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Lart du dcalage par Marc AUG


| Association Multitudes | Multitudes 2006/2 - 25
ISSN 0292-0107 | pages 139 147

Pour citer cet article : Aug M., Lart du dcalage, Multitudes 2006/2, 25, p. 139-147.

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lart du dcalage Marc Aug

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Un lieu et une institution enracins dans le temps : telle pourrait bien tre la dfinition de la Biennale de Venise. Pour exacte quelle soit en un sens, cette dfinition soulve pourtant bien des difficults, en tout cas aujourdhui. Linstitution clbre la contemporanit, mais elle perdure. Le lieu clbre lesprit du temps prsent, mais il consacre les frontires du pass. Ds lors, les contradictions se font jour et se donnent voir. Il suffit dun rien (mais ce rien est tout) pour les mettre en vidence : contradiction entre une clbration rcurrente et la prtention incarner lavant-garde, contradiction entre lide mme davant-garde et la reprsentation dun prsent ternel qui domine les reprsentations contemporaines, contradiction entre lorganisation traditionnelle de la Biennale (pavillons nationaux, rivalits, concours, prix) et son ambition dexprimer ltat de la recherche artistique dans un monde globalis, contradiction entre la rfrence Venise et lextraterritorialit de la Biennale.
illusion et allusion

Muntadas rsume cet ensemble de questions en sinterrogeant non seulement sur le statut actuel de Venise, mais sur celui du cadre de la Biennale, les Giardini, et sur celui des travaux qui y sont prsents. Les contradictions qui sautent aux yeux nen sont plus partir du moment o le travail de lartiste consiste prcisment les mettre en forme pour les interroger. Plus exactement, les contradictions sont toujours l, et bien l, mais elles changent de statut en devenant lobjet de la rflexion artistique. Cependant il nest pas si simple dchapper aux stratgies denglobement et dabsorption qui sont le propre de la socit de consommation. Les diverses manifestations o sexpose lart contemporain (par exemple, la Biennale de Venise, les vnements organiss par les capitales culturelles de lEurope , Graz, Lille, Gnes, ou diffrents forums comme celui de Barcelone en ) font partie aujourdhui du plan de dveloppement des villes qui les accueillent. Ce plan passe par leur inscription visible dans le rseau global du systme conomique et technologique qui enserre le monde mais ne concerne encore que marginalement une majorit dhumains. Larchitecture est expose la mme ambigut. Si les grands architectes sont aujourdhui des stars mondiales, si les noms des architectes sont connus du grand public, cest que leurs uvres sont considres par beaucoup comme le signe de lappartenance au rseau mondial. Ces uvres sont des singularits , au double sens de ce terme : un auteur les signe, les revendique, et elles sont moins lexpression dune

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ncessit ou dune particularit locales quun appel la consommation globale, principalement sous la forme de la consommation touristique. Cette dernire dimension, qui marque la prdominance de la couleur globale sur la couleur locale, quelle que puisse tre lattention porte par larchitecte au contexte de son projet, fait de larchitecture un enjeu essentiel du dveloppement urbain acclr qui est laspect le plus spectaculaire de la globalisation. Dans ces conditions, la question peut toujours se poser de savoir quel est le message, sil y en a un, que dlivrent lart et larchitecture face au dveloppement dun systme (globalisation, consommation, urbanisation) dont ils peuvent apparatre comme lun des relais ou lune des expressions. Cette question trouve des rponses diverses obissant des stratgies diffrentes. Les projets architecturaux sont videmment dpendants de la demande dont ils ont fait lobjet. Mais ils peuvent dvelopper une esthtique qui en est dans une certaine mesure indpendante. Nous avons parfois limpression, devant la ligne de lhorizon urbain dessin par larchitecture dans les grandes mtropoles du monde, que se dresse devant nous une image de lavenir qui excde les proccupations des simples gestionnaires du prsent, une prfiguration allusive et incertaine de la ville idale de demain. Les grands architectes jettent aux quatre coins de la plante les morceaux pars dune utopie clate celle dun monde o les relations humaines seraient limage des matriaux quils utilisent et des formes quils dploient : lumineuses, transparentes, ambitieuses. Lutopie est illusion si lon pense ce qui existe effectivement dans un monde alin la consommation, mais elle est aussi allusion, si lon pense ce qui pourrait exister et qui, de fait, nexiste pas. En sorte que les plus spectaculaires ralisations de larchitecture contemporaine peuvent tre envisages la fois comme lillustration de notre monde ou comme sa critique, selon quon les regarde du point de vue de lillusion ou du point de vue de lallusion. Larchitecture est un art dans la mesure o elle assume cette ambivalence et cette ambigut. Il reste que, lorsquon parle darchitecture, le pouvoir et les institutions dominantes ne sont jamais bien loin. Ctait vrai au temps des cathdrales, au temps du pouvoir royal, au temps du fascisme et au temps du communisme. Ce lest toujours au temps du Capital, des entreprises et du pouvoir mdiatique. De lambigut, lartiste peut, plus aisment que larchitecte, faire linstrument dune stratgie. Muntadas se penche explicitement sur cette question, justement propos des rapports entre art et architecture. Dun ct, il fait remarquer que son travail a beaucoup voir

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avec celui des architectes, dans la mesure o il part galement dun projet qui ne se ralise que dans le temps et qui passe par diffrentes tapes. Dun autre ct, propos du rle et de la place des mdias dans larchitecture et dans lart question videmment centrale dans un monde gr et conditionn par les mdias de toutes sortes , il fait remarquer que larchitecture actuelle, si elle intgre la place des mdias dans ses conceptions (pensons lapparition des immeubles dits intelligents dans le secteur tertiaire), a encore vis--vis deux une certaine timidit et, dans cette mesure mme, se soumet plus lordre tabli quelle ne le critique ou le transforme. Ainsi elle intgre les nouveaux moyens lectroniques aux faades ou linfrastructure, mais elle ne propose pas dexemples de paysages nouveaux, hybrides, qui seraient lquivalent ou lcho dans la ralit physique et gographique des media landscapes dont Muntadas montre pourtant trs bien quils constituent aujourdhui, notamment travers la tlvision, notre horizon quotidien. Rem Koolhaas est ses yeux larchitecte qui est all le plus loin dans lexploration de ce paysage hybride o se mleraient le matriel et limmatriel, mais il lexplore davantage dans ses crits ou dans ses expositions que dans ses projets de btiment. La rponse ces difficults doit tre cherche, selon Muntadas, partir dune rflexion sur le temps qui prend deux directions. Dune part, on peut sinterroger sur le sens que peut bien avoir notre poque une conception de larchitecture (et sans doute aussi de lart) marque par le dsir de durer et de survivre, le dsir de la permanence. Ne sacrifie-t-elle pas trop au systme dominant et lillusion esthtique ? Ne peut-on, se demande Muntadas, concevoir une architecture qui aurait une date dexpiration, comme les denres alimentaires ? Ne pourrait-elle ds lors mieux rpondre aux urgences et coter moins cher ? Dautre part, le sens de la dure et des chances, le sens de lphmre, na-t-il pas dautres avantages ? Nest-ce pas lui qui permet lart de conserver sa fonction critique vis--vis des institutions et des idologies, en jouant avec le temps pour chapper linsidieuse tyrannie de limage et du prsent ? Une uvre prsente la fin plutt quau dbut dun forum ou de toute autre crmonie dont la reproduction du systme peut apparatre comme la finalit ultime na-t-elle pas une meilleure chance de faire mesurer lcart entre ce qui tait promis ou annonc et ce qui sest rellement pass et ainsi de ne pas se confondre avec le message officiel relay par les mdias ? Telle tait en tout cas, de son propre aveu, lintention de Muntadas lorsquil a attendu la dernire semaine du Forum de Barcelone en pour y prsenter On Translation : Die Stadt.

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quadrillage

On voit que la question des frontires est ici essentielle. Elle a plusieurs aspects. Elle dpasse de loin la question des frontires entre nations ou entre cultures, qui certains gards est trs videmment obsolte. On peut se demander par exemple quelle est la frontire entre lart et le non-art. Ou encore quelle est la frontire entre ce qui est purement et simplement illustration, expression ou justification du systme et ce qui relve de la mise distance critique. On peut aller jusqu mettre en doute lexistence ou mme la possibilit de telles frontires dans ltat actuel de nos socits, de nos technologies et de notre rapport limage. Cette question des frontires se posait diffremment jusqu une date relativement rcente. Lautonomie relative de la dmarche artistique lpoque classique europenne, domine par les pouvoirs religieux et politiques, tenait aux comptences spcifiques quelle exigeait et son histoire propre. Dans le domaine de la peinture, par exemple, les thmes taient plus ou moins imposs. Lart de cour et lart religieux dfinissaient les genres majeurs. Mais le choix des matriaux et des techniques, celui des modles et des rfrences (nature, corps humain ou animal), le rapport la lumire et aux couleurs offraient de vastes possibilits de dveloppement qui ont constitu lhistoire de la peinture. On ne peut oublier, en outre, la force avec laquelle la reprsentation picturale a pu restituer les fastes, les misres et les cruauts de certaines poques. Lorsquelle sest lacise , la peinture sest inscrite dans la continuit de cette histoire. Ses volutions formelles ont dailleurs t parallles un renouvellement historique de ses rfrences : on voit apparatre chez Manet et chez les Impressionnistes le monde de la ville moderne, lindustrie, les machines, la classe ouvrire. Lidal de la reprsentation a pu sembler alternativement spuiser et ressurgir dans la peinture du XXe sicle, mais le plus significatif, le plus radicalement nouveau, rside dans le fait que lhistoire mme de la peinture a perdu son autonomie sous la pression des nouveaux mdias dont la puissance indite tait elle-mme lie une transformation radicale et plantaire de la politique, de lconomie et de la socit. Parler aujourdhui du systme technologique et conomique global, ce nest pas simplement voquer une forme de hirarchie et dautorit avec laquelle les artistes et les crivains devraient composer : cest prendre acte dune rvolution intellectuellement totalitaire qui na mme pas besoin de rcuprer ses contestataires parce quelle leur assigne par avance leur place et leur rle. Pour le dire autrement, ni les artistes, ni les crivains, ni les intellectuels nont vu venir (et dailleurs quau-

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raient-ils pu y faire ?) une rvolution quils ne cessent aujourdhui de commenter, tout en commenant se rendre compte que ce commentaire, si subversif quil se veuille ventuellement, a toute chance dapparatre comme lune des expressions du systme en place. Lafflux des images et des messages qui ont dferl sur le monde depuis les annes quatrevingt a, en quelque sorte, pris par surprise tous ceux qui continuaient sinterroger sur le rle de la reprsentation dans lart. Dans la vie professionnelle et prive des pays les plus technologiquement avancs, le virtuel et lactuel se sont confondus, et il ny a plus dautre dfinition du rel que cette confusion mme.Tous ceux que nous croyons connatre parce que nous les voyons tous les jours la tlvision et parce que de temps en temps ils semblent sadresser directement nous, nous ne les connaissons pas, nous les reconnaissons. Ce qui est gnant, ce nest pas que nous ne les connaissions pas vraiment (qui connat-on jamais vraiment ?) : cest que nous croyions les connatre, comme si lvidence de limage valait preuve, comme si elle garantissait la fois le sens et lexistence. Je ne parle pas ici de lventuelle manipulation des images, mais du fait que progressivement plus rien nexiste qui ne soit authentifi par limage. La tl-ralit nest pas arrive par hasard et, vrai dire, la vie politique sy apparentait dj, dans les dmocraties, partir du moment o la popularit des personnalits politiques se testait sur leurs prestations tlvises, sur leur image, comme on dit trs justement. Mais un pas supplmentaire est franchi quand le spectateur naspire plus qu une chose : faire comme les autres et passer, lui aussi, de lautre ct de lcran pour exister enfin vraiment, avant de disparatre, dans ce nouveau pays des merveilles quest la socit de consommation. Comment reprsenter un monde qui se dfinit par la reprsentation, qui ne cesse de senregistrer et de senregistrer senregistrant ? Initialement, la reprsentation tait une nouvelle prsentation. Ainsi pouvaiton parler de reprsentation thtrale. La reprsentation ne se confondait pas avec loriginal, elle impliquait une certaine mise distance. Cest cette distance qui sabolit aujourdhui, aussi bien sous leffet des techniques de la communication instantane que sous leffet des bouleversements de notre environnement sensible et de lurbanisation galopante : les paysages dans lesquels nous vivons sont les mmes que ceux que nous voyons sur les crans et ils sont eux-mmes couverts dcrans. La mise en abyme est devenue la plus naturelle des vidences. Les technologies de la communication fonctionnent au total comme une cosmotechnologie qui rend compte de tout ce qui peut arriver, comme toutes les cosmologies depuis la nuit des temps, mais qui, la diffrence des autres cosmologies, sert expliquer des vnements quelle

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fabrique elle-mme. Il ny a pas dautre vnement que mdiatis. La cosmotechnologie est auto-rfrentielle. Et cest bien l le dfi jet lart. Le systme de la globalisation conomique et technologique est global, mais non total ; il quadrille la terre entire, mais il ne recouvre pas la terre entire : il la domine, comme les idologies ont toujours domin des espaces et des poques. Les philosophes et les sociologues peuvent sattaquer au concept de globalisation pour y dcrypter le produit dune histoire et, en ce sens, le relativiser. Ils peuvent affirmer que lhistoire nest pas finie, comme le prtend lidologie du systme. Mais les artistes, eux, quils entendent subvertir ce systme ou simplement le reprsenter, sont tout dabord obligs de le reproduire : il leur a drob par avance les instruments avec lesquels ils pourraient tre tents de le traduire et de le mettre distance (des plus classiques aux plus rcents). La publicit, linformation, lindustrie du spectacle les utilisent surabondamment. Les artistes ont la tche difficile, mais essentielle, de signaler au public des consommateurs, dont ils font eux aussi partie, quils sont, en tant quartistes, extrieurs au systme de production / consommation. En tant quartistes, cest--dire au moment o ils laborent leur uvre, car, peine labore, celle-ci sera absorbe par le march de lart et tout lappareil institutionnel qui le met en scne.
ruse de la distance

Ce signal, pour tre perceptible, ne peut tre que le produit dune ruse. Si la classique mise distance est impossible aujourdhui, il est nanmoins possible de mettre laccent sur les inconsquences et les tensions dun systme qui sacralise le prsent et limage. En sattaquant ainsi au cur du systme, on en traduit lesprit. Car il est moins question dattaquer, ici, que de traduire , comme dit Muntadas. Lart ne vise pas prioritairement subvertir, mais montrer. Cest la socit ou aux pouvoirs publics de sinterroger, si le fait de montrer prend leurs yeux un caractre subversif. Mais pour russir voir, afin de montrer, il faut trouver des angles de vue, exprimenter, dplacer les limites admises, dcaler lobservation dans le temps et lespace. On voit bien comment, dans le domaine cinmatographique par exemple, les crations les plus intressantes sont aujourdhui celles qui abolissent la distance entre fiction et documentaire : elles sont les plus mme de restituer une ralit qui chappe depuis un bon moment, mais sans le dire, sans se lavouer, cette distinction. Que, par exemple, les images de la tlvision deviennent soudain muettes, et lon comprend aussitt que cela revient au mme, que cela na pas dimportance, que de

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toute faon elles nont pas pour but de nous apprendre quelque chose. Dcalage rvlateur, encore, lorsque les genres obligs se mlangent, lorsque lartiste fait appel des professeurs dconomie pour commenter son travail, lorsquil travaille simultanment dans un espace gographique prcis et sur Internet, lorsquil recourt aux entretiens films... La ruse, ici, joue sur la catgorie du lieu. Cest dans le rapport lespace que sexpriment aujourdhui les ambivalences de la mondialisation. Dun ct, les espaces de la circulation, de la communication et de la consommation se dveloppent un rythme acclr. Ce sont des espaces qui par dfinition chappent toute rfrence identitaire et qui sont peu ou prou les mmes dun bout lautre de la plante. Dun autre ct, les diffrences sexhibent, devenues elles aussi produits de consommation : de lexotisme au tourisme et du tourisme au spectacle, mais aussi de lhistoire au patrimoine et du patrimoine la mise en scne, la dclinaison seffectue sans problme et sans surprise, comme si la machinerie de la globalisation rcuprait par avance les revendications de toutes sortes qui essaient dsesprment demprunter au langage de lidentit culturelle, religieuse ou ethnique. En fait, la culture na jamais t un produit spontan quun territoire pourrait sapproprier. Cette dfinition illusoire ressurgit aujourdhui parce quil ny a plus de territoire. Cest une des illusions entretenues par la globalisation. Lart contemporain participe de cette ambivalence, mme quand il veut la prendre pour objet, pour toutes les raisons quon vient dvoquer, mais Muntadas pousse son terme cette ambivalence et la transforme rellement en objet de lentreprise artistique lorsquil sen prend au cadre mme de lexposition. Le pavillon national devient alors un non-lieu o se laisse lire et traduire luvre qui lintgre son propos aprs lavoir dpouill de tous ses attributs identitaires. Mais sont davantage encore des non-lieux les espaces nationaux qui, jouant le jeu de la reprsentation officielle, exposent, comme dans un parc thmatique ou mme un hypermarch, des uvres artificiellement prsentes comme exemplaires dune culture nationale, alors quelles ne prennent sens que dans un environnement infiniment plus large et plus clat. Voil le sens de la prsence paradoxale et drangeante de Muntadas dans un vnement qui entretient avec la tradition passe un rapport purement formel et par l mme tragique. On ne peut pas aller plus loin dans la mise au point dun regard rflexif et critique, qui atteint alors, me semble-t-il, aux limites de lart, parce quil touche simultanment celles de lidologie rgnante. Lactivit artistique sapparente tour tour une fuite en avant et une course-poursuite avec la ralit historique de la socit de consom-

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mation. Elle doit la fuir pour ne pas tre absorbe, digre et assimile. Mais lorsquelle russit inverser le mouvement et lesquiver (cest l sa ruse) pour, son tour, se lancer sa poursuite, la contourner, la harceler et mettre en cause ses apparentes vidences, elle retrouve aussitt le sens de la distance et de lextrieur qui fait, plus que le souci esthtique ou le dsir dempathie, le propre de luvre dart, et du mme coup le secret prserv de sa miraculeuse efficacit. Au total, il nest pas certain que lart ait aujourdhui avec la ralit politique et sociale qui lentoure un rapport essentiellement diffrent de ce quil tait hier; il nest pas certain non plus que sa prtention, plus explicite quhier, produire indirectement un discours sur la socit lloigne irrmdiablement du grand public. Son vrai problme, me semble-t-il, est plutt celui de ses moyens dexpression. trop emprunter aux lments de la ralit ambiante, qui elle-mme lui en emprunte beaucoup pour les convertir en simples lments de dcoration, lart ne risque-t-il pas dtre pris de vitesse dans une course au terme de laquelle il serait partout, cest--dire nulle part ? Ce texte a paru en anglais et en espagnol dans le catalogue dit pour la Biennale de Venise en , Muntadas / On Translation : I Giardini.