde all al Congo Belga, Kenya, Uganda,
Tanganika, Ruanda, Urundi, Angola, vi siempre al hom-
bre negro labrando con bueyes y vacas, arando esos sue-
los speros e infecundos que la erosin ha maltratado en
forma impresionante.
En Grecia, Persia, Turqua y El Lbano, los caballos
y bueyes son las herramientas imprescindibles de los
campesinos, y no faltan por all el sustento para millo-
nes de habitantes, ni consumen sus divisas importando
maquinarias costosas, y a veces ruinosas, ni desalojan
los brazos campesinos de la tierra, ni cambian sta por
chatarra.
El incomparable Valle del Nilo est trabajado con
bueyes y vacas desde los faraones. Tierra y animales han
sustentado all, por siglos, no nicamente a esa nacin sino
a muchas, y el algodn y el trigo egipcios, as producidos,
han ido a competir a todos los confines de la tierra.
No me explico, ni me cabe en la cabeza por qu aqu
abandonamos los bueyes y las mulas, que antao nos die-
ron el sustento. Somos ricos? No; muy pobres y muy
pretenciosos, muy metidos a grandes, y muy ingenuos e
impreparados. Hemos invertido millones de dlares en
equipos carsimos, que ni siquiera sabemos manejar, y el
avance de nuestra produccin es mezquino. Lo ms que
hemos producido se lo han tragado los intereses, las prdi-
das de equipos, las reparaciones de los reportes combusti-
bles. Es negro el balance de esa mecanizacin, desordena-
da, sin plan ni clculos, sin estudio, que apenas ha servido
para aumentar compras en el exterior. Ms claramente,
hemos trabajado en parte apreciable para las factoras ex-
tranjeras y para los intermediarios.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 181
Entiendo de sobra que no se puede abrir lucha a muer-
te contra las mquinas, y s, tambin de sobra, que son
absolutamente necesarias para muchas actividades agrco-
las. Igualmente conozco que no puede prescindirse de ellas
en los grandes cultivos, y que si hoy tenemos algodn su-
ficiente para nuestra industria textil, y en buena porcin
azcar, ajonjol y otros productos, se debe ello al benfico
aporte de la mecanizacin; pero ese hecho irrebatible no
pugna con la tesis de que en un pas pobre, los pequeos
agricultores no deben comprometerse en grandes inver-
siones que los ahogan, y que deben emplear, en cambio, la
fuerza animal, ms sencilla de usarla, menos costosa y com-
plicada e igualmente eficaz en numerosos menesteres.
No podemos aspirar a que cada cultivador sea dueo
de un tractor, y tampoco debemos permanecer en los sis-
temas rudimentarios, esos s caros, de la labranza a pura
mano encallecida. Luego debe fomentarse el sistema inter-
medio, representado por el uso de animales de labranza,
que as como pueden reemplazar mquinas aceleran, faci-
litan y economizan cuando reemplazan el trabajo directo
del hombre.
Para lograr ese fin, es menester que los Fondos Ganade-
ros, la Caja Agraria, etc., establezcan escuelas de enseanza
para caballos y bueyes de labranza y provean de las herra-
mientas y elementos adecuados. Hoy es muy difcil conse-
guir animales adiestrados, y estoy seguro que cuando los
haya, grande ser su demanda. La gente quiere usar anima-
les en el campo, y necesita usarlos; pero ni hay hombres ni
animales preparados. No es, en verdad, vergenza grande
que mientras no sepamos arar con bueyes o con mulas,
compremos tractores carsimos que tampoco sabemos ma-
nejar, o que continuemos trabajando con azadones?
182 El ensayo en Antioquia/Seleccin
El burro laborioso
Contra lo que piensa el comn de los humanos, el burro
es un animal inteligente. Se domestica con sencillez, traba-
ja hasta la fatiga y hasta longevo, es sufrido, resignado y
guapo.
En hartas comarcas del mundo los hombres han podi-
do llevar a cabo prodigiosas empresas, gracias a los servi-
cios del burro, porque es factor de progreso y barato ins-
trumento de trabajo.
Tiene muchos usos esa herramienta de produccin,
que as como solventa apremiantes necesidades del hom-
bre, labora soportando largas abstinencias, duras hambres,
fuertes latigazos, atroces aguijadas.
Sorprenden la paciencia del burro, su natural inclina-
cin al sufrimiento, su inestimable capacidad de soportar
hambre y sed, y su paciencia, que solamente aflora en ra-
bia por excitantes crueles, cuando est por medio el instin-
to de conservacin.
En numerosas comarcas los hombres han podido so-
correr, sus apremios de agua, gracias a los burroductos.
En ese campo harto les debe la vida humana, porque all
han cumplido jornadas memorables, que no podramos
olvidar meramente porque el progreso use ahora nuevas
formas de aprovisionamiento del imprescindible lquido.
Recuerdo las largas filas de pequeos burros que via-
jaban del pueblo de Sincelejo a los sucios manantiales ve-
cinos -que a tantos enriquecieron- a cargar agua. Los re-
cuerdo cumpliendo esa tarea en todas las regiones secas
de la Costa colombiana, y tambin recuerdo que como el
agua era tan cara, los pobres burritos sentan la sed mor-
diendo cruelmente sus entraas resecas, y la padecan es-
cuchando sonar el agua que a otros habra de sacirselas,
El ensayo en Antioquia/Seleccin 183
o teniendo frente a sus ojos fatigados los manantiales pro-
veedores.
Las cansadas pupilas de los burros perdanse
desesperanzadas atisbando el agua vedada. Y ante seme-
jante crueldad, aquellos seres, desposedos de defensas y
apresados por la mano atormentadora de los hombres,
solamente podan dar, como protesta, rebuznos adoloridos
que se perdan en las soledades de las comarcas, sin llegar a
tocar siquiera la calcinada sensibilidad de los hombres. Los
vi calmando su sed infernal con orines de sus semejantes,
o con sus propios orines, y rean los hombres!
Todava los burros son aguadores. Desde la alborada
hasta el crepsculo viajan a cumplir esa tarea que, satisface
imprescindibles necesidades del hombre. Y reposan a la
vera recalentada de los caminos, comiendo hojas secas,
papeles y desperdicios. Tal es el salario que reciben, esa la
avariciosa remuneracin que se les dispensa.
Cargan lea, arroz, maz, los frutos todos de las
sembraduras, y como si eso fuese poco, los dueos se tre-
pan sobre la carga y los chuzan sin piedad, y los maltratan
sin descanso, y los hostigan sin compasin.
A veces caen, temblorosos y desfallecidos, sobre la are-
na recalentada, y no por ello se conmueven los dueos;
por modo contrario, los acosan y maltratan, los insultan y
castigan ms.
En algunas regiones del pas, cuando la civilizacin lle-
v hasta ellas acueductos moderno, quedaron cesantes
muchas gentes cargadoras de agua, y sin oficio muchos
burros. No les pagaron cesanta de alimentos, ni les depa-
raron asistencia en la vejez, no obstante haberlos explota-
do durante largos aos. Los dejaron abandonados en los
caminos, seoreados por toda suerte de plagas, domina-
dos por gomas y tremendas mataduras malolientes. Reco-
rriendo morosamente los caminos, invlidos hambrientos,
con sed y odiados, encontraron la muerte por atropello de
184 El ensayo en Antioquia/Seleccin
buses o lapidados por la muchachada inclemente. As les
pagaron los hombres a esos seres sufridos, que por largo
espacio de tiempo hubieron de surtir sus necesidades de
agua, pero padeciendo ellos sed y hambre.
Y el caso de los pobres burros se sigue repitiendo en
esta enredosa vida colombiana. Millares de gentes, que para
satisfacer las necesidades de otros, padecen tremendas abs-
tinencias y soportan fros, hambres y miserias, mueren
como los burros aguadores, echados en los caminos de las
grandes ciudades, implorando de la caridad pblica un ges-
to de compasin, pero sin que se abran para ellos las puer-
tas de los hospitales. Y as tendrn que morir muchos ms,
porque los dineros oficiales no alcanzan en Colombia para
surtir las necesidades de los hospitales; por que el tesoro
pblico nicamente socorre obras suntuarias y superfinas;
porque las altas autoridades rectoras no piensan que as
como los particulares tenemos obligaciones qu cumplir,
el Estado es el primer obligado a cumplirlas, y no cambiar
esos elementales deberes, que impone la justicia social, por
empeos vanidosos, por algo que atraiga la atencin de la
opinin pblica o que conquiste prestigio o acerve hono-
res.
No estaremos jugando con candela, teniendo abando-
nadas las ms apremiantes necesidades del hombre colom-
biano?
CAYETANO BETANCUR
La universidad y la
responsabilidad intelectual
El tema de la responsabilidad intelectual es todo l una
cuestin de nuestro tiempo. A Scrates no se le ocurri
plantear ante los sofistas este problema. Se discuta enton-
ces un asunto ms radical, es a saber, si la inteligencia (o la
razn), puede alcanzar el ser de las cosas. Los sofistas no
eran unos irresponsables intelectuales: muy al contrario,
eran gente seria, pues seriedad implica el decir que el ser es
inaccesible, y que slo debemos ocuparnos de las cosas
mismas, en cuanto prcticas, en cuanto pragmticas. El
triunfo de Scrates no fue contra la charlatanera de los
sofistas sino contra su escepticismo. Habr algo menos
irresponsable que un utilitarista? Pues, bien, en el fondo
esta era la posicin de los sofistas
1
.
As como la responsabilidad moral y la penal y la eco-
nmica son temas relacionados ntimamente a un posible
abuso en el orden moral, o en el penal o en el econmico,
de igual manera la responsabilidad intelectual es una cues-
tin que slo se suscita cuando se presenta el abuso de la
inteligencia. Y este abuso de la inteligencia no fue conoci-
do ni en la antigedad ni en la Edad Media; tampoco en los
primeros siglos de la llamada Edad Moderna. Corresponde
quizs a la ltima centuria que llevamos de vida histrica, es
1 Cf. W. Jeager, Paideia, t.II, p.127 y ss. (vers. esp., Mxico, 1944); Julin
Maras, Introduccin a Platn, en la trad. del Fedro, p.57 y ss. (Ed. Revista de
Occidente, Argentina, B. Aires, 1948); Ernst Hoffman, Griechische Philosophie
bis Platon, p.109 y ss. (F.H. Kerle, Heidelberg, 1951).
186 El ensayo en Antioquia/Seleccin
decir, de 1850 hasta nuestros das, el que la inteligencia
empiece a abusar de su tarea, el que no responda por lo
tanto a la misin que siempre se le tuvo asignada. En efec-
to, casi contemporneos son Nietzsche, Oscar Wilde,
Bernard Shaw, Proust, Gide, y en ellos cabe localizar bue-
na parte del origen en el abuso de la inteligencia. No niego
que en muchos de ellos, primordialmente en Nietzsche,
palpitar en lo hondo una inconformidad contra la sufi-
ciencia filistea de las gentes de su tiempo, inconformidad
que se diriga desde luego a la bsqueda de valores eleva-
dos y que pugnaba por hallarlos a contra va, es decir, por
caminos distintos de los que la humanidad haba trasegado
milenariamente. Pero en todos los citados y en otros ms
de menor prestancia, se anuncia ya la posibilidad de hacer-
lo todo con la inteligencia, lo que no es otra cosa que una
manera de caricaturizarla y ponerla en ridculo
2
.
El intelectual de nuestro tiempo tiene su filiacin en
estas grandes figuras de la cultura moderna. Su inteligencia
ya no sirve para el conocimiento de la verdad, sino que es
una forma de la propaganda, para usar una expresin
spengleriana. En este momento agnico, la inteligencia es
voluntad de vida, fuerza vital, principio dinmico
prctico, en ningn caso voluntad de verdad.
Pero con todo, ni siquiera me refiero a esa decadencia
de la filosofa que describe Spengler en su famoso libro,
decadencia que radica en el abandono de los grandes temas
metafsicos para caer en un eticismo de carcter social y
prctico, mezquino en sus miras, y lnguido en el aliento
vital que lo informa. Si por este aspecto, todas las culturas,
en el sentido del maestro alemn
3
han padecido en sus
2 Nada hay serio, excepto la pasin. La inteligencia no es una cosa seria,
ni lo fue nunca, dice Oscar Wilde en Una mujer sin importancia.
3 Cf. La decadencia de Occidente, t.II, en esp. p.223 y ss. (vers. esp., Madrid,
1925).
El ensayo en Antioquia/Seleccin 187
finales una desviacin de este orden, lo que ahora contem-
plamos es algo de peor calidad todava, pues que no signi-
fica otra cosa que el torpe aprovechamiento de la inteli-
gencia para expresar toda clase de pensamientos, as sean
ellos verdaderos o falsos, calumniosos o veraces, smbolos
de autenticidad o recursos de la ms refinada simulacin.
Nadie osara negar que en mucha parte el origen de
este mal tan peculiar a nuestra poca corresponda tam-
bin al periodismo, una necesidad tpicamente occidental,
desconocida completamente antes, y ello por razones ob-
vias. Desde que diariamente un ejrcito de hombres que se
llaman periodistas, se vean en la necesidad de ganarse la
vida, escribiendo, sin saber si tienen algo que decir, y s
slo en posesin de unas mltiples maneras de decirlo,
resulta entonces claro que el pensamiento debe derivar
hacia zonas distintas de las de su objeto propio que es la de
expresar la verdad. Ya es una hazaa que existan periodis-
tas que sepan sustraerse a la necesidad de falsificacin, aun
a costa de que se les llame triviales y adocenados. Pero si
miramos ms a fondo, no est afectada de periodismo toda
cultura moderna? Cuntos son los escritores de novelas,
de ensayos, de crtica literaria y biografa que se ven urgidos
a sacar tres y cuatro libros anuales, al principio por necesi-
dad, otras veces por codicia y siempre por el temor de apa-
recer sepultados en vida, como escritores sin vigencia y
sin pblico? En tales condiciones, no es de esperar que la
inteligencia que mueve esas plumas y configura esos esti-
los, pueda ocuparse de otra cosa que de atender al oficio.
Si el mundo est tocado de imbecilidad, es porque la
inteligencia se halla contagiada de excesiva vivacidad. Como
en la frase nietzscheana, aspira ms que a la vida eterna, a
la vivacidad eterna.
Entonces cabe llamar a responder a la inteligencia. Y
como toda respuesta, esta de la inteligencia es respuesta a
alguien y respuesta sobre algo. En otras palabras, la
188 El ensayo en Antioquia/Seleccin
inteligencia debe responder hoy a la pregunta sobre su
misin, dando cuenta, a la vez, acerca de la manera como
la ha cumplido en nuestro tiempo.
Y esta situacin en que se halla la inteligencia, cabe tras-
ladarla a la universidad de nuestros das, ya que la universi-
dad no fue otra cosa en sus orgenes, ni puede renunciar a
ser cosa distinta que la inteligencia como institucin,
como se expresara Ortega y Gasset
4
.
La universidad medieval surge en las escuelas. Por ello
se llamar, durante largos siglos, escolares a los alumnos
que la integran. Las palabras escolar y escuela tienen una
raz comn en el griego ms antiguo que significa tiempo
de ocio, o el ocio mismo. Esto porque se supona que el
tiempo escolar es la otra cara de la medalla de los das
laborales. La labor, el trabajo consista para los griegos
en la produccin de cosas tiles, de krmata, objetos al fin
y al cabo del comercio y del trueque, con los cuales se
atenda a la subsistencia propia y de la familia. El escolar,
en cambio, slo tena por misin la teora, la contempla-
cin. Tan agudamente extremaba el hombre antiguo la dis-
tancia entre la labor intelectual y los dems oficios, que
Platn recoge en uno de sus dilogos ms celebrados, el
Teethetos, la leyenda del viejo Tales que un da cayera a
una fuente por estar mirando las estrellas, lo que provoca
la risa burlona de su esclava tracia. Y se hace cuestin lar-
gamente debatida entre Scrates y su interlocutor en el
dilogo citado, la de saber si aqul que por estar contem-
plando las cosas celestiales, no ve las que tiene ante sus
pies, puede ser objeto de respeto y no ms bien de burla
y risa
5
.
4 En el centenario de una universidad (la de Granada, 1932), Obras Completas,
t,v, p.461 (Madrid, 1947).
5 Cf. Josef Pieper, La situacin actual del que filosofa (Rev. Arbor, septiembre-
octubre, 1952, Madrid).
El ensayo en Antioquia/Seleccin 189
Hasta este punto est pues vinculada la Universidad
con la inteligencia y los menesteres de este orden, que sue-
na a contradiccin el que hoy hablemos de universidades
industriales, obreras, artesanales, etc., pues el que concu-
rre a una universidad no puede hacerlo en otro papel que
en el de intelectual, as su labor cotidiana y su subsistencia
se radiquen en humildes quehaceres extraos a la contem-
placin desinteresada. El Kalos sjolazein, el entretener
bellamente los ocios, tiene que seguir siendo la actitud in-
terior del que concurre a las aulas, pues sin ella se frustra
el propsito, fracasa la intencin
6
.
Claro est que la labor intelectual de estos tiempos se
halla muy lejos de poder ser llamada una bella entretencin
de los ocios. Los problemas del saber son hoy tan arduos
que slo pueden afrontarse cum ira et cum studio, con
ahnco, con pertinacia desusada en cualquier otro menes-
ter. Ya San Agustn, para fundamentar su voluntarismo,
observaba cmo la palabra estudio significa ardiente
dedicacin y firme voluntad de saber. Quod si ardenter
atque instanter vult, studere dicitur
7
. Y Ortega en alguna
parte apuntaba cmo al escolar medieval ha sucedido el
estudiante de nuestros tiempos. No cabe duda que ello es
debido al principio del esfuerzo que todo saber supone
hoy, tan contrario a la apacible contemplacin de los anti-
guos. Y esto tendr cimeras consecuencias de que nos ocu-
paremos adelante.
Pero escolar o estudiante, de cualquiera manera que
se les llame, son ellos los primeros en el derecho de hacer a
la Universidad la siguiente pregunta, la pregunta fundamen-
tal, la que la Universidad debe responder: Qu funcin
desempea en los claustros universitarios la inteligencia?
6 Cf. P. L. Landsberg, La Academi a Pl at ni ca, p. 175 (Vers. esp. , Madri d,
1926).
7 Cf. E. Gilson, Introd. a ltude de St. Agustin, p.173 (Pars, 1949).
190 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Cumple en ellos su funcin radical de buscar la verdad,
de inquirir por la verdad, de crear la verdad? Saben a la
vez esos mismos claustros cules son los lmites de la in-
teligencia?
Ante todo digamos que el estudiante a que nos referi-
mos no es solamente el que ya est en los claustros, sino
tambin el que est por fuera de ellos y aspira a recibir de la
universidad lo que ella por esencia ofrece que es nada me-
nos que una vida intelectual. En este sentido, la responsabi-
lidad de la universidad opera primordialmente ante todo en
el que tiene un inters por la inteligencia. Con esto se alude
a una sociedad o a una parte de la sociedad, que no es otra
que el grupo intelectual, con derecho a exigir de la institu-
cin universitaria el cumplimiento de sus finalidades.
La verdad, tal como la concibe actualmente la filosofa
es tanto cuestin de descubrimiento como de creacin. Y
esto porque el mundo a que la verdad se dirige no es slo
un mundo que no es dado sino tambin un mundo por
nosotros construido. Cierto es que nuestra inteligencia est
limitada por los materiales con que la verdad se construye;
por tanto respecto de estos materiales cabe siempre la acti-
tud pasiva del intelecto, tal como la miraron los griegos
clsicos: en otras palabras, cabe cumplidamente la contem-
placin.
Ms por otro aspecto, esos mismos materiales no son
ms que el punto de partida de un acto creador de nuevas
verdades, no slo en plan ideal, sino como creaciones rea-
les: en tal estado se hallan hoy todas las geometras no
euclidianas
8
.
La ciencia ha llegado, por tanto, en nuestros das a des-
empearse en forma anloga a la de la actividad artstica: li-
bre es sta por as decirlo, no slo de escoger sus materiales
8 Cf. J.D. Garca Bacca, Introduccin filosfica a la Geometra de Euclides, Primera
parte. (En: Elementos de Geometra, Euclides, Mxico, 1944).
El ensayo en Antioquia/Seleccin 191
para la obra de arte, mas tambin de escoger el propio tema
en que el objeto artstico habr de desenvolverse. Pero ocu-
rre que una vez elegido un determinado material, escapar
ya al artista la libertad para producir estticamente un ob-
jeto cualquiera: de un mrmol de Carrara jams resultar
bien un lindo bibelot, ni con gutapercha construir ade-
cuadamente una Afrodita de Melos. De igual manera hay
una ley de la coherencia artstica: lo que se inici como
Moiss en Miguel ngel no habra podido concluirse como
pileta pblica, ni un cuadro de Watteau servir nunca como
propaganda a una urbanizacin campestre
9
.
Subsisten en la ciencia moderna estos dos momentos
en la bsqueda de la verdad. Se busca de dos maneras la
verdad: o bien para inquirir su hondo arcano esttico, o
bien para establecer sus nuevas posibilidades dinmicas.
Por ello es por lo que el clsico intelectualismo y el
voluntarismo del saber, iniciado en los albores de la edad
moderna por Bacon y Descartes
10
, se unen hoy en una sn-
tesis superadora, proveniente de la imagen del mundo que
nos da la ciencia actual, a travs de su actividad intelectual.
De donde resulta que la primera misin de la Universi-
dad es esta forma de bsqueda de la verdad de tipo moder-
no, que es a un tiempo saber y tcnica, contemplacin y
creacin, escolaridad y estudio.
Visto en tal perspectiva, es evidente que la universidad
colombiana, nuestra universidad apenas muy tmidamen-
te trata de cumplir esta su primera misin. Es aqu donde
cabe plenamente la palabra libertad. Es en esta zona don-
de la ausencia de libertad es tan fatal como lo sera segn la
trivial imagen, la del oxgeno para la clula viva.
9 Cf. M. Heidegger, El origen de la obra de arte (vers. esp., Bogot, 1953) y un
ensayo del autor titulado La nobleza de los materiales en la obra de arte (Rev.
Estudios, Medelln, 1947).
10 Cf. J. Pieper, op. cit.
192 El ensayo en Antioquia/Seleccin
El Estado totalitario de nuestro tiempo no puede con-
cebir este tipo de investigacin, ni puede estatuir esta for-
ma de ciencia ni de filosofa, porque en la raz del sistema
que lo hace posible est la planificacin total, la proscrip-
cin de toda iniciativa individual y creadora. Esta universi-
dad se halla por lo tanto muy fuera de los marcos de toda
organizacin totalitaria
11
.
Pero ocurre que al lado de la universidad que investiga
est la universidad que ensea. Y que ensea, no ya a in-
vestigar, sino a conocer la ciencia establecida. Es a esta
universidad a la que se refera Hegel cuando protestaba
contra la libertad de ctedra, aduciendo el principio de que
la razn es capaz de conocer la verdad, toda la verdad y
nada ms que la verdad. En el campo de la Filosofa fulmi-
na Hegel contra la funesta costumbre de los alumnos de
tener pensamientos propios. Esto derivado de su idea se-
gn la cual la filosofa sin sistema es tan insensata como la
estatua de un dios sin figura
12
.
En esta ilacin, cabr distinguir entre el personal uni-
versitario, aqul que concurre a las aulas para la investiga-
cin del que slo a ellas asiste para aprender lo ya investi-
gado y elaborado? No hay duda alguna de que la
masificacin de la universidad, el inmenso afluir de estu-
diantes a ella, impone el que se haga esta discriminacin
inaplazable. A medida que la poblacin mundial crece en
las proporciones que nos ensean las estadsticas, al paso
que los instrumentos de divulgacin se extienden todos
11 En especial, por lo que toca a la filosofa, ver: La filosofa y la Universidad en
el pensamiento clsico alemn. Werner Goldschmidt (separata de Notas y estudios
de filosofa, Tucumn, enero.marzo 1958); La Universidad y la Razn, Karl
Kaspers ( Rev. Al c al , Madri d, enero de 1954) ; Te ol og a y Uni ve rs i dad,
Raimundo Pniker, (Rev. de Educacin, Madrid, No. 16, 1953; La Educacin
For mal en l a Uni versi dad, Jos Perdomo (Rev. de Educ. Madri d, No. 21,
1954), y el notable ensayo de Josef Pieper ya citado.
12 Cf. W. Goldschmidt, ens. cit.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 193
los das en formas cada vez ms aptas a transmitir conoci-
mientos, no cabe detenerse a meditar si ser posible some-
ter a esta enorme multitud de gente ansiosa de saber, al
previo requisito de que demuestren una capacidad propia
para la investigacin. Es menester entonces que se les d
un saber fijado, una doctrina hecha
13
.
Por ello, en las universidades, los llamados seminarios
de investigacin no pueden ser obligados para todo su per-
sonal discente. Es, pretenderlo, una simple utopa. Mas si
se proclama la necesidad de una ctedra fijada, de una cte-
dra estatuida, ello no significa que haya de desembocar en
la ctedra de propaganda. La enseanza deja de serlo, si lo
que se transmite ha de obedecer a un sentido distinto del
de dar a conocer. Y esto toca especialmente con la ense-
anza de la filosofa. Todo profesor normal de filosofa
debe ensear esta materia o bien adhiriendo a un sistema
cualquiera o bien al suyo propio, si lo considera digno de
tal menester. Pero si ya es censurable tergiversar las doctri-
nas ajenas para confirmar mejor el sistema que se explica,
resulta simplemente inmoral exponer lo que otros han
pensado, mediante falseamientos y voluntarias
caricaturizaciones, para servir fines polticos, ticos y reli-
giosos, as sean ellos los ms elevados.
Y hemos llegado a la altura en que podemos plantear el
problema de la libertad intelectual. A qu viene este tema,
a menudo suscitado en universidades y centros acadmi-
cos, en la prensa y en los parlamentos? Justamente la cues-
tin de la libertad intelectual slo surge como problema
agudo, tras un largo abuso de esa misma libertad.
13 Sobre l a masi fi caci n de l a enseanza uni versi tari a, ver: La Educaci n,
fenmeno social, Manuel Fraga Iribarne (en: Cuadernos Hispanoamericanos, No.
46, octubre, 1953) y Uni versi dades Nort eameri canas, Emi l i o Wi l l ems (en:
Panorama, Rev. Interam. de Cultura, Unin Panamericana, Washington, No. 7,
1953).
194 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Pero el concepto de libertad es un concepto esencial-
mente moral. Y cuando se vincula con el tema de la inteli-
gencia, al preguntar por lo que significa la libertad intelec-
tual, no se hace otra cosa que plantear en trminos ticos
la cuestin de los lmites de la inteligencia.
No hablamos desde luego de las limitaciones fsicas de
la inteligencia, sino de sus linderos morales. No pregunta-
mos por aquello que no puede hacer, sino por aquello que
no debe hacer.
Conocer sus lmites, es saber inmolarse, deca sen-
tenciosamente el autor de Fenomenologa del Espritu.
Ahora bien, toda inmolacin es un acto moral. La inteli-
gencia tiene que reconocer sus propios linderos, que no
puede imprudentemente traspasar. Y cules son los lmi-
tes de la inteligencia? Los lmites de la inteligencia vienen
fijados por el mundo de los valores.
Por de pronto, por el mundo de los valores estticos.
No puede, en efecto, el artista aspirar a ser solamente inte-
ligente. Sin esa virtud propia a la creacin artstica, tan vin-
culada a la espontaneidad del espritu y que slo proviene
de la intuicin inmediata de los valores estticos, jams se
crear obra bella. Ya Goethe sospechaba que la obra de
arte no consiste en la expresin de la belleza, sino en la
expresin de la fuerza, del vigor vital. Esto para indicar
posiblemente que ninguna obra artstica se edifica con la
sola sustancia intelectual. Todos los productos de la deca-
dencia de los pueblos, estn marcados por el excesivo
intelectualismo, o, para decirlo exactamente, por el
intelectualismo que es siempre excesivo.
Y trasladando ahora la cuestin de la inteligencia a la
vida humana toda, que es el componente con que acta la
Universidad, all s que vale tener en cuenta esto de los
llamados lmites de la inteligencia. Porque si la Universi-
dad es la inteligencia como institucin, segn la frase ya
citada, no es, empero, la inteligencia sin limitacin. La
El ensayo en Antioquia/Seleccin 195
inteligencia tiene ya un lmite interno que es el de atenerse
a la verdad, verdad creada o verdad recibida. Pero en todas
formas, la verdad ha de ser el objetivo de la inteligencia,
como lo es lo visible para los cristales pticos.
Por qu se proclama hoy con tanto ahnco, la necesi-
dad de la ctedra libre? Acaso la ctedra autntica, la que
se inicia en los jardines de Academo y subsigue en el huer-
to de Apolo Likinos, tuvo necesidad nunca de exigir liber-
tad? Ello porque la inteligencia de Platn o de Aristteles
se mova solamente en el plan objetivo que le es connatu-
ral. Por ventura habr necesidad de defender la libertad
de ver tras los cristales pticos? Slo tras un por ahora,
imprevisible abuso de este empleo elemental de esos ti-
les, podra entenderse que algn da se llegara a plantear
esa exigencia de libertad.
Luego, la libertad de ctedra que se proclama hace su-
poner algo sospechoso en la ctedra misma que a tal liber-
tad aspira. Y no se hizo digna de sospecha, sino porque en
lugar de ser ctedra de verdad, haba devenido en ctedra
de propaganda.
Hace veinte y ms siglos que un sofista griego seal el
hecho, virtualmente posible, de que la inteligencia no es
sino el recurso que como nica arma encontraron los d-
biles para luchar contra los poderosos. Flaco homenaje es
ciertamente ste que se le hace al conocimiento intelec-
tual, al enfrentarlo en esta forma a la voluntad de poder, a
las fuerzas vitales egregias.
Por el contrario, Aristteles ense que el pensamien-
to tambin es vida, que pensar es una forma de vivir. Por
tal razn se exige que el pensamiento, y en su caso, la inte-
ligencia, se incorporen a la totalidad de la vida humana, sin
desempear en esa totalidad ni un papel absorbente ni una
funcin precaria.
Colombia est entrando ahora en la va segura de la
especializacin intelectual. El contacto directo de los
196 El ensayo en Antioquia/Seleccin
colombianos con los grandes centros cientficos del exte-
rior, nos empieza a traer ya un saber objetivo, serio y con-
trolable cientficamente. Los inmensos recursos de que hoy
se dispone permiten incluso que este saber more en cabe-
zas no muy genialmente dotadas, ni resulte el esfuerzo de
voluntades que entre nosotros llegaron en otros tiempos
hasta el herosmo.
Esto determina que la ciencia, y por tanto la inteligen-
cia, y finalmente, la Universidad, lleguen a ser dirigidas
por sujetos admirablemente equipados, del punto de vista
intelectual, mas no siempre revestidos de una alta perso-
nalidad moral.
Porque el que entre nosotros se lanzaba en el siglo pa-
sado a explorar en los terrenos del pensamiento, si bien
no llegara a ser un consumado maestro en la vida cientfi-
ca, s era todo un hombre por la virtud y el carcter. Pues
slo provisto adecuadamente en estos rdenes, podra aco-
meter la hazaa de adentrarse en la ardua, desapacible y
siempre ingrata tarea de saber, en un medio donde los est-
mulos eran desconocidos y la resonancia social acaso siem-
pre nula.
Esos hombres ilustres desempearon en nuestra cultu-
ra, el papel que asigna Kelsen al juez en las sociedades pri-
mitivas. El maestro viens escribi toda una obra para
mostrar cmo el derecho se origin histricamente, no en
la cabeza del legislador, sino en las balbucientes sentencias
de los jueces. La sociedad tribal tena un gobernante que
era a la vez un juez. Ms an, sus funciones de gobierno
las realizaba en su misin de juez. La posterior necesidad
de la divisin del trabajo, determin en sociedades ms
maduras, que unos fueran los que legislaran, otros los que
gobernaran y unos terceros los que juzgaran.
Paralelamente en la cultura, nuestros pensadores fue-
ron a la vez poetas, crticos y cientficos. La realidad cultu-
ral les impona el deber de abarcar muchos campos. Por
El ensayo en Antioquia/Seleccin 197
ellos, nuestros grandes maestros se consagraron como le-
gisladores y jueces en nuestro mundo intelectual. Les co-
rresponda crear la cultura y dispersarla en la enseanza.
Y esa enseanza se ejercitaba no ya slo en las aulas, sino
en la prensa, en el parlamento y hasta desde la silla presi-
dencial. Por eso el sabio, en Colombia, como en todos los
pueblos que empiezan, estaba rodeado de la veneracin
que se rinde al patriarca.
Las cosas han cambiado fundamentalmente. La espe-
cializacin viene exigida por la compleja vida moderna a
que Colombia se unce fatalmente, como consecuencia de
las estrechas relaciones de todo orden que tienen hoy unas
naciones con otras.
Nuestro sabio de hoy puede ser por lo mismo un po-
bre diablo, como tantos que hoy arrojan al mundo las tc-
nicas y bien especializadas universidades europeas y ame-
ricanas.
Y es este peligro de que nos invada el espcimen del
puro cientfico, sin personalidad moral, el que debe dete-
ner primordialmente la Universidad. Goethe record una
vez que a Napolen lo exasperaba Rabelais, al par que
admiraba, no obstante ser ms fra, la obra literaria de
Corneille. Y ello, porque esa obra era la expresin de una
carcter moral.
Para fortuna nuestra, debemos confiar en que aquel
peligro sea harto remoto, dada la herencia hispnica, cul-
tural y moral, que todava nos nutre. Si Espaa, por boca
de Unamuno, se jact un da de no tener sabios, quizs
ello no fuera slo una salida de mal humor del genial sal-
mantino, sino la defensa ante esta desviacin que acabo de
sealar. Mas con todo, es justamente en este siglo cuando
la ciencia espaola ha empezado a incardinarse de nuevo
en la gran ciencia de Occidente, como ocurra hace siete
centurias. Y sin mengua, por cierto, de este aspecto moral,
pues ha coincidido que, quien ms ha luchado por la
198 El ensayo en Antioquia/Seleccin
europeizacin de Espaa en el campo cientfico y filosfi-
co, Jos Ortega y Gasset, sea tambin el que ms ha pro-
clamado a toda hora el valor de la honestidad intelectual.
He aqu, pues, cmo llegados al final de esta charla,
nos hallamos con que la inteligencia, al encontrar sus pro-
pios lmites, descubre tambin que la Universidad, su al-
bergue natural, trasciende el campo puramente intelectual
en la tarea de formar hombres antes que cientficos, carac-
teres antes que cabezas pensadoras.
ABEL NARANJO VILLEGAS
Generaciones colombianas
(Un captulo)
Col ombia nace biol gicamente en el ao de 1760;
socialmente en 1790 y polticamente en 1819.
He distribuido, el nacimiento biolgico de los hombres
representativos y el que pudiera llamarse nacimiento social,
es decir, cuando empiezan a emitir vigencia, al cumplir trein-
ta aos. De ah que las zonas biolgicas generacionales abar-
can las siguientes fechas de a 15 aos: nacidos de 1760 a
1775. De 1775 a 1790. De 1790 a 1805. De 1805 a 1820. De
1820 a 1835. De 1835 a 1850. De 1850 a 1865. De 1865 a
1880. De 1880 a 1895. De 1895 a 1910. De 1910 a 1925. De
1925 a 1940. De 1940 a 1955. De 1955 a 1970. Es decir los
nacidos dentro de esas fechas y cuya vigencia se contar
treinta aos despus de nacer. Y las zonas de vigencia, a
partir de 1800 que son de 30 aos normalmente, excepto en
las aceleraciones que tienen menos aos.
Para comprender el sistema hay que tener en cuenta
que la influencia sobre cada perodo la hacen tres genera-
ciones a partir de los 30 aos de edad de sus miembros
que, hasta los 45 hace su entrenamiento. Esto es lo que
Ortega y Pinder llaman la iniciacin. En los 15 aos subsi-
guientes, es decir, hasta que lleguen los 60, consolidan su
perodo de predominio, y la generacin de relevo la de los
que pasan de los 60 aos. Coexisten as, a un mismo tiem-
po, emitiendo vigencia social, tres generaciones simult-
neas: la que ha alcanzado a los sesenta aos, la que va de
los 30 a los 45 aos y la de los que tienen de 45 a 60 aos.
200 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Esto quiere decir que, esas zonas cronolgicas de influen-
cia, con oscilaciones que no afectan la exactitud histrica,
aun cuando no coincidan con la exactitud matemtica, hay
que retrotraerse, ms o menos, unos treinta aos. As se
habla ms bien del nacimiento histrico que del biolgico.
Si Camilo Torres nace en 1766, su aparicin como emisor
de vigencias sociales se realizar hacia 1796, cuando se des-
taca como uno de los ms eminentes jurisconsultos del
Virreinato y se le ofrece y rechaza el privilegio de litigar
ante la Corona. A partir de 1796, hasta 1811, perodo de
iniciacin, y de esta fecha en adelante, hasta 1826, perodo
de predominio, habra sido una constante generacional, si
no hubiera perecido en el conflicto (1816). Sin embargo se
ve claro cmo aparece gobernando desde 1812, hasta 1816.
Cada generacin aporta, pues, un tono de vida, un estilo
con especificaciones precisas en conceptos, sensibilidad,
criterios sobre la sociedad y temas fundamentales que la in-
forman. En la zona de fechas que van desde 1760 a 1775, se
encontrar el nacimiento biolgico de toda la generacin
que emiti vigencias sociales desde 1790 hasta 1820, tren-
zndose, naturalmente, con la generacin que nace
biolgicamente entre 1775 y 1790, y cuya irradiacin co-
mienza desde 1815. Al producirse los hechos del 20 de julio
hay, pues, unos a quienes les toca tardamente asumir un
papel heroico, ms afn con la juventud, y a otros a quienes
les corresponde precozmente un papel de estadistas. Pero
esto no afecta el cuadro de preferencias generacionales por-
que la independencia es un hecho extraordinario que trans-
forma violentamente el proceso de vigencias sociales.
En las fechas de 1760 a 1775 nacen: Jos Flix Restrepo,
1760, Jos Miguel Pey, 1763; Joaqun Camacho, 1766; An-
tonio Nario, 1765; Jorge Tadeo Lozano, 1771; Camilo To-
rres, 1766; Antonio Villavicencio, 1775; y desde 1775, a 1790
nacen: Jos Mara del Castillo y Rada, 1776; Jos Fernndez
Madrid, 1789; Custodio Garca Rovira, 1780; Manuel
Abel Naranjo Villegas
202 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Rodrguez Torices, 1788; Liborio Meja, 1792; Domingo
Caicedo, 1788. Sobre estas dos generaciones recae toda la
responsabilidad del movimiento para las graves tareas del
mando y las trgicas del exterminio. Como epopeya que
fue es mucho ms precipitado el influjo de vigencias y expli-
ca por qu no actan solos esos dos grupos sino que apare-
cen precozmente confundidos en la batalla los menores de
treinta aos en 1810, es decir, los nacidos con posterioridad
a 1790, como Santander, 1792; que en 1810 tendr 18 aos.
Estilo vital y estilo oficial. Desnivel de vigencias
Naturalmente que el estilo vital de cada generacin no
aparece sbitamente para imponer sus vigencias. Tiene un
perodo de incubacin en el seno de la antigua vigencia. La
generacin que lleg en 1810 a su florecimiento tena ya
una incubacin que la hara presumir, recibida oficialmen-
te de la propia Espaa, a travs de sus instituciones, en
este caso la educativa. Aqu se plantea un problema colate-
ral y es el de que, generalmente, los sistemas educativos
estn a contrapelo de la vida. Quiere decir que, cuando un
sistema pedaggico est vigente en la escuela ya por fuera
hay vigencias que se le adelantan y penetran en las zonas
escolares como una atmsfera proveniente de la sociedad
circundante. Por eso han establecido los psiclogos que el
porcentaje de personalidad le viene al nio as: el 60% del
hogar, el 25% de la escuela y el 15% de la sociedad. Para el
caso, pues habra que hacer un estudio casi geolgico so-
bre las capas sociales criollas para buscar el porcentaje con
que presionaban sobre el dbil quince por ciento que da-
ra la escuela a esa generacin criolla que se educaba de
1760 a 1810. Como toda generacin cont, pues, con un
margen de espontaneidad destinado integralmente a
imponer su vigencia, condicionada a perfeccionar, modifi-
car y mezclar con las recibidas las anteriores. La cuota de
El ensayo en Antioquia/Seleccin 203
espontaneidad es la medida del vigor o desidia con que una
generacin se impuso o avasall a las vigencias anteriores.
Por lo general, la generacin que est consolidada como
predominio de los cuarenta y cinco a los sesenta aos, tiene
una influencia compartida con la que est en la iniciacin,
treinta a cuarenta y cinco. Pero tambin est subordinada a
la que ha pasado y que, generalmente contina viva en per-
sonalidades venerables. Es, pues, una generacin bifronte,
influida por la que ya se ha relevado de tareas de mando y
por la que viene buscando su predominio.
La zona de fechas generacionales se reparte, pues, de quin-
ce aos de nacimiento, pero la zona de vigencias sociales en
zonas de treinta en treinta. Esto explica que se confunden a
veces los hombres de dos generaciones seguidas. Por anticipo
de unos y por permeabilidad de otros que, no obstante perte-
necer a generacin ms antigua, funcionan sincrnicamente
con la ms nueva, sin dificultad de anacronismo.
Anacronismos nacionales
De ah la dificultad de clasificar un perodo segn la
nomenclatura perpetua de la generacin ms antigua o de
la ms reciente. Yo he preferido cubrirla con la nomencla-
tura de la ms reciente porque es realmente la que suele
tener el poder decisorio universal, aun cuando no lo tenga
institucionalmente. Estos son los perodos de anacronis-
mo nacional.
Este sistema va a permitir una claridad ms grande en la
direccin autntica y objetiva del movimiento de emanci-
pacin. Sin el prejuicio doctrinario que permite adjudicar-
le a posteriori un programa a la historia, va a permitir tam-
bin, por comparacin con otros pases similares al nues-
tro, los hispanoamericanos, determinar en qu generacin
se detuvo un proceso, en que lneas se adelant a esos otros
pases, y, finalmente, en cules lneas hemos sido
204 El ensayo en Antioquia/Seleccin
isocrnicos con el movimiento del espritu europeo y en
cules nos retrasamos y hasta por culpa de quin. Este ser
objeto de estudios ms especializados que no estn en la
perspectiva de mi trabajo.
Se despeja tambin la idea confusa de muchos de nues-
tros humanistas que parten de un supuesto equivocado: el
de que venimos de una unidad, la espaola y que nuestro
destino histrico, en consecuencia, est comprometido en
el de esa nacin matriz. A la inversa, queda desnudo el pro-
blema de que somos, dentro de profundas analogas una
diversidad a la cual no s si ser o no posible buscarle una
direccin haca una unidad.
La emancipacin poltica resulta as reducida a sus pro-
porciones reales, sin ufanas ni pesimismos exagerados. Lo
esencial es que hubo un instante en que se rompieron las
vigencias sociales espaolas sobre nuestra sociedad y que si-
guieron otras de direccin y modo completamente distintas
al entrar en rbita de nacionalidades diversas, merced a un
impulso histrico universal. El hecho de que, en el curso de
esa evolucin social, de pronto vuelvan a irrumpir vigencias
espaolas en algunas lneas de nuestra sensibilidad y ms bien
que en nuestra inteligencia, no implica que se vuelvan a con-
fundir como una totalidad los destinos de los dos pueblos. El
impacto, por ejemplo, de la generacin literaria espaola del
98 en la sensibilidad de nuestros escritores y poetas no signi-
fica que podamos empalmar la totalidad de las vigencias socia-
les nuestras con las espaolas, mejores o peores que las nues-
tras. Me limito a sealar las congruencias o incongruencias
que denuncian dos vocaciones histricas distintas.
Parlisis de movimientos
Hay, por lo dems, problemas de gravedad insospechada
que puedan plantearse a generaciones ms desprevenidas
de las actuales para que las encaren con objetividad y de-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 205
nuedo. Un caso es, por ejemplo, la ruptura del movimien-
to filosfico que empalma nuestra independencia con la
inquietud del espritu europeo en ese instante mismo y se
detiene despus, haca 1850, cuando el pas deja otra vez
de filosofar, posponiendo los problemas y quedndose
anacrnicamente en la exposicin o refutacin de los que
haba vigentes en el momento de la emancipacin.
Explica eso el hecho de que Mjico, Cuba, Argentina,
Uruguay, Chile y Bolivia, ofrezcan figuras originales en la
filosofa en ese siglo, mientras los nuestros son epgonos
literarios de divulgadores europeos pero no de filsofos
de primera magnitud. Lafinur y Alcorta en Argentina, Varle
y Jos de la Luz Caballero, Salvador Ruano de Uruguay,
Ventura Marn en Chile, Gabino Barreda en Mjico, Ben-
jamn Fernndez en Bolivia, Deusto en Per, fueron dedi-
cados sistemticamente a la filosofa y con obras publica-
das sobre los problemas de ese momento sembraron una
tradicin que mantiene continuidad en el actual pensamien-
to filosfico de esos pueblos. Aceptable o no su pensa-
miento es el hecho que le dieron el espritu de sistema.
Los desajustes de vigencias explican el ambiente de dis-
turbio que se respira en casi todos nuestros perodos his-
tricos. Ocurre que al acelerarse la velocidad de los ritmos
histricos se abren paso vigencias urgentes siempre subor-
dinadas a otras antiguas que controlan principalmente las
instituciones polticas y, sin las cuales, se hace difcil el pre-
dominio poltico que demandan las nuevas. Hay, pues, un
conflicto entre el anacronismo oficial, pudiramos decir,
y la vitalidad, y contemporaneidad de una generacin que
tiene que pactar o resolverse a permanente rebelda. De
ah que aparezca, en mi criterio, la llamada generacin cl-
sica, solamente influyendo de 1880 a 1905, desbordada
por la generacin republicana, que aparece en la superfi-
cie en 1905, imponiendo su estilo hasta 1920. Contina
institucionalmente la clsica pero con la vigencia social
206 El ensayo en Antioquia/Seleccin
de la generacin modernista. Sobrevive as mucho ms
del tiempo histrico que le hubiera correspondido den-
tro de esta concepcin, debordando las autnticas vigen-
cias que trae la generacin correspondiente. Por ejem-
plo, la de los nacidos entre 1890 y 1905, y la de 1905 a
1920, se alan con otra generacin posterior, la de los
nacidos entre 1920 y 1935, acabando por ser absorbidas
por los modos de la republicana o del centenario, se frus-
tran en cierta manera, las posibilidades de aquellas gene-
raci ones i ntermedi as que no han l ogrado i mponer
institucionalmente sus vigencias.
En fin, creo que los cuadros que siguen ilustrarn me-
jor las tesis y servirn para que en cada lnea se promue-
van posteriormente estudios ms especializados. La actua-
lidad o anacronismo, la isocrona y el utopismo, podrn
ser mejor analizados a la vista de tales cuadros. Adems,
permiten aplicar el llamado mtodo negativista para ver
no solo quines influyen y, sobre todo, quines no influ-
yen en cada generacin. A qu incitaciones fue abierto o
cerrado el espritu de los hombres de cada generacin.
Perodos de gravitacin trigeneracional
La tesis que se deduce de las anteriores pesquisas y que
ser la que propongo para hacer claridad sobre la historia
de nuestro pas y acaso para los de Amrica, es la de que
las generaciones histricas son las que actan de 1800 a
1830. Desde 1830 a 1860. Desde 1860 con aceleracin de
ritmo, hasta 1880. Desde 1880 a 1910. Desde 1910 hasta
1940. Desde 1940 a 1970.
De las que llevamos ya corridas la primera, es decir, de
1800 a 1830, impondra una vigencia social de emancipa-
cin poltica, con un estilo imperial de existencia y su pro-
blema o tema la formacin de un ejrcito nacional. La de
1830 a 1860, que llamo generacin fundadora, impuso una
El ensayo en Antioquia/Seleccin 207
vigencia social de ciudadana militante, con caudillos em-
peados en un igualitarismo democrtico y un estilo ro-
mntico y teatral de existencia. Su tema central fue la lu-
cha contra la esclavitud y educacin de dirigentes. La de
1860 a 1880, generacin costumbrista, con una actitud y
vigencia social ingenua, estilo patriarcalista y sentido m-
gico y sobrenatural de existencia. Su tema fue la organiza-
cin administrativa del pas.
La generacin que llamo clsica, la que acta de 1880 a
1910, impone una vigencia social de autoritarismo, una
ideologa dogmtica, con una vuelta de aproximacin a
Espaa, intelectual y sentimental. Su estilo fue la austeri-
dad con sentido individualista y el tema nacional que asu-
mi fue el de la reforma poltica, traspaso de la educacin
nacional a las comunidades religiosas.
La generacin republicana que le sucede y que acta,
ms o menos, hasta 1940, desde 1910 impone una vigencia
social de esteticismo integral, un estilo vital hedonstico,
caracterizado, en cierto modo por un sentido individualis-
ta. Su tema nacional fue el de la incomunicacin regional.
Con ella empieza el pas a integrarse en una red de vas.
La de 1930 a 1950 es la que impone vigencias sociales
que he llamado modernista, empeada en imponer el in-
conformismo. Su estilo vital es una bohemia rebelde, el
preciosismo, la erudicin. Su sentido de la vida vivencial.
Desde 1950 y, sospecho hasta 1980 prevalece y preva-
lecer la generacin que he llamado socializadora, cons-
ciente o inconscientemente, como actitud profunda de
todos los estratos sociales, cuya vigencia social es el
antiburguesismo. Su estilo vital es el reformismo social, la
secularizacin filosfica, la densidad intelectual y reaccin
contra la retrica. El problema nacional que encaran es el
desequilibrio econmico, la agitacin de masas, la desinte-
gracin de partidos, la planificacin administrativa, la edu-
cacin popular. Su sentido es el existencial.
208 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Fijando las categoras aproximadas de cada uno de es-
tos impulsos se entiende mejor la funcin de cada genera-
cin, contando por ejemplo, que la generacin que llamo
socialista, la que acta de 1950 hacia 1980, comprende dos
generaciones biolgicas. Las nacidas treinta aos antes de
esa fecha y la nacida quince despus, es decir, la nacida
entre 1920 y 1935 y la nacida entre 1935 y 1950, que en el
ao de 1965 tendrn stos ltimos nacidos en la lnea divi-
soria, 30 aos y en 1980, 45, cuando empezarn su pero-
do de predominio, despus, de caducar el de iniciacin.
Debemos admitir que el coetneo de todas las genera-
ciones es el hombre superior. Para los otros no hay esca-
pe posible. En la generacin vamos inmersos como la gota
de agua en la nube viajera. Cada una tiene su estilo de amar,
de pensar, de escribir, de hablar, de trabajar y hasta de orar.
En el empeo de darle la mxima objetividad a este tra-
bajo seguramente quedan muchas lagunas, pero estoy se-
guro de que el mtodo funciona y que el aparato
investigativo de las generaciones nos suscitar problemas
mucho ms hondos de los que nos imaginamos. En cada
actividad de la inteligencia, la sensibilidad o en la rbita
poltica de la moral, aparecen as problemas y por lo tan-
to, soluciones insospechadas.
La toma de conciencia de lo que ha significado cada
generacin es la condicin necesaria para que las recientes
se afirmen como variedad humana, adquieran perfil autn-
tico y conozcan los nuevos valores que deben aportar para
no repetir fanfarronamente problemas exhaustos. Cada
generacin implica una versin distinta del devenir hist-
rico. Para comprenderla a cabalidad es imprescindible co-
nocer la misin de las anteriores para no caer en un vago
mesianismo insurgente.
Detrs de su mbito mental y sensitivo hay un mundo
que quiere nacer y no puede hacerlo sin su ayuda.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 209
Pas del no me da la gana
Pereza e indolencia son distintos estados psicolgicos, por-
que sucede que la sinonimia en realidad no existe. En cada
palabra, tomada como sinnimo de otra, existe algn ma-
tiz difcil de captar si no se apropia el hablante o lector de
un finsimo sentido de la semntica. Tal puede decirse del
mito establecido por tantos observadores de nuestra psi-
cologa nacional y hasta continental, al describir como
pereza la actitud anmica de nuestras gentes.
No debe haber sorpresa de que nos ocupemos en este
tema tan aparentemente balad. Los que escribimos en es-
tos pases latinoamericanos tenemos obligacin de ir ms
all de una vocacin estricta. El ocultamiento y la mentira
que han caracterizado nuestra historia no nos confieren el
privilegio de no decir tampoco lo que oculta y que la his-
toria no dir en su nombre.
Uno de esos ocultamientos es el de la indolencia, cuyo
profundo contenido de inapetencia lo hemos disfrazado
elegantemente con una especie de manto britnico que es
el de la pereza. As nos atribuimos petulantemente una
participacin en su aburrido spleen, tan ajeno a nuestras
numerables falencias. Sin embargo la indolencia y la pere-
za tienen esenciales matices diferenciales, no obstante que
el diccionario de la lengua las inventare como sinnimas,
con la apata, la indiferencia, la desidia, etc. Conviene, pues,
aclarar de entrada, que la pereza se opone a la actividad
porque no la necesita, mientras al contrario, la indolencia
se opone a la actividad porque, adems, no la apetece.
No es, como se ha credo falsamente, que los hombres
del trpico disfrutan de un abundante repertorio de facili-
dades que desata en ellos la pereza para la actividad. Esa
tesis que tendra, si acaso, validez para los demasiado ricos,
210 El ensayo en Antioquia/Seleccin
es completamente invlida para la gente desposeda por-
que en esta ltima lo que ocurre es que su organismo est
adormecido por el hambre y los parsitos. Ya no siente ni
siquiera el apetito, como tan sabiamente lo analiza el brasi-
leo Josu de Castro, en su Geopoltica del Hambre.
Tampoco el clima resulta suficiente para explicar, como
se ha credo, esa indolencia o apata ms bien porque est
demostrado que con una nutricin balanceada, la actividad
en estos climas tropicales alcanza los mismos niveles de otras
latitudes climticas. Esa apata es atribuible concretamente
a la incapacidad de accin por falla de la salud. Sin ella no
hay pasin, ni ambicin por dominar la realidad y es esa
falta de ambicin lo que caracteriza realmente la apata.
Tenemos as tres elementos radicales para diferenciar
pereza, indolencia y apata, como son la pereza por re-
nuncia a la actividad fundada en razones sociales; la indo-
lencia por carencia de apetito y la apata por carencia de
ambicin, atribuible a la mala salud y falta de pasin.
Raza en formacin
La indolencia hay que centrarla, pues, en la carencia de
apetito y, por tanto, a lo innecesaria de toda actividad que
lo satisfaga, as sea material o espiritual. El que es vctima
del hambre ya no tiene apetito para alimentarse, es decir,
no tiene necesidad de nutrirse, y ocurre lo mismo en el
orden cultural. El que no tiene apetito por la cultura no
tiene necesidad de esa nutritiva satisfaccin del espritu.
De ah que sea tan vlida la tesis de Ortega y Gasset que,
desventuradamente, no desarroll como prometi hacer-
lo, cuando, al desgaire, en uno de sus radiantes ensayos,
habl de la cultura del ocio como la caracterstica de la
estirpe ibrica.
Era la oposicin a la llamada cultura de la abundancia,
de la pobreza, de la miseria, del bienestar, etc. Hay que pe-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 211
netrar en las dificultades del sistema educativo para adiestrar
las mentes en el anlisis y su metodologa desde las materias
elementales hasta las superiores. El principio del placer, del
goce de la cultura que se incardina precisamente en ese ejer-
cicio, no es el que rige por desuso en nuestra psicologa.
Esa facultad est atrofiada lamentablemente, privando
a la estirpe de uno de los ms autnticos goces del espritu
que es el de la bsqueda y no el resultado. Un notable
filsofo dise grficamente el fenmeno contraponien-
do la conducta de ibricos y germanos ante dos invitacio-
nes, as: una invitacin para ir al cielo y otra para una con-
ferencia sobre el cielo. Los ibricos, dice, se inscribiran en
totalidad para el viaje al cielo, mientras los germanos se
inscribiran todos a la conferencia sobre el cielo.
Hay, pues, en la pereza una deliberada conciencia de la
renuncia voluntaria de la actividad. Esta renuncia no exis-
te en el estado de indolencia, porque en sta no existe el
apetito para renunciar a algo. En la pereza el apetito se
siente pero se renuncia a satisfacerlo por saciedad. La pe-
reza es un estado transitorio coyuntural para determinada
actividad; la indolencia es un estado permanente, estructu-
ral, de abstencin. No se siente necesidad de ser activo
puesto que no hay apetito y, por lo tanto, no existe el
objeto al cual se aspira. En cambio, la pereza se condensa
en aburrimiento que es definido por el psiclogo Revers,
como la aspiracin sin finalidad. Tampoco debe confun-
dirse pereza con abulia, enfermedad de la voluntad e indo-
lencia del conocimiento.
Fue el filsofo bltico Hermann de Keyserling el que
defini nuestro gnero humano suramericano como el
de la gana. Lo ubic como el continente del tercer da de
la creacin, algo as como una raza en formacin que, como
todos los seres en ese proceso, son cartlagos esperando
apropiarse de la razn. Esa expresin tan suramericana de
no me da la gana le sirvi a ese filsofo de la creacin y
212 El ensayo en Antioquia/Seleccin
del sentido, para edificar toda una teora seductora que se
ajusta a la presente reflexin.
Y el filsofo mexicano Jos Vasconcelos nos defini
como la raza csmica, tomada en su momento como
una desmesurada pretensin, y que hoy se revela como
un atisbo antropolgico, por cuanto, en realidad, cada uno
de los hombres de este continente es un resumen de posi-
bilidades ocultas, que pugnan por manifestarse y esperan
un despertador desconocido. Ese inconsciente colectivo,
como lo denomina Jung, est en cada uno de nosotros tra-
tando dificultosamente de expresarse.
A estas alturas vale la pena sealar ya las dos fuentes de
nuestra indolencia, ms bien que de nuestra pereza. Y esas
fuentes son la una cultural y la otra fisiolgica. En ambas
existe un vaco inicial, que es la carencia de necesidad. Si
no hay necesidad de alimento, ni necesidad de cultura no
hay apetito y, entonces, es lcito encontrar la causa de esos
dos vacos. Slo que ese ocio hereditario no corresponde
al ocio creador a que se remita el peninsular sino al desga-
no total de actividad.
Continente sin historia
Otro gran pensador brasileo, Gilberto Freire, recien-
temente fallecido, construy la superacin de ese
determinismo biolgico del pasado siglo, negativo y pesi-
mista al extremo, porque reproduca el mito de la inferio-
ridad fsica de Amrica, instaurada por Buffon, ampliada
astronmicamente por Paw y, finalmente, acuada filos-
ficamente por Hegel: continente sin historia. El conti-
nente que, segn Buffon, no se haba secado y, por lo tan-
to, pareca inmaduro y sin sazonar en el logos engendran-
do seres inferiores, tanto en el orden animal como el vege-
tal. Ese pensamiento positivista desplazaba su pesimismo
desde el paisaje hasta la raza.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 213
Desde esa perspectiva fue fcil configurar lo que se lla-
m la escala etnogrfica que, segn ese determinismo
biolgico, iba degradndose desde el mulato hasta la que
llamaba la ms baja escala, que era la del indio.
Por eso Freire asumi lo que llam nuestro Edipo his-
trico y rescat los valores ibricos impostados en el
mestizaje del trpico para ofrecer una raza nueva, deposi-
taria de una culturologa distinta de los patrones oficiales
en que se haba edificado la visin americana del siglo pa-
sado. Fue as como propuso la nueva ciencia de la
Tropicologa. Traslad la dimensin psicolgica a la
existencial, desalinendola del determinismo unilateral.
La superacin de ese determinismo biolgico se cons-
tituye, pues, en el rescate de esa indolencia tan vecina de la
borrachera narctica que nos ha lanzado a ser fugitivos de
la realidad.
Alimentacin desequilibrada
Los nutricionistas han establecido experimentalmente
cmo el bajo contenido de protenas y la exagerada abun-
dancia de carbonos en la alimentacin de las clases sociales
ms pobres, as como la parasitosis, eliminan el apetito.
Josu de Castro afirma en la Geopoltica del Hambre
que, no es que en los climas tropicales haya un mayor
gasto de vitamina B1, como se pens durante mucho tiem-
po, ni que se produzca una prdida exagerada de ese prin-
cipio nutritivo a travs de la transpiracin abundante, sino
simplemente que la exagerada carga de hidratos de carbo-
no al ser metabolizada, exige mayor ingreso de vitaminas.
Concluye diciendo que no existe esa famosa apata tropi-
cal como consecuencia del clima, sino falta de salud por
las consecuencias aniquiladoras del hambre.
Ms adelante agrega: El organismo adormecido por el
hambre, se sumerge en una especie de letargo fisiolgico,
214 El ensayo en Antioquia/Seleccin
con sus reacciones nerviosas embotadas, debilitada la vo-
luntad y anulada la iniciativa. De que estas poblaciones ya
no sienten apetito y comen casi mecnicamente como si
cumplieran una simple obligacin, no cabe ya la menor
duda.
Exagerando hasta el mximo la tensin de estos facto-
res, podra acogerse la interpretacin de la indolencia, como
lo hace Corominas, como aquello que es ya indoloro, que
siente siquiera dolor, como aseguran que ocurre cuando
ha llegado ste al mximo de su intensidad. Y avanzando
an ms, se debe imputar a esa situacin la falta de aten-
cin que es tan caracterstica de nuestra naturaleza social.
Indolencia se opone as a condolencia, sentir con al-
guien, mientras en la indolencia hay una tcita insensibili-
dad. La persona no se siente afectada, no por cansancio, ni
fatiga, ni hartazgo, ni pereza, sino por la total indiferencia
hacia el contorno. Nuestro conflicto anmico es origina-
rio de la heterogeneidad tnica que nos confiere un alma
vacilante y desatenta, por desinters y total indiferencia.
El gran mejicano Alfonso Reyes nos califica como los
anfibios del mestizaje. Convergen, pues, en nosotros las
dos vertientes de la indolencia, en la biologa y la cultura.
Desde cualquiera de los dos se explica nuestra esencial des-
atencin.
Facilismo cultural
Sin nimo de trascendentalizar, vale la pena sealar
cmo toda la anterior psicologa de la indolencia ha gene-
rado en mucha gente la expansin de un facilismo de la
cultura, mediante el cual se pretende eliminar todo esfuer-
zo de adquisicin, desde los bienes materiales hasta los
culturales. La frivolizacin de la vida rechaza todo esfuer-
zo, en condiciones tan significativas como la de aquel em-
pleado de una agencia distribuidora de mquinas sumado-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 215
ras, que explicaba su manejo a un comprador, y cuando
termin su explicacin, el cliente pregunt: luego para
usarla hay que saber sumar?.
Esa indolencia est encarnada en personas muy con-
cretas, singularmente mezquinas, taponadas para el humor
por no desgastar su vaca solemnidad. Pero, en general,
aqu se ha complicado con una ideologa que no existe en
otras latitudes y es la ideologa de la ganancia. Abona esa
ideologa la propagacin del narcotrfico, de la trampa en
negocios, hasta los fraudes educativos.
La esterilidad de la comunicacin proviene de ese fac-
tor que los obliga a asumir ese aire astuto de escepticismo
para manifestar la inutilidad de cualquier manifestacin de
inteligencia.
Ejercen una especie de ciencia para estar con otros, sin
interesarse en su lenguaje, sin usarlo, en un silencio lleno
de espacio. Sin recursos para convertir la compaa en
aquel arte de volver excitante hasta lo inocuo, porque la
asepsia inolora de su espritu, su fastidio le ufana en sus-
tentar su desatencin.
Esa ideologa de la ganancia penetra por todas las grie-
tas de esa cultura facilista.
El lector desprevenido puede atribuir legtimamente ese
facilismo cultural a todo el mbito de nuestra actual civili-
zacin, orientada por la tecnologa ms a la comodidad
que al lujo. El ideal de la automatizacin se ha desplazado
tambin al espritu, en el empeo de ahorrar todo esfuer-
zo. El aparato de la actual civilizacin parece orientarse a
hacer superflua toda actividad mental. La misma dialctica
se aplica a la riqueza material que a la intelectual,
despilfarrndola parejamente y sin alegra.
Pero entre nosotros ese fenmeno universal del deno-
minado Occidente, se duplica por los factores anotados de
la indolencia. Mientras menos exigibilidad impongan el
patrono, el profesor, el legislador, el moralista, el poltico,
216 El ensayo en Antioquia/Seleccin
ms alto nivel alcanza en calidad y estimacin. Pero, al re-
vs, la exigencia se dirige hacia la cantidad, en el rendimien-
to econmico, la informacin, etc. La cuestin es la ga-
nancia cuantitativa que facilite el derroche. Contrariando
una de las filosofas contemporneas, paradjicamente, la
lucha es contra la dificultad. Esta es la que ensancha es
espritu porque ste no se da gratuitamente. Hay que crearlo
con la disciplina y no esperar que llegue fcilmente. Hay
que asumir sin reparos el amor a la teora para darle el
respaldo debido a la tcnica con que aspiramos a ese
facilismo de la cultura, con la certeza de aquello que esta-
blece el Bhagavad-Gita, nuestros actos siguen a nuestros
pensamientos como la huella del carro a la pezua del
buey.
La expectativa del facilismo est penetrando como ideal
universitario, en el que se instaura como meta la escasez
de pensamiento. La estrella polar a que se aspira se consti-
tuye en lo contrario de lo que aconsejaba Spinoza; con-
vertir las pasiones espirituales, intelectuales y fsicas, de
pasiones pasivas en pasiones activas para darle la ascen-
sin a la vida humana.
E. LIVARDO OSPINA
La otra cara del narcotrfico
Es hiperblica, pero no reviste novedad, la afirmacin del
Alcalde de Medelln de que si se dieran a conocer los nom-
bres de todas las personas que han tenido negocios con los
narcotraficantes, el pas entero saldra comprometido. La
hiprbole sirve para encarecer la verdad de lo que se dice o
cuenta, y sus palabras, tomadas literalmente, traspasan los
lmites de la misma verdad. Exagera, pues, el Alcalde, mas
lo que declara es cierto. Sino que la gente es desmemoriada,
pese a que en este caso el tiempo transcurrido no es tanto
como para justificarlo o explicarlo. Aqu el negocio orga-
nizado de la cocana no tiene ms de diez aos. Antes, aun-
que no mucho, se adelantaba el de la marihuana, sobre
todo en la Costa Atlntica, iniciado al decaer en Mxico,
cuando all se utilizaron elementos qumicos letales para
destruir las plantaciones, combinada sta con otra accin
policiva impuesta por los Estados Unidos, gran consumi-
dor tambin de esa yerba de efectos narcticos, que no es
sino el Camo ndico, de empleo inmemorial con distinto
nombre. Nuestro litoral Caribe era propicio, adems de
lo adecuado del clima y de las tierras, otras razones aparte,
por la facilidad de exportar la mercanca, de suyo pasada
preferencialmente en barcos. Fumar las hojas, como las
del tabaco, se puso de moda entre nosotros asimismo, y
los cigarrillos que se hacan con ella se distribuan y consu-
man sin disimulo en las reuniones sociales de las clases
altas, pasndolos a los contertulios en charoles, al lado de
los licores y los bocadillos o pasabocas. No faltaban en las
tenidas y rumbas de adolescentes, compartidos con los
tombos o policas de vigilancia. Se vendan a las puertas de
218 El ensayo en Antioquia/Seleccin
los colegios; a la salida de la misa dominical en las parro-
quias; en las universidades haba sitios especiales para fu-
marlos: un saln de clases, un quiosco, hasta las cafeteras,
en las barbas de rectores, decanos y profesores. En Turbo
se cultivaba la marihuana como el pltano, y en Medelln
tena amplsimo mercado y gozaba de mucho crdito. No
era raro ver plantas en los antejardines, y llegaron a ser
presentadas en las vitrinas de los almacenes. Hasta las se-
oras en los costureros y en los salones de belleza no re-
husaban un puchito de marihuana.
Cuando los Estados Unidos forzaron al Gobierno co-
lombiano a proceder como en Mxico, el negocio empez
a languidecer, ms an cuando los gringos, habiendo lo-
grado aclimatar la planta en sus propias tierras, tras un
proceso de laboratorio e invernadero, lograron producir-
la en tan grande escala que hoy en da su cosecha de mari-
huana supera la de naranjas y tambin la de maz, que figu-
ran entre las mayores. Con el narctico a domicilio, no
volvieron a preocuparse de combatirlo afuera, y el aspec-
to moral del asunto, que les sirvi de caballo de batalla, los
tiene ahora sin cuidado.
Habiendo perdido importancia este mercado para los
productores, se dieron stos, junto con otros nuevos, a
organizar el de la cocana, no menos difcil, pero mucho
ms productivo. Para los negocios los antioqueos se pin-
tan solos, y como contrabandistas hbiles nadie les gana,
ello desde los tiempos coloniales, cuando nuestros honra-
dos padres le hacan fraude a la propia cmara de su Sacarrial
Majestad, nuestro Rey y Seor, diezmndole por mil ca-
minos el quinto del oro de las minas que, conseguida la
independencia, desenterraron de donde lo guardaban ocul-
to para comerciar a furto con Jamaica especialmente.
Contrabandear ha sido en Antioquia hasta de buen gusto.
Grandes fortunas se amasaron aqu y en Caldas, renuevo
de la raza que dicen, en el contrabando de tabaco y aguar-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 219
diente, y en nuestros das no hay seora que se respete,
que no haga contrabando de mercancas, tradas as de Miami
y de San Andrs.
No hubo al principio en el negocio de la cocana gran-
des laboratorios para refinar la pasta de coca como ltima-
mente, instalados en el campo y hasta en la selva, sino pe-
queas pero innumerables cocinas, por as decirles, pues
se trata de una operacin tan simple como hacer arequipe:
leche, azcar y revolver. En Medelln barrios enteros se
dedicaron a esto, como el de Antioquia, en la parte meri-
dional de la ciudad, incluso con policas propios a los cua-
les se les pasaba el billete y aun racin de la droga para
consumo de ellos mismos. Los que iban a convertirse en
barones de la droga suministraban a los cocineros la pasta
y la reciban transformada para exportarla. Aqu partici-
paban otras personas, sin duda parte de aquellas a que alu-
de el Alcalde, que ponan plata para que los llevaran en la
operacin, desde pequeas cantidades, dganse por ejem-
plo cien mil pesos, hasta millones. Industriales, comercian-
tes, profesionales, ganaderos, agricultores, pequeos ren-
tistas, alguno que otro profesor universitario, o simple
maestro de escuela con ahorritos, microempresarios y ar-
tesanos de ambos sexos, lderes sindicales y jefes polticos,
empleados pblicos, militares retirados y quiz en servicio
activo, burcratas jubilados, sacerdotes y monjas, todo el
mundo, en una palabra. Los transportadores que hacan
las conexiones indispensables para llevar la mercanca a
los Estados Unidos, o Europa a veces, captaban ese dine-
ro condicionalmente. Slo si se coronaba el despacho, como
decan, devolvan el cuatro por uno y hasta ms. Vala la
pena correr el riesgo.
Fue de la forma dicha antes como empez a realizarse
el negocio, y como prosper enseguida. Las autoridades
no se metan. Por el contrario, eran de alguno y hasta de
muchos modos cmplices: o porque participaban de los
220 El ensayo en Antioquia/Seleccin
beneficios, o porque reciban sobornos, o porque las te-
na sin cuidado. Los barones de la droga, recibidos al prin-
cipio en los clubes y altos crculos sociales, fueron a poco
los que reciban, vueltos de la noche a la maana ricos
Epulones: daban fiestas suntuosas, con sus amantes carga-
das de brillantes y esmeraldas, y a ellas acudan los prime-
ros los magnates de todas las esferas del alto mundo, inclu-
so prncipes de la Iglesia, que salan de all luciendo
pectorales de piedras preciosas que reciban como presen-
tes. El doctor Carlos Lleras Restrepo protest una vez en
su revista porque el Gobierno de un departamento del
Nor-occidente del pas haba aceptado un avin regalado
por un mgico, que se les deca ya a los mafiosos a ttulo
honorfico. Nadie se opona, sino que, por el contrario, se
aplauda el que con estos dineros, dichos tambin ya calien-
tes, se establecieran fundaciones cvicas o benficas en pro-
vecho de las clases pobres, manejadas algunas por sacer-
dotes que las bendecan, sin desdearse a ello cierto obis-
po, a quien al serle reprochado respondi a la manera de
un viejo cura medellinense, que consideraba que prestar
plata al diez por ciento, como l mismo lo haca, no era
pecado, sino muy sabroso. El doctor Alfonso Lpez
Michelsen acept en persona, en el Hotel Intercontinental
de Medelln, un aporte de veinticinco millones de pesos de
esta procedencia para su infortunada campaa presiden-
cial reeleccionista, segn lo admiti en declaraciones a un
peridico venezolano, y se asegur, sin rectificacin, que
el doctor Belisario Betancur, que lo derrot, haba recibi-
do tambin bastante ms.
Para tomar parte en el negocio, se trasladaron a los Es-
tados Unidos, foco del consumo, centenares y acaso mi-
llares de colombianos, que cuando regresaban eran po-
dridos de plata. Resultaba tan fcil llevar all cocana, que
personas humildes aprendieron y ejercieron el oficio de
mulas, como se les ha dicho, y enriquecieron tambin.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 221
Hubo chalanes y recogedores de estircol de caballos de
paso que acabaron casndose con reinas de belleza, ben-
decida su boda por Cardenales. Lavar dlares, vale decir
convertirlos en moneda domstica para su fcil inversin,
tornse en arte y profesin internacional, dando nacimien-
to a un cmulo de nuevos financieros, recibidos en medio
de venias en los Bancos del mundo entero, amigos y favo-
recidos de gobernantes, huspedes de casas nobles, de ho-
teles y casinos famosos, de las playas y dems sitios de
diversin ms en boga.
Tanta plata, hecha tan rpidamente y con tan poco es-
fuerzo, trada al pas sin obstculos, haba que invertirla
en algo duradero y retributivo. Los narcotraficantes em-
pezaron a adquirir propiedades races urbanas y rurales, y a
mejorarlas haciendo subir su precio a niveles sin preceden-
tes. La economa nacional se beneficiaba, por supuesto,
como el empleo igualmente. Por fincas que valan un mi-
lln de pesos se pagaban diez, y los vendedores, deslumbra-
dos, se abran de patas, que dicen coloquialmente. En las ciu-
dades ocurri lo propio, y en Medelln barrios como el de
El Poblado se llenaron de nuevos vecinos sin tradicin so-
cial, muchos aldeanos y campesinos venidos a ms sin sa-
berse cundo ni cmo, que desplazaban a los residentes tra-
dicionales. Universidades, colegios y escuelas abrieron sus
puertas a los hijos de estos nuevos papis ricos. No hubo
esfera ni actividad en que no tuvieran cabida.
Cuando los Estados Unidos vieron con alarma, no tan-
to que la cocana llevada all estaba envenenando a su ju-
ventud, sino sacndoles centenares de miles de millones de
dlares, poniendo en peligro su balanza de pagos, empeza-
ron a presionar al Gobierno de Colombia para combatir
el mal en su fuente. Esta es otra historia sin embargo, y sus
resultados se hallan hoy a la vista: Colombia en estado de
guerra por tal causa, con todos los horrores que ello signi-
fica. Aqu de lo que se trataba hoy era de mostrar, y eso
222 El ensayo en Antioquia/Seleccin
apenas a vuelo de pjaro, cmo de veras, pese a la exagera-
cin, lo dicho por el Alcalde de Medelln no es un desplan-
te ni un despropsito. De donde, para conversar con los
narcotraficantes, segn l mismo ha propuesto, y no el
nico, habra que reunirlos en una plaza de tan enormes
dimensiones que no existe ninguna en el pas. De este asunto
bien pudiera decirse lo que de la Luna, cuya cara oscura
nunca se ve.
JOAQUN VALLEJO ARBELEZ
El tiempo esotrico
Hemos permitido a la literatura que use los recursos de la
imaginacin para ayudarnos a revelar el misterio del tiem-
po: no propiamente para conocerlo, sino para sentirlo.
No hemos podido comprender el esfuerzo que hacen al-
gunos en la interpretacin de las obras de arte como si
fuesen un mensaje escrito en un lenguaje especial, traduci-
ble por diccionarios, explicando que aquel color represen-
ta para el artista un momento de dolor, aquellas lneas cru-
zadas la voluntad de lucha y, finalmente, las grandes masas
de carne que surgen entre los pliegues de los ropajes y se
expanden por el lecho hasta llegar al suelo, es el triunfo del
amor... Sin duda la obra de arte suscita en el espectador
sentimientos que pueden ser semejantes a los que viva el
artista en el momento de su creacin, pero no importa
que sean otros. Jung dedic sus ltimos das de vida a diri-
gir un precioso libro titulado. El hombre y sus smbolos,
donde se aplican los criterios psicoanalticos de interpreta-
cin del alma humana a la pintura y quisiramos creer que
este lenguaje del arte sea algo ms que el lenguaje de los
sueos inventado (descubierto?) por Freud.
De cualquier manera que sea, la literatura nos abri los
horizontes para sentir el tiempo y en este captulo vamos
a escuchar las voces de otros visionarios que creen haber
descubierto caminos ocultos en la percepcin de los fen-
menos temporales, sin abandonar nuestra posicin de
relatores o notarios imparciales.
Tesofos, astrlogos, brujos, magos, adivinadores, her-
mticos, espiritistas, esotricos, parapsiclogos.
metapsquicos, y novelistas de ciencia-ficcin nos han des-
224 El ensayo en Antioquia/Seleccin
crito casos extraordinarios que comprueban la existencia
de algo supranormal, que escapa al conocimiento cientfi-
co. Percepcin extrasensorial, P.E.S., puede ser el ttulo comn
que distinga estos fenmenos. No vamos a entrar a discu-
tir la validez de estas teoras, movimientos o credos, ni a
estudiar sus sistemas. Slo nos interesa aqu lo que se refie-
re al Tiempo, en lo que concierna a una nueva interpreta-
cin de su flujo, sin avanzar en posibles justificaciones o
explicaciones. La descripcin de los hechos es suficiente y
tampoco nos preocupa su autenticidad: nos limitamos a
reconocer que han ocurrido casos ciertos y los otros po-
dran aceptarse como metforas.
Caminando por las calles de una ciudad, que nunca
habamos visitado, sbitamente nos damos cuenta de ha-
ber estado all y reconocemos, como cosa vista antes, los
edificios, los rboles y hasta nos aventuramos a decir que
a la vuelta de la esquina hay una plaza con un monumen-
to. Avanzamos unos pasos y constatamos, sorprendidos,
que estamos reviviendo una escena ya vivida. Habamos
escrito el prrafo anterior, tomado de nuestros recuerdos
personales sin poder precisar la ciudad, cuando nos sor-
prendi, en un estudio de Jung sobre la sincronicidad. un
relato semejante, ms rico en detalles, de lo ocurrido a un
amigo suyo en una ciudad espaola. La diferencia princi-
pal es que, en este caso, hubo un sueo previo.
En un estudio publicado por la Revue Philosophique en
1908, Bergson analiza este fenmeno muy conocido, por-
que cada uno de nosotros puede relatar experiencias de
esa clase: el dj vu, lo ya visto: Bruscamente, cuando asis-
timos a un espectculo o tomamos parte en una conversa-
cin, surge en nosotros la conviccin de que aquello ya lo
habamos visto, de que ya habamos odo lo que estamos
oyendo, de que ya hemos pronunciado las frases que pro-
nunciamos -que ya habamos estado all, en el mismo sitio,
en las mismas disposiciones, sintiendo, percibiendo, pen-
Joaqun Vallejo
226 El ensayo en Antioquia/Seleccin
sando y queriendo las mismas cosas-, en una palabra, que
revivimos hasta el menor detalle algunos instantes de nues-
tra vida pasada. La ilusin es a veces tan completa que en
todos los momentos de su duracin, nos creamos un esta-
do de predecir lo que va a suceder: Cmo no saberlo si
creemos que lo hemos sabido? No es raro que considere-
mos entonces el mundo exterior bajo un aspecto singular,
como en un sueo: nos consideramos extraos a noso-
tros mismos, como si nos furamos a desdoblar y a asistir
como meros espectadores a lo que se dice y se hace.
Bergson repasa primero los numerosos casos publica-
dos en revistas especializadas de psiquiatra y psicologa
mdica, haciendo notar que se trataba de casos de enajena-
dos y en especial de la psicastenia, pero a rengln seguido
reconoce que distinguidos psiclogos han relatado expe-
riencias personales del ya visto, sin que pueda atriburseles
alienacin, por lo cual se ve obligado a respetar su testi-
monio.
Algunos casos pueden explicarse por el hallazgo de
imgenes replegadas en el inconsciente, que logran
proyectarse en la conciencia gracias a un hilo sutil que la
memoria conserv, cuando en alguna ocasin repasba-
mos las ilustraciones de un libro, sin mucho inters, y su-
brepticiamente se filtr a travs de los mecanismos
somnolientos de la percepcin la estampa de aquella calle
y su plaza adyacente.
Otra explicacin de algunos psiclogos: Es preciso
distinguir en toda percepcin dos aspectos: de una parte la
impresin bruta hecha sobre la conciencia; de otra, la toma
de posesin de esta impresin por el espritu. De ordina-
rio, los dos procesos coinciden; pero, si el segundo se re-
trasa, se produce una doble imagen que da lugar al falso
reconocimiento. En este mismo orden de ideas los psic-
logos siguen ofreciendo diversas hiptesis similares que
concuerdan en un desdoblamiento de la percepcin, in-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 227
clusive aceptando una penetracin subliminal seguida por
la verdadera toma de conciencia de la imagen, que as reve-
la el recuerdo inconsciente, un poco borroso, como pare-
cen ser siempre estos fenmenos del ya visto.
Bergson no rechaza del todo estas explicaciones, sino
que entra directamente a analizar el proceso de la percep-
cin de acuerdo con su teora del instante y de la duracin,
enmarcadas en la del impulso vital, reconociendo que hay
tonos bajos en la percepcin, si la voluntad de impulso de
la accin hacia el futuro se debilita, producindose la su-
perposicin de imgenes que caracterizan el falso recono-
cimiento: El falso reconocimiento ser pues, en fin, la
forma ms inofensiva de la atencin a la vida. Una degra-
dacin constante del tono de la atencin fundamental se
traduce por perturbaciones psicolgicas ms o menos pro-
fundas y duraderas. Pero puede suceder que esta atencin
se mantenga de ordinario en su tono normal, y que su in-
suficiencia se manifieste de una manera completamente
distinta: por detenciones de movimiento, generalmente muy
cortas, espaciadas de distancia en distancia. Desde que la
detencin se produce, el falso reconocimiento llega a la
conciencia, la recubre durante algunos instantes y cae al
punto como una ola.
Tal sera, pues, la perturbacin de la voluntad que
ocasionara el falso reconocimiento. Sera en ltimo tr-
mino su causa inicial. En cuanto a la causa prxima, debe
buscarse en otra parte, en el juego combinado de la per-
cepcin y de la memoria. El falso reconocimiento resulta
del funcionamiento natural de estas dos facultades entre-
gadas a sus propias fuerzas. Tendra lugar a cada momento
si la voluntad, tendida sin cesar hacia la accin no impidie-
se al presente volverse sobre s mismo impulsndolo inde-
finidamente en el porvenir. El impulso de conciencia, que
manifiesta el impulso de vida escapa al anlisis por su sim-
plicidad. Por lo menos se pueden estudiar, en los momen-
228 El ensayo en Antioquia/Seleccin
tos en que se retrasa, las condiciones del equilibrio mvil
que haba mantenido hasta entonces, y analizar as una
manifestacin bajo la cual deja transparentar su esencia.
A pesar de estas explicaciones de Bergson y de los psi-
clogos que lo precedieron, siguen inquietando estos fe-
nmenos del ya visto o falso reconocimiento a muchos que
no estn de acuerdo con las teoras de la percepcin desa-
rrolladas por aquellos. Las escuelas que creen en la trans-
migracin de las almas o metempsicosis, explican muy senci-
llamente que en una vida anterior o, mejor dicho, cuando
habitaba el alma inmortal en un cuerpo anterior, tuvo la
primera percepcin... Habra que averiguar dnde locali-
zan la sede de la memoria: en el alma o en el cuerpo.
Las visiones del pasado han originado toda clase de es-
peculaciones. A principios del siglo dos profesoras ingle-
sas recogieron en un libro, Los fantasmas del Trianon, lo que
haba sido su experiencia de turistas en Versalles, donde se
sintieron transportadas insensiblemente, mientras camina-
ban por los jardines, al 5 de octubre de 1789, cuando Ma-
ra Antonieta era advertida por uno de sus pajes para que
se pusiera a salvo de la furia de la muchedumbre parisiense,
que marchaba hacia Versalles en busca suya.
Hace algunos aos, un hombre de negocios abandon
su oficio para dedicarse al estudio de los fenmenos
extrasensoriales y lleg a escribir un popular best-seller
sobre la tragedia de la Sra. Murphy, su esposa, en cuyo
cuerpo aparentemente se albergaba el espritu de un ante-
pasado irlands, que la haca pronunciar frases en un dia-
lecto antiguo y describir escenas y hechos de la vida nor-
mal en una aldea de Irlanda.
Parece que posteriormente se averigu que, cuando
nia, la Sra. Murphy tuvo una institutriz irlandesa que le
ense tan eficazmente la vida en la madre patria, que se la
llev al inconsciente, en forma singular, puesto que mien-
tras en estado de vigilia nada recordaba de aquello, al en-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 229
trar en trance hipntico comenzaba a vivir en otra poca
varios siglos atrs.
Los productores de cine son muy aficionados a estos
trucos y muchos espectadores salen impresionados con la
preocupacin de que algn accidente los saque de golpe de
la era actual y los lance por otra dimensin del espacio
hacia una poca anterior, adonde llegarn a sorprender a
la gente con sus conocimientos de electricidad,
automovilismo y hasta de artefactos domsticos. La imagi-
nacin de algunos periodistas y escritores de ciencia-
ficcin los lleva a creer que las cosas van quedando refleja-
das en los tomos o flotando su imagen en forma de radia-
ciones, que podran ser captadas hoy con la mquina ex-
ploradora del tiempo de H.G. Wells, as como un habitan-
te hipottico de una estrella situada a 200 aos luz de la
tierra, al enfocar su telescopio poderoso, podra ver la vida
en nuestro planeta, cuando los norteamericanos firmaban
el acta de su Independencia y si nosotros dispusisemos de
otro formidable telescopio y nuestros estelares vecinos
colaborasen con un espejo, veramos reflejada la historia
de 1576, con la revolucin de los Pases Bajos para liberar-
se del dominio espaol. Hasta se ha llegado a prever la
fabricacin de televisores domsticos, para ensearnos la
historia tomada de la realidad...
Una interpretacin del modelo espacio-tiempo, como
un universo de cuatro dimensiones y algunas explicacio-
nes de eminentes cientficos en el sentido de que ese conti-
nuo podra considerarse como un presente donde nues-
tras vidas estaran all trazadas, ha despertado la imagina-
cin de muchos por averiguar nuestro pasado y nuestro
futuro, si pudisemos encontrar la quinta dimensin para
desplazarnos en ese universo, en uno u otro sentido. Otros,
como en la novela de Alejo Carpentier, Viaje a la semilla,
nos cuentan que debe haber otros mundos donde el tiem-
po camine hacia atrs, como los cangrejos, y que si se han
230 El ensayo en Antioquia/Seleccin
descubierto partculas subatmicas, anti-electrones o
positrones, tambin podramos cambiar de flecha o direc-
cin del tiempo, conviviendo con la anti-materia.
El Dr. Osty, director del Instituto Metapsquico Inter-
nacional de Pars, aporta en su obra El conocimiento supranormal
muchas informaciones de conocimiento paranormal en el
tiempo pasado a travs de agentes o mdiums que, al con-
tacto con un objeto se iluminan, viendo acontecimientos
o detalles de personas vinculadas a ese objeto, que si no
fuese por el respeto que merecen el Instituto y sus investi-
gadores, cualquiera rechazara como fantsticos e incre-
bles.
A pesar de las limitaciones de la historia, en todo caso
para nosotros es ms fcil averiguar lo que ocurri en el
pasado, que lo que ocurrir en el futuro. Verdad es que las
leyes cientficas nos permiten predecir muchas cosas del
mundo fsico, inmediatas o a largo plazo, como por ejem-
plo que en 1986 tendremos de nuevo la visita peridica del
Cometa Halley y conocemos el calendario exacto de los
eclipses de sol en el porvenir. Los fundadores de la Mec-
nica Celeste, bajo un modelo matemtico, llegaron a anun-
ciar que en el momento en que el hombre conociera en
detalle la situacin del mundo en un instante determinado,
podra calcular las futuras situaciones del porvenir. Pero
en los fenmenos de la vida, de la sociedad y del hombre,
las previsiones fallan y la ansiedad por averiguar cualquier
indicio de lo que pueda acaecerle lo hace crdulo. Ahora
bien, como se han podido comprobar aciertos en muchas
predicciones, al lado de sectas religiosas, movimientos ms-
ticos, escuelas de superchera y sesiones diablicas, cient-
ficos serios intentan buscar reglas confiables para organi-
zar cuerpos de doctrina a la manera como los alquimistas
de la antigedad pudieron sembrar la semilla de lo que hoy
es la respetable Qumica. La psicologa moderna tiene
mucho de esotrico todava y casi que no podramos ex-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 231
cluir las ciencias fsicas y naturales de algn pecado origi-
nal. Hasta la ms exacta de las ciencias, la geometra, carga
con el pecadillo del postulado de Euclides, cuando se afir-
ma que se aplica a la mtrica de nuestro Universo. Desde
luego, eso no ocurre si se le trata como estructura lgica,
con abstraccin de la realidad.
La visin del futuro y an la del presente, de sujetos y
cosas a distancia que no estn al alcance de los sentidos,
est acompaada de sueos o estados similares. Aun los
presentimientos se describen en forma de alucinacin.
Freud y las escuelas de psicoanlisis han sistematizado
el estudio de los sueos, pero antes de ellos hubo explora-
dores y descubridores de ese nuevo continente misterioso
que vive en la subconciencia.
Lo que nos interesa aqu saber sobre esa experiencia
onrica. son los fenmenos precognoscitivos. que nos
anuncian cosas que van a suceder y que efectivamente su-
ceden. Richet, eminente fisilogo y premio Nobel por su
descubrimiento de la Anaflaxia, fund bajo el nombre de
Metapsquica un cuerpo de investigaciones que logr re-
coger y seleccionar gran nmero de descripciones de sue-
os relativos al futuro, la mayor parte mensajeros de ma-
las noticias, pero muchos otros banales que para el cient-
fico tienen ms inters, puesto que no son sospechosos de
la influencia que un gran temor ejerza. Calpurnia previno
a Julio Csar de los idus de marzo, cuando en medio de sus
pesadillas vea su asesinato. Lincoln so tambin con sus
propios funerales, pocos das antes del magnicidio. En
ambos casos la prediccin era posible, aunque los detalles
de los sueos causan sorpresa. Maeterlinck relata en su
obra El cultivo de los sueos tres casos personales, difciles de
explicar como coincidencias. Priestley en su obra El hom-
bre y el tiempo cita dos casos histricos, que tuvieron mucha
resonancia: el asesinato del primer ministro britnico, en
la Cmara de los Comunes, el 11 de mayo de 1812, anun-
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ciado en el sueo repetido de una persona que no lo cono-
ca y quien lo divulg antes de que ocurriera; y el asesinato
pblico del mariscal de campo Sir Henry Wilson, perpe-
trado por nacionalistas irlandeses el 22 de junio de 1922,cu-
yos detalles so Lady Londonderry y tuvo oportunidad
de contarlo nueve das antes. El mismo Priestley abri una
encuesta desde la BBC de Londres para recibir testimo-
nios de personas que pudieran relatar sueos
precognoscitivos y en su libro publica su retrato frente a
una mesa de billar colmada de centenares de respuestas,
que despus pasaron de mil y que permitieron seleccionar
las ms dignas de crdito, para acumular argumentos en
favor de su fe en la posibilidad de prever el futuro. Un
caso de premonicin, comprobable por los testigos y cre-
ble por la calidad del informante. Sir Stephen King-Hall,
sorprende por el acierto aunque cabe llamarla tambin
previsin lgica: Este escritor, cuando era oficial de mari-
na en el Southampton. se acercaba a la base britnica de
Scapa Flow en un convoy y tuvo el presentimiento de que
uno de los marineros caera al mar, orden los preparati-
vos para lanzar una lancha de rescate, ante la sorpresa de
sus compaeros y la crtica de sus superiores, cuando a
poco, efectivamente, se oy el grito de hombre al agua!,
pero gracias a su discutida maniobra logr salvarse el mari-
nero de otro barco del convoy. Priestley completa su do-
cumentada informacin con experiencias personales, que
podran explicarse por transmisiones telepticas, aceptan-
do as otro fenmeno psquico que juega con el tiempo en
los casos de simultaneidad.
En la obra ya citada el Dr. Osty cuenta una historia
sobre una prediccin que el Dr. Tardieu refera garanti-
zndola con su honor y con el testimonio de las personas
que fueron testigos, tanto del momento de la prediccin
como de los hechos ocurridos de acuerdo con ella. Se tra-
taba de Len Sourel, un sabio fsico del observatorio de
El ensayo en Antioquia/Seleccin 233
Pars: Yo haba frecuentemente advertido con asombro
que Len Sourel quedaba como en estado hipntico en el
curso de nuestras conversaciones, cuando estaba tranqui-
lo y de buen talante. Le o (y pude comprobar el hecho),
predecir muchas veces acontecimientos que luego resulta-
ban realizados con entera exactitud. La prediccin citada
se refera a una serie de acontecimientos sobre la guerra
franco-prusiana que tendran lugar un ao despus, pero
la importancia radicaba no solamente en los personajes
que entraban en juego y la gravedad de los sucesos, sino
particularmente en la larga duracin comprendida en el
relato. Otra historia, sometida tambin a la confrontacin
de numerosos testigos, fue la prediccin de una mdium
sobre la guerra rusa-polonesa de 1920 que despus de
muchas alternativas dio el triunfo a los bolcheviques.
Un distinguido amigo nuestro nos recordaba una trgi-
ca ancdota de la vida de Mussolini: Este, cuando joven,
so varias veces y en diversas ocasiones que se encontra-
ba al pie de una antigua portada de piedra, con escudos
grabados y lo coment con su esposa doa Rachel, quizs
relacionndolo en sus ilusiones de grandeza con alguna
mansin adonde lo llevara su buena fortuna. En efecto la
grandeza lleg, pero sin la portada. Despus, en su deca-
dencia, vino aquel episodio de su fuga, disfrazado con
Claretta Petacci, la celada que le tendi Valerio, disfrazado
a su turno de oficial nazi y su traslado por carretera hasta
cierto punto donde al descender del vehculo se encontr
frente a la puerta antigua de piedra, de sus sueos de ju-
ventud, con los escudos grabados y que finalmente vino a
servirle de paredn de su fusilamiento.
El mismo amigo nos relataba un caso personal suyo,
que nos inhibe para publicar su nombre: Estando en
Burdeos so que su hija paseaba por la orilla de un bello
lago muy azul, rodeado de rboles y en el fondo un edifi-
cio blanco de varios pisos. Sbitamente su hija apareca
234 El ensayo en Antioquia/Seleccin
ahogndose, pidiendo auxilio, hasta que despert de la
pesadilla y llam inmediatamente por telfono a su espo-
sa, en Pars, para preguntarle dnde estaba la nia. Tran-
quilizado le cont el sueo y no volvi a recordarlo hasta
que un da, visitando a Rumania con su esposa e hija, se
alojaron en un hotel de reposo, a la orilla de un lago azul.
Paseando con su familia algo le deca que ese lugar no era
desconocido para l y, en cierto momento, al levantar la
vista descubri el edificio blanco, que era su hotel, los r-
boles, el reflejo azul del lago y como un relmpago se le
hizo presente el sueo de muchos aos atrs, cuando su
hija apenas era una nia, y el sufrimiento que le ocasion
verla luchar contra la muerte. Sin pensarlo dos veces, tom
inmediatamente la decisin de alejarse de aquel lugar y ad-
virti a su hija que se apartara de la orilla...
Es evidente que estos casos no podran explicarse con
las razones de Bergson y de los otros psiclogos que inter-
pretan el ya visto, como un fenmeno posible de percep-
cin desdoblada.
Podramos extendernos en multitud de relatos como
stos y en otros inverosmiles que mantienen la atencin
de investigadores, hasta encontrar explicaciones razona-
bles dentro de la ciencia tradicional, en lo posible, o acu-
mular material de estudio para una nueva disciplina como
lo intent Richet con la Metapsquica.
En Londres se organiz la Sociedad para la investiga-
cin psquica con el fin de recoger informacin sobre es-
tos fenmenos, juzgarlos con rigor en la calidad de sus fuen-
tes y en la descripcin de los hechos y clasificarlos en for-
ma adecuada sin ningn prejuicio, en favor o en contra.
Desde luego, no pueden utilizar las reglas de la psicologa
experimental porque los fenmenos se presentan inespe-
radamente lejos de los laboratorios, pero van ms all que
los historiadores de hechos, puesto que asumen el papel
de jueces de instruccin, confrontando testigos y com-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 235
pulsando informes. Al aceptar Bergson la presidencia de la
sociedad ley un bello discurso que se public con el ttu-
lo Fantasmas de vivos e investigaciones psquicas donde
defiende la seriedad y responsabilidad de los trabajos, as
como el objeto de la sociedad, contra los crticos que les
faltaban al respeto cientfico por estudiar estos casos don-
de suele abundar tanto charlatn: En cierta ocasin le la
historia de un sargento, a quien los azares de la batalla, la
desaparicin de los jefes, heridos o muertos, le pusieron
en el honroso trance de mandar su regimiento: toda su
vida se acord de ello, toda su vida habl de ello y su exis-
tencia entera qued impregnada del recuerdo de estas po-
cas horas. Yo soy ese sargento, y siempre me felicitar de
la suerte inesperada que me ha puesto, no slo por algu-
nas horas, sino por algunos meses, a la cabeza de un regi-
miento de bravos.
Cmo se explican las prevenciones que han existi-
do contra las ciencias psquicas y que muchos conservan
an? Ciertamente se trata de semisabios que condenan,
en nombre de la ciencia, investigaciones del gnero de las
vuestras; fsicos, qumicos, fisilogos, mdicos hay que
forman parte de vuestra sociedad, y son muchos ya los
hombres de ciencia que, sin figurar entre vosotros, se in-
teresan por vuestros estudios. Sin embargo, todava acon-
tece que verdaderos sabios, dispuestos a acoger cualquier
trabajo de laboratorio, por pequeo que sea, separan de-
liberadamente lo que vosotros aportis y rechazan en
bloque vuestra labor. De qu depende esto? Lejos de
m el pensamiento de criticar su crtica por el placer de
hacer yo crtica por mi parte. Yo estimo que el tiempo
consagrado a la refutacin, en filosofa, es generalmente
tiempo perdido. De tantas objeciones elevadas por tan-
tos pensadores qu queda?, nada o muy poca cosa. Lo
que tiene valor y lo que queda es lo que cada uno aporte
de la verdad positiva: la afirmacin verdadera sustituye a
236 El ensayo en Antioquia/Seleccin
la idea falsa en virtud a su fuerza intrnseca y llega a ser, sin
que su autor se haya tomado la molestia de refutar a nadie,
la mejor de las refutaciones.
J.B. Rhine, fundador del departamento de
Parapsicologa de la Universidad de Duke. en su obra El
alcance de la mente, al advertir que si dentro de las reglas ordi-
narias del sistema cientfico es inconcebible que la
precognicin pueda realmente producirse, tampoco hay
que declarar nada imposible y si la evidencia de un fen-
meno se hace suficientemente clara, el sistema de conoci-
mientos tericos debe modificarse para dar cabida al nue-
vo descubrimiento. El hombre de ciencia no puede des-
conocer o negar ningn hecho cuya realidad se haya de-
mostrado, aunque parezca lgicamente improbable, con-
trario a los conocimientos, anterior o inaceptable. Enton-
ces, si se demuestra que la precognicin existe, la ciencia
debe darle un lugar en su concepcin del Universo.
Desde luego esto plantea serios problemas, no solamen-
te a nuestro modo de pensar sino a principios como el de
causalidad, que es la base de la ciencia experimental y pon-
dra en juego nuestra libertad, si el determinismo de las
profecas llegara a imponerse.
Alexis Carrel en su obra El hombre: este desconocido con-
fiesa su creencia de que existen fenmenos que escapan a
nuestros conocimientos normales, en frases como stas:
Sabemos, adems, que los clarividentes pueden ver cosas
ocultas a grandes distancias. Algunos de ellos perciben su-
cesos que han ocurrido ya o que habrn de producirse en
lo futuro. Hay que observar que captan lo mismo lo futu-
ro que el pasado. Algunas veces son incapaces de distin-
guir el uno del otro. Por ejemplo, pueden hablar en dos
pocas distintas del mismo hecho sin sospechar que la pri-
mera visin se refiere a lo futuro y la segunda al pasado.
Ciertas actividades de la conciencia parecen viajar sobre el
espacio y el tiempo.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 237
Contra esto reaccion vigorosamente Jean Rostand, sin
dejar de respetar a Carrel y a Richet, en un precioso libro
en que haca el elogio de ambos, pero se negaba a aceptar
que la ciencia positiva abriera las puertas a lo que no poda
ser sometido a los procedimientos ortodoxos de la investi-
gacin.
Desde la ms remota antigedad el hombre ha querido
conocer su futuro y la historia est llena de profetas y au-
gures. de clarividentes y de iniciados. Tres mil aos antes
de Jesucristo, el emperador chino Fu Hsi compuso el Li-
bro de los Cambios I Ching, para guiar la conducta de sus sb-
ditos, averiguando el destino de cada uno, a travs de ritua-
les que en el fondo se reducan a escoger al azar los
Hexagramas normativos. El Libro de los Cambios viene a
ser entonces el libro del Tiempo Futuro.
En el siglo XV de la era cristiana se conocieron las car-
tas Tarot, aunque algunos remontan su origen a los anti-
guos egipcios. Constituyen otro medio de adivinar el des-
tino de cada uno.
Todava hoy sigue interpretndose El Apocalipsis de San
Juan como una prediccin a lo largo de los tiempos.
Tenemos la sospecha que este captulo, que hemos ti-
tulado del tiempo esotrico, o sea de lo oculto en el tiem-
po, ha contribuido a acrecentar su carcter misterioso, por
lo cual invitamos al paciente lector a acompaarnos a otros
campos, donde podremos seguir las huellas del tiempo en
nuestro propio organismo y en las cosas que nos rodean.
ARTURO ESCOBAR URIBE
Vargas Vila
y su obra literaria
(Captulo de El divino Vargas Vila)
Numerosa, cual la de ningn otro escritor americano, sal-
vo don Jos Toribio Medina, escritor chileno quien lleg a
la centena de libros publicados, es la obra de Jos Mara
Vargas Vila, el cual, segn nuestro censo sobre ella, deja
112 volmenes; 108 publicados, 4 obras inditas y sus
memorias, estas ltimas, segn Carlos Garca Prada, en
poder del Gobierno mejicano, sin que se sepa el por qu
de ello.
Es por esto, por lo que encontramos muy natural, la
envidia de algunos escritores colombianos y como conse-
cuencia de ella, la campaa de silencio que en torno al es-
critor se ha hecho en su suelo natal. Y cmo, no? pues si
los dmines de la literatura colombiana, ninguno de ellos
llega a las dos docenas de libros publicados y cuando pa-
san de la primera docena, comienzan los recalentados o
refritos, es decir a repetirse lastimosamente sin poder
volver a escribir nada nuevo, dedicndose a hacer colchas
de retazos de sus mismos libros.
La obra de Vargas Vila es toda uniforme y buena? No,
imposible sera. Un escritor tan polifactico y tan prolfi-
co como fue ste, dej mucho ripio, como es natural, pero
dej una OBRA monumental e inigualable por el nme-
ro. En cuanto a la calidad, no toda es buena, cmo ya lo
dijimos, pero de ella se salva un 50%, que ya es mucho
decir.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 239
Claro es que en este aserto no estarn de acuerdo quie-
nes juzgan a Vargas Vila sin haberlo ledo y a travs de las
consejas del pulpito o de los juicios de sus envidiosos. Por-
que hay que confesarlo: se miente, ms que se lee a este
escritor. La mayora de los juicios prevenidos que hemos
odo y hasta ledo acerca de l, son a priori, sin conocer, no
ya en su totalidad, que ni siquiera en un veinte por ciento su
obra, y entonces, o le ignoran pasndole por alto, o le juz-
gan despectivamente sin conocerlo a fondo. Estos juicios
son secuencias de lo que dijo el P. J. M. Ruano en su Resumen
histrico-crtico de la literatura colombiana y en su flamante Precep-
tiva literaria, que como es texto oficial de enseanza, muchos
de sus crticos no han pasado de esos conceptos errneos
e interesados, y no solamente interesados y equvocos, sino
procaces y llenos de odio. Las aves negras, El camino del triunfo,
La conquista de Bizancio, La demencia de Job, etc., no se podan
quedar sin respuesta y ella fue el insulto.
Algunos aducen, (de memoria tambin y sin haberlo le-
do) que las novelas de Vargas Vila son sobre temas forneos,
de un erotismo sin lmites y de un bajo sensualismo. Pero
resulta que no todas son forneas, ni todas son sensuales, ni
todas son erticas, ni todas ellas estn al servicio de un mr-
bido mal gusto, como dice el R. P. Ruano.
Novelas de tema colombiano y buenas son: Aura o las
violetas, sus cuentos Emma, Lo irreparable y algunos inclui-
dos en su libro Copos de Espuma, Flor de fango, que tanta pol-
vareda levant, no es ms que la historia de una maestra de
escuela de un pueblo cualquiera del departamento de
Cundinamarca, tragedia que diariamente se repite, pero que
la hipocresa oculta y el fanatismo calla, para no ofender la
moral..... LA MORAL!; Los parias es otra novela de tema
colombiano, de la guerra civil del 85; El camino del triunfo es
una novela punzante, de temtica nacional, sobre los in-
ternados de los colegios de religiosos. Su continuacin La
conquista de Bizancio, de la cual dijo su autor que era la ms
240 El ensayo en Antioquia/Seleccin
fuerte, si no la ms bella de mis novelas de combate, tam-
bin es de tema netamente colombiano, y en cuanto a Alba
roja, dedicada a Antonio Jos Restrepo, que produjo el
consiguiente alboroto y de la cual vamos a transcribir unos
prrafos cualesquiera, para que se vea el por qu de ello:
La bruma pluviosa de un crepsculo invernal en-
volva la estancia en opacidades siniestras.
Los cortinajes rojos, las molduras doradas, los es-
pejos inmensos, los grandes floreros donde se moran
rosas lvidas, todo se hunda en penumbras desoladas.
Sentado en un gran silln; envuelto en inmensos
abrigos; las manos, de histrica fealdad, manos
tentaculares, de pulpo, hechas para oprimir las carnes
y los pueblos, cadas sobre las piernas flacas y angulosas;
los prpados entrecerrados sobre las grandes pupilas
azules, nica cosa bella que se conservaba en aquella
ruina humana, como dos ventanas gticas donde canta-
ra el sol, en el muro de un templo derruido; la barba
blanca, asquerosa, inculta, cubierta por extraos
pedculos, escapados a su piel sarnosa, apoyada sobre el
pecho hundido y cavernoso; la horrible boca desco-
munal, contrada en un gesto de infinita laxitud y de
tristeza, Herodes meditaba.
Era el sueo de Satn!
Sueo de Judas!
Era el rebelde vencedor, roto por su victoria; el
traidor expirando bajo el peso de su traicin! iTarpeya
muriendo ahogada, bajo los escudos de los brbaros!.....
Aquella alma tiritaba, desnuda ante su propia con-
ciencia, ms leprosa que Job, ms miserable, en el ester-
colero de sus sueos.
Ay. gema la prdida de las alas y de la luz!
El ensayo en Antioquia/Seleccin 241
Una rfaga de poesa se agitaba an en su alma.
como la agona de un noctculo, prisionero en el cliz
de una rosa.
Y a esa luz vaga y crepuscular, el dspota soaba...
Vueltos los ojos del alma, hacia su pasado de gran-
deza moral, de gloria, de juventud y de amor, su alma
se abra al recuerdo, como el cliz de una flor nocturna
llena de insectos luminosos.
Y recordaba su juventud, su renombre, sus sue-
os! Oh, sus sueos! Aquel gran poeta haba soado
tanto!
Oh, el despliegue torturador y cruel de las visio-
nes!...
All, entre horizontes luminosos de mares magn-
ficos, mirajes de palmas y de rosas, y bajo guirnaldas
de laureles y jazmines que hacan pensar a un mismo
tiempo en los canales oscuros de Venecia y en las ribe-
ras asoleadas del Bsforo, se alzaban murallas legenda-
rias de gloria, reflejndose en el azul sereno de las on-
das, bajo los rayos de un sol trrido, en el esplendor de
una visin lacustre. Era la ciudad natal, la divina ciu-
dad anadyomena.
Y se vea en ella blondo, adolescente, amable,
decidor de rimas suaves, enamorado y feliz.
Y Ella, la tentacin venenosa, la opulenta flor del
mal, carnalmente imperiosa, tendindole por primera
vez sus labios ponzoosos, y ensendole en ellos el
amor, el ritmo, el inmortal secreto de los besos.....
Quin es?... Blanco es, gallina lo pone, frito se come,
etc... Otras novelas hay que pudieran citarse como bue-
nas, aun cuando entre todas no hay una sola de gran cala-
do, que pudiera inmortalizar a Vargas Vila como gran
242 El ensayo en Antioquia/Seleccin
novelador a lo Zola, a lo Barrs o siquiera como uno de
los tantos novelistas hispanos, verbi gracia, Blasco Ibez.
Su afamada Ibis nos parece detestable, (al menos somos
sinceros e imparciales), mala, pero no en el sentido cndi-
do que le dan a la maldad algunos, sino que es mala,
literariamente, como son malas otras muchas en igual sen-
tido, porque en ellas se nota fueron escritas de carrera y
con estilo muy descuidado y pomposo.
Pero su obra poltica, urticante, mordaz, sarcstica apa-
sionada pero verdica, est en pie sin que de ella se haya
rectificado una coma; obra lacerante despiadada y desnu-
da, es cierto, pero directa e irrebatible. De ah el odio, la
envidia y la cortina de ignorancia que se ha tendido en tor-
no de su nombre, no mencionndole en los textos de lite-
ratura didctica, (como al Indio Uribe), pretendiendo ta-
par el sol con la mano. Del excelente ensayo biogrfico
que sobre Vargas Vila escribiera el profesor malagueo
(norte-santandereano), Carlos Garca Prada, tomamos los
siguientes apartes:
Pocos escritores de Hispanoamrica han gozado
en vida de la notoriedad de que goz Jos Mara Vargas
Vila, y quiz a ninguno se le ignora tanto como a l,
especialmente en su patria. En ninguna de las historias
de la literatura colombiana se menciona siquiera su
nombre. Por qu se le har el vaco a un escritor tan
fecundo y verstil tan ledo e influyente? Se trata de
un caso de resentimiento y de venganza? Quiz....
Vargas Vila fue un individualista vanidoso, rebelde,
desdeoso, irritable y agresivo; un eglatra amigo de
ensalzarse y de aislarse, por creerse nico y genial; lu-
ch solo. sin mendigar la ayuda de nadie, y lejos cen-
culos y camarillas literarias; no busc el aplauso fcil, y
a veces venal, de los gacetilleros del periodismo, y pas
casi toda la vida fuera de Colombia; fue un anticlerical
profeso y activsimo, dispuesto siempre a atacar, en es-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 243
critos y conversaciones de extremada virulencia y mor-
dacidad, no slo a sus enemigos personales y polti-
cos, sino a cuantos en modo alguno dieran seales de
menospreciar sus talentos. As lleg a abrir heridas
irrestaables e incurables antipatas. Adems, all por
el ao de 1897, en los funerales de su amigo y compa-
triota el poeta Digenes Arrieta, pronunci, una vi-
brante oracin que termin con estas palabras: Duer-
me en paz... lejos de ese imperio monacal que nos
deshonra... As dijo refirindose a la Colombia de la
Regeneracin, que lo persegua, y por haberlo dicho
en pblico, se hizo ms honda y ms amarga la inqui-
na entre ella y su hijo rebelde y desnaturalizado... .
Fuera de Colombia, algunos crticos y estudiosos se
han ocupado de l y de sus obras. En ella se ha queri-
do anonadarlas con el silencio. Por qu, si ellas en-
carnan un momento de la emocin americana -como
dice Manuel Ugarte-, que la crtica amplia y justiciera
no puede ignorar sin renunciar a su funcin histri-
ca? Por qu, si Colombia se precia de culta y de mag-
nnima?
Jos Mara Vargas Vila escribi cuentos, novelas,
relatos, de viajes, obras de teatro, conferencias y sobre
todo, artculos de crtica y ensayos de poltica, de his-
toria y de esttica, notables casi todos por el fuego que
los anima y por el amor de la libertad y de la justicia
social que los inspira y orienta. Casi cien tomos com-
prende su obra literaria, que conviene a todas luces es-
tudiar y revaluar. Sus cuentos y novelas han pasado de
moda, pero quedan sus artculos y ensayos, dignos
muchos de ellos de figurar junto con los de Montalvo,
Gonzlez Prada y Blanco Fombona, para mencionar
slo a tres entre los maestros del vituperio y la diatri-
ba, a quienes Vargas Vila iguala en Amrica en virili-
dad e independencia y emula en la actitud cvica y
demoledora de dolos e idolatras y en la certeza de su
244 El ensayo en Antioquia/Seleccin
puntera, aunque no en la forma acabada de la expre-
sin literaria.
Como novelista, Vargas Vila posey innegables
dotes naturales de sensibilidad, de imaginacin y de
fuerza, pero no logr crear, ni una sola obra maestra
de valor universal y permanente. Careca de buen gus-
to y de slida cultura humanstica, a pesar de sus mu-
chas y variadas lecturas. Malgast sus dotes naturales.
Escribi de prisa y oscil entre varias tendencias y
modas literarias: se inici con novelitas y cuentos de
empalagoso romanticismo; cre una o dos novelas de
ambiente colombiano, realistas, vigorosas y promete-
doras; se mostr en otras aficionado al modernismo
exotista y decorativo, y se perdi en otras ms, efectistas
y artificiosas, de temas y argumentos inusitados y sor-
prendentes, en que predomina el culto del superhom-
bre nietzscheano, visto a travs de las gafas
deformadoras de D'Annunzio, y en que se acenta de-
masiado la nota de un estilo deslumbrante, musical,
personalsimo y extravagante. El rebelde Vargas Vila
era enemigo declarado del estilo tradicional; gustaba
de los equvocos y dems juegos de palabras; amaba las
frases rotundas y altisonantes, las imgenes vistosas y
los conceptos atrevidos y desconcertantes; escriba en
mayscula los nombres abstractos; comenzaba nuevos
prrafos, con frecuencia, principalmente despus de un
punto y coma; sembraba exclamaciones a granel; le daba
un tono solemne y sibilino al discurso y lo matizaba de
afirmaciones violentas y dogmticas, y todo lo anima-
ba de un lirismo .desenfrenado lleno de color y de
tropicalsimo. Ms, a pesar de tales defectos, entre
1900 y 1914 -dice Manuel Ugarte- sus novelas alcanza-
ron difusin pasmosa y fueron la cartilla romntica de
toda una juventud del mundo hispnico. Son, pues,
un precioso documento.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 245
Si pasaron las ficciones novelsticas de Vargas Vila,
en las cuales l cifraba su orgullo de creador, no ha
sucedido tal con sus artculos y sus ensayos polticos,
histricos y crticos, lo ms valioso de su obra, pues
constituyen una de las realizaciones ms completas de
la literatura hispanoamericana, y su actualidad es tan
de hoy como de ayer. El autor alcanz renombre con-
tinental al iniciarse en este campo, con Los providenciales y
lo enalteci con Ante los brbaros, Verbo de admonicin y de
combate, Los Csares de la decadencia y Laureles rojos, libros
iconoclastas y demoledores, notables por la vehemen-
cia del ataque y aun por la elegancia del insulto. Sobre-
salientes son tambin Los divinos y los humanos, en que con-
trasta la vida y el carcter de los providenciales con la
de los amigos de la democracia, y La muerte del cndor,
fervorosa apologa de Eloy Alfaro y violenta diatriba
contra Lenidas Plaza. Con tales libros. Vargas Vila
lleg a ser el panfletario por excelencia en Hispano-
amrica que tanto ha padecido bajo innobles y crueles
dictaduras.
No obstante su egolatra, la obra de Vargas Vila
merece estudiarse y conservarse, no slo porque encie-
rra un gran esfuerzo en defensa de altos ideales de bien,
de libertad y de justicia, sino porque, a despecho de sus
defectos artsticos, est sembrada de mximas y senten-
cias filosficas, juicios muy certeros y valientes tiradas
con los cuales bien podra formarse un volumen ejem-
plar en la historia de la diatriba en tierras americanas,
sedientas todas de libertad y de justicia.
Este certero, atinado e imparcial juicio sobre Vargas
Vila, que en buena hora produjo la pluma spida de Car-
los Garca Prada, es el primer desagravio justo y sincero
que un colombiano emite sobre nuestro coterrneo, ilus-
tre por muchas razones, y quien ha sido tan ultrajado, tan
irrespetado y tan injustamente tratado por sus compatrio-
246 El ensayo en Antioquia/Seleccin
tas. Pero no sobra repetir, que ha sido ms por la envidia,
la incomprensin del fanatismo o la ceguedad de los
moralistas de pandereta, quienes con ms sevicia e
ignominiosamente han hincado su pluma venenosa en el
nombre y en la obra de este escritor de fama continental y
maestro de generaciones.
Y dijimos maestro de generaciones con plena con-
ciencia del significado del vocablo, porque en Vargas
Vila han abrevado muchos escritores y oradores de hoy.
Sin ir muy lejos y sin peligro de equivocarnos, afirma-
mos rotundamente, que el celebrado grupo de los leo-
pardos, oradores de fama todos y escritores atildados
tambi n, qui enes di eran a Col ombi a el espectcul o
empenachado de su palabra elegante y sonora, integra-
do que estuvo por Jos Camacho Carrea, Augusto
Ramrez Moreno, Elseo Arango, Silvio Villegas y Joa-
qun Hidalgo Hermida, afilaron el sable tajante de su
elocuencia y enriquecieron su diccin en l adjetivo ru-
tilante del maestro. Pudiramos citar muchos ms en
Colombia y Amrica, pero con la muestra nos basta y
nos sobra para acreditar este aserto.
Compleja, variada, multiforme y polifactica es la obra
literaria de Vargas Vila; vamos a citarla por ttulos. Para
ello nos hemos guiado por el recuento que de ella hace el
ya citado escritor Garca Prada, aadiendo los ttulos que
por diversas fuentes hemos obtenido. Sus principales edi-
tores fueron Ramn Sopena, en Barcelona, y la viuda de
Ch. Bouret, en Pars, en vida del escritor; despus de muerto
le han sobrado editores a granel (la mayora piratas) en
toda Amrica y en Espaa, pues el mercado literario de
Vargas Vila constituye fuente inagotable de lectores. Sus
ediciones eran por millares de ejemplares para cada ttulo,
y el nmero de ediciones lo ignoramos, por lo difcil de
confrontar. He aqu la lista:
1 Aura o las violetas. Novela poemtica de juventud.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 247
2 A la hora del crepsculo. Segunda parte de De sus lises y sus
rosas, publicada una vez en volumen independiente.
3 Alba Roja. Novela dedicada a Antonio Jos Restre-
po.
4 Emma- Novela breve de juventud que suele editarse
con Aura y Lo irreparable.
5 Cachorro de len. Novela.
6 El camino del triunfo. Novela, primera parte de La con-
quista de Bizancio. No confundirla con Camino al triun-
fo, falsificacin que no pertenece a Vargas Vila.
7 El cisne blanco. Novela.
8 Clepsidra roja. Obra poltica.
9 La demencia de Job, forma novelada de su tragedia El
huerto del silencio.
10 La conquista de Bizancio. Novela.
11 Los discpulos de Emas. Novela de ambiente intelec-
tual.
12 En las cimas. Primera parte de De sus lises y de sus rosas,
publicada en principio en volumen aparte.
13 En las zarzas del Horeb. Obra poltica.
14 Los estetas de Tepolis. Novela de ambiente intelectual
de chispeante estilo.
15 El final de un sueo. Novela.
16 Flor de fango. Una de sus grandes novelas realistas.
17 Ibis. La novela del escndalo.
18 Italo Fontena. Novela.
19 Lirio blanco. (Delia), con las dos siguientes, forma la
famosa Triloga de los lirios.
20 Lirio negro (Germania)
21 Lirio Rojo (Eleonora).
22 Mara Magdalena. Novela de tema bblico modificado.
23 El Minotauro. Novela.
24 La novena sintona. Novela.
25 Los parias. Novela de tema social.
26 Rosa mstica. Novela corta.
248 El ensayo en Antioquia/Seleccin
27 Rosas de la tarde. Otra de sus grandes novelas.
28 Salom. Novela de tema bblico modificado.
29 El sendero de las almas. Novela.
30 La simiente. Novela ideolgica.
31 Sobre las vias muertas. Novela dramtica de arte.
32 La ubre de la loba. Novela.
33 La tragedia del Cristo. Novela.
34 La agona de los dioses. Novela de tema semi-mitolgico.
35 El Len de Betulia. Novela de fondo bblico.
36 Alma de Csar. Novela ideolgica.
37 Orfebre. Novela.
38 Bajo Vitelio. Obra poltica.
39 Nnive. Novela.
40 Las murallas malditas. Novela.
41 El alma de la raza. Disquisiciones sociolgicas sobre
la raza latina.
42 Vuelo de cisnes. Novela sntesis de los Lirios.
43 Ante los brbaros. Obra poltica contra los yanquis.
44 Del opio. (Libro dedicado a Rafael Uribe Uribe).-En
la que entre otras cosas contiene esta especie de pro-
feca: Esos millones de amarillos que duermen en el
Asia el sueo del opio, se despertarn maana para
venir a la conquista del mundo, y lo conquistarn; y
el mundo que jams ha salido de la barbarie, entrar
en una barbarie peor.
45 El canto de las sirenas en los mares de la Historia. Obra de
literatura.
46 Los Csares de la decadencia. Obra poltico-histrica so-
bre el despotismo colombo-venezolano.
47 La cuestin religiosa en Mxico. Obra poltica.
48 Los divinos y los humanos. Segundo ttulo de su obra
sobre tiranos americanos, llamada primitivamente Los
Providenciales.
49 Histricas y polticas. Obra sobre historia y poltica.
50 El Imperio Romano. Obra histrica.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 249
51 El joyel mirovolante. (Desfile de visiones). Obra de re-
cuerdos.
52 La muerte del cndor. Obra poltica en alabanza de Eloy
Alfaro y diatriba contra Lenidas Plaza Gutirrez.
53 Pretritas. Nombre definitivo de sus trabajos de ju-
ventud titulados: Pinceladas sobre la ltima revolucin de
Colombia. Siluetas blicas y La revolucin de Colombia ante
el Tribunal de la Historia.
54 La Repblica Romana. Obra histrica.
55 Sombras de guilas. Obra en donde estudia personali-
dades clebres en las letras y el pensamiento.
56 Los soviets. Sobre la revolucin rusa y su sistema.
57 Historia de mis libros. Obra que por su voluntad deba
serle pstuma.
58 Antes del ltimo sueo. Obra filosfica.
59 De los viedos de la eternidad. Recopilacin de pensa-
mientos sueltos.
60 Horario Reflexivo. Obra literaria de meditacin.
61 Huerto agnstico. Obra de meditacin filosfica.
62 El ritmo de la vida. Obra de meditacin.
63 Saudades tcticas. Obra de meditacin.
64 La voz de las horas. Coleccin de pensamientos sobre
el Arte y la vida.
65 Diario ntimo. Sus memorias entre 1900 a 1918 (1).
66 Libre esttica. Obra en donde explica sus teoras sobre
el arte.
67 El libro de las desolaciones. Obra filosfica.
68 Archipilago sonoro. Ensayo de prosas rimadas.
69 Del rosal pensante. Obra de meditacin.
70 Pasionarias. Poesas de juventud.
71 Poemas sinfnicos. Prosas rimadas.
72 Pginas escogidas. Seleccin de prosas.
73 Prosas ludes. Seleccin.
74 De sus lises y de sus rosas. Semblanzas sobre escritores
europeos y americanos y autcratas de Colombia.
250 El ensayo en Antioquia/Seleccin
75 Gestos de vida. Novela corta.
76 Copos de espuma. Cuentos de juventud.
77 El maestro. Novela corta.
78 Lo irreparable. Relato de juventud, suele editarse con-
juntamente con Aura y Emma.
79 Almas dolientes. Seleccin de cuentos.
80 Laureles rojos. Obra poltica.
81 Verbo de admonicin y de combate. Obra poltica.
82 Ars-Verba. Estudios literarios, pginas ntimas, recuer-
dos y conferencias.
83 Mi viaje a la Argentina. (Odisea romntica).
84 En el prtico de oro de la gloria. Obra literaria.
85 El huerto del silencio. Una de sus Tragedias lricas o
Triptologa, es la forma primitiva de su novela La de-
mencia de Job.
86 Polem lrico. Recopilacin de las conferencias que pro-
nunci en su gira por Amrica, en 1923/27.
87 Rubn Daro. Recuerdos de su amistad y andanzas con
el poeta.
88 Jos Mart, apstol libertador. En recuerdo y alabanza del
gran cubano.
89 El corazn de un Dios. Una de las tres Tragedias lricas o
Triptologa.
90 El crepsculo de las rosas. De la: misma Triptologa.
91 Del alba al cenit. Sus memorias intimas de 1860 a 1900
1
.
92 Imbecilidad coronada. Obra de polmica.
93 Los Novecentistas. Estudio sobre la llamada generacin
del 900.
94 Palabras de arte. Sobre arte y otros temas.
1 Diario ntimo de 1900 a 1918. como Del alba al cenit, sus memorias de 1860 a
1900, estn incorporadas al llamado Tagebuche que terminan en 1930 y que
por su expresa voluntad no las public en vida. Su secretario vitalicio,
ejecutor testamentario y heredero, universal, Ramn Palacio Viso, jams
di o razn de el l as. Aun cuando al gunos aseguran estn deposi tadas en
custodia al Gobierno de Mxico.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 251
95 Prosas selectas. Seleccin de algunas contenidas en otros
libros suyos.
96 Rayos de aurora. Novela de juventud.
97 Tagebuche. Sus memorias ntimas inditas
1
.
98 Bolona Dea Orbi. Obra poltica sobre la primera gue-
rra europea.
Public, adems, los siguientes peridicos y revistas:
La Federacin en Rubio, Venezuela, por 1886, en unin de
otros expatriados: Ezequiel Cuartas Madrid, Avelino Ro-
sas y Emiliano Herrera, en una imprenta en donde todos
hacan de cajistas y redactores. A peticin del gobierno de
Colombia fue clausurada por Guzmn Blanco, dictador
venezolano, a quien hay que abonarle el gesto de no
haberlos entregado a los regeneradores. Sin embargo, ms
tarde, tanto el general Avelino Rosas como Cuartas Ma-
drid, murieron asesinados y Emiliano Herrera, en el des-
tierro, en Nicaragua.
En Nueva York fue redactor de el diario El Progreso,
por 1891, y para 1894 fund en la misma ciudad su revista
Hispanoamrica. Por 1902, en la misma ciudad, fund su re-
vista Nmesis, continuada en Pars y luego en Barcelona
hasta 1932.
Esta es, salvo error u omisin, la obra monumental de
Jos Mara Vargas Vila: pocos escritores en verdad, pue-
den ufanarse de semejante hazaa. Claro es que entre tal
cantidad de volmenes, hay libros muy dbiles, descuida-
dos y escritos de prisa como ya lo hemos apuntado. En la
ANTOLOGA (Vol. 2) escogimos lo que a nuestro juicio
encontramos mejor de su prosa poltica, filosfica, crtica
y polmica. Si no hemos acertado, abnesenos la buena
intencin.
ALFONSO JARAMILLO VELSQUEZ
La continua tragedia
colombiana
La continua tragedia colombiana, ms insoportable y
amarga para cada nueva generacin, tiene sus endmicas
procedencias en los punzantes desequilibrios econmi-
co-sociales -cada da crecientes por desgracia- entre las
nfimas minoras montadas con insaciado egosmo sobre
abundancia de riquezas, influencias y poder superabun-
dantes, de los cuales abusan en su agresivo afn de acapa-
ramiento y deslumbrante ostentacin, y las desoladas
mayoras acorraladas por las necesidades, sin ms espe-
ranzas que las de organizarse como multitudes actuantes
para i rrumpi r pac fi ca, pero i nconteni bl e y
revolucionariamente, como mayoritaria organizacin
poltica para ganar el poder gubernamental y dejar atrs
los partidos y regmenes plutocrticos de oscuros falsa-
rios e injustos contubernios liberales-conservadores, tan
certeramente, fustigados por William Ebenstein cuando
acusa fulminantemente: ...los dueos del capital emplean
su ilimitado poder sobre sus empleados y el pblico....
Esto reafirma la urgencia de los cambios, pero no parcia-
les, ni tmidos, ni externos, ni alcahuetes, sino audaces,
con las repercusiones y alcances satisfactorios a la con-
quista de los derechos, al bienestar negado con tanta ter-
quedad, ojal con tranquila fraternidad, pero los magna-
tes deben rememorar la historia para ver, como en un
espejo, en un lmpida fuente, o en un panorama tan am-
plio que se dilata por milenios, que los desnutridos, ra-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 253
bi osos y cansados de aguantar mi seri a, se rebel an,
insurgen, tambin se deshumanizan y hasta se vuelven
hordas devastadoras.
Cuando proponemos un Socialismo Democrtico, estamos
muy conscientes de que ha sufrido golpes y fracasos en
Alemania; de que pas por una derrota transitoria en Sue-
cia; de que tambin en los pases escandinavos -no obstan-
te las ptimas caractersticas de la seguridad social creado-
ra de bienestar para todas las personas, desde su nacimien-
to hasta la muerte-, tampoco practican la satisfactoria dis-
tribucin de las riquezas; de que los laboristas britnicos
han predicado y hecho algunas socializaciones; pero ni si-
quiera en tales pases, y mucho menos en otros, han teni-
do la resolucin y capacidades para impedir que repunten
los excesos utilitaristas y ese afn codicioso del capitalis-
mo jams ha permitido la genuina y autntica realizacin
del socialismo democrtico desarrollado a plenitud.
Es curioso por lo menos, que a pesar de las distancias y
los siglos interpuestos, en la hondura filosfica y en las
causas vivenciales, los proponentes de inmediatas polti-
cas para Colombia, estemos encontrando tan gratas afini-
dades con el gran tratadista ingls Clement R. Attlee, cuan-
do explica los mviles que lo indujeron a ese socialismo
que constituye la nica y humanitaria barrera contra el
comunismo marxista.
A cada paso, por no decir rengln, vamos hallando
tratadistas que nos reafirman en el camino de organizar un
Estado alrededor de poderosas fuerzas actuantes, inspira-
do y manejado con las teoras, independencia y el valor
suficiente para no tener miedo a la necesaria intervencin
estatal, hasta donde lo indiquen las circunstancias para que
la prepotencia de pocos y la miseria de muchos no hagan
germinar la brutalidad, la violencia y el anarquismo, pues,
con diafanidad escriba Georges Douglas Howard Cole
sobre esta materia, desde largo tiempo atrs.
254 El ensayo en Antioquia/Seleccin
El problema de pases gobernados por un socialismo
antimarxista ha sido muy similar al de la Unin de Rep-
blicas Soviticas y al de muchos pases occidentales que se
han dejado dominar y destrozar por burocracias
holgazanas, improductivas, desatentas e irrespetuosas para
con el pueblo y personas que con sus tributos pagan los
sueldos oficiales.
No es que miremos con desdn o fastidio, ni mucho
menos que alberguemos sordidez o repudio hacia los em-
pleados pblicos, pero s estamos convencidos de que su
funcin indeclinable es ponerse al servicio atento, cordial,
con amistosa sonrisa y -no se crea que hay exageracin-
incondicionales dentro de las leyes, pues, para ello los con-
tratan y les pagan y, los trabajadores estatales deben ser
preparados para saber que no es tolerable someter los ciu-
dadanos al desagrado de ser mal recibidos por personas
antipticas o tan mal formadas que llegan hasta dilatar
injustificadamente la prestacin del servicio y nociva in-
moralidad! hasta el pecado social de la concusin, exigen-
cia de dineros para no retardar indefinidamente la respues-
ta positiva a los gestores o solicitantes.
Pero si combatimos el follaje burocrtico que pudre la
administracin pblica e impide la salvadora productivi-
dad; de igual manera estamos ciertos de los roles que debe
seguir la Carrera Administrativa legalmente configurada y
cumplida con lealtades, como estmulo y seguridad para
los servidores estatales y garanta de servicios eficientes y
oportunos para los asociados.
En su Historia del Socialismo, Jacques Droz, corrobora
nuestro aserto de que jams ha tenido cabal vigencia el So-
cialismo Democrtico en ningn pas, no obstante los destaca-
dos avances en naciones que ya hemos mencionado y en
otras como Noruega, Nueva Zelanda, Austria, etc., pero
esos acaecimientos han sido de tal manera, porque las
mundiales ambiciones antropolgicas -as calificadas por-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 255
que los amontonamientos de bienes en grupos reducidos
privan de comida a los millones de seres que mueren de
inanicin, por los destrozos fsico y sicolgicos del ham-
bre-, por culpa y crimen premeditados y alevosos del siste-
ma capitalista utilitario, cuyos detentadores arquean la
columna vertebral y caen de hinojos o se tienden como
celestinas ante los novsimos becerros ureos llamados
Lucro.
Desde los ngulos y horizontes documentales, se regis-
tra en muchsimos autores de diversas pocas, la tendencia
unificada a escribir, informar y sostener que las diferen-
cias y troneras entre la riqueza y la miseria, con sus calami-
dades, revoluciones, secuestros, guerrillas, violencia e in-
seguridad, derivan sus races de la revolucin industrial,
afirmaciones razonadamente contradichas y desbaratadas
por la revisin de la historia, de la sociologa, del planismo,
de las informaciones antropolgicas y hasta de la novela
costumbrista. Sin remontarnos a los conocimientos proto-
histricos ni a las fuentes prehistricas, encontramos re-
corriendo como elegante amazona y pregonera de la his-
toria en alas de Pegaso la informacin autntica y confiable
de que no ha faltado el odioso y mortfero alejamiento
entre los Epulones y los Lzaros.
Las tragedias antedichas se producen con flagrante vio-
lacin de la ley natural que destina con precisin de compu-
tadora los inmensurables bienes del globo terrqueo, del
subsuelo, de los ocanos, del espacio, de las galaxias, de las
constelaciones, de las lejanas interplanetarias, de lo igno-
to an para el ser humano, de los incalculables bienes a
cada da en descubrimiento y perfeccin, que brindan ha-
lagadores y coquetonas la ciencia y la tecnologa, a dispo-
sicin de la persona, de todas las personas. Y este derecho
natural proviene de los arcanos y de los mandamientos
divinos, o se complementa y fusiona con stos, para desti-
nar la plenitud de las cosas y de los valores al servicio de
256 El ensayo en Antioquia/Seleccin
las humanas criaturas, sin que nadie lcitamente pueda usur-
par o conservar exclusivamente para s lo que a otros falta
o les resulte necesario para la continua promocin huma-
na que otorgue y conserve a todos los seres su trascenden-
te distintivo de reyes de la Creacin, entre muchas razo-
nes porque son inteligentes, racionales; sienten con ira, con
dolores y hasta con venganza incontenible que los ultra-
jen con la privacin de las cosas a que tienen derecho para
vivir libres tambin de las modernas esclavitudes y, subli-
midad, excelsitud para muchos maravillosas!, agradecen y
retribuyen cuando las leyes positivas -esas de los parlamen-
tarios y gobernantes- no les niegan el goce de sus dere-
chos, ni los someten al suplicio de Tntalo, que mata de
sed, de hambre, con la carencia de cuanto el honor, la dig-
nidad y la vida necesitan para discurrir gratamente sin su-
jecin a privilegios y atropellos que cercenen su libertad.
Estos distintivos y episodios suceden y se repiten con
celeridad de atropello, colisin y siniestro, porque los po-
derosos de los grupos de presin estructuran el Estado
macroceflico con poderes e instituciones de Presidencia-
les Monarquas, qu irona, cunto sarcasmo, irrisoria
seudo democracia!, dizque constitucionales y electivas, con
Parlamentos supeditados y uncidos al Ejecutivo por los
hilos corruptores del presupuesto, de las canongas, de las
chanfainas, del lobismo (sucio comercio de influencias)
para estructurar un Estado rico, descaradamente, alcabale-
ro, tan usurero y abusivo que cobra impuestos de ventas
o consumos a los pobres, qu le importa que sean
indigentes?, para financiar el podero estatal sin perturbar
e indisponer a las oligarquas, que, con sana lgica, por los
senderos de una recta sociologa, de correctos
desenvolvimientos hacendistas, de finanzas y economa al
servicio de la persona, debieran ser las que pagaran los tri-
butos para financiar el desarrollo y los servicios que las
autoridades han de prestar sin regateo a los asociados.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 257
Pero la concatenacin y engranaje de los prepotentes
econmicos y polticos no se quedan en las urticantes irre-
gularidades que acabamos de constatar, pues el podero
empresarial -que muchas veces pretende destruir a los ms
dbiles con los matreros sistemas del dumping- -sobrepasa
las fronteras y las distancias entre pases muchas veces le-
janos, para crear los monopolios, y oligopolos, en mu-
chas ocasiones, trans y multinacionales; se vuelven
imperialismos econmicos y arrojan, como fruto
disociador el desempleo, el subempleo, los bajos salarios
que arruinan la existencia del trabajador sin retribuciones
justas y suficientes.
No desconocemos ni negamos la natural interrelacin
entre los pases del mundo y no slo la importancia, sino
la urgencia de que intercambien tecnologas y productos;
enriquezcan las culturas con reciprocidades y
complementaciones; negocien y se colaboren como lo
proclam Su Santidad Juan XXIII, desde 1963, en la Enc-
clica Pacem in Terris y como lo vienen pregonando: cancille-
res y plenipotenciarios en las sucesivas reuniones denomi-
nadas Norte-Sur.
Imposible omitir una brevsima referencia al
sapientsimo resumen de Dom Helder Camara, cuando
escribe con tanta inspiracin como si estuviera recibiendo
al Espritu Santo en lenguas de fuego... que la primera de
las violencias es la injusticia. S, porque las injusticias arre-
batan la vida lenta pero cruelmente; despojan a las gentes
de la tranquilidad; generan insurrecciones; acaban con la
paz; someten la comunidad al terrorismo y al desorden
mientras que la cmara de gas, la silla elctrica, el paredn,
el pelotn de fusilamiento, el verdugo indolente, al menos
quitan la vida sin la ominosa dilatacin de los dolores. Pero
lo ms grave, lo imperdonable, la indiferente apostasa, la
interminable sucesin de este luctuoso acontecer, surge
imperdonable cuando las axiomticas informaciones dia-
258 El ensayo en Antioquia/Seleccin
rias y el rigor historiolgico nos demuestran que las vcti-
mas del exterminio lento pero certero por las mltiples
armas violentas y asesinas de las injusticias, son nios ino-
centes, enfermos, abandonados, muchsimas personas des-
nutridas por la opresora desigualdad social y econmica.
Los conceptos emitidos y los que seguirn a la conside-
racin de inteligencias y voluntades, no arrancan de odio
al capital ni a la riqueza, pero s son el repudio vertical y
clamoroso del abuso y a la concentracin de la propiedad,
de los bienes, de los servicios, de la tierra, de otras riquezas
y de los ingresos, en las arcas hermticas y egostas de di-
nastas familiares y de otros clanes privilegiados. Para la
mudanza de esta situacin somos combatientes en afano-
sa bsqueda de los cambios pacficos, pero si quienes los
pueden propiciar continan oponindose directa u
oblicuamente, tengan por seguro que los oprimidos
irrumpirn con rugidos ensordecedores, mortferos traque-
teos y devastaciones incontenibles.
En Colombia, no exenta de tan monstruosas realida-
des ya padecidas, y mucho menos de los peligros que ace-
chan en la descomposicin social que a muchos tritura
primero el espritu y despus el cuerpo hasta dejarlos iner-
tes, no suceden estas ttricas vivencias, porque sean un
destino inexorable de su geografa y de su pueblo, con di-
versas y cambiantes modalidades y apariencias, muchas
veces con liberales que se decan ateos, anticlericales o in-
diferentes religiosos y an materialistas, unidos y asocia-
dos como explotadores en acaparamiento y especulacio-
nes desmesuradas, a conservadores que ostentaban y po-
saban de catlicos y creyentes, de cristianos no nicamen-
te ceremoniales, sino tambin en los campos de Marte y
de Belona, para regresar con los contendientes de antes al
entendimiento y asociacin en transacciones y negocia-
dos bajo los auspicios de At, o sea la Injusticia que vestida
con su capa salpicada de sangre, con la balanza y el libro
El ensayo en Antioquia/Seleccin 259
de las leyes hechos pedazos a sus pies, y en vagancia por
el mundo impregnando con sus emanaciones el pensar de
los hombres hacindolos malvados, pues la confusin, la
incertidumbre, los presentimientos y la desesperanza de
los que sufren, estn produciendo muchos indicios
sanguinolentos a causa de quienes privan de lo necesario a
los dems y en Colombia estn marcados por lbaros ro-
jos y azules, por fortuna ya en descrdito y decadencia,
como smbolos de minoras injustas, hipcritas y arrogan-
tes, amalgamadas con antisocial apego al individualismo
utilitario.
Cuando nos empeamos en reformas a fondo no esta-
mos confundidos en aventuras revoltosas, ni mucho me-
nos creyendo en las llamadas guerrillas impulsadas a
remotsimo control con clarsimos propsitos de instau-
rar murallas, partidos nicos, satrapas estatizantes, todo
aquello que caracteriza el totalitarismo liberal y ateo.
Y, aunque sea de paso, nos complacemos en revivir
una sentida y apremiante reclamacin de un liberal que, al
tenor de sus escritos, s pensaba en la Patria como estadio
amable de todos los ciudadanos; se rebelaba elocuente con-
tra los usureros y caritativos prepotentes que, hacan
donaciones y entregaban ddivas al son de platillos y tam-
bores mientras pagaban jornales y sueldos insuficientes a
sus trabajadores, as lanzados inevitablemente a engrosar
las multitudes en aumento de insatisfechos y harapientos
sin esperanza, empeados aquellos oligarcas benefacto-
res -sin diferencias ideolgicas- en mangonear las palan-
cas gubernamentales y los poderes econmicos, tambin
clientelistas en aquel entonces, elitarios con refinado egos-
mo para educar slo a sus pocos herederos en el refina-
miento concentrador de todos los bienes, hasta la exacer-
bacin que lo haca exclamar con resonancia que todava
se escuchan como preocupantes toques a somatn: Una
universidad... que... establezca el hbito de cooperacin
260 El ensayo en Antioquia/Seleccin
en el trabajo y la concurrencia de voluntades hacia los fi-
nes patrios. Una universidad que forme servidores del p-
blico y no explotadores del pblico. Estas ideas son in-
gredientes refinados y selectos de la pacfica revolucin
radical, que sin timideces estamos proponiendo para enal-
tecer la majestad de la Patria; consolidar y mantener los
estmulos de bienestar para todos, que haga satisfactoria
vivencia el continuo laborar y el disfrute de los resultados
como permanentes hilos atrayentes para todos nuestros
semejantes, el Socialismo Democrtico, como unificacin de
colombianos sin sectarismos, ganosos de cumplir obliga-
ciones y disfrutar derechos para que sean duraderas las
bondades indiscriminadas de la Sociedad Justa.
Es ruidosa la hilaridad que producen los contempor-
neos seudoreformadores, cuantos han redactado y repeti-
do leyes, adiciones y modificaciones de tal manera que no
funcionen y posibiliten a los intocables enemigos, escribir
y clamar contra esos intentos para situarlos como imposi-
bles a esta nacin; esos que tanto alardean de reforma agraria
y hasta de reforma urbana, nutridos apenas con regateos
aparentes, por las mismas ideologas y acrecentados inte-
reses, tan incondicionales de los terratenientes, que llega-
ron hasta enfrentar al rojsimo Presidente Jos Hilario
Lpez y a su secretario de hacienda, con igual identidad
banderiza, porque ste defenda el proyecto de que ...nin-
guno podr hacerse dueo en adelante de una extensin
de tierra de la perteneciente al Estado mayor de 1.000
fanegadas, mientras aqul prefera la extensin ilimitada
para los grandes poseedores. Tal ha sido la conducta de los
partidos tradicionales frente al pueblo, pues los conserva-
dores ricos, que figuraban como los ms adictos a la pose-
sin agraria, aventajaban a los dirigentes liberales que con-
sideraban pequeas las haciendas de 1.000 fanegadas, pues
no se satisfacan los azules ni siquiera con latifundios cu-
yos lmites se confundan con lontananza.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 261
Parece que los latifundistas y sus colegas en otras apro-
piaciones se mofaran del Padre Creador, o de la evolucin
formadora de las mutaciones configurativas del mundo -si
en este diferente origen de creacin prefieren confiar los
descredos- cuando siguen desposeyendo labriegos de par-
celas y plantos pequeos y medianos, mientras llegan -sin
recato ni vergenza- a despojar a los indgenas en salvaje
cacera para lanzarlos de sus resguardos y labrantos
tribales, con reprobable ignorancia y agresivo desprecio
por los derechos tradicionales de posesin y por el
comunitarismo antiqusimo de que la tierra, cualquiera fuera
su procedencia -para nosotros est en el fiat (hgase) divi-
no-, que no dej noticias ni en las enseanzas bblicas, ni
en los cdigos santificadores de obras religiosas, ni en los
imaginarios mundos de la ciencia ficcin, de ttulos de pro-
piedad, pues su Autor o sus Causas, no tuvieron notaras
ni oficinas de registro. Los aborgenes no slo fueron ex-
pulsados de sus tierras o vctimas de la exterminacin, sino
que, al imponerles culturas y costumbres exgenas, los
desarraigaban de su tradicin, de sus creencias, de su dia-
lecto, de su comunitaria felicidad, de vivenciales derechos
para ellos sagrados, de autctonas modalidades que confi-
guraban su existencia y perfilaban sus halagos del porve-
nir. Se pisotearon todas sus prerrogativas de nativos y fue-
ron arrebatadas sus caractersticas de personalizacin, de
agrupaciones organizadas. Y en esta palestra, igualmente
vale la pena retar a los defensores y detentadores de la po-
sesin y de las riquezas ilimitadas y absolutas a que nos
demuestren dnde est, en el comienzo de las eras, la raz
o legitimacin de sus inmensas y daosas apropiaciones,
pues de innumerables autoridades, incluso doctores de la
Iglesia, cuyas obras defensoras de los derechos al espacio
y al bienestar para todos ocuparan kilmetros de anaque-
les, entre ellos, San Ambrosio y San Agustn, afirman sin
ambages: Dios quiso que esta tierra fuese comn pose-
262 El ensayo en Antioquia/Seleccin
sin de todos los hombres y a todos les ofreci sus pro-
ductos, pero la avaricia reparti los derechos .de posesin.
A estos ejemplares de sabidura y santidad les dirn tam-
bin los jerarcas del capitalismo utilitario, que son unos
disociadores pertenecientes al marxismo-leninismo, o que
fueron exponentes de la extrema izquierda?
En este sitio, as como quien no quiere la cosa, burlmo-
nos de los jefes legtimos y naturales que, sin distingos
entre divisas bermejas y azulinas, desde las batallas
emancipadoras, pretenden justificar el fruto maldito de le-
yes injustas que a distintas generaciones de compatriotas han
empobrecido, y esclavizado econmicamente, repitiendo
con risible altisonancia este pensamiento que le han queri-
do sublimizar a Francisco de Paula Santander: Si las armas
nos dieron la independencia, las leyes nos darn la libertad.
Si aquel prcer, sus contemporneos y las generaciones si-
guientes hubieran procedido en la certeza de que slo las
instituciones y los cdigos justos eran libertarios, otra muy
distinta, seguramente tranquila y feliz, sera la suerte de los
colombianos, gran mayora en el presente, que slo tienen
la desgraciada libertad para morir de hambre.
ROBERTO CADAVID MISAS (ARGOS)
Uso de los signos
de puntuacin
Un querido amigo mo me estuvo echando el cuento para
que publicara en esta columna una serie de articulitos sen-
cillos y didcticos sobre temas gramaticales. A riesgo de
aparecer como dmine cosa que detesto, y ms en asun-
tos relacionados con el idioma, en los que soy mero aficio-
nado- voy a iniciar tal cursillo con algunas notas sobre
puntuacin, que es un aspecto muy descuidado en la ense-
anza que reciben hoy los muchachos.
La coma
Empecemos con la coma, y vamos a ver hasta dnde
llegamos hoy.
La coma tiene dos usos principales:
1. Separar los elementos semejantes de una serie.
2. Separar los elementos que tienen carcter explicativo
en la frase.
Estudiemos el uso nmero 1 con ejemplos, que es como
mejor se aprende a usar el idioma. Irn separados con co-
mas los elementos de las siguientes listas:
a) Sustantivos: Pedro, Juan, Diego y Santiago. (Aqu
vemos que la conjuncin y remplaza la ltima coma).
Campana, pelota y flor.
b) Adjetivos: Rodrigo est cansado, enfermo, aburrido
y furioso.
c) Verbos: corre, salta y vuela.
d) Adverbios: anteayer, hoy y maana.
264 El ensayo en Antioquia/Seleccin
e) Frases: mar de fondo, frgil quilla, largo viaje, pla-
ya ignota.
f) Oraciones cortas: ni l me la quiere ensear, ni yo
la quiero aprender.
Estudiemos ahora el uso nmero 2 de la coma, que es
cuando separa elementos explicativos o incidentales, que
van intercalados dentro de la oracin principal, y que pue-
den suprimirse y siempre queda otra oracin completa.
a) Medelln, la ciudad industrial de Colombia, es la ms
contaminada Si se suprime la frase explicativa, la
ciudad industrial de Colombia, que est separada por
comas, queda otra oracin completa: Medelln es la
ms contaminada.
b) Yo, francamente, no entiendo.
c) Esta clase, por lo que veo, se va a acabar ya.
3. El tercero de ellos tiene que ver con los vocativos.
No saben qu cosa es un vocativo? Pues es el caso de
la expresin que sirve para llamar o invocar a una perso-
na o una cosa. Si yo llamo:
Pedro, ven ac!
Pedro es el vocativo.
Igualmente, en la frase:
Ayer estuve, mi estimado Pepe, en el estadio.
Mi estimado Pepe es el vocativo.
Pues bien (ya estoy hablando como un maestro de es-
cuela); pues bien: un vocativo llevar coma detrs de l
cuando est al principio de una frase; o antes de l, cuando
est al final; o una antes y otra despus cuando est en
medio de la frase:
Ejemplos:
Jos, ataje la mula que el macho se fue.
Yo no s qu camino coger, Dios mo.
Entiendes, Fabio, lo que estoy diciendo?
4. Van precedidas y seguidas de coma las expresiones
esto es, es decir, en fin, por ltimo, por consiguiente,
El ensayo en Antioquia/Seleccin 265
sin embargo, no obstante, y otras por el estilo. Ejem-
pl o:
El cazador la contempl dichosa y, sin embargo, dis-
par su tiro.
Esto no ser poesa, pero s es una canallada
antiecolgica. Pero est bien puntuada.
5. Se debe emplear la coma cuando se invierte el orden
regular de la oracin, adelantando lo que ha de ir des-
pus. En estos casos se pone coma al final de la parte
que se anticipa: Ejemplo: Que l haya estado all, creo
que es mentira. Como el orden natural de este ejemplo
sera: Creo que mentira que l haya estado all, con-
viene hacer una corta pausa despus de all, la cual se
indica con la coma.
Los relativos como que y donde se separan del sujeto
con una coma cuando encabezan una frase que explica
una cualidad o circunstancia del sujeto, pero que se aplica
a todos los individuos que lo constituyen.
Ejemplo: Los guerrilleros, que fueron cogidos con las
armas en la mano, fueron fusilados.
En este ejemplo, la frase que fueron cogidos con las
armas en la mano, indica una circunstancia que es comn
a todos los guerrilleros de que se est hablando.
Cuando la frase que va despus de los relativos que,
donde y semejantes limita el nmero de individuos del su-
jeto, no se coloca la coma:
Los guerrilleros que fueron cogidos con las armas en
la mano fueron fusilados.
En este caso el no empleo de la coma da a entender que
slo fueron fusilados aquellos guerrilleros que fueron co-
gidos con las armas en la mano, o sea que est limitado el
nmero de individuos del sujeto.
Va otro ejemplo para que ustedes aprecien el diferente
significado que adquiere segn se emplee o no la coma des-
pus del relativo.
266 El ensayo en Antioquia/Seleccin
El campo, donde he vivido siempre, es la residencia
que me agrada.
El campo donde he vivido siempre, es la residencia
que me agrada.
7. En una oracin no se debe poner coma entre el sujeto
y el verbo, por largo que sea el sujeto. As, en las si-
guientes frases, sobra la coma:
El capitn del buque que acab de llegar, sali a reci-
birme.
Todos los senadores presentes, eligieron al nuevo di-
rector.
8. Cuando se omite un verbo, para no repetirlo, se coloca
en su lugar una coma:
El amor a la gloria mueve a las almas grandes, el amor a
la plata, a los mafiosos.
Es decir, el amor a la plata mueve a los mafiosos. La
coma remplaza al verbo mueve.
9. Debe ir coma antes de algunas conjunciones como pero,
aunque, mas, cuando aparecen en frases cortas:
l es bruto, pero muy educado.
Yo voy a estudiar, aunque sea tarde.
El da ya no lo s: s lo s, mas no lo digo.
10.Copio el siguiente artculo de la Ortografa de Marroqun:
La coma es a veces indispensable para evitar ambigeda-
des y equivocaciones, y, cuando haya de servir para evitarlas,
ha de emplearse an antes de las conjunciones y, e, o, ni.
Ardieron las casas de todos mis vecinos, y la ma es-
cap milagrosamente.
Quien, al ir leyendo este perodo, no hallara la coma des-
pus de vecinos, creera cuando viera las palabras y la ma,
que mi casa tambin se haba quemado, y se engaara.
El perdn se funda en el olvido y en las naciones slo
se vive de recuerdos.
Aqu parece que se dice que el perdn se funda en el
olvido y en las naciones, lo que es un gran despropsito.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 267
Una coma despus de olvido da al perodo su sentido ver-
dadero.
Si l me quisiera mal podra perderme.
Omitida la coma en este perodo, no se sabe si se qui-
so decir que si l me aborreciera podra perderme, o que
si me quisiera no podra perderme. La coma despus de
mal le hace significar lo primero, y lo segundo, colocada
despus de quisiera.
Hasta aqu el maestro Marroqun. Ahora remato con
una conocida frase a la cual ustedes deben colocar la coma
en su debido punto:
Juan tena una marrana y la madre de Juan era la
hija de la marrana.
De mi querido amigo Gustavo Vieco he recibido una
interesante carta en la cual reproduce algunos apartes de
una famosa y agotada obrita que sobre puntuacin escri-
bi a principios del siglo don Januario Henao, padre de mi
otro querido amigo Antonio Henao Gaviria.
De ella copio las siguientes reglas sobre el empleo de la
coma:
11.Cuando cada una de las palabras llamadas semejantes
lleva antes una conjuncin, debe ponerse la coma ante
cada una: Ejemplo: Ni soy turco de nacin, ni moro, ni
renegado.
12. Se emplea la coma para separar las combinaciones de
palabras pareadas y en serie continua: lzanse pilotes
de azul o blanco, o de amarillo y rojo, o de verde y
negro, destinados a amarrar las gndolas.
13. Los pronombres tal y tanto se contraponen a menu-
do a cual, como, que; a cuanto, etc., y en tal caso la
coma debe ir antes del segundo miembro de la compa-
racin: Juro darte por ese hijo tanto hijos, cuantas es-
trellas hay en el cielo.
14. La coma acompaa a toda palabra que puede referir-
se, ya a lo que antecede, ya a lo que sigue, para evitar
268 El ensayo en Antioquia/Seleccin
ambigedades: Aqu estoy pues, sus rdenes son para
m sagradas.
Pngase coma antes de pues, y variar el sentido de
esta oracin.
Hasta aqu la coma. Seguiremos con el descuidado punto
y coma.
El punto y coma
Se emplea el punto y coma en cuatro casos principales:
1. Cuando un perodo consta de varias frases que ya lle-
van una o varias comas, se separan estas frases con punto
y coma.
Ejemplos: Me acompaaban un condiscpulo, que iba
para su casa; un cadenero, que me iba a ayudar; dos
gamines, que se nos juntaron
Cada uno de los compaeros consigna sus recuerdos:
Juan Vlez, el ingeniero, nos habla de los planos que se
levantaron; Hctor Gmez, con sus conocimientos de
aviacin, nos describe el aeropuerto; Jos Meja, por su
parte, nos cuenta la llegada del primer avin.
2. En las oraciones formadas por varias frases seguidas que
tienen un solo sujeto.
Ejemplo: Bolvar fue primero embajador en Londres;
luego vino a iniciar la guerra en Venezuela; pas en segui-
da a Cartagena, donde le suministraron tropas; y despus
emprendi la campaa del Magdalena.
3. Delante de pero, sin embargo, no obstante, y otras ex-
presiones adversativas semejantes, cuando separan fra-
ses de alguna extensin.
Ejemplos: Yo quisiera contarte todo lo que pas; pero,
desgraciadamente, me tengo que callar muchas cosas.
Como haca tan poco tiempo que nos habamos vis-
to, resolv no saludarlo; no obstante, al poco rato me lla-
m la atencin extraado.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 269
4. En la correspondencia comercial, para separar asientos
de una misma naturaleza.
Ejemplo:
Precios, por kilo: arroz, $25; frjol, $80; maz, $30.
Los dos puntos
Una amiga me pide que le d algunas indicaciones so-
bre el empleo de los dos puntos. Ah le van.
Los dos puntos se usan en los siguientes casos:
1. Antes de una enumeracin de los elementos conteni-
dos en una frase:
Tres personajes antioqueos tuvieron participacin
notoria en la guerra de la Independencia: Girardot, Cr-
doba y Zea.
2. Cuando, despus de una oracin, sigue otra que es con-
secuencia o resumen de ella. Estoy resuelto a sostener
lo que he dicho: por la verdad muri Cristo.
3. Antes de una transcripcin o cita textual: El Quijote em-
pieza as: En un lugar de la Mancha, de cuyo nombre
no quiero acordarme
4. Despus de las expresiones Estimado seor y otras
semejantes con que empiezan las cartas: Mi querido
amigo: Ya estoy aprendiendo a utilizar los dos pun-
tos.
Segn la Academia, despus de los dos puntos se es-
cribe indistintamente con letra mayscula o minscula el
vocablo que sigue.
5. Antes de una cita. Cuando sta es textual, debe
transcribirse con absoluta fidelidad, y empezar con ma-
yscula, si as empieza el fragmento citado. O con mi-
nscula, cuando se han omitido palabras iniciales que
en ese caso se deben remplazar por puntos suspensivos.
Ejemplo del primer caso:
Recuerda el Ritornelo de Len de Greiff:
270 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Esta rosa fue testigo
de se, que si amor no fue,
ningn otro amor sera.
Ejemplo del segundo caso:
Me encanta el estribillo: s lo s, mas no lo digo.
6. Despus de la frase que anuncia una enumeracin. Ejem-
plo:
Los departamentos que tienen playa en el mar Caribe
son ocho: Guajira, Magdalena, Atlntico, Bolvar, Sucre,
Crdoba, Antioquia y Choc.
7. No se deben poner los dos puntos despus del verbo,
aunque se trate de una enumeracin: Ejemplo:
Juan compr perros, gatos y conejos.
Y no
Juan compr: perros, gatos y conejos.
8. Se deben poner los dos puntos despus de las expresio-
nes a saber, verbigracia, por ejemplo, como sigue y
otras parecidas.
Por ejemplo: los cuatros Evangelistas eran tres, a sa-
ber, Enoc y Elas.
9. Se usan los dos puntos al final de una clusula, cuando
se resume en una frase corta todo lo dicho antes:
En bachillerato fue el alumno ms distinguido; en la
universidad estudi becado; ya graduado, se le considera
como uno de los mejores abogados: se ha distinguido en
todo lo que ha hecho.
10.Despus de una proposicin general seguida de los por-
menores de la misma.
Los vegetales superiores comprenden tres familias: las
hierbas, los arbustos y los rboles.
11.Despus de una lista de pormenores, y antes de la pro-
posicin que los comprende todos.
Las hierbas, los arbustos y los rboles: en estas tres fa-
milias se dividen los vegetales superiores.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 271
12.Antes de una proposicin que explica o desenvuelve lo
anterior: como un resumen, una deduccin, una expli-
cacin.
Lope de Vega adoleca de falta de instruccin; como
poeta fue un portento: no hay que extraar que a tantas
perfecciones uniese tantos desaciertos.
Hicieron grandes preparativos para recibirnos: sin
duda haban tenido buenos informes de nosotros.
Puntos suspensivos, interrogacin y admiracin
Los puntos suspensivos
Se usan los puntos suspensivos cuando se deja incom-
pleto el sentido. Ejemplo:
Eso es como yo te lo digo, pero
Cuando se cita un texto literario incompleto, o la pri-
mera parte de un refrn o de un dicho muy conocido:
Ejemplos:
En un lugar de la Mancha, de cuyo nombre
El que con muchachos se acuesta
Despus de la letra inicial que insina una palabra que
por indecente no se quiere escribir completa. Ejemplos:
-Pues yo no s a qu sabe la m, porque nunca la he
comido.
-Que vaya muy al c
Interrogacin y admiracin
Ni en ingls, ni en francs, ni en general en otros idio-
mas se emplean los signos de abrir interrogacin y admira-
cin. Esto ha hecho que muchos -especialmente los re-
dactores de textos de publicidad- los hayan suprimido en
espaol. Esto es un error que debe evitarse. Nuestro idio-
ma es el nico que los emplea y es necesario usarlo, pues
muchas veces ocurre que, si no se emplean, slo se da
272 El ensayo en Antioquia/Seleccin
uno cuenta al final de la frase de la entonacin que debe
darle. Son caractersticos de nuestro idioma, y no tenemos
por qu imitar prcticas ajenas.
Como muchas mquinas de escribir no tienen los sig-
nos de abrir interrogacin y admiracin, se debe subsanar
esta falta escribindolos a mano.
Ejemplos:
Van a hacerme caso?
S, profesor!
El Colombiano. Agosto diciembre de 1982.
FROILN MONTOYA MAZO
Gloria, la hija del poeta
Julio Flrez
La vida se compone de sorpresas. Y a propsito tengo para
referir la siguiente que conmovi mi espritu hondamente:
Mi oficina, en esta ciudad de leyendas est situada en la
ciudad amurallada, precisamente dentro del corralito de
piedra de don Daniel Lemaitre. Y una tarde, cuando las
luces del crepsculo comenzaban a decorar el paisaje, este
soberbio paisaje de mar y tierra y que slo en la Ciudad
Heroica puede contemplarse, lleg hasta m una mujer bas-
tante cargada de aos en solicitud de una ayuda econmi-
ca. Mi primera impresin fue la de que se trataba de una
mujer, de esas muchas que existen, dedicada al buen ne-
gocio de la mendicidad.
Cuando hablaba observaba que por all, de no s dn-
de brotaba algo distinto; que en su rostro haba un no s
qu nostlgico y que de sus ojos algo fulga que llamaba la
atencin. Esto me oblig a interrogarla. A preguntarle por
su nombre y procedencia, y fue cuando de sopetn lleg
lo inesperado, la sorpresa ms grande: Soy hija de Julio
Flrez y me llamo Gloria.
Gloria! exclam para mis adentros, la hija de Julio Flrez
solicitando ayuda econmica, es decir, mendigando centa-
vos, no puede ser! Ms as era. Por mi mente pas como
un fogonazo el recuerdo del poeta de Usiacur en aquellas
postales que lo demostraban apuesto, con sus mostachos
como los de un mosquetero. Al fin y al cabo, en la poesa
esto fue Julio Flrez: un mosquetero. En el gnero romn-
tico no tuvo par, y nuestro Parnaso le debe bastante a su
274 El ensayo en Antioquia/Seleccin
estro magnfico. Muchos de sus versos corren traducidos
a diferentes idiomas gracias a lo cual el nombre de Colom-
bia ha volado de boca en boca a travs de sus estrofas.
Contertulio de la Gruta Simblica que por tantos aos
tuvo vigencia en la capital del pas, ha sido quizs con Enri-
que lvarez Henao los que mejor recuerdo han dejado. Sus
versos podrn sentirse opacados frente a otras tendencias
poticas, pero el triunfo de stas es apenas transitorio. Mien-
tras haya luna, novias, madres, nubes, mar y firmamento
salpicado de estrellas y arreboles, supervivir lo romntico.
De manera que en Julio Flrez hay un real personero de
esta escuela y figurar al lado de los inmortales.
Gloria, pues, ha sido una mujer infortunada. Su esposo
cuenta ella misma, muri en Cali vctima de la violencia
poltica. Desde entonces, sin rumbo fijo, se mueve de una
parte a otra. Y la ansiedad de vivir, y el recuerdo de su padre
le imprimen fortaleza. Pero no hay derecho, cuando tanto
se dilapida en lo suntuario que una reliquia, por ser hija de
quien fue venero de inspiracin y gloria de las letras ande
por los vericuetos de una fatal encrucijada del destino.
Refieren quienes la conocieron en sus buenos aos,
que esta mujer era bella, y que en ella el poeta cifr todas
sus complacencias. No so jams que un producto de su
sangre, se viera un da, mientras que l duerme el sueo
eterno en el pueblito costero que escogi para pasar sus
ltimos das, Usiacur, se viera recorriendo caminos en
demanda de ayuda. No imagin que aquellos versos que
compuso a la madre, le vinieran de perlas a su hija Gloria:
Ves esta vieja esculida y horrible?
Pues oye, aunque parzcate imposible,
fue la mujer ms bella entre las bellas.
El clavel envidi sus labios rojos,
y ante la luz de sus divinos ojos
parpadearon el sol y las estrellas.
Diario de la Costa, abril de 1961. Cartagena
El ensayo en Antioquia/Seleccin 275
La necropsia de Gardel
El 24 del pasado mes de junio, y de esto hace cuarenta y
cinco aos, en fatal accidente de aviacin perdi la vida
Carlos Gardel, una figura destacada de la msica folclrica
a quien se le llamaba el Rey del Tango. Como deca Carlos
E. Serna en admirable crnica recordatoria de este insuce-
so, en El Colombiano del 22 de junio, Gardel fue el hombre
que le dio fuerza arrolladora a esa inconfundible cancin
del suburbio del puro arrabal.
Sinceramente es de presumir que sobre Gardel todo
est dicho. Lo que s se omite, en cada aniversario,
involuntariamente desde luego, es cuntos murieron en la
fecha, los nombres de los que perecieron en ese choque
brutal de dos aviones cuyas causas an se desconocen, y
las diligencias de rigor que para el reconocimiento de los
cadveres se practicaron ese mismo da. Segn el boletn
No. 1 del vol. 2 del Comit de Historia de la Medicina,
rgano de la facultad de Medicina de la Universidad de
Antioquia, las diligencias fueron practicadas por el Dr. Luis
Carlos Montoya Rodrguez. Y segn la enumeracin que
en ellas hace, los muertos fueron: Juan Castillo, Guillermo
Escobar Vlez, Estanislao Zuleta Ferrer, ngel Domingo
Riverol, Lester W. Alleck Strauss, Jorge Moreno Olano,
H Fuerst, Hans Thomas, Carlos Gardel, Celedonio Pala-
cios, Henry Swartz, Ernesto Samper Mendoza, (el avia-
dor), William B. Foster, Alfredo Le Pera, y Guillermo
Desiderio Barbieri; parece que ningn otro ms.
Pero lo que se pretende hacer constar con este artcu-
lo, es que antao se pona especial inters a las necropsias,
porque en verdad, el levantamiento de un cadver, y la
diligencia de necropsia, son puntos claves en la investigacin
de un delito. Y hoy ambas diligencias se hacen a la topa
276 El ensayo en Antioquia/Seleccin
tolondra, es decir se dejan sin anotar muchos puntos impor-
tantes, por lo mismo, orientadores para el esclarecimiento de
los hechos, y en caso como ste de accidente de aviacin des-
peja muchsimas incgnitas. Precisamente dice el Boletn de
la referencia: En nuestro pas, la investigacin mdico - legal
de los accidentes de aviacin no ha tenido la trascendencia
que merece, y parece ser que antao fueran mejor investiga-
dos, como puede verse en un accidente, el primero en nues-
tra historia mdico legal que tuvo una investigacin adecuada
para la poca en que sucedi. El estudio de ese accidente en el
que perdi la vida el legendario Carlos Gardel, fue hecho por
el Dr. Luis Carlos Montoya Rodrguez que por esa poca
cumpla funciones mdico legales.
Sera oportuno transcribir todos los reconocimientos
de las personas que en dicho accidente perecieron, para
que se observaran las minuciosas descripciones hasta de
mnimos detalles que indudablemente hoy no se tendran
en cuenta. En gracia de la brevedad se transcribe apenas el
reconocimiento de Gardel, pues es sta la persona con cuyo
nombre pas a la historia aquel infortunado accidente de
aviacin. Dice as:
Carlos Gardel, hallado en decbito ventral bajo
las vlvulas de un motor. De cuarenta y ocho aos de
edad, Uruguayo, de la ciudad de Tucuarelo, Provincia
de Montevideo (nacionalizado en la Argentina). Iden-
tificado por el buen estado de su dentadura, una cade-
na al parecer de oro, sin reloj en la mueca izquierda,
un chaleco abollonado con plumas, y por una cadena
fina pendiente de la ropa con unas llaves y chapetica
con esta leyenda: Carlos Gardel Juan Juares 735 Bue-
nos Aires.
Presenta quemaduras de cuarto, quinto y sexto
grado generalizadas y sangre en la regin temporal, el
pmulo y el ojo derechos. Por causa de la quemadura,
estn descubiertas las costillas en la cara externa del hemi-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 277
trax derecho, el tercio inferior del fmur de este lado,
el tercio inferior del fmur izquierdo y la tibia del mis-
mo lado, debido a carbonizacin de los tejidos blandos
que los cubran; igualmente, por causa de la incinera-
cin faltan ambos pies.
Con esto al parecer queda dicho algo importante en
relacin con la muerte trgica del Rey del Tango Carlos
Gardel. Digo importante por la transcripcin de la necrop-
sia, pieza de profundos alcances en la investigacin de un
acontecimiento en torno al cual se tejieron tantsimas le-
yendas.
El Colombiano, 11 de julio de 1980
278 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Don Quijote tena un perro,
pero qu se hizo ese perro?
El perro que tuvo don Quijote antes de salir armado caba-
llero, y que no sigui a ste en sus andanzas, qu fin tuvo?
Esta es una incgnita que nadie ha intentado descifrarla.
Es de tener en cuenta que don Miguel de Cervantes
Saavedra, autor del libro, dice: En un lugar de la Mancha
de cuyo nombre no quiero acordarme, no ha mucho tiem-
po que viva un hidalgo de lanza en astillero, adarga anti-
gua, rocn flaco y galgo corredor. Y galgo segn defini-
cin, es una variedad de perro muy ligero y bueno para la
caza.
Un buen da, aquel hidalgo, sin comunicar a persona
alguna, trep sobre flaco rocn, al que dio por nombre
Rocinante, embraz su adarga, tom su lanza y por la
puerta falsa de su corral sali al campo con grandsimo
contento y alborozo de ver con cunta facilidad haba dado
principio a su buen deseo. Pero cosa rara! El galgo qued
en la alquera. No sali guardando a su amo don Quijote
que se dispona a librar descomunales aventuras, pues lle-
vaba en mente desfacer agravios, enderezar entuertos, sin-
razones que enmendar, dudas que satisfacer, etc. E iba muy
ufano de librar contiendas en pro de los menesterosos. Y
en esto, de cunto amparo y consuelo no le habra servi-
do su perro?
Empezando porque no habra este animal permitido
que el cura y el barbero hubiesen realizado en la bibliote-
ca del hidalgo tan descompuesto escrutinio y hubiesen arro-
jado a las llamas tantos buenos libros que don Quijote te-
na. Los habra tomado por ladronzuelos y puesto en fuga
a mordiscos. O habra evitado de cualquier manera que el
El ensayo en Antioquia/Seleccin 279
cura se apropiara para s de la obra Los diez libros de Fortuna
de Amor pues escuchara cuando dijo: Por las rdenes que
recib -dijo el cura-, que desde que Apolo fue Apolo, y las
musas musas, y los poetas poetas, tan gracioso ni tan dis-
paratado libro como ese no se ha compuesto, y que por
su camino es el mejor y el ms nico de cuantos deste g-
nero han salido a la luz del mundo... y psolo aparte con
grandsimo gusto.
Y habra escuchado su voz -la voz del amo-, cuando en
su segunda salida don Quijote exclam: Aqu, aqu, vale-
rosos caballeros. Aqu es menester mostrar la fuerza de
vuestros valerosos brazos. Pero no. El perro no sigui
sus pasos. Quizs por ello mismo don Quijo se empe
en buscar un escudero de lo que convenci al bueno de
Sancho Panza un humilde labrador ingenuo como ningu-
no, no obstante que desde un principio ambicion ser
gobernador de alguna nsula de las que don Quijote se pro-
pona conquistar. Y el perro no habra puesto condicio-
nes. Silencioso y mohno habra seguido al amo, sin espe-
rar recompensa de ndole alguna.
Muchas, pero muchsimas son las aventuras de que fue
protagonista el famoso hidalgo don Quijote de la Mancha.
Y que bueno le habra sido que adems del honrado labra-
dor Sancho Panza, el borrico de ste, y la flaca cabalgadu-
ra de aqul, hubiese estado el perro siguindole los pasos.
Adems de guardin le habra servido de emisario de sus
pesares y cuitas cuando de ellos quisiera hacer partcipe a
la moza Aldonza Lorenzo, en buen romance, la sin par
Dulcinea del Toboso, la duea de sus sueos y de la gran-
deza que pensaba conquistar. O cuando os arremeter vio-
lentamente contra aquellos molinos, pues con la intuicin
propia de los perros darase cuenta del peligro que afron-
taba el amo, y se habra interpuesto de alguna manera, mxi-
me cuando le escuch decir: Non fuyades, cobardes y vi-
les criaturas; que un solo caballero es el que os acomete.
280 El ensayo en Antioquia/Seleccin
De aqu en adelante, don Quijote estuvo sometido a
bastantes peripecias. Buscaba aventuras a diestra y sinies-
tra, y vea enemigos por todas partes. Ms en ninguno de
los lances tuvo ayuda efectiva. Entre tantsimas aventuras
cabe recordar la del temeroso espanto cencerril y gatuno
que recibi en el discurso de los amores de la enamorada
Altisidora. Sucede que de un corredor que daba sobre la
reja en la que don Quijote entonaba un romance, derra-
maron sobre l un gran saco de gatos. Y volvindose a
ellos que andaban por el aposento, les tir muchas
cuchilladas, pero uno le salt al rostro y le asi de las nari-
ces con las uas y los dientes. Y en calzas prietas se vio
don Quijote para librarse de los felinos. Si el perro hubie-
se estado presente, de aquellos habra dado cuenta en un
dos por tres, y librado a su seor de tan mal rato y de
tantos gatos.
Es curioso, muy curioso, que don Quijote no hubiese
llevado consigo para emprender sus aventuras, a su galgo
corredor! Qu ideal compaero le habra sido! Cabe tener
en cuenta que el perro es no slo amigo de los nios a
muchos de los cuales ha librado de peligros, sino tambin
de adolescentes, adultos y viejos. A los ciegos les sirve de
lazarillo y los cuida de males y peligros. Por salvar la vida
de un ser querido, el perro no escatima esfuerzos, ni mide
consecuencias. Suele hacer de la amistad un culto fervoro-
so y ardiente en donde gentes mal pensadas no les es dado
oficiar. Nunca, pues, el perro abandona al amo, y es de
imaginar, por tanto, las luchas que al efecto tuvo que li-
brar hasta darse por vencido y permanecer en encierro
mientras su amo sala por los caminos de Montiel, lanza
en ristre, dispuesto a defender el mundo de espoliques y
follones y gentes de mala crianza. Porque don Quijote slo
crea que el mundo nicamente deba ser para los buenos,
y por eso, un da le dijo a Sancho: La libertad, Sancho, es
uno de los ms preciosos dones que a los hombres dieron
El ensayo en Antioquia/Seleccin 281
los cielos; con ella no pueden igualarse los tesoros que
encierra la tierra, ni el mar encubre; por la libertad as como
por la honra se puede y debe aventurar la vida, y por el
contrario el cautiverio es el mayor mal que puede venir a
los hombres.
Cmo habra sufrido el perro, de estar junto a l, cuan-
do el Manchego cay enfermo, y el cura pidi al escriba-
no, con qu derecho? que le diese por testimonio como
Alonso Quijano el bueno, en lugar de don Quijote de la
Mancha, cuando con este nombre dio realce a sus aventu-
ras y se hizo a la fama. Dando testimonio de esto, el bachi-
ller Sansn Carrasco coloc sobre su tumba el siguiente
epitafio:
Yace aqu el hidalgo fuerte,
Que a tanto extremo lleg
De valiente, que se advierte
Que la muerte no triunf
De su vida con su muerte.
Tuvo a todo el mundo en poco;
Fue el espantajo y el coco
Del mundo en tal coyuntura,
Que acredit su ventura,
Morir cuerdo y vivir loco.
Ya despojado de sus locuras -los locos son los que han
hecho historia-, en los prembulos de la agona, habra es-
tirado su mano huesosa, la habra colocado sobre la cabe-
za del galgo, y l -don Quijote- que tantsimas luchas y
decepciones padeci en sus aventuras cuando arrojaba
lanzazos a malandrines, porque de ellos y otras gentuzas
de igual calaa, quera librar al mundo, habra podido de-
cir: Mientras ms conozco a los hombres, ms quiero a
mi perro.
282 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Lstima que don Quijote no hubiese emprendido una
tercera salida, y esta vez acompaado de su perro. Qu
nombre le habra puesto? Vaya alguien a saberlo! Lo cier-
to es que hubiesen sido tres los adalides de la epopeya,
don Quijote, Sancho, y el perro. Y ste habra librado a
los dos de tantos males y peligros en que se vieron envuel-
tos, y de los que escaparon con suerte por obra y mila-
gros.
Suplemento El Colombiano, junio 28 de 1981
CARLOS EDUARDO MESA. C.M.F.
El alma de Espaa
En agosto de 1942 se cumpli uno de los sueos dorados
y pertinaces de m vida: conocer a Espaa.
Procedente de Roma, cabeza de la latinidad y de la
catolicidad, entr al solar de Espaa por la frontera catala-
na de Port Bou. Y la Espaa que entonces me fue dado
conocer fue la mediterrnea del norte: Ampurias, con sus
reliquias y prestigios de mercadera helnica; Gerona, ciu-
dad vetusta, engastada en campos verdes y jugosos; Barce-
lona, metrpoli europea, circundada de fbricas; el medi-
terrneo, mar azul, mar bello y jocundo, que parece invi-
tar siempre a la vida y a la alegra.
De Catalua me haban repetido que era la regin de
los comerciantes despiertos, en donde la bolsa sona y por
eso es bona. Aos despus comprob que en Catalua,
adems de la bolsa, suena la lira, y que si es tierra de fabri-
cantes y de millonarios, lo es tambin de Verdaguer, de
Maragall y de Rubi y Lluch, el gran humanista amigo de
Colombia. Por lira entiendo la msica y la poesa, la sardana
con su meloda y su danza multisecular, y el cultivo de la
lrica en cantidad y calidad superior a muchas otras pro-
vincias de Espaa.
Slo en 1944 pude internarme en Espaa y llegar a
Castilla. Sin saberlo imit a los hombres de la generacin del
98 que desde la periferia, desde sus nativos rincones provin-
cianos, avanzaron hacia Madrid a tomarse por asalto el co-
razn y las preocupaciones de su agridulce Espaa.
A Madrid me dirig, para all arraigar por aos largos y
felices, en plena estacin veraniega. Implacable es el sol
estival de Castilla; pero creo que es la estacin ms apro-
284 El ensayo en Antioquia/Seleccin
piada para verla y sentirla en su ambiente. Un gran hispa-
nista irlands, Mr. Starkie, ha dicho que Azorn es el gua
ms simptico y veraz para el viajero de Espaa y particu-
larmente de Castilla. Azorn, levantino de cuna, ha sido
absorbido por Castilla. Y es el compaero ideal para el
viaje solitario; para la visin y la degustacin amorosa. El
no grita sus opiniones y descripciones; l se limita a sea-
lar, a matizar, a sugerir. El nos dibuja sobriamente los cam-
pos, el cielo con sus nubes blancas, con sus nubes redon-
das, las posadas con el tic-tac de su arcaico reloj, los pue-
blos silenciosos y polvorientos. El nos hace mirar con ojos
de poeta el paisaje escueto, las nubes viajeras, la viejecita
castellana invariablemente enlutada, la llanura a la puesta
del sol, la ciudad vieja agrupada en torno a la mole de su
catedral vetusta. Recuerda uno la torre de la Catedral de
Segovia, vista desde los montes de La Granja, perfilada all
lejos sobre el incendio del ocaso remoto.
As me soaba yo mi Castilla del alma, gracias a las p-
ginas leves de Azorn, y as me la encontr en el verano de
1944.
Es tarea compleja y expuesta a desaciertos y
desenfoques el interpretar el alma de un pueblo. No es ese
mi intento por lo que toca a Espaa. Quiero tan slo apri-
sionar en la levedad de este ensayo algunos matices de ese
pueblo tan opulento de historia y de cultura, tan proteico
en sus manifestaciones.
Se repite por ah, con sentido peyorativo e insultante
para Espaa, que frica empieza en los Pirineos, como si
all empezara la barbarie. El que entra en Espaa por la
frontera de Catalua o por San Sebastin percibe en segui-
da la ligereza y la malevolencia de esa imputacin. Aque-
llas son ciudades y comarcas netamente europeas, con la
uniformidad de lo cosmopolita. En un sentido ms hist-
rico y como resultado de escudries culturales, Keyserling
habl del africanismo espaol. Geogrficamente, Castilla
P. Carlos E. Mesa
leo de Rafael Pedros
286 El ensayo en Antioquia/Seleccin
y Andaluca tienen mucho de los climas desrticos africa-
nos. Racial e histricamente, frica -dijo Pemn en alguna
ocasin- est metida por los fondos espaoles, est en cier-
ta vitalidad profunda y humana de la raza, que en toda
gran ocasin emerge a la superficie por los entresijos de
un romanismo y una europeidad menos seguros que en
otros pases. lo ms rico de Espaa es eso: su vida, sus
arranques...
El viaje desde la periferia a Castilla tiene para el caminan-
te observador una ventaja: la de comprender esa variedad
en la unidad que es peculiar de Espaa. Alguna vez le he
aplicado a sta aquellas palabras de la Escritura: circumamicta
varietatibus. Diramos que Espaa es un ayuntamiento de
reinos y que a su unidad y totalidad contribuyen varios cli-
mas, varias lenguas, riqusimas tradiciones y costumbres. No
es que ello sea exclusivo de Espaa. En la vecina Francia
todava es posible distinguir, por la riqueza y fuerza de sus
matices regionales, a bretones, normandos, picardos,
gascones, bordoeses, provenzales y saboyanos. Unos aos
de permanencia en Espaa permiten conocer a las primeras
de cambio a catalanes, gallegos, aragoneses, andaluces o na-
varros. A cada paisaje corresponde un tipo de hombre; pero
la suma y la integrante de esas tierras y de esos habitantes da
por resultado esa cosa tan simptica, tan bella y entraable
que llamamos Espaa.
Cifra y sntesis de Espaa es Madrid, ciudad bella, con
su zona vieja, el Madrid de Lope y de Caldern; su zona
popular castiza, la cantera de don Ramn de la Cruz; y su
parte nueva, magnficamente trazada y urbanizada, que sabe
aunar la simplicidad y el funcionalismo de las construccio-
nes norteamericanas con el sobrio y elegante estilo madrile-
o de los tiempos de Carlos III. Ciudad de azul y de sol, por
sus calles discurren hombres cordiales, francos y abiertos
de corazn, y en sus hogares se ilumina la vida con las virtu-
des tradicionales y la belleza proverbial de sus mujeres.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 287
De su clima se ha dicho que cuenta con nueve meses
de invierno y tres de infierno; sin embargo, en cualquier
estacin encandila a sus visitantes y les enhechiza los ni-
mos. En los ltimos aos se ha observado un cambio de
preferencias en los turistas, particularmente hispanoame-
ricanos. Antes, la meca de sus ensueos era Pars y desde
esta ciudad del refinamiento hacan su escapadita a la Ma-
dre Patria. Ahora Madrid retiene a sus visitantes y los suel-
ta para una escapadita, para un asomarse veloz por los
pases vecinos. Qu habr en todo ello? Slo la belleza y
alegra de la ciudad? Slo la facilidad de comunicarse en el
mismo idioma? Uno cree que ms bien es que al llegar a
Espaa, aunque sea por primera vez, se tiene la sensacin
de volver al hogar y se percibe un mismo ritmo de corazo-
nes fraternales. Lo que sucede es que en Espaa vive un
pueblo de calidades humanas muy recias, un pueblo de
espritu altivo y abierto, que dice su verdad a gritos, pero
que tambin a gritos saluda y convida a la intimidad de su
amistad y de su hogar.
Es bien sabido que espaoles y franceses no simpati-
zan en maldita la cosa. Alguna vez o exclamar: Qu sim-
ptica sera Francia, pero poblada por espaoles! Sin em-
bargo, hay una escuela de franceses hispanfilos que han
dicho de Espaa las cosas ms nobles y laudatorias. Dif-
cilmente se leer un libro tan empapado de hispnica emo-
cin como el de Maurice Legendre. Y no es comn encon-
trar apreciaciones tan bellas como stas de Eduardo
Herriot: Lo que nos seduce ante todo en Espaa es la
continuidad de su grandeza. No es, como tantas otras na-
ciones, una burguesa ennoblecida. Hay toda una majes-
tad primitiva en esta tierra sometida a los ms violentos
contrastes, descarnada, inundada por la luz de un cielo no
azul sino verde... Ancha es Castilla, dijo Miguel de
Unamuno. Y qu belleza en la tristeza en calma de este
mar petrificado y lleno de cielo! El campesino, frecuente-
288 El ensayo en Antioquia/Seleccin
mente silencioso y taciturno, si habla, es con una flema de
rey destronado...
De la tierra pasemos al hombre. Cules son los distin-
tivos del alma espaola? Por lo que uno ha visto, por lo
que ha ledo y observado, ellos podran ser: el humanis-
mo, el realismo, el sentido religioso.
Y primero de todo el humanismo. En el discurso fun-
cional de la Falange Espaola, Jos Antonio dijo: Noso-
tros consideramos al hombre como portador de valores
eternos. Este pensamiento que es teologa pura, es tam-
bin pensamiento e historia de Espaa.
En Espaa lo que vale ante todo es el hombre. Y sus
grandes empresas como sus cruzadas de siempre se han
debido primariamente, no a la tcnica o a la maquinaria,
sino al simple valor y a la capacidad de resistencia de la
raza. En sus laboratorios no estar el ltimo invento ni en
sus cuarteles el ltimo artefacto blico, pero hay hombres
con un enorme sentido de la dignidad y de la responsabili-
dad. Frente al Alczar de Toledo estaban todas las bateras
del odio y de la prepotencia; pero Moscard y los suyos
tenan la conciencia de su hombra y de su espaolidad. Y
por eso triunfaron y se perpetuaron para la historia del
mundo. Porque la gesta del alczar es gloria de la especie
humana. Y porque el hombre se magnifica cuando se so-
mete tan bellamente a las supremas exigencias del espritu.
Adoctrina sobremanera leer el captulo que al huma-
nismo espaol dedica Ramiro de Maeztu, mrtir de la Cru-
zada, en su Defensa de la Hispanidad. Este humanismo, nos
dice, consiste en una fe profunda en la igualdad esencial de
los hombres. Dorotea, el famoso personaje de Lope de
Vega, dice por ah: el valor de las almas siempre es uno...
En realidad, a los ojos del espaol todo hombre, sea
cualquiera su posicin social, su deber, su carcter, su raza,
es siempre un hombre. Este humanismo espaol es de ca-
rcter religioso, pero lo aceptan todas las conciencias. No
El ensayo en Antioquia/Seleccin 289
hay nacin ms reacia que la espaola para admitir la su-
perioridad de unos pueblos sobre otros. Todo espaol cree
que lo que hace otro hombre lo puede hacer l tambin.
Es clsico el ejemplo de Ramn y Cajal. Siendo estudiante
se sinti molesto al comprobar que no haba nombres es-
paoles en los textos de medicina. Y sin encomendarse a
Dios ni al diablo, se agarr a un microscopio y no lo solt
de las manos hasta que los textos, aun los del extranjero,
tuvieron que citarlo entre los grandes investigadores en el
campo de la histologa.
Recientemente, en la historia de esta Espaa de hoy,
renaciente de cultura, uno ha podido observar casos se-
mejantes. Hacia 1940, un telogo espaol, doctorado en
el Angelicum de Roma, se percat de que en los textos de
teologa de las Universidades extranjeras no eran citados
ms telogos espaoles que los del siglo de oro, muchos
de ellos todava no superados. Acotose el campo de la
mariologa, fund en Zaragoza una Sociedad Mariolgica
Espaola de grandes ambiciones y ha logrado con sus asam-
bleas anuales y sus veinte volmenes de estudios podero-
sos que el nombre de los marilogos espaoles torne a
sonar y figurar con prestigio en los crculos intelectuales
catlicos del extranjero.
El sentido espaol del humanismo qued maravillosa-
mente formulado cuando don Quijote de la Mancha dijo a
su escudero Sancho: Repara, hermano Sancho -y repa-
ren mis lectores en ese tratamiento de hermano dado por
el caballero al escudero-, repara que nadie es ms que otro
si no hace ms que otro. Es decir: el espaol acepta la
desigualdad de posicin: hay infantes de Aragn y
pecheros, duques y criados; pero en lo esencial son iguales
y slo se diversifican por sus obras. El duque puede ser
malo y el criado, bueno. El Padre Rodrguez en su clsico
y siempre sabroso Ejercicio de perfeccin y don Quijote en
una de las conversaciones comparan a los hombres con
290 El ensayo en Antioquia/Seleccin
los actores de una comedia: unos hacen papel de empera-
dor, otros de criados, pero al final todos quedan iguales y
el aplauso va al que mejor lo hizo. Y Sancho asemeja a los
hombres con las piezas del ajedrez, que en acabando la
partida, todas paran en el mismo saco.
Hay en el espaol un cierto sentido igualitario.
Velsquez y Goya, reyes de la pintura, no se acomplejan
cuando toman como modelos a los reyes de Espaa. Pare-
ce como si dijeran para sus adentros la clebre frase: Nos
que valemos tanto como Vos. Y no ahorran el ridculo y
la deformidad. Y como en el caso de Goya, el retrato se
convierte en grotesca perpetuidad de unos tarados a quie-
nes les cupo la suerte de disfrutar de la real corona y de
acelerar la ruina del imperio...
De este humanismo del pueblo espaol hay indicios y
botones de muestra en las actividades del hombre del pue-
blo y en los gestos ms trascendentes, Unamuno refiri
varias veces en sus escritos el caso de aquel mendigo de
Salamanca que un buen da se le acerc a pedirle una li-
mosna.
Y para qu quieres esas pesetas?
Para comprar un sombrero.
Tanta falta te hace el sombrero?
Si, Seor, respondi, lo necesito para saludar a la gen-
te que pasa.
Es decir, para hacer un homenaje de caballero al tran-
sente, su hermano.
Y a un turista francs le deca el taxista espaol en Ma-
drid:
Mire usted, seor, todos somos hijos de Adn y Eva;
slo nos diferencian la seda y la lana...
En el respeto por el hombre, considerado como porta-
dor de valores eternos y al mismo tiempo como esencial-
mente igual, ha visto Andrs Maurois la predileccin tan
acentuada de los artistas espaoles por el retrato. El paisa-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 291
je, la decoracin, son accesorios. Si alguna vez pintan ciu-
dades les ponen un alma intensa. El Toledo del Greco es
un alma ms que una ciudad...
Dos manifestaciones soberanas del humanismo espa-
ol son las que se dieron en la conquista y civilizacin de
Amrica. El espaol no dud en bautizar y por lo tanto en
reconocer como hermano de raza al indio americano y
posteriormente al esclavo de frica. Cuando en 1509
Alonso de Ojeda desembarc en las Antillas, dijo textual-
mente: Dios Nuestro Seor, que es nico y eterno, cre
el cielo y la tierra y un hombre y una mujer, de los cuales
vosotros, yo y todos los hombres que han sido y sern en
el mundo, descendemos...
Y para que de esa verdad no hubiera duda, el espaol
adems de proclamarla y de bautizar al indio, se acerc a
sus hijas y las tom por esposas y as naci Amrica, de la
conviccin y del humanismo cristiano de los espaoles que
no les hicieron ascos a las indias nativas, de ellas guapas, de
ellas deformes, ni a las negras transportadas de frica y
bautizadas en Cartagena de Indias por San Pedro Claver,
misionero espaol.
Manifestacin del humanismo espaol es el sentido de
la caballerosidad, la exaltacin del honor, el respeto a la
dama.
Se ha dicho que en cada espaol hay un rey. Y que por
eso es tan difcil gobernar a Espaa. A veces en los gestos,
en los ademanes de los campesinos o labriegos espaoles,
se descubre algo de majestad real. Recuerdo la apostura
del cuerpo y el gesto seorial del brazo con que un labrie-
go me deca, all por las tierras de Carrin de los Condes,
cantadas en los romanceros:
Pues, mire usted, seor Cura, la cosecha es buena y
tanto que no nos la merecemos. Parece que Dios nos ha
dicho este ao a los labriegos de Castilla: tomad, hombres,
y hartaos...
292 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Muchas veces, nosotros los hispanoamericanos usamos
una frase que suena a desacato, pero que tiene un recio
trasfondo racial. Es aquella de: no me da la real gana, o
simplemente, no me da la realsima... Es un brote pura-
mente espaol, con todas sus ventajas y sus desventajas,
con lo que entraa de personalidad y lo que entraa de
rebelda y de indisciplina. Alguien cant as a la Real gana:
Cielo bravo de Castilla!
Tierra brava! Roja arcilla
para las siembras mejores...
Sus trigales, qu semilla!
Sus Labriegos, qu seores!
En su barbechera adusta,
Cid o espiga, todo grana.
De su raza, austera y justa,
es la frase ms augusta:
no me da la real gana...
Alcalde de Zalamea:
tu real gana flamea
contra la real persona.
Toda Castilla garbea
en su alcalde sin corona.
ngel Ganivet en su Ideario Espaol hace ver cmo la
proliferacin de los llamados fueros llevaba en s la ne-
gacin de la ley. El fuero, dice, se funda en el deseo de
diversificar la ley para adaptarla a pequeos ncleos socia-
les. Y en Espaa los tuvieron y an los reclaman las diver-
sas provincias, entonces reinos, y hasta ciudades y clases
sociales. En la Edad Media, concluye Ganivet, Espaa es-
tuvo a dos pasos de realizar su ideal jurdico: que todos los
espaoles llevasen en el bolsillo una carta foral con un solo
El ensayo en Antioquia/Seleccin 293
artculo, redactado en estos trminos breves, claros y con-
tundentes: Este espaol est autorizado para hacer lo que
le d la gana...
De la caballerosidad con la mujer sera largo el discur-
so. Ya Lope de Vega, que tantas ocasiones fue la voz casi
ocenica de Espaa, escriba: Oigo decir y he ledo que
ninguna nacin del mundo ama tan dulcemente a las mu-
jeres ni con mayor determinacin pierde por ellas la vida.
Y el francs Andrs Maurois ha escrito bellamente: La
mujer espaola es la obra maestra de este pas. De gran
belleza natural el rostro, los ojos y los cabellos admira-
bles, tiene una inteligencia espontnea y un gusto por las
artes que parece innato en ella. Yo no conozco, deca un
francs, ningn pas donde haya mujeres ms bonitas. De
cada veinte, hay veinticinco encantadoras, porque las hay
que valen por dos... El espaol reserva para sus mujeres
los nombres ms bonitos de la Virgen. Carmen, Concha,
Pilar, Dolores, Covadonga, Almudena... Hasta en el baile
espaol, segn opinan los entendidos, se percibe el respe-
to a la mujer. El bailador gira en torno a su pareja y ella
responde con signos breves y mesurados. Lo cierto es que
en los ltimos aos, las danzas espaolas, sus coros y dan-
zas, han recorrido triunfalmente el mundo arrancando
aplausos y carios para la Madre Patria.
Pero el humanismo espaol tuvo su culminacin, a mi
modo de ver, de un lado en la floracin del hidalgo o hijo de
alguien, y de otro en esa concrecin de herosmos mltiples
que fue el descubrimiento y la civilizacin de Amrica.
Cuando una cultura alcanza madurez suele aparecer
su tipo selecto. As surgieron, como tipos de seleccin
humana, el gentiluomo, el cortigiano, el gentleman y el
hidalgo espaol, cuyo distintivo con respecto a los dems
tipos similares, se ha visto en que se form de dentro afue-
ra y en su fundamental fidelidad consigo mismo, con una
norma de vida que es superior a la propia vida y que se
294 El ensayo en Antioquia/Seleccin
remonta a una tradicin caballeresca y a la fe catlica hon-
damente sentida y vivida. En el hidalgo espaol confluyen
y vienen a hacerse una sola cosa, el espritu del castillo y el
espritu de la catedral, las dos grandes creaciones de la edad
media. De ah su dimensin caballeresca y religiosa.
Valdecasas ha formulado en cuatro rigurosos principios
el estilo vital de los hidalgos de Espaa. Primero: La nobleza
no consiste sino en la virtud. Donde haya virtud habr no-
bleza. Toda otra condicin es secundaria. Hay un prover-
bio espaol que alguna vez me he complacido en aplicarlo a
nuestro coterrneo don Marco Fidel Surez: No hay en el
nacer oprobio si hay virtud para enmendarlo.
Segundo: La ascendencia noble no arguye nobleza, sino
obligacin de ser noble y a lo ms, es un crdito de con-
fianza.
Tercero: La virtud se prueba por las obras y cada cual
es hijo de sus obras.
Cuarto: Por obras entiende el hidalgo la accin
esforzada, y no precisamente el resultado o el xito. El hi-
dalgo se preocupa ante todo del ser, ms que del parecer.
Y a eso se refera el clsico del Pulgar cuando para elogiar
a sus hombres deca de ellos que eran esenciales y
derecheros.
El tipo del hidalgo pervive hoy en todo el mundo his-
pnico y uno lo ha encontrado y lo ha saludado en pue-
blecitos de Castilla, en haciendas de la sabana de Bogot,
por los caminos y las fondas de Antioquia o de los dos
Santanderes.
A nuestra Amrica lleg Espaa cuando sta llegaba a
su dorada plenitud cultural e histrica. Y aqu realiz la
ms humana y la ms soberana de sus empresas. Toda esa
epopeya obedeci a la idea dogmtica, admitida por todos
en Espaa, de la unidad fraternal de la especie humana. Y
todo aquello se realiz como la cosa ms sencilla y natural
del mundo. A la sabana de Bogot los expedicionarios de
El ensayo en Antioquia/Seleccin 295
Jimnez de Quesada subieron, sin darle importancia, por
despeaderos y parajes que hoy mismo no transitamos los
colombianos. Y los cronistas de la poca, casi todos ellos
hombres del pueblo, soldados de la tropa y ejecutores de
esas hazaas, las refirieron en sus crnicas con una prosa
tan poco exaltada y con una sencillez tan deliciosa que el
lector de hoy se queda pasmado tanto de los herosmos de
la conquista como de la falta de asombro de sus actores e
historiadores. Es que ellos podan tambin apropiarse, y
esta vez para su grandeza, aquello del poeta latino:
homo sum et nihil humanum a me alienum puto.
Hombre soy y nada humano es ajeno a mi espaol talante.
Pero pasemos a la segunda nota distintiva que uno ha
credo encontrar en el espaol: el realismo.
El espaol es un ser muy con los pies sobre la tierra.
Sabe dnde pisa y hacia dnde va. Manifestaciones de rea-
lismo abundan en sus msticos, que cualquiera podra ima-
ginarse abstrados ensimismados o encastillados en su
intramundo o en su trasmundo; abundan en sus artistas
del pincel, del cincel o de la pluma.
San Juan de la Cruz, el mstico de las tremendas negacio-
nes, sabe tambin escaparse de la crcel conventual en que
lo tienen recluido los Carmelitas que Santa Teresa llama
donosamente del pao. Es la madrugada y se dirige al con-
vento que en Toledo tienen las Carmelitas Descalzas refor-
madas. Y all, mientras en el locutorio toma unas peras asa-
das, con canela, que le sirven, les paga la caridad leyndoles
algunas estrofas del Cntico espiritual que en la crcel com-
pusiera y que como poesa y como mstica son de lo ms
alto que haya pasado por pensamiento humano.
Santa Teresa fue mujer muy divina y muy humana.
Daos cuenta, deca a sus monjas, de que tambin entre
los pucheros anda el Seor...
296 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Algn da, nos cuentan sus bigrafos, un caballero prin-
cipal de la ciudad de vila se acerc al locutorio del con-
vento de la Encarnacin y pregunt por la Madre Teresa,
pues tena especial inters en conocerla.
He venido a verla, deca el caballero a la santa, porque
me han dicho que Vuestra Merced es lista, santa y hermosa.
A lo cual, sin inmutarse para nada, la gran mstica y
gran seora respondi amable y discretamente, como cum-
pla a su ingenio:
Pues mire, Seor caballero, en cuanto a lista, reco-
nozco que no soy tonta; en cuanto a santa, Dios lo sabe; y
en cuanto a hermosa, Vuestra Merced lo vea...
Ah est el genio castellano, alianza maravillosa de rea-
lismo, discrecin e idealismo.
La santidad, segn el espaol, es para todos, y elevan-
do, no deshumaniza.
El gran defensor, en los ltimos tiempos, del llamamien-
to universal a la santidad, es un fraile espaol, el dominico
Padre Arintero.
Aun cuando se hace santo o hroe, el espaol que ja-
ms puede perder el sentido primigenio de lo real, arrastra
consigo jirones de humanidad, segn, lindamente lo ha ex-
puesto el hispanista alemn Karl Vossler, quien prueba
sus tesis con aquella comedia de Tirso de Molina Santo y
Sastre, en que San Homobono, que era sastre en Cremona,
sube al cielo llevando en la mano derecha la cruz y en la
izquierda las tijeras.
Esta historia nos ensea
que para Dios todo es fcil,
y que en el mundo es posible
ser un hombre Santo y Sastre...
Cervantes en sus novelas nos ha mostrado que cono-
ca como pocos el mundo de la picaresca, pero supo ser a
El ensayo en Antioquia/Seleccin 297
su hora el hroe de Lepanto. Y en el Quijote nos dise
con rasgos inmortales los prototipos del idealista y del rea-
lista, pero de un idealista que acaba implantndose en la
realidad de lo humano y de lo divino, y de un realista que
acaba elevndose al mundo ideal y soando en nuevas aven-
turas cuando su seor se muere como cristiano cuerdo. El
realismo de Sancho fue simple sentido de la cautela y de la
sensatez. Fue llamar al pan, pan y al vino, vino, fue ver
molinos y no gigantes, rebaos y no ejrcitos cuando as
lo peda la realidad de las cosas. Pero fue tambin decirle a
su seor: Para ir derechos a la gloria el camino es que
nos convirtamos en santos...
El realismo es una de las peculiaridades del arte espaol.
En la literatura se manifiesta mediante la descripcin de los
medios populares, incluso los ms bajos, que se advierte en
la Gesta de los Infantes de Lara, en la historia del Lazarillo, de
Guzmn de Alfareche, de Rinconete y Cortadillo o del Bus-
cn; en pintura campea en los cuadros famosos de Ribera,
de Murillo, de Velsquez y de Goya. La imaginera espao-
la no alcanza la cantidad y la universalidad de la pintura;
pero los escultores espaoles han labrado algunas de las pie-
zas ms patticas y bellas de que puede ufanarse el arte reli-
gioso de todos los pases y tiempos. Y esa imaginera est
llena de firme y sano aliento realista y por eso recibi y
sigue recibiendo del pueblo, ante los retablos y en las proce-
siones, el amor y la devocin irrestricta. Los ejemplos acu-
den en enjambre: esculturas de Martnez Montas, como
su San Ignacio de Loyola, Cristo de la Agona de Juan de Mesa, el
San Diego de Alcal de Alonso Cano, el San Bruno que Gregorio
Fernndez labr para la Cartuja de Aniago. Es este San Bru-
no un tipo rural, moreno, fuerte, con todos los rasgos caste-
llanos. Los Cartujos de Aniago eran labradores y su monas-
terio, hoy en ruinas, se elevaba entre pinares, en la soledad
del campo. Al mirar esa estatua es fcil identificarla con el
paisaje de Castilla.
298 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Y pasemos ya al tercer distintivo del alma espaola: su
religiosidad. Desde los das del Idearium espaol de ngel
Ganivet es mucho lo que se ha discurrido sobre el
senequismo del alma espaola. Ganivet al someter a su
examen de pensador y de ensayista, la constitucin ideal
de Espaa, su ms recndita interioridad, top con un
subfondo de estoicismo; no el brutal y heroico de Catn,
ni el sereno y majestuoso de Marco Aurelio, ni el rgido y
extremado de Epicteto, sino el natural. y humano de ese
espaol por esencia que fue Sneca.
Toda la doctrina de Sneca, segn Ganivet, se cifra en
esta enseanza: no te dejes vencer por nada extrao a tu
espritu; piensa en medio de los accidentes de la vida, que
tienes dentro de ti una fuerza madre, algo fuerte e indes-
tructible, como un eje diamantino al rededor del cual giran
los hechos mezquinos que forman la trama del vivir dia-
rio. Esto, concluye el genial y malogrado ensayista, esto
es espaol y tanto que Sneca no tuvo que encontrarlo
porque lo encontr inventado ya. Es inmensa la parte que
al senequismo toca en la conformacin religiosa y moral y
an en el derecho consuetudinario de Espaa... Hay en
la actitud fundamental del espaol un cierto desprecio de
las vanidades humanas, una pasmosa capacidad para el su-
frimiento, la preocupacin por la muerte y por lo eterno.
Para conocer el alma espaola hay ancdotas intensamen-
te reveladoras. En una madrugada de noviembre viajaba
yo desde un pueblecito de la sierra de Gredos hacia una
posada de la carretera que conduce a Madrid. Lo que en-
tonces me sucedi qued expresado en este breve cromo
potico:
Las tres de la madrugada,
entre encinas, una senda.
Y agobiando el llano todo
la espesura de la niebla.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 299
Junto a una encina, un pastor
que, de pie, embozado, vela.
Mucho fro?
Pse! Igual da...
Nos ha de comer la tierra...
Las tres de la madrugada.
Castilla. Invierno. Entre nieblas.
Habra que escribir, a imitacin de la clsica obra del
Abate Bremond, la historia del sentimiento religioso de
Espaa. Tarea ciertamente abrumadora, propia de un sa-
bio de la capacidad de entendimiento y de trabajo de
Menndez Pelayo o de un equipo de especialistas.
Posee el espaol, ante todo, una maravillosa capacidad
para lo trascendente. As lo ha intuido un pensador ale-
mn, Karl Vossler. Estudiando algunas obras de los gran-
des dramaturgos espaoles ha encontrado la enorme pre-
disposicin inconsciente que hay en los espaoles para lo
trascendente. Pasan con la mayor naturalidad de lo tem-
poral a lo eterno, del sueo a la vida y viceversa y de la
ancdota a la categora. Hay un indicio de soberana elo-
cuencia al respecto. Y es que no pocos autos sacramentales
de Caldern primero fueron simples comedias y luego la
convirti en smbolos, en filosofa o teologa dialogada y
rimada. Ahondan mucho los hombres de este pueblo cuan-
do se dan a discurrir. Ah est toda la biblioteca filosfica
del Padre Francisco Surez.
Otro indicio de su religiosidad es la actitud radical del
espaol ante las postrimeras. Desde Jorge Manrique, pa-
sando por Quevedo, hasta los poetas de hoy como Jos
Hierro y Manuel Alcntara, la preocupacin por la muer-
te traspasa de fugacidad y de eternidad la mejor poesa es-
paola.
300 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Nuestras vidas son los ros
que van a dar a la mar
que es el morir.
nos dice el de las Coplas. Quevedo nos dice estupenda-
mente:
Medulas que han gloriosamente ardido,
su cuerpo dejarn, no su cuidado;
sern cenizas, ms tendrn sentido;
polvo sern, mas polvo enamorado...
Jos Hierro, con voz grave, le recuerda a un esteta:
Tu fin no est en t mismo. Mi obra dices. Olvidas
que vida y muerte son tu obra...
Y Manuel Alcntara ha dicho recientemente con
punzadora verdad:
Dentro de poco se dir que fuiste,
que alguien llamado as, vivi y amaba...
Ser hombre es una larga historia triste
y un buen da se acaba...
Dos de las ms famosas manifestaciones del arte espa-
ol son monumentos a la muerte. As el Escorial, a cuyo
panten de reyes el pueblo llam simplemente el
pudridero; as el cuadro del entierro del Conde de Orgaz,
en Toledo, que para algunos crticos es la obra cumbre de
la pintura espaola. All mismo en Toledo, un gran Carde-
nal de Espaa orden poner sobre la lpida de su enterra-
miento en el piso de la catedral: Hic jacet cinis, pulvis, nihil. Y
uno de los mejores escultores castellanos dict en su testa-
mento: Quiero que se me entierro a la puerta de la iglesia
para que todos al entrar en ella, me pisen.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 301
Todo esto es austeridad, desdn por las cosas de abajo
que son terrenas, caducas y transitorias.
Pero este desdn se explica porque el espaol otorga su
preferencia a lo esencial: la vida transitoria pero tomada
como camino y preparacin para la de arriba que es la
verdadera. As deca Santa Teresa: Aquella patria de arriba
que es la patria verdadera...
Con lo cual el espaol sostiene la interpretacin catli-
ca de la vida. Jos Antonio proclam paladinamente y no
ve uno qu objecin pueda ponerse en nombre de la pol-
tica a esa proclamacin: La interpretacin catlica de la
vida es, en primer lugar, la verdadera; pero es, adems, his-
tricamente la espaola.
El hombre, considerado como portador de valores eter-
nos; el mundo mirado como trnsito y prembulo para
otro mundo que no fenece; el hogar conservado como re-
fugio del honor y forja de cristianos morigerados; la fe y la
santa iglesia, servidas con fidelidad y lealtad indeclinables;
la espada de sus guerreros blandida para empresas trascen-
dentes como la civilizacin de Amrica y la Cruzada
anticomunista de 1936, todo eso y mucho ms es sentido
catlico de la vida y todo eso lo ha realizado Espaa du-
rante siglos, unas veces como iniciativa oficial y otras como
imposicin del pueblo.
Por dos motivos fundamentales, a mi parecer, por la
conviccin de su fe y por la sinceridad y autenticidad de su
espritu, una porcin mayoritaria del pueblo espaol ha
querido y exigido siempre de sus gobernantes la profesin
pblica y solemne de su credo catlico. En algunas nacio-
nes, carcomidas de liberalismo, esa tesis y esa postura slo
inspira repugnancias y sonrisas de compasin. Pero en la
actitud de Espaa no hay ms que acatamiento a la lgica
y a la verdad del supremo y total seoro de Dios.
Lope de Vega tiene un auto sacramental que se llama
El misacantano. Jesucristo va a decir su primera misa. Con-
302 El ensayo en Antioquia/Seleccin
vocando a ella tocan las campanas a vuelo. Y acuden de-
votos Portugal, Castilla, Toledo, Vizcaya y las Indias, nues-
tra Amrica. Todos estos personajes polticos, -hace ver
con acierto Vossler- rinden homenaje y alaban a Jesucris-
to en su lengua materna. Regocijo, uno de los simblicos
personajes, calma donosamente las rivalidades entre Por-
tugal y Castilla. Incredulidad, otro personaje, est all pre-
sente y termina convirtindose. Madrid es presentado al
Seor por el reino de Toledo. Y Vossler se pregunta: es
esto un drama laico, o religioso o poltico o eclesistico?
Para Vossler es un buen ejemplo de la unidad religiosa que
alienta en los dos gneros, profano y religioso, del teatro
espaol. Pero ahondando mucho ms es un sntoma de la
impregnacin de lo religioso y an ms de lo catlico en
toda la vida espaola, an en la oficial y poltica.
El servicio de Espaa a la Iglesia tiene, a mi humilde
manera de ver, cuatro contribuciones de primersima cali-
dad: la primera el bautismo y la cristianizacin de casi todo
el continente americano. Cuando extensas zonas de la vie-
ja Europa se desgajaban de la Iglesia, Espaa le iba entre-
gando en Amrica y en Asia tribus y reinos enteros. Basta
saber lo que encierran los solos nombres de Javier, de
Claver, de Luis Beltrn, de Francisco Solano.
La segunda: su aportacin al pensamiento catlico, con
la filosofa de Surez, con la teologa de Lanez y de los
Dominicos de Salamanca, lumbreras del Concilio de
Trento; con la asctica del Padre Granada y la legin de
escritores y maestros de espritu como Ignacio de Loyola,
La Puente, La Palma o Fray Diego de Estella y sobre todo,
con las doctrinas y los esclarecimientos de Santa Teresa y
de San Juan de la Cruz; que continan siendo los orculos
insuperados de la mstica.
La tercera: la fundacin de insignes rdenes y congre-
gaciones religiosas como la Reforma del Carmelo, la Or-
den Dominicana, la Orden Calasancia, la Compaa de
El ensayo en Antioquia/Seleccin 303
Jess y la Congregacin de los Claretianos, por slo citar
algunas y slo de varones. La Iglesia conoce muy bien lo
que en su historia y en sus luchas han significado estas
legiones creadas por el celo catlico y proselitista de egre-
gios espaoles.
La cuarta contribucin es la del santoral hispnico. Se
podra labrar un prtico de gloria, en el templo de su gran-
deza catlica, con una teora de santos portentosos, desde
sus mrtires de todos los siglos y sus doctores, como San
Ildefonso y San Isidro, hasta las mximas figuras de su edad
de oro y de los ltimos tiempos: Santo Domingo de
Guzmn, San Ignacio de Loyola, San Francisco Javier, San
Francisco Solano, San Juan de vila, el Beato Diego de
Cdiz, San Jos de Calasanz, San Antonio Mara Claret y
varias eminentsimas santas y fundadoras espaolas y lue-
go toda la innumerable legin de sus mrtires y de sus as-
cetas y apologistas, de sus misioneros que tambin cultiva-
ban tierras y fundaban ciudades y de sus guerreros, descu-
bridores y aventureros que saban predicar a Cristo, como
Corts y Jimnez de Quesada y, llegada la ocasin, depo-
nan la espada en tierra para bautizar al indio.
En resumen: negar el sentido religioso de Espaa es
desconocer su raz y su alma, su savia y su floracin.
Dos mujeres a mi parecer, simbolizan y representan a
Espaa: Isabel la Catlica, mujer de hogar y beligerante,
mujer que saba hilar, que estudi latn y que se sinti
madre misionera del mundo descubierto. As Espaa. Y la
otra es Teresa de Jess, andariega, mstica, escritora y fun-
dadora, con un alma en que le caba la entera catolicidad.
De ella, tan humana y tan celestial, se ha tejido un breve
elogio que podra ser el de su patria: ad terram pedes, ad
sidera vultus. Teresa y Espaa tenan los pies muy bien
asentados sobre la tierra y la frente muy levantada hacia
las estrellas.
JAIME JARAMILLO URIBE
Etapas de la filosofa
en la historia intelectual
colombiana
Para que en un pas exista una tradicin de pensamiento
filosfico no se requiere que la produccin haya sido vo-
luminosa en el nmero de escritos, ni que quienes hayan
cultivado este tipo de saber brillen por su originalidad en
la historia del espritu. Lo indispensable es que siempre, y
en cada momento, un grupo de hombres cuya influencia
se hace sentir en el contorno social haya mantenido el con-
tacto con el saber filosfico de su tiempo y con el saber
filosfico del pasado. No importa para este efecto el con-
tenido mismo de ese saber. Ha existido en Europa activi-
dad filosfica continuada durante ms de dos milenios,
aparte de las consideraciones que puedan hacerse sobre
las escuelas, tendencias o tesis que han predominado en
las diversas pocas. Del dilogo, crtica y negacin de sus
diferentes corrientes vive y se hace fecundo el pensamien-
to. Cada etapa de su historia presupone otra antecedente
de la cual parte toda nueva actividad, no importa, muchas
veces, que dicho antecedente sea pobre o equivocado a
juicio de quienes lo han recibido y se han hecho cargo de
la misin de mantener el saber filosfico, de enriquecerlo
y hacerlo ms apto para explicar los enigmas del universo
o para resolver los problemas de la vida espiritual propios
de una cultura o de una generacin. Desde este punto de
vista es que todo saber y en primer lugar el saber filos-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 305
fico es un saber histrico que debe contar con lo que se
hereda, es decir, con la tradicin. Por eso toda etapa y toda
manifestacin del pensamiento filosfico tiene un valor y
no puede considerarse como algo intil. As, en la historia
del pensamiento occidental que es la nuestra la Escols-
tica presupone la filosofa del mundo antiguo y la filoso-
fa moderna no puede prescindir de la Escolstica aunque
slo sea para negarla. Los dos intentos que el pensamiento
filosfico occidental ha realizado para cortar ese continuo,
para desechar el saber tradicional y comenzar a filosofar
ex nihilo, el intento de Descartes en el siglo XVII y el de
Husserl en nuestro tiempo, no pudieron realizarse plena-
mente.
Sirvan estas indicaciones generales para preparar la res-
puesta al interrogante de si tenemos en Colombia una tra-
dicin filosfica. Creemos que tal interrogante debe res-
ponderse afirmativamente. Los maestros que a comienzos
del siglo XVII empezaron a dar las primeras lecciones de
filosofa escolstica en los seminarios, colegios y universi-
dades de Santa Fe, eran los depositarios, mantenedores y
cultivadores de una parte muy considerable del saber filo-
sfico tradicional. Es posible y lo podemos dar por seguro-
que no hubieran aportado nada nuevo a ese saber, que lo
hubieran conservado con todas sus deficiencias de conte-
nido que el espritu moderno puede anotar a la Escolstica
de aquel tiempo; pero, con todo y eso, mantuvieron la
preocupacin por los problemas de la filosofa. Si las es-
cuelas escolsticas y sus maestros no hubieran existido en
la Nueva Granada, tampoco habra surgido la necesidad
de suplantarlas por nuevos maestros y por un nuevo tipo
de pensamiento.
Estas mismas observaciones nos pueden servir para
valorar la funcin histrica que para nuestro medio des-
empearon en el siglo XIX el benthamismo y el positivis-
mo incompleto que se dio entre nosotros. Quienes se de-
306 El ensayo en Antioquia/Seleccin
dicaron a divulgar estas tendencias del pensamiento repre-
sentaron, adems, la clase intelectual, la Intelligenzia, que
como cuerpo social es indispensable para que existan todo
saber y toda cultura.
LA POCA COLONIAL
La Escolstica
Los colegios, seminarios y universidades coloniales (Si-
glos XVII y XVIII), basaron su enseanza filosfica en la
Escolstica. Hubo, sin embargo, dentro de la orientacin
escolstica por lo menos tres matices. La Universidad
Tomista de los padres dominicos y el Colegio Mayor de
Nuestra Seora del Rosario, siguieron las huellas de Santo
Toms y de los comentadores tomistas como Cayetano,
al paso que los jesuitas de la Universidad Javeriana se aco-
gieron a Surez, y los franciscanos a Escoto
1
. Pero el m-
todo de trabajo y enseanza era comn a todos. La ltima
ratio eran los autores consagrados por la tradicin. Los
textos de Aristteles decidan en ltima instancia las du-
das, no slo en metafsica sino en fsica. Cuando el profe-
sor de la Academia Javeriana Jos de Urbina S.J., en su
curso de Fsica dictado en 1647, se pregunta a qu cosas
convenga el concepto de naturaleza, dir: Esta dificultad
quedar dilucidada respondiendo a las siguientes dificulta-
des previas: 1. Si a la materia primera convenga la razn de
naturaleza; respuesta afirmativa con Santo Toms (2, de
los fsicos, text. 2); con Surez (Methphys. Disp. met. 15,
sect. 11); y es comn entre los autores
2
. Ni la experiencia
1 Sobre l a Uni versi dad col oni al V. Fray Jos Abel Sal azar, Los Estudios
Eclesisticos Superiores en el Nuevo Reino de Granada. Consejo Superior
de Investigaciones Cientficas, Madrid, 1946.
2 Juan Davi d Garc a Bacca, Antologa del Pensamiento Filosfico en
Colombia, Biblioteca de la Presidencia, Bogot, 1955, p.120.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 307
en el campo de la Ciencia Natural, ni la razn en las disci-
plinas meramente tericas tuvieron, pues, cabida en la en-
seanza que impartan los centros docentes de nuestra
poca colonial.
Los problemas que constituan el contenido de la acti-
vidad filosfica eran los que fueron tpicos de la filosofa
medieval: en metafsica, el problema de la sustancia y la
relacin entre materia y forma en los seres individuales; en
lgica y teora del conocimiento, la cuestin de los univer-
sales; en tica, la definicin del sumo bien y el problema
de la libertad. En fsica, lo relacionado con el movimiento,
con el concepto de naturaleza y con las distinciones entre
seres vivos y no vivos, entre lo orgnico y lo inorgnico.
En definitiva, los problemas perpetuos de la filosofa, re-
sueltos a la luz de la autoridad de Aristteles y los grandes
pensadores escolsticos del pasado
3
.
Tuvo la Colonia insignes maestros escolsticos. En
las bibliotecas del Colegio Mayor de Nuestra Seora del
Rosario, del Seminario de los Padres Jesuitas y en los ar-
chivos de la Academia de Historia y de la Biblioteca Na-
cional se conservan los manuscritos en lengua latina de
los cursos profesados en los Siglos XVII y XVIII. Hoy,
gracias a las traducciones de Juan David Garca Bacca,
poseemos un volumen en castellano que recoge impor-
tantes aspectos de ellos. Agustn Alarcn y Castro ense-
dialctica y metafsica en el Colegio del Rosario; los
jesuitas Jos de Urbina, Mateo Mimbela y Juan Antonio
Varillas profesaron cursos de fsica aristotlica, los dos
primeros, y de tica el ltimo, en la Academia Javeriana.
El dominicano Jernimo Marcos y el franciscano Fr. Ja-
cinto de Buenaventura nos legaron extensos cursos de
metafsica y Moral.
3 Para una visin de conjunto sobre el contenido de la enseanza filosfica
en Colegios, Seminarios y Universidades en los Siglos XVII y XVIII, V.
Garc a Bacca, op. ci t.
308 El ensayo en Antioquia/Seleccin
El saber escolstico nutri todava la mente de la gene-
racin precursora de la Independencia. Zea, Caldas, Nario,
Torres, los Restrepo, recibieron su formacin juvenil den-
tro de este espritu, pero tuvieron ya oportunidad de or a
Mutis exponiendo la fsica de Newton y pronunciando
sus acres invectivas contra la enseanza tradicional
4
. En el
Papel Peridico don Manuel del Socorro Rodrguez habla-
ba de las cadenas del peripato;y Zea invitaba a la juven-
tud a dirigirse en pos de la verdadera ciencia a la naturale-
za, para estudiar sus secretos y olvidar en su seno los ergos
de las ciencias polticas que hasta entonces haban cultiva-
do
5
. En esta generacin se produjo el conflicto entre el
viejo y el nuevo saber, y con ella empez la polmica y el
esfuerzo por superar la Escolstica. Colocados sus miem-
bros ante nuevas circunstancias histricas y ante nuevas
exigencias vitales explorar la naturaleza, desenvolver la
riqueza con tcnicas adecuada, ordenar la sociedad y el es-
tado sobre nuevas bases polticas y constitucionales que
exigan una orientacin nueva, aparecieron entonces las
primeras manifestaciones de la Ilustracin granadina y se
insinuaron los primeros brotes de una mentalidad positi-
vista.
Influencias de la Ilustracin
En la segunda mitad del siglo XVIII, tanto en Espaa
como en las colonias, surgi un espritu renovador que
all como aqu debi gran parte de su impulso a la obra de
4 V. Su defensa ante el Tribunal de la Inquisicin, en Crnica del Colegio
Mayor de Nuest ra Seora del Rosari o, publ i cada por Gui l l ermo
Hernndez de Alba, Bogot, 1949, vol. 11, pp. 142-45. Tambin Archivo
Epistolar del Sabio Naturalista Jos Celestino Mutis, Bogot, 1947, vol. I,
pp. 247-48, la carta de Mutis al Virrey Mendinueta.
5 Vergara y Vergara. Historia de la Literatura Colombiana, Bogot, 1931,
vol. 1, pp. 428-429.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 309
Feijoo. La enseanza tradicional basada en la filosofa es-
colstica y en el espritu retrico y filolgico del barroco,
entr en crisis. Espaa no poda sostener su condicin de
potencia poltica sin transformar su economa y sin elevar
el nivel de su tcnica. En una palabra, sin formar hombres
educados en los mtodos e ideas de la ciencia moderna. La
fsica de Aristteles debi ser cambiada por la de Newton;
las matemticas ocuparon gran parte del tiempo que antes
se dedicaba a la gramtica; y el ideal educativo del Jurista
letrado se vio sustituido en gran medida por el ideal del
tcnico cientfico.
En el mundo espaol y en el incipiente medio cultural
de la Nueva Granada se present entonces el conflicto que
desde los albores de la poca moderna haba afrontado el
pensamiento europeo. El saber tradicional, el saber de la
Edad Media era suplantado por el pensamiento moderno,
la ciencia antigua por la nueva. Ahora bien, tanto en Eu-
ropa como en la Nueva Granada lo que empez por ser
un antagonismo en el mtodo de conocer y acercarse a la
naturaleza, termin por ser un conflicto en todos los cam-
pos del conocimiento y por plantear serios problemas de
conciencias. Si se aplicaba la experiencia en el campo de la
fsica y la razn en las matemticas, por qu no aplicarlas
en el campo de la moral y de la religin? Y en el de las
ciencias jurdicas y polticas, y en el ms vasto y decisivo
campo de la historia? Atenerse a los resultados de la razn
y la experiencia en materias de fsica y filosofa y guiarse
por la tradicin y la fe en religin, moral y poltica, como
lo haba pretendido hacer Descartes en el Siglo XVII, ya
no era posible. La ciencia moderna y sus nuevos mtodos
crearon un grave conflicto de conciencia al hombre euro-
peo cristiano, conflicto que fue ms dramtico en el hom-
bre de formacin espaola, porque en el espaol y en
sus vstagos hispanoamericanos era ms intensa y tradi-
cionalista la actitud religiosa. Cuando se estudia este trn-
310 El ensayo en Antioquia/Seleccin
sito en una figura como Francisco Jos de Caldas lo que
haremos ms adelante se evidencia la realidad de esta lu-
cha entre el espritu cientfico ilustrado y la conciencia re-
ligiosa tradicional.
La primera respuesta a estas nuevas exigencias dela his-
toria en la Nueva Granada fue la reforma de los estudios
propuesta por el Fiscal de la Real Audiencia de Sante Fe
Francisco Antonio Moreno y Escandn a instancias del
Virrey Guirior
6
. El plan de Moreno y Escandn era tradi-
cionalista por muchos aspectos. Los autores recomenda-
dos para el estudio del derecho, la teologa, la historia ecle-
sistica, la tica y la fsica eran todos catlicos aunque ca-
tlicos franceses, y muchos de ellos galicanos
7
. Mas lo que
haba de nuevo y hasta revolucionario en el plan era el
mtodo de estudio que recomendaba. Y aqu vemos cmo
en la historia del pensamiento colombiano de la segunda
mitad del siglo XVIII, lo mismo que en la historia del pen-
samiento europeo, la transformacin comienza con un
cambio en el mtodo ms que en el contenido de las ideas.
En efecto Moreno y Escandn aconseja el abandono del
mtodo silgistico y del criterio de autoridad como origen
del conocimiento. No slo por sus constantes y a veces
exagerados ataques a la jerigonza escolstica y las inti-
les disputas, sino por su insistencia en que para algunas
materias es conveniente estudiar varios autores y dejar que
el alumno escoja, sus recomendaciones conducan a un
tipo de pensamiento muy cercano al que se basaba en el
libre examen de la razn. Conducan por lo menos a la
antesala del pensamiento moderno. El concepto de eclec-
ticismo que se repite con tanta frecuencia en el Plan, las
6 Publ i cado en el Boletn de Historia y Antigedades de l a Academi a
Colombiana de Historia, Vol. XXIII, pp. 644 y ss.
7 Fray Jos Abel Sal azar, op. ci t . , pp. 434 y ss. , sobre t odo l as not as
marginales 121 a 138.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 311
recomendaciones que hace sobre la crtica bblica que
seguan las tendencias de tipo erasmista de la Universidad
de Alcal y la reaccin que provocaba en su autor la exi-
gencia del juramento de lealtad a la doctrina de Santo To-
ms que exiga el Colegio Mayor de Nuestra Seora del
Rosario, indican que por su actitud, el Fiscal de la Real
Audiencia no era ajeno al movimiento ilustrado de la Es-
paa borbnica
8
.
El conflicto entre la tradicin y el pensamiento moderno
Bajo la influencia de Mutis y de los autores franceses
de la Enciclopedia cuyas obras existan en las bibliotecas
privadas de Santa Fe, la generacin de fines del Siglo XVIII
inici la tarea renovadora. En ella correspondi un papel
principal a dos figuras: Caldas y Jos Flix de Restrepo.
Este ltimo como maestro en el Seminario de Popayn y
en el Colegio de San Bartolom comenz la transforma-
cin de la enseanza en el campo directamente filosfico.
Caldas dio su contribucin en el campo de la ciencia natu-
ral. Ambos fueron espritus piadosos en quienes la tradi-
cin religiosa evit posiciones radicales. En uno y otro
caso se muestra el esfuerzo por conciliar la ciencia moder-
na con la fe religiosa.
Jos Flix de Restrepo muestra su admiracin exaltada
por la ciencia moderna, por Newton y por todas las pro-
mesas de progreso que la tcnica representa para el hom-
bre. Es adversario de Aristteles, a quien casi considera el
padre de las herejas. Sin embargo, rechaza las tendencias
materialistas de la Ilustracin francesa, las que, segn sus
palabras, pretendiendo elevar la carne sobre el espritu, han
resucitado en nuestros das las impas mximas de Lucrecio,
8 Boletn de Historia y Antigedades de l a Academi a Col ombi ana de
Historia, Vol. XXIII, pp. 644 y ss.
312 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Espinoza, Bayle y otros nombres execrables
9
. Por eso se
gua por la obra de un pensador en quien tradicin y esp-
ritu moderno se unen en una sntesis de tipo eclctico, pero
en quien el entusiasmo por la cultura, por la ilustracin,
era muy grande. Nos referimos al filsofo Christian Woff
10
.
En la obra de este popular maestro alemn del siglo XVIII,
recomendado ya para la enseanza de las matemticas en
el plan de Moreno y Escandn, se unan la metafsica de
Leibniz a su turno impregnada de ideas aristotlicas y el
mtodo racional de Descartes.
Woff no slo trat de unir la tradicin religiosa con los
anhelos ilustrados del Siglo XVIII, sino que lleg a dar
nueva vida, dentro de un contenido diferente, al
esquematismo formal de la lgica escolstica. A este aspec-
to de la obra de Wolff se refiere Restrepo cuando dice: Se
atribuye sin razn a los filsofos modernos la falta de silo-
gismo; pero es evidente que esta objecin es un idiotismo,
y los que la hacen no han ledo las obras de los modernos
a quienes seguimos. Sobre ensearse a los estudiantes cuan-
to hay de til en la lgica peripattica y muy
menudamente, la naturaleza y uso del silogismo, el estu-
dio de la geometra y dems partes de la matemtica es un
continuo ejercicio de la racionalizacin y del silogismo
11
El entusiasmo por la educacin, por la ilustracin del
hombre como misin que le ha dado la divinidad, el opti-
9 Vida y Escritos del Dr. Jos Flix de Restrepo, publicados por Guillermo
Hernndez de Alba, Bogot, Imprenta Nacional, 1935, pp. 137-138.
10 Algunas de esas materias dice uno de sus discpulos refirindose a las
matemticas, la lgica, la metafsica- nos las enseaba el doctor Restrepo
por la edicin latina de la obra del profesor alemn Cristian Wolff. Juan
Franci sco Ort i z, Remi ni scenci as, Bi bl i ot eca Popul ar de Cul t ura
Colombiana, Bogot, 1946, p. 82.
11 Oracin para el ingreso de los estudios, pronunci ada en el Col egi o
Seminario de Popayn, octubre de 1791. Vida y Escritos del Dr. Jos Flix
de Restrepo, ed. cit., p. 146.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 313
mismo, el intento de unir la revelacin religiosa con la ra-
zn, ideas centrales del pensamiento de Wolff, y hasta ca-
racteres formales de su obra como el orden, el rigor de las
pruebas, la minuciosidad clasificadora, la claridad, el esp-
ritu de sistema, en una palabra, lo que Windelband deno-
mina su modo arquitectnico de pensar, todo esto cons-
titua tambin el ideal de la enseanza que Jos Flix de
Restrepo quera transmitir a sus discpulos de la Nueva
Granada
12
.
En Francisco Jos de Caldas se da con mayor claridad
el conflicto entre la tradicional conciencia religiosa y el
mtodo y fines de la ciencia moderna. En toda su obra se
observa esta lucha entre la lealtad a la fe religiosa y las con-
clusiones de una ciencia basada en la observacin y en la
casualidad emprica. Sus estudios de Antropologa y de
Geografa humana lo llevan a plantearse la pregunta que
desde su aparicin se hacen las modernas ciencias basadas
en la observacin y en la causalidad emprica. Su hombre
en trminos de factores naturales? O en otras palabras,
puede un fenmeno de la vida espiritual explicarse en fun-
cin de causas naturales? Para un hombre de educacin
profundamente religiosa, como Caldas, una respuesta po-
sitiva, aunque fuese parcialmente, tena que desencadenar
un conflicto de conciencia. En sus obras este conflicto
queda apenas esbozado pues para intentar darle una solu-
cin especulativa, la formacin filosfica de Caldas era in-
suficiente. Pero eso mismo hace ms agudo el drama y ms
ejemplar su caso de lo que fue para su generacin el anta-
12 W. Windelband, Historia de la Filosofa Moderna, ed. Nova, Buenos
Aires, 1951, pp. 382 y ss. Windelband destaca tanto la deuda de Wolff
con l a Escol sti ca, que l l ega a l l amarl o un escol sti co moderno (p.
388). Tambin lo considera como el maestro del pensar alemn ordenado,
sistemtico, lgico, sin cuya labor educativa no se habra producido una
generaci n de hombres de pensami ento que tuvo representantes como
Kant .
314 El ensayo en Antioquia/Seleccin
gonismo entre la educacin tradicional y la ciencia moder-
na. Vamos a limitarnos a transcribir dos textos suyos en
que se presenta el conflicto entre naturaleza y la gracia, es
decir, entre la accin causal de los factores naturales y la
voluntad humana libre o determinada por Dios en el cam-
po de la accin moral.
En su Discurso sobre la educacin, ensalzando a sta como
factor de perfectibilidad del hombre, no puede evitar que
el problema del pecado original choque con sus ideas opti-
mistas bebidas en los pensadores de la Ilustracin: En las
tristes meditaciones que devoraban mi nimo dice Cal-
das al contemplar el exceso de pobres que adverta en las
calles y plazas de Santa Fe, y aun de los dems del Reino,
recorra la cadena que liga a los hombres que viven en ne-
cesidad, por si encontraba en sus eslabones la causa que
motivaba aquella tan notable desproporcin, y deca: Si la
mucha pobreza de esta ciudad no tiene su origen en aque-
lla virtud que desprecia lo terreno para correr ms libre a
la perfeccin, sin duda proviene la de tantos infelices de la
inaccin perezosa, del fastidio al trabajo, de una insensibi-
lidad extravagante por las incomodidades de la vida; en una
palabra, de la ignorancia criminal de aquella ley divina que
conden al hombre a mantenerse de su trabajo aun a cos-
ta del sudor de su rostro. Es verdad continuaba que en
el hombre, por su desobediencia al primero y nico pre-
cepto que le impuso su Creador, quedaron desordenadas
sus pasiones y su ciencia convertida en una grandsima ig-
norancia; pero acaso no lo es tambin que la bondad del
mismo Ser Supremo provey a la necesidad que tena el
hombre, en semejante estado, de un auxilio extrao que le
ayudase a dirigir y recibir sus ideas, ilustrar su razn oscu-
recida, y buscar por medio de ella alguna parte de la felici-
dad que haba perdido? Para esto no lo cre con una ten-
dencia decidida a vivir en sociedad con sus semejantes, para
que de esta mutua reunin resultase la comunicacin de
El ensayo en Antioquia/Seleccin 315
luces, de consejos, de enseanza; en una palabra, lo que
llamamos educacin?
13
.
En el ensayo El Influjo del Clima sobre los Seres Organiza-
dos se hace todava ms claro y extremo el conflicto entre
la mentalidad ilustrada y el espritu de su educacin reli-
giosa, entre ciencia moderna y tradicin escolstica. Exa-
minando la conexin que puede existir entre la vida mo-
ral y factores naturales como el clima, cree poder resol-
ver el problema a la luz de la ciencia positiva y guiado
por sus mtodos. Deponiendo todo espritu de partido
afirma en los primeros prrafos de su escrito y toda au-
toridad, examinaremos con la sonda en la mano y siem-
pre guiados por la antorcha de la observacin, cul es el
poder del clima, y hasta donde llega su imperio sobre los
seres organizados. La autoridad, la simple autoridad, des-
nuda de apoyos, no tiene ninguna fuerza en esta materia.
Y agrega esta frase que podra haber pronunciado el ms
soberbio y radical de los filsofos de la Ilustracin: Mis
rodillas no se doblan delante de ningn filsofo. Que
hable Newton o el Caribe; que Saint Pierre halle armo-
nas en todas las producciones de la naturaleza; que Buffon
saque la tierra de la masa del sol; que Montesquieu no vea
sino el clima de las virtudes, en las leyes, en la religin y
en el gobierno; poco importa si la razn y la experien-
cia conceptos subrayados por el mismo Caldas no lo
confirman. stas son mi luz, stas mi apoyo en materias
naturales, como el cdigo sagrado lo es de mi fe y de mis
esperanzas
14
.
Pero tras esta declaracin de fe en la razn y en los
resultados de la experiencia, los principios de la ciencia
13 Franci sco Jos de Cal das, Semanario del Nuevo Reino de Granada,
Biblioteca Popular de Cultura Colombiana, Bogot, 1942, vol. 11, pp. 71-
72.
14 Caldas, op. cit., p. 137.
316 El ensayo en Antioquia/Seleccin
chocan con las convicciones religiosas. La moralidad hu-
mana no puede explicarse en trminos de causas natura-
les o sociales, sino que, tambin la voluntad divina pare-
ce guiarla. La libertad es el ms grande privilegio del hom-
bre y la base de su existencia moral. Pero la libertad es un
don, una gracia. La problemtica de la oposicin entre la
libertad y la gracia que caracteriz el siglo XVII, que se
prolonga en el pensamiento de la Ilustracin, aparece tam-
bin en Caldas. En qu lugar de mi discurso dice he
dicho que el clima tiene tanto influjo sobre el hombre
que le quite la libertad de sus acciones? El clima influye,
es verdad, pero aumentando o disminuyendo solamente
los estmulos de la mquina, quedando siempre nuestra
voluntad libre de abrazar el bien o el mal. La virtud o el
vicio sern el resultado de nuestra eleccin en todas las
latitudes y en todas las temperaturas. Demasiado s que
los principios de la justicia son eternos, que ninguna con-
vencin, ningn ejemplo, ningn influjo pueden alterar.
S tambin que para justificarnos no bastan la educacin
y los ejemplos; es necesaria la Gracia. Pero un profano
no puede entrar en el Santuario, y esta materia, digna de
Bossuet y de Pascal, es demasiado sublime y est fuera de
mi alcance
15
.
Observemos de paso que el propio Caldas subraya la
palabra gracia y que los nombres que cita, Bossuet y
Pascal, indican que no ignoraba la controversia religiosa
que se libr en el seno del pensamiento del Siglo XVII a
propsito de la relacin entre la libertad humana y la gra-
cia divina.
15 Ibid., p. 140.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 317
LA EPOCA REPUBLICANA
Bentham y la reaccin antibenthamista
La generacin que sigui a la Independencia se alimen-
t de dos fuentes filosficas: el utilitarismo de Bentham
en la tica y la teora de la jurisprudencia y el sensualismo
de Destutt de Tracy en la teora de las ideas, es decir, en
la teora del conocimiento. Ezequiel Rojas fue la figura
de mayor relieve en este perodo de nuestra historia de
las ideas. Como casi todos los colombianos que a comien-
zos del Siglo XIX haban ledo las primeras obras de Au-
gusto Compte (p.e. Jos Eusebio Caro en su primera ju-
ventud) estigmatiz como teolgico y metafsico todo
lo que no fuera explicar las formas y funciones del pen-
samiento como resultado de una combinacin de sensa-
ciones. Repeta incansablemente la afirmacin de Destutt
de que la primera funcin del hombre era sentir, y recha-
zaba toda tica y todo derecho basados en un principio
diferente al de la mayor felicidad para el mayor nmero,
como rezaba la regla benthamista. En los aos compren-
didos entre la primera presidencia del General Santander
y 1870, aproximadamente, el benthamismo y la filosofa
sensualista de Tracy se mezclaron en forma abigarrada
con las ms diversas doctrinas: el eclecticismo de Victor
Cousin (p.e. en Manuel Anczar), ideas romnticas como
la de armona de la naturaleza y otras como la de la evo-
lucin, progreso indefinido, etc. El auge del pensamiento
liberal en poltica y economa creaba un ambiente propi-
cio para el desarrollo de estas tendencias que en general
venan a suministrar una base filosfica a las ideas de li-
bertad, equilibrio espontneo de la sociedad e inutilidad
del Estado, idea esta ltima que en forma abierta o su-
brepticia proclamaban las corrientes romnticas del me-
dio siglo. Contribuy a popularizar el utilitarismo y el
318 El ensayo en Antioquia/Seleccin
sensualismo de Tracy la circunstancia de ofrecer estas
tendencias del pensamiento una doctrina simple y sim-
plista, con apariencias de verdad cientfica, a una genera-
cin que haba abandonado la formacin clsica y que
buscaba afanosamente la ciencia natural como solucin
pragmtica a los problemas de la nacin
16
.
La unilateralidad de las doctrinas benthamistas y
sensualistas y su vinculacin a las tendencias polticas ra-
dicales de la poca, engendraron pronto un movimiento
de ideas contrario. Esta reaccin tuvo dos direcciones y se
encarn en dos figuras intelectuales descollantes: Miguel
Antonio Caro y Rafael Mara Carrasquilla. El primero se
apoy sobre todo en el pensamiento del filsofo espaol
Jaime Balmes secundariamente en otras tendencias de
ideas con implicacin filosfica como el Tradicionalismo
francs y el segundo en la neoescolstica de la escuela de
Lovaina. Caro combati el utilitarismo con argumentos
lgicos y con argumento histricos. En su opsculo de-
nominado. Estudio sobre el utilitarismo, publicado en
1866, apoya su crtica en un argumento de carcter lgico:
la felicidad del mayor nmero, que el benthamismo colo-
ca como finalidad de la conducta moral y del derecho, es
un sentimiento, un elemento relativo que como tal no
puede elevarse a la categora de norma universal, es decir,
valedera para todos los individuos y en todos los tiempos
y lugares. No puede por ende sustituir el concepto de bien
que es indispensable para la misma clasificacin de los pla-
ceres, pues estos pueden ser buenos o malos. Por otra par-
te, deca Caro pasando a presentar un argumento histri-
co, el espritu utilitario es incompatible con los altos y
16 V. nuest ro est udi o Positivismo, Romanticismo y Utopismo en el
Pensamiento Poltico Colombiano del Siglo XIX. La obra de Jos Eusebio
Caro, en Revista Bolvar, nos. 55-58, pp. 117-144.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 319
magnnimos sentimientos que caracterizan a los pueblos
de origen latino
17
Para sus crticas al sensualismo de Destutt, Caro se ins-
pir en los filsofos de la escuela escocesa. Contra la teo-
ra de la sensacin como fuente de las ideas, repiti las
objeciones que dicha escuela haba opuesto a las doctri-
nas de Locke. Las funciones bsicas del pensamiento como
el juicio, la abstraccin, la imaginacin, no pueden expli-
carse como sumas de sensacin. El juicio particularmente
es un elemento completamente diferente de la sensacin.
Los conceptos de verdad y falsedad que se aplican al jui-
cio, dice Caro, carecen de sentido como predicados de las
sensaciones. Las formas globalizadoras del entendimiento
son innatas. Tienen el origen divino que la filosofa cristia-
na les atribuy siempre
18
Rafael Mara Carrasquilla fue el mentor del movimien-
to neoescolstico que se desarroll hacia fines del siglo
XIX en la facultad de Filosofa del Colegio de Nuestra Se-
ora del Rosario. Siguiendo los pasos de la escuela de
Lovaina intent remozar la enseanza del tomismo po-
nindola a tono con la ciencia moderna de la naturaleza y
asumiendo una actitud de gran liberalidad al exponer otras
tendencias de la filosofa. Contra el positivismo dominan-
te insisti Carrasquilla en los estudios de metafsica y con-
tra el sensualismo revivi los estudios de lgica formal es-
colstica. Se esforz adems por mantener el vnculo en-
tre la filosofa de Santo Toms y la tradicin de la filosofa
17 Miguel Antonio caro, Estudio sobre el Utilitarismo, Imprenta de Focin
Mantilla, Bogot, 1868. Sobre el pensamiento filosfico de Miguel Antonio
Caro vase nuestro ensayo Obra y Formacin Filosfica de Miguel Antonio
Caro, en la Revista de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad
Nacional de Colombia, Studium, n. 1, pp. 7.26.
18 V. Miguel Antonio Caro, Informe sobre la adopcin del texto Ideologa
de Tracy por la Universidad Nacional, publ i cado en Anal es de l a
Universidad, Tomo IV, Bogot, 1870.
320 El ensayo en Antioquia/Seleccin
cristiana occidental como un conjunto. En un discurso
pronunciado en el Colegio del Rosario sintetiz en esta
forma sus orientaciones: Creo en aquellas ciencias que
profes Platn, que perfeccion el grande Aristteles, que
elevaron los Padres de la Iglesia, y que lleg al pice de su
gloriosa carrera en las obras de Santo Toms y que hoy el
sabio pontfice que nos gobierna ha propuesto al mundo
como segursimo modelo. Quiero la filosofa escolstica
segn la mente del ngel de las escuelas, pero estudiada sin
el exclusivismo que antes censur, con la misma prudente
libertad con que la practic el doctor anglico, con la que
profes el ilustre Surez, a mi juicio el ms grande de los
filsofos espaoles
19
.
En las aulas del Colegio del Rosario y bajo la rectora
espiritual de Carrasquilla se form un pequeo grupo de
estudiosos de la filosofa tomista que alcanz a producir
algunos trabajos de valor como La filosofa Positivista de
Samuel Ramrez Aristizbal, Santo Toms ante la Cien-
cia Moderna de Francisco M. Rengifo y las Lecciones de
Antopologa de Julin Restrepo Hernndez
20
.
El positivismo speceriano y la crtica de la ciencia
A partir del 1870 fue la obra de Spencer la que atrajo el
entusiasmo de quienes, sintiendo alguna preocupacin por
los problemas de la filosofa, mantenan sin embargo su
prevencin contra el pensamiento escolstico que vean
19 Discurso de clausura de estudios del Colegio Mayor de Nuestra Seora
del Rosario, en Rafael Mara Carrasquilla, Estudios y Discursos, Biblioteca
de Autores Colombianos, Bogot, 1952, pp. 28.29.
20 A manera de i nformaci n bi bl i ogrfi ca damos l os dat os referent es a
publicaciones de estos autores: Samuel Ramrez Aristizbal, La Filosofa
Positivista, Bogot, 1896; Francisco M. Rengifo, Santo Toms ante la
Ciencia Moderna, Imprent a de San Bernardo, Bogot , 1918; Jul i n
Restrepo Hernndez, Lecciones de Antropologa, Casa Edi tori al de
Arboleda Valencia, Bogot, 1917.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 321
revivir con el movimiento neotomista. La obra del filso-
fo ingls responda muy bien a las necesidades y caracte-
rsticas del ambiente espiritual reinante en Colombia al fi-
nalizar el Siglo XIX. Los espritus cultivados se haban dado
cuenta de la simplicidad y pobreza de la filosofa
benthamista y de las doctrinas de Tracy. Adems, estas
dos tendencias de ideas haban estado ligadas a las luchas
de los partidos polticos, porque de su enseanza se ha-
ban hecho bandera y contrabandera ideolgica. El pas,
por otra parte, estaba fatigado de posiciones radicales y
buscaba estados de compromiso no slo en el orden pol-
tico y social, sino tambin en el plano de las controversias
intelectuales. La filosofa spenceriana ofreca precisamen-
te esta posibilidad. Su idea de lo incognoscible dejaba el
campo abierto para que prosperase el espritu religioso y
su empirismo en el terreno de lo fenomenal satisfaca a
quienes pedan una ciencia experimental. Sus ideas socia-
les y polticas, su entusiasmo por el industrialismo, su apo-
loga del individuo frente a la colectividad y sus ideales fa-
vorables a la propiedad privada, satisfacan ampliamente a
quienes haban admirado el positivismo de Augusto Comte,
por su exaltacin de la ciencia, pero desconfiaban de algu-
nas posturas suyas frente a la religin y a la sociedad. A
quienes tenan preocupaciones filosficas Spencer ofreca
una doctrina que conciliaba la ciencia con la religin. Como
lo afirmaba entonces Carlos Arturo Torres, su concep-
cin de la relatividad, su afirmacin de lo incognoscible, la
amplitud de su criterio poltico y su concepto de que la
ciencia y la religin no son inconciliables, serenaban los
espritus fatigados de la esterilidad de la lucha sin tregua y
sin piedad entre dos extremos igualmente dogmticos
21
.
Torres se refiere a la lucha que sostuvieron durante cerca
21 Carl os Art uro Torres, Idol a Fori, Bi bl i ot eca Popul ar de Cul t ura
Colombiana, Bogot, 1944, p. 155.
322 El ensayo en Antioquia/Seleccin
de un siglo el utilitarismo benthamista y la filosofa que
Caro llam catlica y Carrasquilla perenne.
Los Primeros Principios dice el mismo Carlos Arturo
Torres en Idola Fori fueron tomados literalmente como
el evangelio de las ideas modernas. Nicols Pinzn, Herrera
Olarte, J. D. Herrera Iregui, fueron los apstoles conven-
cidos y militantes de la filosofa spenceriana. As como en
Mxico extractos de los Principios de Etica de Spencer y
de la Lgica de Stuart Mill, sirven de textos universitarios,
en nuestro Externado de Bogot, sintetizaciones de la Moral
y de los Primeros Principios, hechas, y bien hechas, por
Toms Eastman e Ignacio V. Espinosa, servan de textos
de tica y Psicologa
22
.
La crtica a los diversos matices del positivismo que hi-
cieron Miguel Antonio Caro y los neotomistas del Cole-
gio del Rosario se apoy en elementos del pensamiento
filosfico tradicional. Mas al finalizar el siglo surge un nue-
vo frente de crtica al espritu positivista que no procede
de los campos del pensamiento clsico, sino que se alimen-
ta del espritu romntico. Caro y Carrasquilla son
antipositivistas, pero admiten la funcin histrica de la cien-
cia moderna y la admiran, aunque ambos, fieles a su for-
macin religiosa, le sealan lmites. Los representantes de
la tendencia que acabamos de mencionar, en cambio son,
generalmente poetas y han pasado por la experiencia po-
sitivista. Tal es el caso de Jos Mara Samper y de Rafael
Nez
23
.
22 Torres, op. cit., pp. 155-156.
23 De Jos Mara Samper, Filosofa en Cartera, Imprenta de la Luz, Bogot,
1887. Los escri tos fi l osfi cos de Rafael Nez se encuentran en l os
diferentes volmenes de La Reforma Poltica, publicados por la Biblioteca
Popular de Cultura Colombiana, Bogot, 1945 y ss. La mayor parte de
los que presentan inters filosfico se hallan compilados en los volmenes
IV y VII.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 323
El primero, al final de sus das, es un desilusionado ab-
soluto del valor de la ciencia como camino de conocimien-
to. El segundo admite la ciencia y cree en ella, pero la con-
sidera impotente para dar respuesta a los interrogantes fi-
losficos ms radicales. Qu es la ciencia?, se pregunta
Nez. Y responde que est hecha de un cmulo de incer-
tidumbres:
Escala vacilante en que pasamos de un error a otro error
24
.
Samper, por su parte, en su libro Filosofa de Cartera,
publicado hacia finales de su vida, enjuicia as los resulta-
dos de las ciencias modernas, al hacerse la pregunta, ro-
mntica y roussoniana por excelencia, de si ellas han con-
tribuido a resolver los problemas ms intrincados que se
presentan al espritu humano: Han determinado la
naturaleza de las relaciones del hombre con la fuente su-
prema de donde emana? Han inventado algo que reem-
place el poder de las religiones positivas que rechazan o de
las cuales prescinden? Han podido crear o suprimir los
cuerpos, la materia, la inteligencia o los objetos que les
sirven de asunto para sus investigaciones? Han hallado
en la naturaleza algn principio (salvo el principio vital,
siempre inexplicable) que les sirva en lugar del espritu, del
cual parecen renegar en obsequio de la razn tambin
irreductible? Nada de eso! Todo est por resolver y nin-
guna solucin, en ningn ramo cientfico, es hasta el mo-
mento satisfactoria Luego agrega, a manera de confesin:
As de todo lo que me alucinaba cuarenta aos ha, poco,
poqusimo, queda intacto en mi corazn. Todo est en
escombros o cuarteado. Y lo que hace cuarenta aos falta-
ba, es lo nico que ahora tengo; la nica luz con que ilumi-
no tantas ruinas: la Fe Religiosa!
25
24 V. Escepticismo, en La Reforma Poltica, ed. cit., vol. IV, p. 123.
25 Ibdem, p. 310.
324 El ensayo en Antioquia/Seleccin
El Siglo XX
He aqu las grandes lneas de las orientaciones que ha
seguido el pensamiento filosfico en Colombia desde la po-
ca colonial hasta fines del Siglo XIX. En las primeras dca-
das del Siglo XX se continan las tendencias del Siglo XIX.
El Colegio de Nuestra Seora del Rosario sigue siendo el
centro de irradiacin del neotomismo. El positivismo de tipo
spenceriano es todava la ms atractiva corriente de ideas
para quienes aspiran a dar una solucin cientfica a los pro-
blemas de la sociedad o para quienes consideran que las pre-
guntas referentes al origen del mundo o la constitucin de la
materia son las propias de la filosofa. Es decir, para quienes
en alguna forma identifican filosofa y ciencia.
Ser necesario esperar hasta la dcada comprendida
entre 1930 y 1940, para que, gracias sobre todo al estmu-
lo de Ortega y Gasset, las nuevas generaciones comiencen
a orientarse hacia tipos ms depurados de pensamiento fi-
losfico y a captar con mayor precisin los problemas
autnticos de la filosofa. Particularmente hay que otorgar
parte muy considerable de la paternidad de este nuevo
impulso a las obras de Edmundo Husserl, con quien la
filosofa del Siglo XX volvi a ser lo que en esencia haba
sido en sus mejores momentos: pensamiento del pensa-
miento o reflexin sobre el pensar. Del desarrollo de los
grmenes aparecidos a raz de este contacto es del que po-
demos esperar resultados fecundos en el futuro. A la di-
reccin sealada por Husserl se agregar sin duda un ma-
yor sentido histrico. Pensando sobre los problemas de
siempre de la filosofa, los nuevos amigos de la sabidura
volvern a tomar el hilo del pasado. Y as, por caminos
diferentes, se encontrarn con quienes entre nosotros
mantuvieron vivo el inters por los problemas del pensa-
miento en las dos centurias anteriores.
Febrero de 1960
ANTONIO PANESSO ROBLEDO
Pornografa:
un lo insoluble
Quin me dir si un huevo es de
torcaza o de vbora?
(Guillermo Valencia, Anarkos).
La palabra pornografa naci tiznada. Es virtualmente impo-
sible tratar el tema, sobre todo con respecto a la literatura
o al arte, sin provocar reacciones emocionales, semejantes
a las que se suscitan con los temas religiosos y polticos.
Por la misma razn, es temerario pretender colocarla al
lado de las dems palabras de su misma formacin, como
geografa y estenografa, paleografa y ortografa, que de-
signan disciplinas intelectuales perfectamente fras. Un
socilogo norteamericano propuso limpiar la palabra de
toda connotacin de insulto o de valoracin moral, con el
objeto de poder hablar de pornografa con el mismo des-
apego y objetividad que podemos asumir cuando habla-
mos de cualquiera otra disciplina.
Pero el esfuerzo intelectual que eso implica parece su-
perior a los hbitos y costumbres de la cultura judeo-
cristiana, aun en sus estratos superiores. El resultado ha
sido que quienes aceptamos esa idea y usamos la palabra
pornografa con el simple sentido de descripcin de cos-
tumbres relativas al sexo, sin calificar para nada moral o
estticamente, la obra en referencia, no hemos podido
hacerlo en la prctica, sin suscitar malentendidos de al-
mas sensibles.
326 El ensayo en Antioquia/Seleccin
El origen de la palabra es el trmino griego que de-
signaba a la prostituta. Y ya esa misma etimologa es in-
adecuada, por cuanto muchsimas obras pornogrficas se
refieren simplemente a la vida sexual, que no implica nece-
sariamente la prostitucin. As lo entienden de manera
natural y obvia los orientales, que no tienen los viejos com-
plejos de nuestra cultura. Y por la misma razn el arte
oriental no ligado al judaismo ni al cristianismo, como en
India, Japn, China; la descripcin pura, directa y clara de
la vida sexual es un tema comn y corriente, que no se
separa de la lrica amorosa sino que forma parte de la poe-
sa ertica. A los griegos les pasaba lo mismo, dentro de su
concepcin esttica, casi completamente falseada despus
por la interpretacin cristiana.
Pornografa ha llegado a ser, inevitablemente, sinnimo
de suciedad. Y es frecuente que en los peridicos y rganos
comunes de informacin y comentario se empleen indis-
tintamente las palabras sucio, pornogrfico, sexual, impuro. La
cultura juda llama impuro al cerdo, una denominacin
que no tiene relacin ninguna con el animal, ni cientfica,
ni histrica, sino solo ritual, o sea irracional. Y es impura
una persona por los actos ms inocentes, a veces
involuntarios y que por lo tanto no pueden reprocharse
desde el punto de vista moral.
Una manera de definir trminos sera adoptar otra pa-
labra ms neutra pero que no fuera equvoca, por ejemplo
sexografa, con la aclaracin inequvoca de que designa un
concepto meramente intelectual, aplicable al arte y a la li-
teratura, como se puede decir cine infantil, literatura ro-
mntica, pintura paisajista, sin ms complicaciones. De esa
manera se podr afirmar, sin provocar una guerra litera-
ria, que a la sexografa pertenecen, en todo o en parte, es-
critores, artistas, aun cientficos y socilogos, como el
Marqus de Sade y Alfred Kinsey, Picasso y Laurence
Durrell, Georges Bataille y Dal, el Kamasutra y El lti-
Antonio Panesso Robledo
Fotogrfa Lope Medina. Revista Semana
328 El ensayo en Antioquia/Seleccin
mo Tango, Boccaccio y Giovanni Pisano, Boucher y
Henry Miller. Y si me apuran un poco, Safo y
Sheherazada
1
.
La naturaleza misma del lenguaje, tautolgico en gran
medida, es la causa profunda de la imposibilidad de defini-
ciones neutrales. Cuando se pregunta qu es porno-
grafa?, se contesta, como en la jurisprudencia inglesa: es
la presentacin de material sexual de tal manera que la res-
puesta a ello es de carcter negativo. Si se pregunta: cmo
se sabe que esa respuesta tiene valor negativo, contestan:
porque causa dao squico. Y si se pregunta: cmo se
demuestra que causa dao squico, la respuesta es: por-
que es pornografa. Se ha dado la vuelta completa. Se puede
seguir indefinidamente la interrogacin, como ha sucedi-
do en los juicios ingleses sobre libros pornogrficos, en
otra poca, y preguntar: cmo se sabe que es pornogra-
fa, la nica respuesta posible es: porque tiene valor ne-
gativo.
No son mejores las discusiones, ya infinitas, que se han
empeado oralmente y por escrito en publicaciones, jui-
cios, polmicas de prensa, defensas de empresas editoria-
les y ataques de organizaciones morales, religiosas y de
beneficencia alrededor de este tema, que tienen la virtud
de sacar de quicio a la gente ms reposada.
La atribucin de valor positivo o valor negativo a
diversas obras, literarias o plsticas, incluyendo el cine en
nuestra poca, obedece a otro problema, creado por los
intelectuales que se empean en la definicin de lo que es
arte y lo que no es arte. Para el efecto suponen que la res-
puesta a las obras de arte es positiva, esto es, que no puede
ser sexual, y que en cambio la pornografa produce una
respuesta negativa, que s es sexual. Es patente el sofisma,
1 Morse Peckham, Art and pornography, An Experiment in Explanation, Icon
Editions, Harper & Row, New York. 1971.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 329
ms o menos inconsciente. Lord Clark, el autor de la exce-
lente serie Civilizacin creada en la televisin inglesa, tuvo
el valor de afirmar que no es buen desnudo el que no pro-
voca alguna especie de excitacin sexual. Se propona con
ello evidentemente destruir otro mito, comn a nuestra
cultura, la divisin entre estmulo y respuesta cuando se
trata de la vida ntima. En la civilizacin cristiana occiden-
tal es obligatorio condenar en pblico el estmulo y acep-
tar en privado la respuesta. Esta curiosa dicotoma, desco-
nocida para el hombre normal y para culturas diferentes,
es la raz de innumerables situaciones absurdas, que salen
a flote precisamente cuando la sociedad se ve obligada a
analizarse a s misma, como en este caso, arte y pornogra-
fa, que existen una con otra a veces en la misma obra,
pero que el intelectual, el jurista, el moralista, aun a veces
el artista mismo, se sienten obligados a separar. Un hom-
bre normal, o una mujer para el caso, de cierta formacin
mental, sabe que la respuesta sexual es sana y necesaria.
Empero, al mismo tiempo condena su estmulo, que con-
sidera inmoral, antiesttico o antisocial. De esa
esquizofrenia intelectual nacen las posiciones completa-
mente contradictorias, frecuentemente ridculas, de perso-
nas inteligentes que aceptan de manera natural y obvia la
vida sexual en la vida ntima, con altas calificaciones, y la
condenan en la vida artstica. O recurren al fcil argumen-
to de que no es arte. O de que si es arte no produce
excitacin, contra toda evidencia. Una vez ms, se conde-
na hipcritamente el estmulo de algo que se acepta como
respuesta.
Ciertas modas femeninas, claramente excitantes, no se
condenan, aunque estn a la vista de todo el mundo, en la
vida social y en las calles. O ms exactamente, se conde-
nan de otro modo, sin esa violenta indignacin que se
emplea para los libros o el cine. La razn es que no se
considera arte a la moda, Algunos moralistas llegan a justi-
330 El ensayo en Antioquia/Seleccin
ficar su condenacin del cine llamado pornogrfico o
sexogrfco, no por el contenido mismo sino por la natu-
raleza del cine, que analizan con interminables considera-
ciones tcnicas, que no son triviales ejercicios de sociolo-
ga para la clase media intelectual.
La discusin de las palabras emocionales es imposible,
porque esos trminos no son definitorios. Contienen un
mandato anterior. una actitud previa de quien las usa. Por-
nografa es un caso claro, en casi todos los idiomas de nues-
tra cultura. Se puede ver ms claramente an la cuestin si
se la compara con otros vocablos, extrados de la poltica,
otra zona altamente inflamable. Cuando una persona, ha-
bla de un liberal o de un comunista como de un rojo, la
palabra ha perdido toda concebible relacin con su ori-
gen: es en realidad un insulto o una defensa, no una defini-
cin. Quien usa la palabra pornografa, aun en los cdigos
penales o en estudios sociolgicos aparentemente imper-
sonales, est haciendo idntico juicio, aunque inconscien-
te, sobre lo mismo que pretende definir: lo condena de
antemano.
Es concebible, por lo tanto, que esa palabra no exista,
porque no existe su equivalente emocional, en culturas que
admiten la descripcin y exhibicin de la vida sexual con
la misma naturalidad que atribuyen a otros actos huma-
nos, como comer, jugar, dormir. Es seguro aunque no muy
bien estudiado, que para las culturas orientales la vida sexual
ntima tiene un significado completamente distinto, a ve-
ces ritual y religioso, como lo tiene, tambin sin duda, en
culturas antiguas indgenas que se han mantenido todava
al margen de la corriente cristiana occidental.
Es este uno de los muchos casos, intuidos ya por los
sofistas griegos, en que la palabra es engaosa y por lo
mismo crea discusiones que no tienen nada que ver con
ideas. Son completamente verbales. Lo que solemos lla-
mar bizantinas, aludiendo a una cultura eminentemente for-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 331
malista, esto es, ms apegada a las palabras mismas que a
su significado real. Si propongo la palabra sexografa y por
hiptesis se generalizara en el idioma, es posible que en el
transcurso de algn tiempo, no muy largo, se contamina-
ra ella misma de la carga emocional que ya tiene pornografa
y por lo tanto fuera necesario reemplazarla, a su vez, por
otra ms objetiva, que a su turno se inficionara ms o
menos rpidamente. Ese proceso lingstico, muy conoci-
do en semntica histrica, se registra en todos los idiomas
con las palabras tabes, que la comunidad prohbe por
alguna razn, las reemplaza por otras que sugieren a las
prohibidas, y a su vez se convierten en tabes, reemplaza-
das por otras, indefinidamente. Las palabras de cuatro
letras, como las llaman los ingleses, y que tenemos tam-
bin en nuestro idioma, muy castizas y expresivas, se des-
tierran a veces de los mismos diccionarios, hechos por aca-
dmicos muy sometidos a los rituales de la sociedad, preci-
samente porque suelen pertenecer a sus clases ms tradi-
cionalistas. La ltima edicin del diccionario Appleton in-
gls-espaol no trae la palabra inglesa cunt, que sin embar-
go figura ya en los manuales lexicogrficos comunes y
corrientes para las personas de habla inglesa. Los redacto-
res de la parte espaola simplemente siguen su propia tra-
dicin. no ensuciar el diccionario con palabras feas, una
actitud provinciana y algo ridcula, pero explicable en tr-
minos de la cultura tradicional de nuestras gentes de habla
espaola.
Lo que se plantea, pues, tiene doble filo: a) si es posible
referirse a la conducta sexual y sus representaciones de
una manera neutra, o sea sin inters creado por parte de
quien habla o escribe; b) si es posible percibir esa conduc-
ta sexual sin inters por parte del espectador o lector.
Desde que escribi Kant parece imposible resolver
positivamente esas dos cuestiones. Si los significados fue-
ran inmanentes, no habra variaciones en nuestra inter-
332 El ensayo en Antioquia/Seleccin
pretacin del mundo. Por lo mismo, cualquier definicin
de pornografa (o de cualquier fenmeno cultural) depende
de los intereses de quien define. Es el problema de fondo
que plantea el tema.
En el esfuerzo intelectual por definir la pornografa, el
antintelectual lleva ganada la partida. La razn es simple:
quien no tiene el problema intelectual sabe qu es porno-
grafa y, por lo tanto, no se preocupa por la definicin, as
como el buen cristiano no necesita definicin alguna de
los misterios religiosos. En varios procesos sobre porno-
grafa se ha presentado ese caso, entre los jurados. Mien-
tras ms ignorantes, tanto ms seguros estn de lo que juz-
gan. En cierta forma tienen razn, si la pornografa se defi-
ne de manera emocional y no intelectual. En un juicio c-
lebre sobre libros malos en los Estados Unidos, que im-
plicaba obras de muy distinta ndole, desde Lady Chatterley
hasta Candy, un honrado ciudadano de una poblacin de
Ohio, que formaba parte del tribunal popular, declar
rotundamente: Cualquier cosa que a mi me excita es por-
nografa, y se acab el cuento.
Como al seor de Ohio lo excitaba de la misma mane-
ra la lectura de las aventuras de Candy y de la seora
Chatterley, para l era igualmente condenable la obra de
Lawrence y de un escritor de cuarta categora. Y de la mis-
ma manera haba que evitar poner a la vista de los nios
cualquier desnudo, ya fuese de Playboy o de Miguel n-
gel. Y se acab el cuento.
Esa es la razn de que las disputas sobre pornografa
generalmente acaben por ser un enfrentamiento contra los
intelectuales, mucho ms que contra los moralistas. La Igle-
sia, de cualquier denominacin, generalmente aparece con
menos frecuencia e importancia que los profesores o el
establecimiento intelectual, como se le llama a menudo
en la prensa popular democrtica de los pases
anglosajones. El intelectual es el enemigo natural de las bue-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 333
nas costumbres, de las ideas establecidas, de la tradicin,
de la autoridad. Por lo mismo, es sospechoso de ser tam-
bin defensor de la pornografa. Y como tal aparece inva-
riablemente en los juicios sobre libros peligrosos, exac-
tamente como en sociedades cerradas polticas el mismo
intelectual resulta ser el mayor peligro para las ideas sanas,
literarias o polticas.
La cuestin se complica cuando los intelectuales mis-
mos recurren al argumento emocional. Un caso ha sido
alegar que la censura, como recorte de la libertad intelec-
tual, crea un ambiente imposible para la creacin artstica.
En otras palabras, que la censura o el recorte de la libertad
hace imposible la obra de arte. Es un argumento atractivo,
a simple vista, y que sirve excelentemente de martillo con-
tra los antintelectuales. Pero es patentemente falso. Mu-
chas grandes obras de arte han surgido en pocas de mu-
cha restriccin de las libertades. La Divina Comedia floreci
en el apogeo mismo del dogmatismo religioso, y las gran-
des novelas rusas han sido escritas bajo regmenes tirnicos.
Se pueden citar casos innumerables. Pero es claro que no
se puede alegar, en reversa, la ventaja de la censura como
estmulo del arte. Aunque podra hacerse, forzando un
poco las situaciones. Diciendo, por ejemplo, que una nor-
ma estricta favorece la calidad del arte y que la desapari-
cin de la norma estimula una anarqua muy cercana al
charlatanismo, como sucede en nuestro tiempo con la pin-
tura abstracta y el verso libre. La estructura rgida del
soneto exige mucho ms artesana literaria que un poema
nadasta, as como la msica, el arte ms exigente, es tam-
bin el ms difcil de falsear. No es buena idea jugar tenis
sin red.
Cuando se mezclan los argumentos y las actitudes se
crea un caos, un aire viscoso imposible de penetrar. Y es
lo que pasa justamente con las discusiones, interminables
ya, sobre la pornografa, que ha logrado despistar intelec-
334 El ensayo en Antioquia/Seleccin
tualmente a los mismos intelectuales, fenmeno que no
sucede sino cuando la inteligencia se pone al servicio del
prejuicio. Se registra claramente en el intelectual vendido a
un rgimen poltico, o que simplemente simpatiza con el
autoritarismo. O en el hombre de ciencia que consciente
o inconscientemente quiere demostrar una cuestin reli-
giosa. Y nada falsea tanto al espritu humano como esa
oscura y violenta fuerza que combina el amor con el sexo.
Si se considera a la sexografa como uno de los elemen-
tos que pueden formar parte de una novela, de una pelcu-
la, de una obra de arte en general, o aunque no sea artsti-
ca, se aclara considerablemente la tarea del crtico y aun
del moralista o de quien se preocupe realmente por los
valores sociales. De esa manera, una novela o una pelcula
pesadamente cargada, innecesariamente, de elemento
sexogrfico, se considera como un error artstico o de
mtodo de expresin, as como constituye una falla el ex-
ceso de color, o el exceso de batallas, o el exceso de imge-
nes cercanas, llamadas close-up, fatigosas para el espectador,
o el exceso de lenguaje barroco, o el exceso de metforas.
Introducir un elemento poltico en una novela o en
una pelcula, innecesariamente, por hacer propaganda o
atraer el escndalo social, es una falla artstica. De la mis-
ma manera se puede considerar un exceso sexogrfico.
Pero as como no se aplica censura poltica a una obra,
visual o literaria, por contener elementos polticos, aun-
que sean excesivos, de la misma manera es abusivo, peli-
groso y contraproducente entregar a un grupo de perso-
nas, cualesquiera que sean, el poder del Estado para juzgar
si hay o no exceso sexogrfico en una pelcula y adems
tener el poder de veto sobre ella.
Quien haya hecho el esfuerzo intelectual de seguir es-
tas notas puede ver claramente, si se ha logrado vencer el
punto de vista emocional instintivo, que la natural reac-
cin contra los excesos no debe conducir a otro exceso: el
El ensayo en Antioquia/Seleccin 335
uso del poder del Estado en un caso, cuando se condena
en los dems. Si aceptamos que el peligro, si lo hay, de la
vida sexual no es mayor que el peligro del alcohol o del
tabaco, hay que aceptar tambin que las defensas sociales
deben ser de la misma clase, no excepcionales para la
sexografa, como si esa zona de la vida humana fuera abso-
lutamente distinta de las otras. El Estado recurre a ciertos
mtodos, como los altos impuestos, para disminuir cos-
tumbres que considera viciosas, como el uso del alcohol o
del tabaco, pero no los prohbe. La experiencia ense,
en la poca de la Prohibicin en los Estados Unidos, que
la mejor manera de hacer propaganda a la bebida espiri-
tuosa es relegarla a la clandestinidad. Si se considera vicio-
so el exceso de elemento sexogrfico en una pelcula, se
puede aplicar el mismo sistema, un alto impuesto, que au-
menta lo que se debe pagar por verla, pero no, por su-
puesto, a favor de los exhibidores sino del Estado. An
as, existe el problema de decidir qu es realmente un exce-
so. Sera, en todo caso, un juicio ms de tipo esttico que
moral. De todas maneras, se llega a la conclusin fra y
racional de que la pornografa, en el sentido de sexografa
que hemos tratado, no puede considerarse como un peli-
gro especialmente grave que por lo mismo merece un tra-
tamiento excepcional. Menos an que su juicio se entre-
gue a ciudadanos particulares, sean cuales fueren sus califi-
caciones, como delegados del Estado, con todo su poder,
para tratar a los dems miembros de la sociedad como in-
capaces o interdictos judiciales.
La reaccin ms justificada de la gente culta se suele
referir, explicablemente, ms a la explotacin comercial
que al contenido mismo sexogrfico. Es el mismo proble-
ma que se suscita con los vicios permitidos. El cncer que
produce o puede producir el cigarrillo es mucho ms gra-
ve que el mal, real o posible, de un elemento sexogrfico,
en cualquiera de sus formas. Sin embargo, el cigarrillo no
336 El ensayo en Antioquia/Seleccin
produce las violentas reacciones emocionales que suscita
la pornografa en defensa de la juventud y de las buenas cos-
tumbres. Obras de arte, como varios Bouchers
2
que pint el
artista para la alcoba de Madame Pompadour, tienen ele-
mentos sexogrficos inequvocos, con otros de tipo neu-
tral, el dibujo exacto de un tejido, la representacin de an-
gelitos barrocos, la tcnica excelente del color y del am-
biente. Su prohibicin en las exposiciones de pintura equi-
vale a centrar la atencin en una parte y alejarla del resto,
un fenmeno claramente neurtico.
Quien haya realizado el pequeo esfuerzo intelectual
de seguir estas notas habr podido sacar consecuencias
perfectamente racionales, sin ofender a las almas sensibles
y sin contradecir sus propios puntos de vista, sea los que
fueren, y aunque sean claramente antintelectuales. Una
sociedad abierta no puede entregar a un grupo privado el
juicio sobre el alcohol que puede consumir un ciudadano.
Simplemente, impone altos impuestos. La censura previa
de material sexogrfico, literario o de cine, implica una for-
ma de neurosis social, que adems tiene el peligro demos-
trado de servir como antecedente, pretexto y jurispruden-
cia para cualquiera otra censura, de tipo intelectual, reli-
gioso o poltico.
Eso no quiere decir, en forma alguna, que la crtica re-
nuncie a su derecho, simplemente por tratarse de sexografa.
En el caso del cine, que tiene implicaciones sociales mayo-
res, comparado con la literatura, por su impacto de masas,
es evidente que el mayor elemento sexogrfico se incluye
muchas veces por motivos comerciales, no estticos ni his-
tricos. Pasolini, que hizo una maravilla con el Evangelio
de Mateo, se ha entregado a la versin para la pantalla de
obras literarias muy propicias para la sexografa en ima-
gen, como el Decamern, lo que hizo con mucho xito co-
2 Cary Von Karwath, Die erotik in der kunst, Leipzig, 1908.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 337
mercial, sin duda para explotar a la sociedad burguesa, que
debe detestar, como marxista. Ahora mismo est empea-
do en otra de dudosa ortografa, llevar al cine los Cuentos de
Canterbury, de Chaucer, una obra maestra de literatura me-
dieval que no tiene el mismo valor si se presenta como
imagen sexogrfica. Es imposible defender a Pasolini, des-
de el punto de vista esttico, en estos casos, aunque por
supuesto est en su derecho de comercializar su arte, como
lo hizo Picasso a su manera y como lo hacen tambin al-
gunos poetas oficiales.
El caso Bertolucci, con El ltimo tango, y que ha ocasio-
nado esta pequea tempestad en una pantalla, es semejan-
te. La pelcula, que corresponde a la clase media, ms bien
alta, es notoriamente inferior a lo que tradicionalmente se
entiende como gran cine, Eisenstein o Chaplin, Griffith
o Fellini. Su xito publicitario se debe exclusivamente al
elemento sexogrfco, empleado con exceso y en dos esce-
nas, por lo menos, con evidente mal gusto. Es un juicio
esttico, que no afecta para nada a otros valores que quie-
ren confundirse, como la moral de grupos sociales, muy
respetable, pero que no se pueden erigir en medida colecti-
va, menos an respaldada obligatoriamente.
En nuestro pas no se ha sabido nunca qu pas. Du-
rante dos aos, al menos, de una administracin liberal-
conservadora se toler la sexografa, a veces excesiva, sin
mal social apreciable. De repente, sin previo aviso, se echa
hacia atrs, ciento ochenta grados, sin comentario alguno
de las oficinas de informacin del Estado ni de los minis-
tros que tienen la responsabilidad de estas medidas. Se dice,
blandamente que es una medida administrativa como cual-
quiera otra. Los funcionarios, al decirlo, saben muy bien
que no es cierto. Pero el mero hecho de no encontrar ex-
plicacin racional demuestra que se trata de una actitud
antintelectual, neurtica, y por lo mismo sntoma de in-
madurez, cultural o poltica.
338 El ensayo en Antioquia/Seleccin
En otras palabras: se toler la sexografa de peor cali-
dad, hasta el exceso, en nombre de una sociedad permisiva.
No es fcil calcular el efecto total social, pero parece ser
sencillamente demostrar que la franqueza, aun grosera, es
preferible a la hipocresa, aun cubierta por el manto de las
buenas costumbres. Luego se hizo mover el pndulo al
lado opuesto, con el efecto de contrariar un fenmeno,
sano en s mismo, como es reconocer la existencia de la
sexografa y crear la vacuna contra sus excesos. Esa vacu-
na es la indiferencia social, imposible en una comunidad
represiva que regresa a los errores de la clandestinidad y
por el mismo hecho presta el mejor servicio posible a los
mercaderes del sexo. As se enriqueci la mafia del alcoho-
lismo en tiempos de la Prohibicin, cuando floreci el
gangsterismo, un producto de los Puritanos.
PEDRO RESTREPO PELEZ
Autorretrato (Fragmento)
En un lugar de Antioquia, en una fecha de la cual no quie-
ro acordarme, naci (segn deca el periodiquito local)
un hermoso nio cuyos padres Juan Antonio Restrepo
Ruiz y Mara Luisa Pelez Garca bautizaron con el nom-
bre de Pedro Pablo. Fueron sus abuelos -paternos- Anto-
nio Mara Restrepo Velilla y Juana Mara Ruiz Londoo.
Maternos; Flix Pelez Meja y Amelia Garca Uribe.
El nio Pedro Pablo fue el doceavo hijo de una familia
de quince, algo muy comn por aquellos tiempos en que
no se usaba jugarle sucio a la inseminacin. La familia es-
taba dividida en ocho varones y siete hembras, todos ellos
normales fsica y mentalmente. (Al menos eso pienso yo,
quizs por un arrebato de egosmo filial).
El lugar de nacimiento de tan numerosa prole fue en la
parroquia de San Jos de los Andes, provincia de Suroes-
te, departamento de Antioquia. All contrajeron matrimo-
nio mis padres, all corrieron los avatares de su pulcra vida
y all descansan sus cenizas en el cementerio local, bajo la
cruz en la cual creyeron ciegamente.
Andes fue fundado a mediados del siglo pasado por
Pedro Antonio Restrepo Escobar, padre del presidente
Carlos, quien se haba aventurado por aquellos riscos en
la bsqueda de minas de oro. El pueblo est situado en
una de las estribaciones de la cordillera occidental y es y
ha sido rico en agricultura, especialmente en caf.
En la poca en que nac, Andes era una verdadera joya
del colonial antioqueo. Con una topografa agresiva y
rodeada por el ro San Juan y la Quebrada la Chaparrala;
su plaza principal empedrada -lo mismo que todas sus ca-
340 El ensayo en Antioquia/Seleccin
lles- y con enormes ceibas, daba la impresin de pertene-
cer a un burgo castellano. Toda su arquitectura era un
muestrario de austeridad y elegancia, por el uso de la cal
en sus tapias, de la teja de barro en sus cubiertas, de la
madera en sus puertas y ventanas, pilares y balcones
volados. Y quienes lo habitaban eran gentes sanas que go-
zaban del trabajo o del ocio, bajo la admonicin del prro-
co y el sonido pastoral de las campanas. Todas sus edifica-
ciones eran blancas en sus paredes y verde o carmelita en
sus puertas, balcones y ventanas. Y familia que se respeta-
ra deba tener en el patio principal de su morada un verda-
dero jardn. El contraste de luz sobre sus bardas y aleros
simulaba el juego vistoso de algn pintor impresionista. Y
la piedra redonda del ro en sus calles y plaza principal era
un dechado de esmero y armona.
Pero he aqu, que un da lleg el progreso. El progreso
oficial. Y entre un alcalde emprendedor y un personero di-
nmico, resolvieron embellecer y modernizar, o mejor, po-
ner a tono el poblado con el siglo XX: empaetar sus tapias
y paredes con cemento, asfaltar las calles empedradas para
darle va libre a buses y camiones. Y en cuanto a sus balco-
nes y pilares plantados sobre el mismsimo andn de ladrillo
tabln, era imprescindible sustituirlos con algo ms moder-
no para as acabar con la monotona de antao. El baldosn
de cemento se tom el pueblo entero: los patios se decora-
ron con vistosos colores art nouveau y el blanco de sus
paredes y el verde y el carmelita de sus balcones y ventanas
trajeron la libertad del ocre excremental y el violeta litrgi-
co. Adems, un da cualquiera apareci el tocadiscos con
altos decibeles, lo cual permiti que cafs y cantinas inva-
dieran la plaza principal, en la que suele, el campesino local,
llorar sus desdichas todos los domingos y das de fiesta, con
aguardiente y alguna cancin desesperada.
Hoy Andes, como todos los municipios prsperos del
pas, es una gran cantina. Cuando no, un campo de batalla
El ensayo en Antioquia/Seleccin 341
en donde la criminalidad entretiene sus ocios con el olor
de la plvora y del bazuco. La patria as se forma, como
dijera el pensador de El Cabrero...
La vida de ese Andes desaparecido, era un oasis de paz.
Nuestra casa era un inmueble de esquina (en la calle Restre-
po Escobar y frente al presuntuoso Teatro Minerva) com-
puesto de sala, dos patios, cocina, varias habitaciones (como
deba ser para tan numerosa familia), cuarto de sirvienta, un
zarzo o cuarto de San Alejo, sanitario de cajn con rotos o
crculos de diverso tamao, y bao de alberca. El patio prin-
cipal era empedrado con pequeas piedras del ro de diver-
sos colores con los cuales se enmarcaban las eras repletas de
matas y flores diversas. Era una construccin de tapia pisa-
da, con puerta de entrada principal -para la gente de pro- y
puerta de salida en la pesebrera por la cual entraban las va-
cas, (que se ordeaban para el consumo diario) y los caba-
llos y mulas que mi pap usaba para el transporte de perso-
nas y carga hacia las varias fincas que posea. Tambin esta
modesta pero bella casona haba de asimilar el impacto del
progreso. Las ventanas de madera con sus barrotes
torneados cambiadas por unas de hierro y el piso de patios
empedrados y corredores de ladrillo tabln se cubrieron con
baldosines de cemento. Y para que la austera mansin estu-
viera a tono con los nuevos tiempos, el mobiliario, camas,
escaparates, alacenas, etc., de comino crespo, obras del maes-
tro Eladio, desaparecieron para dar cabida a muebles de hie-
rro, marca Elospina. Oh tempora! Oh mores! que di-
jera el poeta latino.
Nuestra familia, como la mayora en aquellos tiempos,
era un dechado de armona y decencia. Bien nacidos, para
usar un dicho que implicaba la obligacin de cumplir es-
trictamente principios ticos que venan de un sano
ancestro campesino.
Mis primeros recuerdos se remontan a iniciales aos
de escuela pblica, tan deficiente y pobre como sus maes-
342 El ensayo en Antioquia/Seleccin
tros, pero sana y alegre como nuestra niez. En ella apren-
d a leer y escribir, la ms importante hazaa para quien
apenas s se est asomando a la vida. La impronta de esas
vivencias escolares conformarn una rica e inolvidable
experiencia.
Nuestros primeros amigos y la sombra tutelar de al-
gn maestro que nos leg, con su precaria pedagoga, la
axiomtica sentencia de que nada es nuevo bajo el sol.
Fui un alumno aprovechado como se deca entonces
en todas las materias, exceptuando las matemticas. Tanto
es as, que al cabo de los muchos aos apenas s he logrado
llegar a la suma y a la resta. Para m las matemticas siem-
pre sern un misterio. Como el universo que est confor-
mado por ellas.
A la escuela principal asistamos ms de trescientos
alumnos, de los ms diversos estratos sociales y econmi-
cos, de los cuales, tres o cuatro usaban zapatos diariamen-
te. Y ello porque algn mdico a palos los recetara, ignoro
contra qu dolencia o enfermedad. Slo los domingos y
das de fiesta era obligatoria llevarlos, no como una necesi-
dad sino como parte del atuendo formal para ir a misa so-
lemne.
Las clases se iniciaban en la maana y terminaban a
eso de las cinco de la tarde, descontando el tiempo de re-
creo y el almuerzo en nuestros respectivos hogares.
En cierta ocasin, el director de la escuela, don Eduar-
do Vsquez, -personaje pintoresco y contradictorio-, re-
solvi fundar una repblica escolar con el objeto de pre-
miar al mejor alumno con la presidencia. Esta primera
magistratura me correspondi a m, con banda tricolor y
discurso programa. Ya desde aquellos tiempos se nos esta-
ba preparando para las promesas incumplibles y la retri-
ca de turno... Aquel memorable da hube de calzar zapatos
y el mejor vestido que el maestro Arango me confeccion
achicando un traje de un hermano mayor. El discurso me
El ensayo en Antioquia/Seleccin 343
fue corregido por don Santiago Martnez Meja -intelec-
tual y poeta clandestino- quien siempre mantuvo estrecha
amistad con el alcohol y las musas.
Terminados los cinco aos escolares de rigor fui matri-
culado en el colegio de San Luis, que ms tarde haba de
convertirse en el Liceo Juan de Dios Uribe, el clebre In-
dio Uribe, nacido en Andes y pariente de todos los Uribes
y Restrepos del Suroeste antioqueo. Porque en Andes,
por aquellas calendas, todos ramos parientes: las cinco,
seis familias grandes, se haban cruzado de tal manera que
algn ingenio local acu la frase de que entre nosotros
no exista el matrimonio sino el incesto; los Uribe, los
Meja, los Escobar, los Tobn, los Restrepo, los Toro, los
Pelez, los Aramburo, los Gonzlez, todos eran fruto de
un rbol genealgico comn, rbol tan fructfero si nos
atenemos a que en casa de mi ta Ana hubo 18 hijos, en la
ma 15 y en la de un primo de mi pap, apenas 22.
Mis aficiones artsticas fueron descubiertas por uno de
mis maestros de escuela, un Restrepo venido del norte de
Antioquia y que al residenciarse en Andes se cas con una...
Restrepo Restrepo. Se llamaba Juan de Dios y en sus ratos
de descanso de la clase, sola practicar la escultura mode-
lando en barro. Una de mis primeras obras fue una copia
de un Ricaurte en San Mateo, tomada de aquellas vitelas
que se usaban en la escuela para la enseanza de la historia
patria. Posteriormente, mi segunda obra fue un retrato de
Aura Gutirrez Villa, -la primera Miss Colombia-, el cual
copi de una revista, pero eso s, agregndole la encanta-
dora cursilera que es y ser usual en tal ambiente, lo cual,
de contera, nos ha permitido tener ms coronas reales que
la Europa medieval.
La casa nuestra tena tres locales que se alquilaban para
diversas funciones. En uno de ellos estuvo por cierto tiem-
po la Notara, en otro una tienda y en el tercero el maes-
tro Luis Felipe Correa mont su taller de carpintera. Este
344 El ensayo en Antioquia/Seleccin
artfice de la suela y la garlopa lo era tambin del arte de
Apeles. Su estilo de muebles art moderne a la andina, tena
al mismo tiempo el toque vanguardista de su pincelada. En
su taller copi con admiracin y temor muchos de sus se-
cretos y escarceos pictricos. Posteriormente el maestro
Lipe, como se le llamaba, viaj con una beca a estudiar a
Medelln en la Escuela de Bellas Artes. Algunas de sus crea-
ciones aparecieron en la revista Claridad que auspiciaba
Quico Villa Lpez. Pasados varios aos lo encontr en
Pereira en donde, amn de dedicarse a la pintura y a la
carpintera, suplementaba sus ayunos obligados con los
secretos de una extica secta religiosa. Era un artista extra-
viado en los vericuetos de la angustia existencial, segn
su versin.
Los cambios operados en Colombia en los ltimos cin-
cuenta aos -reflejo negativo de los mundiales- slo los
puede explicar quien haya vivido su infancia en la provin-
cia pueblerina. Siendo nio, y eso fue ayer, no por el al-
manaque, sino por el curso veloz de la existencia, me toc
asistir a la llegada del primer automvil a Andes: La Chi-
va de Cheo, (como referencia a su dueo don Cheo
Arredondo, marido de doa Teresa Vlez, insuperable
partera del pueblo y aledaos). La primera victrola -la del
perro de la Vctor- la llev mi hermano Agustn quien, a
pesar de su ignorancia en materias musicales, acert a com-
prar discos clsicos de Caruso, la Tetrazzini, Tito Schipa y
hasta el Danubio Azul de la Viena Imperial. Aquello fue el
mejor regalo que recibimos, pues nos ense a gustar la
buena msica y el bel canto y a no aceptar toda la basu-
ra grabada que ha ido bestializando a la gran masa de oyen-
tes del mundo entero. Tambin me toc or en el Club
Luna Park de Cuco (as como suena) el primer radio, en el
cual escuch entre interferencias y ruidos la voz del tenor
Luis Macas trasmitida desde la emisora Schenectady de
Nueva York. No debemos olvidar que para comunicar-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 345
nos de Andes con Jeric se requera paciencia y, sobre todo,
de la sabidura dactilar de don Paco Arango; el mejor
telegrafista del Suroeste y alrededores. Y para ir de la
Chaparrala al parque de Berro -menos de 150 kilmetros-
se gastaba el da entero, transbordando de bus a mula y de
esta al ferrocarril de Antioquia.
Andes, como todos lo pueblos sin comunicaciones, era
un micro-Estado. Todo deba resolverlo el municipio: agua,
luz, escuelas, hospital, polica, juez, crcel y carceleros. La
capital, Medelln, para no hablar de Bogot, era una urbe a
la cual se iba a comprar regalos y mercancas del extranje-
ro, a vender caf, o si se era importante, a ver al arzobispo
y al general Berro. El Gobierno local se lo repartan el
prroco y el Alcalde, con prelacin del primero. Todos
all ramos una familia: desde Menena y Carabina bobos
oficiales hasta Patesebo, Sieteculos, Patesera (el polica
de la escuela), Gifarito, Petaco, Jos Nalgas, Nano y la
Patagonia. Y oradores como don Rafael Restrepo Vlez,
literatos como don Santiago Martnez, juristas como el
Negro Zuleta y recitadores como el Mono Garcs, cuyo
Brindis del Bohemio, apenas s poda compararse con el
arte de las tablas bajo la experta direccin de Chata. Y por
ltimo, Juan de Jess Martnez Meja (Cuco) dueo del
caf y del hotel Luna Park, amo y seor de todo lo que
tuviera que ver con festejos y vida social. Don Martn Po-
sada (Batacazo) era el alquimista y su botica se especializa-
ba -adems de las mejores panelitas de leche- en pomada
para curar el carranchil y cualquier enfermedad que tuvie-
ra que ver con el dao de estmago y el dolor de espalda.
REN URIBE FERRER
Len de Greiff
Con la edicin de Obras Completas de Len de Greiff
1
, Al-
berto Aguirre ha entregado al pblico colombiano y ex-
tranjero la produccin del ms grande de nuestros poetas
vivos. De uno de los ms intensos poetas de la lengua es-
paola.
A pesar de ello, Len de Greiff es un poeta mal conoci-
do. Porque una buena parte del pblico letrado tiene de l
una impresin desfigurada. Se le considera poeta de van-
guardia, poeta hermtico, escritor ininteligible. Y nada ms
falso. Desgraciadamente, la crtica colombiana todava no
nos ha dado el estudio fundamental y acertado sobre su
obra. Slo conozco un magnfico ensayo de Sann Cano
al comentar la publicacin de Variaciones al redor de nada
2
y
otro de Hernando Tllez
3
. Lo dems son comentarios de
ocasin.
El que se tome el trabajo de leerse ntegra la obra poti-
ca de Len de Greiff, fuera de que en ese trabajo encontra-
r la recompensa, ver que nada hay en toda ella que la
acerque a las escuelas de vanguardia. A lo que hace cuaren-
ta aos se viene llamando vanguardismo. Ni el hermetis-
mo ni la depuracin de la poesa pura, pues se trata de un
poeta desaforadamente sentimental. Ni la oscuridad onrica
de los suprarrealistas, ya que la razn no deja de estar pre-
1. Len de Greiff. Obras completas (Aguirre editor-Medelln -Colombia. Prlogo
de Jorge Zalamea. 750 pgina).
2. La Defensa, diario de Medelln, 30 de enero de 1937.
3. Revista Semana, Bogot, 14 de enero de 1950.
Ren Uribe Ferrer
Dibujo de Sergio Sierra
348 El ensayo en Antioquia/Seleccin
sente en su creacin potica. Ni el atrevimiento y disloca-
cin metafricos del ultrasmo o el creacionismo: sus me-
tforas e imgenes son bellsimas pero no se apartan fun-
damentalmente de la tradicin inmediata. El sentido de su
obra y sus obras es claro y preciso para el que se tome el
trabajo de desentraarlo.
Lo que a muchos lleva a juzgar errneamente al autor,
es la increble riqueza de su lenguaje, que abunda en pala-
bras desuetas pero admirablemente recogidas, y en voces
por l creadas pero dentro de las leyes evolutivas de nues-
tra lengua. Por una explicable pereza mental, hay muchos
lectores que al no entender un buen nmero de vocablos
en una pgina, pretenden que sta carece de sentido racio-
nal. Y no hay tal cosa. Si comparamos el caso de De Greiff
con el del Gngora de las Soledades, por ejemplo, veremos
que en ste la complejidad subsiste cuando hemos desen-
traado el sentido de todas y cada una de sus palabras,
porque queda el retorcimiento latino de la frase y queda el
salto difcilmente seguible de la metfora. Y si de Gngora
pasamos a los poemas hermticos de Mallarm y Valery o
a las composiciones suprarrealistas de Neruda, vemos que
en estos casos la claridad del sentido es imposible de alcan-
zar, porque tales poetas buscaron precisamente lo contra-
rio. Por ello puede hablarse de la oscuridad de Mallarm,
de Valery o del Neruda de Residencia en la tierra. Pero carece
de sentido hablar de la oscuridad del poeta colombiano.
En el volumen de Obras completas, fuera de dos libros en
prosa que poco significan dentro de su labor, se incluyen
los cuatro libros de poesa que llevaba publicados, y un
quinto indito. A travs de ellos vemos surgir la imagen de
un gran poeta que comienza a manifestarse en Tergiversacio-
nes (1925); culmina en El libro de signos (1930) y Variaciones
al redor de nada (1936); comienza a decaer en Frrago (1954),
y se despea en un erotismo senil, del que slo logra sal-
varse su potencia verbal, en Velero paradjico (1957).
El ensayo en Antioquia/Seleccin 349
Tergiversaciones
En este su primer libro, publicado cuando el autor tie-
ne treinta aos pero que contiene composiciones muy
anteriores, vemos al gran poeta surgir de en medio de va-
rias influencias. No falta la del primer Juan Ramn Jimnez,
tan extendida por esos aos:
Hoy he estado en el parque y he trado
violetas blancas y violetas lilas ...
4
;
ni el recuerdo de Daro:
Orfeo que taa su lira.
Trine su arpegio Filomela.
Sople Bouvard, sin ton ni son,
y t, Psique, trma y suspira ...:
yo voy ritmando mi cancin
y voy tocando mi vihuela
mientras el mundo loco gira!
5
;
ni ms moderna, la de Luis C. Lpez:
Aquel tipo azaroso que se bebe sus tragos
y que fuma en su pipa con humor displicente,
a pesar de sus trazas no es un tipo corriente ...
y a pesar de su gesto no es uno entre los vagos!
6
.
Pero se trata de influencias que en nada amenguan su
originalidad y que, por otra parte, pasan pronto. Las in-
4 Areta. (Obras completas, p. 68).
5 Balada del trovero trashumante. (Obras completas, p.42).
6 Tipos... (Obras completas, p. 93).
350 El ensayo en Antioquia/Seleccin
fluencias que han de perdurar a travs de su obra son las
de un grupo de poetas que gira al rededor de la inmensa
figura de Baudelaire (Carolus Baldelarius escribe Len):
Blake y Poe que lo anuncian, y Verlaine, Rimbaud,
Corbire. Lautramont y Laforgue que lo siguen en el tiem-
po y en las direcciones estticas. Todos estos nombres
aparecen repetidamente a travs de la obra de nuestro poe-
ta. Pero tampoco disminuyen su pujante originalidad. Por-
que tal vez, ms que de influencias, habra que hablar de
similitud de temperamentos.
La primeramente nombrada, la de Daro y los poetas
modernistas y posmodernistas, ya se dijo, dur poco pero
le sirvi como acicate para continuar la renovacin for-
mal y profunda del verso castellano. Renovacin que tie-
ne el mismo punto de partida que la de Rubn -la poesa
francesa- pero que habr de llevarlo a comarcas descono-
cidas por ste.
En Tergiversaciones, adems, encontramos los fundamen-
tales temas lricos de De Greiff. Los que culminan en algu-
nos de los sonetos alejandrinos del comienzo; en la Balada
egtica en tono teatral; en la Balada del mar no visto; en algunos
rondeles y en una her mosa Di vagacin noctur na en
eneaslabos.
Libro de signos
En esta segunda obra encontramos el mismo humor
sarcstico y la misma sensibilidad romntica de Tergiversa-
ciones, pero con ms intensidad y logro esttico. Y encon-
tramos tambin dos elementos nuevos: uno formal y otro
temtico.
La mtrica del primer libro, a pesar de sus audacias,
estaba todava dentro de las normas del modernismo. Ahora
De Greiff intenta lograr un verso libre en el que la medida
de las silabas y la colocacin de los acentos no respondan
El ensayo en Antioquia/Seleccin 351
a la tradicin sino que busquen asemejarse al ritmo de la
msica. Antes de l tambin se habl de musicalidad de los
versos, y no fue poco lo que Rubn pretendi en este cam-
po. Pero l y todos juzgaron que quedaba siempre una
distancia insalvable. Esa distancia es la que Len ha inten-
tado saltar. Con audacia y, en parte, con acierto:
Su voz es como el eco de inauditas
msicas, ni en los sueos sospechadas.
Taer de amorosas guzlas
moriscas? de sacabuches y de flautas
pastorales, y de violas de amor?
O el jadear ciclpeo del rgano
Que tientan los dedos o las zarpas
de Bach y Haendel y de Frank? O el prodigio
inslito que logra de la nada
el milagro de la sinfona
donde no se funden y todas las voces cantan?
Su voz es como el eco de inauditas
msicas ni en los sueos sospechadas;
o de msicas mtilas
urdidas en la propia fbrica
loca, de su cabeza
7
.
Esa fusin de poesa y msica aparece hasta en los mis-
mos ttulos: Fantasa cuasi una sonata, en do mayor: Sonatina en
la bemol y Esquema de un quatuor elegaco en do sostenido menor,
que constituye una de las cumbres de nuestra poesa.
El elemento temtico nuevo es el del paisaje tropical.
Aparentemente extrao en un bardo de sangre sueca y ale-
mana, nacido casi que por equivocacin en Colombia. Pero
aquel irrumpe victoriosamente en su obra cuando el poe-
ta reside durante algunos meses en Bolombolo, a orillas
7 Sonatina en la bemol. (O.C. pg 206)
352 El ensayo en Antioquia/Seleccin
del Cauca, como empleado de la construccin del Ferro-
carril de Antioquia. No era mera impresin de turista. Es
el paisaje incorporado como estado de nimo a la poesa:
Oh Bolombolo, pas de tedio
badurnado de trpicos, pas de tedio,
pas que cruza el ro bulloso y bravo, o sooliento:
pas de ardores colricos e inhspites.
de cerros y montes
mondos y de cejijuntos horizontes
despiadados. Pas de vida aventurera.
Pas de rutilantes playas
(de esmerilado cobre
tortura de mi ojos zarcos y cuasi nictlopes,
pas de hastiados das y das turbulentos, y de noches
que alargan los recuerdos insomnes
8
.
Variaciones al redor de nada
Este tercer libro de versos seala, tal vez, la culmina-
cin potica de Len de Greiff. Encontramos aqu los mis-
mos elementos poticos del Libro de signos, pero ms acen-
drados, ms intensos, ms altos. En casi todas las composi-
ciones que forman las secciones Musurgia y Mitos de la noche
encontramos supremas alturas lricas:
Cantes desde la cofa de tu leo:
todo en sus brazos nervudos el viento se lleve,
se lleve...
todo as sea fugaz, nugaz, efmero y transitorio...!
Torntiles sirenas: vuestro hechizo no dura sino
cuando es un sueo ...!
8 Fanfarria en sol mayor. (O.C. p. 191).
El ensayo en Antioquia/Seleccin 353
Slo es eterno lo ilusorio ... ?
Si amantes y rendidas, y si aciagas y prfidas,
-el hechizo es el breve
transito de la nube sobre el terso zafiro,
torntiles sirenas,
gacelas agarenas?
Si prfidas y aciagas.
si rendidas y amantes, -todo no es sino el giro
loco de las falenas
torntiles sirenas?
.............................................................................................
Todo en sus brazos nervudos el viento se lleve,
se lleve...
todo as sea fugaz, nugaz. efmero y transitorio...!
Torntiles sirenas: vuestro hechizo no dura ni cuando
es slo un sueo...!
Nada es eterno, ni siquiera lo ilusorio...!
Amantes y rendidas o prfidas y aciagas,
la testa del greudo
se fundir en el plato
como un baln de nieve ...
9
.
En el Libro de relatos, en cambio, lo ms original si no lo
ms grande de su produccin, encontramos armoniosa-
mente fundidos sus temas lricos con el sentido del paisaje
y de la raza antioqueos, y con todos los temas que le su-
ministra su asombrosa cultura literaria y humana.
Farrago y velero paradjico
En estos dos libros de su vejez aparece la inevitable
decadencia. Subsiste s su mgico dominio del verbo, pero
9 Mitos de la noche. (O.C. pg. 388)
354 El ensayo en Antioquia/Seleccin
su uso degenera en charlatanera sin contenido. Del pri-
mero se salvan algunos maravillosos sonetos de sentido
amargo y desesperado y otras composiciones como la be-
lla Cancin nocturna. En cambio el Velero paradjico, ya se ano-
t, es una mera recopilacin de lubricidades que se tornan
ridculas en su monotona, fuera de una larga serie de
sonetos punitivos contra los poetas de Piedra y Cielo. Inge-
nio y dominio mtrico pero nada ms.
Forma potica
1. Lo que primero llama la atencin del lector es su
increble riqueza verbal. Y en ella radica la no muy acerta-
da acusacin de oscuridad:
Quiero palabras: palabras... ! para urdir una cancin.
Con duras, finas palabras rosas de luz, adamantes,
sardnices y berilos, hefestitas, crisoparsas y granates
rosas de luz, peridotos, palos, rubes, jades-,
con finas palabras, dale
Xeherazada a Aladino- amor, podero, alczares,
y de ello ya no se infiere si horas o das o aos
o siglos o instantes hace:
de otro prodigio -tamao-, nadie, orsado ni tonto,
nadie sabe
10
.
No faltan los lectores ingenuos que consideran lo ante-
rior absolutamente ininteligible. Pero si se tomaran la bre-
ga de consultar un buen diccionario, veran que es una
mera enumeracin de piedras preciosas y menos precio-
sas. Y he buscado un ejemplo extremo. Pero a travs del
rico lenguaje de Len de Greiff lo que encontramos es el
feliz hallazgo de hermosas palabras castellanas olvidadas
10 Sonata alla breve. (O.C. pg 327)
El ensayo en Antioquia/Seleccin 355
por muchos. Hojeando sus pginas saltan al azar las si-
guientes: zaharea, escandir, ferial, azagaya, virote, acidia, calino,
luee, singlar, espelunca, etc.
Otras veces se trata de un neologismo, pero formado
de acuerdo con el genio asimilador de nuestra lengua, o
por medio de derivaciones raras de palabras comunes:
penseriosa, nugaz, belsono. caricioso. Cuando el lector ha pene-
trado el sentido del vocabulario greiffiano, ha logrado un
intenso placer esttico, y descubre que la idea que las pala-
bras recatan, es clara y ntida.
2. Y ahora conviene analizar un poco su mtrica. En
Tergiversaciones predominan los versos y las estrofas tradi-
cionales del modernismo: el soneto alejandrino; el
eneaslabo, asonantado y aconsonantado; los alejandrinos
pareados; los tercetos de varia factura, etc. Pero en esas
construcciones tradicionales se observan descoyuntamien-
tos intencional y frecuentemente buscados, que rompen
el sonsonete, pero que no anulan sino, al contrario, real-
zan la profunda armona verbal.
Y en el Libro de signos y en Variaciones, el poeta ha logra-
do su absoluta independencia, en la cual no rechaza sino
que aprovecha las conquistas del pasado, pero poniendo a
las estrofas y metros antiguos, cuando los usa, el sello de la
recreacin personal. Generalmente usa en la misma com-
posicin una gran variedad mtrica, y un verso aparente-
mente libre, pero cuyo ritmo formal est logrado con sa-
bidura y perfeccin:
Y hay otros que concluyen por decir que el hombre es
duro, srdido, avaro:
y yo dilapid mi fortuna de ensueos como si fuera un
nuevo rico.
y yo dilapid mi invaluable Tesoro
de Pasin, cuyo grito resonar en las edades...
Don mi corazn, y de adehala mi vida misma,
356 El ensayo en Antioquia/Seleccin
y para que con l -endurecido- zurcieran
calcetines en la paz hogarea...!
11
.
3. En el ejemplo anterior, y en muchos otros, el poeta
prescinde de la rima. Pero tiene todo el derecho a hacerlo
quien con ella ha jugado, y quien ha sabido utilizarla como
pocos:
Qu se hizo la frgil avena?
En el silencio ocultara
su aceda voz sin alegra
la flauta lontana que un da
trab su oscura cantinela
con el canto de la fola?
Qu se hizo la frgil avena?
Ha tiempo esa flauta no suena...
12
.
4. Con tales recursos rtmicos el poeta se lanza a imi-
tar las formas musicales. Hasta donde esa imitacin es po-
sible. En sus composiciones con ttulos de Sonatina o Prelu-
dio o Variaciones, las primeras lneas nos dan un tema que se
repite, elaborado cada vez en forma distinta, en los pero-
dos o estrofas siguientes. Claro que no hay que tomar muy
a lo serio la fidelidad a las diferentes formas de composi-
cin musical, y sera intil buscar una exacta adaptacin
de la forma sonata. Si se intenta ser estricto, lo que De
Greiff realiza en tales imitaciones es lo que en teora musi-
cal llamaramos tema con variaciones libres.
5. El anlisis de sus procedimientos formales quedara
incompleto sin hacer referencia a los mitos y nombres sim-
blicos y no simblicos que emplea a cada momento, y
11 Relato de Skalde (O.C. pg. 413).
12 Triple rondel (O.C. pg. 315).
El ensayo en Antioquia/Seleccin 357
que son otra de las causas de aparente oscuridad. La resu-
rreccin de la mitologa en la lengua potica espaola fue
obra de Daro, pero el pblico se acostumbr a ella, y cree
que entiende un poema del nicaragense a pesar de que la
mayora de los lectores no sepa quien es Filomela ni Sirinx,
ni Cleopompo ni Heliodemo. Pero cuando los nombres
no han sido odos antes, como ocurre con los que De Greiff
emplea, entonces s manifiesta su desconcierto, aunque la
falta de comprensin sea igual en ambos casos.
Porque las citas de mitologa griega y romana son esca-
sas en nuestro poeta. Apenas, s menciona de vez en cuan-
do a Venus o a las sirenas o a Medea. En cambi usa y
abusa de Xatl, Budur. Lilith, Loreley, Melusina, Morgana,
Bibiana, Ulalume, Iseo. Y cuando quiere desdoblar su per-
sonalidad, crea a Matas Aldecoa, Gaspar von der Nacht,
Erik Fjordsson, Gunnar Tromholt o Sergio Stepansky.
Cuando el lector no se asusta e inquiere de dnde ha
salido tanta gente, se da cuenta de que se trata de creacio-
nes de la mitologa nrdica y medieval; o de los poetas fa-
voritos de De Greiff, como Poe; o cuando no, de la imagi-
nacin nrdica y poeana de Len. Y se da cuenta tambin
de que el valor simblico o, en el peor de los casos, mera-
mente rtmico, es esplndido.
Contenido potico
Si De Greiff no fuere ms que lo que he intentado des-
cribir y analizar, sera ya una alta figura de nuestras letras.
Pero ocurre que esa riqueza formal recata a uno de los ms
intensos poetas, por su alto humor, por su sentido racial y
por su profundidad y variedad lricas.
Desde las primeras pginas de Tergiversaciones aparece un
ironista sardnico y un poco amargo, como en su descrip-
cin de la Villa de la Candelaria. Pero en sus mejores mo-
mentos logra las cimas del verdadero humor, al unir la son-
358 El ensayo en Antioquia/Seleccin
risa burlona con la ternura comprensiva. Esta actitud es
ms notoria en muchas de sus composiciones de los dos
libros siguientes, en especial en los Relatos del tercero:
Cambio mi vida por lmparas viejas
o por los dados con los que se jug la tnica inconstil:
por lo ms anodino, por lo ms obvio,
por lo ms ftil:
por los colgajos que se guinda en las orejas
la simiesca mulata,
la terracota nubia,
la plida morena, la amarilla oriental,
o la hiperbrea rubia:
cambio mi vida por un anillo de hojalata
o por la espada de Sigmundo,
o por el mundo
que tena en los dedos Carlomagno:
para echar a rodar la bola...
13
.
Otras veces se limita a rer, a rer con toda la boca, como
en la famosa Farsa de los pinginos peripatticos, stira desco-
munal contra los que se asustaban con su obra potica. Y
otras veces, en sus poemas de tono ms serio y desgarra-
do, mezcla rasgos de humor y gracia, que resaltan el efecto
lrico.
Es tambin un poeta racial. De la raza antioquea.
Aunque tenga poca sangre criolla, el ambiente y la tierra
donde transcurrieron sus primeros aos, se le impusieron.
Y ello es visible en su poesa, como se anot, sobre todo
despus de su estada en Bolombolo. Es un poeta del paisa-
je antioqueo en los diversos poemas que ha consagrado a
nuestro Cauca y a su regin. Y lo es de la raza, sobre todo,
en el magnfico Relato de Ramn Antigua, donde su barro-
13 Relato de Sergio Stepansky (O.C pg. 426).
El ensayo en Antioquia/Seleccin 359
quismo formal casi que desaparece para dejar al narrador
costumbrista, que escoge la forma tradicional del roman-
ce, elaborado con sencillez y perfeccin:
Bajaron al corredor,
subieron a las hamacas.
Ahora lleg el recuento
balance de la jornada:
mientras sirven el condumio
gozosamente se parla:
mientras se parla se fuma;
se bebe mientras se yanta;
se conversa en hiperblico
cuasi mentir, mientras canta
la marmita en el fogn,
mientras suea la montaa
sueo de ceibos robustos
y de esbeltsimas palmas
14
.
Pero lo culminante de nuestro poeta lo encontramos
en su inspiracin lrica. Su sensibilidad, humana y esttica,
agudizada por la mezcla de razas, se oculta a veces a travs
de los recursos formales analizados anteriormente, pero el
lector atento la siente latir bajo la pompa verbal. Otras
veces se desnuda y estalla en grito de incontenible roman-
ticismo. Porque De Greiff es un poeta esencialmente ro-
mntico, si damos a esta palabra su sentido ms amplio: lo
dionisaco, por oposicin a lo apolneo.
Cules son los temas fundamentales de su inspiracin
lrica? Conviene destacarlos un poco. En primer lugar el
amor que ocupa un amplio espacio en su produccin. Pero
debe anotarse que se trata del amor etreo y soado o del
amor carnal: Poe o Baudelaire. Nunca aparece en sus ver-
14 Relato de Ramn Antigua (O. C. p. 406).
360 El ensayo en Antioquia/Seleccin
sos esa pasin total humana, de plenitud a la vez corporal
y espiritual, que, justo es reconocerlo, no son muchos los
poetas que han logrado expresar. Oigamos el primero:
Y lloremos un poco por lo que tanto fue ...
por el amor sencillo, por la amada tan buena,
por la amada tan buena, de manos de azucena ...
Corazn mentiroso! si siempre la amar!
15
.
Y el segundo:
T me dijiste, oh Ma, palabras muy profundas ...
pero efmeras cunto!
Qu pueden nuestros frgiles designios ante el
amor turbulento?
Qu pueden nuestras dbiles voces delante al vocero
ululador de nuestra sangre, que me hace tuyo y
te hace ma?
16
.
En segundo lugar hay que destacar su profundo senti-
miento de la naturaleza. El paisaje antioqueo, ya mencio-
nado, pero recreado lricamente, como compenetrado con
el corazn del poeta. Despus de su viaje a Bolombolo, el
paisaje nunca desaparecer de su imaginacin ni de su sen-
sibilidad:
Cuando viva en Bolombolo
recuerdas, Erik, esos das caldeados,
recuerdas, Aldecoa, aquellas noches cribadas,
decantadas, hechas polvo finsimo de orbes,
15 Rondel (O.C. pg. 57).
16 Fantasa cuasi una sonata (O.C. pg. 348).
El ensayo en Antioquia/Seleccin 361
y aquesas otras, Proclo, aquesas otras jadeantes,
elctricas, densas noches de tempestad?
17
.
Y en tercero, el sentimiento de la vida y la muerte, con
toda su gama de manifestaciones, que recorre desde el gozo
y la plenitud, pasando por la melancola, hasta la desespe-
racin y la absoluta negacin. En este tono el poeta logra
sus pginas perdurables:
Es sta, es sta,
nima ma,
corazn mo, espritu mo -jams, jams saciados!-,
corazn mo, espritu mo -satisfechos nunca!-.
es esta entonces la vida vida de mis sueos,
la vida vida soberana
de toda la cosa terrena y sideral o que ide mi cogitar?
Es esta?
Es esta?
Y aqu pens encallar?
18
.
Y eso que so grande, cmo fue diminuto!
Ah! qu febril afn para tan poca
fragancia! y tanta sed para un minuto
de saciedad con zumos de esa boca!
19
.
En cambio est excluido totalmente de su obra el senti-
miento religioso, que es fundamental en la inspiracin de
todo gran poeta: como presencia o como ausencia. La des-
esperacin greiffiana nunca toma un carcter de angustia
religiosa o antirreligiosa: termina en la Nada consoladora:
17 Relato del Skalde (O.C. pg. 409).
18 Trova del cazador de efmeros arreboles (O.C. pag. 359).
19 Cancin nocturna (O.C. pg. 491).
362 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Viene! Ya viene la noche preclara,
la noche compasiva
la noche lauta:
-para las sienes atediadas
lustral linfa trayendo:
esa es la Tcita
Sirena ineluctable,
la Quieta Danzarina de la Perenne Danza...!
20
.
Y ahora, al terminar, conviene volver sobre el plantea-
miento inicial: hay algo en De Greiff de poeta de van-
guardia? Evidentemente, nada fundamental. Es un conti-
nuador de la revolucin modernista, que supo llevar hasta
sus ltimas y lgicas consecuencias. Por ello los poetas
que ms definitivamente influyeron en su obra, son los
que se han considerado como iniciadores del simbolismo,
y que quedaron mencionados al principio de este ensayo:
Baudelaire, sus precursores y sus seguidores. El modernis-
mo quiso implantar en nuestra lengua las conquistas del
parnasianismo y del simbolismo, pero tom mucho ms
de los primeros que de los otros. Este ltimo aspecto es el
que Len ha completado, y lo ha hecho con pleno xito.
Pero conviene recalcar que se trata de los poetas iniciado-
res del simbolismo; no de los propiamente simbolistas, ya
que nada hay en su obra del exclusivismo de Mallarm, en
sus ltimos poemas, o de Valery.
En todo caso, como nos lo entregan sus tres libros fun-
damentales, Len de Greiff es uno de nuestros mximos
poetas. El que ocupa hoy el lugar que antes Jos Eusebio,
Pombo, Silva, Valencia y Barba-Jacob.
20 Nocturno nmero 9 (0. C pg. 369).
JOS GUERRA
Reflexiones
sobre la sencillez
Si mal no recordamos, fue Mallarm quien en una ocasin
feliz y por dems oportuna, se empe en acumular sesu-
das palabras acerca de la sencillez, hacindonos ver en for-
ma suasoria que infinidad de escritores, por ejemplo, no
paran mientes en oscurecer sus escritos, en volverlos un
verdadero galimatas, a fuer de aparecer interesantes.
En realidad, existe un equvoco bastante generalizado,
tremendamente estpido, en virtud del cual solemos dar
inusitada importancia a todas aquellas obras del intelecto
por su difcil comprensin, la cual en manera alguna atri-
buimos a nuestras exiguas capacidades, sino a la sabidura
del autor.
Sin embargo, en las ms de las veces no ocurre precisa-
mente lo que nosotros pensamos, esto es, insuficiencia
mental para comprender lo que leemos, sino que lo que se
opera es el milagro de que nos hablara Mallarm, es de-
cir, el escritor deseoso de singularizarse, de volver abstru-
so e incomprensible aquello que se pudiera decir en forma
difana, elemental si s quiere, se ha salido de quicio, y no
estaramos del todo equivocados si afirmramos que al fin
de cuentas ni el mismo autor logra comprender aquellas
horribles cosas escritas en momento desafortunado.
Hemos de aclarar, a pesar de todo, que muchsimos
han podido y pueden darse el lujo de ostentar un orgullo a
veces exagerado en el campo de las letras.
A otros, por el contrario, apenas s les es dable rastrear
por lo mas abrupto, pues de intentar cosa distinta, de salir-
364 El ensayo en Antioquia/Seleccin
se de su rbita de accin e invadir- esferas ms empinados
correran el riesgo, como estamos viendo a diario, de ha-
cer el ridculo ante los lectores. En sntesis, si llevamos esto
a las estrictas normas valorativas, si esto que pudiramos
llamar extremos los bautizamos con sus respectivos nom-
bres habremos de sacar en claro la existencia de dos perso-
najes ambos interesantes, dentro de sus muy alejadas posi-
ciones: son ellos el cretino y el genio.
Estos dos mundos, tanto ms anchurosos cuanto ms
interesantes, se prestan a diversidad de conjeturas. En tan-
to que all vemos al que nos hemos dado en llamar genio
auscultando su ntimo sentir, indagando su propia e inti-
ma realidad, ms all, mucho ms all, advertimos al creti-
no empeado no precisamente en reflexionar sobre s mis-
mo, sobre aquellas cosas que no han sido dichas por los
hombres y que l las pudiera decir desplegando algn es-
fuerzo imaginativo, sino que su ocupacin consiste en ca-
ricaturizar en forma psima, claro est, lo que otros han
conseguido de manera armoniosa y feliz.
Esta circunstancia, como es obvio, deja traslucir clara-
mente que quienes no tienen capacidad pera manejar la
grcil arcilla de los estilos elevados, de las palabras y de las
imgenes vastamente estticas, se diluyen en un pilago de
incomprensiones, de obscurantismo, por sustentar una
pretendida elevacin del estilo y de la idea para lo cual no
estn preparados. Entre los dos tipos de sencillez, la senci-
llez que peca de torpeza y la sencillez que permanece mati-
zada de ternura, el cretino ha escogido la segunda, la que
maneja el genio, y no ha querido, como debiera hacerlo,
empearse en burilar la suya, en darle forma y contenido,
a fin de realizar y realizarse en esas rutas luminosas por
donde transitan los que aferrados a su ntimo sentir, salen
fervorosamente en busca de si mismo.
Un impulso espontneo -como nos lo dijera un nota-
ble crtico literario- arrastra al cultor de las letras a la mag-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 365
nificencia y al fausto de los estilos suntuosos, ricos y ar-
moniosos y quin no suea con la gracia, no exenta de
lujo de un Valle Incln, con la marmrea y noble elegan-
cia, el color y la precisin de Ea de Queirz, con la impe-
cable armona de Anatole France, con el musical y mrbi-
do sensualismo del Gabriel DAnnunzio de El Inocente.
Pero nuestra humildad, el torcerle el cuello a la elocuen-
cia -que dijera Verlaine- el despojarnos de todo vanidoso
alarde, toparon un lmite que es necesario respetar, pues
una mnima existencia de gracia y de elegancia se impone
hasta en homenaje a ese mismo pueblo al que intentamos
llegar y cuya capacidad no es tan nula, es preciso cuidar y
tratar de elevar y enriquecer....
Es indudable que maana, quien intente escribir un
denso tratado acerca de la sencillez, de la difcil sencillez,
habr dotado al mundo de las letras de una de las obras
que de seguro pueden resultar fundamentales. Ojal se aco-
metiera la creacin de tan feliz monumento, de la inteli-
gencia, en el cual encontraramos motivos de meditacin,
hitos verticales hacia el surgimiento del escritor positivo,
jubilosamente logrado, o sea de aquel que une a la agudeza
de su contemplacin la elemental ternura de una sucesin
verbalista que nos amigue con esos mundos metafsicos
que suelen ofrecerse tan angustiosamente oscuros y
ofuscantes.
En verdad, la sencillez, la difcil sencillez, es quiz el
ms difcil de los artes.
366 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Elogio del silencio
Si intentamos hacer un somero inventario de todas aque-
llas cosas inherentes al ser que parecen agonizar en nues-
tro siglo, en este siglo XX de la vertiginosidad y del avin,
de la nevera y del radio, llegaremos a la conclusin de que
una de ellas, quiz la que con su muerte nos depara ms
angustias, es aquella que denominamos silencio.
Evidentemente, nuestra poca caracterizada por el ho-
rrsono ruido de los clippers, por ese enjambre de artefac-
tos cuyo nervio, cuyo sustento vital es precisamente el
ruido, no ha dejado que esa paz, que esa dulce tranquilidad
que nos depara el silencio, la podamos gozar sin peligros
de acabamiento.
En medio de ese continuo sucederse, al sentirnos ago-
biados por ese cmulo de vicisitudes que por todas partes
nos asedia, todos buscamos un sitio desolado, ausente de
los hombres y de las cosas, para buscar en nosotros mis-
mos, en la quietud y en el reposo, ese silencio que nos asla
de cuanto existe y propicia la fuga a insospechados mun-
dos, en donde todo se ofrece ms generoso y bueno.
Pero hogao es cosa de temer, algo verdaderamente
imposible, heroico, intentar ese supremo esfuerzo de so-
breponemos a cuanto nos rodea, aun a nuestros amigos,
para buscar ese sitio que idealizamos cuando se nos ago-
tan las fuerzas y todo parece indicar que sobre nuestra leve
humanidad pesa toda la aparatosidad del universo.
Es en nuestro aislamiento, en nuestro propio silen-
cio, en donde podemos encontrar a cualquiera hora, co-
piosamente, esas inditas fuerzas que nos impulsan a aco-
meter con varonil empuje las tareas que competen a cada
cual. Lo difcil es pues, zafarnos de ese trfago insomne,
encontrarnos con nosotros mismos, pues que luego de
haber logrado el milagro, as nos hayamos reconciliado in-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 367
teriormente, vemos con risuea complacencia cmo en
nosotros mismos podemos encontrar algo que ni el mejor
de nuestros amigos nos podra proporcionar.
-Soportamos en rigor el silencio aislado, nuestro pro-
pio silencio- como lo sentencia Maeterlinck- pero el silen-
cio de muchos, el silencio multiplicado, y sobre todo el
silencio de una muchedumbre, es un fardo sobrenatural
cuyo peso inexplicable temen las almas ms fuertes. Usa-
mos una gran parte de nuestra, vida rebuscando los luga-
res en que no reina el silencio. Cuando dos o tres hombres
se encuentran, no piensan sino en desterrar al invisible ene-
migo; porque cuntas amistades ordinarias no tienen ms
base que el odio al silencio?
A decir verdad, todos somos vctimas de la paradoja,
del absurdo, pues en la mayor de las veces queremos
ahincadamente encontrar en la compaa de alguien, de
ese alguien que es tan imposible de hallar, el lenitivo que
venga a mitigar nuestra humanidad desfallecida.
Y decimos que somos vctimas, pero vctimas excep-
cionales, condenatorias, pues que cometiendo ese angus-
tioso error de ignorar lo que irremediablemente debira-
mos conocer, nos alejamos de ese hontanar de los goces
elementales y puros que se deriven del silencio, para bus-
car una compaa, lo que significa, de hecho, un atentado
en contra precisamente de lo que buscamos, un radical ale-
jamiento de esos mundos interiores, ntimos, en donde est
el hombre solo que sonre y espera.
En ningn acto importante de la vida -al decir de un
sagaz escritor- se hace necesario el conversar. Generalmente
se conversa cuando no se tiene nada que hacer. Sin la pala-
bra se han elaborado las estatuas, se han construido los
ferrocarriles, se han hecho las guerras, se han fabricado
los explosivos, se ha amado en las alcobas.
El cine sonoro comprueba la inutilidad de las lenguas,
de las cien lenguas de un solo planeta. Hablan los persona-
368 El ensayo en Antioquia/Seleccin
jes para darle una sombra de ruido a sus silencios. Las es-
cenas trgicas y cmicas son inexorablemente mudas.
Hablan los ojos (hemisferios verdes de ira, hemisferios azu-
les de pasin); hablan las manos crispadas en races de es-
panto; habla mudamente la boca en muecas de grandeza o
de ridculo.
En definitiva, el verdadero encanto de la vida se halla
en aquella palabra no proferida, en aquella frase que ha
permanecido indita para no quebrar con sus estridencias
la oquedad de nuestro silencio, el placentero disfrute de
ese ambiente grcil en el cual los hombres resultan ms
generosos y amables.
No existe la menor duda de que cuando aprendamos a
callar, cuando nuestras palabras alcancen la exacta dimen-
sin del silencio, seremos inmensamente felices y dicho-
sos, porque entonces, slo entonces, habremos conquis-
tado esa paz espiritual que todos soamos a cada hora, a
cada minuto, para hacer menos penoso nuestro cometido
existencial.
HCTOR ABAD GMEZ
Hace quince aos estoy
tratando de ensear
Hace quince aos estoy tratando de ensear. Creo que he
enseado muy poco, aunque creo que una cosa s he lo-
grado: hacer pensar libremente. Es esto bueno o malo?
Yo creo que bueno. El pensamiento libre -fuera de ser una
gran satisfaccin personal- es lo que ha permitido que la
humanidad haya adelantado. El pensamiento libre nos
permite crear mejores esquemas y aspirar a cosas mejores.
Es difcil ensear cuando no se quiere imponer un pen-
samiento, sino estimular el pensamiento ajeno, libremen-
te. La gente se siente insegura cuando no le dicen lo que
debe creer. Y ese sentimiento de inseguridad lo refleja a
veces en contra del maestro que no le da una directiva cla-
ra. Debe ser esa una de las causas -por lo menos as me
gustara a m considerarla- por la que tantos discpulos
se han vuelto en contra ma. Los ms caracterizados de
mis discpulos han sido ms bien mis enemigos que mis
amigos.
Alguna vez dije que yo no haba creado una escuela
sino una antiescuela. Y esa es una situacin peculiar que
no he visto descrita en ninguna parte. Los maestros que
perduran, por supuesto, son los que crean su escuela, su
capilla, su crculo, su imperio, su iglesia. Pero muchas ve-
ces me he puesto a pensar que no envidio a esos maestros;
ni aun a los grandes Maestros de la historia de la humani-
dad. Es verdad que han creado seguidores por millares, por
millones. Pero que han hecho sus seguidores con sus ideas?
370 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Creo que, en general, las han desvirtuado. Han creado ca-
pillas, crculos, iglesias, religiones, aun naciones, que en
nombre de los ms altos ideales, se han dedicado a matar, a
conquistar, a perseguir, a adquirir prestigio personal, glo-
ria y poder para ellos y sus seguidores, siempre en nom-
bre del maestro, o de la religin o del movimiento nacio-
nal o poltico que dicen seguir.
Qu han hecho el Cristianismo y el Islam? Qu est
haciendo ahora el comunismo? Qu han hecho, aun los
que hablan de la libertad y de la propia determinacin de
las naciones? Han hecho guerras, dizque para defender esos
principios de paz y de tolerancia. Tal vez Confucio y Buda,
en el Oriente, han sido ms afortunados. S muy poco de
estos dos maestros. Pero me parece que Confucio cre
una sociedad muy pasiva. Demasiado aceptadora de la ley
y del orden, y demasiado resignada
De Buda, s mucho ms poco todava. Pero por lo que
he odo, parece que sus enseanzas fueron ms bien de
tipo tico, de una maravillosa tica universal que ha per-
durado, a travs del tiempo y de los conflictos, en muchas
partes del Asia. Sus enseanzas, segn entiendo, se refie-
ren sobretodo al equilibrio. A hallar el equilibrio en todo.
Es una enseanza de flexibilidad, de acoplamiento, de tole-
rancia. - Y este tipo de enseanza parece ser eficaz, por lo
menos para la felicidad de las personas. Me contaban que
los monjes budistas, por ejemplo, en Camboya y Laos,
hacen de su funcin el mejor servicio a la comunidad y
aceptan nuevas cosas, como por ejemplo las prcticas
modernas de la salud, con gran alegra, porque benefician
a sus comunidades. Los budistas -que yo sepa- nunca han
salido a hacer la guerra para imponer sus ideas. Se han de-
dicado a ensear con el ejemplo, de manera que su vida
ejemplar sirva de modelo a los dems. En esa forma su
influencia ha sido permanente y estable en muchas socie-
dades.
Hctor Abad Gmez
372 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Pero no estamos hablando de maestros de religin, sino
de cosas ms terrenas, como la salud pblica. Es increble
lo que he cambiado, en estos veinte aos en que he estado
practicando esta nueva profesin acerca del concepto mis-
mo de salud pblica. Al principio era un fantico de la
salud pblica. Me haba propuesto difundirla e imponerla
a donde quiera que fuera. Para m era como un nuevo evan-
gelio, como una nueva forma de vida, como una misin
que me haba impuesto y que debera cumplir, pasara lo
que pasara.
A travs del tiempo y de las experiencias fui cambian-
do de idea. En un momento llegu creer que la salud pbli-
ca no serva para nada, o peor an, que era perjudicial para
la humanidad. Pens que la economa, la sociologa o la
poltica, eran los verdaderos instrumentos para hacer feli-
ces a los hombres. Me desenga de la salud pblica, como
me haba desengaado antes de la medicina, cuando a sta
la dej por la salud pblica. Pero ltimamente estoy lle-
gando -creo- al punto de equilibrio, aquel que los budistas
reclaman para todo. En esta materia - mi profesin - tam-
bin se necesita buscar el equilibrio.
Es evidente que la salud -la mera ausencia de enferme-
dad- es un gran bien en s mismo para cualquier individuo.
Todo lo que hagamos para que una persona tenga salud,
es bueno para esa persona. Pero cuando consideramos las
cosas colectivamente, en qu medida se debe buscar la
salud de todos, y a qu costo? Hay otras cosas ms im-
portantes que la ausencia de enfermedad? Evidentemente
s. El completo bienestar fsico, mental y social de que
habla la Constitucin de la Organizacin Mundial de la
Salud, como la definicin de salud, es el ideal al cual quere-
mos que lleguen todos los seres humanos. Pero a ese bien-
estar se llega por muchos otros caminos, y por muchas
otras vas, fuera de la salud pblica. Muchas otras condi-
ciones, fuera de la mera ausencia de enfermedad, son nece-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 373
sarias, tambin, para adquirir el bienestar. En todas las cul-
turas, el trabajo adecuado a las circunstancias y a la perso-
nalidad de cada cual; los sentimientos de los dems hacia
uno mismo; la vida familiar, el amor, la religin, la seguri-
dad econmica y social, son tan importantes como la sa-
lud.
Por eso el celo desmedido por hacer sanos a todos, o
por erradicar una enfermedad de determinado lugar, no ha
hecho, necesariamente, ms felices a las personas en ese lu-
gar. A veces esas acciones unilaterales han trado problemas
peores. Como todas las acciones unilaterales en cualquier
sentido. Los fanticos de la alimentacin tambin creen que
con darle comida a todos, estarn as ms felices. Y los fan-
ticos de la religin, lo mismo. Y los fanticos de la educa-
cin, de la misma manera. Y, as los fanticos de la vivienda,
del vestido, de la recreacin del deporte, de la salud mental,
de la economa. Muchos creen que el dinero es la respuesta
a todos los problemas. Pero estos fanatismos unilaterales
-aun por cosas en s mismo buenas- no han trado sino ms
dolores y ms problemas a la humanidad.
Alcanzar la sabidura es llegar a encontrar el equilibrio
entre cantos llamados o vocaciones. El ser humano es un
ser muy complejo. No lo podemos mirar desde un solo
ngulo. Debemos tratar de comprenderlo, ntegramente,
y as deberamos mirar a la sociedad ya las culturas. De all
la sabidura de los antroplogos, los cientficos sociales
modernos que ms promesas pudieran hacer concebir a la
humanidad. Ellos toman el punto de vista de la integridad
de las culturas y la lnea tica del gran respeto por todas
ellas... Porque todos los elementos de la cultura de un pue-
blo son muy imbricados entre s y tratar de modificar uno,
sin modificar los dems, es imposible, y muchas veces
aunque parezca conveniente puede ser perjudicial.
Con qu gran respeto se debe mirar a cada persona, a
cada comunidad, a cada sociedad, a cada nacin! Con qu
374 El ensayo en Antioquia/Seleccin
gran cuidado nos deberamos abstener de dar consejos para
cambios que creemos buenos, en sentimientos, acciones y
conceptos! Con qu humildad deberamos exponer lo que
consideramos nuestros valores! Poniendo siempre de pre-
sente, desde el principio, que podemos estar equivocados,
y que la libertad de escoger debe quedar en manos de cada
individuo y de cada sociedad. Qu tremendos errores co-
metidos por quienes hemos tratado de ensear y de con-
vencer de que hay cosas buenas en s mismas, que deben
seguirse. Con razn dice la religin catlica que de buenas
intenciones est lleno el infierno.
Mis discpulos de hace quince aos es posible que no
me reconozcan hoy. Pues aunque siempre trat de ense-
ar en forma indirecta, era obvio que haba cosas en las
que crea con firmeza profunda, como la primaca de la
salud pblica en toda sociedad, por ejemplo, lo cual creo
que infund en muchos de ellos. En qu diferente forma
enseara hoy en da! Debera haber una ley que prohibie-
ra ensear antes de que se adquiriera la sabidura.
Los maestros, los gur

de la India, deben ser o precoz-


mente maduros o ya viejos sabios. Porque la vida ensea a
quien quiera aprender de ella, a quien se deje guiar por ella.
Los jvenes maestros y profesores que quisimos imponer
nuestras ideas demasiado prematuramente, cometimos
demasiados errores. Por eso veo con horror que mis disc-
pulos estn cometiendo los mismos errores que comet en
mi juventud. Estn predicando e imponiendo, a otros ms
jvenes y ms inmaduros que ellos, que la salud pblica
debe ser su nica preocupacin, hacindolos olvidar de
todo lo dems. Slo cuando se puedan abarcar todas las
cosas, se debera permitir que se enseara una. Slo a los
humildes de corazn se les debera permitir ensear. Slo
a los que sepan que nada saben.
Cuando a Scrates se le dio a beber la cicuta, probable-
mente los atenienses tenan razn. No por lo que ense
El ensayo en Antioquia/Seleccin 375
en su ancianidad, o por lo que crea cuando ya haba al-
canzado la sabidura, sino por lo que , ense antes, en sus
aos mozos. Qu gran cantidad de equivocaciones las que
cometemos los que hemos pretendido ensear, sin haber
alcanzado todava la madurez de espritu y la tranquilidad
de juicio que las experiencias y los mayores conocimien-
tos van dando al final de la vida. Cuando la profesin del
maestro, que debera incluir solamente a antroplogos,
cientficos, sabios y hombres buenos, sea la ms alta, ms
respetada y mejor escudriada profesin de la tierra, esta
civilizacin y estas sociedades occidentales habrn alcan-
zado la sabidura y la maduracin, que algunas sociedades
orientales alcanzaron.
Los movimientos estudiantiles de los pases occidenta-
les, que pretenden aprender ms del oriente, creo que van
en direccin correcta. No es que tengamos que volver al
fatalismo, al atraso, a la miseria, a la supersticin y a la
magia. Por el contrario, debemos buscar por modernos
caminos al sabidura y la bondad. Podemos y debemos
utilizar las nuevas herramientas de la humanidad, la tcni-
ca y la ciencia, pero debemos utilizarlas con cuidado, con
humildad, con responsabilidad y con un gran conocimiento
del inmenso peligro que representa usarlas indiscriminada-
mente y a toda costa, an con las mejores intenciones.
La ciencia y la tcnica son caminos, seguramente, ms
adecuados para alcanzar la felicidad terrena que la misma
religin. Las religiones -las grandes religiones- llegaron a la
conclusin de que la felicidad terrena era imposible, y que,
por tanto, haba que alcanzar la felicidad en la otra vida.
Las ciencias fsicas, psicolgicas y sociales, la antropolo-
ga, por encima de todas, parecen llegar a la conclusin de
que la felicidad es posible, dentro de ciertos lmites. Yo lo
creo as. No estoy predicando el regreso indiscriminado
hacia lo antiguo. Por el contrario. estoy tratando de apren-
der lo que lo moderno nos ha enseado. Pero los tcnicos
376 El ensayo en Antioquia/Seleccin
y cientficos son a veces tambin fanticos -como los anti-
guos y an actuales fanticos religiosos y polticos- que
tampoco han alcanzado la sabidura.
El mero conocimiento no es sabidura. La sabidura sola
tampoco basta. Son necesarios la sabidura y la bondad
para ensear y gobernar a los hombres. Aunque podra-
mos decir que todo hombre sabio, si verdaderamente lo
es, tiene tambin que ser bueno. Porque la sabidura y la
bondad son dos cosas ntimamente entremezcladas. Lo que
deberamos hacer los que fuimos alguna vez maestros sin
antes ser sabios, es pedirles humildemente perdn a nues-
tros discpulos por el mal que les hicimos.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 377
El subdesarrollo mental
El subdesarrollo mental no es slo consecuencia del subde-
sarrollo econmico y social sino que es una de sus principa-
les causas. La educacin colombiana tiene por productos
mentes subdesarrolladas, de estrecho criterio, fanticas reli-
giosas, econmicas y polticas, que no han contribuido prc-
ticamente con nada a la cultura universal. Al estudiante y al
profesor colombiano se les atemoriza si piensan libremen-
te, y se desestmula su creatividad y su independencia. Los
maestros y profesores tienen que ser conformistas y some-
terse al sistema si quieren sobrevivir. Este es un criterio con-
servador d la cultura y de la educacin. Debemos rescatar
a la educacin colombiana de este lastre que est impidien-
do nuestro desarrollo econmico, cultural y social.
El liberalismo colombiano debe proclamar valientemente
la libertad de enseanza y la ctedra libre y liberar a la edu-
cacin de toda tutela religiosa o poltica. La educacin p-
blica debe ser apoltica y arreligiosa. Los padres pueden edu-
car a sus hijos como a bien tengan, pero el Estado no debe
imponer criterios polticos o religiosos en la educacin p-
blica. Esto es esencial para el avance cientfico, cultural y
social del pas. La ciencia no puede tener partido o religin.
La ciencia y la investigacin deben ser absolutamente libres,
sin ms limitacin que la tica humana.
Al estudiante debe ensersele que debe buscar el bien
por el bien mismo y no por un pretendido bienestar so-
brenatural. Al estudiante debe infundrsele patriotismo y
hermandad entre los hombres, no porque esto lo procla-
me ninguna religin, sino porque la humanidad ha llegado
en su desarrollo a aceptar esto como un ms alto nivel
tico. Slo con plena libertad de conciencia puede desa-
rrollar el hombre su creatividad y puede salirse de los lmi-
tes artificiales que le impone un pasado de fanatismo y de
378 El ensayo en Antioquia/Seleccin
errores. La humanidad tiende a liberarse de toda coyunda
doctrinara y la ciencia y la cultura son los principales ins-
trumentos para esta liberacin. Toda la ciencia y la cultu-
ra universales deben ponerse a disposicin del hombre
colombiano, y no slo aquellas partes que un grupo haya
decidido arbitrariamente que son las que le convienen o
que son las verdaderas. La libre bsqueda de la verdad y
no una pretendida verdad impuesta desde arriba debera
caracterizar a la educacin colombiana.
Para el conservatismo la educacin debe ser tradiciona-
lista, destinada a conservar las actuales estructuras econ-
micas y sociales y supervigilada, si no dirigida total y
totalitariamente por la Iglesia Catlica.
El liberalismo debe adoptar la posicin de que la educa-
cin debe ser libre. El estado colombiano no tiene ningn
derecho a imponerle a los nios y a los jvenes colombia-
nos ninguna filosofa histrica, poltica o religiosa. El fin
primordial de la educacin debe ser el de formar una perso-
nalidad que mire con criterio cientfico los fenmenos his-
tricos y sociales y que con una perspectiva universal asu-
ma la posicin de miembro de un pas subdesarrollado con
el criterio de que una de sus misiones en la vida es contri-
buir a hacer salir del subdesarrollo a su pas. La educacin
debe contribuir al avance social y cultural del pas, y esta
mira debe tenerse presente a todos los niveles: primario,
secundario, vocacional, universitario y superior.
Este sera el criterio liberal de educacin que, en resu-
men, podra concretarse as:
Primero: Libre bsqueda de la verdad.
Segundo: Libertad de investigacin cientfica y acadmica.
Tercero: Estmulo de una tica humanitaria universal.
Cuarto: Patriotismo dirigido hacia el desarrollo cultural.
Quinto: Apertura a todas las corrientes de pensamiento
del pasado y del presente culturales de la huma-
nidad.
BELISARIO BETANCUR
Antioquia
en busca de s misma*
1. El subsuelo histrico
Haramos a Antioquia el mejor homenaje si, aprovechan-
do que estamos entre antioqueos, aplicramos sinceridad
al repaso de nuestro presente, al fin de indagar si seguimos
siendo los mismos y continuamos guardando el comps,
para de all extraer alguna leccin til a nuestro futuro.
Ante el pas aparecemos como un Departamento lder,
poseedores de un patrimonio cultural amasado con viejas
virtudes y guardianes de una tradicin hazaosa de esfuer-
zo y de grandeza.
Examinada a fondo la realidad, nosotros ms conscien-
tes y mejor versados en nuestros propios asuntos que el
resto de nuestros compatriotas, vemos descarnadamente,
sin embargo, que en este diagnstico hay una superposi-
cin de imgenes: sobre la realidad de nuestros das, flota
el velo de un pasado rico en realizaciones, tan prestigioso
que puede plantear un riego de engao y tergiversacin.
Lo que importa es, entonces, separar del primer man-
to de nuestro subsuelo histrico, los fenmenos contem-
porneos, y ver framente los problemas de hoy con pti-
ca realista.
* Foro en el Reci nt o Qui rama, Carmen de Vi boral . Publ i cado en el
suplemento literario de El Colombiano, Medelln, octubre 14 de 1973.
380 El ensayo en Antioquia/Seleccin
2. Esta fue la odisea
Antioquia hizo lo que hizo, agobiada por toda suerte
de limitaciones. Superarlas fue su odisea.
Cabe preguntarse si tan atrevido gesto, capaz de alla-
nar la adversidad, hubiera hecho y estara haciendo ms,
ahora cuando los ingredientes del momento son un esce-
nario enteramente propicio; o, en otras palabras, si lo bue-
no que vemos en presente se debe ms al tradicional im-
pulso, afianzado por el podero de la voluntad que crea y
organiza, o quiz, en mayor medida, a factores nuevos,
representados en la acumulacin y capitalizacin ingente
de un caudal heredado.
Me atrevera a responder, y lo afirmo como quien plan-
tea una inquietud objetiva, que la vieja Antioquia tal vez
hubiera aprovechado mejor el concurso de los nuevos
tiempos para incrementar y enriquecer de mil maneras los
anales de su vida colectiva, que lo que estamos haciendo
nosotros.
Es una constante histrica que tras los esfuerzos crea-
dores vienen las tareas de la administracin; tras la aureola
de los hroes desfila la inteligencia burocratizada.
Y ello no solamente aqu.
Importa que en esto se medite para que, si hay algn
pice de razn, lo apreciemos con el nimo de aumentar el
sentido creador de la tarea que corresponde a toda clase
autnticamente dirigente.
3. Una verdad deficiente
Es pertinente apuntar aqu algo que se relaciona con
los caracteres ms peculiares de toda comunidad, y frente
a lo cual existe la tendencia de tomarlo como calidades
congnitas o histricamente invulnerables.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 381
La verdad es un poco diferente.
Cuando sobrevienen hechos nuevos, cuando esas co-
munidades se mezclan, cuando se pone fin a su primer
encierro y su mundo se abre a influencias externas, los
rasgos ms tpicos tienden a atenuarse.
A la idea de la Antioquia clsica, mtica y legendaria,
hay que proyectarle ahora realismo: las especiales circuns-
tancias que le sirvieron de cuna, estn siendo sustituidas
por grandes fuerzas transformadoras.
No hay que soar con la supervivencia de un modelo
eterno: la ms ligera observacin de nuestra vida cotidiana
seala a uno y otro lado, ininterrumpidamente, manifesta-
ciones inditas del comportamiento. Y lo ms importante
no consiste en mantenerse atados a una idea de cmo la
realidad es, sino en seguir sus evoluciones para ir tradu-
ciendo sin cesar el acervo considerado mejor, al lenguaje
de los nuevos hechos.
4. Nuestra mayor reserva
Al conjuro de esta conviccin, quiero invitarlos a en-
focar un interrogante: Cul ha sido en el pasado nuestra
mayor reserva, aquella fuente de donde siempre fluy nues-
tra fuerza creadora ms grande? El itinerario de nuestros
comportamientos demuestra que, de veras, estamos ape-
lando a este eje de nuestro desarrollo, para aprovecharlo
en las empresas del futuro?
Permtanme formular al respecto un diagnstico sin
adulaciones: en el pasado nuestros padres y abuelos hicie-
ron a Antioquia pensando en Antioquia; hoy la quere-
mos hacer pensando en su epicentro, Medelln.
Parece como si nos hubiramos propuesto construir
una capital. Exprimir la esponja para edificar una gran ciu-
dad o una poderosa rea metropolitana. Ello como si todo
fueran corrientes tributarias, orientadas por el sentido de
382 El ensayo en Antioquia/Seleccin
un proceso de desarrollo convergente, que se nutre de las
ltimas energas de un organismo exhausto en cuyo latir
resuenan ecos de una decadencia.
A medida que las cifras en que fundamos nuestro opti-
mismo se suceden y expanden, se hace ms visible que
dilapidamos, no por deliberacin sino por desenfoque y
por descuido, el mejor venero de nuestras energas; y mal-
gastamos ese rico caudal que hoy desmaya frente a una
urbe desmesurada, bella y prspera, que amamos entraa-
blemente, pero en cuya ola de crecimiento va envuelta se-
cretamente la segregacin de la Antioquia de siempre.
5. En los campos y pueblos
Reitero mi profesin de amor a nuestra capital! Pero
me declaro pueblerino!
Antioquia se hizo en los campos, en los pueblos y en
los caminos: dnde estaba la gente que era todo su nervio!
La sustancia de su mstica, de su emocin y de su pen-
samiento; el ascenso de su proceso histrico; las peculia-
res maneras y estilos de su trabajo, todo aquello positivo
en que se asienta la aureola que nos circunda, viene de all
y est denunciando este fenmeno.
Cualquier modo de accin que, en forma directa o in-
directa, pretenda o lleve a la pretensin de sustituir con los
recursos del capital, del management y de la planeacin, el
gran tesoro de los antioqueos, su gente (su gente donde
ella est!) expandida por todos los entreveros y rincones
de nuestra geografa, estar llevando a un error y a un des-
perdicio.
Las luces y las facilidades que brindan las tcnicas y los
saberes adoptados deben ser apenas un continente adicio-
nal. No debe tratarse de restar y de reemplazar, descartan-
do, sino de sumar y buscar el punto de equilibrio, que es el
que expresa nuestro mejor parmetro de posibilidades.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 383
Porque en la historia se avanza por las vas de las gran-
des sntesis: no barriendo sin clemencia, sino parndose
sobre el minuto precedente para ms claro y ms lejos,
aumentando as, con nuestra estatura, el alcance de la mi-
rada y las posibilidades del horizonte que est siempre ade-
lante, esperndonos.
6. Cultura paisa
Un Carrasquilla, un Rafael Uribe, un Efe Gmez o
Tul i o Ospi na, un Pedro Nel Gmez, un Fernando
Gonzlez, un Barba o un Len de Greiff, hablando del
cuerpo increblemente vivo de nuestra cultura paisa, tan
profundamente antioqueos todos, son esencia de la
esencia de los antioqueos, de las virtudes recnditas
que quedan an pero que hoy estn asediadas por el
cosmopolitismo.
No son esas virtudes literarias, o artsticas, o filosficas
o polticas. No, no son eso slo: dimanan de all mismo,
de donde vienen los capitanes de empresa, los pioneros de
nuestra industria, los organizadores de nuestra abundan-
cia. Se palpa que sus pginas y sus cuadros estn hechos
de la misma greda de que estn hechos los productos de
nuestros telares, del fruto de la tierra!
De la misma capacidad que hoy anda desparramada por
todos los lugares, a los cuatro vientos; a donde hay que ir
a recogerlos y a mostrarles el camino que restablezca la
comunicacin y coherencia de sus afanes frustrados, con
la empresa comn de crear un idioma compartido de solu-
ciones vitales para el comn de nuestros conciudadanos.
Los espaoles de la era romana sentan que, si bien
no podan dar nada en impuestos, entregaban, sin em-
bargo, el caudal de sus grandes hombres, de sus unidades
ms egregias.
384 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Volvamos los ojos a esta realidad, resueltamente, a ver
si por all encontramos cmo retomar el curso extraviado
de nuestro crecimiento integral.
Porque es urgente que este avance de Antioquia no
sea un fenmeno capitalino sin armona ni congruencia,
sino todo un simtrico desplazamiento que, al incorpo-
rar en forma orgnica el conjunto de su problemtica, le
traiga tambin, en compensacin, el regalo de toda su
potencia.
7. Larga investigacin
Estos son temas para una larga investigacin, para in-
vocar en su apoyo todo el laboratorio de los datos y de las
estadsticas.
No dejo, por eso, de mencionarlos, ya que vinimos aqu
a dejar semillas y preocupaciones; porque, a lo mejor, pue-
da cada cual rememorar en forma rpida algunas eviden-
cias que indiquen que no todo anda tan bien, y que debe-
mos ponernos a la tarea de detectar nuestras deficiencias y
a buscar cules son, concretamente, las medidas aconseja-
bles para llegar a un golpe de timn y a una correccin de
rumbo.
Volvemos sobre Antioquia amorosamente, y es bue-
no enunciar algunas ocurrencias, pensando que quiz re-
sulte oportuno llamar nuevamente la atencin, por ejem-
plo hacia la necesidad de reivindicar en los programas y en
las metas de la administracin, el papel y la importancia de
nuestra periferia.
El espritu descentralista es tanto ms respetable cuan-
to responda mejor a una filosofa: la de que debe irrigarse
la corriente de los recursos de todo orden en toda escala,
para que no haya centro ni subcentro, ciudad o pueblo,
que pretenda absorberlo todo, sin dar adecuada participa-
cin a las zonas ms alejadas, y en la medida que se alejan
de los mecanismos de accin, y de capacitacin y consu-
mo de recursos.
Antioquia debe llevar a sus ltimas consecuencias su
lema descentralista: aplicarlo internamente y volcarse,
como un apremio de la hora, a reconstruir los canales de
su vitalidad provinciana, si no quiere ver a Medelln con-
vertida en un vampiro que la succiona para rodearse de
espectros.
8. La vida municipal
Mi conclusin consiste en que hay que revivir la vida
municipal y comarcana. Que hay que propugnar por de-
volverle su autonoma y su propia capacidad, la plenitud
de sus medios, a la angostada vida provinciana.
Antioquia fue siempre municipalista. Los fueros natu-
rales de las localidades eran siempre un postulado que no
vena de la teora ni de los manuales de la buena adminis-
tracin o de la buena poltica, sino de las implicaciones de
la realidad y de su ms genuino contexto. Era un saber
innato, una exigencia visceral y entraable, que se levanta-
ba en todos los puntos cardinales para reclamar la ubicui-
dad del buen gobierno y de la buena providencia pblica.
Si Antioquia volviera a tomar ante el pas esta bandera
hoy a media asta, pero que sigue izada desde lo ms hondo
de nuestra idiosincrasia, aunque ya con asomos de amarga
desilusin; si Antioquia se empinara con este gesto, ha-
bramos de ver entonces cuntas voces en coro se levanta-
ran para secundarla, sintindose interpretadas y capitanea-
das en un impulso de indudable emergencia.
9. Reforma constitucional
Quiero agregar que en estos campos hay mucho por
hacer desde todos los extremos: lo que requiere una refor-
386 El ensayo en Antioquia/Seleccin
ma de la Constitucin, hacerlo, aunque puede llevarse a
cabo con la ley; lo que el Gobierno Nacional podra reali-
zar dentro de la ley con simples reglamentos; y as, en se-
rie, descendiendo, lo que pueden las ordenanzas por s
mismas y aun las simples administraciones seccionales apli-
cando criterio de mera poltica.
En el campo de la tecnificacin y sentido prctico de la
educacin primaria rural; de la administracin de las zonas
campesinas; de la participacin ciudadana en la administra-
cin municipal; de la sectorizacin o nucleacin de ciertas
rbitas intermunicipales para fines de administracin aut-
noma y delegada; de la mejor colaboracin con los peque-
os municipios, los distritos zeta que hay en todos los de-
partamentos; en materia de regionalizacin, para ciertas miras
prcticas de planeacin y administracin; en una efectiva
mejora y tecnificacin de los administradores municipales:
en la intensificacin de la asesora y orientacin de los mu-
nicipios, en todo esto hay grandes tareas por hacer.
Como las hay en la utilizacin del tiempo muerto, ms
que libre, de las mujeres, de los ancianos y de los nios en
nuestros pueblos, mediante el fomento de sistemas espe-
ciales de ocupacin financiada e industrialmente utilizable.
S que esta preocupacin no est ausente de las cabe-
zas rectoras del Departamento. Y tambin, que se han fun-
dado instituciones cuya labor es encomiable al respecto.
Mi insinuacin quiere subrayar que sta es la senda por
donde Antioquia debe marchar, si quiere reencontrarse con
las grandes posibilidades de su destino histrico; y que a
esta luz es a donde hay que mirar, para recuperar el tiem-
po perdido.
10. La joven inteligencia
Y finalmente, una insistencia en la importancia de esti-
mular y proteger, por todos los medios al alcance, el papel
El ensayo en Antioquia/Seleccin 387
de la joven inteligencia antioquea: de sus escritores, de
sus pensadores, de sus investigadores, de sus artistas, de
todos los que manejan la materia prima de las emociones y
de las ideas.
Porque si en alguna parte del pas estas capas intelec-
tuales estn centradas en su ambiente y trabajan con mate-
riales de la realidad, es en Antioquia: donde la cultura siem-
pre ha tenido vocacin por la vida cuotidiana y por los
problemas dentro de los cuales la gente se debate; y que,
por eso, se mueve tambin dentro de un pblico recepti-
vo, ansioso de asimilar los productos de su laboratorio
mental.
Esas vanguardias independientes pueden procesar y
elaborar muy tiles orientaciones y aconsejar derrotero,
en una poca fluida y cambiante, que quiere una gran rapi-
dez de maniobra si no se quiere quedarse atrs o ir a la
zaga, a merced de tardas rectificaciones.
Antioquia los necesita, para estar constantemente pre-
guntndoles por su futuro. Ellos representan una precio-
sa oportunidad para controlar la marcha segn los dicta-
dos de una democracia efectiva.
ALFONSO GARCA ISAZA
La velocidad,
signo del presente
I. Prembulo
Cul ser la caracterstica que podemos determinar como
distintiva de la edad contempornea, como la que la sintetiza
y define? Quizs esta inquietud, esta actitud inquisitiva no
quede satisfecha con despachar una respuesta apretada en una
palabra o al menos en una frase corta sino que habr de
desentraarse el complejo de la modernidad posiblemente con
varias hiptesis y verificaciones para hallar la contestacin al
abrumador interrogante. Y de todas formas el empeo que
ella suscita tiene la dimensin de toda una empresa intelectual
tan vasta como presumiblemente mltiple en sus resultados,
si es que puede llegar a conclusiones rigurosas y ciertas o ape-
nas acotar el espacio donde se mueven mil sugestiones que
dejan de ser respuestas para tornarse en otras tantas pregun-
tas. Pensemos por lo dems, que todas las tentativas estarn
marcadas con la ondulacin de cada pensamiento filosfico,
cientfico o sociolgico donde ellas toman peso, y las diferen-
cias en las respuestas sern ms acentuadas que sus semejan-
zas o coincidencias con distancias tan grandes como las que
van del existencialismo, el marxismo, la fsica de los cuanta,
de la relatividad a las concepciones cristianas, idealistas, a una
sociologa behaviourista, al pensamiento estructuralista.
De lo que no cabe duda es que si la velocidad no es la
respuesta concluyente, totalizadora, s se manifestar como
una de las races con inmensas ramificaciones que susten-
tan nuestro mundo de hoy.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 389
El hombre veloz podra llamarse el representativo de
nuestra poca por la transformacin que le ha impuesto
en su propia naturaleza la velocidad, por lo que le ha crea-
do de su actual circunstancia y cuanto de nuevo e insospe-
chado le traer en un futuro inmediato.
Cualquier porcin temporal del siglo presente confron-
tada con cualquiera del pasado muestra una diferencia en
el proceso del avance tcnico y en su influjo en todos los
estudios de la cultura mayor que antes.
Las comunicaciones, el desarrollo industrial, el mundo
cientfico y hasta la guerra han llegado hoy donde estn
con una rapidez que en mucho retrospectivamente, diga-
mos en cien aos, su perspectiva tiene para el hombre de
hoy la sensacin de lejana como hace un siglo sera la que
se obtena contemplando tres o cuatro centurias hacia atrs.
Y hacia el futuro, ah! el abismo que se abre es vertiginoso.
Ah estn ya los ordenadores como signos de otro mundo
muy diverso del de ahora y que est ad portas.
Podra pensarse que al hombre le han nacido alas?
Quizs la vieja, la milenaria imagen sea ya tan anacrnica
que ha de ser reemplazada por la exhalacin de la onda
luminosa o sonora: as ser nuestra versatilidad. Para en-
tonces la velocidad habr devorado este presente alucinante
y empezaremos de nuevo a recrear, a restaurar el mundo
otra vez, paso a paso. Mientras todo esto puede acontecer
o puede quedarse en el mundo de los sueos, vale la pena
meditar un poco sobre la velocidad, continuar estar re-
flexin no en el plano de la fsica sino escarbando as sea
un poco en lo trascendente de su omnipotente presencia
en el hombre y en las cosas.
II. Naturaleza y velocidad
Todo se mueve, todo fluye en el mundo. Parece que
esta afirmacin radical no sufre duda. El sentido comn la
390 El ensayo en Antioquia/Seleccin
presupone. Pero averiguar su razn, la razn de esta ver-
dad ya es un nuevo tema que conlleva una complejidad
mayor y difcil. En la subordinacin universal de unos se-
res a otros en escala ascendente de perfeccin y a favor de
una perfeccin del ser superior podr hallarse la explica-
cin del movimiento dentro de esa unidad csmica que va
desde el tomo, el protn, hasta el hombre y su espritu.
As, el ser humano, las cosas, no estn ah, sin ms, tienen
una finalidad, una especie de intencionalidad hacia la que
se mueven buscando su integracin. Es el trnsito, el mo-
vimiento, el paso de lo que todava no es a lo que es, de lo
que es mera potencia, facultad, principio, a lo que es acto,
plenitud, perfeccin.
Del silencio a la expresin oral, de la detencin al cami-
nar, de lo que pienso hacer al hacer mismo, de la semilla al
rbol, del huevo al ave, del nio al hombre.
La velocidad no es otra cosa que el movimiento en pro-
porcin mayor o menor con relacin con otro movimien-
to y que supone su mayor o menor desarrollo y potencia.
En las cosas y los animales la velocidad interna y exter-
na de su crecimiento y relacin de un movimiento con el
resto de la naturaleza fsica pudiramos decir que obedece a
un ritmo slo alternado de tiempo en tiempo por las gran-
des manifestaciones y transformaciones telricas, no tienen
una autonoma, un dominio sobre su propio movimiento
para aumentarlo o disminuirlo y los animales apenas si lo
desarrollan para huir o perseguir bajo el imperio del instin-
to. Ni las cosas hallaron un mtodo al cual acomodarse para
manejar la aceleracin del movimiento fuera del que les dio
la naturaleza desde un principio, ni el animal invent nada
nuevo diferente a lo suyo a este respecto. De no aparecer el
hombre la realidad fsica del movimiento sera hoy como en
los das del gnesis. Las leyes fsicas de la velocidad estn,
pues, ah manifestndose espontneamente dentro de la in-
mensa maquinaria de la naturaleza.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 391
III. Hombre, velocidad y tcnica
Aparece el hombre y la realidad se vuelve otra. Va a
crear y a inventar. El mundo es cada vez ms extenso y el
tiempo es corto y urge vivir dentro de esos dos extremos
satisfaciendo necesidades cotidianas que le imponen la na-
turaleza y su propio avance. Presumiblemente todo el que-
hacer primitivo fue obra de la fuerza fsica para vencer las
iniciales resistencias naturales a la vida humana. Pero ya
por entonces se impona la rapidez echando mano de ins-
trumentos y dispositivos que aligeraran la tarea, v. gr., del
hacha sin conocer las leyes de las palancas pero aplicndo-
las en un hallazgo muy probablemente ocasional. Golpear
con la piedra afilada agarrada directamente por la mano
produca su efecto buscando cortar, desmenuzar pero len-
tamente. Incrustndola a un mango, a un trozo de madera,
resultaba la fuerza del impacto mayor y el efecto ms rpi-
do. No era lo mismo, entonces, desbrozar, destrozar, la-
brar con la natural accin de la mano y el brazo que con el
nuevo artefacto. Y as, de seguro, fue con el remo y con
cualquier instrumento que sirviera de palanca. La flecha
sirvile de defensa para apresurar con alguna certeza y sin
mayor riesgo el xito de su lucha con la fiera o con el hom-
bre mismo, su semejante, contrarrestando precisamente
con ella la velocidad del ataque enemigo o para cazar el
animal que huye o vuelva aprovechndose de su mayor
rapidez que la del hombre en la carrera pero que es atrapa-
do cuando la velocidad del proyectil supera la de la fuga o
el vuelo animal.
Hay, pues, ya algo nuevo sobre la tierra que empieza a
cobrar fuerza y a transformarla. Los instrumentos que se
ingenia el hombre para su trabajo empiezan a ahorrarle
esfuerzo y de contera a aligerar y perfeccionar la labor. De
la unin de la simple fuerza humana con el dinamismo de
las cosas nace la creatura poderosa del cambio.
392 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Las mismas consecuencias hoy se consiguen con me-
dios ms perfectos, con mquinas infinitamente superio-
res, y fantsticas comparadas con las rudimentarias del
perodo paleoltico o del bronce pero que al fin y al cabo
estn en la misma lnea de los principios mecnicos que las
primitivas aplicaron en la ejecucin del trabajo mismo pri-
migenio. La rueda de hoy se moviliza con medios diferen-
tes, pero es la misma dinmica la que opera, las palancas
tejen con sus leyes la mecnica bsica hoy como ayer. Sin
aquella y sin stas no habra el complejo cultural y civiliza-
dor que palpamos.
El tejido a mano de un pao apenas si dara un rendi-
miento para vestirse el manufacturero y su familia con una
elaboracin dispendiosa si pensamos que entonces no ha-
bra ni telar y quizs ni agujas o lengetas y l mismo ela-
borara la fibra para tejer la urdimbre. Cuando invent el
telar primitivo el hombre aument el rendimiento y se li-
ber de un trabajo minucioso: la lanzadera, las palancas y
el torno le hicieron ms rpida la elaboracin de la tela que
ahora sale de las mquinas de las fbricas textileras moder-
nas con una velocidad en la fabricacin cada vez superior.
Ahorro del trabajo para hacerlo ms veloz y velocidad
en el efecto mismo es decir necesidad de ganar tiempo para
atender otras solicitudes. Si todo el da haba que emplear-
lo tejiendo no se podra pescar, ni pastorear, ni cultivar la
tierra. El tiempo es corto y son muchas las cosas a las que
el hombre tiene que enfrentarse en su supervivencia; el
mundo es grande y el trabajo est en domearlo y ha de
hacerlo necesariamente, de lo contrario el hombre sucum-
be. Ah est la creatura humana para hacer todos los das
ms en poco tiempo; sobre un mbito extremamente dila-
tado tiene que correr, tiene que volar.
Y a medida que responde a sus urgencias, su satisfac-
cin supone otras necesidades previas naturales o creadas.
La fabricacin de la tela exige el telar, ste un eficaz siste-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 393
ma mecnico, el metal, la madera elaborados adecuadamen-
te; la caza no existe sin el transporte y ste sin los medios
del acarreo. La cadena indefinida de causas y efectos se
halla en la atencin de cada necesidad satisfecha. Hoy esa
cadena de causas y concausas trata de ser suprimida. Se
busca el efecto ltimo de inmediato, y las fuentes de ener-
ga en gran parte hacen el milagro.
Si el primer modo de transporte del hombre es cami-
nar con sus pies, para grandes distancias una vez domin
el caballo, el elefante, el camello, el buey como vehculo se
dej de las grandes jornadas pedestres como hoy con el
automotor que releg definitivamente cualquiera otro sis-
tema de transporte anterior.
Debe contarse, adems, con la competencia de diferen-
tes sistemas en una misma poca que solicitan la curiosi-
dad y el deseo. Desde luego es ms cmodo viajar en avin
que en barco o automvil, ferrocarril, or la noticia por la
radio que leerla en los peridicos.
De repente el hombre al salir de su primitivismos se
vio envuelto en la velocidad de sus propios medios, crea-
ciones e inventos. Se encontr en su medio creado en
mucho por l mismo. Y ltimamente las cosas le serviran
ms, cada vez ms, pero cada vez lo nuevo se tornaba ms
rpidamente obsoleto con la aparicin de otras cosas simi-
lares y mejores, otros sistemas ms perfectos, ms giles,
ms para hoy. De tal forma el hombre se excit para redu-
cir el espacio a un punto y el tiempo a un instante. Por eso
vuela y no camina, acorta los viajes, acelera permanente-
mente todo proceso para obtener los ms perfectos bie-
nes hic et nunc y quiere ver, or, y hablar de todo y de
todas partes y de todo tiempo y en todo el mundo.
Tener, trasladarse y comunicarse rpidamente, he ah
lo que lo atrae sin remedio, con un deseo vehemente pero
contenido al travs de unas decenas o centenas de siglos,
que satisfaca poco a poco; con un alado desasosiego en
394 El ensayo en Antioquia/Seleccin
las ltimas dcadas de este siglo. El ser sediento, afanoso
como la doctrina budista considera al hombre hoy agoniza
exhausto con un inmenso caudal que no le apaga el fuego
de su sed. La potencia quiere hacerse de inmediato acto, el
principio convertirse en plenitud. La fatal condicin que
impulsa al hombre a tener que llegar a tiene dos estmu-
los, el instinto y la razn que obran simultneamente con la
prevalencia del primero. Pero dejemos para ms adelante el
desarrollo de estas ideas que surgen de esta consideracin.
El inters del momento era describir como el hombre apre-
tado por el tiempo y el espacio, urgido de necesidades usa
de la velocidad para moverse, tener y comunicarse. Es la
manifestacin agnica muchas veces de la herida metafsica
que lo parte en dos: una potencia, un acto; una proyeccin,
una realidad; algo que puede ser, y el ser.
IV. Continuacin
Esta condicin de urgida apetencia ha hecho del hom-
bre un tcnico. Posiblemente para subvenir de inmediato
la necesidad natural o para atenuarla cuando se presente o
evitarla en lo posible, si es el caso, todo sin afrontar direc-
tamente la lucha cuerpo a cuerpo con ella, sino creando
los medios, la tcnica, la estrategia que obren por l. Los
inventos y descubrimientos no tendran razn de ser si la
eficacia de sus virtudes y propiedades no alejaran al hom-
bre de la pelea, inerme, por la vida. La tcnica es la
escafandra del hombre en su buceo vital con lo que trata
de evitar trabajo, riesgo y lograr rapidez hasta donde ms
le sea posible.
Sera muy dispendioso calzar el pie primitivamente. La
imaginacin crea mil procesos, todos ellos ms o menos
complicados y ms o menos pesados para hacer un calza-
do hace tres mil aos de los mismos que por entonces se
usaban. Cazar el animal de buen cuero, separrselo, mace-
El ensayo en Antioquia/Seleccin 395
rarlo, cortarlo, extraer el correaje, reunir todo lo necesa-
rio para fabricar las sandalias o ms tarde los coturnos hoy
parcenos fcil tarea porque instintivamente trasladamos a
ese lejano pretrito la facilidad con que hoy lo hacemos,
pero cunto dista realmente el pesado trabajo de la obra
primitiva de la facilidad y rapidez de la tcnica con que hoy
se fabrica un zapato italiano o ingls, colmos de la perfec-
cin y la elegancia y suavidad que los caracterizan. Dentro
del tiempo gastado para la hechura del calzado prehistrico
o primitivo, son millones de zapatos que hoy perfectamen-
te se fabrican para atender la demanda de un artefacto de esa
especie que satisfaga la cobertura del pie sin mermarle rapi-
dez y movilidad al paso y hasta donde es posible agilizarlo.
Y as de lo dems en la mquina, en la mquina ms elemen-
tal o en la de mayores complicaciones.
Pero hay algo ms notable e importante. No es posi-
ble pensar en un complejo de alta mecnica dedicado a
elaborar artefactos por perfectos y acabados que sean si
su produccin es por naturaleza tarda y de pocas unida-
des. No tiene sentido esa hiptesis. La tcnica es no ms
que una aceleracin y perfeccin mayores en los resulta-
dos de los elementales principios de la fsica como ya se
advirti. Toda fuente de energa suministra la potencia para
hacer ms, mejor y velozmente. Este es el objetivo a que
tira todo el quehacer fsico humano en cualquier tiempo y
con cualquier medio. Las transformaciones cientficas y
tcnicas, no han reemplazado los principios elementales
de las palancas, de la rueda, los hacen ms dinmicos y su
aplicacin ms variada.
V. Velocidad, economa y competencia
Las ltimas dcadas, ya ello se anot, han creado un
mbito de desasosiego, de vrtigo para el hombre y son
precisamente los aos de la era industrial donde la tcnica
396 El ensayo en Antioquia/Seleccin
ha alcanzado mayor significacin con el desarrollo de las
posibilidades de su rapidez, su colosal fuerza de produc-
cin y de perfeccin de la obra. Ello no es una coinciden-
cia. Siendo sin duda alguna por s misma incalculable la
importancia en el tema de la aparicin de las mquinas
modernas que tuvieron capacidad para avanzar desmesu-
radamente con las nuevas fuentes de energa, lo que ad-
quiere relevancia imponente es la incidencia de la compe-
tencia en el proceso econmico e industrial y de contera
en la velocidad que aparece ya desatada e incontenible.
El objetivo de la economa es subvenir la carencia de
bienes y servicios, atender la demanda de necesidades y
hacerlo, claro est, rpidamente. El hambre no puede dar
espera. Produccin y distribucin eficiente y veloz es una
verdad entraada en cualquier teora econmica. Pero es
ah donde se origina, estimulada por el lucro, la competen-
cia, la lucha comercial e industrial que al producto que acaba
de aparecer hay que superarlo con el que ha de salir den-
tro del breve tiempo al mercado. Ms y mejor son sus no-
tas para cubrir las zonas de demanda y crear otras para
ganar la aceptacin con una rapidez inslita para no llegar
cuando un tercero ha ganado la partida. Quien ms tiene
har ms, mejor y rpidamente. Es el poder del capital
unido a la industria. Es la era capitalista. Se montan siste-
mas de produccin y distribucin que implican nuevas
cosas, nuevas necesidades. Si el servicio de la aviacin se
perfecciona con el jet pues hay que volar en jet, no se pue-
de pensar cubrir el viaje en un avin de 1914 y cruzar el
Atlntico en una goleta del siglo XVIII, es una aventura
extica cuando est a la mano el servicio de los grandes
trasatlnticos.
Cabe pensar en solazarse hoy escuchando el disco de
mi predileccin en una ortofnica de 1920?
A ese instinto de mejora, de utilidad todos los das ms
creciente, atienden velozmente la industria, el comercio,
El ensayo en Antioquia/Seleccin 397
lo modelan, lo estimulan, lo educan para bien o para mal.
All est pues el monstruo: velocidad en la fabricacin,
velocidad en la oferta, velocidad en crear la necesidad
Todo esto es ms que averiguado y se trae a cuento
para que el concepto de la velocidad quede peraltado.
En los campos de la competencia es cabalmente donde
la invencin se aguza y perfecciona. Hoy los hallazgos tc-
nicos y cientficos se han producido en la confrontacin
econmica, principalmente, como en la blica o de pode-
ro internacional y pocos acontecimientos cientficos se-
rn los que se salgan de esa circunstancia o no deriven ha-
cia ella. As, por ejemplo cualquier innovacin repentina
en los medios de comunicacin creada por un cientfico
preocupado slo por su afn de tal, la absorbe la compe-
tencia econmica, la internacional, y, obviamente, dicho
avance puede hacer ganar una guerra.
Siempre hubo competencia y desde un principio como
motora de la industria econmica de inventos; la necesi-
dad es madre de la industria y la competencia tiene esa ur-
gencia, es necesaria. Nada ms inevitable que la necesidad
de sobrevivir. Est metida en toda confrontacin desde la
guerra donde el hombre afronta de inmediato y fsicamen-
te la muerte hasta el juego donde la derrota notifica su-
brepticiamente que la existencia carece de ciertos grados
de plenitud vital.
Con todo esto la competencia actual desbord el rit-
mo de la creacin al desatar la mquina la velocidad de su
produccin y lo que antes fue un proceso casi a tono con
la naturaleza pautado y acompasado y las ms de las veces
retardado, en la actualidad ha quedado casi libre de limita-
ciones. Es la velocidad escapada de las manos del hombre,
entregada a su propia dinmica inimaginablemente proteica.
El hombre primitivo satisfizo sus pocas necesidades,
elementales todas ellas, l mismo individualmente enfren-
tado a la naturaleza. En un principio esas necesidades lo
398 El ensayo en Antioquia/Seleccin
eran casi todo, y las formas de afrontarlas no son ahora ni
siquiera subsidiarias de la tcnica moderna, cuando sta le
ha construido ntegramente el sistema asistencial de sus
necesidades y apetencias. Ante un apagn nocturno por
falla en el suministro de energa elctrica, el fuego, la lum-
bre que la reemplaza no los podramos elaborar como hace
diez mil aos. La cerilla que se enciende supone muchos
procesos para su elaboracin.
VI. Velocidad, tenencia, traslacin y comunicacin
Pero el hombre no es ms que velocidad? Todo es
veloz, huracanado? A eso podr reducirse la existencia?
Este conjunto de preguntas no es sino parte de la manifes-
tacin de una angustia existencial que presiente al menos
otras posibilidades en la naturaleza diferentes a que todo
sea velocidad. La experiencia ensea que si todo es movi-
miento no siempre estuvo bajo la accin de la velocidad y
que hay cosas y aconteceres que se desarrollan mejor den-
tro de un proceso tardgrado o pausado. Todava la natu-
raleza fsica es una inmensa mquina que elabora sus pro-
ductos parsimoniosamente y ella le impone en cuanto tal
su accin pausada al hombre, v.gr. gestarse, nacer, crecer,
el ritmo del da y de la noche no ha sido alterado y mucho
menos el curso de astros y planetas, como tampoco la cir-
culacin del a sangre ni el sistema respiratorio. El movi-
miento en ellos ni se detiene ni es veloz, cuando esto suce-
de, algo anormal anuncia la alteracin de la salud o la proxi-
midad de la muerte. En contraposicin el mundo sicolgico
y espiritual padece de una gran aceleracin como nunca la
tuvo. El hombre est atrapado por la velocidad y su alma
sufre un movimiento continuamente acelerado como cual-
quier cuerpo fsico. La maquina cogi de los cabellos al ser
humano y lo arroj a su vorgine. El hombre necesaria-
mente est en las cosas y con ellas, son su habitculo, su
El ensayo en Antioquia/Seleccin 399
circunstancia, su explicacin, su vida misma. El hombre
sin las cosas: cmo podra pensarse semejante
desnaturalizacin? Para l fueron hechas, algo ms, son l.
Inevitablemente es que se ha trastrocado el orden natural:
las cosas para el hombre. Ahora es el hombre para las co-
sas. Cmo fue ello posible nos lo dice la historia de la tc-
nica y la economa industrial en estos ltimos cien aos,
historia suficientemente sabida y analizada ya por histo-
riadores, pensadores, socilogos, polticos, economistas.
Tener, trasladarse y comunicarse prontamente. Volva-
mos a estas realidades para afianzar las posteriores consi-
deraciones.
El hombre tiene que llegar a, es el estmulo de su
vida total, su meta. La vida es conquista de las cosas sin las
cuales, ya se dijo, no hay existencia para el hombre, sin
cuya apropiacin el hombre sera un expsito de la natu-
raleza, de donde el desarrollo de su ser, el llegar a ser impo-
ne fatalmente el tener. La hacienda del hombre no se le da
una vez coloca su planta en este mundo, apenas si lo indis-
pensable para su defensa elemental y acaso por unos po-
cos momentos. La sola respiracin sin l buscar y succio-
nar el pecho materno sera intil. Nacer es empezar a ha-
cerse porque es empezar a morir. Cada necesidad en cierta
forma es un preaviso de la muerte, la necesidad supone
una limitacin de la existencia que hay que superarla. Por
eso lidiar con cada necesidad y vencerla es vida en accin,
vida creadora. La necesidad solicita cosas, es una llamada a
las cosas sea que la naturaleza en su condicin prstina lan-
ce el alarido, sea que lo exprese espoleada por la presin
de las necesidades que el hombre crea en plena civilizacin
y cultura. Hace mucho tiempo que no podemos salir a la
calle con un taparrabo solamente, creo que no se ha pen-
sado tornar a esa costumbre, ni los ms arriscados movi-
mientos de protesta en el mundo de Occidente la tienen
dentro de sus desplantes.
400 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Deslizndonos en el plan inclinado de las necesidades
percibimos su longitud casi ilmite. Pensemos que para
vestirnos son otras muchas las necesidades que se han aten-
dido, la de su hechura, de los instrumentos para hacer el
vestido, de sus materias primas, etc.
A mayor tenencia y posesin hay necesidad de ms co-
sas. Las cosas nuevas apuntan a cosas desconocidas o aje-
nas que las complementan y de por s el solo tener espolea
la libido lucrandi e imperandi causas de la competencia. El
tener supone lo dems: trasladarse y comunicarse.
Porque las cosas primitivamente para nosotros no nos
vienen de por s, muchas estn lejos de nosotros, hostiles
no nos obedecen si no vamos a ellas y las domesticamos.
Hay que ir hacia ellas. Un ir fsico, un trasladarse en su bs-
queda y para su conocimiento, eso fue lo primero que har
el hombre y lo que sigue haciendo, viajar de un punto a
otro cuando la longitud de sus extremidades no le fue sufi-
ciente para alcanzar el objeto distante que habr que captar.
El comercio, la industria le han trado al hombre con su
desarrollo muchas cosas pero es l quien las lleva y las trae.
Viajar, ir a otros lugares, es adems, una instintiva for-
ma de ejercer la libertad de locomocin sin la cual la espiri-
tual apenas si sera precaria y enteca, careciendo del con-
tacto con lo dems, hombres y cosas. As, movilizarse fsi-
camente es una urgencia de lo que el hombre no podr
prescindir sino que todos los das perfecciona e inventa
medio y formas los mejores para viajar. Por lo dems via-
jar es descubrir nuevos mundos y hacerlos hacindonos
en la tierra que hollamos y en el espacio que cruzamos.
El afn de trasladarse sin duda alguna es el impulso de
los primeros medios de comunicacin con el universo pero
a su vez fue el ms aventurado y lo sigue siendo. Cuando
el odo o la vista percibieron seales extraas y ajenas all
se moviliza el homnculo para situarse en el mismo plano
o nivel fsico del otro o de lo otro y luego aguzar todos sus
El ensayo en Antioquia/Seleccin 401
naturales medios comunicantes: odo, vista, tacto, olfato
que asimilan la realidad transformndola en cosa propia a
su manera. Es la primera accin superficiaria pero la ms
audaz, el prembulo de la comunicacin con lo que est
ms all de la longitud de mis extremidades. Nos situamos
as en la inmediatez fsica de las cosas.
Sin la traslacin fsica del mundo de las comunicacio-
nes hubiera sido extremamente precario y circunscrito, sus
avances escasos y casi elementales, el mundo no sera nues-
tra aventura todos los das ms arriesgada por ser ms ve-
loz. Con los dems medios entramos a saco en las cosas,
las aprehendemos, las comprendemos, la corriente de nues-
tra vida las pule como cauce por donde ella necesita fluir.
Con los medios modernos de comunicacin hacemos que
las cosas estn a nuestra mano, vengan a nosotros; de cier-
ta manera sucede lo contrario cuando nos trasladamos f-
sicamente, llegan hasta nosotros sin que tengamos que ir
hacia ellas una vez creado el gran sistema comunicante de
la tcnica avanzada. Ahora las cosas nos buscan, nos ase-
dian, nos anegan. Con la comunicacin el hombre ha cons-
truido su mundo pero ahora es este mundo el que nos
hace, nos construye y modela.
Slo una parte, una mnima parte de mi yo lo hago, el
resto, todo lo dems lo hace la comunicacin con los hom-
bres y las cosas. Eso no es nada nuevo, pero el solo decirlo
suscita ideas, sugiere inquietudes: somos los que hereda-
mos y lo que asimilamos, un proceso milenario, un acer-
vo de races que se entierran en la entraa humana primiti-
va. Y mientras ms comunicacin, ms tenemos; hoy por
ejemplo todo est a nuestras manos, hartndonos. La ve-
locidad ha minimizado las distancias y todos estamos pre-
sentes en todas partes y cualquier parte del planeta est
presente con hacer uso de un medio moderno de comuni-
cacin. El mundo se redujo a la pequea pantalla de televi-
sin, al diminuto receptor de radio.
402 El ensayo en Antioquia/Seleccin
VII. Llegar a ser
La traslacin y la comunicacin vertiginosa es, realmen-
te, lo que vuelca el mundo sobre nosotros abrumndonos
y desfigurndonos.
Antiguamente, con lo que quiero decir hace uno o dos
siglos, el hombre tena hasta ese entonces un tcito esque-
ma de lo que era y lo que deba ser el desarrollo de su vida.
El hombre conforme a una tradicin que se la suministra-
ba una sociedad, una comunidad, una tribu, clan o familia
en pleno, se haca su existencia sobre leyes, usos, costum-
bres, mores que irradiaban una definida manera de vivir
que conformaba un tipo especfico de hombre. Un pen-
samiento reflexivo poda establecer en cualquier momen-
to hacia dnde, hacia qu ideal humano apuntaba una cul-
tura, una civilizacin. Hoy, en Occidente estamos en ca-
pacidad de indicarlo? Es manifiesta la perplejidad de quie-
nes tratan de auscultar el porvenir, un porvenir as sea a
diez o veinte aos. Antes, la vida humana estaba compro-
metida en ser alguien, hoy en ser algo. Antes estaba la vida
dentro del hombre, hoy est fuera de s, en virtud de la
velocidad tcnica, una velocidad centrfuga. La mquina
con su vertiginosidad le succiona al hombre su alma y se la
llena, en cambio de cosas que a su vez, al poco momento
tornan a ser expulsadas para ser reemplazadas por otras
en mayor nmero y en diversas formas.
Esto de saber lo que uno va a hacer e ignorar lo que uno
va a ser enloqueci la brjula que orienta la vida, borr su
norte o por lo menos lo ha cubierto de nubosidades; ya
hacia delante hay poca visibilidad. Estamos de regreso a
un primitivismo? Entonces fue primero saber lo que se
iba a hacer, luego con el desenvolvimiento humano lo
importante era saber cmo se poda ser. Hoy sabemos
hacer pero estamos olvidando ser.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 403
Una confrontacin de las dos fases en las que acta el
hombre, accin y contemplacin, podr darnos mayor
cercana al nervio de la cuestin de la velocidad hoy. Vale
la pena intentarlo.
VIII. Accin y contemplacin
Podr notarse cmo el desarrollo del tema ha corrido
sobre las cosas materiales primordialmente, es decir, sobre
lo externo del hombre. Ya nos detuvimos por breves mo-
mentos sobre la suerte en este mundo del hombre y de las
cosas, son su reino, el reino terrestre el que le va su salva-
cin por cuanto en l se hace con ellas para este y parael
otro. Ah estn las cosas movindose por s o sindolo por
el hombre, enrgicas y veloces.
Es la pura accin externa, el hacer, el fabricar fsico. El
mundo exterior fue lo que primero se le puso al ser huma-
no de presente, lo que contina circundndolo, lo que
permanece como un instrumento siempre ms perfeccio-
nado, dndole los mejores partidos. Con lo que inmediata-
mente vive, acta. Vivir es actuar, es accin ante todo. En
el principio era la accin. El hombre con ella se descubre
a s mismo en los albores de la historia. La presencia de las
cosas lo atrajo por necesidad y por deseo. Entonces, hace
tiempo, era un movimiento natural, espontneo; hoy, ya
artificioso e impuesto por el hombre mismo. Manos y pies,
todo l estaba conformado para que por esos medios flu-
yera la accin hacia las cosas. Instintivamente primero,
luego con inteligencia instintiva.
No se par a contemplar en un principio, fue despus
de un largo proyecto, de una accin elemental pero fecun-
da cuando empieza a contemplar. Ante todo vio, palp,
hizo suyas las cosas hasta donde le fue posible, luego al
trabrsele, al volvrsele problemas, razon sin saberlo y
mucho despus contempl y abstrajo, dise cuenta de su
404 El ensayo en Antioquia/Seleccin
capacidad de razonar. Cmo fue ese empalme de etapas?
Cundo? La noche de milenios todo eso se lo cubre sin
desvelarlo completamente. Cuando los pensadores
presocrticos iniciaban sus formidables cogitaciones, pro-
bablemente recogan un impulso filosfico de anteceden-
tes ya entonces sin historia.
Queda en pie la tesis que nuestra propia experiencia
valida, pues es lo cierto que todo lo vemos y captamos
primero para darnos cuenta que tenemos que pensar slo
ante la complicacin de las relaciones entre cosas y los
hombres. Las soluciones generalizadas para el mismo tipo
de problemas, permanecen como datos experimentales que
slo una mente privilegiada destila y purifica en la alqui-
mia de la abstraccin. La meditacin, la contemplacin no
debi aparecer con el hombre primitivo sino que viene a
coronar el proceso histrico del razonamiento.
Meditar y contemplar es algo ms que actuar. Es la re-
flexin un volverse sobre s mismo para ver mejor las co-
sas. Es la fuerza del espritu pero que se alimenta de las
cosas mismas; sin las cosas no habra reflexin, pese a que
ellas frustran la reflexin. Una paradoja del pensamiento,
un despiste que encubre una verdad. La reflexin nos lle-
va a hallar la verdad de las cosas, es un descubrimiento
para el cual necesitamos desembarazarnos de lo
inconducente a este propsito, es ni ms ni menos, que
limpiar la va de las cosas, de obstculos. Hacemos a un
lado las cosas para encontrarlas.
La velocidad moderna nos arroja todos los das saldos
de cosas y ms cosas que se acumulan sobre el horizonte
del pensamiento. Ocurre que el bosque no deja ver los
rboles.
Por otra parte la capacidad de reflexin sin el ajetreo
propio de toda potencia se debilita y sufre de raquitismo.
La contemplacin, la meditacin, toda reflexin nos
sumerge en el ser de la cosa, tiene mucho de labor geolgica,
El ensayo en Antioquia/Seleccin 405
roturar con la mirada intelectual todas las capas que en-
vuelven al objeto para revelarnos su verdad. La tarea mu-
chas veces es herclea y su avance es lento y penoso; dif-
cil actividad es intimar con el fondo de las cosas y con el
mo mismo.
En cambio la accin es, hasta cierto punto, algo dife-
rente, emerge, corre sobre la exterioridad de las cosas, ms
mecnicamente, diversamente de la libertad con que acta
la inteligencia, una libertad de bsqueda, de propsito, una
libertad de movimiento que otra paradoja se hace ms
espiritual en el sondeo de las cosas. La mecnica de la ac-
cin es ms guiada y conducida de cabestro a pesar de su
agilidad y ligereza; previamente est impulsada por la re-
flexin mediata o inmediata. La reflexin domina. La cien-
cia, la tcnica, obra es de su poder sin lo cual la accin
sera en mucho frustrnea. Sin el pensamiento de
Aristteles no tendramos motocicletas ni turbinas, dijo
Heidegger.
Pero el hombre quiere actuar ante todo. En ello le va el
goce de su cuerpo que es lo que primero percibe y vive
para completarlo y cultivarlo con las cosas. Necesita el
hombre del movimiento, su ejercicio es la mayor prueba
de su existencia.
El movimiento lo hace oriundo de s mismo. Por eso la
accin vulvese voluptuosa cuando se hace ms fcil, ms
ligera, es decir ms veloz. No es esta la nica razn de la
supremaca de la accin. La accin hace cosas, les da exis-
tencia, del fondo teortico hace emerger las cosas, aparece
como creadora y lo es sin duda en compaa de la reflexin,
pero ella les da el toque final y las pone a marchar. Es una
labor de sntesis prctica, todo est ah pero la accin une
e impulsa. La reflexin descubre existencias, realidades,
mira la complejidad de sus relaciones y categoras en tanto
que la accin las arroja a la luz del da. La accin es la par-
tera del mundo y en ello se complace, no se aquieta en ver
406 El ensayo en Antioquia/Seleccin
qu hace, ha de hacer siempre ms. No se detiene, su natu-
raleza se lo impide. No as la contemplacin. Tengo que
detener la accin eterna y la disipacin mental para ver lo
otro, lo que est fuera de m, pero con todo dentro de m.
Verlo en todo su ser, en todos sus movimientos e
implicaciones exige detenerse. Si ambos, cosa y yo, nos
movemos poco o nada capto. Nada ms expresivo de esta
realidad que la dinmica y creadora inquietud del pensa-
dor de Rodin. Todo l forma un circuito cerrado donde la
cabeza como central elctrica irradia sobre todos los ms-
culos la luminosidad e intensidad de su fluido. Es una uni-
dad biolgica comprometida en la abstraccin. El hombre
solo, desnudo de impedimentos, de cosas se torna un arco
tenso para disparar la saeta del pensamiento con vigor y
con certeza. La fuerza dilapidada en la accin est all con-
centrada y purificada. Es el contacto nudo, el acercamien-
to natural del pensamiento y la cosa.
No puede delimitarse exactamente dnde termina la
reflexin y empieza la accin, lo cierto es que mientras
ms puras sean mayormente se distancian, es decir, a ma-
yor accin, a ms velocidad la reflexin es menor, est ms
distante y la contemplacin pura paraliza muchas veces la
accin.
IX. La nueva selva
La fertilidad del tema posiblemente ha hecho crecer al
lado de cada una de las consideraciones anteriores otras
ms propias para tratar en apuntes posteriores o en una
conclusin final si rigurosamente se hubiese conducido el
tratamiento que se ha hecho en este breve estudio de la
velocidad.
Pero podemos sintetizar la preocupacin general que
alienta en estas consideraciones si decimos que el hombre
est ante una nueva selva.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 407
Huyendo de los poderes primitivos que lo asediaban
inmisericordiosamente fue haciendo la tcnica. Con todo
su poder cre un mundo nuevo de maravilla. Era el mila-
gro del hombre que, contrastado con el de la naturaleza, la
venca y la aprovechaba. Pero increblemente en esa huida
del poder primitivo se est encontrando con la nueva sel-
va, la de su artificio, la de la velocidad tcnica que todo lo
crea aqu y ahora lo apabulla con la veloz superproduc-
cin y le disloca la nocin del tiempo. El presente y el
futuro se unen con el pasado, casi sern una misma uni-
dad. La mente humana entonces vuelve al pensamiento
algico y a la adaptacin instintiva. Lo estamos viendo
ahora mismo.
No hay necesidad de pensar en los hippies, ni en cier-
tos existencialismos, ni en la explosin de las masas para
afianzar esta realidad porque ya personalmente, unos ms,
otros menos, la hemos experimentado. La vida comn tie-
ne que estar acompasndose vinculada a esa formidable
circunstancia para no quedar extrapolada.
La velocidad tcnica; he ah el nuevo mito de la nueva
selva; as, la desmitologizacin trada por las ciencias expe-
rimentales y tcnicas ltimas ha sido, obviamente contra-
producente. Con el agravante de que el placer que produ-
ce es mecnico, tcnico. Quiero decir que la ilusin de lo
distante que tanto creaba, de lo que iba a alcanzarse, el
ensueo, el castillo en el aire han sido asediados, saquea-
dos, destruidos. Todo se satisface, todo se alcanza y he
aqu entonces que todo llega y pasa fugazmente. Nunca
fue ms verdadera la frase sagrada sobre la fugacidad de las
cosas que hoy en esta aparente eternidad del mito de la
velocidad.
Esta nueva poca primitiva destruye al hombre? Muy
aventurado sera responder con una afirmacin tajante; lo
que parece es que la situacin puede tornarse cada vez ms
inextricable y la maquina trabarse del todo sin que al hom-
408 El ensayo en Antioquia/Seleccin
bre le quede otro recurso que volver a empezar y a empe-
zar a huir de lo que hizo, desprenderse de la mquina, dismi-
nuir la velocidad, volver a las cosas en la contemplacin.
Lo que est ocurriendo es una prdida increble de la
vinculacin esencial del hombre con las cosas mismas. Est
ms alejado de las cosas en s mismas, de su ser, slo le
interesa su utilidad en cuanto produzca ms y ms rpida-
mente dentro de un sistema una mecnica donde ya el
hombre poco hace y crea. La inteligencia est siendo con-
ducida por ese complejo, cabestreada por la fuerza que ella
misma desat.
Dentro de estas consideraciones se insina otra afirma-
cin que a la par que es una sntesis puede ser un diagns-
tico; vivimos dentro de una civilizacin distrada. Por lo
que le cabe el reclamo del Seor: solcita es. Es su ms
grave dolencia. Ms y ms cosas con rapidez increble atraen
al hombre sin que le den tiempo de escoger y dentro de un
esquema prefabricado por el mundo capitalista y su socie-
dad de consumo, de un lado, por el hondo desencanto de
la vida que han dejado dos guerras colosales en menos de
un cuarto de siglo y para el hombre comn todo est he-
cho y descubierto, bstale unos pesos para vivir sin es-
fuerzo y sin fatiga pues toda necesidad tiene su satisfac-
cin. Viajar? Nunca fue ms rpido y fcil; Comunicar-
se? Todo esta concentrado en la pantalla del televisor o en
el auricular o micrfono del telfono. Espectculo? Des-
de el cinematgrafo y el ftbol, las grandes orquestas hasta
un safari en plena manigua africana, y todas las destilacio-
nes le suministran el grado de whisky, champaa, brandy,
vinos aejos y extraos licores que necesita para embria-
garse y la mesa ms oppara, la ms rara joya, el ltimo
modelo en el vestir, como el ms movido baile donde ca-
beza, manos, vientre y pies tratan de arrojar de s en con-
torsiones y trepidaciones geolgicas el almael alma de la
danza, oh Valery!
El ensayo en Antioquia/Seleccin 409
La trascendencia est aqu, el futuro no tiene explica-
cin, el dolor fsico cada vez se controla, el saber se da en
dosis y en nuevas formas de alucinacin. Pero, as y todo,
el hombre exige ms y ms raudamente, lo ltimo en no-
vedades a poco es un trabajo intil y superado y he aqu
cmo a la vez es inmensamente rico y poderoso e
inmensamente pobre y desvalido.
Ya no existe espacio sobre la tierra y el tiempo a medi-
da que el hombre se hace ms veloz se vuelve ms incon-
mensurable, por eso hay que llenarlo, colmarlo de cosas,
de hechos. El mundo es pequeo, se ha agotado; el tiem-
po, en cambio, es inagotable. Todo sucede de diferente
modo como en un principio: el mundo era la inmensidad
y el tiempo era la cortedad, ahora, al revs, por eso las
cosas, los hechos, el saber nos llenan, nos atascan pero se
nos van tambin de las manos, llegan y huyen.
Pertenecemos, entonces, ms al tiempo que al espacio?
Creamos ya ms sobre el tiempo que sobre las cosas?
Sobre la cruz del tiempo y el espacio, el hombre ha
estado clavado, pero ahora el tiempo tira de l y lo desco-
yunta.
El hombre est desaforado y se precipita de cabeza so-
bre el abismo del tiempo. Qu busca con ello? Nada. No
puede tener propsito ya que est dominado por la poten-
cia de la velocidad que le inhibe detenerse, que lo devora y
lo destruye.
1970
MANUEL MEJA VALLEJO
Mara, Novia de Amrica
Indudablemente don Jorge Isaacs fue un hombre de extra-
as dimensiones. Un pionero en todo sentido. Busc mi-
nas, insinu el trazado de algunos ferrocarriles, realiz es-
tudios de tierras, fue coronel de las guerras civiles y actu
como militante poltico. Hasta alcanz a dar un golpe de
estado que tan slo dur dos das, pero lo dio. Era un hom-
bre de verdad, limpio y arrojado. Un romntico que desa-
fi al destino y que vivi dignamente a la enemiga. Con l
se han equivocado muchas personas que no han podido o
no han querido valorarlo en su extraordinaria dimensin
humana, inclusive como escritor. Se equivoc hasta don
Miguel Antonio Caro. Un humanista como l, inteligente
y culto, pero injusto con Isaacs. Porque Isaacs represent
en su tiempo lo que algunos de nosotros somos ahora:
seres humanos para quienes la dignidad consiste en
jugrnosla ntegros contra la vida.
Un da, hace ya muchos aos, acompaado de unas
viejas amigas, fui a visitar la tumba de Isaacs en el cemente-
rio de San Pedro, aqu en Medelln. La memoria del autor,
del hombre que fue Isaacs, me empujaba al cementerio.
Pues sus restos, como l lo pidi, reposan en Medelln. Y
all, delante de aquel monumento,(me record el que exis-
te all en Cali) rememor de nuevo ese cario de Isaacs
por lo antioqueo. Algo muy especial y evidente. En Ma-
ra existen prrafos enteros dedicados a pintar la vida de
Jos el antioqueo, su casa en la montaa y sus hijas fres-
cas, olorosas a pjaros y a frutas. Ese par de montaeras
que asomaban sus ojos entre los bejucos y enamoradas
del joven Efran, enceladas en l. Cmo las pinta!
Manuel Meja Vallejo
Fotografa de Jairo Osorio
412 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Pero aqu no estamos en el costumbrismo, sino en un
verdadero y hondo regionalismo anticipado. Mara se anti-
cip al regionalismo en toda Amrica. No slo al romanti-
cismo, ni a las pocas muestras del costumbrismo, sino al
regionalismo. Don Toms Carrasquilla seguramente debe
mucho a Jorge Isaacs. En Mara palpita, tiembla todo aque-
llo que permite la identidad de un sitio: ah las plantas con
sus nombres propios, sus usos y sus recuerdos, ah los
animales con sus sonidos y sus cantos, ah ese murmullo
del Sabaletas, el brillo de sus pozos y de sus remansos. Se
nombra la guacharaca, el titirib, el oso, el tigre, la violeta,
la rosa, el lirio. Tal vez por eso Rubn Daro dijo: uno
queda adorando el Valle del Cauca despus de leer Mara.
Adems de Rubn Daro, muchos intelectuales han
escrito sobre ella. Y existe el consenso de que se trata de
una obra maestra. Esos dilogos! Una novela americana
publicada en 1867 con ese manejo magistral del dilogo.
Mara fue un xito no tanto de la industria editorial sino de
los valores culturales de entonces. Y, con el paso del tiem-
po, comenzaron a aparecer pequeos Jorge Isaacs. Se pro-
dujo una verdadera cosecha de novelas romnticas que
imitaban a Mara, aunque sin el genio de Isaacs. Carecan
del estilo y de la calidad potica de su prosa. No hablo de
la calidad potica entendida como cargazn lrica sino como
esencia del paisaje, de lo humano fundamental condensa-
do en la palabra. Hace dos aos, cuando le Mara por lti-
ma vez, confieso que llor. No podra explicar por qu
pero lo hice siendo un hombre, como lo soy, de muchos
combates y de corazn acorazado. Me conmovi aquel
universo desgarrado que an hoy vive, con esa extraa
vigencia, en la historia de Isaacs. No era la lgrima por la
lgrima, sino el desespero que de repente sent ante el des-
garramiento humano que all encontr. Esa soledad, aque-
lla premonicin de la muerte, esa manera de enfrentarse al
destino, el ave negra anunciando la herida.
El ensayo en Antioquia/Seleccin 413
Antes de la novela de Isaacs el nombre de Mara era
comn, pero despus de su edicin invadi el mundo.
Todas las muchachas queran llamarse Mara. Hace mu-
chos aos vi una pelcula argentina que obtuvo un pre-
mio. Si la memoria an me acompaa creo que all trabaja-
ba Mirta Legrand, junto a un tal Carlos. La cinta se llama-
ba: Los Martes, Orqudeas. La protagonista era una jo-
ven que no haca otra cosa que leer Mara. Mara por la
noche, por la maana y en el medio da. Siempre la mu-
chacha con una edicin de Mara bajo el brazo: en el come-
dor, en la cama, asomada en el balcn, encima de las fraza-
das de lujo. Una joven muy linda hija de un viejo muy
rico. Pero ella tena la ilusin de ser diferente: aspiraba a
un verdadero amor, desgarrado y generoso como la vida
misma. La pobre viva triste, ensimismada en su sueo.
Preocupado, el viejo le orden a uno de sus empleados,
ligeramente bobo, que todos los martes le enviase a la
muchacha un ramo de orqudeas, pues su hija, que no ha-
ca sino leer Mara, haba terminado prisionera de esa espe-
ranza, adorando el lenguaje de las flores y pensando en el
Valle del Cauca, en Colombia como un paradigma de su
pensamiento sentimental. Obediente, el muchacho comien-
za a enviar las flores y la joven empieza a enamorarse de l
de una manera loca. He olvidado cmo termina la histo-
ria, pero ahora que pienso en ese recuerdo me pregunto:
tuvimos alguna vez exacta conciencia de lo que fue Mara
en su momento para las letras americanas, para nuestra
cultura? Tal vez no. Estoy hablando de una cinta argenti-
na de 1938, 1940 aproximadamente, donde se pinta la his-
toria de una joven del sur que result hipnotizada por Mara
y por el lenguaje floral del texto. Ese palabreo silencioso y
cmplice de la rosa, de la violeta, de los ptalos en el agua
del bao, de los ramos sobre la mesa de noche de Efran.
Pues las flores decan por los amantes aquello que era pre-
ciso decirse, en un espacio del dilogo donde la censura no
414 El ensayo en Antioquia/Seleccin
consegua su propsito. Sobre todo las flores en el mo-
mento del bao, que dieron oportunidad al comentario de
aquel curita malicioso publicado en La Nacin, en Buenos
Aires y que conocimos segn la versin de don Baldomero
Sann Cano: Yo no entiendo cmo se pueda recomendar
tanto una novela tan peligrosa como Mara deca el
curita. Y para sustentar su juicio agregaba: Cuando Ma-
ra se est baando y le llueven ptalos al agua, estando
desnuda y como Dios la trajo al mundo, dnde est Efran?
Escondido, mirndola!; Diablo malicioso aquel curita, ima-
ginando desde Buenos Aires el boyerismo de Isaacs a pro-
psito de las flores que llovan en el estanque del bao de
Mara. Hermoso lenguaje de las flores dicientes. Aquella
presencia parlante de las rosas, de los lirios. Todo esto lo
vuelvo a pensar ahora, tomando ron, al lado de este fuego
encendido.
Por todas estas virtudes y muchas otras Mara supera a
tala. Inclusive a Graziella, de Lamartine. Pues mientras en
la novela romntica francesa el paisaje es extico, en Mara
el paisaje constituye una vivencia personal e histricamen-
te vigente del autor. La naturaleza en el romanticismo euro-
peo conduce generalmente al pintoresquismo extico, como
si se tratase de un retorno a lo perdido que en un tiempo fue
mejor. Isaacs recorri a caballo todo el pas, siguiendo la
peligrosa ruta de caminos y trochas. Conoci los. ros creci-
dos y el susto de los caballos encabritados en la noche por
la gracia de los riesgos. De modo que ese supuesto paisaje
no era en realidad un paisaje, sino el escenario de una lucha
real que haca parte de un determinado proyecto de vida. La
naturaleza en Isaacs no es para contemplarla en el reposo
del crepsculo o de la aurora, sirio para luchar contra ella y
dominarla. Puesto que Mara hace parte de lo mejor de la
tradicin literaria universal, y en cuanto don Jorge Isaacs
conoca bien la literatura, es posible hallar en la novela algo
que tambin usaron algunos escritores desde comienzos del
El ensayo en Antioquia/Seleccin 415
gnero hasta nuestros das: insertar pequeos novelines den-
tro del texto principal. Recuerdan aquella hermosa histo-
ria incorporada por Isaacs sobre el origen de los negros Nay
y Sinar, hasta situarlos all en El Paraso? Linda historia! De
este modo el autor pinta la presencia de las negritudes en el
Valle del Cauca y la importancia de los elementos cultura-
les africanos en nuestra cultura popular. Se trata de un pe-
queo noveln, casi autnomo pero magistralmente necesa-
rio al texto principal, recurso utilizado por lo mejor de la
literatura de entonces. Ahora recuerdo la conversacin que
sostuve un da en Bogot con Rubn Azcar, hermano de
quien fuera por siempre la novia ideal de Pablo Neruda.
Azcar escribi una novela como resultado de un apuesta
con Neruda. Las cosas ocurrieron as: Rubn Azcar viva
interno en una isla de Chile. Un da, Neruda le dijo que se
saliese de esa isla porque vivir as en el olvido y en un sitio
tan lejano era algo que no daba para nada. Azcar le res-
pondi que su vida all daba para una novela. Ambos apos-
taron, y Rubn escribi Gente en la Isla, una novela extraor-
dinaria donde se cuenta la historia del Caleuche, un barco
fantasma que se pasea por el mar sin que nadie lo tripule.
Aquel barco fantasma arrima a los puertos, sale y entra sin
tripulacin, y durante las noches de niebla se observan sus
luces encendidas y se escuchan sus silbidos de pavor. Den-
tro del barco suenan voces extraas, como de habitantes
del pasado. Corra el ao de 1945 , y encontrndome en
Bogot le pregunt a Rubn Azcar: Me llam la atencin
la existencia de dos novelas dentro de Gente en la Isla. Azcar
me mir a los ojos, movi sus cejas espesas y respondi:
Me gusta hacer lo que hace Cervantes en su Quijote: poner
novelitas dentro de la novela. Y eso mismo hace Isaacs en
Mara, y se observa en muchas novelas romnticas de su
tiempo. La historia de la negritud en el Valle del Cauca le
mereci a Isaacs la incorporacin de un noveln llamativo
dentro del texto principal.
416 El ensayo en Antioquia/Seleccin
Pero Mara no slo es una novela romntica por sus
contenidos amorosos y por la utilizacin de estos recur-
sos tcnicos, sino tambin, y de un modo no menos im-
portante por la actitud vital de Isaacs. En su vida personal
existen parmetros ticos que se transparentan en su Ma-
ra y que tienden entre el autor y su obra un puente de
slidos tejidos. Los romnticos son rebeldes, siempre lo
hemos sido. Hombres hechos para la lucha, para vivir a la
enemiga con dulzura. Lord Byron quiso morir y lo consi-
gui en Grecia. Y cuando Efran, luego de su retorno a
casa, decide acatar la decisin paterna de marcharse hacia
Londres para continuar sus estudios a sabiendas de que
Mara habra de derrumbarse para siempre, se la est ju-
gando contra la vida que le muestra ese riesgo, ese trago
amargo desde el otro lado, ese universo de las cosas posi-
bles. Y Efran asume aquel riesgo, lo paladea. Tal gesto, de
la ms pura tradicin romntica, es al mismo tiempo un
gesto de rebelda y de valor delante del dolor eventual. Pero
tambin ese gesto romntico consiste en posponer la feli-
cidad apostando a perderla para siempre, como finalmen-
te sucedi. Se trata de un tpico acto heroico de un romn-
tico americano del siglo XIX ejecutado en su escenario don-
de el paisaje de selvas y peligros otorga a ese gesto una
impronta especial. Aqu los tigres ya no son para contem-
plarlos del otro lado de las barreras invisibles que los ha-
cen inofensivos como ocurre en el paisaje de los parques y
de las reservas naturales. Se trata de fieras verdaderas que
destrozan terneros, caballos y toros, y cuyos rugidos se
escuchan en la manigua como reales seales de peligro. El
cndor se extingui porque los indgenas de las cumbres
debieron exterminarlo. Se trataba de una lucha por la su-
pervivencia que no ofreca ni ofreci otra alternativa. Aquel
ave portentosa bajaba de su caverna helada y se llevaba los
corderitos, las cabras, las alpacas pequeas y las cras de
las llamas. Todos los das el cndor bajaba por su presa. Y
El ensayo en Antioquia/Seleccin 417
los indgenas no lo vean como el hermoso paisaje que era
sino como su enemigo declarado por que tambin lo era.
Lo hacan correr por las extensiones sin darle oportuni-
dad de elevar su vuelo, porque el cndor precisa de un
campo propicio y de una cierta estabilidad natural para
alzar su vuelo despus de un prolongado impulso. En su
carrera de ave perseguida el cndor padeca la inutilidad de
sus enormes alas hasta que al final rodaba por el suelo con
su corazn roto. Mora con el corazn reventado por el
esfuerzo. Luego los indgenas lo remataban con sus garro-
tes para poder hacer ms purificadora su sed de venganza.
Era la nica manera, puesto que con caucheras era impo-
sible y antes de la llegada de los conquistadores no existan
en Amrica armas de fuego.
El romanticismo es entonces una conducta, un gesto,
una concepcin tica, una actitud delante de una sociedad
insulsa y convencional. Como ya lo dijimos, el romntico
vive a la enemiga. As vivieron Lamartine, Chateaubriand
y todos los grandes romnticos como Novalis y don Jorge
Isaacs. Por lo que ahora vuelvo a pensar en Byron, a verlo
como un nio dulcemente rabioso, y me pregunto: Cun-
tos enemigos tuvo? Tal vez ya nadie recuerde hoy que
Byron fue a hacerse matar en Grecia, por amor a Grecia y
nada ms y aunque de fiebres, muri luchando por el sue-
o que l tena en su pensamiento acerca de ese pas.
A veces se escucha decir que Mara es una novela afemi-
nada donde los hombres lloran por cualquier cosa. Nada
ms equivocado. He conocido hombres de verdad, guerre-
ros, que han amado Mara. Me encontraba en Guatemala
cuando el derrocamiento de Jacobo Arbenz. Y all entrevis-
t a Luis Cardoza y Aragn, un hombre verdadero de ar-
mas tomar. Fue una conversacin acerca de Porfirio Barba-
Jacob, lo haba conocido de cerca. Pues bien, aquel romn-
tico que fue en realidad un luchador valeroso escribi un
hermoso ensayo sobre Mara. Cardoza y Aragn admir
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siempre la novela de Isaacs tanto como admir la vida del
autor. En Mara no hay sensiblera barata sino un profundo
y valeroso desgarramiento humano. Este aspecto del roman-
ticismo, entendido como actitud de rebelda y de lucha sin
cuartel contra lo establecido, es algo que debe rescatarse no
slo como la tica de nuestros das sino como la condicin
moral de los luchadores de siempre, como lo fue don Jorge
Isaacs. Ignorar esto, o callarlo, hace que muchos piensen en
Mara como en un texto azucarado sin mayor importancia
para los jvenes de nuestro tiempo. Pues en el fondo de
nosotros los hombres existe un Efran y en el fondo de to-
das las mujeres del mundo existe una Mara. Se trata de una
historia de amor, universalmente vlida, pero tambin de
mucho ms. Como en todos estos casos, quien slo percibe
lo anecdtico est negado para la literatura.
A veces pienso si el hilo que conduce de Isaacs a Rubn
Daro no consiste slo en la coincidencia de que Rubn
Daro hubiese nacido exactamente en 1867, ao en que se
public Mara por primera vez. Es cierto que Daro slo
escribi en prosa algunos cuentos y crnicas, jams una
novela. Pero toda su poesa fue renovadora y fundadora
en un sentido autnticamente romntico. Daro se enfren-
t a lo establecido en cuanto lo establecido era el lenguaje,
y produjo en ese territorio de las palabras una verdadera
revolucin. Despus de Rubn Daro, el idioma espaol
ya no pudo volver a ser el mismo de antes. Pero ah no se
termina la longitud del puente: Rubn Daro escribi uno
de los ms hermosos prlogos a Mara. Tuve muchas edi-
ciones de Mara, publicadas en diferentes pases de Amri-
ca, qu lindas eran! Las perd cuando por cerca de nueve
aos estuve fuera de Colombia. Todo aquello, mis perte-
nencias y mis libros que