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LISLAM ET LA PSYCHOLGIE DU MUSULMAN De Andr SERVIER

LISLAM ET LA PSYCHOLGIE DU MUSULMAN


De Andr SERVIER
Prface de Louis BERTRAND (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

A louis BERTRAND, Permettez-moi dinscrire votre nom, en tte de ce livre, en tmoignage de mon admiration et de ma gratitude. Mon travail nest que ladaptation lIslam de lide par laquelle vous avez rnov lhistoire de la civilisation Nord-Africaine. Ce ne sont pas seulement les Berbres qui se sont abreuvs la source latine, ce sont aussi tous les peuples dAsie et dOrient auxquels les Arabes ont impos lIslam. Ces no-musulmans, nourris de culture grco-latine, ont conservs, durant des sicles, malgr les Arabes et malgr lIslam, les enseignements de Rome et dAthnes. Leurs efforts ont t attribus tort aux Arabes, mais en ralit, il ny a pas de civilisation arabe ; il y a seulement une civilisation grco-latine qui sest perptue travers les ges, sous la faade arabe et malgr les perscutions de lIslam. Cette vrit, si longtemps mconnue, vous lavez dcouverte et proclame au cours de vos pntrantes tudes sur la Berbrie ; je ne suis donc quun de vos modestes disciples et mon seul mrite est davoir runi, en vingt-cinq annes de recherches, les preuves qui tablissent la morne strilit de lIslam e lternelle vigueur de la pense grco-latine. Mais ma faible voix risquait fort dtre impuissante ruiner des prjugs sculaires quune science superficielle ou de parti-pris a consacrs. Vous avez bien voulu appuyer mes efforts en faveur de la vrit et me permettre ainsi des saper la grande erreur que vous avez dj combattue avec tant dautorit. Je vous exprime ma vive reconnaissance. Andr SERVIER.

(Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

LISLAM ET LA PSYCHOLGIE DU MUSULMAN De Andr SERVIER

PREFACE
Je nai pas lhonneur de connatre personnellement M. Andr Servier, lauteur de ce livre. Je connais seulement La Psychologie du Musulman, dont il a bien voulu me communiquer le manuscrit. Cet ouvrage me parat excellent, appel rendre les plus grands services la cause franaise dans toute lAfrique du Nord et clairer les indignes eux-mmes sur leur propre pass. Ce dont je le loue par-dessus tout, cest de livrer un si vigoureux assaut toutes les ignorances franaises. Un des prjugs les plus funestes pour nous consiste croire que notre domination africaine nest quun accident dans lhistoire du pays, comme on le croit de la domination romaine. Une foule de gens crivent couramment que Rome na fait que passer en Afrique, -quelle ny est reste quun sicle ou deux. Cest une erreur monstrueuse. Lempire effectif de Rome en Afrique a commenc avec la ruine de Carthage, en 146 avant J-C, et na pris fin quavec linvasion vandale, vers 450 de lre chrtienne : soit six cents ans de domination effective. Mais les Vandales taient des Chrtiens qui continurent intgralement la civilisation romaine, qui parlaient et crivaient le latin. De mme les Byzantins qui leur succdrent et qui, sils ne parlaient pas officiellement le latin, pouvaient se considrer comme les hritiers lgitimes de Rome. Cela dura ainsi jusqu la fin du VII me sicle. LAfrique a donc huit cent cinquante ans de domination latine effective. Si lon songe que, sous lhgmonie de Carthage, toute la rgion, depuis les Syrtes jusquaux Colonnes dHercule, tait en partie hellnise ou latinise, on arrive conclure que lAfrique du Nord a treize cents ans de latinit, -alors quelle ne compte encore que douze cents ans dIslam. Cette pntration profonde du sol africain par la civilisation grco-latine nous est atteste par les ruines nombreuses et trs importantes, qui, aujourdhui encore, recouvrent le pays. Le Franais lignorant, lAlgrien lui-mme ne connat de toutes ces villes mortes que Timgad. Or, le rseau urbain cr par Rome embrasse lAfrique tout entire jusqu la limite du Sahara. Cest mme dans les rgions voisines des terres dsertiques, que ces ruines antiques abondent le plus. Si lon voulait se donner la peine de les exhumer, -ne ft-ce que pour remettre au jour les titres de la latinit en Afrique, -on serait tonn du foisonnement de ces villes et quelquefois de leur beaut. M. Andr Servier sait parfaitement tout cela. Mais il va plus loin encore. Avec une patience et une minutie merveilleuse, il nous dmontre scientifiquement que les Arabes nont jamais rien invent, que lIslam, scrtion du cerveau arabe , na rien ajout au vieil hritage de la civilisation grco-latine.
(Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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Une science superficielle, seule, a pu accepter sans vrification le prjug chrtien du Moyen-Age, qui attribuait lIslam les sciences et les philosophies grecques que la Chrtient ne connaissait plus. Par la suite, lesprit sectaire a trouv son bnfice confirmer et propager cette erreur. En haine du christianisme, il a fallut faire honneur lIslam de ce qui est linvention et, si lon peut dire, la proprit personnelle des nos anctres intellectuels. En prenant lIslam depuis ses dbuts jusqu nos jours, M. Andr Servier nous prouve, textes en main, que tout ce que nous croyons arabe ou musulman , ou dun terme encore plus vague, oriental , dans les murs, les traditions et les coutumes africaines, dans lart et le matriel de la vie, -tout cela, cest du latin qui signore, ou quon ignore - cest du Moyen-Age arrir ou dpass par nous, - notre Moyen-Age que nous ne connaissons plus et que nous croyons navement une invention de lIslam. Lunique cration des Arabes, cest leur religion. Or, cette religion est le principal obstacle entre eux et nous. Dans lintrt de notre bonne entente avec nos sujets musulmans, nous devons donc viter soigneusement tout ce qui peut fortifier chez eux le fanatisme religieux et, au contraire, favoriser la connaissance de tout ce qui peut nous rapprocher, - c'est--dire, surtout de nos traditions communes. Nous devons, certes, respecter les religions des indignes africains. Mais cest une erreur politique grave que de nous donner lair dtre plus musulmans queux-mmes et de nous prosterner mystiquement devant une forme de civilisation qui est trs infrieure la ntre, qui est manifestement arrire et rtrograde. Lheure est trop grave pour que nous continuions ces petits jeux de dilettantes ou dimpressionnistes affaisss. M. Andr Servier a dit tout cela avec autant de vrit que dautorit et d-propos. Les seules rserves que je ferais se rduisent ceci : je nai pas une fois aussi robuste que lui dans le progrs indfini et continu de lhumanit, - et je crains quil nait des illusions lgards des Turcs qui restent la tte de lIslam et qui sont regards, par les autres musulmans, comme des librateurs futurs. Mais tout cela est une question de mesure. Je veux bien croire au progrs dans un certain sens et jusqu un certain point. Et je nhsite point accorder que les Turcs sont les plus sympathiques des Orientaux, jusquau jour o nous-mme, par notre imprvoyance et notre sottise, leur fourniront les moyens de redevenir pour nous des ennemis avec lesquels il faudra compter. Paris, 23 septembre 1922. Louis BERTRAND.

(Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

LISLAM ET LA PSYCHOLGIE DU MUSULMAN De Andr SERVIER

LISLAM et la Psychologie du Musulman


CHAPITRE PREMIER
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Sommaire

La France doit avoir une politique musulmane sinspirant des ralits et non des opinions reues et des lgendes. On ne peut connatre une fraction quelconque du peuple musulman quen tudiant lhistoire Arabe, parce que tous les musulmans sont solidaires et parce que lIslam nest quune scrtion du cerveau arabe.- Il ny a pas des civilisation arabe.- Les origines dune lgende.- Comment furent dups les clercs du Moyen-Age et les historiens modernes.- LArabe est une raliste et non un imaginatif.- Il a copi, en la dformant, la pense des autres peuples.- LIslam, par ses dogmes immuables, a paralys les cerveaux et tu lesprit dinitiative.

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La France est une grande puissance musulmane. Cest un lieu commun, mais cest aussi une vrit qui cesse dtre banale, malgr les redites, si lon songe que notre pays tient en tutelle plus de vingt millions de musulmans, ciments par la solidarit religieuse au bloc formidable des trois cents millions dadeptes que compte lIslam. Ce bloc est divis, superficiellement, par des rivalits ethniques et mme, parfois, par des intrts opposs, mais la religion exerce une telle influence sur les individualits qui le composent, elle les domine avec une telle force, que lensemble forme, au milieu des autres peuples, une vritable nation dont les diffrentes fractions, fondues dans le mme creuset, obissant au mme idal, possdant les mmes conceptions philosophiques, sont animes de la mme foi intransigeante dans lexcellence du dogme sacr et de la mme mfiance hostile lgard de ltranger- linfidle- : cest la Nation Musulmane.

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LIslam nest pas seulement une doctrine religieuse qui ne compte ni sceptiques ni rengats 2 ; cest une patrie ; et si le nationalisme religieux dont sont imprgns tous les cerveaux musulmans na pas russi jusqu prsent menacer lhumanit dun grave pril, cest que les peuples unis par son lien sont tombs, par la rigidit mme de son dogme, par la contrainte impitoyable quil exerce sur les esprits, par la paralysie intellectuelle dont il les frappes, dans un tel tat de dcrpitude et de dchance, quil leur est impossible de lutter contre les forces matrielles mises par la science au service de la civilisation occidentale.3 Mais mme tel quil est, lIslam nest pas un lment ngligeable dans les destines de lhumanit. Son bloc de trois cents millions de fidles saccrot sans cesse parce que dans la plupart des pays musulmans, le chiffre des naissances dpasse celui des dcs et aussi parce que la propagande religieuse recrute chaque jour des nouveaux adhrents parmi les peuplades encore barbares. On estime plus de six millions le nombre des conversions obtenues depuis vingt ans dans les Indes Anglaises, malgr les prcautions du colonisateur. On constate des progrs semblables en Chine, dans le Turkestan, en Sibrie, en Malaisie et en Afrique. Dans le continent noir, toutefois, la propagande active des Pres Blancs combat victorieusement le proslytisme musulman. Il importe donc que nous songions, comme la dit Le Chatelier, fonder sur une tude intelligente de lIslam une politique musulmane dont laction bienfaisante stende non seulement sur nos colonies africaines, mais sur le monde musulman tout entier. Nous devons comprendre la ncessit de traiter autrement que par prtrition plus de vingt millions dindignes qui seront toujours lunique population active des colonies du Centre et de lOuest africain et dont la supriorit numrique en Algrie, en Tunisie et au Maroc ne fera que crotre dans lavenir.4 Nous narriverons raliser une uvre utile et durable que si nous connaissons parfaitement la mentalit et la psychologie du musulman, autrement que par des prjugs et des lgendes. Il serait puril de croire quil nous suffira de borner cette connaissance nos seuls sujets musulmans, dans le but de les bien gouverner. Comme il a t dit plus haut, le Musulman nest pas un tre isol ; le Tunisien, lAlgrien, le Marocain, le Soudanais ne sont pas des individus dont lhorizon sarrte au limites artificielles cres par les diplomates et les gographes. Avant dappartenir telle ou telle formation politique, ils
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De CASTRIES. LIslam. Andr SERVIER Le Nationalisme Musulman. P.ANTOMARCHI.- Le Nationalisme Egyptien. Henry MARCHAND.- lEgypte et le Nationalisme Egyptien. 4 Alfred Le CHATELIER.- La politique Musulmane (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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sont citoyens de lislam. Ils appartiennent moralement, religieusement, intellectuellement, la grande Patrie Musulmane dont la capitale est La Mecque et dont le chef thoriquement incontest- est le Commandeur des Croyants. Leur mentalit a t au cours des ges, lentement ptrie, modifie, imprgne par la doctrine religieuse du Prophte et comme celle-ci nest, elle-mme, quune scrtion du cerveau arabe, il sensuit quil faut tudier lHistoire arabe si lon veut connatre et comprendre lme et lesprit dune fraction quelconque du monde musulman. Une telle tude est difficile, non pas que les documents fassent dfauts : ils abondent, au contraire :- LIslam est n et sest dvelopp en pleine lumire historique, -mais parce que la religion musulmane et les Arabes sont voils nos yeux par un nuage si prodigieux dopinions reues, de lgendes, de prjugs et derreurs, quil semble peu prs impossible de le dissiper. Il faut cependant entreprendre cette tche si nous voulons sortir de lignorance dans laquelle nous sommes de la psychologie musulmane. Jules Lematre eut, un jour, prsenter au public louvrage dun jeune crivain Egyptien sur la posie arabe. Lauteur, novice, dclarait avec une belle assurance que la littrature arabe tait la plus riche et la plus brillante de toutes les littratures connues et que la civilisation arabe tait la plus haute et la plus clatante. Jules Lematre qui, dans ses jugements, prfrait, comme Sainte-Beuve, sen tenir prudemment aux opinions moyennes mi-cte- prouvait quelque rpugnance contresigner une pareille affirmation. Dautre part, la courtoisie lui imposait de ne point trop souligner la pauvret et la scheresse de la littrature arabe. Il se tira fort habilement de ce pas difficile par cette observation restrictive : On a peine comprendre quune civilisation si noble, si brillante, dont les images nous charment toujours et qui eut jadis une telle force dexpansion, semble avoir perdu maintenant sa vertu. Cest un des mystres et une des tristesses de lhistoire. Cette remarque dun esprit subtil, habitu ne point accepter la lgre les opinions reues, est parfaitement justifie. Si lon admet, en effet, toutes les qualits que lon prte habituellement la civilisation arabe, si lon sincline batement devant la prestigieuse splendeur dont la parent historiens et littrateurs, il est difficile dexpliquer comment lEmpire des Califes a pu tomber jusqu ltat de dcrpitude o nous le voyons aujourdhui, entranant dans sa chute des peuples qui, sous dautres guides, avaient manifest dincontestables aptitudes la civilisation. Pourquoi les Syriens, les Egyptiens, les Berbres ont-ils perdu, ds quils furent islamiss, lnergie, lintelligence, lesprit dinitiative quils avaient montrs sous les dominations Grecques et Romaine ? Comment les Arabes, eux-mmes, qui furent, au dire des historiens, les professeurs de lOccident en science et en philosophie, oublirent-ils
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leurs brillantes connaissances pour tomber dans une ignorance qui les relgue aujourdhui au rang des peuples barbares ? Si nous nous posons encore ces questions, cest uniquement parce que nous navons jamais recherch les causes relles de lexpansion rapide de la conqute arabe, que nous navons pas situ cette conqute dans son cadre historique, au milieu des circonstances exceptionnelles qui la favorisrent et aussi parce que nayant pas pntr la psychologie du musulman, nous ne sommes pas mme de comprendre comment et pourquoi lempire immense des Califes sest effondr ; comment et pourquoi il devait fatalement seffondrer, frapp de paralysie et de mort par une doctrine religieuse rigide qui domine et commande tous les actes de la vie, toutes les manifestations de lactivit et qui, ne concevant pas le progrs matriel comme un idal digne dtre poursuivi, immobilis ses adeptes hors des grands courants civilisateurs. Nous vivons, en Europe, en ce qui concerne lIslam et les peuples musulmans, sur une vieille erreur qui, depuis les temps les plus lointains, a fauss le jugement des historiens et qui a souvent inspir aux hommes dEtat des attitudes et des dcisions nullement conformes aux ralits. Cette erreur consiste reconnatre aux Arabes une influence civilisatrice quils nont jamais exerce. Les crivains du Moyen-Age qui, par une absence de documentation prcise, dsignaient sous le nom dArabes tous les peuples de religion musulmane et qui voyaient lOrient travers le fabuleux mirage des lgendes dont lignorance entourait alors les contres lointaines, ont travaill inconsciemment rpandre cette erreur. Ils y furent aids par les Croiss, gens rudes et grossiers pour la plupart, plus soldats que lettrs, qui avaient t blouis par le faste superficiel des cours orientales et qui rapportrent de leur sjour en Palestine, en Syrie ou en Egypte des jugements dnus de tout esprit critique. Dautres circonstances contriburent galement crer cette lgende de la civilisation arabe. Ltablissement du gouvernement des Califes dans le Nord de lAfrique, en Sicile, puis en Espagne, provoqua des relations entre loccident et les pays dOrient. A la faveur de ces relations, des ouvrages de philosophie et de science rdig en langue arabe ou traduits de larabe en latin parvinrent en Europe et les lettrs du Moyen-Age, dont le bagage scientifique tait fort lger, admirent ingnument ces crits qui leur rvlaient des connaissances et des mthodes de raisonnement, nouvelles pour eux. Ils senthousiasmrent pour cette littrature et ils en conclurent de trs bonne foi que les Arabes avaient atteint un haut degr de culture scientifique. Or, ces crits taient, non pas des productions originales du gnie arabe, mais des traductions douvrages grecs des Ecoles dAlexandrie et de Damas, rdiges dabord en syriaque, puis en arabe, la demande des Califes Abbassides, par des scribes syriens devenus musulmans.

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Ces traductions ntaient mme pas des reproductions fidles des ouvrages originaux, mais plutt des compilations dextraits et de gloses, tirs des commentateurs dAristote, de Galien et dHippocrate, appartenant aux Ecoles dAlexandrie et de Damas, notamment dAmmonius Saccas, de Plotin, de Porphyre, de Jamblique, de Longin, de Proclus, etc.5 Et ces extraits dj dforms par deux traductions successives, du grec en syriaque et du syriaque en arabe, taient encore dfigurs et tronqus par lesprit dintolrance des scribes musulmans. La penses des auteurs grecs tait noye dans les formules religieuses imposes par le dogme islamique ; le nom des auteurs traduits ntait pas mentionn, de telles sortes que les lettrs europens ne purent souponner quil y avait traduction, imitation ou adaptation et quils attriburent aux Arabes ce qui appartenait aux Grecs. 6 La plupart de clercs du Moyen-Age ne connurent mme pas ces travaux, mais seulement les adaptations qui en furent faites par Abulcasis, Avicenne, Maimonide et Averrhos. Ceux-ci puisrent notamment dans les Pandectes de Mdecine, dAaron, prtre chrtien dAlexandrie, qui avait lui-mme compil et traduit en syriaque des fragments de Galien. Les ouvrages dAverrhos, Avicenne, et Maimonide furent traduits en latin et cest par cette dernire version que les lettrs du Moyen-Age connurent la science arabe. Il convient de rappeler qu cette poque la plupart des ouvrages de lAntiquit taient ignors en Europe. Les Arabes passrent donc pour des inventeurs et des initiateurs, alors quils ntaient que des copistes. Ce nest que plus tard, lpoque de la Renaissance, lorsque les manuscrits des auteurs originaux furent dcouverts, quont saperut de lerreur, mais la lgende de la civilisation arabe tait implante dans les esprits ; elle y est demeure et les plus graves historiens en parlent encore aujourdhui comme dun fait indiscutable. Montesquieu en a fait la remarque : Il y des choses que tout le monde dit, parce quelles ont t dites une fois. Les historiens ont dailleurs t tromps par les apparences. La rapide expansion de lIslam qui, en moins dun demi-sicle aprs la mort de Mahomet, soumit la domination des califes un immense empire stendant de lEspagne jusqu lInde, leur a laiss supposer que les Arabes avaient atteint un haut de gr de civilisation. 7 Aprs les historiens, les littrateurs contemporains, pris dexotisme, contriburent encore fausser les jugements en nous montrant un monde arabe conventionnel, comme ils nous avaient montr un Japon, une Chine, une Russie de pacotille. Cest ainsi que sest cre la lgende de la civilisation arabe. A qui tenterait de la combattre, on citerait premptoirement les cadeaux du Calife Haroun-el-Rachid Charlemagne, cette horloge merveilleuse qui frappa dadmiration les contemporains du
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Barthlemy SAINT-HILAIRE.- Histoire de lEcole dAlexandrie. SNOUCK HURGRONJE.- Le Droit Musulman. 7 Dr Gustave LE BON.- La civilisation des Arabes. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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vieil empereur la barbe fleurie. On citerait galement tant de noms illustres, Averrhos, Avicenne, Avenzoar, Maimonide, Alkendi, pour ne parler que des plus connus. Mais nous dmontrerons plus loin, que ces noms ne sauraient tre invoqus en faveur de la civilisation arabe et quau surplus cette civilisation na jamais existe. Il y a une civilisation grecque, une civilisation latine ; il ny a pas de civilisation arabe, si lon dsigne sous ce vocable leffort personnel, original dun peuple vers le progrs. Il y a peut-tre une civilisation musulmane, mais cette civilisation ne doit rien aux Arabes, ni mme lislam, les peuples, devenus musulmans, ne ralisrent des progrs que parce quils appartenaient dautres races que la race arabe et parce quils navaient pas encore subi trop profondment lempreinte de lIslam. Leur effort fut accompli malgr les Arabes et malgr le dogme islamique. Les prodigieux succs de la conqute arabe ne prouvent rien. Attila, Genseric, GengisKhan ont soumis nombre de peuples et cependant la civilisation ne leur doit rien. Un peuple conqurant nexerce une action civilisatrice que sil est plus civilis que les peuples conquis. Or, tous les peuples vaincus par les armes du Calife taient parvenus, longtemps avant les Arabes, un haut degr de culture, de telle sorte quils purent leur communiquer un peu de leur savoir, mais quils nen retirrent rien. Nous y reviendrons. Bornons-nous citer, pour linstant, les Syriens et les Egyptiens, dont les coles de Damas et dAlexandrie recueillirent les traditions de lHellnisme, le Nord de lAfrique, la Sicile, lEspagne, o survivait la pense latine, la Perse, lInde, la Chine, hritires de civilisations illustres. Les Arabes auraient pu sinstruire au contact des tant de peuples. Cest ainsi que les Berbres africains et les Espagnols sassimilrent trs vite la civilisation latine, de mme que les Syriens et les Egyptiens staient assimils la civilisation grecque, si bien que nombre dentre eux, devenus citoyens de lEmpire Romain ou de lEmpire Byzantin, firent honneur, dans les lettres et les arts, leur patrie dadoption. Contrairement ces exemples, le conqurant arabe est rest barbare ; pis encore, il a touff la civilisation dans les pays conquis. Que sont devenus les Syriens, les Egyptiens, les Espagnols, les Berbres, les Byzantins sous le joug musulman ? Que sont devenus les peuples de lInde et de la Perse, aprs leur soumission la loi du prophte ? Ce qui a fait illusion, ce qui a tromp les historiens, cest que dans les pays conquis par les Arabes, la civilisation Grco-Latine na pas pri immdiatement. Elle tait si vivace, quelle continua, pendant deux ou trois gnrations, pousser, sous la faade musulmane, des tiges vigoureuses. Le fait sexplique.

(Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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Dans les pays conquis, les indignes avaient choisir entre la religion musulmane ou un sort misrable, Convertis-toi ou meurs ! Convertis-toi ou soi esclave ! telles taient les conditions du vainqueur. Comme il nest que les mes dlite capables de souffrir pour une ide et les mes dlite sont peu nombreuses et comme les religions auxquelles se heurtait lIslam paganisme moribond ou christianisme encore mal implant nexeraient pas encore une influence considrable sur les esprits, la plupart des peuples soumis prfrrent la conversion la mort ou lesclavage. Paris vaut bien une messe : Nous connaissons la formule. La premire gnration, devenue musulmane par la simple volont du vainqueur, ne subit que superficiellement lempreinte islamique ; elle conserva intactes sa mentalit et ses traditions ; elle continua penser et agir, moyennant quelques sacrifices de faade lIslam, comme elle en avait lhabitude. La langue officielle tant larabe, elle sexprima en arabe, mais elle pensa en grec, en latin, en aramen, en italien ou en espagnol. De l ces traductions dauteurs grecs, faites par les Syriens, traductions qui firent croire nos clercs du Moyen-Age, comme nous lavons vu, que les arabes avaient fond la philosophie, lastronomie et les mathmatiques. La deuxime gnration leve dans le dogme musulman, mais subissant linfluence des parents, manifesta encore quelque originalit, mais les gnrations suivantes, compltement islamise, tombrent vite dans la barbarie. On constate cette dchance rapide des gnrations successives sous le joug musulman dans tous les pays soumis aux Arabes, en Syrie, en Egypte, en Espagne. Aprs un sicle de domination musulmane, cest lanantissement de toute culture intellectuelle. Pourquoi ces peuples qui, sous linfluence grecque ou latine, avaient montr des aptitudes remarquables la civilisation, ont-ils t frapps de paralysie intellectuelle sous le joug musulman, un point tel quils nont pu se relever malgr les efforts des peuples occidentaux ? Cest que leur mentalit a t dforme par lIslam qui nest, lui-mme, quun produit, quune scrtion du gnie arabe. Contrairement lopinion courante, lArabe est dpourvu de toute imagination. Cest un raliste ; il constate ce quil voit ; il lenregistre ; il est incapable dimaginer, de concevoir au-del de ce quil peroit directement. La littrature purement arabe est dnue de toute invention. La part dimagination qui apparat dans certains ouvrages, comme les Mille et une Nuits, est dorigine trangre8. Nous le dmontrerons au cours de cette tude. Cest dailleurs labsence de facults inventives, tares du Smite, qui explique la strilit totale de lArabe en peinture et en sculpture.
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DOZY.- Essai sur lHistoire de lIslamisme. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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En littrature, comme en philosophie et en science, lArabe a t un compilateur. Sa pauvret intellectuelle se manifeste dans ses conceptions religieuses. Avant Mahomet, au temps du paganisme, les divinits arabes sont sans histoires ; aucune lgende ne potise leur existence ; aucun symbolisme ne pare leur culte. Ce sont des noms, probablement emprunts dautres peuples, mais derrire ces noms, il ny a rien. LIslam lui-mme nest pas une doctrine originale ; cest une compilation de tradition grco-latines, bibliques et chrtiennes ; mais en sassimilant des matriaux si divers, lesprit arabe les a dbarrasss de toute la parure de posie, de symbolisme et de philosophie quil ne comprenait pas et il en a tir une doctrine religieuse, froide et rigide, comme un thorme gomtrique : Dieu, le Prophte, les hommes. Cette doctrine sest parfois orne,, chez les peuples qui lont adopte et qui navaient pas le cerveau strile des Arabes, de toutes une floraison de lgendes et de posie ; mais ces ornements trangers ont t combattus avec une farouche nergie par les reprsentants autoriss du dogme islamique et lorsquau deuxime sicle de lHgire, les Califes ont dcids, pour viter toute dformation de la doctrine religieuse, den faire prciser lesprit et la lettre, les travaux des quatre docteurs orthodoxes, hors desquels il est interdit dinterprter les textes sacrs, ont fix immuablement le dogme et ont tu, du mme coup, chez tous les peuples musulmans, lesprit dinitiative et lesprit critique. Ils les ont comme momifis intellectuellement, de telle sorte quils sont rests, pareils des rochers, au milieu du torrent qui emporte lhumanit vers le Progrs. A partir de ce moment, la doctrine islamique, rduite la simplicit de la conception arabe, a exerc son uvre de mort avec dautant plus defficacit quelle commande tous les actes de la vie ; elle prend le fidle son berceau et le conduit la tombe, travers toutes les vicissitudes de la vie, en ne lui laissant, dans aucun domaine de la pense ou de lactivit, la moindre part dinitiative et de libert. Cest un carcan qui ne permet quun certain nombre de mouvements pralablement fixs. Nous aurons le dmontrer. En rsum, lArabe a tout emprunt aux autres peuples ; littrature, art, science, et mme ides religieuses. Il a tout pass au crible de son esprit troit, incapable de slever de hautes conceptions philosophiques ; il a tout dform, tronqu, dssch. Cette influence destructive explique la dchance des peuples musulmans et leur impuissance sarracher la barbarie ; elle explique galement les difficults auxquelles nous nous heurtons dans nos possessions de lAfrique du Nord. Nous devons nous inspirer de cette constatation si nous voulons dbarrasser notre politique musulmane des erreurs de conceptions et dattitude qui nous ont cot parfois si cher.

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Etudier la psychologie du musulman, sans aucun parti-pris dhostilit, comme sans dsir prconu de trouver en lui un type dhumanit suprieur ; prciser son idal, ses aspirations, ses besoins, le mcanisme de son cerveau ; puis adopter son gard lattitude que commande la logique et le bon sens : voil quelles doivent tre les proccupations dune puissance dont les destines sont lies une fraction quelconque du monde islamique. Prparer les lments de cette tude : tel est le but de ce modeste essai.

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CHAPITRE DEUXIEME
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Sommaire
Pour connatre et comprendre lIslam et le musulman, il faut tudier le Dsert.- Le Dsert arabe.- Le Bdouin.- Linfluence du Dsert.- Le Nomadisme.- La vie dangereuse.- Guerrier et pillard.- Le fatalisme.Lendurance.- Linsensibilit.- Lesprit dindpendance.- Lanarchie smite.- Lgosme.- Lorganisation sociale : la Tribu.- Lorgueil smite.- Sensualit.- Idal.- Religion.- Manque limagination.- Les traits essentiels de la physionomie du Bdouin.

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Pour connatre et comprendre le Musulman, il faut tudier lIslam. Pour connatre et comprendre lIslam, il faut tudier le Bdouin dArabie. Pour connatre et comprendre le bdouin, il faut tudier le Dsert. Le milieu Dsert explique la mentalit spciale du bdouin, sa conception de lexistence, ses qualits et ses dfauts. Il explique par consquent lIslam, scrtion du cerveau arabe et il explique, en dfinitive, le Musulman, que lislam a coul dans son moule rigide. Un immense plateau de rocaille, de sable et de basalte de 2.000 kilomtres de longueur sur une largeur moyenne de 800 kilomtres ; autour, une ceinture de montagne dont certains sommets atteignent 2.000 et 3.000 mtres ; entre cette haute barrire et la mer, une bande fertile de 80 100 kilomtres de largeur ; voil, schmatiquement trac, laspect gnral de lArabie. 9 Le plateau est rellement le pays de lpouvante et de la soif , comme lappellent les Bdouins. Plac sous la zone chaude, soustrait linfluence marine par un mur montagneux qui arrte les vents humides et prcipite les pluies sur la bande du littoral, il offre toute les varits de la nature dsertique : dsert de lave ou Harra, dsert de pierres ou Hammada, dsert de sable ou Nefoud, dunes mouvantes, dsert gypseux, sebkhas dont la crote saline seffondre sous les pas. Lensemble est morne et farouche. Les molles ondulations qui reposent la vue dans les pays climat normal o des sicles de culture ont faonn le sol, sont inconnues au
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PALGRAVE.- Une anne de voyage dans lArabie Centrale. LARROQUEE- Voyage dans lArabie heureuse. STRABON.- Liv. XVI. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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dsert. Tout y est disloqu, pre, hriss, hostile. Dans les rgions basaltiques ou grseuses, les roches sont tailles en artes coupantes. Les accidents de terrains sont brusques et roides, sans transition. Quon imagine la chane des Alpes, enlise par des alluvions jusqu cent ou cent cinquante mtres du sommet. On napercevrait plus quune srie de dmes, de pitons, daiguilles, de roches croules, de colonnes dnudes, surgies brusquement du sol : tel est laspect du Harra dont le profil tourment voque les formidables rvolutions cosmiques. Ailleurs, cest le Hammada, la plaine strile de pierres, vastes tendues luisantes et monochromes de roches nues, que le vent a rcures de toute terre vgtale et que les tempratures extrmes ont fait clater en dalles et en esquilles. Cest un chaos monstrueux de pierres brises ou la vie ne peut se dvelopper.10 Ailleurs, cest le Nefoud, la mer de sable perte de vue, do mergent de hautes dunes ressemblant de grandes vagues ptrifies, avec leurs couloirs parallles taills par le vent qui les brasse inlassablement. Avec sa teinte dun jaune uniforme, cette plaine strile est dune monotonie farouche. Cest le domaine de la mort. Elle brle ou elle glace. La porosit du sable multipliant les surfaces dabsorption et de rayonnement, le sol schauffe le jour un point tel quon ne peut sy aventurer ; la nuit il perd presque instantanment cette chaleur et se couvre de gel. Sous leffet du vent qui sengouffre dans les couloirs et, peut-tre aussi de la dilatation, les dunes mettent des sons tranges qui augmentent lhorreur sauvage de la solitude. Elles ronflent littralement comme une toupie mtallique. Certains voyageurs ont compar ce bruit celui dune machine battre. 11 Ailleurs, ce sont de vastes tendues de gypse, dune blancheur intolrable sous la lumire ardent du soleil. Ailleurs, encore, ce sont des sebkhas, anciennes mares sales qui se sont dessches et la surface desquelles le sel, ml au sable, forme une crote troue de fondrires. Partout la terre vgtale est trs rare. Rduite par la scheresse ltat de poussire impalpable, elle est emporte par le vent et se prcipite, sous laction des pluies, dans les contres plus humides. Subissant dans la mme priode de vingt quatre heures des chaleurs torrides et des froids excessifs (+ 60 -7), balay de vents brlants ou glacs, mais toujours secs, le sol, quel que soit sa nature, est frapp de strilit.

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De LABORDE et LINNANT.- Voyage dans lArabie Ptre. Le mme phnomne a t observ dans le Sahara. Voir GAUTIER.- Le Sahara Algrien. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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La vgtation est rare au dsert. Faute de pluie, elle ne peut salimenter que de leau de souterraine ; elle ne se dveloppe donc que dans les cuvettes o la nappe aquifre est proche de la surface : quelques plantes rabougries dans les ravines, dans les oueds, dpressions allonges au fond desquelles, en creusant, on trouve un peu dhumidit, des armoises, des gents, des plantes halophytes. Ca et l, dans les endroits abrits, quelques arbustes chtifs, acacias, tamaris, luttant perdument contre lensablement. Pas de rivires, pas de sources ; quelques rares puits, sans cesse combls par les sables et que le voyageur assoiff doit, chaque fois, nettoyer. Au milieu de cette nature hostile, les agglomrations humaines sont impossibles ; la faim et la soif les dcimeraient. Pas de villes, pas mme de bourgades ; des familles famliques, sans cesse proccupes du souci de leur existence, errent dans ces tendues semes d'embches. Mais si, dlaissant ces mornes solitudes, on franchit la barrire montagneuse qui les enclot, on tombe brusquement dans un pays merveilleux, La bande du littoral, arrose par les vents marins, fertilise par les oueds qui, aux jours d'orage, roulent en torrents des hauteurs, est, comparativement au plateau dsertique, Une contre d'abondance et de dlices. Et cette bande s'largit encore entre Mdine et La Mecque par le plateau granitique du Nedjed, massif montagneux important qui reoit des pluies et alimente des sources nombreuses12. L sont des puits qui ne tarissent pas ; l sont des oasis o, sous les palmiers, pousse un double, tage de vgtation : arbres fruitiers, crales et plantes parfums. L sont des pturages oit prosprent chevaux, chameaux et brebis. Ce sont les pays heureux du Hedjaz, de 1'Assir, du Nedjed, du Ymen, du Hadramaout et de l'Oman, avec des villes populeuses : Mdine et son port de Yambo, La Mecque et son port de Djeddah, Taf, Sana, Terim, Mirbat, Mascate. Mais l'attrait de ces rgions fertiles n'a pas dpeupl le dsert. Le Bdouin lui est demeur fidle et comme, ct des tribus sdentaires moins actives et de vie plus douce, il reprsente l'homme d'action remuant et brutal, cest, lui qui, finalement, a impos toute l'Arabie ses murs et sa mentalit. C'est donc lui qu'il importe d'tudier. Pour le connatre, il n'est pas ncessaire de compulser l'Histoire. L'immobilit tant le caractre distinctif des peuplades arabes13, le Bdouin n'a pas chang. Tel il tait au temps o Mahomet l'arracha l'idoltrie, tel exactement nous le voyons dcrit dans les rcits de la Gense relatifs Ismal ou Joseph, ou bien figur sur les bas-reliefs des
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Maurice TAMISIER Voyage en Arabie. DOZY. Histoire des Musulmans dEspagne t.1, p.3 DELAPORTE. La Vie de Mahomet, p.47. LARROQUE. Voyage dans lArabie heureuse, p. 109. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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palais de Ninive qui retracent clos scnes de la guerre d'Assurbanipal, tel il est aujourd'hui 14. Le Dsert; oblige l'individu un genre de vie spciale qui dveloppe certaines facults, certaines qualits, certains dfauts. L'existence y est difficile. Tout est danger c'est le pillard qui rde autour de la tente et des troupeaux en mditant un coup de main ; c'est le vent hostile qui tarit le trou d'eau et ensable la maigre vgtation; c'est le rival qui occupe le pturage convoit ; c'est le sol qui se creuse de fondrires. Le Dsert impose une premire condition d'existence : le nomadisme. Ce n'est pas pour son plaisir que le Bdouin voyage, c'est par ncessit. La culture tant impossible sur un sol strile, dpourvu de terre vgtale et d'humidit, l'homme est vou au mtier de pasteur. Mais les pturages, composs de plantes chtives, pousses dans des dpressions abrites des vents, sont phmres et peu tendus. En quelques jours, la dent des troupeaux les puise; il faut s'inquiter d'en trouver d'autres: d'o la ncessit de se dplacer sans cesse. Le pturage dcouvert, il faut s'en assurer la possession, contre des rivaux et, parfois, user de la violence. C'est- une vie de fivre et de bataille, une vie rude et dangereuse. Le Bdouin mange rarement sa faim ; il a tout craindre de la nature et des hommes. Tel un fauve, il vit en tat de perptuelle alerte. Il compte surtout sur les rapines. Trop pauvre pour satisfaire ses dsirs, dnu de ressources dans un pays disgraci, il est toujours prt saisir l'occasion qui s'offre. Un chameau loign du troupeau lui procure un festin de viande. Un coup de main sur une caravane ou une tribu sdentaire lui fournit des dattes, des aromates et des femmes. La pratique des armes, l'entranement la fatigue ont dvelopp ses facults guerrires, et comme ce sont ces dernires qui lui permettent de triompher des dangers de sa vie errante et de se procurer les seules satisfactions possibles au dsert, il en est arriv les considrer comme un idal. Le pleutre et l'estropi sont vous au mpris et la mort. L'estime du prochain est en rapport avec la crainte qu'on lui inspire. Pour mriter l'loge des potes et l'amour des femmes, il faut tre un brillant cavalier, habile au maniement du glaive et de la lance. Les femmes elles-mmes ont pris quelque chose de l'esprit martial de leurs frres et de leurs poux15. 'Marchant l'arrire-garde, elles soignent les blesss et encouragent les
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LENORMAND Histoire des peuples Orientaux VI p.422 STABON Livre. V 1. NOEL DES VERGERS Histoire de lArabie. 15 DOZY Hist. Des Musulmans dEspagne. T I 16 et 17. PERRON Les femmes Arabes avant lIslamisme.

(Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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guerriers en rcitant des vers d'une sauvage nergie : Courage, disent-elles, dfenseurs des femmes! Frappez du tranchant de vos glaives. Nous sommes les filles de lEtoile du matin ; nos pieds foulent des coussins moelleux; nos cols sont orns de perles, nos cheveux, parfums de muse. Les braves qui font face l'ennemi, nous les pressons dans nos bras; les lches qui fuient, nous les dlaissons et nous leur refusons: notre amour !16 L'obligation de pourvoir lui-mme ses besoins rend le Bdouin actif ; il est patient cause des souffrances qu'il endure ; il accepte l'invitable sans vaines rcriminations17. Ce n'est pas l'Islam qui a cr le fatalisme, c'est le dsert, et l'Islam n'a fait qu'adopter et que consacrer un tat d'me du nomade. Sa vie aventureuse donne au Bdouin du courage, de l'audace et, sinon le mpris, du moins l'habitude de la mort. La ncessit le condamne l'gosme. Le pturage trop exigu ne saurait tre partag ; il le conserve pour lui et les siens ; de mme, le point d'eau. Il tue les filles, causes de difficults, et quelquefois les enfants mles, lorsque sa famille .est trop nombreuse. Dur pour lui-mme, il est dur aux autres. Faisant bon march de sa vie, il compte pour rien celle du prochain. Jamais seigneur parmi nous, dit un pote, n'estmort dans sa couche. Sur la lame des pes coule notre sang et notre sang ne coule que sur la lame des pes. 18 Nous nous sommes levs, dit un autre pote, et nos flches sont parties, et le sang qui tachait nos vtements nous parfumait mieux que la senteur du muse.19 Je fus cr de fer, s'crie Antar, et de cur encore plus rsistant ; et j'ai bu le sang des ennemis dans le creux de leurs crnes et je n'en suis pas rassasi. A l'appui de cette insensibilit, on peut citer deux traits de la vie de Mahomet : Sept cents Juifs Coradites ayant t faits prisonniers, on les gorgea au bord de longues fosses, sous les yeux du Prophte ; et comme le soir tombait, il fit apporter des torches pour ne pas remettre .au lendemain la funbre besogne.20 Plusieurs captifs arabes, pris Beder, furent mis mort. L'un d'eux demandant grce, le Prophte lui dit: Je remercie le Seigneur de ce qu'il rjouit mes yeux par ta mort. Et comme le mourant demandait qui prendrait soin de son jeune enfant, Mahomet rpondit : Le feu de 1enfer ! .21 L'existence solitaire du Bdouin a dvelopp son esprit d'indpendance. Dans le dsert, l'individu, est libre ; il n'obit aucun gouvernement ; il chappe aux lois ; il ignore la hirarchie. La seule rgle, c'est le droit du plus fort.22
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CAUSSIN DE PERCEVAL Essai sur lHistoire des Arabes avant lIslamisme- t. II p.281 HERDER Ides sur la philosophie de lHistoire p. 423. 18 EL SAMOUAL. 19 SAFY IL DINE IL HOLLI. 20 SAVARY. Le Coran, p. 47. 21 HAINES. Islam a missionary religion, p.36. 22 G. SALES. Observations historiques et critiques sur le Mahomtisme. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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Parfois, lorsque leur indpendance tait menace par des peuples voisins : Romains, Perses, Abyssins, les tribus se grouprent pour dfendre leur libert, mais le pril cart, elles se dispersrent aussitt. Lorsque Abraha-el-Achram envahit le Hedjaz avec quarante mille Abyssins, et qu'il se disposait, aprs avoir rduit Tebala et Taef, pntrer dans l'enceinte de La Mecque, les tribus voisines se runirent sous le commandement d'Abdel-Mottaleb ; mais l'ennemi repouss, les tribus reprirent leur libert.23 Cet esprit d'indpendance, ce dveloppement exagr de l'individualisme apparaissent tout instant au cours de l'histoire arabe. Les Califes eurent lutter sans cesse contre la turbulence des tribus, hostiles tout gouvernement rgulier, incapables de se plier une discipline et ce sont leurs rivalits qui finirent par rompre l'unit de l'Empire eu ajoutant un lment de trouble l'effort de dislocation des peuples soumis. L'esprit d'anarchie est d'ailleurs un vice du Smite24. Ds que celui-ci domine quelque part, c'est le dsordre et la rvolution. L'Histoire Juive, celle de Carthage en fournissent do nombreux exemples et, plus prs de nous, la crise d'autorit qui a boulevers la Russie, a recrut ses chefs et ses thoriciens les plus autoriss dans l'lment juif. Les agglomrations sont impossibles au dsert faute de ressources ; toutefois, l'individu isol serait trop faible pour lutter contre les dangers de la vie errante. Les Bdouins ont donc t amens se grouper en familles. C'est la base de leur organisation sociale. La famille tendue est devenue la tribu, mais les individus de la mme tribu ne vivent pas ensemble ; ils forment de petits groupes familiaux, unis par la solidarit de la naissance et des intrts. Tous les individus d'une tribu reconnaissent le mme anctre commun ; c'est l'aabia, la solidarit congnitale, une forme lmentaire du patriotisme. C'est ainsi que les Koreich, auxquels appartenait Mahomet, faisaient remonter leur gnalogie Fihr-Koreich, d'origine perptuellement ingnue, car il tait considr comme descendant d'Ismal par Adnane, Modher, etc.25 Les membres d'une mme tribu sont, la lettre, frres ; c'est d'ailleurs le nom que se donnent entre eux les hommes du mme ge. Lorsqu'un vieillard s'adresse << un plus jeune, il lui dit : Fils de mon frre. Aussi, le Bdouin est-il prt tout sacrifier sa tribu. Pour sa gloire, pour sa prosprit, cet goste exposera son bien et sa vie : Aimez votre tribu, dit un pote, car vous tes attachs elle par des liens- plus forts que ceux qui existent entre le mari et la femme. 26

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SEDILLOT Histoire des Arabes. t. I. p. 43. RENAN Etudes dhistoire religieuses. 25 SEIGNETTE Traduction de Sidi Khelil p. 708. 26 ABOU LABBAS MOHAMED, surnomm MOBARRED, cit par Ebn Khallikan, dans La vie des hommes illustrs. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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Durant tout le cours de l'Histoire musulmane, partout o se trouvent des Arabes, en Syrie, en Espagne, en Afrique, on constate le dvouement de l'individu sa tribu, en mme temps que les rivalits entre tribus. Le dignitaire qui le bon plaisir d'un Calife vient d'octroyer une haute charge s'empresse de servir les intrts de sa tribu. Il soulve aussitt la colre des autres qui intriguent jusqu' ce qu'elles obtiennent sa disgrce. Le jeu recommence avec un autre. Le Bdouin vit pour lui et pour sa tribu ; hors de celle-ci, il n'a pas d'amis. Le prochain, e'est l'homme de la tribu, le parent. La fidlit la parole donne, l'honntet, la franchise ne concernent que les membres de la tribu, les contribules.27 Chaque tribu choisit comme chef le plus intelligent, le plus actif, le plus brave, cest-dire le plus apte la servir. C'est l'Amenokal targui 28; il est, nomm l'lection, principe qui a prsid par la suite la dsignation des premiers Califes. Mais son autorit est ce qu'elle peut tre avec des individus assoiffs d'indpendance; on coute ses conseils ; on les suit quelquefois ; on ne lui obit pas toujours. La richesse n'est pas un titre l'estime publique, d'abord parce qu'elle ne procure aucune jouissance particulire. A quoi sert d'tre riche l o il n'y a rien? Le Bdouin qui possde dix chamelles est aussi heureux que celui qui en possde cent, puisque l'avantage qu'il en retire se limite au lait dont il se nourrit et la toison dont il se vt. Et puis, la richesse est instable. Reprsente uniquement par les troupeaux, elle est la merci d'une pizootie, d'une razzia. Quand une tribu ennemie attaque la sienne et lui enlve tout ce qu'il possde, celui qui, hier, tait riche, se trouve rduit tout coup la dtresse. 29 Le pote a rsum d'un vers cette instabilit de la fortune :
La richesse vient le matin et s'en va le soir.

Mais, ruin, le Bdouin ne se dcourage pas. Il lui reste la force et l'audace ; dpouill aujourd'hui, il se vengera demain sur son ennemi ou sur un autre. Le Bdouin a, d'ailleurs, une haute opinion de sa personne : c'est un orgueilleux. L'orgueil est un dfaut smite. Le Smite s'est toujours cru suprieur aux autres peuples ; l'lu de Dieu30. c'est la raison de l'intransigeance religieuse du juif et du musulman. Le Bdouin s'estime bien suprieur non seulement son esclave, mais encore tous les hommes d'une autre race ; il a la prtention d'avoir t ptri d'un autre limon que les autres cratures humaines. 31

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DOZY Ouvrage cit p.40. PELLISSIER de REYNAUD Annales Algriennes t. III p. 429. 29 BURKHARDT Notes on THE BEDOUINS p.40. 30 DIDE La fin des Religions. P.12. 31 DOZY Histoire des Musulmans dEspagne t. I p.8. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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Le Bdouin est sobre parce qu'il ne peut pas faire autrement. Au fond, c'est un sensuel. Dans ses courses aventureuses, sous le soleil ardent, travers des contres striles, il apprcie la valeur des jouissances positives. Son idal cet simple ; c'est celui de l'homme priv de tout : manger, boire, dormir. Ce cavalier errant aspire au repos sur des coussins moelleux ; ce perptuel affam dsire des mets abondants et savoureux ; cet assoiff convoite la fracheur des sources intarissables. Dans un pays o la beaut des femmes dure ce que vivent les roses, il rve de femmes qui ne vieillissent point. Au bref, cest un amateur de franches lippes, prt tout pour satisfaire ses dsirs.32 A cinquante-trois ans, Mahomet s'prit d'une fillette de huit ans : Acha. Elle parut si jeune, mme aux yeux des Arabes, que le Prophte, malgr son prestige, dut attendre huit mois pour consommer son mariage 33; mais on s'imagine ce que put tre pendant ces huit mois d'attente la cohabitation d'un vieillard passionn, avec une gamine. Un jour, Mahomet remarque Zineb, femme de Zad, un jeune homme qu'il avait adopt. Comme il la dsirait, Zad s'empressa de rpudier Zineb que le Prophte pousa aussitt, malgr les murmures hostiles de son entourage.34 En Syrie, en Espagne, en Egypte, pays d'abondance, les Arabes abandonnrent trs vite leurs habitudes de sobrit pour se livrer aux pires dbauches. Mahomet dclarait aimer trois choses par dessus tout : les parfums, les femmes et les fleurs. Ce pourrait tre la devise du Bdouin ; c'est du moins, son idal.Le Prophte s'en est souvenu. Son paradis, lieu de dlices charnelles et de jouissances positives, est tel que le concevait nu nomade du dsert. Sans cesse absorb par les soucis de son existence aventureuse, le Bdouin ne se proccupe que des ralits immdiates. Il bataille pour vivre et se soucie peu de philosopher. C'est un raliste et non un thoricien ; il agit et n'a pas le temps de penser. Ses facults d'observation se sont dveloppes au dtriment de l'imagination et sans l'imagination, il n'y a pas de progrs possible. C'est ce qui explique la stagnation du Bdouin sur qui les sicles passent sans modifier ses habitudes.35 L'Arabe est, en effet, totalement dpourvu d'imagination ; l'opinion contraire s'est accrdite ; elle est rviser. L'imptuosit de son naturel, la chaleur de ses passions, l'ardeur de ses dsirs lui ont fait attribuer une imagination drgle. Sa langue, pauvre en mots abstraits et qui ne peut exprimer et prciser une ide qu l'aide d'images et de comparaisons, a entretenu l'illusion. Cependant l'Arabe est l'tre le moins imaginatif ; son cerveau est sec; ce n'est pas un philosophe ; aussi na-il, jamais manifest une pense originale, en religion pas plus qu'en. littrature.
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PALGRAVE Une anne de voyage dans lArabie Centrale. ABOULFEDA. Vie de Mahomet. 34 CORAN. SOURATE XXXIII 35 DOZY Essai sur lHistoire de lIslam. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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Avant l'Islam, le Bdouin, sorti du culte du Totem, adorait des divinits personnifiant des corps clestes ou des phnomnes cosmiques : les toiles, la foudre, le soleil ; mais il n'a jamais eu de mythologie. Chez les Grecs, les Indiens, les Scandinaves, les dieux ont un pass, une histoire : l'homme les a faonns son image ; il leur a donn ses passions, ses vertus, ses vices. Les divinits du Bdouin ne possdent aucun caractre distinctif ; ce sont des dieux mornes ; on les redoute, mais on ne les connat pas. Le panthon arabe est peupl de poupes sans vie dont la plupart furent, d'ailleurs, amenes du dehors, notamment de Syrie.36 Au surplus, le Bdouin respecte mdiocrement ces idoles, il les trompe volontiers en leur sacrifiant une gazelle, quand il leur a promis une brebis et les injurie quand elles ne rpondent pas ses dsirs. Quand Amrolcas partit pour venger le meurtre de son pre sur les Beni -Asad, il s'arrta dans le temple de l'idole Dhou' el Kholosa, pour consulter le sort au moyen de trois flches, appeles l'ordre, la dfense, l'attente. Ayant tir la dfense, qui lui interdisait de se venger, il recommena : la dfense sortit trois fois de suite. Alors brisant les flches et jetant les morceaux la tte de l'idole : Misrable ! scria-t-il, si c'tait ton pre qui eut t tu, tu ne me dfendrais pas de le venger! 37 Mme absence d'imagination dans la conception de l'Islam. Sa simplicit est l'image du cerveau arabe. Ses dogmes sont emprunts d'autres religions. Le principe de l'unit de Dieu est d'origine sabenne ; de mme la prire musulmane ; de mme le jene du Ramadhan.38 Si la mosque est sans ornements, ce n'est pas par dessein prmdit ; c'est parce que l'Arabe est incapable de l'orner ; elle est nue, comme le dsert, nue comme le cerveau du Bdouin. La conception arabe du Monde est emprunte aux Sabens et aux Hbreux. Les sectes religieuses nes sous les derniers Califes, et dont les doctrines subtiles dnotent nue imagination dbordante, sont d'inspiration indienne et gyptienne. Elles reprsentent prcisment une raction des peuples soumis contre la scheresse et la pauvret des dogmes musulmans et du gnie arabe. En littrature, mme dnuement intellectuel, Les potes arabes dcrivent ce qu'ils voient et ce qu'ils prouvent ; mais ils n'inventent rien ; s'il leur arrive parfois d'imaginer, leurs compatriotes les traitent de menteurs. L'aspiration vers l'infini, vers l'idal leur est inconnue et ce qui, dj dans les temps les plus reculs, importe le plus leurs yeux, ce n'est pas l'invention c'est la justesse et l'lgance de lexpression, cest la technique de lart. Linvention est si rare dans la littrature arabe, que lorsque lon y rencontre un
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LENORMAND p. 469. FRESNEL. Lettre sur lhistoire des Arabes avant lislamisme. 37 DOZY. Histoire des Musulmans dEspagne. t. I p. 21.22. 38 RENAN. Etudes dhistoire religieuse. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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pome ou un conte fantastique, on peut affirmer d'avance qu'une telle production n'est pas originale, que c'est une traduction. Ainsi, dans les Mille et une Nuits, tous les contes de fes sont d'origine persane ou indienne ; dans cet immense recueil, les seuls rcits, vraiment arabes, ce sont les tableaux de murs , les anecdotes empruntes la vie relle. Les Moallakat, les plus anciens monuments de la posie anteislamique sont de pauvres rapsodies, copies sur un modle unique. Qui en lit une, connat les autres. Le pote chante d'abord sa demeure abandonne, la source o hommes et btes venaient se dsaltrer, puis les charmes de sa matresse et enfin sa monture et ses armes.39 Lorsque les Arabes, tablis dans d'immenses provinces conquises la pointe du sabre, se sont occups de matires scientifiques, ils ont montr la mme absence de puissance cratrice. Ils ont traduit et comment les ouvrages des anciens ; ils ont enrichi certaines spcialits par des observations.patientes, exactes, minutieuses ; mais ils n'ont rien invent ; on ne leur doit aucune ide grande et fconde 40 De ce qui prcde, on peut rsumer en quelques traits essentiels la physionomie du Bdouin: C'est un nomade et un guerrier. Sans cesse proccup du souci de chercher sa subsistance et de dfendre sa vie contre les hommes et contre la nature ; il mne une existence rude et dangereuse. Ses facults de lutte et de rsistance se sont dveloppes : force physique, endurance, esprit d'observation. La ncessit en a fait un pillard ; c'est un homme de proie ; il guette le gibier, comme il pie la caravane ou le douar du sdentaire. Comme un fauve, il vil des occasions qui se prsentent. Egoste, son horizon social s'arrte la tribu hors de laquelle il ne connat ni ami, ni prochain. Raliste, il n'a d'autre idal que la satisfaction de ses besoins matriels : manger, boire, dormir. N'ayant pas le temps de se recueillir et de penser, son cerveau s'est atrophi ; il agit au gr des circonstances par rflexe ; il est totalement dpourvu d'imagination et de facult cratrice. En somme, un tre simple, assez prs de l'animalit primitive : un barbare. Voil l'homme qui a conu l'Islam et qui, par la force, coup de sabre, a taill dans le monde lEmpire musulman.

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Voir la traduction des Moallacat par CAUSSIN de PERCEVAL. DOZY Loc. cit. p. 13.14. SEDILLOT Histoire des Arabes. II p. 12, 19, 82. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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CHAPITRE TROISIEME
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Sommaire
L'Arabie au temps de Mahomet. - Pas de peuple arabe. - Une poussire de tribus sans liens ethniques ou religieux. - Lue prodigieuse diversit de cultes et de croyances. - Deux groupes hostiles ; les Ymnites et les Moaddites. - Les sdentaires et les nomades. - La rivalit des deux centres : Yathreb et La Mecque. - La propagande juive et chrtienne Yathreb. - La vie des Mekkois. - Leur volution. - La Fdration des Fodhoul. - Les prcurseurs de I'Islam.

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Connaissant le Dsert et le Bdouin, il n'est peut-tre pas impossible d'imaginer ce qu'tait l'Arabie au temps de Mahomet. Il n'existait pas proprement parler, de peuple arabe, si l'on appelle de ce nom une collectivit d'individus soumis un gouvernement rgulier, se reconnaissant des origines communes et poursuivant le mme idal. Caussin de Perceval, qui a rsum en trois volumes les chroniques relatives aux temps antislamiques, n'a pu tirer de ces documents un ensemble de faits, logiquement enchans, donnant l'impression d'un peuple. 41 Il n'y avait qu'une poussire de tribus, sans liens, sans solidarit, en luttes continuelles pour des sujets futiles : vols de troupeaux, enlvements de femmes, points d'eau et pturages disputs.42 Aucune communaut d'origine, aucune de ces traditions que les gnrations se lguent comme un hritage et qui les rendent solidaires. Contre barbare, jete comme une barrire au milieu des vieilles civilisations asiatiques et mditerranennes, protge des invasions par ses dserts et ses ctes peu accessibles, l'Arabie a servi de refuge toutes les peuplades fugitives, opprimes ou disperses de la Perse, de l'Inde, de la Syrie et de l'Afrique.43 Trop pauvre ou trop rude, elle a chapp aux grands conqurants.

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CAUSSIN de PERCEVAL- Essai sur lHistoire des Arabes avant lIslamisme. PRIDEAUX. Vie de Mahomet OCKLEY. Histoire des Sarrazins. 43 HERDER. Ides sur la philosophie de lHistoire p. 420. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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Une partie de la Syrie tait bien au pouvoir des empereurs grecs de Constantinople ; la cte du golfe Persique, sous la domination des rois de Perse ; une parcelle du littoral de la Mer Rouge, soumise aux rois chrtiens d'Abyssinie, mais l'influence de ces conqurants restait limite des rgions restreintes 44. Ces possessions trangres formaient comme des comptoirs isols. L'ambition des envahisseurs s'tait brise sur les ctes, dcourage par la pauvret du pays. Que trouve-t-on chez vous ? disait un roi de Perse un prince arabe qui lui demandait des soldats et lui offrait la possession d'une province. Des brebis, des chameaux ! Je ne veux pas pour si peu de chose aventurer mes armes dans vos dserts45. Seuls y abordrent et y restrent les fugitifs et les errants, toutes les paves des vieilles civilisations. Si l'on tente de dgager une ide gnrale du fatras des chroniques arabes, on parvient classer ces familles parses en deux groupes principaux : les Ymnites et les Moaddites46. Les premiers, les Aribas, des auteurs musulmans, c'est--dire les Arabes proprement dits, venus de l'Irak et de l'Inde, plus de deux mille ans avant notre re, rgnrent Babylone en 2218 et en Egypte, la mme poque, sous le nom de Pasteurs. Ils s'tablirent dans le Ymen, mais ils en furent chasss plus tard et disperss dans toute lArabie47. Les seconds, les Moustaribas des auteurs Musulmans, c'est--dire les devenus arabes , taient venus de Syrie et de Chalde. Une fraction de ces migrs laquelle appartenaient les anctres de Mahomet, prtendait descendre d'Ismal, fils d'Abraham. 48. Une vive antipathie divisait ces deux groupes ethniques. Le premier avait comme centre Yathreb qui devint plus tard Mdine; le second, La Mecque. Les Ymnites, tablis dans les parties fertiles, taient sdentaires et se livraient l'agriculture ; les Moaddites taient, nomades, pasteurs et caravaniers. Ce n'est l qu'une vue schmatique ; en ralit, toutes ces tribus, quelle que fui leur origine, vivaient dans l'anarchie la plus complte : l'anarchie smite49. Aucun lien entre elles : pas de pass, aucun de ces grands souvenirs qui flottent sur les gnrations comme un drapeau et qui, constituant un patrimoine commun de gloire et de
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LENORMANT.- Ouvrage cit t. V, p. 337. DOZY. Ouvrage cit p.47. 46 SEDILLOT. Histoire Gnrale des Arabes, t.1, p.24. 47 Sylvestre de SACY. Mmoire sur lHistoire des Arabes avant Mahomet. 48 KAZIMIRSKY. Introduction la traduction du Coran, p.3. 49 Voir DIODORE de SICILE. Livre II. HERODOTE. Livre III. STRABON Livre 16. DION DE CASSIUS. Livre 53. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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fiert, crent une solidarit entre les individus. Ces pillards, ces caravaniers, ces pasteurs, ces cultivateurs vivant au jour le jour n'ont pas d'histoire: leur existence monotone de lutte pour la vie ne laisse pas plus de traces que les pas des chameaux sur le sable des dunes. Mme pas de lien religieux 50: chaque tribu avait son idole protectrice, un vague souvenir du culte des anctres. a et l, quelques tribus juives, venues de Syrie; des tribus chrtiennes, venues (le Syrie ou d'Abyssinie; d'autres venues de Perse, voues au sabisme et au manichisme : une prodigieuse diversit de cultes et de, croyances. Pas de gouvernement ; pas d'organisation sociale, en dehors de la famille et de la tribu. Ni art, ni littrature, chez des individus absorbs par les soucis de la vie dangereuse : quelques rapsodies rappelant de loin les chants de nos trouvres. Aucun autre idal que la satisfaction des besoins immdiats ; aucun but que la poursuite de la subsistance quotidienne. Une proie, un coup de main heureux, un repas plantureux, tel tait leur idal : ce peut tre celui dun individu recroquevill dans son gosme ; ce ne peut tre celui d'un peuple51. Ces guerriers et ces pillards taient volontiers picuriens. Les vers des potes de l'poque semblent inspirs d'Horace : Jouissons du prsent, car bientt la mort nous atteindra 52. Cependant tu milieu de cette anarchie gnrale de tribus errantes ou sdentaires, un fait se dessine ds les temps les plus reculs : l'antagonisme des Ymnites et des Moaddites : c'est la vieille querelle des sdentaires et des nomades, des cultivateurs et des pasteurs. Cet antagonisme s'affirmait par la lutte entre Yathreb et La Mecque. Yathreb, plus favorise que La Mecque sous le rapport du climat, adosse au massif humide du Nedjed, tait entoure de terres fertiles. Ses habitants se livraient l'agriculture et au petit ngoce, et comme ce sont des mtiers qui fixent, ils devinrent sdentaires. Leurs moeurs s'adoucirent, si bien qu'aprs des sicles de vie tranquille, ils formaient, au temps de Mahomet, une population paisible de cultivateurs, d'artisans et de petits boutiquiers53. Les Juifs et les Chrtiens, venus en assez grand nombre de Syrie, y propageaient leurs doctrines religieuses. Les ides de fraternit humaine, de pardon des injures du Christianisme, avaient vaguement gagn les esprits. Les Juifs, bercs de vieilles traditions messianiques, parlaient volontiers de la prochaine apparition d'un envoy de Dieu. Le culte des idoles, sap par les Juifs et les Chrtiens, tait quelque peu dsert. Bref, au milieu de l'anarchie gnrale, Yathreb tait une ville d'ordre, la cit la plus paisible de l'Arabie54.

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BURCKHARDT. Ouvrage cit p. 160. BURCKHARDT. Ouvrage cit p. 41. 52 MOALLAKA dAMR-Ibn-Kolthoum. 53 LARROQUE.- Voyage dans la Palestine, p.110. 54 G. SALE.- Observations historiques et critiques sur le Mahomtisme, p.473. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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A quatre cents kilomtres au sud, La Mecque, situe dans un creux sabloneux, au milieu de collines nues et striles, peuple de gens turbulents, avait tourn son activit vers l'levage et le grand commerce des caravanes. Communiquant avec les nations maritimes par son port de Djeddah, elle tait devenue le principal entrept de n'importe quel commerce alors existant entre les pays indiens et les pays occidentaux : Syrie, Egypte, voire Italie55. C'est vers elle que se dirigeaient les caravanes de l'Inde et de la Perse, charges de produits prcieux, ivoire, poudre d'or, soie, aromates. Les gens de Yathreb, pousss par l'appt du gain, avaient bien essay de dtourner leur profit une partie de ce trafic; ils n'y avaient pas russi pour trois raisons : D'abord, parce que les caravanes prfraient La Mecque qui, place une distance gale de trente jours de marche du Ymen et de la Syrie, leur permettait, soit l'aller, soit au retour, d'hiverner dans le premier de ces pays et d'estiver dans l'autre. 56 Ensuite, parce que les Mekkois, gens entreprenants, n'attendaient pas les caravanes; ils en organisaient eux-mmes, changeant les produits de la Syrie, de l'Egypte et de l'Abyssinie, contre ceux du bassin de l'Euphrate, de la Perse et de l'Inde. Les chameaux koreichites se chargeaient de prcieux fardeaux dans les marchs de Sana et de Merab, et dans les ports d'Oman et d'Aden57. Les Mekkois taient devenus les rouliers du dsert, les courtiers entre les peuples, asiatiques et mditerranens. Les gens de Yathreb, laboureurs et petits boutiquiers, taient incapables d'un pareil effort. Enfin, parce que La Mecque tait, depuis les poques les plus recules, un lieu de plerinage ou l'on allait se prosterner dans le temple de la Kaaba, devant une pierre noire qu'on disait avoir t apporte du ciel, au temps d'Abraham, par les serviteurs du Dieu tout puissant58. Diodore de Sicile rapporte que la Kaaba tait, du vivant de Csar, le temple le plus frquent de l'Arabie. Les Koreichites - la tribu de Mahomet - taient mme les administrateurs du temple, ce qui leur procurait des gains apprciables. Le commerce et la religion faisaient de La Mecque un centre social important. Il en rsultait pour elle une grande prosprit dont les gens de Yathreb taient fort jaloux. Aussi dtestaient-ils les Mekkois qui le leur rendaient bien. Ils les dtestaient galement pour leur vie licencieuse. Riches, d'esprit large, peu scrupuleux, idoltres, ne connaissant d'autre loi que la satisfaction de leurs dsirs, les Mekkois taient des jouisseurs, ddaigneux des subtilits de la morale. Un pome de l'poque donne une ide exacte de leurs murs : Ds le matin, quand tu te prsenteras dit le pote son ami je toffrirai une coupe pleine de vin ; et aurais-tu dj savour cette liqueur longs traits, nimporte, tu recommenceras
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CARLYLE.- Les Hros, p.80. QOTB EDDIN MOHAMED EL MEKKI.- Histoire de la Mecque. 57 MASSOUDI. 58 SEDILLOT.- Ouvrage cit, t. I, p.12. Dr LEBON.- La civilisation des Arabes, p. 117. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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avec moi. Les compagnons de mes plaisirs sont de nobles jeunes gens, dont les visages brillent comme des toiles. Chaque soir, une chanteuse, pare dune robe raye et dune tunique couleur de safran, vient embellir notre socit. Son vtement est ouvert sur la gorge. Elle laisse les mains amoureuses se promener librement sur ses appas Je me suis livr au vin et aux plaisirs ; jai vendu ce que je possdais, jai dissip les biens que javais acquis moi-mme et ceux dont javais hrit. Censeur qui blme ma passion pour les plaisirs et les combats, as-tu le moyen de me rendre immortel ? Si ta sagesse ne peut loigner de moi linstant fatal, laissemoi donc prodiguer tout pour jouir avant que le trpas matteigne. Lhomme qui a des inclinations gnreuses sabreuve longs traits pendant sa vie. Demain, censeur rigide, quand nous mourrons lun et lautre, nous verrons qui de nous deux sera consum dune soif ardente. 59 Les gens de Yathreb, desprit troit lesprit des paysans et des boutiquiers influencs dailleurs par la propagande juive et chrtienne, vivaient chichement, en gagne-petit. Compars aux riches caravaniers de la Mecque, grands brasseurs daffaires, de conscience lastique, c'taient de petites gens, de murs austres, d'habitudes rgulires, de temprament paisible et dbonnaire. 60 Les Mekkois les traitaient, avec un souverain mpris, de crasseux, de couards, d'eunuques. Rendant injure pour injure, les gens de Yathreb les appelaient bandits et voleurs de grands chemins. La religion s'en mlait. Les Juifs, tablis Yathreb, avaient russi par leur proslytisme faire partager leurs croyances quelques familles des Ans et des Khazdradj. Les Mekkois attachs aux vieux cultes idoltres, non par conviction religieuse, mais par intrt, parce que la Kaaba leur attirait des visiteurs et des clients, en profitaient pour cingler leurs adversaires de l'pithte de Juifs. La rivalit de Yathreb et de La Mecque a une importance considrable. Au milieu du dsordre gnral, ces deux villes reprsentent les deux seuls centres de la pense arabe. Ce sont leurs querelles qui ont favoris le dveloppement de l'Islam et qui, plus tard, ont t pour l'Empire musulman une cause de troubles et de divisions. Si Mahomet, reni par les Mekkois, traqu, menac de mort, n'avait pas trouv Yathreb un refuge et un appui, il est fort probable que sa tentative eut avort et que son nom serait tomb dans l'oubli comme ceux de tant d'autres prophtes de la mme poque. Grce leur esprit dentreprise les Mekkois ne tardrent pas s'enrichir. Le commerce des caravanes, doubl de celui des esclaves, rapportait gros. Ces bdouins devinrent tout d'un coup de grands seigneurs. Ils en prirent les allures.

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TARAFA. ES-SAHMOUDI.- Histoire de Mdine. Traduction Wstenfeld. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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Or, la fortune modifie les caractres. Elle diminue l'esprit guerrier ; elle rend conservateur. On ne risque sans arrire-pense sa vie que quand on n'a rien perdre. Les peuples belliqueux sont toujours les plus pauvres et, parmi les guerriers, les plus ardents la lutte sont ceux qui ne sont pas encore chargs de butin. L'homme ais songe jouir de ses biens et il ne peut en jouir qu'avec l'ordre et la scurit. Possdant la richesse, les Mekkois entendaient, vivre agrablement. Ils souffraient fort de l'anarchie gnrale la faveur de laquelle les pillards ranonnaient les caravanes et des luttes entre tribus qui nuisaient au trafic. Aussi s'indignaient ils des actes de brigandage des bdouins et prchaient-ils le respect du bien d'autrui. Ces anciens forbans devenaient vertueux. Hommes d'action, les Mekkois ne se contentrent pas de prconiser l'ordre ; ils agirent pour l'imposer. Plusieurs personnages considrables de la tribu des Koreichites, Waraca, Othman, Obeidollah, Zad, fils d'Amr, fondrent dans ce but, en 595, une sorte de ligue, appele Hilf el Fodhoul, fdration des Fodhoul. Les Fodhoul se proposaient de combattre par tous les moyens l'anarchie nuisible au commerce et, par consquent, a leur prosprit ; ils tentrent d'abord de supprimer ou tout au moins d'attnuer les conflits entre tribus en instituant des trves ou suspensions d'hostilits sous les prtextes les plus divers : Mois sacr, plerinage, marchs importants61. Ils travaillrent mme grouper les tribus, les fdrer eu usant de diffrents moyens. Ils firent d'abord appel ce qu'on pourrait appeler le patriotisme arabe, la haine contre l'tranger. Dans cet ordre d'ides, un vnement favorisa leurs projets. Les Abyssins, conduits par le Ngus Abrahah, avaient tent de s'emparer de La Mecque dont la richesse excitait - leurs convoitises. Les tribus de la rgion, ayant accept, sous la menace du danger, de se runir sous la direction d'Abd-el-Mottaleb, avaient repouss l'ennemi. Celui-ci s'tant alors retourn contre le Ymen, en avait t chass par les tribus groupes sous l'autorit d'un prince hmyarite 62. A la nouvelle de ce dernier succs, Abd-el-Mottaleb se rendit en personne Saana pour fliciter au nom des Koreichites le prince hmyarite. Cette dmarche tait significative. Ctait un pacte de solidarit : ctaient les enfants de la mme patrie qui se rapprochaient et sentendaient. L'ennemi expuls, les tribus avaient aussitt repris leur libert, mais les Fodhoul, encourags par le succs de leur initiative, se mirent exploiter les sentiments de
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AL KAZOUINI et AL SHAHRASTANI. CAUSSIN de PERCEVAL.- Ouvrage cit. SYLVESTRE de SACY.- Mmoire sur lHistoire des Arabes. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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xnophobie des Bdouins. Les circonstances favorisaient cette propagande, puisque les Abyssins l'Ouest, les Grecs au Nord, les Persans l'Est, menaaient l'Arabie. Les Fodhoul songrent galement, pour mieux rapprocher les tribus, raliser lunit de la langue. On ne sentend bien que lorsque lon se comprend bien et pour se comprendre, il faut parler la mme langue. Or, lArabie tait une vritable Babel de dialectes. La trame de la langue tait bien l'Arabe, mais dform dans chaque tribu par la prononciation ou par l'usage d'expressions locales, si bien quun bdouin du Nedjed ne comprenait, pas celui du Hedjaz et (lue ce dernier n'tait pas entendu de son semblable du Ymen 63. Les Fodhoul utilisrent trs habilement les potes, sorte de trouvres qui, dans chaque tribu, chantaient les exploits des guerriers et des amoureux. Ces potes reurent mission de crer une langue plus gnrale. Leurs vers, rcits partout, devaient fixer les mots destins reprsenter irrvocablement les ides ; lorsque, plusieurs familles appliquaient deux expressions diffrentes la mme pense, on adoptait celle que le pote avait choisie et la langue arabe se forma peu peu 64. Les Fodhoul tentrent enfin de crer l'unit de religion : Tche difficile. Chaque tribu idoltre avait sa, divinit protectrice; mais il y avait des tribus juives Yathreb et Khabar ; des tribus chrtiennes dans le Hedjaz et le Ymen ; le culte saben et le manichisme comptaient des adeptes sur le littoral du golfe Persique. Chaque tribu tenait ses croyances. Les Fodhoul ne pouvaient songer combattre, l'idoltrie, puisque le temple de la Kaaba attirait La Mecque de nombreux visiteurs. En gens fort au-dessus des croyances vulgaires, ils conurent l'ide ingnieuse de fondre tous les cultes en un seul, de faon satisfaire tout le monde. Ils formrent le projet d'une sorte de religion arabe qui, respectant les vieilles coutumes des Bdouins, s'assimilerait certaines croyances sabennes, juives et chrtiennes. C'est ainsi qu'ils adoptrent le principe saben d'un dieu suprieur et l'ide messianique juive relative la prochaine apparition d'un prophte charg ; d'tablir le rgne de la justice. Comme certaines tribus prtendaient descendre d'Abraham, ils vantrent fort ce patriarche, pour plaire aux Juifs et aux Chrtiens. Comme on le voit, les Mekkois, qui les voyages avaient ouvert l'esprit, taient des gens fort habiles. En travaillant, par intrt commercial, au rapprochement des tribus et la fusion des croyances, ils prparrent sans s'en douter le terrain l'Islam. Les Fodhoul furent les prcurseurs de Mahomet qui, d'ailleurs, appartenant leur ligue, puisa sans aucun doute dans ce milieu bien des ides dont on ne s'expliquerait pas autrement la source.

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SYLVESTRE de SACY.- Histoire des Arabes avant Mahomet. SEDILLOT.- Ouvrage cit p. 44. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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CHAPITRE QUATRIEME
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Sommaire
Mahomet est un bdouin mekkois dgnr.- - Les circonstances en font un homme d'opposition. - Sa jeunesse malheureuse et solitaire. - Chamelier et berger. - Son mariage avec Khaddja. - Sa fortune. Comment il conut l'Islam. - L'Islam est une raction contre la vie mekkoise. - Ses dboires la Mecque. Il trahit sa tribu. - Son alliance avec les gens de Yathreb. - Sa fuite. - Ses dbuts difficiles Mdine. Comment il est amen user de la force. - La cause principale de son succs 1'appt du butin. - La prise de La Mecque. - Le triomphe du Prophte. - Sa mort.65.

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Connaissant le bdouin mekkois, c'est--dire le nomade transform, par son sjour La Mecque, par les grands voyages et par la richesse acquise dans le commerce des caravanes, il est possible de comprendre celui que Carlyle a appel l'Homme Mahomet. Mahomet, c'est un bdouin mekkois, mais un bdouin dgnr et, en plus de cela, par suite de certaines circonstances, c'est, par rapport au milieu dans lequel il vivait, un homme d'opposition ; c'est un rebelle au seul sentiment de solidarit qui animait les Bdouins : l'esprit de tribu. Mahomet a mconnu et desservi les intrts de sa tribu et de sa ville natale. Sa propagande s'est exerce contre les Koreichites et les Mekkois, malgr eux, avec l'appui de leurs ennemis. II est facile d'expliquer les raisons de son attitude. Compar aux riches personnages de La Mecque Mahomet tait un indigent. Sa famille, les Hachems, jadis aise, tait tombe dans la misre au point de devenir la plus pauvre de la tribu de Koreich. Elle vivait de la garde du temple de la Kaaba,
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Sur Mahomet, les ouvrages abondent : ABOULAFIA.- La vie de Mahomet. IBN-ISHAM.- Sirat-el-Rsoul. TABARI : Chronique. GAGNIER : Vie de Mahomet. PRIDEAUX-BOULAINVILIERS-TURPIN : Histoire de la vie de Mahomet. Histoire de lAlcoran.

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c'est--dire des libralits des plerins 66. L'enfance de Mahomet fut pauvre et triste. A un pre et une mre dbiles, anmis par une vie sans activit et par les privations, il devait un temprament maladif, d'une nervosit excessive. Impressionnable et taciturne, atteint de crises pileptiques, son caractre s'assombrit encore du fait de sa condition misrable. Aimant la solitude, toujours tourment par une inquitude vague, pleurant et sanglotant comme une femme quand il tait indispos, manquant de courage, son caractre formait un bizarre contraste avec celui des Arabes, ces hommes robustes, nergiques et belliqueux, qui ne comprenaient rien la rverie et regardaient comme une faiblesse honteuse qu'un homme pleurt, fut-ce mme sur la perte des objets de sa plus tendre affection 67. C'tait un bdouin dgnr, dform par la vie sdentaire. Sa jeunesse fat une lutte contre la misre. Il perdit son pre deux mois aprs sa naissance (570) et six ans plus tard, sa mre, Amina, une femme douce et maladive, sujette des hallucinations68. Ds son plus jeune ge, il connut l'pre existence d'un orphelin sans ressources, dans un milieu o la puissance et la richesse seules donnaient des droits. Il souffrit en silence de sa faiblesse, de sa pauvret et du ddain avec lequel il tait trait par les caravaniers enrichis de son entourage. Il se replia sur lui-mme : son caractre s'aigrit et, ds ce moment, il dut prouver quelque animosit contre les Mekkois. A la mort de sa mre (576), il fut recueilli par son grand-pre Abd-el-Mottaleb, bon vieillard qui n'eut pas le temps de l'entourer d'affection, puisqu'il mourut trois ans plus tard (579). Le jeune Mahomet passa alors dans la famille de son oncle Abou-Taleb. Celui-ci, grand brasseur d'affaires, n'avait pas de temps perdre en vaine sensiblerie. Homme d'action, il utilisa l'enfant comme il put ; il en fit un chamelier, et c'est dans ces conditions, qu'entre dix et quatorze ans, Mahomet fit plusieurs voyages en Syrie et dans les contres voisines. On prtend, sans aucune vraisemblance, qu'au cours de ces voyages, il fit connaissance d'un moine nestorien qui lui enseigna les doctrines chrtiennes 69. Mahomet tait alors bien jeune pour profiter de pareilles leons et il est probable qu'il eut plus tard de meilleures occasions de connatre les ides chrtiennes, en Arabie mme, ou les adeptes du Galilen taient nombreux. Au retour de ces voyages, Abou-Taleb, ayant rassembl les tribus voisines de La Mecque pour repousser les Abyssins du Ngus Ahrahah, Mahomet dut, pour la
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WEIL.- Le Prophte Mohammed. DOZY.- Ouvrage cit. 68 KASIMIRSKY.- Introduction la traduction du Koran. P. VII. 69 PRIDEAUX.- Vie de Mahomet. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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premire fois, affronter, les dangers de la guerre. Impressionnable, nerveux et maladif, il ne put supporter la vue du champ de bataille ; il senfuit, et comme cette attitude le vouait aux rises de son entourage, il quitta le service de son oncle et ne revint pas la Mecque 70 . Il dut, pour vivre, se faire berger ; le mtier le plus pauvre, la condition la plus humble. Il avait vingt-cinq ans (595). II souffrait de cette situation humiliante ; aussi accepta-t-il de suivre comme aide un marchand de toile, nomm Sab. Les hasards du commerce conduisirent Sab et son second Hayacha, march important au sud de La Mecque. L, Mahomet, fit connaissance d'une riche veuve, Khadidja, qui se livrait au grand commerce caravanier. Il entra son service, d'abord comme chamelier, puis comme grant et enfin , comme associ71. Il la servit avec dvouement et reconnaissance, car il lui savait gr de l'avoir arrach la misre. Khadidja avait quarante ans ; dans un pays o la beaut des femmes se fane prcocement, elle pouvait tre considre comme une personne ge, mais toute passion n'tait pas encore teinte dans son coeur. Comme tous les nerveux, Mahomet subissait l'influence du milieu et des circonstances. La pauvret l'avait fait timide et taciturne ; la prosprit lui rendit l'assurance et la vie active, la vigueur. Khadidja l'aima ; peut-tre dernire passion d'une femme avant les renoncements de la vieillesse ; peut-tre ncessit de s'adjoindre un second pour grer sa fortune. Mahomet, qui avait connu la dure cole de la misre, ne rejeta pas l'occasion de fortune qui s'offrait. Il pousa Khadidja. Il l'pousa plus par reconnaissance que par amour, peut-tre aussi par intrt. Dsormais, il tait assur de l'avenir. Il consacra sou nergie et son intelligence au dveloppement de son entreprise commerciale. Pendant dix ans, il mena la vie rude et large des caravaniers. A trente-cinq ans, il tait riche. C'tait alors un fort gaillard, tremp par l'infortune, assoupli par l'exprience, instruit par les voyages et la frquentation des hommes, confiant en son toile, sr de son intelligence et de son habilet. Son cousin Ali, fils d'Abou-Taleb, en a trac un portrait vivant : Il tait d'une taille moyenne ; sa tte tait forte, sa barbe paisse, ses pieds et ses mains rudes ; sa charpente osseuse annonait la vigueur ; son visage tait color. Il avait les cheveux noirs, les joues unies, le cou semblable celui d'une urne d'argent 72. De trente-cinq quarante ans, Mahomet jouit de sa fortune, mais en homme simple, sans ostentation. Bless jadis par la vie fastueuse des Mekkois, il se gardait de

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SPRENGER.- Vie et enseignement de Mahomet. ABOULFEDA.- Vie de Mahomet, Traduction Nol Devergers. 72 ABOULFEDA.- Vie de Mahomet, Traduction Nol Devergers. P. 94. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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tomber dans le mme travers 73. Il vivait d'ailleurs l'cart de ses concitoyens et mme des gens de sa tribu qu'il n'aimait pas parce qu'il les voyait travers les souvenirs de son enfance malheureuse. Ceux-ci, d'ailleurs, le tenaient en maigre estime ; ils l'avaient connu pauvre et ils lui en voulaient de sa fortune rapide, acquise en dehors d'eux, par un mariage avec une veuve ge, march ridicule dans un pays o l'orgueil du mle exige des vierges peine nubiles ; ils lui reprochaient sa dfaillance sur le champ de bataille ; d'aucuns l'avaient vu pleurer comme une femme ; bref, ils le considraient comme un tre infrieur. Mahomet vivait seul avec Khadidja, donnant libre cours son temprament contemplatif et rveur. Il se retirait chaque anne, pendant le mois sacr de Rhamadan, sur une montagne proche de La Mecque, le Mont Hira, o des cavernes offraient des abris naturels. L, dans le recueillement du silence et de la solitude, il restait des journes entires rflchir. Il n'est pas impossible d'imaginer le fond de ses penses. Il ne concevait pas, comme l'ont prtendu certains historiens, des rves grandioses. L'Islam n'est pas sorti tout d'un coup de son cerveau, comme Minerve du cerveau de Jupiter. Il ne visait ni si haut, ni si loin et si la faible lueur qui scintillait dans un coin de son crne est devenue par la suite une lumire clatante, c'est grce des circonstances que ne prvoyait, ni ne pouvait prvoir le futur Prophte. Dpourvu d'imagination comme la plupart des Bdouins, ce n'est pas l'avenir que songeait Mahomet dans sa caverne du Mont Hira : c'est au pass et au prsent. Il revivait sa jeunesse de misre, de privations et d'humiliations parmi les riches Mekkois, alors que, seul et pauvre, il devait, pour subsister, accepter les plus humbles occupations. Il songeait l'orgueil insolent de ces caravaniers, enrichis grce leur audace et aussi grce au renom dont jouissait parmi les tribus idoltres le temple de la Kaaba, ce panthon des divinits paennes. Il songeait l'injustice de cette socit barbare o les faibles taient victimes des forts. Il songeait l'abomination des luttes entre tribus, surtout cette bataille malheureuse o il avait connu toutes les transes de la peur et ou il avait encouru la honte de fuir sous les yeux de ses concitoyens. Peut tre se rappelait-il aussi quelques-unes des ides chres aux Fodhoul : le rapprochement des tribus par l'unit de croyances et par la poursuite d'un but commun ; peut-tre pensait-il aussi la propagande des Juifs de Yathreb, en faveur d'un Dieu unique 74. Un Dieu unique ! Ctait la suppression des idoles de la Kaaba, c'tait un coup port l'autorit de La Mecque. Cette ide lui souriait parce qu'elle servait sa rancune ; et par esprit d'opposition, il tait prt caresser tous les projets dont la ralisation pouvait nuire aux riches Mekkois: l'galit des hommes, la condamna73 74

DE CASTRIES.- LIslam p.49. WEIL.- Histoire des Peuples de LIslam depuis Mohammed. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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tion de la vie licencieuse, l'abaissement des riches, le retour aux moeurs pures des premiers temps du monde, dont Juifs et Chrtiens vantaient les charmes d'aprs la Bible : ces aspirations gnreuses qui, toutes les poques, ont constitu l'idal de ceux que la vie a meurtris. Ces rflexions alternaient probablement avec des hallucinations, crises de son temprament nerveux, crises frquentes sous un climat dbilitant qui, aux heures chaudes du jour, frappe l'esprit d'une morne torpeur, sorte de demi-sommeil propice aux rves et aux visions. Une autre ide devait hanter son esprit. Les Juifs, propageant les traditions messianiques, annonaient la prochaine apparition d'un prophte qui rtablirait le rgne de la justice. Ces traditions avaient trouv quelque crdit parmi les Bdouins, surtout Yathreb, et Mahomet, dsireux de jouer un rle, dsireux surtout de se venger des humiliations subies jadis, fut peut-tre amen, dans une heure dhallucination, se croire cet homme prdestin, cet envoy de Dieu. 75 Un jour quil sortait d'une de ses extases, il en fit le rcit Khadidja : Je dormais profondment lorsqu'un ange m'apparut en songe ; il tenait la main une pice d'toffe de soie, couverte de caractres d'criture ; il me la prsenta en disant : lis. Que lirai-je ? Lui demandai-je. Il m'enveloppa de cette toffe et rpta : lis. - Je rptai ma demande : Que lirai-je ? - Il rpondit : Au nom de Dieu qui a cr toute chose, qui a cr l'homme de sang coagul, lis, par le nom de ton Seigneur qui est gnreux; c'est lui qui a enseign l'Ecriture ; il a appris l'homme ce qu'il ne savait pas. - Je prononai ces mots aprs l'ange et il s'loigna. Je m'veillai et je sortis pour aller sur le penchant de la montagne. L j'entendis au-dessus de ma tte une voix qui disait : O Mohammed, tu es l'envoy de Dieu et je suis Gabriel. Je levai mes yeux et j'aperus l'ange. Je demeurai immobile, les regards fixs sur lui jusqu' ce qu'il disparut. Khadidja accepta la foi nouvelle; le contraire aurait tonn; suivant les moeurs de l'poque, une femme ne pouvait pas penser autrement que son mari. Et puis Khadidja avait cinquante cinq ans et elle aimait Mahomet. Le second disciple du nouveau prophte fut Zad, son esclave; mais un esclave est bien oblig d'obir son matre. Le troisime disciple fut Ali, fil, d'Abou-Taleb, un jeune homme de seize ans, de temprament enthousiaste et qui, par la suite, devait montrer un got prononc pour les aventures. Ali, c est le Don Quichotte de lIslam. Somme toute, ces trois conversions n'taient pas de nature entraner la foule par leur exemple; nanmoins, Mahomet essaya de convaincre ses concitoyens. Sa propagande fut accueillie par des rires et des quolibets. Il ne se dcouragea pas. Aprs trois annes d'efforts opinitres, il avait russi grouper autour de lui treize partisans, tous, sauf Ali, gens sans influence et sans relations.
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BARTHELEMY SAINT HILAIRE.- Mahomet et le Coran. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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Voulant frapper un grand coup, il runit chez lui, en un repas, quarante notables Koreichites et l, avec une belle ardeur, il leur exposa sa doctrine : Le culte des idoles n'est que mensonge ; les grossires statues de bois et de pierre du temple de la Kaaba ne sont que de vains simulacres, sans conscience et sans pouvoir. Il n'y a qu'un Dieu qui a cr le monde et les hommes. Lui, Mahomet, est le Prophte, l'Envoy de ce Dieu unique. Voil la vraie croyance, hors de laquelle tout n'est qu'erreur. Les gens de Koreich sont-ils prts soutenir cette doctrine? Si oui, leur salut est assur; si non, ils connatront les tourments de la ghenne ardente. Seul des assistants, Ali, obissant son temprament gnreux, se dclara prt dfendre la nouvelle croyance. Les autres clatrent de rire et rpondirent par des sarcasmes la mise en demeure dont ils taient l'objet. L'aventure connue, les Mekkois se moqurent fort des prtentions du fils d'Abd'Allah, de cet ancien loqueteux qui devait sa fortune son mariage avec une veuve dcrpite et qui pleurait comme une femme la moindre contrarit. Un prophte, cet ancien berger ? Un envoy de Dieu, ce couard qui s'enfuyait du champ de bataille? Allons donc ! On l'accabla de quolibets 76. On s'indignait surtout de ce qu'il osait dnigrer les idoles et proclamer l'existence d'une autre divinit ; une pareille croyance aurait amen la ruine du temple de la Kaaba et compromis la prosprit de la ville. La propager, c'tait donc nuire la collectivit ; c'tait mconnatre les devoirs sacrs envers sa tribu; c'tait se rebeller contre les usages tablis ; c'tait agir en ennemi. Aprs avoir ri, on s'indigna ; aprs s'tre moqu de ce rveur, on le considra comme un tratre. Abou-Taleb qui, fidle l'esprit de famille, ne pouvait oublier que l'gar tait de son sang, essaya, par de sages paroles, de le dtourner de son projet ridicule ; il lui conseilla, sinon d'abandonner ses ides, du moins de les garder pour lui. Mahomet pleura, mais refusa de renier ce qu'il considrait comme la vrai foi. Comprenant cependant qu'il ne convaincrait pas les Koreichites, il s'adressa aux trangers qui frquentaient La Mecque. Il trouva des auditeurs complaisants parmi les gens de Yathreb dont certains lui promirent mme leur appui, et cela, pour deux raisons : d'abord parce que la propagande juive les avait habitus l'ide d'un Dieu unique et celle d'un prophte, envoy par ce Dieu ; ensuite et surtout, parce que la croyance nouvelle dplaisait aux Mekkois et parce qu'elle portait atteinte au renom du temple de la Kaaba. Mahomet dtest la Mecque, devenait un homme prcieux pour Yathreb. Ces pourparlers n'chapprent pas aux Koreichites; ils attisrent leur haine. Mahomet devint leurs yeux un ennemi, tratre aux devoirs les plus sacrs de solidarit familiale, un rengat qui abandonnait sa tribu pour pactiser avec ses pires
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QOTB EDDIN MOHAMMED EL-MEKKI.- Histoire de la Mecque. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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ennemis. La foule s'ameutait contre ce misrable qui prtendait empcher ses semblables de jouir librement de la vie; puis, les haines croissant -, il fut dnonc comme ennemi de la religion, comme un abominable sacrilge ; Il ft mis hors la loi avec ceux qui partageaient ses ides. Sans linfluence dAbou-Taleb, il eut t tu. Il comprit le danger et senfuit. Pendant des mois, il vcu hors de la Mecque, dans les cavernes du Mont Hira, poursuivant sa propagande auprs des caravanes qui passaient sa porte. Pendant ce temps, Abou-Taleb, qui considrait son neveu comme un dtraqu, usait de son autorit pour apaiser les colres. La tche tait difficile ; cependant, en 619, il obtint la leve de l'interdiction dont tait frapp Mahomet. Celui ci put rentrer La Mecque. Sur les conseils de son oncle, il se montra plus prudent ; mais AbouTaleb mourut (619}, puis Khadidja (620). Demeur seul, Mahomet poursuivit sa propagande ; mais convaincu qu'il n'avait rien attendre des Mekkois, il s'aboucha avec les gens de Yathreb qui lui avaient fait des ouvertures (621). De longs pourparlers furent engags. Le prophte hsitait : s'entendre avec Yathreb, c'tait, l'gard de La Mecque, la pire des trahisons; le dsir du succs l'emporta et il finit par se dcider au cours d'une runion qui eut lieu sur le Mont Acaba (622). 77 Les gens de Yathreb lui offraient leur appui et asile dans leur ville, mais ils posaient une condition qui rvle leurs mobiles : Rappel par ses concitoyens, Mahomet abandonnera-t-il ses allis ? Jamais ! rpondit Mahomet. Je vivrai et je mourrai avec vous. Votre sang est mon sang; votre ruine serait la mienne. Je suis, ds prsent, votre ami et l'ennemi de vos ennemis . C'tait la formule de serment en usage lors qu'on changeait de tribu. Mahomet venait de commettre le pire des crimes. En s'unissant aux gens de Yathreb, il venait de briser avec les Koreichites le lien du sang, un lien sacr que les Bdouins respectaient scrupuleusement. Quand les Mekkois apprirent ce pacte, leur fureur ne connut plus de bornes ? Cette foi, rien ne protgeait plus Mahomet. Abou-Taleb tait mort. Ils rsolurent de se dbarrasser du tratre. Chacune des tribus Mekkoises ou allies dsigna un justicier : il y en eut quarante. Mahomet n'tait pas homme braver ce danger; il s'enfuit avec ses partisans Zad, Ali, Abou-Bekr, son nouveau beau-pre, Othman, son gendre et Omar. Ce fut l'Hgire (Septembre 622). Yathreb devint, de ce jour, la ville du Prophte, Medineten-Nebi, dont on a fait Mdine. C'est de cette fuite Mdine que commence l'Islam. Mahomet a rompu avec les siens ; il s'est alli leurs ennemis. Si les Mdinois avaient refus de l'accueillir, c'en tait fait de la religion nouvelle ; elle serait reste le projet d'un songe creux. Mis mort par les Mekkois, le prophte n'aurait pu raliser son oeuvre. L'Islam doit donc sa naissance l'hostilit de
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DELAPORTE.- La vie de Mahomet p.225. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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Mdine contre La Mecque. Ses premires manifestations furent d'ailleurs des actes d'hostilit contre cette ville et l'adhsion de Yathreb la foi nouvelle fut inspire plus par la politique que par la religion. Mahomet fut reu Mdine avec sympathie, parce qu'il tait l'ennemi de La Mecque, mais le premier moment d'enthousiasme pass, cette population de boutiquiers et de laboureurs lui demanda de tenir ses promesses: En somme, ces gens l avaient trait une affaire. Ils voulaient ruiner la cit rivale pour hriter de sa prosprit. Mahomet dut s'excuter. Il construisit d'abord une mosque. Au temple mekkois de la Kaaba, il opposait un temple mdinois. Puis, il dut commencer les hostilits, bien qu'il ne fut gure partisan des combats. En se lanant dans les aventures guerrires, il obissait deux mobiles : d'abord plaire aux Mdinois et ensuite, s'arracher une situation difficile. Il tait trs discut. Les Mekkois n'ayant pu se dbarrasser de lui par le meurtre, tentaient de le discrditer. Ils avaient, Mdine mme, des missaires, chargs de saper son influence naissante, de le tourner en ridicule, de montrer que c'tait un homme comme les autres, sujet aux mmes faiblesses, soumis aux mmes passions et surtout incapable de faire des miracles 78. Mahomet tait galement combattu par les Juifs qui, le considrant comme un imposteur, refusaient de l'accepter comme le Prophte annonc par les Ecritures. Ses adversaires le pressaient de questions insidieuses. Ils lui demandaient de prouver la vrit de sa mission : Si le Dieu tout puissant tait avec lui, que n'intervenait-il en sa faveur ? 79. Ses partisans n'taient pas moins gnants. A tout moment, ils lui demandaient conseil et il devait avoir sans cesse sur les lvres des versets de son livre divin, pour indiquer les rgles de conduite de la religion nouvelle. Ses moindres actes taient contrls ; sa vie publique, commente par tous, ne devait rvler aucune contradiction. Il devait aussi s'occuper d la direction de ses plus zls disciples Ali, ad, Abou-Bekr, Omar, Othman. Pour chapper ces difficults, Mahomet se rsolut l'action. La guerre contentait la fois, la soif de butin de ceux qui ne voyaient dans cette affaire qu'une occasion de pillage et la passion gnreuse des vrais croyants, brlant dimposer leur foi aux incrdules. Les succs guerriers taient d'ailleurs la seule preuve miraculeuse que le prophte pouvait offrir de la protection divine. C'est dans ces conditions, qu'aprs bien des hsitations, il s'attaqua aux Mekkois. Ce fut un succs. A Beder (624), ses partisans battirent six cents Mekkois. Cette victoire affermit son prestige, mais elle eut l'inconvnient d'exciter l'ardeur et
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ABOULFEDA.- La vie de Mahomet. SEDILLOT.- Histoire des Arabes. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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l'ambition des Mdinois. Une seconde affaire permit aux Koreichites de prendre leur revanche (Mont Ohod). Mahomet, pour plaire son entourage et pour satisfaire son propre ressentiment, aurait volontiers continu la lutte contre La Mecque ; il avait une vengeance tirer des insolents Koreichites qui l'avaient bafou et chass, mais l'insuccs d'Ohod rvlait le danger d'une pareille entreprise : les Mekkois taient des guerriers ; les Mdinois, au contraire, n'taient que des boutiquiers et des laboureurs. Poursuivre les hostilits contre de puissants ennemis, c'tait risquer un chec irrparable. Il importait donc, pour ne pas abandonner toute action, de rechercher des adversaires moins redoutables; par exemple les tribus juives. C'est ainsi que furent attaqus successivement les Canoca, les Nadhirites, les Corzha, les Lalyan et les Mostelik. Ce furent de belles occasions de pillage. Les vaincus furent expulss et leurs biens partags entre les Musulmans. Ce butin inespr enflamma le zle des proslytes et fut un appt auquel ne rsistrent pas les Bdouins. On peut dire que l'attrait du pillage fut le meilleur moyen de propagande de la religion nouvelle et qu'il lui valut plus de partisans que les discours du Prophte. C'est dans l'exaltation de ces triomphes faciles que Mahomet, payant d'audace, envoya des messages comminatoires Chosros II, roi de Perse, Hraclius, empereur de Byzance, au roi d'Abyssinie et au Gouverneur d'Egypte. Il ne risquait pas grand'chose, attendu que ces souverains se souciaient fort peu d'intervenir dans un pays dnu de ressources. Les succs remports n'avaient pas seulement aguerri les Mdinois ; ils avaient group autour d'eux toutes les tribus guerrires, avides de butin. Mahomet put alors songer s'attaquer La Mecque. Son expdition, prpare en secret, russit pleinement. Le 12 janvier 63o, La Mecque tombait au pouvoir des Musulmans 80. Ce jour-l, les Mdinois s'taient promis de faire payer cher ces orgueilleux marchands leur insupportable mpris. C'est aujourd'hui le jour du carnage, le jour o rien ne sera respect , avait dit le chef des Khazradj. L'espoir des Mdinois fut du. Mahomet ta ce chef son commandement et prescrivit ses gnraux d'user de la plus grande modration. Les Mekkois assistrent en silence la destruction des idoles de leur temple, vritable panthon de l'Arabie, qui renfermait trois cent soixante divinits qu'adoraient autant de tribus, et, la rage au coeur ils reconnurent en Mahomet l'envoy de Dieu, en se promettant intrieurement de se venger un jour de ces rustres, de ces juifs de Mdine qui avaient eu l'audace de les vaincre 81. Cependant, en gens habiles, ils surent dissimuler leur colre ; ils essayrent de gagner la confiance du prophte, de lui faire oublier le pass et de s'introduire dans tous les emplois importants. C'est ainsi qu'Abou-Sofian, l'indomptable Kereichite
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GAGNIER.- Vie de Mahomet. DOZY.- Ouvrage cit, p.28. (Publi par Augustin CHALLAMEL Editeur, 17 Rue Jacob, PARIS 1923)

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qui avait dirig l'affaire d'Ohod contre Mahomet, se soumit, donna, comme secrtaire au prophte son fils Moawiah. Cet exemple de diplomatie adroite fut suivi par la plupart des notables Mekkois. Sachant par exprience que, pour triompher, la lutte ouverte n'est pas le plus sr moyen, ils se plirent aux circonstances. Mais la rivalit entre Mdine et La Mecque n'tait pas teinte. On la retrouvera. Elle domine toute l'histoire musulmane. De son ct, Mahomet, dsireux d'accrotre le nombre de ses partisans, n'abusa pas de la victoire. Il conserva sa ville natale, contrairement aux dsirs des Mdinois, son importance religieuse. La Kaaba, panthon des idoles, devint le temple du Dieu unique. La prise de La Mecque consacrait le succs du prophte. Les rares tribus, restes hostiles ou indiffrentes, se soumirent au cours des annes suivantes. Vers 632, presque toute l'Arabie tait musulmane, sinon de coeur, du moins en apparence. Pour affirmer son triomphe par une crmonie propre frapper les esprits, Mahomet fit un plerinage solennel La Mecque (632). Plus de quarante mille Musulmans l'accompagnrent. Aprs les dvotions d'usage, dvotions paennes qu'il reprit pour le compte de l'Islam, il monta sur le Mont Arafat et harangua la foule. Il rsuma les grandes lignes de la doctrine nouvelle, puis il s'cria ; O mon Dieu, ai-je rempli ma mission ? et toutes les voix rpondirent : Oui, tu l'as remplie !. Revenu Mdine, il tomba gravement malade ; il annona lui-mme, dans la mosque, l'approche de sa mort ; il expira peu aprs dans les bras de son pouse favorite, Acha. On se ferait une fausse ide de Mahomet, si on se le reprsentait comme une sorte de personnage divin, entour d'une atmosphre de ferveur, de respect et d'adoration Mahomet fut pour ses contemporains un chef de partisans, bien plus qu'un personnage religieux. II s'imposa par la force, plus que par la persuasion. Il se peut que ses prdications aient exerc quelque influence sur les Bdouins grossiers et qu'elles leur soient apparues comme l'expression de la volont divine, mais il semble bien que son entourage immdiat ne prit pas au srieux son rle messianique. Il y avait, dans soit entourage, des Mekkois sceptiques qui connaissaient la vie de Mahomet, sa gnalogie, ses dbuts modestes et difficiles, ses dfaillances, et qui ne voyaient en lui qu'un parvenu favoris par les circonstances.

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Beaucoup de ces partisans, surtout ceux de la dernire heure, semblent avoir t guids par le dsir d'exploiter son influence, mais bien peu le considraient comme un prophte. Ce qui rvle leur scepticisme, c'est l'attitude de quelques-uns d'entre eux. Son secrtaire, Abd-Allah, qui crivait, sous sa dicte, les rvlations divines, n'hsitait pas en dnaturer le sens, afin de pouvoir s'en moquer avec ses amis. Il poussa si loin la plaisanterie, que Mahomet dut le chasser. Il est notoire que l'une de ses pouses prfres, Acha, le trahit. Il en rsulta un scandale que le prophte n'apaisa que par une dclaration, qu'il prtendit inspire de Dieu, mais qui ne trompa personne. On sait qu'au cours d'une discussion, un certain Okba lui cracha au visage et faillit mme l'trangler. On sait aussi qu'une juive de Khabar, que Mahomet courtisait, tenta de l'empoisonner. Ce sont l autant d'indices qui permettent de supposer que le prophte n'inspirait pas ses contemporains les sentiments d'admiration et de respect dont on trouve l'expression dans les crits postrieurs sa mort. Le mysticisme n'est entr dans l'Islam que plus tard, lorsque les Arabes, sortant de leur pays, se mlrent d'autres peuples. Le Bdouin, dpourvu d'imagination, tait incapable de crer une lgende autour de Mahomet. Ce sont les trangers islamiss, les Syriens, les Perses, les Egyptiens qui crrent cette lgende et qui, passant l'histoire du prophte au crible de leur imagination, l'ornrent au point d'en faire une sorte de roman mystique.

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