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LALGRIE

POUR

LES ALGRIENS
PAR

GEORGES VOISIN

PARIS
MICHEL LVY FRRES, LIBRAIRES-DITEURS
RUE VIVIENNE, 2 BIS.

1861

Livre numris en mode texte par : Alain Spenatto. 1, rue du Puy Griou. 15000 AURILLAC. Dautres livres peuvent tre consults ou tlchargs sur le site :

http://www.algerie-ancienne.com
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Nous ne pouvons mieux faire que de placer ce travail sous le patronage du discours prononc Alger par S. M. lEmpereur, le 19 septembre 1860 :

Ma premire pense, en mettant le pied sur le sol africain, se porte vers larme dont le courage et la persvrance ont accompli la conqute de ce vaste territoire. Mais le Dieu des armes nenvoie aux peuples le au de la guerre que comme chtiment ou comme rdemption. Dans nos mains, la conqute ne peut-tre quune rdemption, et notre premier devoir est de nous occuper du bonheur des trois millions dArabes que le sort des armes a fait passer sous notre domination. La Providence nous a appels rpandre sur cette terre les bienfaits de la civilisation. Or, quest-ce que la civilisation ? Cest de compter le bien-tre pour quelque chose, la vie de lhomme pour beaucoup, son perfectionnement moral pour le plus grand bien. Ainsi, lever les Arabes la dignit dhommes libres, rpandre sur eux linstruction, tout en respectant leur religion, amliorer leur existence en faisant sortir de cette terre tous les trsors

2 que la Providence y a enfouis et quun mauvais gouvernement laisserait striles, telle est notre mission : nous ny faillirons pas. Quant ces hardis colons qui sont venus implanter en Algrie le drapeau de la France et, avec lui, cous les arts dun peuple civilis, ai-je besoin de dire que la protection de la mtropole ne leur manquera jamais ? Les institutions que je leur ai donnes leur font dj retrouver ici leur patrie tout entire, et, en persvrant dans celte voie, nous devons esprer que leur exemple sera suivi et que de nouvelles populations viendront se xer sur ce sol jamais franais. La paix europenne permettra la France de se montrer plus gnreuse encore envers les colonies, et, si jai travers la mer pour rester quelques instants parmi vous, cest pour y laisser comme traces de mon passage la conance dans lavenir et une foi entire dans les destines de la France, dont les efforts pour le bien de lhumanit sont toujours bnis pu la Providence. Je porte un toast la prosprit de lAfrique ! __________

AVANT-PROPOS

CONVERSION DU MUSULMANS DE LALGRIE A LA CIVILISATION.

Les vnements survenus en Syrie ont soulev lindignation dans toute lEurope. En prsence du sang rpandu, au rcit des actes de frocit commis sur un si grand nombre de points, 1a piti na pas attendu pour pousser son cri de rprobation quon rechercht les causes de ces massacres. Mais lmotion publique stait peine manifeste, quon a vu se lever les docteurs qui se sont donn mission de rgenter les rois, les peuplas et les dieux eux-mmes. Le sultan et son gouvernement, les Turcs, les Druses, Mahomet, son Koran et son Dieu, ont t cits

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comparatre. Ce ntaient que rquisitoires, objurgations, anathmes, condamnations, arrts de mort! Que na-t-on pas imprim sur le fanatisme des musulmans, sur leur fatalisme, qui les voue limmobilit, sur les excitations sanguinaires du Koran, sur limmense conspiration ourdie dans tout lislam contre les chrtiens ! La grande agrgation de races et de peuples divers qui suivent lislamisme comme loi religieuse a t dnonce au ddain, au mpris et la haine, dclare rebelle au progrs et destine tre refoule en Asie, loin du foyer de la civilisation. Ceux qui ont lu les innombrables articles de journaux, les brochures et les livres inspirs par les massacres du Liban et de Damas, savent que nous nexagrons rien en indiquant ce dchanement des docteurs contre lislamisme et lOrient. Cette leve de boucliers si furieuse, cette guerre sainte de la plume contre les indles, nont rien en soi de bien redoutable. Le monde, quoi quen pensent les nouveaux croiss, ne se gouverne pas avec des mots et par des surprises. On a bien pu exploiter au prot de certaines intrigues lindignation excite la premire nouvelle des vnements; on a pu pour un temps fausser lopinion publique sur la vritable situation des choses Dans le Liban ; mais laissez que reviennent nos soldats de Syrie, et la vrit clatera sanctionne par ces milliers de tmoignages sincres,

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dsintresss. L o quelques voyageurs prvenus ou tromps peuvent se mprendre sur lorigine et la cause des vnements, sur le rle des acteurs, la lgion, la masse anime de lesprit de la France, ne manquera pas de faire triompher lquit. La part sera faite aux victimes et aux bourreaux, et on laissera en dehors de la question ceux qui nont rien y voir, sans quil soit besoin de remonter au dluge, ni mme Mahomet et son Koran. Si les dclamations nont pas eu et ne peuvent pas avoir de fcheux effets pour la Syrie, parce que lintrt gnral des puissances europennes tient en chec les fanatismes de toutes les couleurs, il nen serait peut-tre pas de mme pour lAlgrie, terre dclare franaise depuis 1844, et o habitent trois millions de musulmans franais. On pourrait vouloir appliquer nos musulmans algriens ce quon dit de ceux de la Syrie. Cest la mme religion, la mme organisation sociale; les critiques, les injures, les menaces sadressent aux uns comme aux autres. Est-ce l une crainte chimrique ? Non, car dj les brochures rattachant les confrries religieuses (khouans) de lAlgrie limmense conspiration du fanatisme musulman dont la Mekke est le centre; dj on reproche au gouvernement franais davoir trait les indignes avec trop de douceur, et on propose de remplacer cette population perverse par des Ma-

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ronites quon importerait du Liban(1). En Algrie aussi, nous avons des docteurs qui parlent de haines irrconciliables entre les Franais et les indignes, de progrs impossible, de guerre sainte et dinsurrections ternelles. Nous admettons que la plupart de ces docteurs ne se rendent pas compte du but o tendent leurs discours; ils marchent aux abmes sans songer mal ; mais il y en a de plus habiles qui savent ce quils font: ils veulent, les ans, le refoulement des Arabes dans le dsert pour prendre leurs terres; les antres, la conversion ou lextermination des indles. En Syrie, les musulmans ne lisant ni les brochures, ni les journaux ; ils ne smeuvent ni des injures, ni des faits controuvs; on peut les charger de toutes les iniquits de lancien Isral ; on ne court pas le risque daggraver la position des chrtiens en excitant les mauvaises passions de leurs oppresseurs. Pour lAlgrie, la chose est tout autre. Si les exagrations ont prise sur lopinion publique, on peut fausser et envenimer les rapports entre les Europens
________________ (1) Souvent les Maronites par lAlgrie et pour lAlgrie, brochure in-8 6 pages publie Alger. Lettre S. M. lEmpereur Napolon III. Lauteur croit impossible la fusion entre les Europens et les Indignes et attribue aux erreurs qui sont rsultes dun pareil plan, la situation fausse dans laquelle on trouve la colonie. Publie Alger.

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et les musulmans. Quand manque lestime, la bonne harmonie existera-t-elle ? Lorsquau lieu dattnuer les motifs dantipathie toujours trop nombreux entre les vaincus et le conqurant, on fournit la haine des aliments nouveaux, cest le meurtre, la rvolte, la guerre quon prpare. Au milieu de ces populations nergiques et brutales, dvoues leurs croyances et leurs murs, chez lesquelles lamour de lindpendance sallie un farouche orgueil, le sang est facile rpandre. Les discussions maladroites et injustes sont un acheminement aux insurrections, aux vengeances, aux combats; nos soldats payent alors au prix de fatigues, de privations, de leur vie peut-tre, les erreurs de malencontreux dclamateurs. Ces consquences possibles mritent quon y rchisse. Mais ny a-t-il rien rpondre laccusation dindignit et de barbarie irrmdiables ports contre nos musulmans algriens ? Oui, certes, ces dtestables doctrines ne sont pas irrfutables : aux paroles on peut opposer des faits. Le monde marche, le mouvement est lent; il devient facilement insensible pour ceux qui cherchant exclusivement en arrire le point xe pour juger du progrs accompli napprcient pas les modications produites incessamment. Celui qui observe le cur obscurci pur la haine, lesprit excite trouver des justications aux dances et ses rpulsions, passera ct de la vrit

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sans la voir; si, par hasard, il la rencontre une fois, il en tirera des consquences extrmes, violentes, injustes. Mais dire la vrit, est-ce assez ? Non, il faut encore rendre la vrit utile au bien. Cest avec cette proccupation de dmontrer quil ny a rien dirrconciliable entre les indignes musulmans de lAlgrie et les Franais que nous avons entrepris cette tude. Nous allons interroger la situation des populations algriennes, non dans la pense de remuer les passions hostiles, de perptuer les rancunes, mais pour faciliter le rapprochement, pour faire que les barrires sabaissent. Nous ne cachons pas que nous sommes sympathique aux musulmans algriens, et que nous croyons quil est plus protable la France de faire aimer et estimer le peuple conquis que de le montrer odieux et tout jamais ennemis Moins nous lestimerons, plus il aura de son ct de difcult connatre et aimer la France. Nous ne nous occuperons pas de la question religieuse: elle aurait une importance capitale dans un tat catholique exclusif et absolutiste ; mais sous lempire dune constitution politique qui consacre la libert de conscience, nous avons nous inquiter du citoyen et non du croyant. Il ne sagit pas de savoir si les musulmans deviendront un jour des chrtiens : au point de vue politique, cest l une question oiseuse que nous navons pas mme le droit de

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soulever ; nous voulons seulement tablir quil nest pas impossible den faire des Franais. Ces observations prliminaires exposes, abordons plus directement notre sujet. Le musulman est-il perfectible ? Singulire question ! Si le progrs est la loi de lhumanit, peut-on prtendre quune race, un peuple, une agglomration dtres vivants, soient placs par leurs croyances en dehors des conditions de la loi gnrale ? Apparemment les belles thories de la philosophie moderne ne sont pas applicables seulement aux Franais, aux Europens, aux chrtiens. Les Arabes, les Orientaux, les musulmans doivent tre soumis la mme loi ; comme nous, ils sont perfectibles, et ils progressent. Cela est incontestable. Peut-tre, avant daller plus loin, faudrait-il sentendre sur la signication quon donne au mot progrs. Pour nous, nous nattachons cette expression que lide dun mouvement en avant, indpendant, priori, du point dont on est parti et du but vers lequel on tend ; car il est vident que chaque race, chaque peuple, chaque homme pour ainsi dire, part dun point qui lui est spcial et va vers un but spcial aussi son individualit. Lunit absolue nest pas plus dans lavenir que dans le pass pour lhumanit; elle savance par groupes distincts au milieu desquels les personnalits napparaissant que comme

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une foule confuse. Bientt les voyageurs (quon nous permette ce mot, puisquil sagit dun mouvement en avant) se runissent par familles ; ici les familles se constituent en tribus, l en cits. La confdration nat de lassociation de plusieurs tribus entre elles ; les cits se lient les unes aux autres et forment des tats. Ces diverses volutions ont lieu tantt par races distinctes, tantt par le mlange dlments dorigine diffrente. La religion, la politique, le commerce, la guerre, mais la religion surtout, donnent le mot de ralliement au nom duquel sorganisent des groupes plus ou moins considrables. Pour chaque individu, pour chaque groupe, avons-nous dit, il y a un point de dpart et un but particuliers. Le but gnral se dterminera par la rsultante des efforts et des aspirations de chacun et de tous, de mme que, pour retrouver le point de dpart commun, il faudra consulter les traditions et les souvenirs de chacun et de tous. Si lexpression ne trahit pas notre pense, nous croyons avoir indiqu que, pour nous, lide de progrs implique la, multiplicit en mme temps que lunit dans les destines humaines. Il ne sagit pas dune espce de lit de Procuste sur lequel on coucherait successivement les nations, an darriver une uniformit gnrale pour toutes, avec la mme religion, les mmes lois, les mmes masure et les

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meures habitudes. Non, le rve des monarchies et des religions universelles nest plus de notre temps: association, telle est la formule nouvelle qui fait la part de la libert et de lautorit, de lindividu et de la collectivit. Tolrance les uns pour les autres, dtermination du terrain commun pour les intrts, mais libert absolue rserve pour lindividualit, quelle se formule sons le nom dhomme, de peuple ou de croyant. Ainsi donc aucune nation, aucune religion ne peut avoir lorgueil de se poser comme le modle et le type du progrs; personne ne peut dire : Ma loi politique, mon organisation sociale, mes moeurs, reprsentent pour lhumanit la dernire expression du progrs; tous ceux qui ne prennent pas exemple sur moi et qui ne marchent pas avec moi sont condamns lerreur, la barbarie, limmobilit. Hors de lglise, point de salut, est une vieille parole qui na pas plus de sens en politique quau point de vue religieux Cela est vrai surtout pour le Franais, qui a dsert les thories et les sentiments exclusifs, qui se fait, comme lAptre, tout tous, sassimilant aux milieux dans lesquels il vit, ingnieux se concilier les curs par sa bienveillance sympathique, plus empress sapproprier ce quil voit de bon chez les autres que soucieux dimposer autour de lui ses ides et ses habitudes. Et pourtant quelle personnalit

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plus accuse et plus vivace que celle du Franais ? Le progrs, dans le sens le plus gnral, doit tre considr comme le dveloppement des facults morales, physiques et intellectuelles dune race, dun peuple ou dun individu vers un idal dtermin par les circonstances spciales qui dominent lexistence de chacun. Il est vident que les traits principaux de cet idal seront les mmes pour tous; certains grands principes seront communs, mais les diverses physionomies ne seront pas absorbes dans une monotone uniformit : elles constitueront une multiplicit harmonique. Le progrs ne pourra pas avoir les mmes formes et les mmes aspects pour lArabe que pour le Franais, pour le musulman que pour le chrtien. Si on reconnat la justesse de ces considrations, lorsquon voudra constater les progrs faits par les musulmans, on aura soin de ne pas se placer sur le terrain franais, mais on examinera leur situation daprs le milieu spcial cr par leurs croyances, par le climat quils habitent, par les conditions de leur vie sociale et politique. Pour apprcier le mouvement de leur marche en avant, none irons an milieu deux, nous les comparerons eux-mmes, leur jour prsent leur jour pass. Si nous les transportions subitement dans un autre milieu social pour les mettre en parallle avec un Franais, avec un chrtien,

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une confusion funeste se produirait dans notre esprit; le mouvement de leur vie nous chapperait, et nous tomberions dans linjustice en leur assignant un avenir identique au ntre. Tout homme est perfectible. Le musulman est perfectible, mais la perfection pour lui ne sera pas poursuivie par les mmes voies que pour nous. An de constater le progrs ralis, nous nous placerons au point de vue qui lui est particulier. Ce nest pas assez. Il ne faut pas prendre pour sujet de nos observations un individu ou une classe de la socit, tel ou tel dtail de la vie politique, sociale ou religieuse; nous devons dabord voir lensemble, tudier les masses, leurs tendances et leurs dispositions. Nous descendrons plus tard aux dtails, avec la patience et la sagacit que cette tude rclame. Souvent le progrs nest pas apparent dans un individu qui nen a pas lui mme conscience; la vieil homme se croit encore entirement dle ses traditions, , ses croyances, et cependant lobservateur attentif, en considrant la vie gnrale, aperoit la marque certaine que le mouvement existe, que les transformations saccomplissent. En empruntant une image aux sciences naturelles, on pourrait dire que le progrs se manifeste tantt par intus-susception, tantt par juxta-position. Dans le premier cas, le travail se fait dans lensemble des

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masses au prot de ltre collectif. Ainsi les adversaires du progrs scrient : Lhomme vit-il aujourdhui plus longtemps que du temps des patriarches ? Est-il plus fort ? A-t-il le sentiment des arts plus dvelopp que du temps de la gloire de la Grce ? Non, si vous interrogez lhomme isol; oui, si vous observez ltre collectif, car le nombre de vies courtes ou avortes a diminu. Si le chiffre des trs-forts ne sest pas accru, celui des trs-faibles sest amoindri considrablement ; les jouissances que procurent les arts se sont tendues et ont pris plus dempire ; le progrs a agi par intus-susception. Dans le second cas, lindividu prote directement; sa vie sagrandit au moyen de conqutes dune constatation aise : telles sont les amliorations matrielles de lexistence, les inventions nouvelles, les crations de la science; il y a juxta-position. Il faut galement ne pas perdre de vue, dans nos investigations, un lment invitable : nous voulons parler de la rsistance que le progrs doit toujours rencontrer. Dans toute masse qui vit, il y a un parti pour le progrs et un parti pour le statu quo. Cette rsistance est providentielle, pour que limpatience du bien ne dgnre pas en dsordre et namne pas la dissolution du groupe social. Cest lattachement acharn aux choses du pass qui incite a la recherche des transactions et des tempraments, qui force le

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mouvement devenir pratique, et compter, dans la limite du juste et du possible, avec tous les intrts. Lorsque nous voulons constater le progrs accompli, ne regardons pas seulement du ct de la rsistance ; mais aussi noublions pas, lorsque nous louerons les succs obtenus, cet lment indispensable de tout mouvement rgl et durable. Une autre observation est ncessaire avant dentrer dans lexamen des faits. Le progrs, le mouvement en avant, impliquent toujours la prsence dun initiateur, dun moniteur, qui appelle, qui montre le chemin, qui enseigne par lexemple. Tout le monde admettra quen Algrie le rle diniti appartient aux indignes, et la mission dinitiateur la France. Lorsque le progrs ne se dveloppe pas avec la rapidit que nous dsirerions, ne faudrait-il pas, pour rester quitables, examiner consciencieusement si la faute nen est pas autant linitiateur quy liniti ? Peuttre celui-ci craint-il dtre absorb par son moniteur; peut-tre linitiateur enseigne-t-il mal et ne tient-il pas assez compte du besoin que sent tout homme de lier son prsent son pass pour avoir conance dans lavenir. Lindigne serait en droit de nous dire: Vous voulez me rendre semblable vous, me faire renoncer moi-mme en reniant mes pres, en renouvelant du jour au lendemain mes croyances, mes habitudes, mon caractre. Non, je ne vous

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suivrai pas dans cette voie. Je veux bien vous ressembler comme un disciple ressemble son matre, mais je veux rester moi ; je veux garder mon pass et ne pas sortir violemment de ma vie. Quoique partis de points diffrents, nous pouvons nous rencontrer dans un avenir commun, sans que vous mabsorbiez en vous. En prsence de cette hsitation des indignes changer subitement leurs masure et leurs croyances, celui qui penserait quils sont rfractaires la civilisation ne serait pas plus dans la vrit et la justice que celui qui prtendrait que les Franais sont des initiateurs inhabiles, parce que les indignes ne veulent pas, du premier coup, adopter notre civilisation. Soyons patients, soyons modestes : si linfatuation vient se heurter contre lorgueil, rien de bon ne sortira du choc. Nous avons dvelopp ces prolgomnes beaucoup plus que nous ne laurions voulu. Cet entranement nous impose lobligation de nous rsumer succinctement, an de bien faire comprendre lesprit qui prside notre travail. Tout peuple est perfectible, la condition de chercher le progrs dans la ligne de son dveloppement normal, la condition de lier pour lui le pass au prsent et lavenir. Le progrs est une volution et non une rvolution. Pour constater le chemin parcouru, cous ne nous adresserons pas seulement aux individus, nous interrogerons

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aussi les masses, la vie publique, lesprit gnral qui anime les individus, souvent leur insu. Pour juger si le mouvement en avant est commenc, nous ne nous placerons pas auprs du but vers lequel nous voulons faire arriver les indignes, nous nous rapprocherons, au contraire, le plus possible du point ou ils taient avant notre prise de possession de lAlgrie; nous ferons la part de la rsistance naturelle qui protge liniti contre labsorption de linitiateur; enn, pour tre quitables, quand nous dcouvrirons que peu de chemin a t parcouru, nous nous demanderons, modestement, si la responsabilit ne doit pas peser aussi sur lindicateur. Les accusateurs ne manquent pas pour reprocher les fautes commises par la France en Algrie ; en mme temps on dclare quil faut dsesprer de la civilisation des indignes. Condamner la fois le maure et le disciple, cest vraiment trop. Sil y a blmer des deux cts, il doit y avoir aussi certainement louer en quelque chose liniti et linitiateur. Remontons jusqu la source de lesprance et de la justice. _______________

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CHAPITRE PREMIER
ORGANISATION SOCIALE.

Formation politique de la population depuis la conqute arabe. lments de la socit musulmane. Rsultat de la conqute franaise : sparation du spirituel et du temporel. Progrs dans linstruction publique. La justice. Dcrets des 1er octobre 1854 et 31 dcembre 1859. Les cultes. Ltat civil.

Notre attention doit se porter dabord sur lorganisation sociale. An de nous rendre compte de la situation, retraons dune manire sommaire comment a t constitue la population qui habitait lAfrique septentrionale au moment de la conqute. La premire apparition des Arabes dans le nord de lAfrique date du septime sicle. On les vit arriver de lgypte, dj conquise, en grandes masses de cavalerie que lardeur de la foi et lamour du butin poussaient en avant. La majorit de ces guerriers aptres navaient pas renonc lespoir de retourner

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dans la pninsule arabique, o ils avaient laiss leurs familles. Ils trouvrent le pays gouvern et protg par les Byzantins ; les troupes quils eurent combattre se composaient, soit de soldats grecs rguliers, soit de loves faites parmi les colonies europennes. Ces armes furent tailles en pices ; les Arabes rent irruption dans les villes et dans les provinces les plus riches. Leur mission tait de propager lislamisme, leur convoitise de ramasser du butin et demmener des prisonniers. On ne songeait pas encore organiser le pays conquis et lannexer lempire musulman. Butin et prisonniers taient emmene vers les contres do lexpdition tait partie, parce quils ne pouvaient tre partage entre les capteurs et ltat quen terre musulmane. Les villes et les districts qui se soumettaient payaient des contributions de guerre et conservaient leurs magistrats municipaux. Bientt, lempire arabe stant tendu vers louest, les expditions partirent de Barca et retournrent dans cette ville de lancienne Pentopole pour le partage du butin. Ce nest que vingt ans aprs la premire incursion que les Arabes prirent possession dnitive do toute la Tripolitaine. A mesure que les conqurants savancrent vers le couchant, ils rencontrrent des populations barbares moins mlanges avec les lments implanta en Afrique par les invasions successives des Romains,

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des Vandales et des Byzantins. La lutte devint plus rude; les premiers essais dorganisation politique de la conqute datent de cette poque; ils sont dus Okba, puis Naman. Les Berbres habitant les contres ouvertes avaient embrass depuis longtemps les diffrentes hrsies qui staient produites en Afrique (donatistes, ariens, circoncellions, etc.), an de protester la faveur des troubles contre le joug romain, vandale ou grec. Ils adoptrent sans difcult lislamisme, par suite de leur penchant aux hrsies, et peut-tre aussi pour trouver auprs des nouveaux conqurants un appui contre lordre politique fond par les anciens dominateurs. Quant aux indignes loigne des centres de commandement, les uns suivaient la religion juive (monts Aurs); les autres taient encore plongs dans lidoltrie (Maroc central) ; un petit nombre seulement stait plus ou moins rapproch des diverses sectes chrtiennes. Au moment de cette conqute militaire et religieuse, la race berbre, rpandue dans les rgions qui ont form lAlgrie actuelle an seizime sicle, tait divise en quatre groupes principaux : Senahdja, Masmouda, Ghoumera et Zenata. Sa conversion lislamisme ne fut pas, comme on la dit, trs-sincre, et elle apostasia la religion nouvelle jusqu douze fois, saisissant toutes les occasions, mme lapparition des hrsies musulmanes, pour tenter de

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recouvrer son indpendance. Comme sous les Romains et sous les Byzantins, louest se montra plus rebelle lobissance. Cet tat danarchie se prolongea jusqu linvasion de lEspagne. Les gnraux arabes se htrent alors de faire passer le dtroit des bandes considrables de Berbres qui, trouvant un thtre nouveau leur turbulence, admis aux bnces de la victoire, sentirent leur foi saffermir et laissrent un peu de repos lAfrique. Cependant les tribus indignes nacceptrent jamais entirement la. domination des musulmans orientaux. Dans les querelles qui clataient entre les conqurants, Ommiades, Abassides, Fathimites, elles prenaient parti tantt pour les uns, tantt pour les autres. Quelques grandes familles berbres arrivrent ainsi une haute position; on les vit bientt, sappuyant sur une rforme religieuse, fonder des dynasties qui rgnrent sur lAfrique entire. Cest sous la domination des princes berbres zirites queut lieu non plus la conqute militaire, mais la vritable invasion de lAfrique par les Arabes. Voici quelle occasion. Le khalife fathimite rgnant au Caire, voulant se venger des gouverneurs berbres qui, aprs son dpart, staient rendus indpendants de son autorit, excita des tribus arabes, chasses du Ymen par la famine et campes dans la Hautegypte, faire irruption dans lAfrique septentrionale.

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Ces tribus, au nombre de prs dun million dmes, menant avec elles les femmes, les enfants, les troupeaux, envahirent le pays sans espoir de retour, et portrent sur leur passage la ruine et la dsolation. La population berbre, refoule par ce torrent, chercha un refuge dans les villes fermes, dans les montagnes o les chameaux ne pouvaient pntrer; elle marchait vers son principal berceau, louest, dbordant dans le sud. Ce fut un cataclysme social pour le nord de lAfrique. Cependant, les envahisseurs nayant aucune organisation politique, ni un chef pour les diriger, la race berbre ne tarda pas regagner la prpondrance. Cest aprs ces vnements, qui staient produits dans le XIe sicle de notre re, peu avant les croisades, que sortirent du Maroc pour rgner sur toute lAfrique musulmane les dynasties berbres des Almoravides et des Almohades. Cette fois, le mouvement de conqute marcha de louest lest; il avait crit sur son drapeau : Retour vers lislamisme primitif. Mais les Berbres le secondrent comme une rhabilitation et une revanche contre la premire conqute. Les tribus arabes, dissmines dans le pays, ne purent lutter srieusement. loignes des villes, elles purent, tout en se soumettant, conserver quelque libert et jouer un rle lorsque lesdynasties

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berbres morceles se disputaient le pouvoir. Au XVIe sicle, le Turc Aroudj et son frre Kheir-Eddin apparurent. Le nord de lAfrique tait en proie de violentes dissensions : lest, la famille des Hafsides, divise, sarrachait une autorit plus nominale que relle; les provinces de Tunis, de Constantine et de Bougie, tirailles en sens divers par les prtendants, taient continuellement en rvolte. Les dpendances de lancien royaume des Beni-Zian, lest de Tlemcen, avaient secou le joug depuis Mostaganem jusqu Alger. Dans louest, les Beni-Merin, fractionns en petites souverainets, ne pouvaient dominer les troubles qui divisaient la population berbre. De la frontire de lgypte jusqu lOcan, nulle part on ne rencontrait une autorit vigoureuse, une socit calme et assise. Les ctes avaient t attaques par les puissances chrtiennes. Les Portugais taient matres de Ceuta, dArzilla, de Tanger, dAzemmour, de Sa et de toute la province de Dekhala dans le Maroc; les Espagnols occupaient le pennon de Vilez, Mellila, Mers-el-Kebir, Oran, le pennon dAlger, Bougie et le fort de la Goulette devant Tunis ; les Gnois staient tablis Djidjelli. Cette situation explique le facile triomphe des Turcs qui se prsentrent pour aider les indignes chasser les chrtiens du littoral et semparrent du pouvoir par trahison.

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La domination turque a dur plus de trois sicles ; elle a laiss cependant peu de traces dans le pays. La marche du temps a certainement effac quelques unes des causes dantagonisme qui divisaient les Arabes et les Berbres ; mais elle na pas pu, sans le secours dun gouvernement intelligent et dvou, former une nation des dbris de tant de races diverses. Les solitudes incultes du Sahara et les pres montagnes du littoral ont prserv des fractions des tribus berbres du rgime oppressif et dissolvant des Turcs ; mais les habitants des plaines, des plateaux et des valles ouvertes ont subi tons les malheurs de la plus dure tyrannie. Les traditions nationales, les souvenirs de lautonomie se sont perdus ; une seule chose resta commune : la foi. Les Turcs nont t que camps en Algrie, comme dans tous les pays o ils ont tabli leur paissance. Ils semblaient avoir pris le pays ferme, dans le seul but den tirer des impts; ils nouaient peu de relations avec les indignes. Aussi peut-on dire quen 1830 il nous suft de quelques navires pour ramener en orient tout le personnel de la domination turque. La victoire nous donna, notre tour, la possession de lAlgrie ; les races qui avaient jou un rle dans lhistoire du pays se trouvaient groupes de la manire suivante : Dans le sud, principalement vers lest et dans la partie centrale comprise entre Mostaganem

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et Alger, taient les Arabes; sur le plateau central, se dveloppant de la frontire de Tunis aux montagnes de lOuennougha et dans les valles les plus ouvertes, taient les Berbres les plus arabiss; dans lextrme sud, principalement vers louest et dans les chanes de montagnes, les Berbres qui staient le moins laiss entamer par les Arabes et par les Turcs. La Kabylie du Djurdjura tait encore un foyer dindpendance berbre peu prs inviol. Les descendants des familles indignes qui avaient exerc une autorit souveraine sur un territoire plus ou moins tendu formaient la noblesse militaire, comprenant aussi quelques illustres familles arabes. La noblesse religieuse se partageait en deux fractions lune venait de lest et se rattachait lorigine arabe; lautre, issue de louest, tait berbre. Les nobles militaires commandaient des tribus composes en grande partie sans doute danciens sujets ou clients, qui leur formaient une sorte de clan. La noblesse religieuse groupait autour delle des serviteurs (khoudam) que son caractre sacr protgeait. Linuence des uns et des autres tait hrditaire. Le plus souvent les familles taient partages en deux branches, et toute laction gouvernementale des Turcs avait consist appuyer tantt lune, tantt lantre, an de faire admettre toutes deux plus ou moins formellement leur souverainet.

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Les Berbres des pays ouverts sont surtout adonns la grande culture, llve des bestiaux; ceux des montagnes, la petite culture et lindustrie. Les Arabes sont nomades, commerants ; ils ont des troupeaux de montons et de chameaux. Ce rsum fera comprendre avec quelle rserve il faut tudier les populations indignes pour ne pas se tromper sur ce quelles peuvent supporter dinnovations et sur ce quon peut attendre delles. Le systme ne doit pas tre le mme pour des races qui ont des aptitudes si tranches; elles narriveront pas toutes par le mme chemin cet avenir commun que nous leur prparons. On remarquera que le degr de ferveur religieuse tient plus au genre de vie qu la race ; les Berbres de louest sont beaucoup plus fanatiques que les Arabes, le paysan que le voyageur, lhabitant des pays ouverts que le montagnard. Celui-ci connat la proprit individuelle, il a des intrts xs au sol; celui-l, au contraire, na que sa foi qui soit bien lui. Chacun se bat pour ce quil aime le plus. On est tout de suite frapp des diffrences profondes qui existent entre ltat social des indignes et celui des peuples europens. En voyant combien des lments essentiels sur lesquels reposent les socits chrtiennes manquent cette socit rudimentaire, on se demande comment les musulmans ont pu autrefois atteindre un tat de civilisation si avanc,

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et comment lAfrique, aprs une dcadence de plusieurs sicles, nest pas retombe dans la barbarie. Recherchons, pour bien comprendre le prsent, comment la socit musulmane sest constitue. Le gouvernement thocratique est la forme sous laquelle les nations musulmanes sont arrives la vie politique. Le chef de lIslam, le commandeur des croyants, runissait tons les pouvoirs: il tait en mme temps le souverain de ltat, la grand juge charg de linterprtation et de lapplication des prescriptions du Koran; il tait pontife, magistrat, autorit administrative et excutive ; son pouvoir tait absolu, et cependant il ne le tenait que de lacclamation publique. Les premiers successeurs du prophte forant nomms khalifes comme les tribus du nord de lEurope acclamaient leurs rois. La notorit signalait le plus digne, et tous lui obissaient. Le Koran tait le guide suprme pour les croyances aussi bien que pour les lois st la politique. Le spirituel et la temporel taient confondus. Le dveloppement des conqutes ne tarda pas modier cet tat de choses. La ncessit de dlguer une partie de lautorit souveraine pour gouverner des possessions lointaines amena, dans une certaine mesure, la sparation des pouvoirs. La justice et le culte furent dtachs et pourvus de fonctionnaires particuliers ; la guerre, ladministration, furent plus

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spcialement les attributions du reprsentant de lmir des croyants. Cependant cette distinction entre les divers lments de la puissance gouvernementale, ralise par la force des choses, neut jamais la valeur dune institution politique. Sur tous les territoires conquis par lislamisme, le chef politique conserva un caractre autocratique. Cette runion de pouvoirs dans une mme main trouvait sa conscration dans le Koran. Si le corps des oulma (savants, koranisies), sans existence lgale, sans constitution rgulire, formait une sorte de corporation plus exclusivement voue aux fonctions judiciaires et religieuses, il ne constituait pas, proprement parler, un pouvoir dans ltat. Le khalife, le bey, lmir ou leurs lieutenants avaient le droit de nomination et de rvocation pour le personnel de la justice, sans sastreindre aucune rgle particulire, sans sarrter aux aptitudes spciales. Ils abandonnaient aux magistrats la connaissance des causes religieuses et civiles; mais ils pouvaient les retenir, les voquer et les trancher, avec la, seule obligation de se conformer aux croyances et ans traditions nationales. Quant aux dlits qui intressaient la sret gnrale et lordre public, ils taient toujours jugs parle chef politique on son reprsentant. Ainsi les justiciables relevaient de deux ordres de tribunaux. La juridiction du kadhi la chria

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embrassait les causes civiles, commerciales, les faits relatifs la foi et aux observances du cube; la juridiction politique soccupait des crimes, des dlits, et en gnral de toutes les infractions aux lois et aux coutumes qui avaient un caractre politique ou se rapportant de prs ou de loin aux personnes et aux choses du gouvernement : ctait le hak el makhzen. Du reste, pas de rgles xes pour linstruction et la procdure, pas de code pnal. Le libre arbitre du juge ntait guid que sur les prescriptions du Koran, qui a prononc la mort pour les crimes contre la religion, la peine du talion pour les crimes contre les personnes ; qui a admis la di ou prix du sang pour les meurtres, mais qui na rien statu sur la nature et la dure des peines. Le pouvoir du souverain na, cet gard, ni limite ni contrle. Linstruction publique ntait pas une branche des services publics; rien ne rappelait chez les musulmans, les institutions et les coutumes qui rgissent en France lenseignement de la jeunesse. Ltat navait aucune part immdiate la direction et la surveillance des coles ; les particuliers navaient pas non plus cr des tablissements quon pt comparer nos coles prives. Linstruction tait place sous la sauvegarde de la religion. En effet, dans plusieurs chapitres du Koran, les savants sont gloris; le livre saint recommande et encourage ltude,

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an de propager la connaissance des vrits religieuses. Aussi, pour les musulmane, apprendre lira, cest apprendre le Koran, qui est la base de lenseignement primaire et devient plus tard le texte des leons pour linstruction secondaire et pour les hautes tudes. En racontant les origines de la socit musulmane, nous traons le tableau de ce qui existait encore en Algrie quand nous avons expuls les Turcs. Si la situation avait t plus orissante dans le pass, les principes taient les mmes. En continuant donc cette sorte dinventaire, nous parlons aussi bien de ce qui avait t que de ce que nous trouvions debout. Lcole tait place ct de la mosque; mais le culte, pas plus que linstruction publique, navait de budget ni de subvention spciale allous par ltat. Les mosques taient bties au:moyen de dons ou legs faits par des personnes pieuses on par des princes qui immobilisaient des proprits pour en consacrer les revenus lentretien de ldice et la rtribution du personnel du culte. Dans les dpendances de la mosque, il y avait un local affect lcole ; les revenus de la mosque pourvoyaient lameublement et lentretien de ce local. Lorsquil ny avait pas de mosque dans le voisinage, les habitants du mme quartier se cotisaient pour la location dune salle dcole et la garnissaient de nattes ; ils choisissaient un vieillard pour la diriger, et les parents des lves payaient une rtribution

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peu importante, et donnaient des cadeaux au matre, lpoque de certaines ftes. Aucune organisation, aucune prvision pour les travaux publics, pour le trac et lentretien des routes. Le bon plaisir tait la seule loi pour les intrts gnraux. Rien ne garantissait la vie, la libert et les biens. Le chef politique, investi dun pouvoir sans limite, emprisonnait, consquait les biens, exilait, mettait mort sans jugement ; il rompait les mariages au gr de sa fantaisie. La famille, constitue encore comme au temps des patriarches, ntait pas mancipe, individualise comme la famille chrtienne ; il ny avait dtat civil, pas plus pour les naissances que pour les dcs, les divorces et les mariages. Si on ajoute toutes ces causes dobscurit, de mystre pour les crimes, de dsordre et de dissolution, les effets compliqus de la polygamie et de nombreux divorces, on se gurera dans quel tat danarchie et de confusion tait la famille. Les musulmans nont pas de noms patronymiques ; on dit : Mohammed, ls dAli ; puis Ahmed, ls dAli ; puis Omar, ls dAhmed. A la troisime gnration, le nom du grand-pre a disparu ; lorsquon veut prciser la liation, on est forc de faire des nomenclatures dautant plus faciles brouiller que les mmes noms se reproduisent trs souvent. La tradition

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religieuse conseille aux musulmans de donner leurs enfants des noms de prophtes ou des noms composs avec les attributs de Dieu ; aussi les noms sont forcment peu prs les mmes partout. On emploie une douzaine de noms de prophtes : Mohammed et ses drivs (Ahmed, Hamoud, etc.), Assa (Jsus), Yahia (Isae), Yacoub (Jacob), Yousef (Joseph), etc. Les attributs de Dieu sont au nombre de cent. Ce sont: El Kader, le puissant ; El Kerim, le gnreux; El Rahman, le clment, etc. Devant ces adjectifs qualicatifs de la divinit, on place le mot Abd, qui signie serviteur ou esclave. Si on ajoute ces noms ceux composs en lhonneur de la religion: Noureddin, lumire de la religion ; Salaheddin, lpe de la foi, etc., et quelques autres noms antrieurs lislamisme, on ne trouverait peut-tre pas mille noms diffrents dans toute lAlgrie. On devine les embarras qui se produisent tontes les fois quil est ncessaire dclaircir des questions dtat des personnes. Nous avons dit que la justice ne connaissait ni code dinstruction et de procdure, ni code pnal; on peut ajouter que, dans les causes civiles, elle navait pas de sanction lgale rgulire. Quand ou avait obtenu un jugement contre sa partie adverse, il dpendait, en quelque sorte, du bon plaisir de lautorit politique, que le jugement ft excut. Les magistrats puisaient les dcisions

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judiciaires dans des traits diffus, interprtatifs du Koran, ou du livre des traditions; mais, nulle part, on ne trouvait une dnition prcise du droit, une collection claire des lois. La vindicte publique tait inconnue. Lorsquun meurtre avait t commis, si un parent ne se levait pas pour rechercher et poursuivre le coupable, le crime restait impuni. La socit ne reconnaissait pas lintrt de venger dofce les lois et la morale outrages. Il est facile dentrevoir les funestes consquences qui durent sortir de cette organisation. Vnalit des chefs et des magistrats ; dprissement de linstruction publique ; ruine des mosques, dont les administrateurs dtournaient les revenus leur prot ; des confrries religieuses (Khouan) se multipliant, pendant que les pratiques du culte public semblaient ngliges ; linscurit de la proprit poussant la vie nomade ; lagriculture frappe de strilit ; les troupeaux se substituant la culture ; plus de plantations darbres; plus de constructions : la tente au lieu du toit ; le numraire enfoui, au lieu dalimenter les entreprises industrielles et commerciales ; la fortune tout entire sous forme mobilire, an de pouvoir se charger lestement sur des btes de somme, en cas dalerte, et suivre le propritaire dans la fuite ou dans ses migrations. Chacun oblig de se dfendre et de suppler, directement et personnellement,

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la protection sociale qui lui manque. Il faut des armes et de la vigilance pour garder ses troupeaux, rcolter son champ, protger sa femme et ses enfants, repousser les attaques, venger les injures. La violence, la ruse, le mensonge, la dissimulation sont choses naturelles, nous allions dire licites, dans ce grand dlaissement de lindividu par la socit. Nous nchappons peut-tre ces vices et ces aux que grce lintervention incessante des agents de la force sociale pour nous protger et nous dfendre. On veille pour nous, la nuit, sur notre bien; les routes sont surveilles; la justice a dclar une guerre outrance aux malfaiteurs; les gendarmes, les commissaires de police, larme tout entire, nous entourent et nous laissent notre libert daction et desprit pour vaquer nos affaires : cest ce cortge tutlaire, au milieu duquel nous vivons, qui nous facilite la pratique des vertus civiques et paves. A la place de lindigne, serions-nous aussi nergiques, aussi courageux, contre les privations et les prils, tout en restant les hommes civiliss que nous nous vantons dtre ? Remarquons cependant, la louange des musulmans, quau milieu de ce chaos social les liens de famille ont conserv une grande force : le pre est respect ; les vieillards sont honors ; lhospitalit est

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considre comme un devoir sacr; laumne, que le Koran a leve la hauteur dun dogme religieux, est largement pratique ; la dignit humaine nest nulle part foule aux pieds; le plus pauvre sent sa valeur, la religion lui donne une dignit civique que la foi chrtienne ninspire pas. On dit lhumilit chrtienne, et la rsignation musulmane. Cette existence expose tous les hasards, incessamment menace par les lments et par les hommes, a eu pour rsultat de dvelopper le sentiment religieux. Les indignes sont croyants ; ils sont rsigns. Nous ajouterons que, quoique attachs leur foi jusqu mourir pour elle, ils sont tolrants(1). Le fanatisme farouche nest-il pas en effet le partage des Amer faibles, sur lesquelles le mysticisme prend un empire absolu ? La religion qui na pas de clerg peut-elle engendrer devrais fanatiques ? On ne confondra pas lnergie exalte que les musulmans ont dploye en dfendant leur pays contre la conqute franaise, avec le fanatisme, tel que nous avons pu lobserver si souvent dans nos malheureuses guerres religieuses. Pour eux, la nationalit, la patrie ne faisaient quun avec la foi. Lorsquon voit de prs nos
____________________ (1) On peut dire que le gouvernement franais la ainsi senti, lorsquil a permis dans les villes o domine la population musulmane, les processions et autres pratiques extrieures du culte catholique, qui ne sont plus tolres Paris. Les noncatholiques seraient-ils des fanatiques plus redouter que les musulmans ?

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troupes indignes, lorsquon voit la manire facile et large dont elles se recrutent, on ne peut se refuser rendre tmoignage cet esprit de tolrance qui permet aux musulmans daccepter notre autorit et les habitudes nouvelles que la vie militaire leur impose. Quils prfrent leur religion la religion chrtienne, cest assez naturel : chaque peuple nen fait-il pas autant vis--vis de son voisin ? Nous venons de faite rapidement le tour du groupe des musulmans indignes de lAlgrie. Nous connaissons les traits principaux de sa physionomie et de son organisation sociale , au moment o il pu commencer subir linuence civilisatrice de la France. Maintenant quil sest branl sous notre impulsion, constatons le chemin quil a fait. Le premier rsultat de notre conqute, rsultat immense a t la sparation radicale du spirituel et du temporel dans la socit musulmane. Le pouvoir politique a naturellement pris la prdominance, la surveillance et jusqu un certain point la dilection sur les pouvoirs religieux et judiciaire, reprsentant le spirituel. Toutes les forces vives de la nation ont t entranes dans le mouvement dtermin par notre seule prise de possession ; elles sont devenues, bon gr mal gr, les instruments et les auxiliaires du progrs , pendant que les agents du spirituel constituaient le parti de la rsistance, o se

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rfugiaient les adorateurs de la tradition, avec leurs aveugles rancunes. Ce ctait pas assez davoir, du premier coup, dgag les intrts spirituels des intrts matriels: notre esprit organisateur nous portait sparer encore les deux grands lments dont se composait le spirituel. Le culte fut rendu indpendant de la justice, et chacun de ces services reut un commencement dorganisation. De mme que les fonctions religieuses et judiciaires taient nettement distingues lune de lautre, on brisa ltroite solidarit qui unissait lcole la mosque. En attendant quon pt dlivrer lenseignement de la pression touffante que le Koran et les catchismes exercent sur lui, on lui donna un local particulier. Chaque branche de ces services, dun intrt social aussi considrable, eut son budget, son personnel et ses tablissements spars. Le faisceau des intrts spirituels tant rompu, le personnel tant spar, la force de rsistance se trouvait diminue. Les plus ardents sectaires de la tradition religieuse taient amens accepter un salaire du vainqueur, et prendre rang dans cet pais bataillon de fonctionnaires, o les individualits les plus opinitres smoussent, lorsquelles ne seffacent pas compltement. Il fallait aller plus loin encore, et, quon nous permette ici de nous servir dexpressions empruntes la langue de larme, ouvrir

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les parallles pour se rapprocher du corps mme de la place et prparer les moyens dy pntrer. En ce qui concerne linstruction publique, on cra dans les principaux centres de population des coles primaires arabes-franaises , o on enseigne simultanment le franais et larabe(1). Le directeur est franais ; il est assist dun matre musulman. Quelques jeunes Franais sont admis pour donner, en quelque sorte, le ton et la prononciation de notre langue. Llve apprend rciter le Koran, comme dans lcole indigne, mais on lui enseigne lire sa langue dans des livres lmentaires prpars par nous, daprs nos mthodes les plus rationnelles, et non plus en suivant les routines des matres dcole du pays. Il ntudie plus seulement le Koran : on lui donne des notions de larithmtique, de lhistoire, de la gographie et du dessin linaire ; on a mme, dans quelques coles, organis des orphons, et nos chants nationaux retentissent, chaque jour, au milieu de ces enfants. Des tablissements semblables ont t fonds pour les jeunes lles musulmanes. L, le temps est partag entre les travaux laiguille et les tudes. Les jeunes lles prennent lcole le repas du milieu du jour, pour leur viter les alles et les venues travers la ville. Htons-nous de noter que ces coles, dun caractre si utile, sont encore peu nombreuses.
____________________ (1) Dcret du Prsident de la rpublique, du 14 juillet 1850.

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Lorsquon les comparera aux coles indignes pures, on verra que linnovation est tellement grande, quil faut donner le temps la population de connatre et dapprcier les rsultats ; quant la fondation des coles de lles, cest une vritable rvolution quon prpare dans la famille musulmane ; les progrs matriels affranchiront la femme des travaux les plus fatigants du mnage : elle pourra alors se livrer la couture, si favorable la mditation et la rexion; elle pourra lire et crire. La nature de ses rapports avec son mari et avec ses enfants subiront la plus heureuse transformation. Le germe est dpos pour le progrs de linstruction primaire; il fallait aussi planter le jalon pour la rforme de linstruction secondaire(1). Linstitution dun collge arabe-franais Alger a rpondu cette pense. Le principe dorganisation est le mme que pour lcole normale-primaire; lenseignement est naturellement plus dvelopp. La claustration dans ltablissement des lves, surveills et soigns par des agents franais, est une initiation douce nos habitudes et nos murs. Un imam est attach an collge pour les exercices du culte et pour linstruction religieuse. Des lves externes franais sont admis suivre les classes en qualit de demi-pensionnaires ; mais les jeunes indignes couchent seuls
____________________ (1) Dcret imprial du 14 mars 1857.

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dans le collge. En vitant un mlange trop intime, on a rpondu aux lgitimes apprhensions des familles franaises et musulmanes, qui, pour des motifs diffrents, la redoutaient toutes deux galement. Le ministre de la guerre, qui on doit lorganisation de ce collge, a eu la sagesse de le prserver des routines universitaires: on ny enseigne ni le grec, ni le latin; la n de leurs tudes, les lves reoivent, aprs examen, un diplme auquel ladministration locale a bien voulu attribuer la valeur du diplme de bachelier, dans les justications exiges pour ladmission dans certains services publics. Les rsultats obtenus dans ce collge sont extrmement remarquables, comme le tmoignent chaque anne les preuves publiques. Les parents indignes ont eux-mmes signal le changement opr dans les habitudes des enfants lorsquils rentrent dans leur famille. Il restait quelque chose faire pour, ou plutt contre, les hautes tudes musulmanes(1). La thologie, la jurisprudence, les sciences grammaticales senseignent dans des zaoua, sortes de chapelles prives, entirement soumises linuence des personnages religieux, plus ou moins fanatiques. Cet enseignement peu clair sapplique entretenir et exciter les haines religieuses. Cest, cependant, dans
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(1) Dcret du Prsident de la rpublique, du 30 septembre 1850.

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ces zaoua que doivent ncessairement puiser leur instruction spciale, les candidats qui se destinent aux emplois du culte, de la justice et de linstruction publique. Pendant la longue guerre qui a prcd la pacication du pays, les zaoua ont t fermes sur plusieurs points, et il est arriv, particulirement pour les emplois de matre dcole et dassesseur des magistrats, quon a t oblig de laisser les tribus entretenir des tolbas (lettrs) vagabonds, venant de Tunis ou de Maroc, vivant le plus souvent descroqueries, toujours complices, empresss des fauteurs de sdition, caressant lorgueil des vrais croyants, leur prophtisant une dlivrance prochaine, laide de secours venant de lest, de louest ou du sud, propagateurs zls des diverses confrries religieuses. Il y avait l un grand danger. An de le conjurer, au moins pour lavenir, on a cr dans chacune des trois provinces une cole suprieure musulmane, o lon enseigne les mmes matires que dans les zaoua; mais les directeurs et les professeurs sont nomms et salaris par nous ; nous surveillons lenseignement, et, par dhabiles conseils, nous pouvons mme le diriger. Dix lves sont loge gratuitement dans chaque cole; la plupart des autres sont entretenus aux frais des tribus. Au sortir de lcole, aprs les preuves voulues, les lves sont reconnus aptes remplir des emplois, soit dans la justice, soit dans

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linstruction publique, soit dans nos administrations arabes en qualit de secrtaires (khodja). Les emplois du culte appartiennent naturellement aux hommes plus gs et jouissant dune rputation intacte. Il nest pas ncessaire de sappesantir sur la haute importance de ces coles, pour les intrts moraux de la socit musulmane. Cette tentative est tellement utile aux dveloppements de la civilisation de lAlgrie, quil ne faudrait pas trop se hter dintroduire des professeurs franais et lenseignement de notre langue dans ces tablissements. Prenons garde aux mances lgitimes contre une absorption trop brusque ; les prventions qui existent sont assez vives et assez fortes pour quon ne les aggrave pas par un zle intempestif. Cette observation sapplique aussi au collge arabe et aux coles primaires: si ces coles devenaient des tablissements soumis au rgime universitaire, si elles ne conservaient pas leur cachet musulman, on perdrait bien vite le bnce dun dbut si favorable, et la conance des familles indignes se retirerait de nous. En dehors do ces coles normales, il existe un grand nombre dcoles primaires, dans les villes et dans les tribus, et des coles secondaires auprs de certaines mosques. On ne les a pas ngliges. Elles ont t places sous la surveillance des agents de ladministration; on a commenc exiger que les matres

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fussent munis dun certicat de moralit, dlivr par le kadhi; et dun diplme de capacit sign par des lettrs connus. En retour de ces garanties pour les familles et pour ltat, on a allou un traitement aux instituteurs sur les fonds communaux ; on les a classs parmi les notables, et on les a fait jouir, toutes les fois quon la pu, des immunits rserves aux agents publics, telles que exemptions de certaines corves, prestations en nature fournies par les habitants des tribus. On na pas encore touch aux mthodes denseignement. Cette rforme viendra plus tard, lorsque nous pourrons recruter de bons instituteurs entirement soumis notre inuence. Vouloir aujourdhui pousser plus loin le progrs, ce serait sexposer tout perdre, car les moyens daction et de surveillance nous manqueraient pour mettre la main, la fois, sur toutes les coles indignes. Un envahissement partiel ne ferait que donner des griefs aux mcontents, et nous alinerait les esprits, qui ne sont dj que trop disposs la dance. Nous ne ferons pas linjure nos lecteurs de combattre ici les ides qui se sont produites sous des patronages levs pour recommander la suppression de toutes les coles musulmanes. Lenseignement, disaient ces fanatiques dun nouveau genre, reposant sur le Koran, ce livre prescrivant la guerre aux indles, nous perptuons la lutte en laissant les coles

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ouvertes. Cette thorie, pour labsorption immdiate des indignes, tait par trop nave ; elle na pu gagner beaucoup de partisans. A ces paroles, dignes de linquisition espagnole et qui semblent une parodie de la brutale sentence attribue Omar contre la bibliothque dAlexandrie, nous nous contenterons dopposer un mot du plus jeune des gouverneurs gnraux de lAlgrie : Louverture dune cole au milieu des indignes vaut autant quun bataillon pour la pacication du pays. Le fanatisme, les mauvais instincts, les passions brutales ont toujours meilleur march de lignorance. Enseigner mme lerreur vaut mieux que la fermeture des coles, car lintelligence safrme, se dgage de la domination des instincts matriels ; elle pourra plus tard arriver la vrit par la rexion, tandis que labsence complte dinstruction voue la population la dgradation et la barbarie. Passons la justice. Jusquau 26 septembre 1842, les juges indignes avaient conserv la connaissance des crimes et dlits commis entre indignes et au prjudice dindignes ; mais lexprience ayant dmontr la ncessit de rserver aux tribunaux franais le jugement de tous les crimes et dlits, quelque nation quappartnt linculp, les magistrats musulmans ne connurent plus que des affaires civiles et commerciales et des

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questions dtat des personnes. LEuropen entranait toujours devant la juridiction franaise les indignes avec lesquels il tait en contestation. Telle est, en substance, lorganisation judiciaire dicte par les ordonnances royales des 28 fvrier 1841 et 26 septembre 1842. Cette division fut accepte sans difcult par la population indigne, parce quelle existait dj parmi elle. Nous avons vu, en effet, que le chef politique se rservait, sons le nom de hakoum, el makhzen, la connaissance de tous les crimes et dlits intressant la sret gnrale. Nous ne faisions que nous substituer lautorit qui noms avait prcds. En conservant aux tribunaux musulmans la juridiction criminelle, nous leur aurions laiss sur lordre public une action dangereuse. La situation commandait tellement cette mesure, quen labsence de juges franais, soit civils, soit militaires, la rpression des crimes et dlits fut attribue, par la population elle-mme, au chef politique. Le juge musulman connaissait des affaires civiles, parce quelles se rattachent plus directement aux coutumes nationales et aux croyances. Il ne pouvait y avoir dinconvnient pour nous respecter, cet gard, la capitulation signe au moment de la prise dAlger. Quelques autres dispositions furent adoptes. Les magistrats musulmans des villes furent placs sous la surveillance de lautorit judiciaire franaise.

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On nomma des assesseurs musulmans auprs de nos tribunaux. Lappel fut ouvert devant la cour pour les jugements prononcs par les kadhis. Ces mesures ne furent appliques quau territoire civil, car, en territoire militaire, lautorit politique surveillait la justice et nommait le personnel ; il ny avait pas dassesseur auprs des conseils de guerre, quoiquils jugeassent les indignes, au criminel et mme au civil, dans les causes mixtes. Cette organisation fonctionna pendant plusieurs annes. Son imperfection ne tarda pas se rvler. En premier lieu, le chef du parquet, ne connaissant pas la langue arabe, tait oblig de suivre presque aveuglment les inspirations des interprtes qui servaient dintermdiaires. La majorit de ces agents avaient t choisis parmi les isralites, race profondment antipathique aux musulmans, surtout aux lettrs. Les musulmans instruits et estims sloignrent des fonctions judiciaires; les hommes peu scrupuleux qui acceptrent des emplois furent mal surveills. Les assesseurs, dans les rares causes qui venaient en appel, se montrrent si avides, si faciles corrompre, que lun deux fut surnomm Monsieur Combien ? Dautre part, ces assesseurs, recruts en gnral parmi les marchands des villes, taient si ignorants de la jurisprudence musulmane, quon renona bientt les consulter ; ils assistaient laudience,

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entendaient la lecture de larrt rdig en franais et signaient de conance an de toucher la n du mois leurs frais de vacation. Lappel devant la Cour, quon croyait une garantie, tait une arme redoutable habilement manie contre les pauvres par le plaideur riche des provinces. Certains propritaires indignes parvenaient imposer leurs adversaires les transactions les plus iniques aprs une condamnation devant le kadhi. En menaant le plaideur ncessiteux des dpenses quentranait un appel : voyage Alger, honoraires de lavocat et de lhuissier, frais de justice, etc., ils lamenaient facilement se dsister de lappel. Aussi on relverait peine quelques recours la justice franaise pour les innombrables jugements rendus par les kadhis. Dieu sait cependant si ce rsultat pouvait tre attribu lquit des juges indignes. Dailleurs la justice musulmane ntait pas organise, et des plaintes slevaient de toutes parts pour demander quon rglt la procdure, quon xt la comptence, quon rglementt la profession de dfenseur, etc. Cest pour remdier cette dplorable situation que fut rendu le dcret du 1er octobre 1854. Cet acte public a t trs-vivement critiqu dans des publications ofcieuses ou ofcielles. Les circonstances nont, sans doute, pas permis ses auteurs de le dfendre. Cette tche ne saurait nous appartenir, mais la lecture attentive du rapport prcdant ce document

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nous a rvl lesprit qui a prsid sa rdaction, et nous croyons faire une oeuvre utile en le comparant avec le dcret du 31 dcembre 1859, annonc comme devant le corriger et le complter. Nous allons nous trouver en prsence dun exemple frappant de limpatience et de lesprit dabsorption de linitiateur. La premire rforme du dcret du 1er octobre constatait enlever la direction et la surveillance de la justice musulmane au parquet pour la. coner lautorit administrative. Cette mesure, dans laquelle on a voulu voir un acte de mance et de prpotence de lautorit militaire, tait commande par ltat de la socit musulmane et par lintrt politique de notre domination. Il a t tabli, dans les considrations qui prcdent, que la justice, le culte et linstruction publique avaient autrefois le mme personnel. Notre premier soin avait t de spcialiser les fonctions; mais cela navait pas suf pour rompre le faisceau form par la classe qui se vouait ces trois ordres de fonctions. Chacun des oulma posait sa candidature pour un des trois emplois, indistinctement, et on peut dire que son aptitude tait gale pour tous. En sparant les services, il y avait un grand intrt conserver lunit de direction, an de faciliter la surveillance et de connatre toutes les ressources pour le triple recrutement du personnel. Qui peut nier que le prfet en territoire civil (et plus forte

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raison le gnral en territoire milliaire) ne ft mieux plac que le procureur imprial pour recueillir les renseignements, connatre les besoins et entendre mme les plaintes formules dans la famille ? Lautorit administrative a plus de facilite pour la direction du personnel judiciaire, prcisment parce quelle dispose aussi des emplois du culte et de linstruction publique. En outre, ladministration a un caractre de xit, desprit de suite, une richesse darchives et de documents quon trouve difcilement ailleurs. Le procureur imprial est charg dun service trs lourd, qui absorbe tout son temps et toutes ses facults ; la justice musulmane nest quun dtail intressant pour lui, mais secondaire, an dehors de ses aptitudes personnelles ; il est oblig de donner une grande conance des agents subalternes , peu instruits, qui peuvent seuls conserver la tradition du service, car le chef du parquet change souvent de rsidence ; son secrtaire na pas de position ofcielle : reste linterprte. Les spcialits penchant toujours vers leur sphre particulire, ladministration tant un service gnral plus impartial, moins exclusif, elle mnagera mieux les transitions. Il ne sagit pas encore de modier les lois musulmanes, mais de prparer les magistrats indignes subir linuence gnrale, de notre civilisation ; la surveillance, la direction de lautorit administrative ne sadresseront quau

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personnel, tandis quels parquet empitera forcment sur le texte de la loi et sur la manire de linterprter. Le dcret du 1er octobre tait conu dans un esprit de prudence et de modration. Pour bien constater quil ne voulait point simmiscer dans les choses de la loi et dans la jurisprudence, souvent autant religieuse que civile, il supprima les appela devant la cour. Le tribunal dappel musulman (le Medjls) pronona en dernier ressort. Il y avait ce systme un notable avantage : le magistrat musulman conservait toute la responsabilit de ses jugements; le justiciable, sil se croyait mal jug, ne pouvait accuser que sa loi et ses juges, tandis que les sentences rendues par les tribunaux franais sont la charge de la France et deviennent des aliments de discorde et de division. En supprimant les appels, on crivit cependant dans le dcret que les parties pouvaient, dun commun accord, porter leurs contestations devant les tribunaux franais de leur domicile, qui statuent alors selon les rgles de comptence et les formes de la loi franaise. Lappel devant la cour dAlger soumettait des juges incomptents des litiges que nos lois ne pouvaient connatre; le Code Napolon rvisait le Koran. Est-ce l respecter les murs et les croyances ? Telles taient les deux principales rformes au point de vue franais. Celles faites, au point de vue purement musulman taient nombreuses, et quoiquon

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ait pris la peine de les copier, sans les restituer leur auteur, dans le dcret du 31 dcembre 1859, on ny a rien ajout. En voici le rsum : Lorganisation, la composition et la comptence des tribunaux musulmans furent nettement dnies; on dtermina des circonscriptions judiciaires; on xa des rgles pour la procdure, pour les appels et les ajournements ; on introduisit dans la justice musulmane le jugement par dfaut ; les jugements furent rdigs au nom de lEmpereur ; sur le visa du prsident du tribunal civil franais, les huissiers et la force publique devaient assurer lexcution. En labsence de tribunaux franais, lautorit politique prtait son concours pour la sanction lgale. Des arrts ministriels xrent un tarif pour le prix des actes et les frais de justice, et rglementrent la profession des dfenseurs indignes (oukil). Les kadhis furent astreints tenir des registres authentiques pour linscription des actes quils passent comme notaires et des jugements quils rendent; ils en devaient extraits aux intresss toutes les fois quils en taient requis. Les registres taient soumis des vrications priodiques de la part dagents spciaux de lautorit administrative. Ces agents pouvaient assister aux audiences des tribunaux, pour surveiller le fonctionnement de la justice, sans intervenir dans les affaires.

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Les kadhis et leurs assesseurs taient la nomination des gnraux en territoire militaire, et des prfets en territoire civil ; le ministre stait rserv seulement la nomination des kadhis et des membres du medjls dans les chef-lieux de prfecture, de division, darrondissement et de subdivision. Lautorit locale nommait les antres membres des tribunaux. Un conseil de jurisprudence musulmane tait institu Alger pour dlibrer sur les questions qui lui seraient soumises par lautorit franaise. On esprait arriver ainsi crer un jurisprudence spciale lAlgrie et tenter quelques conciliations avec nos coutumes et nos principes judiciaires. Ce conseil, bien compos ; bien dirig, pouvait rendre les plus grands services. Les dispositions nouvelles sanctionnes par ce dcret taient en vigueur et se perfectionnaient chaque anne, lorsque survint le changement dorganisation de lAlgrie, en 1858. Nous navons pas nous occuper ici de lbranlement caus par le rgime nouveau, ni des passions contraires quil souleva ; nous dirons seulement quavec yeux de beaucoup de personnes, il sembla avoir accept pour mission, dinstaurer lautorit civile en Algrie dune manire plus complte et de ramener larme, la mission da veiller la dfense du territoire et de lordre public. Les rcriminations, les plaintes et les calomnies

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clatrent de tous cts. On nosa pas les couter et les accueillir toutes ; mais aucune ne fut hautement dsavoue ou svrement rprime. Toutes les branches de ladministration et des services publics subirent lassaut des nouveaux rformateurs. La justice musulmane ne pouvait chapper leur attention. Sur plusieurs points, des kadhis et des membres des medjls avaient t mis en jugement sons linculpation de corruption ou de faux en critures publiques. Quelques plaintes, manes de plaideurs condamns furent adresses lautorit suprieure; il nen fallut pas davantage pour faire sonner la charge contre le dcret du 1er octobre. Ceux qui avaient perdu la direction de la justice musulmane, quelques clercs de bazoche, qui espraient une clientle plus nombreuse, runirent leurs efforts contre ce malheureux dcret. Les premiers oublirent que, du 26 septembre 1842 jusquau dcret du 1er octobre, ils avaient trop prouv leur impuissance. Ceux-l ne se souvinrent plus que les indignes ont une frayeur mortelle de nos interminables formalits, des longues procdures et des frais de justice. Les rancunes, les esprances aidant, un grand nombre de voix slevrent contre le dcret du 1er octobre, et chacun voulut avoir un morceau de la tunique du vaincu quon dpouillait. On ret donc le dcret: on rendit au parquet la surveillance de la

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justice musulmane ; les appels furent dfrs aux tribunaux et la cour. Sauf ces deux points, toutes les autres dispositions furent maintenues. Ceux qui, pendant quatorze ans, navaient rien fait pour lorganisation de la justice musulmane trouvrent tout simple dhriter, sans dire merci, du trayait heureux et fcond de ceux quils vinaient. Les apologistes du dcret du 31 dcembre 1859 ont la prtention de se rapprocher du droit commun et de faciliter la fusion entre les deux races. Hlas! nous craignons bien quaucun de ces deux rsultats ne puisse tre atteint. Lorsque la justice tait surveille par lautorit administrative, tout fonctionnait sans embarras. Les attributions, partages, selon les territoires, entre les gnraux et les prfets, taient clairement dnies et ne donnaient lieu aucune complication, aucun conit. Il en est bien autrement avec. le systme du dcret du 31 dcembre. Ladministration de la justice musulmane a une constitution particulire dans les territoires civils, autre pour la Kabylie, autre pour le Sahara. En territoire militaire, la surveillance appartient la fois lautorit militaire et au parquet; on a concd lautorit administrative ce quon lui a refus en territoire civil. Toutes les nominations, petites et grandes, sont faites par le ministre ; mais le gnral, le chef du parquet et le premier prsident de la cour impriale,

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doivent concourir la prsentation des candidats. Que sortira-t-il de ces rouages compliqus ? Pour la Kabylie, on a sanctionn lexistence dun rgime judiciaire tout nouveau, et que les enthousiastes du systme kabyle prsentent comme le nec plus ultra de lorganisation dmocratique. La justice civile et commerciale est rendue par les conseils municipaux lectifs (djemaa) ; on voudrait tendre ce systme toutes les tribus qui se rattachent par lorigine la race kabyle. Dans le Sahara, on a maintenu ltat de choses antrieur la conqute, cest--dire la confusion sans rgles. Nous avons dj signal les cueils invitables que lon rencontrera dans les appels devant les tribunaux franais, si toutefois les indignes veulent proter de ce bienfait. On jugera plus souvent la loi musulmane que les plaideurs musulmans; on tentera de redresser les dfectuosits de linstitution de la famille. En attaquant la loi, on attaquera la religion. Nous admettons volontiers quon tait all trop loin en faisant prononcer en dernier ressort par le tribunal musulman du second degr. Le remde tait facile trouver, sans altrer lesprit du dcret du 1er octobre. On aurait pu, dune part, en rduisant le nombre des medjls, instituer auprs de chacun deux une sorte de commissaire imprial qui aurait assist toutes les dlibrations

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pour sassurer que les formes de la justice taient suivies. Ces fonctions auraient t remplies pur un agent de ladministration. Sous une surveillance ainsi exerce, les magistrats musulmans nauraient pas tard se moraliser ; dautre part, on aurait pu attribuer tous les tribunaux franais de premire instance lappel en cassation des jugements rendus pur les kadhis et les medjls, mais seulement pour vice de forme et violation des prescriptions du dcret organique. Quant au fond, un autre medjls aurait t saisi pour examiner et juger nouveau laffaire. Ces garanties eussent t srieuses, sans rien empiter sur le domaine religieux ; mais cette rforme parcelle neut pas signal assez radicalement le changement de systme : on voulait une revanche. Les personnes nouvellement appeles A soccuper des affaires de lAlgrie ont fait grand bruit de la vnalit des juges musulmans. La dcouverte navait rien dextraordinaire : le mal datait de loin. Ltat moral du personnel tait le mme sous la domination turque ; il tait le mme pendant que le parquet tait charg de la surveillance. Depuis le dcret du 1er octobre, ladministration ayant exerc un contrle plus svre, on a signal et poursuivi un plus grand nombre de prvaricateurs. On na pas manqu de faire un crime au dcret de ce qui tait au contraire sa louange.

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Sous lancien ordre de choses, il ny avait pas moins de coupables, mais on ne les dcouvrait pas. Sous lempire du dcret du 31 dcembre, les magistrats indignes ne seront pas plus incorruptibles; seulement, le parquet aura moins de moyens de surveillance que lautorit administrative. On ne fait pas un honnte homme du jour su lendemain; on nen invente pas, et il faudrait en inventer pour avoir des kadhis semblables nos bons juges. Les lments de la moralit et de la probit ne sont pas les mmes pour les deux races : ce qui est crime ici, l est peine une peccadille. Les arrts de lopinion ne sont ni aussi svres, ni irrfragables. Les kadhis clairs et relativement probes seront forme par nos coles suprieures musulmanes. Il faut les attendre avec patience ; cela nous est dautant plus facile que les kadhis, aprs tout, ne jugent que les musulmans. La comparaison du dcret du 1er octobre 1854 avec celui du 31 dcembre 1859, qui a prtendu le corriger, nous a permis de prendre linitiateur en agrant dlit de tentative dabsorption vis--vis de son disciple. Les sophismes qui se dgoisent sous le nom de fusion nont tromp aucun observateur attentif cet gard. Il est singulier de remarquer que les tempraments, la prudence, le respect du vaincu manent du ministre de la guerre, alors charg de la

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direction de lAlgrie ; tandis que les procds sommaires et enchevtrs, les tendances exclusives, les ddains pour le peuple conquis se trouvent lapanage des prneurs du droit commun et de lapplication immdiate des institutions franaises. Enn, constatons notre impartialit en notant quaucun des deux dcrets ne fait mention des conditions exiges pour arriver la magistrature indigne. Les kadhis et les assesseurs pourront encore tre choisis parmi les boutiquiers, et si M. Combien nest plus assesseur, ce que nous ne saurions dire, rien ne nous garantit contre son retour possible parmi notre magistrature assise. Les cultes ne pouvaient tre oublis dans nos efforts pour introduire de lordre dans la socit musulmane; mais tout le monde comprendra que la circonspection et mme une certaine hsitation taient ici trs excusables. On a divis les dices religieux en plusieurs classes, selon limportance des localits ; tout musulman na plus le droit de construire une chapelle sans autorisation de ltat; les divers fonctionnaires religieux, salaris sur le budget de la mtropole ou sur ceux des communes et des dpartements, sont la nomination de lautorit ; les dices religieux sont entretenus. Nous ne rpterons pas ici les accusations formules contre ladministration qui a runi au domaine de ltat toutes les proprits appartenant autrefois aux mosques,

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et qui ne consacre quune trs minime partie des revenus lentretien des dices religieux et des coles. Si on comparait le budget de linstruction publique et des cultes pour les deux cent mille Europens avec celui des mmes services pour les trois millions de musulmans, on trouverait des chiffres en proportion inverse du nombre dmes de chacun des deux cultes. Linitiateur a un peu frustr ici les droits de liniti; mais il tait si dangereux dencrer plus avant dans les choses de la religion, quil faut pardonner loubli dont nous sommes coupables. Les musulmans nont pas de clerg proprement parler; il ny a pas pour eux des oints du Seigneur qui le ciel a donn le pouvoir de lier et de dlier. Chaque croyant peut, loccasion, remplir lofce de prtre (imam); sil y a des personnes dsignes par lautorit ou par les fondateurs des chapelles pour annoncer la prire, adresser aux dles une homlie la prire du vendredi, diriger les exercices pieux, ce nest que par suite de la division de travail ncessaire partout. Il ny a aucune conscration particulire. Il ne nous appartenait pas de constituer un clerg, de lui donner une hirarchie et de lui confrer des pouvoirs spirituels ; mais peut-tre aurait-il fallu crer un consistoire musulman, compos de notables, qui aurait soumis lautorit franaise les demandes et les propositions concernant le culte.

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Cette institution est dans lesprit des indignes; elle serait sans inconvnient politique, pourvu, toutefois, quencourag par les succs du procureur gnral, lvque dAlger ne rclamt pas la nomination et la surveillance des consistoires musulmans. Daprs cet expos, on voit quon a accus bien tort le gouvernement franais de trop protger le culte musulman. On a voulu faire un crime ladministration davoir, dans certaines localits, bti la mosque avant lglise. La chose est facile expliquer, et rien nest plus innocent. Depuis la prise dAlger, cest--dire depuis trente ans, pas une seule mosque na t btie par ltat pour les besoins du culte musulman. Celles qui ont t construites sous la direction des ofciers du gnie, Philippeville et Stif notamment, lont t au moyen de souscriptions recueillies parmi les indignes. Ces braves musulmans sont si fanatiques, quils ont mme souscrit pour la construction dune glise catholique Djelfa, sur la route de Boghar Laghouat. On a, il est vrai, rpar quelques mosques Alger et dans les principales villes ; mais il faut ajouter que, dans toutes les villes sans exception, plusieurs mosques ont t distraites de leur affectation pieuse pour les besoins des services publics, ou dmolies pour llargissement des rues, ou transformes en glises pour le culte catholique. Ces diverses

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mesures sesont accomplies avec tant de facilit, quon doit supposer quon ne craignait pas beaucoup le fanatisme musulman. En somme, les progrs relatifs ladministration du culte sont peu apparents et peu nombreux; ils sont signicatifs cependant au point de vue social : salaire au personnel des mosques, dpenses inscrites dans les divers budgets, mosques classes comme dices du domaine public. Le progrs le plus considrable pour les familles indignes consiste dans ltablissement de registres de ltat civil. Cette institution fonctionne avec la plus grande rgularit dans les villes; elle nest encore qu ltat dessai dans les tribus. La rsistance l devait tre en effet plus vive que dans les grands centres de population ; les zlateurs des vieux prjugs nous accusaient de vouloir faire des listes de leurs enfants pour les emmener plus tard en esclavage en France. Dans les villes, quelques administrateurs intelligents ont eu la pense dallouer une prime aux sages-femmes indignes qui font des dclarations rgulires ltat civil. On comprend limmense porte de cet lment dordre et de stabilit. Les liations vont stablir rgulirement, les familles sindividualiser et prendre leur nom. Ds les premiers essais pour la tenue des registres, on sest aperu dun inconvnient qui ne manque pas de gravit.

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Les noms arabes sont dune transcription difcile en caractres franais ; en les crivant comme on croit les entendre prononcer, tout le monde ne les orthographie pas de la mme manire ; chacun suit un systme diffrent de transcription, Ainsi le mme nom gure tantt dune faon, tantt dune autre, sur les matricules de limpt ou sur les sommiers du domaine, ou dans les dossiers du tribunal, ou sur les registres de ltat civil. Une orthographe uniforme et rigoureuse des noms est cependant indispensable pour les actes de ltat civil. An dobvier cet inconvnient, le gouvernement, du temps du despotisme du sabre, a donn des ordres pour la composition dun vocabulaire de tous les noms dhommes, de villes, de localits, de rivires, de montagnes, en crivant le mot arabe ct du mot franais. Un mode de transcription trs simple devait tre adopt pour crire les noms en caractres Franais. Le vocabulaire devait ensuite tre imprim, an que tous les maires, les ofciers publics, tous les agents de ladministration pussent en recevoir un exemplaire, qui aurait t consult toutes les fois quil y aurait eu un nom arabe crire. Une orthographe uniforme prvaudrait, et il serait facile de suivre un individu travers tous les documents o son nom gurerait. Malheureusement la grande rvolution qui devait rgnrer lAlgrie

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sest produite avant que le vocabulaire t termin, et on attend encore cet intressant travail. Si le succs nest pas plus rapide, on voit que lapathie de linitiateur est aussi blmer que la mance et le mauvais vouloir de liniti.

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CHAPITRE II

ORGANISATION ADMINISTRATIVE.

Tribu. Administration dAbd-el-Kader. Kabyles. Impts. Centimes additionnels. Forces militaires. Makhzen. Goum. Troupes indignes. Prix du sang. Proprit.

Peut-tre nous accusera-t-on de nous laisser aller des dveloppements trop dtaills : cest une des ncessits des rgles que nous avons traces pour notre travail. A chaque pas nous devons revenir au point de dpart de la socit musulmane. Si nous savons bien quelle tait la situation avant la conqute, nous apprcierons mieux et ltat actuel et les esprances permises pour lavenir. Nous arrivons lorganisation administrative. Les indignes de lAlgrie sont encore constitus en tribu ; la forme a survcu aux circonstances qui en dterminrent ladoption. La tribu reprsentait lorigine le groupe familial obissant au patriarche ;

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aux liens de parent sajoutrent bientt dautres lments ; la tribu tendit son action comme centre dun intrt collectif; aux parents se rallirent les clients et les associs. Le groupe se dveloppant, il devint ncessaire de le subdiviser; la tribu fut partage en ferka (fraction), puis la ferka se divisa en douar (cercle, rond). L sarrta le fractionnement. Le douar, compos dune vingtaine de tentes environ, cest--dire dautant de chefs de famille, est considr comme la monade de la tribu. Le douar peut tre assimil au hameau de France, avec llment de consanguinit de plus. Les habitants ont leurs champs en commun; ils envoient leurs troupeaux au pturage sous la garde dun berger fourni par chaque tente tour de rle. Le douar ne forme pas, proprement parler, une circonscription administrative : il obit un notable investi par lassentiment de lopinion et la notorit publique dune autorit dun caractre tout moral. La ferka prenait souvent un nom spcial pour se distinguer de la tribu ; elle est place sons les ordres dun cheikh, premier anneau des pouvoirs publics. Ce nest pas encore le maire, mais ladjoint charg de la direction dune annexe de la commune. La runion de la ferka constitue la tribu commande par un kad, qui peut tre compar un maire cantonnal. La tribu est le vritable embryon de la commune. En

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effet, nous allons voir apparatre une institution qui rappelle dune manire imparfaite notre conseil municipal. La runion des chefs de douar et dos cheikhs de ferka, sous la prsidence du kad, constitue la djimaa (assemble), qui, sans attributions rgulirement dtermines, tient dans la tribu une place importante. Le kad la consulte dans les principaux actes de son administration, et il doit obtenir le concours de ce conseil de notables pour tre respect et obi de tous. Personne ne dsigne les membres de la djemaa ; lopinion publique seule signale au kad, pour la reprsenter, les plus sages, les plus riches, les plus braves. Tel tait le cadre de ladministration dans les contres ranges sous la domination des Turcs. Dans les rgions que leur loignement ou les difcults de leur abord pouvaient soustraire laction de lautorit centralise dans les villes, le pays avait gard une organisation dun caractre fodal. Certaines familles, qui avaient avant les Turcs exerc lautorit souveraine, conservaient sous leur dpendance des circonscriptions tendues avec le simple titre de cheikh. Ce mot avait alors une signication plus leve que celle attribue aux chefs de ferka. Ces exceptions se remarquaient aussi au prot des marabouts les plus renomms composant la noblesse religieuse. Ceux-ci avaient des serviteurs ; les nobles

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militaires, des clients, des sujets. Dans les parties ouvertes du pays o les troupes turques pntraient facilement, les tribus taient groupes en beylik, obissant un fonctionnaire appel bey et rsidant dans une ville. Il y avait trois beyliks : ceux dOran, de Mdah et de Constantine, reprsentant trois provinces. Ainsi, des chefs de tribu relevant sans intermdiaires du bey de la province, ou bien dun grand feudataire avec lequel ils avaient des relations directes dobissance, telle tait lorganisation. Lorsque les indignes, soulevs dans la province dOran, choisirent Abd-el-Kader, alors g de 24 ans, pour diriger la rsistance contre la conqute franaise, ce jeune homme de gnie t faire un pas lorganisation administrative ; il avait compris que lordre doit tre partout la base de la vritable unit. Plusieurs tribus furent runies et places sous les ordres dun fonctionnaire qui prit le nom dagha; la circonscription sappela aghalik, sorte darrondissement rpondant une sous-prfecture ; enn, plusieurs aghaliks constiturent le commandement dun khalife, assimilable notre dpartement, mais beaucoup moins tendu que la province turque ou beylik. Tous ces fonctionnaires taient investis des attributions civiles et militaires; ils administraient et commandaient les contingents de leurs tribu devant lennemi.

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La lutte soutenue par Abd-el-Kader contre la France ne pouvait avoir que la religion pour drapeau. La nationalit, telle que nous la connaissons en Europe, navait encore quune existence latente parmi ces populations fractionnes en tribus se rattachant des origines diverses et hostiles. Arabes, Berbres, habitants des plaines, montagnards, Kabyles, Chaoua, formaient autant de groupes distincts, xs au sol dune manire en quelque sorte prcaire ; mais tous taient musulmans. La religion tait le sentiment le plus gnral dans lequel se confondaient lattachement la terre o reposaient les anctres et aux traditions, le patriotisme local, la haine de ltranger. Le conqurant, lassaillant europen devait naturellement aussi apparatre sous le drapeau de sa foi religieuse. Depuis plusieurs sicles , les indignes avaient toujours vu leur pays attaqu, non par telle on telle nation, mais par des chrtiens, quils fassent Espagnols, Portugais on Italiens. Dans cet ordre dides, pour toucher plus directement la bre populaire, Abd-el-Kader dut choisir ses lieutenants et ses principaux agents parmi les personnages de la. noblesse religieuse; il emprunta les formules mentionnes dans les livres sacrs pour gouverner ; les impts ordinaires et extraordinaires reurent des dnominations puises dans le Koran. Lui mme prit le titre de commandeur des croyants:

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Emir et Moumenin ; il dsigna des hommes probes et claire pour rendre la justice dans chaque tribu. La ferveur religieuse amena une grande sollicitude pour linstruction publique ; les chefs tant presque tous des marabouts, ils ne pouvaient ngliger les mosques et les coles que le livre saint a si hautement glories. Il organisa des troupes rgulires pied et cheval, cra des arsenaux, btit des forteresses. Qui peut dire ce que cet homme illustre et fait pour la cration dun gouvernement rgulier et pour donner la vie la nationalit algrienne ! La guerre, avec ses besoins dargent sans cesse renaissants, avec ses pripties diverses, avec les calamits quelle entranait aprs elle, labsorba tout entier et dvora vite les forces du pays. Lorsquon songe lnergie de la rsistance quil nous a oppose, lexigut de ses ressources, leffectif restreint de ses taupes rgulires, sans instruction militaire, sans armement, sans ofciers, sans munitions assures, on ne peut sempcher dadmirer ce peuple guerrier et le chef quil avait plac sa tte. Le secret de linuence que nos ofcies ont prise sur les indignes sexplique par cette lutte longue et acharne. En combattant les uns contre les autres, Franais et indignes ont appris sestimer rciproquement. La politique romaine scriait Malheur aux vaincus ! A larme franaise

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appartient ce mot du cur : Honneur au courage malheureux ! La puissance dAbd-el-Kader avait son foyer principal dans la province dOran; elle stait tendue dans la province dAlger; elle toucha peine la partie occidentale de la province de Constantine et la lisire de son Sahara. Tout le pt montagneux compris entre Dellys et Philippeville ne put tre entam. II ny avait plus la mme communaut de souffrances dans le pass. Chez ces montagnards, les intrts individuels dominaient les intrts collectifs. Lorsque les tribus rent leur soumission la France, nous conservmes chaque contre son organisation. Les provinces dOran et dAlger gardrent les dnominations et les circonscriptions tablies par Abd-el-Kader, tandis que la province de Constantine resta peu prs constitue comme du temps de la domination turque. LAlgrie tait donc ainsi organise au moment o notre inuence commenait sexercer sur sa population. Dans tout le Tell, le douar, la ferka et la tribu ; louest et au centre, lorganisation administrative dAbdel-Kader, avec ses formes et ses noms religieux ; lest, le systme turc ; au sud et dans les contres les plus loignes de nos centres daction, les grands feudataires maintenus ; ici, la noblesse militaire (les Ouled-Mokran, les Ben-Ganah, les Ben-Achour, les Ben-Sad, etc.) ; l, la noblesse religieuse (les OuledSidi-Cheikh, les Ben-Aly-Chrif, les Ben-Azzedin,

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les Ouled-Sidi-Laribi , les Ouled-Embarek, etc.). Les Kabyles du littoral mditerranen mritent une mention spciale. La plupart navaient jamais obi ni aux Turcs, ni Abd-el-Kader. En les rangeant sous notre domination, nous respectmes leur organisation. Le massif montagneux du Djurdjura, entre Dellys et Bougie, fut toujours le centre de lindpendance kabyle. L, le gourbi, maison ou cabane de chaume, a remplac la tente ; au lieu du douar, nous trouvons le village (dechera) ; plusieurs villages composent une kharouba, fraction de la tribu. La population est xe au sol ; elle est laborieuse, oblige de lutter contre de grandes difcults pour assurer son existence ; les individualits saccusent plus fortement; les intrts collectifs sont moins puissants; la constitution politique a un caractre dmocratique trs tranch. Le village est la base de lorganisation ; tous les chefs sont llection : ce ne sont plus des commandants militaires, mais de vritables magistrats municipaux. Le maire du village, amin, na que des pouvoirs limits; il est lagent de l djemaa qui dlibre sur les affaires et dcide souverainement. Elle est compose des notables et rend la justice civile, commerciale et correctionnelle, daprs des codes (kanoun) particuliers pour chaque tribu. Dans les occasions solennelles, tous les hommes en tat de porter les armes prennent

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part la dlibration. Les dcisions sont rendues par acclamations. Chaque village a son autonomie, et ce nest quexceptionnellement quil reconnat lautorit dun chef de tribu, Amin-el-Oumena, lu par les amins. Lorsque la guerre clate, on proclame un chef, sorte de dictateur, pour commander ; la guerre nie, chaque confdr reprend sa libert daction. On a prconis cette organisation comme le prototype de la dmocratie rpublicaine. On ny avait pas regard dassez prs, car on a bientt reconnu que les divisions sont pousses linni: un mme village a quelquefois un amin pour chaque quartier, et la guerre civile se fait de quartier quartier ; les lections sont souvent loccasion de rixes sanglantes. Si la Kabylie est un exemple, cest pour nous enseigner le danger du morcellement linni des intrts sociaux. On maintint la division de lAlgrie en trois provinces, la tte desquelles furent placs des gnraux ; les provinces furent partages en subdivisions militaires, rpondant su commandement des khalifes dAbd-el-Kader ; les subdivisions se composrent de cercles comprenant un ou deux aghaliks. Les ofciers franais commandant ces diverses circonscriptions territoriales taient investis des pouvoirs administratifs sur les indignes, et ceux-ci restrent soumis leurs kads, cheikhs, amies, etc.

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Les rouages tant conservs, nous avions une action plus directe exercer sur les principes et les dispositions de ladministration. La premire question qui se prsentait tait celle des impts, la plus dlicate partout rgler. Le payement de limpt est, en effet, chez les indignes, le tmoignage le plus manifeste de la sujtion. Continuant se placer au sage point de vue dviter les complications par des innovations prmatures, lautorit militaire ne toucha pas, malgr de notaires imperfections, au systme dimpt quil trouva tabli dans chaque province ; elle sappliqua, seulement coordonner les oprations relatives lassiette, la rpartition et la perception. Il fallut ncessairement recourir encore aux agents indignes pour les recensements et la collection; mais des ofciers franais furent chargs de contrler srieusement leurs oprations. Les ordres pour limpt spcirent la part due par chaque fraction de tribu ; dans les cercles les plus rapprochs de nos centres doccupation, on tablit mme des tats o on indiquait les cotes individuelles. Le contribuable se mit en relations directes avec nos agents nanciers pour les versements, et shabitua rclamer un rcpiss rgulier. Les charges furent plus galement rparties ; chacun sachant ce quil avait payer, le chef indigne ne put, comme autrefois, percevoir trois ou quatre fois la valeur de la

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contribution demande par ltat et en dtourner la majeure partie son prot. Les revenus du Trsor montrent rapidement de la somme de trois millions celle de quinze millions de francs, sans que la situation du contribuable et t aggrave. Une utile amlioration fut introduite. Un arrt ministriel, rendu le 30 juillet 1855, rgularisa le mode de perception, demploi et de comptabilit des taxes supplmentaires que les indignes des tribus simposaient annuellement, dans le but de pourvoir aux dpenses dutilit commune. Des centimes additionnels furent ajouts au principal de limpt pour tre recouvrs dans les mmes formes et aux mmes poques que limpt principal, sans pouvoir en dpasser le dixime ; ils sont consacrs intgralement et exclusivement aux dpenses dutilit commune spciales aux tribus de chaque subdivision militaire. Les receveurs des contributions diverses encaissent ces fonds. Le service du gnie, en ce qui concerne les travaux, et les intendants militaires, pour les frais dadministration, sont ordonnateurs secondaires. Les comptes relatifs au recouvrement, lemploi des sommes, sont transmis annuellement la Cour des comptes. Les rgles de la comptabilit des communes sont applicables aux centimes additionnels. Les dpenses imputables sur ce budget sont celles qui sont pays en France par les budgets dpartementaux et communaux. La rpartition en est

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arrte par le ministre sur la proposition des gnraux commandant les divisions territoriales. Il tait impassible quil en fut dabord autrement ; les indignes ne pouvaient encore avoir des reprsentants rgulirement lus pour Ladministration directe de leurs intrts. Les progrs ultrieurs permettront de sparer les dpenses communales de celles relatives lintrt dpartemental, et dadmettre les contribuables lexercer une action sur la rpartition et le contrle des dpenses. Les indignes se sont toujours montrs empresss concourir aux travaux dutilit publique excuts dans les tribus; mais, avant ltablissement des centimes additionnels, ces travaux se faisaient au moyen de cotisations volontaires trop souvent recueillies dune manire arbitraire; les fonds taient verss dans une caisse tenue par le bureau arabe; lemploi des sommes ntait pas contrl dune manire rgulire ; des abus regrettables avaient t signals, et on avait vu certaines tribus payer en cotisations, dites volontaires, des sommes suprieures celles rclames par ltat titre dimpt. Rien de cela ne peut plus se produire ; linstitution nouvelle fonctionne avec toutes les garanties dordre et de probit dsirables. Les bureaux arabes ont t dchargs dun grand souci: le rglement et lemploi des cotisations volontaires leur suscitaient des embarras

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et des peines excessives; trop souvent ils ne recueillaient pour rcompense de leurs efforts et de leur zle que le soupon et la calomnie. Un grave reproche a t formul rcemment contre lemploi des centimes additionnels, tel quil est rgl par les autorits franaises. Les crdits les plus importants, dit-on, sont allous pour des dpenses dadministration dont quelques-unes devraient incomber ltat, et pour des travaux dun intrt plus direct pour les Europens que pour les indignes. On voudrait que les coles, les mosques, les travaux dutilit communale fussent plus largement dots. Le budget des centimes additionnels est le vritable budget du progrs ; il a, ce titre, un caractre sacr qui devrait le prserver des emprunts quon lui fait quelquefois pour satisfaire des besoins trangers. On cite, lappui de ce reproche, une forte somme prleve sur ce budget pour tre prte, puis abandonne, un chef indigne, comme rcompense danciens services rendus. Ltat a fait payer une dette qui lui tait personnelle par la caisse des centimes additionnels(1). Linitiateur a ici exploit sans vergogne son initi. Des tentatives ont t faites pour attribuer aux conseils gnraux, o les indignes ne comptent que
____________________ (1) Ce don bnvole semble navoir eu pour but que de tromper ltat lui-mme, car vers la mme poque, un document public afrmait que ce mme personnage possdait pour plus de 50,000 fr. de bestiaux, et disposait de plus de 80,000 fr. Il est vrai quon navait rien dit de son passif

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deux mem-bres sur vingt-cinq, ladministration des centimes additionnels ; ce projet de spoliation avait t ajourn. Il nest plus craindre aujourdhui pour les territoires militaires, aprs les paroles de lEmpereur en faveur des indignes ; on se contentera sans doute de disposer des centimes additionnels pays par les indignes du territoire civil(1). Un des cts les plus favorables du progrs accompli, en ce qui touche limpt, consiste demander au contribuable de sacquitter en numraire, au lieu de faire des prlvements en nature.
____________________ (1) Voici un extrait du budget des recettes da dpartement dAlger, prsent la dernire session du conseil gnral : 1 Secours accorde sur les bonis de lancien budget local et municipal...............................................................................650,000 fr. 2 Part attribue sur le produit de limpt arabe (4/10) et amendes arabes...............................................................1,750,000 fr. 31/5 du produit de loctroi de mer..............................250,000 fr. 4 Attribution sur le fond commun..............................200,000 fr. 5 Restant libre de 1859.................................................40,000 fr. 6 Autres produits........................................................157,404 fr. Ensemble...............3,047,404 fr. De laveu du prfet, les populations arabes, kabyles et sahariennes fournissent limpt et la population europenne le consomme, Il a trouv cette formule nave pour exprimer lexploitation de lindigne par lEuropen. Dans la province dAlger lEuropen est entretenu par lArabe raison de 50 fr. Par tte ; Oran raison de 28 fr. ; Alger, lEuropen ne reoit que 18 fr. De l des plaintes amres contre le peu dquit de cette rpartition. Comment un conseil gnral nomm par ladministration, ne pouvant disposer que des fonds de subvention donns par ltat, ne voulant pas payer dimpt, peut-il compter pour une Institution srieuse ? Comment serait-il antre chose quun instrument dont ladministration peut faire usage beaucoup plus pour imposer ses ides et les projets que pour connatre la vritable opinion publique?

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Lavantage na pas t moins grand pour le Trsor que pour les indignes, qui avaient souvent des transports faire de longues distances : les versements exigeaient plus de temps et donnaient lieu dincessantes contestations. Les centimes additionnels ont aussi affranchi le contribuable dune foule de petites redevances, soit en argent, soit en nature, que les chefs indignes lui demandaient toute occasion et sous le moindre prtexte. Ces chefs, si on en excepte les grands dignitaires, khalifa, bach-agha et agha, ne reoivent pas de traitement xe. Comme rmunration de leurs fonctions, ils jouissaient de certaines immunits et de certains droits dont lorigine tait fort ancienne. Au moment de leur investiture, ils percevaient un droit daubaine et de joyeux avnement dont le taux et la rpartition taient indtermins ; la tribu fournissait son kad une tente, un cheval harnach et toute une installation complte: tapis, nattes, etc., y compris mme une esclave noire. Sil se mariait, sil faisait circoncire son ls, loccasion de toutes les ftes de famille, ctaient autant de motifs pour ranonner ses administrs. A lpoque des labours, chaque charrue lui devait trois jours de corve, autant pour la moisson, autant pour le transport de ses grains, puis des saufs, des volailles, du bois, du beurre, des agneaux, etc. Toutes les saisons avaient leurs redevances particulires.

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Lors de la perception des impts, il faisait payer un dixime en sus comme frais de perception. Sil crivait un ordre ou une simple lettre un de ses administrs, celui-ci devait payer le courrier, lhospitaliser et nourrir son cheval. Les centimes additionnels ont permis dabolir la presque totalit de ces privilges vexatoires. On na conserv que le droit aux corves; dans beaucoup de localits, pourtant, il a t supprim, et le dixime de limpt, reprsentant les frais de perception, constitue la seule rtribution des chefs. Mais, au lieu de prlever ce dixime en sus de limpt, comme cela se pratiquait autrefois, ltat le dduit du montant brut encaiss. Des pas dcisifs restent faire: rtribution xe et rgulire de tous les chefs et cotes individuelles pour tous les contribuables. Le temps amnera ces progrs : le pass, cet gard, nous rpond de lavenir. Linuence franaise devait se faire sentir dabord dans les choses de la guerre. Les indignes sont habitus porter les armes ds lge le plus tendre; ils sont naturellement trs-braves et ne comptent jamais avec le danger. La vie nomade, avec ses mille accidents imprvus, a dvelopp chez eux lintelligence pour lattaque et la dfense, et leur respect pour lautorit les rend facilement disciplinables. Les Kabyles, tous les montagnards en gnral, et une partie de la population du Sahara, auraient pu fournir

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dexcellents fantassins. Quant aux cavaliers, on aurait pu les recruter indistinctement partout, aussi bien parmi les Berbres, descendants des Numides, que parmi les Arabes originaires du Hedjaz, patrie du cheval. Cependant, avant la prise dAlger, il nexistait pas de troupes indignes rgulires; les Trucs nadmettaient pas les Algriens dans leur infanterie. Les premires troupes indignes pied furent organises par le bey de Constantine aprs 1830, puis par Abd-el-Kader. Les Turcs navaient pas de cavalerie rgulire ; ils nemployaient que les contingents des tribus et les makhzen, dont nous allons parler bientt. Abd-el-Kader avait form. une cavalerie. Il est important de noter que ces essais ont t postrieurs lorganisation de nos troupes indignes. En fondant les beyliks de Mdah, dOran et de Constantine, les Turcs cherchrent des auxiliaires dans la population mme, pour consolider leur administration naissante ; ils institurent auprs des trois chefs-lieux, des colonies, sous la tente, composes de cavaliers dlite qui leur devaient le service militaire, Cette cavalerie prit le nom de makhzen. Voici de quelle manire se formrent ces tribus. Sur un territoire situ proximit de leur capitale, les beys appelrent les hommes de bonne volont qui voulaient se dvouer leur service. Ces cavaliers arrivrent avec leur tente, leur famille et leurs troupeaux, on

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donna des armes et des chevaux ceux qui en manquaient, et on leur assigna des terres pour labourer, avec le privilge de ne pas payer dimpt, ou de ne payer quun impt trs rduit. Ces appels, adresss aux tribus les plus guerrires, transformrent en auxiliaires du pouvoir les cavaliers les plus ardents autrefois dans les rvoltes. Les tribus makhzen reurent le nom de zmala, de zemoul, de deira ou de douair, cest--dire ceux qui entourent, qui accompagnent. Sur un ordre du bey, le makhzen montait cheval, soit pour chtier des rebelles, soit pour faciliter lexcution des mesures administratives, ou pour percevoir limpt chez les tribus rcalcitrantes. Pour chaque cinquante cavaliers environ, on nommait un chef qui nexerait quune autorit purement militaire. Dans la province de Constantine, et surtout dans celle dOran, ces cavaliers jouissaient dun grand renom ; ils avaient le privilge de fournir la plupart des kads appels au commandement des tribus les plus importantes. Outre cette cavalerie, les Turcs convoquaient, lorsquil sagissait doprations militaires srieuses, les contingents des tribus (goum), comprenant tous les hommes valides possdant un cheval et des armes. Ces contingents devaient emporter des provisions, et vivaient sur le pays lorsquelles taient puises.

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Cet tat de choses fut modi par la conqute. Nous ne pouvions maintenir une organisation militaire si contraire nos institutions et o subsistaient encore les restes de lesprit fodal. Cest du lendemain en quelque sorte de la prise dAlger que date la premire formation de troupes indignes au service de la France(1). Un corps de-fantassins fut dabord cr et prit le nom de zouaves, nom francis de la tribu kabyle du Djurdjura, les Zouaoua, parmi lesquels se recrutaient les soldats pied du bey de Tunis. On accueillit dans cette troupe les dbris de linfanterie turque qui navaient pas migr en Orient, des Kabyles et les indignes des tribus qui se prsentrent. Un corps de cavalerie fut galement organis et reut le nom de chasseurs algriens. Cette premire formation des troupes indignes procda par ttonnements, et arriva, par des modications successives, une constitution rgulire(2). Les zouaves et les
____________________ (1) Arrt du gnral Clauzel en date du 1er octobre 1830. (2) 11 janvier 1831. Cration des gendarmes maures. 24 juin 1833. Organisation des spahis-el-Fahs. 10 juin 1835. Formation dun corps de spahis Bne. 7 dcembre 1841. Cration de 20 escadrons de spahis. 21 juillet 1845. Rorganisation en 3 rgiments. 5 juillet 1840. Cration dun bataillon de tirailleurs indignes Constantine. 7 dcembre 1841. Organisation de linfanterie indigne en 3 bataillons (un par province) 16 octobre 1855. Formation de 3 rgiments. Tant que les soldats Indignes ont t confondus avec les soldats franais, cette troupe mixte na pas eu une grande valeur; mais, lorsquon les a spars, en ne mettant les Franais en contact avec les indignes que comme chefs, zouaves et tirailleurs sont devenus des soldats dlite. Cette leon ne doit pas tre perdue pour ceux qui veulent appliquer sans prparation aux indignes nos institutions et nos lois.

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chasseurs algriens devinrent des corps entirement franais par llimination de llment indigne. On forma de nouveaux corps indignes, o entrrent un trs petit nombre de soldats franais, pour servir dordonnance aux ofciers et pour occuper les places de marchaux-ferrants et autres emplois spciaux auxquels les indignes ntaient pas aptes. Les caporaux, brigadiers, sergents, marchaux-deslogis, sous-lieutenants et lieutenants, furent pris moiti parmi les indignes et moiti parmi les Franais, quoiquil ny et plus de soldats franais. Les fantassins reurent le nom de tirailleurs indignes, les cavaliers celui de spahis. Il existe aujourdhui trois rgiments de tirailleurs indignes et trois rgiments de spahis, formant un effectif denviron 10,000 hommes. Ce chiffre, dans une arme de 65,000 hommes, nest pas assez lev pour justier les craintes des personnes qui ont pens que nos troupes indignes pourraient un jour se rvolter, comme les cipayes de lInde anglaise, et prter leur concours une insurrection gnrale. Les tirailleurs indignes et les spahis nous rendent de trs grands services pour la domination de lAlgrie. Nous ne parlons pas seulement de leur bravoure sur le champ de bataille et de leur valeur comme troupes rgulires : la brillante part quils ont prise nos succs en Crime et en Italie nous

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pense de tout dveloppement cet gard; mais le rle clatant quils ont jou dans les guerres europennes nest quun pisode de leur vie militaire : leur utilit est de tous les jours en Algrie. Ils occupent des postes avancs o lacclimatation serait trop dure pour les soldats franais ; les spahis fournissent aux bureaux arabes plus de six cents cavaliers, qui remplissent dans le territoire militaire les fonctions de la gendarmerie, et sans lesquels ladministration des tribus serait impossible. Nos troupes indignes nous ont toujours servi avec une inbranlable dlit. Au milieu des preuves les plus critiques, pendant la guerre contre les tribus ou lors des insurrections les plus formidables, un trs petit nombre seulement a dsert; on peut mme dire quil ny a pas eu une seule dsertion dans la province de Constantine. Ce rsultat est d la libert quon laissait aux soldats indignes de se marier et de vivre dans leur famille, lorsquils rentraient dans les garnisons. Affranchis du rgime troit de la caserne, les membres de leur famille taient autant dotages qui rpondaient de leur dlit pendant la guerre et de leur bonne conduite dans les garnisons. Quelques gouverneurs des provinces protgeaient hautement les indignes engags an service de la France, leur accordaient des faveurs et des immunits, et faisaient sentir tous lavantage

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dtre rattach la famille militaire franaise. Leffectif lev de notre arme, ladjonction des troupes indignes, le grand nombre de postes permanents tablis pour assurer notre domination, nous permirent de renoncer au systme des tribus militaires qui aidaient les Turcs exploiter les autres tribus. Si les douair, les zmala, les zemoul, les deira, les abid, continurent monter cheval pour suivre nos oprations de guerre, ils neurent plus de rle administratif remplir. Nos ides dgalit et de justice ne pouvaient admettre ces castes militaires, espces de janissaires arrogants, pillards traitant les tribus comme des sujets taillables et corvables. Toutes les fois que nous emes recours eux, dans les premiers temps de loccupation, pour gouverner les indignes, ils nous entranrent des actes violents, tels quils les avaient pratiqus sous les Turcs. Ladministration de la province dOran a toujours t plus svre que celles des provinces dAlger et de Constantine ; nous sommes convaincu quil faut lattribuer linuence et au concours des tribus makhzen, qui ont t plus larges dans louest que partout ailleurs. Elles se sont montres trs braves et trs dles; Abd-el-Kader na jamais pu les dtacher de nous; elles taient pour ainsi dire infodes au dominateur tranger, quel quil ft ; elles mprisaient trop les autres tribus pour faire cause commune

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avec elles; dautre part, les makhzen taient lobjet dune haine universelle que leur rle nexplique que trop bien. On peut aujourdhui avouer que le systme turc, vant par les tribus militaires, a eu aussi ses partisans parmi quelques administrateurs franais. Il nous sufra de citer le massacre de la tribu dEl-Oua (province dAlger), les excutions nombreuses faites dans les prisons en 1831 (province dOran), quarante-quatre ttes coupes sans jugement en 1844 (province de Constantine). Htonsnous dajouter que cette violence na pas trouv dimitateurs, quelle a t vivement blme par lopinion publique, et quaujourdhui les procds envers les indignes sont bienveillants et quitables. La France ne pouvait se mettre la remorque des Turcs pour apprendre gouverner. Les goum, contingents des tribus, nous prtent des ressources prcieuses pour nos expditions; ils sont commands par les ofciers des bureaux arabes. Cette cavalerie, quon pourrait appeler de las garde nationale mobilise, na pas la solidit et lentrain des spahis ; mais son concours est utile pour clairer nos colonnes, pour excuter des razzias, pour poursuivre des rebelles et fouiller le pays. Dans plusieurs circonstances, les ofciers des bureaux arabes ont pu rprimer des troubles, arrter des agitations en se mettant la tte des goum, sans lassistance des

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troupes rgulires franaises. En suivant nos soldats dans les oprations de guerre, les goum se sont familiariss avec notre manire de combattre; leur courage a chang de forme. On sait que les cavaliers des tribus ne chargent jamais le sabre la main, comme nos escadrons; ils sarrtent ordinairement une porte de fusil de lennemi, dchargent leur arme et rebroussent chemin pour recharger. Leurs combats ne sont proprement parler que des escarmouches; ils ne sont pas trs-meurtriers. Il nest pas rare, aujourdhui, de voir nos goum charger lennemi par masses et laborder le sabre et le pistolet au poing. Dans un combat livr le 23 juin 1860, par des tribus algriennes des Marocains, ceux-ci ont t tellement tonns de cette nouvelle manire de combattre, quils nont pas lard se rompre et prendre la fuite. Ces tribus taient conduites par deux brigadiers indignes de spahi ; pas un soldat, pas un ofcier franais ntait prsent. Des contingents sont aussi demands par nous aux Kabyles et aux villages du Sahara: ce sont des fantassins dont nous avons toujours tir un trs-bon parti. Lors de la grande expdition contre la Kabylie du Djurdjura, en 1857, nous avons pu employer des auxiliaires kabyles ds le lendemain des combats qui nous avaient ouvert les montagnes des Beni-Raten. Ctait pour nous un grand avantage

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davoir affaire ces petites rpubliques divises linni. La patrie, la nationalis, pour un Kabyle, ne doit pas signier beaucoup plus que son village et ses allis. Ladmission des indignes dans nos troupes rgulires a t pour eux un puissant moyen de civilisation. Larme est une excellente cole. Ceux qui ont servi dans les tirailleurs ou dans les spahis, ont pris des habitudes dordre, de discipline et de propret quils importent dans leurs familles. Comme la plupart des soldats indignes sont maris, la femme et les enfants se ressentent de la nouvelle vie du chef de famille. Si un petit nombre seulement apprend notre langue, tous se familiarisent avec le vocabulaire du commandement, comprennent rapidement les ordres et devinent la pense de leurs chefs. La perspective de lavancement, quelque limit quil soit, et lespoir de la pension de retraite, les initient des penses davenir et de prvoyance trangres la nature des musulmans. On peut choisir en toute sret, parmi nos troupes indignes, les cheikhs et les kads pour commander les tribus. Ils savent faire un rapport sur un fait auquel ils ont assist, rendre compte de ce quils ont vu, excuter ponctuellement un ordre, se conformer une instruction et garder une consigne. La vie militaire les ayant habitus la rgularit de la comptabilit, il y a plus de chances de trouver parmi eux des agents probes.

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Il est triste que ces indications, qui sortent des faits et de la situation, soient rarement coutes. Les candidats trangers larme triomphent. plus dune fois par lintrigue, mme en territoire militaire ; on prfre, pour commander des tribus essentiellement guerrires, des citadins qui nont jamais combattu, ou bien on choisit des ls de nobles, qui protent du pouvoir pour rparer leur fortune brche par leurs dbauches. Quant au territoire civil, lantagonisme contre lautorit militaire a tellement fauss le jugement, quaux indignes qui ont servi dans nos rangs on prfre pour les emplois de cheikh et de kad, des domestiques, des ls de marchands qui peuvent peine se tenir cheval, des jeunes gens imberbes, illustrs par les vices de notre civilisation. Les modications apportes au rgime militaire de lAlgrie ont diminu beaucoup la prpondrance de laristocratie militaire, de mme que les rformes opres dans linstruction publique et les cultes ont amoindri linuence de laristocratie religieuse. Cest ici le lieu de redresser lerreur qui reprsente les indignes comme des adorateurs serviles de laristocratie. Lislamisme est, comme le christianisme, la religion de lgalit. Cest en Orient quon rencontre les plus frquents exemples dindividualits surgissant tout coup de lobscurit et soutenant avec une grande dignit lclat et les devoirs des

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plus hautes positions. Les parvenus, dans le sens fcheux du mot, sont rares parmi les musulmans. Ce quon a pris pour lamour de laristocratie, nest que le respect de lautorit. Dans une socit fonde sur la force, o aucun pouvoir public ne fait contre poids la violence des individus, il est ncessaire davoir des allis ou des patrons. La force, le succs, voil les divinits autour desquelles se pressera la foule. Que le descendant de la plus illustre famille perde de son pouvoir, son prestige diminue aussitt; il aura droit encore des gards, nais on ira vers lhomme nouveau qui fait preuve dnergie, de courage et qui a la puissance. Dans lextrme civilisation comme dans les socits voisines de lanarchie, on se trouve en prsence de la thorie du succs. Nous navons pas parl, en traitant de la justice, dune mesure importante prise pas ladministration relativement au rachat des crimes par une somme dargent, appel chez les Arabes dia (prix du sang); on ne trouve cette rforme crite dans aucun document ofciel des actes du gouvernement; elle a fait lobjet dune instruction du ministre de la guerre, alors que lAlgrie relevait son dpartement. Le ministre t connatre que les conseils de guerre, chargs de la rpression des crimes en territoire militaire, ne devaient pas arrter linstruction, lorsque le meurtrier avait, conformment la loi musulmane,

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dsintress la famille de la victime. La dia devait tre considre comme une transaction prive, qui stipulait la renonciation la demande de dommages et intrts ; elle ne pouvait, en aucun cas, teindre laction criminelle, intente au nom de la socit, Le pouvoir tutlaire de la loi se rvlait dans toute sa puissance et dans toute son quit ces populations chez lesquelles la richesse et la force foulaient impunment aux pied, la vie et les droits des faibles et des pauvres. La conqute par les armes tant acheve en 1846, on a senti la ncessit de rgler la question de proprit, aussi bien dans le but dasseoir la socit indigne que pour reconnatre les ressources du domaine de ltat. Des tudes srieuses avaient t faites par des crivains comptents. Le gouvernement dirigea lui-mime une enqute, soit dans une commission compose de toutes les notabilits algriennes et sigeant auprs du ministre de la guerre, soit dans le conseil dtat. La commission de lAssemble nationale charge dexaminer le projet de loi propos par le gouvernement se livra de son ct un examen approfondi. De ces tudes et de ces enqutes il est ressorti pour nous que lassiette de la proprit en Algrie tait beaucoup plus une question de fait et dhistoire quune question de droit rsolue par la loi, Les

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crivains qui ont cherch dans le Koran lorigine du droit de proprit ont cru trouver la base de ce droit dans le texte suivant : La terre appartient Dieu. Or, le chef de lIslam tant le reprsentant de Dieu sur la terre, toutes les terres lui appartiennent, et les occupants nont quun droit de jouissance. Cette interprtation du Koran nous parait un peu arbitraire. Le texte se rapporte plutt la dispensation des royaumes entre les diffrentes races et les diverses dynasties qu la pense dune possession du sol. Une pareille vrit navait pas besoin dtre crite dans un livre o linnie puissance de Dieu est clbre presque chaque ligne. Si toutes les terres avaient appartenu au souverain, il aurait aussi bien possd celles de lArabie que celles des pays conquis; mais le droit de proprit individuelle a toujours t reconnu, mme au prot des juifs et des chrtiens, dans la pninsule arabique. Les traditions arabes attribuent au khalife Omar, deuxime successeur du Prophte, deux anecdotes semblables celle du moulin de Sans-Souci, lune Yambo, en Arabie, lautre au Caire. La rsistance des propritaires juifs et chrtiens t modier des plans arrts pour la construction de deux mosques. Est-ce dire que le droit de proprit tait sacr chez les musulmans ? Non, sans doute, puisque le souverain pouvait consquer les biens, exiler ou mettre

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mort les propritaires sans jugement. Sous le rgime du pouvoir absolu, il ny a pas de droit. Pour se mettre labri de la conscation, beaucoup de familles rent donation de leurs proprits aux mosques, en se rservant la jouissance jusqu lextinction de leur descendance. Le souverain respectait ce patrimoine du pauvre et de la religion ; cependant plus dune fois les usufruitiers furent subitement supprims. On vit mme en gypte Mohammed-Ali runir au domaine public, par une sorte de coup dtat, tous les biens substitus aux tablissements religieux. Ne pouvant prouver la possession par le souverain de toutes les terres dans les provinces de lArabie qui ont servi de berceau lislamisme, on a essay de trouver dans la conqute la justication de ce droit. L encore les faits sont en contradiction avec cette thorie absolue. Lorsquune arme musulmane pntrait dans une contre, le gnral devait dabord sommer les habitants, ou dembrasser lislamisme en conservant leurs proprits et leur libert, ou de se soumettre en payant un tribut : dans ce cas, ils gardaient leur religion et mme leurs institutions municipales, ils devenaient des dimm (sujets) ; chacun restait dans sa proprit ; la capitation tait considre comme le rachat de la libert et des biens. Si les habitants aimaient mieux courir la chance des combats, aprs

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avoir t vaincus, ils perdaient leurs biens et leur libert. Les prisonniers de guerre et le butin, mis en commun, taient partags, daprs les instructions du Prophte, entre les combattants et ltat. Le territoire devenait proprit commune de lIslam, et le khalife en avait la disposition ; il en faisait la distribution aux musulmans qui demandaient stablir dans 1e pays. Lorsque ces colons restaient trois ans sans cultiver la terre, elle faisait retour ltat; mais sils lappropriaient, ils en conservaient la proprit et la transmettaient leurs hritiers. Ici encore le seul droit absolu que lon rencontre est attribu non au souverain, mais la communaut musulmane : le souverain na que ladministration des terres conquises. Il est certain que le pouvoir autocratique, con aux chefs de lislamisme les entrana bientt user et abuser des terres de conqute : ctait le fait et non le droit. Un des rois de France, enivr par le despotisme, a bien pu dire : Ltat, cest moi, et je suis le propritaire lgitime de tons les biens de mes sujets. Si on applique lAlgrie les considrations que nous venons dexposer, on se convaincra quil est trs difcile de dmler les bases du droit de proprit. Il est probable que la majeure partie de lAfrique septentrionale a t terre de conqute; cependant on rencontre, mme de nos jours, beaucoup de

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familles qui font remonter leurs titres de proprit jusqu la conqute, comme stant soumises sans combattre et ayant embrass lislamisme. Ce fait ne peut pas tre considr comme exceptionnel entour des villes et des colonies fondes par les Romains et les Byzantins. Quant aux tribus berbres de lintrieur, sait-on quel titre elles possdaient ? Quoi quil en soit, ltat de choses rsultant de la conqute fut bientt modi par les troubles qui agitrent le pays. Avant mme lapparition des dynasties berbres, les descendants des fatimites, sappuyant sur les populations de louest, semparrent de tout le nord de lAfrique : ctait un courant en sens inverse de celui qui avait amen les arabes de lOrient. Puis vint limmense ravage des tribus arabes, au XIe sicle de notre re ; puis les Almarovides et les Almohades, partis galement de louest, et tendant leur domination jusquaux conns de lgypte. Si ces deux dynasties principales lon ajoute lintronisation successive de celles des Zirites, des Beni-Restem, des Beni-Hammad, des Beni-Ziou, des Beni-Merin, des Beni-Hafs, des Beni-Ifren, etc., etc., on pourra se rendre compte des modications profondes et radicales que le classement des proprits a d subir. Chaque prtendant nouveau sappuyait sur une on plusieurs des grandes tribus de race berbre, ou sur les Arabes de linvasion ; les vaincus

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taient obligs de fuir devant le vainqueur. Des tribus sorties des dserts du sud du Maroc arrivaient aux environs de Bougie, on taient refoules jusqu la zone la plus orientale de la Tripolitaine; cellesci passaient de lest louest; celles-l du midi au nord. La proprit urbaine fut certainement fortement branle par les conscations; pour la proprit rurale, la rvolution fut radicale : elle dut changer incessamment de matre, et loccupant, peu rassur sur le droit prcaire que la victoire lui donnait, ne se considra bientt plus que comme un usufruitier. Ce court expos nous expliquera ltat, non pas du droit de proprit, mais de la possession du sol, au moment o notre domination a t substitue celle des Turcs. Il existait un domaine public, compos des proprits consques et des terres apanages certains fonctionnaires ; les mosques possdaient des terrains peu tendus autour des centres de population. Dans les villes, la proprit individuelle tait connue, sinon protge comme en France ; quelques familles possdaient des biens ruraux, et, pour ne pas tre confondues avec les apanags ou avec les biens substitus, elles faisaient viser leurs titres de proprit lavnement de chaque nouveau gouverneur de la province. Quelques tribus, principalement, louest et dans les contres montagneuses, taient propritaires de leur territoire, soit

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quelles leussent achet de lautorit turque, soit que leur droit remontt plus haut ; mais, dans les vastes plaines de lest, dans les rgions dun accs facile, les tribus noccupaient leur territoire qu titre de jouissance; elles taient campes sur le thtre de la lutte, sur le passage des masses qui fuyaient ou qui envahissaient. Le fait avait remplac le droit Dailleurs le droit dexil et de conscation avait souvent t exerc sur les tribus propritaires, et le domaine de ltat avait hrit de leur territoire. Telle tait la constitution matrielle de la proprit. Pour mettre n toutes les incertitudes, pour empcher que les utopistes ne ssent en Algrie, contre le droit de proprit, de dangereux essais dont le contre-coup se serait fait sentir jusquen France, lAssemble nationale reconnut et sanctionna la proprit individuelle, la proprit collective et le droit de jouissance des tribus qui ntaient quusufruitires(1). Le principe de lexpropriation pour cause dutilit publique fut admis sous la condition dune
_____________________ (1) loi du 10 juin 1851. Art. 10. La proprit est inviolable, sans distinction, entre les possesseurs indignes et les possesseurs franais ou autres. Art. 11. Sont reconnus tels quils existaient au moment de la conqute ou tels quils ont t maintenus, rgls ou constitus postrieurement par le gouvernement franais, les droits de proprit et les droits de jouissance appartenant aux particuliers, aux tribus et aux fractions de tribu. Art. 18. Ltat ne peut exiger le sacrice des proprits ou des droits de jouissance reconnus par les articles 10, 11 et 12 de la pente loi, que pour cause dutilit publique lgalement constate, et moyennant le paiement ou la consignation dune juste et pralable indemnit.

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juste et pralable indemnit, mme pour le droit de jouissance. Ainsi on coupait court la thorie de ltat propritaire du sol de par le droit divin ; on mettait une barrire lgale au refoulement de la population indigne. Nous verrons plus tard comment cette loi a t respecte par ladministration, lorsquelle a procd au cantonnement des tribus pour donner des terres la colonisation.

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CHAPITRE III

PROGRS DANS LORDRE MATRIEL

Hygine publique. assistance publique. Mdecins. Agriculture. Pommes terre. Instruments. Cultures nouvelles. Troupeaux. laines. Chevaux. Irrigations. Puits artsien. Reboisement Cantonnement. Droit commun. Divers progrs. Marine.

Il nous reste parler du progrs accompli dans lordre matriel. Pour cette partie de notre travail, les constatations du mouvement en avant sont si nombreuses. quil importe, an de ntre pas tax dexagration, de rappeler quil ne sagit pas dune volution termine, mais de modications qui doivent tre dveloppes : progrs, si on regarde du ct du pass; esprances, si les yen se portent vers lavenir. La masse entire na pas t entame ; laction nouvelle se fait sentir sur ses bords seulement. Le groupe ne sest pas dtourn de son chemin; la partie la plus considrable suit encore les ornires traces

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par les croyances et par les traditions ; sur ses ancs, on remarque un certain nombre dindividus qui ont fait quelques pas vers le groupe franais et qui paraissent disposs adopter nos couleurs. Encore quelques efforts, et les deux groupes seront unis par ces intermdiaires ; ils savanceront, chacun dans leur voie et dun mouvement unitaire; le ct gauche restant purement chrtien, le ct droit musulman, et le centre sincrement franais, quoique musulman. Au point de vue de lhygine publique, les amliorations sont manifestes. Dans les villes, lapplication de nos rglements de voirie a contribu lassainissement. Il nexistait, avant notre domination, ni balayage ni clairage publics ; les rues troites et tortueuses pour rsister laction de la chaleur, gnaient la circulation de lair. On a tabli des fontaines publiques, des gouts; on a pav les rues, cr des marchs dont ltat de propret est attentivement surveill. Des commissions de salubrit ont t charges de visiter les dbitants de comestibles et de boissons, les piciers-droguistes indignes qui vendent les substances mdicamenteuses. Les cimetires ont t loigns des villes et soumis une police svre. La prostitution a t rglemente, et la sant publique a reu des garanties quelle navait pas auparavant. Ces progrs, dira-t-on, sont luvre des autorits municipales des

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villes habites par les Franais. Si les indignes avaient t abandonns leur propre initiative, rien neut t chang leurs habitudes passes. Ils ont subi le progrs. Quimporte ? Croit-on quils nen protent pas ? Pense-t-on quils nen ressentent pas les effets pour leur situation physique, et par contre pour leurs dispositions morales envers les auteurs de cet ordre nouveau ? Lassistance publique a t organise; ses bienfaits ont t tout aussitt apprcis par les indignes. On les a admis dans nos hpitaux en leur rservant des salles spciales toutes les fois que les locaux le permettaient. La vaccine a t propage. Un cours a t tabli Alger par une sage-femme franaise pour enseigner les principes de lanatomie et lobsttrique aux accoucheuses indignes. Pour qui connat les pratiques barbares des matrones nommes kabela et prsidant aux accouchements, limportance civilisatrice et bienfaisante de cet enseignement na pas besoin de commentaires. Des places dlves internes ont t rserves lcole de mdecine dAlger pour les indignes. Les vieillards, les incurables, les alins sont recueillis dans les asiles fonds par ltat ou par les dpartements. Nos orphelinats sont encore ferms aux jeunes musulmans, parce que la direction en est cone des congrgations religieuses. Cest une lacune facile combler.

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Linstitution des monts-de-pit a dlivr les familles ncessiteuses des exactions de lusure ; les caisses dpargne se sont ouvertes pour encourager les ides de prvoyance dans des populations trop disposes se rsigner la misre et la, souffrance, sans lutter pour dfendre avec nergie la sant et le bien-tre. Nous avons leur apprendre la pratique de cet axiome de la civilisation moderne : Aide-toi, le ciel taidera. Pour les tribus, la dissmination de la population sur de vastes territoires, labsence de villes et de villages, les habitudes et les ncessits de la vie nomade, rendaient plus difcile laction de lassistance publique. Elle na pas cependant t vaine. On sait le respect que les Arabes professent pour les mdecins. En Orient, on les nomme hakim, mot qui a aussi la signication de sage. Partout o nos colonnes pntraient, nos mdecins voyaient accourir eux une multitude de malades de tout ge et de tout sexe rclamant des remdes. Cet empressement nous rvla le concours quon pourrait attendre des mdecins pour consolider notre domination et attnuer les rpugnances des indignes se rapprocher de nous. Des consultations gratuites et des dpts de mdicaments furent tablis auprs de chacun des cinquante bureaux arabes; les hpitaux militaires furent ouverts aux malades qui consentaient sy faire traiter. Lorsquune pidmie clatait dans les tribus,

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des mdecins et des inrmiers y taient envoys avec tous les moyens de porter des secours efcaces. Dautres fois, les mdecins faisaient des tournes sur les marchs pour aller au-devant des malades qui nosaient pas se prsenter aux consultations. La vaccine a t pratique sur une trs large chelle, et il est tel mdecin qui a dj inocul le vaccin plusieurs milliers denfants. Dans les premiers temps, on a eu vaincre des prventions tenaces. Les ennemis de la France disaient que nous voulions marquer les enfants pour en faire plus tard des chrtiens on des esclaves. La patience et le zle de nos mdecins ont surmont ces obstacles : lopposition diminue tous les jours. A Sidi-bel-Abbs, dans la province dOran, on a cr une inrmerie spciale pour les indignes. Cet essai, la, charge du budget des centimes additionnels, mrita dtre encourag pour les localits o il ny a pas encore dhpital franais ; quant aux villes qui possdent des hpitaux, il vaut mieux rserver des salles particulires pour les musulmans. Ils acceptent avec beaucoup de respect et de reconnaissance les soins de nos surs de charit. On na pas pu aller plus loin, parce que le personnel mdical de larme nest pas assez nombreux pour pouvoir dtacher tous les praticiens ncessaires au service des tribus. Recourir aux mdecins civils entranerait des dpenses que les centimes additionnels ne peuvent

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supporter. Un supplment de solde de 600 on 700 francs suft pour avoir le concours dun mdecin militaire ; tandis quon ne peut allouer moins de 2,400 ou 3,000 francs un mdecin civil qui serait appel exercer dans les tribus. La vie sous la tente, par douars isols, na pas permis, dun autre ct, dinaugurer les mmes institutions que dans les villes. Il faut se fliciter comme dun grand rsultat de ce que nos mdecins gagnant de plus en plus la conance des hommes des tribus. En ce qui concerne lagriculture, les progrs ont un caractre plus signicatif encore. Plusieurs grande propritaires europens, voyant les vres et les maladies enlever successivement les fermiers franais quils installaient sur leurs terres, ont recul devant la responsabilit des malheurs de cette dangereuse acclimatation ; ils ont en lheureuse pense de faire appel la main-duvre indigne. Toutes les fois quils ont pu avoir des contre-matres franais pour donner lexemple et diriger, ils nont en qu se louer des indignes ; traits avec bienveillance, ils les ont trouvs soumis et intelligents ; lorsque le propritaire a pu soccuper de leurs intrts privs et protger leur famille, ils se sont montrs reconnaissants et dvous. Si lindigne, pour qui tout est nouveau dans le travail europen, parait apporter moins dardeur et

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dactivit, il rachte cette infriorit par la continuit de son labeur. On a calcul que, pendant les annes de lacclimatation, les jours fris et les maladies rduisent, en moyenne, les journes du proltaire europen 150 par an ; tandis que pour lindigne cette moyenne est de 300 journes. La quantit compensa largement la qualit, surtout pour le travail la tche. Il va sans dire que lindigne, qui na pas besoin, nomme lEuropen, dune alimentation substantielle et varie pour rsister au climat ; qui ne mange presque pas de viande ; qui ne se nourrit que dorge et de bl de qualit infrieure ; qui ne boit ni vin, ni caf, ni liqueurs; qui na pas besoin dun vtement aussi compliqu ; qui habite sons une tente en laissant disponibles tous les btiments dexploitation, peut se contenter dun salaire moins lev. La plupart de ces proltaires agricoles indignes appartiennent la Kabylie et aux tribus les plus rapproches de nos centres dactivit. Les travaux de la saison nis, ils retournent chez eux, o ils introduisent les procds et les cultures nouvelles quils ont vu pratiquer. Cest ainsi quen pntrant dans la Djurdjura. nos soldats ont t tout surpris de trouver dans un grand nombre de villages des plantations de pommes de terre et de lgumes inconnue aux Kabyles avant quils eussent travaill dans les larmes et les jardins des Europens. Ailleurs, les indignes

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ont appris de nous greffer les oliviers et les arbres fruitiers, donner deux labours la terre avant les semailles ; faire usage des engrais, purger leurs champs de pierres et de broussailles ; pratiquer les cultures darrire saison qui varient heureusement leur alimentation. Cet enseignement de lexemple, quelque restreint quil ait t, a eu sa valeur ; mais linuence dcisive sur les habitudes agricoles des tribus est due linitiative de lautorit militaire, par lintermdiaire des bureaux arabes. Par leurs soins, la culture de la pomme de terre a t propage sur tous les points de lAlgrie ; quoiquelle nait pas t partout, accueillie avec le mme empressement, dans certaines tribus, elle prend les proportions dune grande culture ; elle gure sur les marchs de lintrieur, et tient dj une place dans la consommation indigne. Quand on compare la facilit avec laquelle la pomme de terre a t adopte par les tribus avec les efforts quil a fallu faire pour la populariser en France, on ne peut sempcher de compter sur le bon sens et lintelligence des indignes pour les progrs qui restent faire. Dans le cercle de Biskra , nous avons transform la culture du henn (lausonia inermis), qui ne servait qu la toilette des femmes, en une culture industrielle. Le henn a t adopt pour la teinture des soies Lyon; il donne un trs-beau noir

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orang, et la fabrication achte tout ce que les indignes peuvent produire. Il faut citer aussi les essais pour la culture du coton et du sorgho ; un kad de Guelma a partag un des grands prix dcerns par lEmpereur la plus importance plantation de coton. La culture du tabac sest tendue ; les plantations darbres fruitiers se sont multiplies : cest par millions quon les compte ; des soldats, choisis dans les garnisons de lintrieur, ont enseign la taille et la greffe. Des moniteurs fournis galement par larme ont appris aux indignes se servir de la faux pour couper les foins et les crales, de la herse et dune charrue perfectionne. Ladministration a fait fabriquer, en France, des modles de charrues presque aussi simples que les charrues arabes, faciles rparer et pouvant donner un labour plus profond. Les soins les plus attentifs sont apports ces expriences, an quelles frappent les indignes et quils adoptent les nouveaux instruments. Dans presque tous les cercles, on a labour et ensemenc un champ, daprs les mthodes nouvelles, ct dun terrain de mme tendue cultiv avec les procds du pays ; au moment de la rcolte, on compare la qualit et la quantit des produits. Les plus obstins sont convaincus et se rendent. Les troupeaux devaient attirer notre attention, puisquils forment un des principaux lments de la

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richesse publique en Algrie. Le pays qui avait donn lEspagne la belle race des moutons-mrinos ne livrait plus au commerce que des laines courtes, pleines de fardes, de sables et dpines. Cette laine ne pouvait tre employe par les lateurs et ne servait qu des usages domestiques. La premire amlioration a consist substituer les cisailles la faucille pour la tonte. Le procd dont se servaient les indignes martyrisait les malheureux animaux et dprciait la laine. Avec les cisailles, lopration est plus rgulire ; elle marche plus vite ; elle sauve la vie un grand nombre de jeunes btes qui succombaient aux blessures faites par la faucille. Aprs avoir rform et facilit la tonte, on sest occup de faire un choix parmi les troupeaux et de sparer les animaux de races diverses; la reproduction a t surveille avec soin, an dviter les mauvais croisements. On a fait construire des abris pour prserver les troupeaux des intempries de lhiver ; on a fait aussi lever des meules de fourrages et de paille pour assurer la nourriture pendant les grandes pluies. Des troupeaux modles ont t rassembls, et des efforts sont tents pour ramener la race sa puret primitive. Les moutons de la Crau, lembouchure du Rhne, et ceux de Graux de Mauchamp, ont fourni dexcellent types pour les croisements avec la race indigne. Pendant que les propritaires europens,

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qui demandaient des reproducteurs aux grandes races anglaises et franaises, chouaient dans leurs tentatives, les essais dirigs avec intelligence par lautorit militaire, en sadressant des races rustiques dont les habitudes se rapprochaient de celles de la race algrienne, taient couronns dun plein succs. La qualit de la laine des troupeaux modles a t considrablement amliore, et les indignes, frapps de ce rsultat, constat par les prix obtenus sur la march, se proccupent de suivre les exemples que nous leur donnons. Le commerce des laines a pris une plus grande activit ; nos manufacturiers du Nord ont russi employer la laine algrienne tous les besoins de leur fabrication. Ceux de ces honorables industriels qui envoient des agents en Algrie pour leurs achats se louent beaucoup de la bonne foi des indignes et de la facilit de leurs rapports avec eux(1). La race bovine na pas encore t lobjet dessais damlioration ; elle bncie, comme les moutons, des approvisionnements de fourrages et des abris nouvellement construits dans les tribus. Elle na pas la mme importance que la race ovine, et elle
____________________ (1) Une des Premires maisons de Tourcoing qui dpense environ 2,000,000 franc en achats de laines, dans la seule province dOran, fait des avances de 60,000, 80,000 francs, et au-del, certains de ces agents indignes, quelle charge daller acheter des laines livrer, dans les tribus les plus rapproches du Sahara. Jamais elle na eu se plaindre dune indlit ou dun masque de parole.

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na pas dailleurs dgnr. Les chvres sont plus rares encore; on ne les rencontre que dans les pays montagneux ; elles nont pas de valeur industrielle ni commerciale. Ces observations ne se rapportent quaux tribus, car dans les territoires civils des essais nombreux ont t tents par linitiative individuelle de nos colons pour amliorer les races bovine et caprine. La sollicitude de lautorit militaire ne pouvait faire dfaut a la race chevaline. Vingt annes de guerre avaient diminu le nombre des chevaux et appauvri la race ; nous avions sept rgiments de cavalerie stationns en Algrie quil fallait remonter avec des chevaux barbes. On tablit dabord dans chaque province un dpt de remonte, puis un haras, puis des stations dtalons impriaux pour la monte. Les reproducteurs entretenus par ltat ne sufsant pas aux besoins, les tribus repurent ordre dacheter des talons sur les fonds des centimes additionnels. Ces animaux, entretenus dans les tablissements de ltat et soigns par nos cavaliers de remonte, sont rpartis dans plusieurs stations lpoque de la monte. Chaque tribu reoit ses talons. Les saillies ont lieu sous le contrle des agents franais; elles sont gratuites. On dlivre des cartes de saillie pour constater lorigine des poulains et pouliches qui seront prsents, plus tard, aux concours pour les primes.

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En outre, les talons impriaux parcourent des stations dtermines lavance. Chaque anne plus de trente mille juments sont saillies. On a pu dj apprcier une amlioration notable de la race. Dans un petit nombre dannes, lAlgrie produira assez de chevaux pour remonter toute la cavalerie lgre de notre arme. Les trois rgiments de chasseurs dAfrique, les trois rgiments de spahis, plus cinq rgiments de larme mtropolitaine sont monts sur des chevaux algriens. La campagne de Crime a prouv les excellentes qualits de cette race comme cheval de guerre : lorsque les chevaux anglais et franais succombaient par centaines, les barbes, rsistant aux privations et aux intempries, perdaient peine quelques btes. La race mulassire na pas t oublie ; des baudets reproducteurs, tirs des haras de Pau et de Tarbes, gurent dans les principales stations de monte. Les indignes les recherchent beaucoup. Les mulets rendent les plus grands services pour les transports de larme ; employs comme btes de somme en labsence de routes carrossables, ils sont trs utiles an commerce. Des courses out lieu tous les ans dans chacune des trois provinces; les chevaux barbes y soutiennent leur vieille rputation, et brillent surtout dans les courses de fond. On a vu paratre en 1859, sur lhippodrome de la province de Constantine,

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des dromadaires (mhari) venue du fond du dsert. Le temps nest pas loign o nos relations avers le sud nous obligeront nous occuper de ces animaux et des chameaux, qui peuvent seuls faire les transports travers le Sahara. Les irrigations, si prcieuses dans un pays o les cours deaux se desschent presque partout pendant lt, nont pas t ngliges : on a construit sur les rivires principales des barrages, dont quelques-uns sont des travaux dart remarquables. Nous citerons entre autres celui de Saint-Denis du Sig, dans la province dOran. Des canaux dirrigations ont t tracs pour augmenter ltendue des terres arrosables ; on les mesure aujourdhui par millions de mtres de dveloppement ; on a amnag les fontaines et doubl le volume deau quelles donnaient ; sur dautres points, on a creus des puits, tabli des norias. Mais le plus grand bienfait pour les populations du sud a t le forage des puits artsiens. La sonde a fait jaillir de terre de vritables euves, qui donnent plusieurs milliers de mtres cubes deau par minute. On se rappelle avec quels transports frntiques les sources artsiennes ont t clbres dans lOued-Righ, valle ou circule la route de Biskra Tougourt; elles ont rendu la vie et la prosprit ces contres. Les indignes ne se sont pas tromps sur la porte politique de ces travaux : les premiers puits ont

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reu les noms de Fontaine de la Paix, Fontaine de la Reconnaissance. Ajoutons, pour rendre justice chacun, que ces puits ont t fors su moyen de cotisations volontaires fournies par les indignes; aujourdhui encore ces travaux sont pays par le budget des centimes additionnels. Les forages entrepris aux frais de ltat, Arzew et Biskra, navaient pas russi. Les sondages, dans le Sahara, ont t dirigs dabord par des ingnieurs civils qui avaient trait avec les indignes ; larme avait prt des travailleurs, auxquels une lgre rtribution tait alloue. Plus tard, des contre-matres se sont forms, et on a vu des ofciers, des sous-ofciers on des caporaux diriger les forages sous la haute surveillance des ingnieurs. Nous rattacherons la question des irrigations les tentatives pour le reboisement des montagnes : des compagnies de soldats planteurs et bcherons ont t organises dans chaque province ; elles travaillent avec ardeur, sous la direction du service forestier, amliorer les forts existantes et en crer de nouvelles. Mentionnons aussi les ppinires tablies par ltat, o les indignes et les Europens trouvent en abondance et bas prix toutes les espces darbres fruitiers et forestiers. Nous avons malheureusement une ombre signaler ce brillant tableau : dans son impatience dagrandir les territoires civils et davoir des terres

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disponibles pour les besoins de la colonisation, le pouvoir nouveau a donn aux travaux de cantonnement un tel retentissement que les indignes, se croyant menacs dans la possession des terres quils avaient amliores, se sont arrts, dcourags, et nont plus voulu tenter de nouveaux essais. Beaucoup ont demand lautorisation de quitter lAlgrie pour aller vivre en Orient ou dans la rgence de Tunis. La peur a t heureusement plus grande que le mal : on a trs peu cantonn, parce que cest une opration extrmement difcile. Les bureaux arabes ont pu rassurer les tribus et les dtourner de lmigration, mais la conance nest pas entirement regagne ; les indignes restent inquiets et ne sont plus aussi disposs que par le pass btir et , planter. Au moment o cette vre dmigration sest manifeste, il sest rencontr des hommes assez imprvoyants pour scrier : Laissez faire ! ce sont les plus fanatiques, les plus rebelles notre action qui partent ; ils abandonnent des terres dont la colonisation semparera. Les administrateurs pratiques, qui connaissent le pays, ont repouss ce dangereux paradoxe; ils voyaient cette migration, aprs dix ans de paix, comme un acte de blme pour notre administration et un chec pour notre inuence morale. Lexprience a dailleurs prouv que les terres libres ou concdes des colons restent

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souvent longtemps en friche, et que labsence de population produit linscurit. Comment appliquer la responsabilit des tribus dans un pays dsert ? Lopration du cantonnement est indispensable, mais elle offre des dangers qui ne peuvent tre conjurs que par une grande prudence et avec le secours du temps. Pratique avec intelligence, elle doit tre protable aux indignes aussi bien quaux Europens ; mal dirige, elle sera funeste aux uns et aux antres. Pour tre bien comprise, cette question doit tre examine sons le point de vue du fait et sous celui du droit. En fait, le peu de scurit dont jouissaient les tribus les ont forces se rduire la grande culture des crales et se borner aux procds agricoles les plus lmentaires. Llevage des bestiaux ncessitait loccupation de territoires dune tendue bien suprieure aux besoins dune population xe et dont les travaux auraient t protgs par un gouvernement rgulier. Il est aussi notoire que la population a diminu beaucoup depuis trente ans par suite des migrations et des malheurs dune longue guerre. Dans la zone mridionale et vers les extrmits du Tell, les indignes pouvaient si peu compter sur le fruit de leur travail, quils renonaient aux labours et ne possdaient que dinnombrables troupeaux qui les suivaient dans leurs migrations.

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Sous la domination franaise, ces conditions si funestes lagriculture ont t changes. La paix rgne dans toute lAlgrie. Les tribus dles nont plus redouter les agressions de voisins turbulents ni lattaque inopine des troupes du gouvernement, qui ordonnait des razzias sous les plus frivoles prtextes ; le cultivateur na compter quavec le ciel et la saison pour tre certain de rcolter ce quil a sem. Bien plus, les travaux dirrigation, les barrages, les canaux donnent un champ limit une fcondit suprieure celle des grands espaces dont la charrue dchirait peine rapidement la surface. Auprs des cours deau et des fontaines, lindigne a cr des jardins potagers ; il a construit des abris pour ses troupeaux ; il a accumul ses approvisionnements de fourrages. Toutes ces circonstances lont amen resserrer le cercle dans lequel scoulait sa vie : il est moins nomade, ses intrts se xent sur le sol. On peut donc dire avec toute justice que ses besoins agricoles nexigent plus des terrains aussi vastes. En naccordant lAlgrie quune population de la densit de celle de lEspagne, elle pourrait contenir laise neuf millions dhabitants : or, elle en a environ trois millions. Il en faut conclure quon peut resserrer les tribus sans grer ni compromettre leur existence. Le cantonnement est donc possible en fait. Au point de vue du droit, lopration prsente

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des difcults : si la proprit est une chose sacre, elle ne doit rien perdre de notre respect, parce quelle appartient un indigne. Aprs la loi de 185l, il ny a plus lieu de rechercher ni le droit de conqute, ni le droit musulman. La proprit a t solennellement reconnue sous ses trois formes: individuelle, collective, droit de jouissance. Elle est place sous la protection de la loi ; or la loi dit formellement que la tribu ne peut pas tre prive de son droit de jouissance sans une juste et pralable indemnit. Selon le vu de la loi, le cantonnement doit soprer titre dexpropriation pour cause dutilit publique. Pour procder lgalement, ladministration naurait jamais d cantonner une tribu sans remplir les formalits prescrites par la loi du 16 juin 1851 et par la loi spciale sur lexpropriation. Il fallait dabord faire constater et dclarer lutilit publique. Nous reconnaissons la difcult de rgler ces expropriations devant nos tribunaux civils; mais ne pouvait-on pas composer les commissions de cantonnement de manire que lintrt des indignes et lintrt de la loi fussent galement reprsents ? Dans ces commissions auraient d gurer des notables indignes et au moins un kadhi et un magistrat franais. LAlgrie est, nous le savons, le pays de lexception; mais encore faudrait-il respecter les lois spcialement faites pour lAlgrie. Lindemnit juste et

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pralable ne devait pas tre purement et simplement carte. videmment il ne saurait tre question, dans la plupart des cas, dallouer des indemnits en numraire; cependant il serait toujours possible de faire des changes quitables avec les propritaires au titre individuel, et de compenser la quantit par la qualit pour les possessions collectives. Quant au droit de jouissance, on lui aurait substitu sur des surfaces moindres, mais sufsantes pour les besoins agricoles des tribus, la possession collective. En droit, le cantonnement nest donc pas impraticable. Le fait a t facile constater; le droit a-t-il t respect dans les cantonnements auxquels on a procd ? Hlas ! il nous faut confesser que la loi de 1851 a t comme non avenue et quon a trait les indignes en pauvres parias, dont les rclamations nont pas dautre valeur que celle de la prire, et qui ne savent pas quils pourraient invoquer les tribunaux franais pour dfendre leurs droits, mme contre ladministration. Les premiers cantonnements sont antrieurs la loi de 1851 ; ils avaient t commencs Oran et Philippeville. Ce nest quen 1859 quils ont t termins. Les tribus taient restes plus de dix ans sous le coup de cette dpossession partielle, attendant les titres de proprit quon leur avait promis pour les terres quon leur laissait. Telle tribu dOran a t

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cantonne jusqu trois fois, en voyant, bien entendu, se rduire chaque fois ltendue des terrains qui lui taient abandonns. Il va sans dire aussi que partout on a pris pour la colonisation les terres les meilleures, les plus facilement irrigables, les plus voisines des voies de communication. Il y avait des tribus qui, dpossdes des plaines, relgues sur des pentes couvertes de broussailles, contemplaient devant elles leur ancien territoire concd des Europens et restant inculte pendant plusieurs annes ; elles y revenaient quelquefois en qualit de locataires(1). Pour faire tirer aux concessionnaires un prix plus avantageux de la location de ces terres, ltat a renonc gnreusement exiger limpt des indignes qui les cultivent. Exemple remarquable des principes sages et impartiaux qui rgissent lconomie politique en Algrie ! On a cru, dans les cantonnements faits tout
____________________ (1) Les Indignes, quon se reprsente comme une population inconstante et nomade, ont autant que nous lamour du sel natal. Lattachement si profond que le paysan franais a pour le clocher de son village, le cultivateur Indigne le ressent au mme degr pour le sol o sont les spultures de ses anctres, pour le tombeau du marabout vnr, qui attire la bndiction du ciel sur les travaux de sa tribu. Quoiquil nait aucun droit individuel sur la terre quil cultive, il est aussi jaloux de la possession de ces champs dont un long usage lui a laiss lusufruit, en participation avec les membres de son douar, que sil en tait propritaire par le fait de lhritage ou par acquisition. Il sloignera avec douleur des lieux que les traditions et les souvenirs de toutes sortes lui ont rendu si chers. En effet, souvent il a combattu pour en conserver la jouissance, et plus dun na accept lautorit franaise quan de rentrer sur le territoire que la guerre lavait forc de quitter.

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ment, procder avec plus dquit, parce quon sest empress de dlivrer des titres de proprit pour les terres laisses aux indignes. Lerreur peut tre de bonne foi, elle nen est pas moins agrante. Suivons les oprations dune de ces commissions de cantonnement. Elle commena par examiner les titres de proprit qui lui furent prsents ; elle se convainquit que le territoire de la tribu avait t frapp de conscation par le gouvernement turc il y a plus de quatre-vingts ans : aucun document ne prouvait que cette mesure avait t rapporte; cependant il tait constant que beaucoup dindividus avaient repris possession de leurs proprits et que ces biens avaient chang plusieurs fois de propritaires par actes authentiques. La prescription lgale pouvait tre invoque par tous les dtenteurs ; dfaut de cette revendication, la tribu tait en droit de rclamer lapplication de larticle 11 de la loi du 16 juin 1851, qui garantit le droit de jouissance tel quil existait au moment de la conqute. La commission ne sest pas arrte ces scrupules de lgalit : elle na admis comme base du droit que la conscation prononce en 1774. La seconde opration consistait xer le chiffre de la population qui devait participer an nouveau lotissement des terres. Il parait que la tribu a t juge trop nombreuse, et la commission a dclar que

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tous les individus qui taient xe dans la tribu depuis moins de vingt ans seraient exclus du bnce de lindemnit. Une fois sorti du droit, on conoit quon ait pu prendre cette mesure draconienne ; mais comment a-t-on pu lexcuter ? Que de liens forms par les intrts, par les mariages ! Comment dmler les origines, liquider les situations ? En France, la loi donne le domicile de secours dans une commune aprs deux annes de rsidence continue ; les habitants des tentes ntaient probablement pas dignes de ce privilge. De quel ct a-t-on chass cette nue de vagabonds que lon crait ? Si la tribu dont ils taient issus tait dj cantonne, quallaient-ils devenir ? Ce nest pas tout. le nombre des habitants ainsi pur, il sagissait de rgler la rpartition des terres quon leur rservait. On a valu la richesse de chacun et on a form quatre catgories : grands, moyens et petits propritaires, et enn proltaires. Chaque catgorie a reu un lot en rapport avec le chiffre de ses bestiaux et avec sa fortune prsume. La commission sest transforme en providence sociale ; elle cherchait la justice, elle a rencontr et suivi larbitraire. Dans une tribu qui possde au titre collectif, ou qui na quun droit de jouissance, il nest pas juste dimmatriculer un individu dans le proltariat. Aujourdhui, il est pauvre, il est oblig de louer ses

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bras un cultivateur plus riche; mais que demain la fortune le favorise dun de ses caprices, il a droit de rclamer du kad des terres pour labourer; il devient un cultivateur, il a des bestiaux, un cheval et des armes. Le droit ne peut donc pas se mesurer daprs la richesse. Certainement la proprit individuelle est la forme la plus avance et la plus favorable pour faciliter les dveloppements et les perfectionnements de lagriculture ; mais dans une socit encore si irrgulirement organise que la socit musulmane, nest-ce pas compromettre la proprit que de lattribuer, avec son caractre le plus indpendant et le plus sacr, des hommes qui ne sont pas prpars la recevoir ? La forme collective est une excellente transition pour passer du droit de jouissance la. proprit individuelle ; elle est approprie lexistence nomade, au dfaut dtablissements xes ; elle est plus propice linuence civilisatrice que nous avons exercer; elle permet de surmonter les rsistances et dimposer le bien, tandis que la proprit individuelle, sanctuaire de la libert civile et politique, peut se transformer en une forteresse o lhomme rtrograde se retranchera pour lutter contre le progrs et combattre la civilisation. Dans cet ordre dides, d fallait, saur sarrter la conscation de 1774, donner la proprit individuelle

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ceux qui prsentaient des titres rguliers , changer les terres possdes titre collectif contre dautres proprits collectives quivalentes, et transformer en proprit collective le droit de jouissance dnitive. ment supprim. Il fallait surtout bien se garder de faire la rpartition de la richesse en crant des catgories. La transformation de la proprit collective en proprit individuelle se serait opre dellemme avec le temps. Dj lautorit militaire avait donn cet gard de bons exemples; elle avait dit aux indignes : Btissez des maisons et plantez des arbres, et je vous ferai des concessions en rapport avec les dpenses que vous aurez faites. Il est vrai que ces promesses sont restes inexcutes pendant longtemps, malgr les vives rclamations des chefs dont la parole tait engage. En 1860 seulement, on vient de faire des concessions pour des travaux excuts depuis douze on quinze ans. Ces concessions diminueraient dautant les terrains collectifs et sarrteraient une certaine limite, an que le droit du pauvre ft toujours reprsent par un communal affect la tribu. Ces divers mouvements saccompliraient dans une priode de temps assez longue pour que notre action civilisatrice et pu se faire sentir de faon conduire de front les progrs moraux et les progrs matriels. Il ne sagirait pas comme aujourdhui de changer brusquement les habitudes, les murs et les droits de populations qui

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nous connaissent peine, qui nous craignent peuttre, mais qui ne nous aiment pas. La proprit doit se modier par volutions successives et individuelles, et non par rvolutions subites opres sur les masses. Malgr ses bonnes intentions manifestes, ladministration na fait en cette circonstance que du socialisme dassez mauvais aloi. Si lon veut absolument cantonner les indignes, si lon croit que cest le manque de terres qui empche la population europenne dafuer en Algrie, il y a un moyen bien facile et bien simple dagrandir les zones de la colonisation, de faon sufre aux demandes srieuses pendant longtemps. Le domaine rural de ltat comprend plus dun million dhectares de terres cultives. La majeure partie de ses terres est loue des indignes. Pourquoi ne cantonnerait-on pas ces locataires ? Il est probable que 300,000 hectares sufraient leurs besoins; il resterait donc 700,000 hectares pour la colonisation(1). L, pour cantonner, il nest pas ncessaire dallouer une indemnit, car ltat est lgitime propritaire. An de rendre cette mesure avantageuse aux indignes, ltat pourrait leur vendre dun prix modr, et avec des facilits pour le payement, les terres sur lesquelles ils seraient cantonns. Si cette opration russissait, ou procderait ensuite avec les lumires
_____________________ (1) Dans les vingt dernires annes on na concd que 104,000 hectares.

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de lexprience au cantonnement des tribus les plus rapproches du territoire civil. Ce qui sest pass en Algrie depuis trente ans nous indiqua assez quil faut moins se proccuper dy attirer une population europenne. Lorsque le pays sera riche et prospre, les colons viendront deux-mmes, et au besoin, ils achteront aux indignes des terres quils sauront mieux exploiter. On semble vraiment perdre le sentiment de toute justice sociale lorsquon parle de la colonisation de lAlgrie. On ne saperoit pas que derrire ce mot de colonisation se cachent les passions les plus gostes, les plus avides, les plus contraires au caractre et la mission de la France. Une population de trois millions dmes, nergique, belliqueuse, intelligente, occupe ces belles terres ; elle se divise en plusieurs races qui offrent les aptitudes les plus varies pour recevoir notre civilisation. Selon que nous la traiterons avec bienveillance ou avec un trissant ddain, elle peut se dresser comme un formidable obstacle nos desseins, ou devenir un auxiliaire puissant pour dvelopper la prosprit du pays. On daigna pourtant peine la compter pour quelque chose ; on veut, dun trait de plume, rayer sa vie, son caractre, ses murs, ses habitudes, et la noyer dans notre droit commun. On ne sinquite pas de savoir si elle est dispose entrer avec fruit, de plain-pied, dans notre famille politique ; on ne recherche pas si cette annexion subite ne serait pas

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de nature fausser nos institutions et nous crer des dangers. Non; il sagit bien de cela ! Ladministrateur civil veut de nouveaux administrs dont le nombre grossisse son importance ; le faiseur daffaires veut quon lui ouvre les tribus, parce quil espre, conservant la prpotence que lui donne sa nationalit, continuer traiter les indignes en peuple conquis. Combien de temps scoulera-t-il avant que les indignes sachent se faire protger par nos lois ! Ceux-ci rvent des terres immenses concdes des compagnies ; ceux-l rvent lintroduction dune population trangre : Lombards, Maronites, coolies, Chinois ou noirs. Ladministrateur ne songe pas que, si le droit commun est appliqu sans transition lAlgrie, les trois millions dindignes pourront fort bien oser de nos institutions leur prot et au dtriment des 200,000 Europens groups autour de quelques villes. Le droit commun donnerait autorit au garde champtre indigne sur le dlinquant europen ; plus de responsabilit des tribus; plus damendes administratives dont bncient les budgets dpartementaux. Le droit commun ne permettra plus, dans un dpartement o lon compte 300,000 indignes et 25,000 Europens, de composer le conseil gnral de vingt-deux Europens, dun isralite et de deux indignes seulement. Le droit commun ne consacrera pas cette singulire anomalie de voir les budgets dpartementaux et communaux aliments

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par des subventions de ltat et par des contributions prleves sur les indignes lexclusion des Europens. Avec les droits, il faudra accepter les charges et les devoirs des citoyens franais. Si les tribus taient ouvertes la spculation, o trouverait-on assez de gendarmes, assez dhuissiers, assez de juges, des prisons assez vastes, pour la rpression des innombrables dlits qui se commettraient aussitt ? Les premires transactions immobilires dans la Mtidja nous ont montr en action le proverbe : A dupeur, dupeur et demi. Souvent le plus ls, dans cette libert sans contrle, ne serait pas lindigne. Lorsque deux peuples aussi diffrents de murs, de langage, de croyances, sont en prsence, le laissez faire, laissez passer est une mauvaise formule pour lintroduction de la civilisation. Il faut de lunit et de lesprit de suite dans laction. Tout enseignement suppose un matre. Ce sera, si vous le voulez, un enseignement mutuel pour lequel lofce de moniteur sera rempli par la France. LAlgrie, a-t-on dit, est une terre franaise quelle sera la situation des indignes qui lhabitent ? Notre droit politique ne reconnais pas des sujets, des raas, comme sont les chrtiens dans lempire ottoman; notre socit, fonde sur lgalit chrtienne, ne peut crer une caste de parias. Les indignes, au point de vue de la nationalit, ne peuvent tre que Franais.

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Lorsquils voyagent ltranger, la protection politique de la France les suit partout, et ils savent sen prvaloir, mme vis--vis des souverains musulmans de lOrient et jusque dans la ville de la Mekke, la porte du sanctuaire de la Kaaba. Si leur tat social ne leur permet pas dtre soumis immdiatement nos lois civiles et politiques, nous devons les regarder comme des mineurs, appartenant notre famille, dont la tutelle none est cone et dont nous avons affaire des Franais semblables nous. Ne perdons pas de vue que nous avons en Orient des coreligionnaires qui sont sujets de princes musulmans. Notre conduite vis -vis des musulmans algriens peut nous donner une inuence dcisive dans les efforts que nous tentons pour amliorer la position des chrtiens de lempire ottoman. Si nous voulons obtenir pour les Maronites de la Syrie quelque chose de mieux que les tanzimat et les hatti humayoun dont on les a leurrs jusqu ce jour, soyons nous-mmes gnraux, justes et bienveillants envers nos musulmans. Il faudrait que nous pussions dire : Nous ne demandons pour les chrtiens du Levant quun traitement analogue celui accord par la France aux indignes de lAlgrie. La conqute de lAlgrie a pos une question de gouvernement ; il faut regarder la chose par le petit cot, pour ny voir quune question de colonisation:

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Avons-nous enregistr tous les progrs, toutes les amliorations ? Loin de l : il nest pas de dtail de la vie o un examen attentif ne vous t dcouvrir une modication dheureux augure, un motif de conance pour lavenir. An de ne pas prolonger ce travail outre mesure, quon nous permette dnumrer succinctement encore quelques innovations. Un grand nombre de moulins ont t construits dans les villes et dans les tribus. Le moulin est un lment daffranchissement pour la femme indigne. Condamne la tche fatigante de faire mouvoir les moulins bras qui servent moudre les grains; la femme est dlivre de cette corve partout ou des moulins ont t tablis. Les indignes sont devenus des clients assidus de nos voitures publiques; ils apprcient nos routes macadamises. Dans la Kabylie orientale, particulirement, les montagnards ont fourni avec empressement des corves de travailleurs pour tracer des voies de communication qui facilitent les rapports commerciaux et les mouvement de nos troupes. Lusage des billets de banque sest rpandu jusque dans les marchs situs sur la lisire du Sahara; lorsquil sera plus gnralis, les indignes nenfouiront plus leurs pargnes dans la terre : ils prendront conance dans nos valeurs mobilires. La paissance et la justice dun gouvernement qui ne pratique pas la conscation, la vulgarisation du papier-monnaie, feront sortir de

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terre les sommes considrables qui disparaissaient chaque anne de la circulation. Les Kabyles, qui habitent des gourbis enfums, ont, daprs nos conseils, bti des chemines dans lintrieur, et les murs ont t blanchis la chaux. Il ny a pas une maison indigne dans laquelle on ne rencontre quelques-uns de nos meubles : tables, chaises, fauteuils, lits de fer, glaces et tableaux, etc. Des emprunts ont t aussi faits nos ustensiles de mnage et nos instruments de jardinage. Les hommes ont adopt nos armes percussion, revolvers, fusils ; les poignards et les yatagans courts font place au sabre franais ; plusieurs emploient nos montres, notre vaisselle de porcelaine, nos fourchettes, nos cuillers et nos couteaux ; ceux qui assistent aux rceptions ofcielles de nos fonctionnaires portent des gants glacs, des bas et des souliers en cuir verni. On a vu des femmes mettre des volants leurs jupes et mme, proh pudor ! senfermer dans les jupons dacier et les crinolines. Nos murs, nos habitudes, les enceignent de toutes parts; chaque jour cest une concession faite nos usages, ou une transaction avec eux lorsquils sont trop contraires aux murs locales. De notre ct, ne leur avonsnous pas emprunt le porte-monnaie, qui est le desdan algrien ; le caban, les toffes rayes laine et soie, dont nos femmes font des chles; les bijoux en ligrane, les bracelets plats, les vestes soutaches,

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les burnous, les coussins brods et une foule de bibelots qui ornent nos appartements ? Nous avons cr un journal en langue arabe qui, deux fois par mois, porte les nouvelles ofcielles dans toutes les tribus : cest une arme puissante pour lutter contre les calomnies et les faux bruits qui taient colports sur les marchs hebdomadaires ou se forme et se manifeste ce quon pourrait appeler lopinion publique indigne. Ils sont aujourdhui tellement accoutums ces communications crites de lautorit franaise, que, lorsquelles manquent aux poques dtermines, ils expdient des courriers dans les chefs-lieux de cercle pour rclamer le journal attendu. Les textes arabes de nos imprimeries contribuent rformer lcriture, qui devenait de jour en jour plus dfectueuse et plus confuse. Lusage des vtements de coton se rpand et donne des habitudes de propret que les toffes de laine, portes directement sur la peau, ne permettaient pas. Lindustrie prive a tabli une manufacture de burnous qui livre ces vtements la consommation, un prix bien infrieur celui des toffes tisses par les mtiers la main des indignes. Dans toutes les professions manuelles , les ouvriers puisent dutiles enseignements dans leurs rapports avec les artisans europens: tels sont les maons, les menuisiers, les serruriers, les charrons, etc.

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Les commerants des villes protent de ltablissement de nos banques publiques et du tlgraphe lectrique ; on a vu se former des socits par actions pour la construction et lexploitation de bains maures, de moulins, de caravansrails, etc. Une cole de mousses indignes a t cre dans le port dAlger ; des bateaux de pche ont t arms pour leur apprendre le mtier de pcheurs : dj les navires de ltat qui sont en station sur le littoral algrien ont pu admettre dans leurs quipages une certaine proportion de matelots indignes. Les rexions abondent loccasion de tant de faits intressants ; mais le lecteur les fera de lui-mme, et nous terminerons par une dernire remarque. Les relations noues entre les femmes indignes et les femmes europennes ont fait sentir leur inuence dans lintrieur des familles. La position des femmes musulmanes est meilleure : lamie franaise est une condente qui console, qui conseille et qui peut dfendre dans certains cas. La paix publique tant partout sauvegarde par notre arme, les inimitis qui divisaient les tribus se sont teintes; les chefs nont plus besoin de chercher et de sattacher des allis. Les mariages politiques, qui maintenaient la polygamie comme une ncessit de situation parmi les grandes familles, nont plus la mme importance; leur nombre diminue, et avec eux la

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polygamie. Que notre code civil consacre de nouveau le divorce et nous pourrons sans grands embarras, en abolissant la polygamie parmi les musulmans algriens, consolider pour eux la constitution de la famille.

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CHAPITRE IV 137
CONCLUSION

Nous sommes trop impatients. Retour sur nousmmes. Lautorit militaire et les indignes. Lautorit civile. Larme en Algrie. Deux territoires. Desiderata.

Aprs ce long expos, o les fait se pressent avec une telle abondance que nous avons d les accumuler sans ordre et presque sans commentaires, nous accusera-t-on de prsomption si nous afrmons que la lumire est faite sur la possibilit de rapprocher les indignes musulmans de notre civilisation ? LAlgrie semble navoir pas dennemi plus acharn que limpatience : en tout et pour tout, on se plaint de ne pas aller assez vite. Hier encore , on reprochait larme dterniser la lutte contre les tribus dans un coupable intrt dambition, comme si ctait une uvre facile que de faire accepter le joug une population de trois millions dmes, guerrire, livre lanarchie, rpandue sur un

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territoire de 390,900 kilomtres carrs, dans des dserts, sur des massifs de montagnes abruptes, sans villes, sans tablissements xes. La prosprit du pays se dveloppe lentement, dit-on ; mais quon se reporte au point de dpart, et on sera surpris du chemin quon parcouru. en si peu de temps. On reproche lautorit militaire de navoir pas entirement civilis les indignes, lorsque les derniers grands combats datent de 1857 et que de srieuses insurrections clataient encore cette anne mme. Ceux qui blment ainsi ne connaissent pas les difcults de toutes sortes avec lesquelles on est aux prises quand il faut soumettre les populations sans les ruiner, puisquon leur demandera demain des impts; quand on vent respecter leurs croyances, leurs murs, et leur prouver notre bienveillante quit en -mme temps que la puissance de nos armes. Dans lexamen que nous venons de faire, si nous avons not quelques rares circonstances o on a march trop lentement (linstruction publique, ltat civil), combien de fois navons-nous pas dit signaler la prcipitation et le dfaut de prparation des mesures les plus importantes (justice musulmane, extension des territoires civils, cantonnements, etc.) ! Trente ans ! est-ce dailleurs une priode bien longue dans la vie dun peuple ? Au nom de quel intrt sexprime cette impatience ? Est-ce au nom de lintrt franais ? Le gouvernement nest

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pas responsable du peu dempressement quont tmoign les Europens venir stablir en Algrie. Est-ce au nom de lintrt indigne ? On peut rpondre que ces dfenseurs ofcieux des indignes, les aiment peu prs comme lhritier cupide aime le parent dont il attend lhritage. Une absorption sommaire et brusque dans la socit franaise ne serait du got daucun indigne. Mais nest-ce pas ici le cas de faire un retour sur nous-mmes pour arriver plus de calme et de modration ? Nous jouissons de la paix en France depuis quarante-cinq ans ; la fortune publique va saugmentant sans cesse ; notre nation est fortement constitue; toute lEurope nous envie notre unit et notre cohsion harmonique ; depuis soixante ans nous obirons un pouvoir et une administration qui se sont appliqus perfectionner laction de la centralisation ; lopinion publique a une puissance invincible ; cependant, malgr ces excellentes conditions dexistence sociale, bien suprieures celles de la socit musulmane, quel est le progrs un peu important qui ne nous ait cot du temps et de la peine raliser ? Lapplication de la vapeur lindustrie, la substitution des machines au travail de lhomme, le gaz pour lclairage et le chauffage, les chemins de fer, llectricit, ont rencontr les oppositions les plus vives, et ce nest pas en quelques annes que ces inventions ont t popularises.

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Comparons notre agriculture celle des Anglais ou de certains tats de lAllemagne, et, tout en reconnaissant les progrs accomplis depuis la paix, nous serons obligs davouer que nous sommes loin davoir atteint nos mules. Nous navons pas t plus heureux pour lorganisation de la justice et de linstruction publique que pour la libert commerciale. Nos codes appellent des rformes qui sont bien lentes soprer : la procdure na pas la simplicit et la clart quelle devrait avoir; la lgislation des hypothques est une entrave pour les affaires; le Code de commerce a fait la femme une situation desclave; nous navons pas encre un bon systme de rpression lgale qui amliore le dtenu su lieu de le pervertir. Pour linstruction publique, lUniversit ne semble pas subir de bonne grce les transformations qui doivent satisfaire les nouveaux besoins de lenseignement ; la routine et la pdagogie font une rsistance opinitre, et retardent constamment les amliorations, il a fallu presque un coup dtat pour donner, dans les lyces, la mme importance aux sciences quaux lettres. La rforme de nos lois de douane est le tmoignage le plus clatant des difcults que soulvent les plus utiles progrs : cest aprs plus de trente ans que le rgime douanier de la France a pu tre entam, et il ne la t que par un coup daudace du pouvoir excutif,

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qui a prot du prestige que lui donnaient ses victoires sur les ennemis de lextrieur pour porter le dernier coup la coalition des intrts gostes opposs la libert commerciale. Celle confession pourrait tre prolonge, mais ce que nous venons de rappeler suft pour nous ramener la patience avec une modestie bien sentie. Reconnaissons, la louange des musulmans algriens, que sous le triple rapport social, politique et matriel, des progrs considrables ont t accomplis parmi eux. Certes, il reste encore beaucoup faire ; nous avons constat que le mouvement en avant tait commenc : Il reste le gnraliser. Les hommes progressifs sont encore en bien petit nombre, si on considre les masses profondes dont les ides hostiles persistent; mais le temps combat pour nous : la rsistance sera moins forte chez les ls que chez les pres. Nous-mmes, nous augmentons et nous perfectionnons chaque jour nos moyens daction; lexprience doit nous proter , nous comme aux indignes. Dans le bataillon qui sest ralli autour de nous, la qualit compense la quantit, si elle ne vaut pas mieux. Tous les jours aussi nous acqurons des forces nouvelles contre le parti antipathique, parmi nous, la civilisation des musulmans algriens. A mesure que la question est mieux connue, le sentiment public sclaire et slve ; les inspirations de la bienveillance dominent

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les suggestions des intrts individuels. La prsence de lEmpereur Alger a marqu une re nouvelle pour les populations musulmanes. Le souverain, debout sur le thtre de nos efforts, au milieu des prtentions diverses qui se disputaient la suprmatie en Algrie, a fait connatre lordre de ses proccupations lgard de notre conqute : civiliser les trois millions dmes de la population indigne, les lever la dignit dhommes libres, encourager les hardis colons qui viennent chercher fortune dans le pays. Ce programme nous rassure entirement contre les partisans du refoulement, ou de lextermination, ou de la dpossession, ou de labsorption des indignes. Les musulmans algriens peuvent sassimiler notre civilisation. Les rsultats acquis sont de nature encourager nos efforts. Mais quel sera le meilleur initiateur? Sur quelle force devrons-nous nous appuyer principalement pour avancer plus vite et plus srement Deux antagonistes sont en prsence et se disputent lhonneur denseigner notre civilisation aux indignes : lautorit civile et lautorit militaire. Que cette comptition soit juge au point de vue thorique ou au point de vue pratique, nous nhsitons pas dclarer que lautorit militaire est le meilleur initiateur pour civiliser les indignes. Quon se reporte au tableau rapide que nous

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avons trac de la socit musulmane, aux circonstances historiques qui ont prcd et suivi la conqute arabe, aux conditions des gouvernements autocratiques et origine religieuse qui se sont succd, lorganisation sociale et politique, au caractre belliqueux, aux habitudes nomades et turbulentes dune population aussi mle, et on ne pourra se refuser reconnatre que le soin dadministrer un pareil peuple ne doit incomber qu une autorit fortement constitue. Il faut avoir vcu en Algrie pour se rendre compte de la distinction radicale quon y fait entre lautorit civile et lautorit militaire; car, en France, le gouvernement-est constitu par la runion des autorits civiles, judiciaires et militaires. On simagine que dans la mtropole larme est subordonne ladministration : il nen est rien. Celle-ci na aucune suprmatie sur celle-l; toutes dans concourent, dans leur sphre spciale, lexcution des lois, avec une importance gale. La puissance publique nappartient ni lune, ni lautre. Elle nest pas plus dvolue aux magistrats. Les lois, les institutions sont les vrais souverains et les vrais guides de la nation franaise. Dans les moments de crise, lorsque la socit a besoin, pour se dfendre, de concentrer toutes ses forces dans une seule main, elle subordonne les autorits civiles lautorit militaire. La question est de savoir si ltat des populations

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indignes nest pas tel quil soit de lintrt de la France de faire appel la forte organisation et lnergie de larme pour les diriger en son nom, avec son esprit, en sefforant de les prparer entrer le plus promptement possible dans la grande famille franaise. Quest-ce quun prfet en France ? Une entit administrative, un tre impersonnel, auquel mille voix crient de tous cts : Mlez-vous le moins possible de nos affaires ; les intrts privs nont pas besoin de votre tutelle ; assurez lexcution impartiale et rapide des lois et des rglements ; soyez lintermdiaire entre le pouvoir central et les administrs, mais renoncez toute action personnelle; car vous ntes pas un dlgu du souverain: vous tes simplement le reprsentant du ministre de lintrieur, et lhomme daffaires des divers autres ministres. En effet, le prfet na aucune action sur ladministration de la justice, sur les cultes, sur larme ; il nest quune boite aux lettres pour les travaux publics, pour les nances, pour linstruction publique. Son principal rle, o sa personnalit peut se rvler, cest la prsidence du conseil gnral et la conduite des intrts dpartementaux. Est-ce l le fonctionnaire quon va mettre en prsence des indignes habitus A obir, non des lois crites, mais un chef qui est pour eux la loi vivante ? Ces paperasses administratives qui sont, mme en France, le

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dsespoir des administrs, mais qui sont une garantie ncessaire, allez-vous les supprimer ou y soumettre les indignes ? Vous ne rchissez pas quen France le pouvoir du prfet repose sur nos habitudes, sur nos murs, sur lamour et le respect que nous avons pour nos institutions politiques : cest une autorit beaucoup plus ressentie quimpose(1). Esprez-vous le mme rsultat avec les indignes ? Non, certes. Il faudra donc mettre la disposition du prfet des gendarmes, des troupes spciales, lui donner des attributions plus tendues, si vous ne voulez pas le laisser impuissant vis--vis des indignes. Du moment que vous sortez de lorganisation franaise, parce que vous reconnaissez que les indignes exigent une autorit exceptionnelle, pourquoi ne pas adopter purement et simplement la tradition franaise en conant larme les pouvoirs extraordinaires ncessits par les circonstances ? Quand la lgalit abdique momentanment entre les mains de lautorit militaire, elle est sre que les mauvaises passions et les mauvais vouloirs seront dompts. Si lautorit civile tait charge de ltat de sige, la crise aurait-elle la mme solution ? Ce prfet, muni
_____________________ (1) Dans une Rforme administrative en Afrique, M. A. de Broglie sexprime ainsi : Le rgime civil (appliqu aux indignes) manque de sa base naturelle, qui est le concours libre et bienveillant des populations. Il Inspire moins de respect, sans soulever moins de rpugnance. Un vainqueur en habit noir est moins redout, sans tre moins dtest, quun vainqueur en uniforme.

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de pouvoirs extraordinaires pour administrer les indignes, ne tarderait pas traiter ses administrs europens en vritables Bdouins. On connat la puissance de corruption de larbitraire. Il nest pas possible dappliquer tout coup nos institutions cette population qui sort peine dune autocratie sommaire et brutale. Nos institutions tendent lamoindrissement de laction gouvernementale et laffranchissement de lindividualit. Les indignes ont besoin de tout autre chose; il faut les soumettre laction dun gouvernement centralisateur et les assouplir lobissance. En vrit, cest croire que les broderies dargent et linnocente pe civile sont jalouses du sabre retentissant et des paulettes militaires. On dirait une vre de dictature. Il y a nanmoins cette observation faire : cest que larbitraire exerc par larme se trouve surveill et contenu par la hirarchie des grades, par la discipline, par lesprit de corps et de solidarit qui lie toute la famille militaire; tandis quexerc par lautorit civile, larbitraire la corrompt, lui fait dsapprendre ses devoirs, la conduit fatalement linsubordination et aux conits, sauf quil y ait de contrle et de surveillance efcaces. Que demain le rgime civil soit inaugur dans toute lAlgrie, cest une oligarchie substitue au pouvoir monarchique. Il ny aura pas de gouverneur

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gnral, pas de ministre, pas de lieutenant de lEmpereur, qui puisse empcher larme, la magistrature, lUniversit, le clerg, les agents nanciers, les ingnieurs (nous en passons !), de former autant de centres de prtentions lautonomie, voulant avoir des sujets et une part dinuence absolue et directe sur les indignes. Si nous examinions bien attentivement lAlgrie actuelle, nous nous apercevrions que ces fcheux symptmes se sont dj produits dans les territoires civils, qui ne sont pas cependant trstendus. Le sous-prfet, dans son arrondissement, nexerce aucune action sur lingnieur ou sur les agents des services nanciers. A-t-il besoin dun renseignement qui existe dans un bureau plac sa porte, il est oblig de recourir au prfet, qui sadresse au chef du service de la province; celui-ci crit son subordonn, et lorsquil a reu le renseignement demand, le communique au prfet pour tre envoy au malheureux sous-prfet. Le principal rle de ce fonctionnaire vis--vis des agents des autres services parait tre de les convoquer autour de lui au jour des crmonies publiques. Larme a du moins cette grande vertu de savoir obir et de se faire obir. En prsence de cet indigne pour lequel lhomme de guerre, le croyant, la vie civile, la vie militaire, le prtre, le juge, linstituteur, tout de trouve confondu dans une unit que nous avons peine dsagrger, la forte organisation de

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larme, la cohsion quelle offre dans chacune de ses parties, les ressources nombreuses et varies dont elle peut disposer, au point de vue intellectuel comme au point de vue matriel, lui assurent une paissance irrsistible. Aux yeux des indignes, le premier apanage de la noblesse, le premier titre au respect, cest la force, la vigueur du bras, la bravoure. Les marabouts eux-mmes savent manier le fusil ; les exemples sont illustres et nombreux : Abd-el-Kader, ben Hellal, ben Salem, ben Deikha et tant dautres. Le mot romain : Cdant arma tog, na pas encore retenti chez les musulmans; il ne peut avoir de valeur que dans une socit pacie, quilibre, jouissant non-seulement de lordre matriel, mais encore de lordre moral, dans laquelle le travailleur producteur a dtrn loisivet improductive. Beaucoup de personnes prvenues ou de mauvaise foi accusent le despotisme du sabre et le rgime de la caserne davoir t le seul obstacle larrive en Algrie des capitaux et des colons. Il y a bien longtemps que lautorit militaire nexerce aucune action en territoire civil: cest l cependant que lon crie le plus fort. Si on allait aux voix dans les territoires militaires, on trouverait au contraire plus de reconnaissance envers les chefs de larme que de rancune. Comme il arrive souvent, ceux qui dclament le plus haut ne sont pas les plus intresss.

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Il ne faudrait pas juger le rle de larme en Algrie daprs ce quon voit en France. La monotonie et lennui de la vie de garnison nexistent pas en Algrie pour les soldats; les ofciers et sous-ofciers ne sont pas soumis linuence dltre du caf et de lestaminet. Larme nest jamais inactive. Lorsquelle ne prend pas les armes pour rprimer les troubles, pour parcourir le pays et y affermir notre domination, elle devient une force productive. Elle travaille sans cesse. Ici, elle trace des routes; l, elle btit des dices et aide tous les travaux dutilit publique ; au moment des rcoltes, elle fournit aux colons des moissonneurs pour hter cette opration si importante dans les pays chauds. Tout rcemment elle a excut les terrassements, du premier tronon de chemin de fer qui sera mis en exploitation. Dans les territoires militaires, la gnral commandant la division remplit les fonctions de prfet ; le commandant de la subdivision celles de sous-prfet, et le commandant de cercle celles de commissaire civil. Les conseils de guerre jugent les crimes et les dlits commis par les indignes, quand il ny a pas de tribunal franais. Lintendance militaire ordonnance les dpenses et tient la, comptabilit de toute ladministration civile et indigne ; le payeur participe aux attributions du receveur gnral. Les ofciers du gnie et de lartillerie sont chargs des travaux cons aux ponts et chausses dans les territoires

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civils. Les commandants de place remplissent les fonctions de juge de paix, de commissaire de police, dans les postes o lautorit civile nest pas encore installe. Larme dAlgrie est un foyer dactivit, de lumires, dtudes, qui honorent le drapeau au moins autant que son courage et sa persvrance contre le climat et les fatigues. Les ofciers ont t les premiers apprendre la langue arabe; ils ont publi des travaux importants sur lhistoire du pape, sur les masure, sur larchologie. LAcadmie des inscriptions et belles-lettres vient de dcerner le grand prix de linguistique M. le commandant Hanoteau, plac la tte du cercle de Dra-el-Mizan pour la rdaction de la grammaire de la langue tamachek, dont les caractres, gravs pour la premire fois, taient peine connus des savants europens. Larme a cr les premires fermes-modles; elle a construit les premiers barrages, for les puits artsiens. Les hommes de mrite abondent dans son sein, et elle sest toujours montre la hauteur de la tche dont elle a t charge, soit quil sagit de conqurir le pays, de protger les colons ou dadministrer les indignes. Enn, nous croyons quil faut noter comme une considration importante que ladministration des territoires cone larme impose beaucoup moins de charges au trsor que le rgime des territoires civils. Les fonctions de prfet, de sous-

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prfet, de commissaire civil, sont remplies gratuitement par les ofciers; la justice rendue par les conseils de guerre nentrane pas dautres dpenses que celles des prisons. Quoppose-t-on ces brillants services ? Les exagrations de zle de quelques jeunes ofciers ? quelques exemples de rigueurs excessives contre les ennemis de notre domination ? loubli de quelques formalits lgales dont on tire plus souvent parti pour le mal que pour le bien ? quelques indignes au milieu de cette lgion innombrable dhommes dvous la France et pour qui lhonneur et la probit ne sont pas de vains mots ? trop de sollicitude pour les indignes ? En vrit, il vaut mieux ne pas rpondre ces rcriminations injustes, mesquines, ingrates ; larme a ddaign ces accusations, et sa seule vengeance a consist augmenter chaque jour la somme de son dvouement et de ses services. Mous ne pouvons nous empcher de consigner ici une observation. Cens qui ont combattu les indignes, dont le sang a coul sur tant de points, qui ont brav les privations de toutes sortes et les maladies, aiment et protgent leurs ennemis de la veille; tandis que ceux qui sont arrivs pour recueillir les fruits de la victoire confondent dans leurs rancunes les vainqueurs et les vaincus. Ils ont hte dtre matres de la, scne. Dun autre ct, les indignes prfrent lautorit militaire quon accuse de les violenter, de

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les opprimer, aux belles promesses dinstitutions civiles. Ces faits offrent encore une moralit importante larme a dvelopp ses facults en Algrie; elle y a rendu des services quelle ne rend pas en France; elle a prot intellectuellement et moralement de son sjour dans le pays; au contact de lindividualit si nergique des indignes, chaque soldat a gagn un sentiment plus vif de sa valeur personnelle. La guerre dItalie vient de le prouver dune manire glorieuse. Cest lAlgrie qui a fait les zouaves. Oserions-nous faire le bilan de ceux qui se prsentent comme les hritiers empresss de larmes ? Il existe des autorits civiles dans la colonie depuis 1830, et des territoires civils depuis 1846. Quelles forces ladministration mtropolitaine a-t-elle tires de ceux qui la reprsentaient vis--vis des musulmans ? Faut-il conclure que nous voulions exclure les autorits civiles de lAlgrie et laisser toujours les indignes sous le rgime militaire ? Telle nest pas notre pense. Quoi quaient pu avancer quelques esprits chagrins, lautorit militaire est peu jalouse du soin dadministrer la population europenne. Partout o les intrts civils ont une relle importance, larme se montre empresse dappeler les autorits civiles pour se dcharger des difcults de toutes sortes que ses bonnes intentions ne parviennent pas

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surmonter. Lautorit militaire ne revendique son action que dans les territoires militaires o elle est responsable du maintien de la tranquillit, o les indignes sont encore organiss en tribu et o un rgime exceptionnel est indispensable pour garantir la paix publique. Dans ces territoires mmes, on applique, autant que possible, les lois et les institutions de la mre patrie. Tant que les indignes ne pourront tre soumis au droit commun, les autorits militaires seront plus aptes les faire progresser et les initier notre civilisation. A entendre certains adversaires, on supposerait qu leurs yeux un militaire est peine un Franais, quil appartient une caste qui na ni les mmes principes sociaux ni les mmes lois civiles que les autres citoyens. La composition de notre arme, la manire dont elle se recrute, devraient nous mettre labri de semblables prventions. La France est aussi bien avec son arme quavec ses magistrats et ses administrateurs ; si elle juge utile de dlguer, dans des circonstances exceptionnelles, des pouvoirs et des devoirs plus tendus aux chefs militaires, personne ne peut prtendre que lesprit, lhonneur, lintrt et la gloire du pays seront moins bien reprsents que par tout autre agent civil ou judiciaire. Les indignes ne soupirent pas aprs larsenal si compliqu de nos lois; ils veulent seulement que notre quit et notre bienveillance rglent leurs affaires.

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Ainsi donc, lAlgrie sera partage en deux territoires. Lorsque la population europenne offre une certaine densit, quelle a pris possession du sol par le travail et par le dveloppement de ses intrts agricoles, industriels ou commerciaux, le pays doit recevoir la mme organisation que la mtropole : mmes divisions territoriales, mmes institutions, mmes fonctionnaires, mmes charges et mmes droits ; fusion des deux races dans lgalit civique, libert des cultes, exceptions ou transactions ncessites par le caractre civil et religieux de la loi musulmane ; tolrance pour les murs en sefforant de les fondre de plus en plus dans notre civilisation(1). Dans la zone o les musulmans sont en majorit et o notre civilisation na pas encore jet des racines assez profondes, sest larme qui doit appliquer les institutions franaises dans la mesure du possible et prparer les indignes payer en territoire civil. Ici le droit commun, l me sorte dtat de sige social au prot de la civilisation. En rsum, le mouvement civilisateur a t commenc par larme; les rsultats acquis prouvent
____________________ (1) A ce point de vue, on peut dire que les rcentes extensions des territoires civils Alger et Constantine sont des anomalies. Il ny a pas de raisons de soustraire une tribu lautorit militaire, pour la placer sous lautorit civile, sans rien modier de son organisation. Le territoire civil doit contenir des communes et non des tribus. Si vous ne pouviez pas dsagrger la tribus pour les annexer aux communes europennes environnantes, il fallait les laisser au territoire militaire.

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quelle la dirig avec intelligence et avec succs ; cest elle quil appartient de le continuer : cest le vu des indignes, ce sera lintrt bien entendu de la France. En terminant ce travail, quon nous permette de signaler quelques points qui nous paraissent mriter une sollicitude particulire pour consolider et dvelopper la rgnration de nos musulmans algriens. tablissement ou rgularisation des registres de ltat civil dans les tribus ; pour les territoires civils, la publication du vocabulaire des noms arabes devient chaque jour plus urgente. Cration de consistoires pour le culte musulman et rglement des conditions dadmission dans les fonctions du culte. Respect par nos tribunaux de la loi musulmane dans les causes entre musulmans ; convocation plus frquente du conseil de jurisprudence, an darriver des conciliations, sil est possible, entre les deux lois, et de tirer des commentaires du Koran les versions les plus favorables un rapprochement; xation de conditions dadmission dans la magistrature indigne. Surveillance et direction des coles primaires ; perfectionnement et propagation des coles normales arabes-franaises pour les lles et les garons; dveloppement du collge arabefranais ; chaque province devrait possder un tablissement semblable ; prserver ces coles de labsorption universitaire. Mnagements garder

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vis--vis des coles suprieures musulmanes ; lenseignement des sciences franaises avant celui de notre langue; le kadhi, linstituteur, limam et le cheikh, dans chaque tribu, voil le faisceau des autorits municipales. Cration dcoles darts et mtiers pour les indignes. Fixer lorganisation des djemaa des tribus, qui sont le germe des conseils communaux ; que les membres soient dsigns par ladministration franaise et que le kad soit oblig de sappuyer de leur concours dans les actes principaux de son emploi. Rtribuer par un traitement xe les fonctionnaires de tout ordre. tablir le mme impt pour toute lAlgrie, et arriver partout aux cotes individuelles ; rpartir avec une impartiale quit les centimes additionnels, en attendant que les contribuables puissent contrler eux-mmes lemploi de ces fonds ; appliquer les besoins des indignes les sommes quils payent cet effet, et demander aux Europens des centimes additionnels pour leurs besoins spciaux. Faire une reprsentation plus large aux intrts indignes dans les conseils gnraux et dans les conseils municipaux. Crer des inrmeries indignes dans les cercles o il nexiste pas dhpital, leur donner des salles particulires dans les tablissements hospitaliers dj crs. Attacher chaque bureau arabe un mdecin pour donner des soins aux tribus. Organiser lassistance publique pour les tribus. Fonder des

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socits de secours mutuels et des associations charitables, ce sera peut-tre le moyen le plus efcace de combattre linuence des confrries de Khouan. Multiplier les impressions de textes arabes et faire rdiger lusage des indignes des petits traits lmentaires. Crer des fermes-modles dans les tribus ; poursuivre les heureux essais tents pour lamlioration des races chevaline et ovine ; soccuper aussi de la race bovine. Application des institutions de crdit agricole aux tribus qui sont dvores par lusure(1) ; organiser des pnitenciers agricoles et industriels pour les condamns indignes. Les aptitudes de chaque race devront tre tudies pour diriger uns efforts. Le travail doit tre notre auxiliaire le plus puissant pour attirer A nous les indignes. Les Kabyles fourniront la main-duvre pour lindustrie ; les Berbres des plaines seront utiliss pour llve des bestiaux et pour la grande culture ; les Arabes qui resteront nomades serviront dintermdiaires pour le commerce avec lAfrique centrale(2).
____________________ (1) Lusure ronge, dans les proportions les plus dsastreuses, les tribus des subdivisions dAumale, de Mdah, de Miliana, de Mascara et de Sidi-bel-Abbs Les indignes empruntent 72 e t 80 % et payent en intrts des sommes suprieures limpt peru par ltat. On cite un prt de 1,200 francs qui a produit au crancier, aprs un an, une somme de 15,000 francs. Un autre emprunteur a touch 40,000 francs, et aprs avoir rembours, en douze mois, plus de 60,000 francs, se trouve encore dbiteur de 187,000 francs. (2) On sest fait beaucoup dillusions sur le commerce avec lAfrique centrale. Il nest pas douteux quil ny ait l un march trs-

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Larme industrielle devra avoir une organisation analogue celle de larme militante : les indignes soldats, ouvriers, et les Franais ofciers, chefs datelier. Lorsque Franais et indignes travailleront sur les mmes chantiers, les antipathies disparatront bientt; lassociation des intrts amnera la fusion des familles. Il faut agir sur les jeunes gnrations par linstruction publique, sur les hommes faits par le travail. Les grandes compagnies franaises faciliteront luvre de civilisation, parce que les rapports entre les deux races seront mieux surveills. Si ces relations sont bienveillantes de notre part, les indignes proteront beaucoup du contact; si nous nous montrions violents et brusques, si nous navions pas des mnagements pour la ert des Kabyles et des Arabes qui est trs grande, nous ne ferions quaviver les haines et prparer des reprsailles. On peut tre convaincu que la plupart des assassinats qui sont commis sur les Europens dans les tribus ne sont que des vengeances pour des injures ou de mauvais traitements subis dans les villes.
____________________ important ouvrir lindustrie europenne ; mais cinq cents lieues de dsert traverser sont un mauvais chemin pour y arriver. Les grands euves de la cote occidentale sont les vritables routes commerciales pour pntrer au cur de lAfriqne. Les Anglais, qui sont dj matres de la route du Fezzan au nord, ne cessent dencourager des explorations pour conqurir la voie des euves. Les Amricains se sont avancs trs loin sur le Niger. Notre route du Sahara sans, sans aucun doute, une importance politique ; mais elle ne sera jamais quune pauvre voie de communication pour le commerce.

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Il faut que notre attention soit veille sur un grand fait auquel on ne pense pas assez. Larticle 9 du Code Napolon stipule que lindividu n sur une terre franaise de parents trangers peut, dans lanne de sa majorit, rclamer les droits de citoyen franais, et sa dclaration devant le maire de sa commune suft pour lui donner la grande naturalisation. Nous en avons vu rcemment un exemple. Un jeune Arabe, lev au lyce franais dAlger, avait t autoris suivre les cours de lcole militaire de Saint-Cyr. A la n de ses tudes, il subit un examen et fut nomm sous-lieutenant dans un rgiment de spahis, au titre indigne. Mais en arrivant en Algrie, il se prsenta devant le maire de la commune o il tait n, et rclama sa naturalisation : elle ne put lui tre refuse. Alors, il sollicita son admission dans larme au titre franais, et le ministre de la guerre lui donna une commission dofcier dans un des rgiments de chasseurs dAfrique. Dautres jeunes indignes pourront faire de mme et revendiquer leur admission dans dautres branches des services publics o la qualit de Franais est exige. Mais le Code Napolon a t complt par la loi du 7 fvrier 185l, dont larticle 1er a dcid qu la seconde gnration, si le ls et petit-ls dtranger vent conserver la nationalit de ses ascendants, il doit en faire la dclaration, dans lanne de sa majorit,

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devant le maire de la commune o il est n. Faute par lui davoir fait cette dclaration, il est considr comme Franais et soumis la conscription. Combien dindignes se trouveront dans une dizaine dannes citoyens franais de par la loi du 7 fvrier ! Ce ne sera ni un mal, ni un danger; mais il vaut la peine quon sen proccupe, et on ferait sagement de devancer cette introduction de fait dans la nationalit franaise par une loi sur la naturalisation des trangers et des indignes en Algrie.

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TABLE DES MATIRES


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AVANT-PROPOS...........................................................................3 Conversion des musulmans de lAlgrie l civilisation..............3 Les affaires de Syrie et lAlgrie...................................................5 Les musulmans franais-algriens.................................................8 Le musulman est-il perfectible ?....................................................9 Chaque peuple a sa ligne da progrs spciale..............................10 Mode de constatation du progrs.................................................12 Llment de rsistance est ncessaire14 Part de responsabilit de linitiateur dans linsuccs.15

CHAPITRE Ier
Organisation sociale des indignes..............................................17 Conqute arabe............................................................................19 Berbres.......................................................................................20 Invasion arabe au XIe sicle........................................................22 Dynasties berbres.......................................................................23 Domination turque.......................................................................24 Conquto par la France................................................................25 Forme des gouvernements musulmans........................................28 Instruction publique.....................................................................30 Mosques et coles......................................................................31 Pouvoir absolu du souverain........................................................32 La famille musulmane.................................................................32 La justice......................................................................................33 tat social antrieur......................................................................34 Bonnes dispositions qui ont survcu............................................35 Rsultat de la conqute franaise.................................................37 Sparation du spirituel et du temporel.........................................37 Les fonctionnaires du culte salaris.............................................38 coles arabes-franaises..............................................................39

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Collge imprial arabe-franais...................................................40 coles suprieures musulmanes...................................................41 coles primaires indignes..........................................................43 Une cole vaut un bataillon..........................................................45 Organisation judiciaire du 26 septembre 1842............................45 Dcret du 1er octobre 1854..........................................................48 Dcret du 31 dcembre 1859.......................................................51 Rformes faire au dcret du 1er octobre...................................56 Culte musulman...........................................................................59 Registres de ltat civil................................................................62

CHAPITRE II.
Organisation administrative.........................................................65 Constitution de la tribu................................................................65 Noblesse religieuse et militaire....................................................67 Gouvernement dAbd-el-Kader...................................................68 Soumission des tribus la France................................................71 Kabyles.........................................................................................72 Circonscriptions trace, par la France..........................................73 Impts...........................................................................................74 Centimes additionnels..................................................................75 Suppression des redevances en nature.........................................79 tat militaire avant la conqute....................................................80 Tribus Makhzen...........................................................................81 Troupes indignes........................................................................83 Tirailleurs et spahis......................................................................84 Goum............................................................................................87 Larme est une cole de civilisation...........................................89 Amoindrissement de la noblesse militaire...................................90 Les Indignes nadorent pas laristocratie...................................90 Abolition du prix du sang............................................................91 Droit de proprit chez les musulmans........................................92 Loi du 16 Juin 1851.....................................................................98

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Progrs dans lordre matriel.....................................................101 Hygine publique.......................................................................102 Assistance publique...................................................................103 Rle des mdecins dans les tribus..............................................104 Indignes ouvriers agricoles chez les colons.............................106 Cultures nouvelles introduites dans les tribus............................107 Instruments agricoles.................................................................109 Race ovine.................................................................................109 Race chevaline...........................................................................112 Irrigations...................................................................................114 Puits artsiens.............................................................................114 Cantonnement.............................................................................115 Point de vue du fait....................................................................117 Point de vue du droit..................................................................118 Ce quon a fait............................................................................121 Ce quon aurait d faire.............................................................124 Cantonnement sur les terres domaniales....................................126 Trois millions dindignes.........................................................127 Il ne faut pas en faire des ennemis.............................................127 Le droit commun........................................................................128 Pas de laisser-faire, laissez-passer..............................................130 Les indignes sont sous notre tutelle.........................................130 Progrs divers............................................................................131 Journal arabe..............................................................................133 Marins indignes........................................................................134 La femme franaise protge la femme indigne........................134 La polygamie peut tre abolie....................................................135

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LALGRIE CHAPITRE IV.

Conclusion.................................................................................137 Nous sommes trop impatients....................................................137 Retour sur nous-mmes.............................................................139 Beaucoup de progrs ont t accomplis.....................................141 Quel sera le meilleur initiateur ?................................................142 Lautorit militaire et les indignes............................................143 Quest-ce qu un prfet ?.............................................................144 Lautorit civile et les Indignes................................................146 Larme en Algrie.....................................................................148 Lautorit militaire pour les Indignes.......................................152 Les Institutions civiles pour les Europens................................154 Rsum.......................................................................................154 Amliorations dvelopper.......................................................155 Inuence du travail....................................................................157 Larticle 9 du Code Napolon....................................................158 La loi du 9 fvrier, 1851.............................................................159 _____________________________________________________ Paris. - Imprimerie Renou et Maulde, 144, rue de Rivoli