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Les longues priodes de farniente sont dsormais dans le rtroviseur ; mme si le rveil est dur pour pas mal

dentre nous, va falloir se remettre au turbin tambour battant. Pas grand-chose se mettre sous la dent puisque quen France rien ne bouge pendant deux mois. Et pourtant. Ceux qui sont rests chez eux ont pu se consoler devant leur petit cran o les diffrentes chanes, publiques ou non, ont su proposer leurs ouailles de quoi ne pas regretter un dplacement en cabriolet grand luxe direction la cte dAzur. Plusieurs de ces superproductions ont su retenir notre attention attendrie, attachez les ceintures. La premire nomme est Secret Story, un chef duvre de bon got devant lequel Lentre luimme serait tomb en extase. Pour tout comprendre, imaginez une brochette dex futures starlettes au Q.I de poisson rouge amalgame un tombereau de fashion boys dont la couche de gel coiffant est inversement proportionnelle dans son paisseur leur intellect et vous aurez la recette du succs de lt. Lingrdient principal dudit ragot tlvisuel est le voile de mystre planant sur le plateau : imaginez vous, chres ouailles, que lun de ces futurs prix Goncourt renferme un terrible secret et non des moindres : Louloute un dent sur pivot mais sa mre nen sait rien, Jean Hubert est catcheur le jour et streaptiseuse chez Michou la nuit, Gwendoline lit Mickey en cachette dans les WC. La logique voudrait quun truc aussi indigeste nintresse pas les plus de 24 mois, mais figurez vous quau contraire lmission dont on cause ici remporte un franc succs. Ou on na pas saisi la substance dun truc cach qui pourrait changer fondamentalement notre opinion ou les Franais russissent ingurgiter tout et nimporte quoi pourvu que limage bouge dans la petite bote. Si Secret Story a su sattirer nos faveurs, le tour dhorizon serait incomplet sans vous parler de lIle de la Tentation. Le fil conducteur de cette superproduction est bte comme chou : si vous ne savez pas vraiment si bobonne est la nana de votre vie, fendez vous dun petit billet sur lile peuple de naades et de gigolos et o lanticulture est reine. Certains comptiteurs rentrent chez eux, bats et combls, des picaillons plein les fouilles, heureux de navoir pas rpondu lappel des sirnes, dautres ont moins de bol. Ils reviennent au bercail la tte basse et la mine dfaite, aussi penauds que des enfants de cur que monsieur le cur vient de surprendre en train de siroter son pinard de messe.. Pendant quelques jours qui nous ont sembl des annes tellement le breuvage est indigeste, les tentateurs feront feu de tout bois pour flanquer la pagaille dans les mnages, opration croquignolette pour laquelle on na pas lsin sur les moyens : des formes aussi rebondies que le fond est plat. Entre deux appels du pied, faut bien sr meubler le dcor et surtout remplir le panier du producteur qui parvient miraculeusement tenir 90 minutes partir dun scnario digne de Oui Oui. Le tlspectateur terme gentillet pour qualifier ce qui devient une machine ingurgiter nimporte quoi ne perdra pas une miette des longues soires au coin du feu, passes changer des montagnes de mivreries. Cest la TV new age, bon peuple, abreuvez vous jusqu plus soif : vous aurez droit, si vous tes un aficionado de ces machins pourtant imbuvables, un ticket gratuit pour le bal des couillons. Depuis Panem et Circenses, la socit na pas tant volu que a : au lieu dassister, radieux, au martyr des premiers chrtiens et aux combats de gladiateur, lhomo sapiens se gave maintenant de la btise dautrui, qui force de la contempler finit par devenir la sienne. On se consolera en rappelant que toutes les chanes grand public, quelles soient Franaises ou Guatmaltques, proposent le mme ventail vreux ; cest pas pour autant, en revanche, que a modifie fondamentalement le problme, Les deux exemples quon vous a servi sur un plateau dargent sont tout de mme symptomatiques de la gnration dite de limage . On na plus le cran de se confier un ami mais on le fait devant une camra, tout comme on prfre taler ses doutes conjugaux en public plutt quen face face avec la seule personne vraiment concerne. Un sorte de monde parallle soffre nos congnres, qui nont jamais eu autant damis sur le web travers le monde mais qui ne connaissent mme pas leur voisin . Triste univers et surtout tristes perspectives. Pour une fois, il ne sest donc pas pass grand-chose. Certains sont partis en vacances, dautres se sont gavs devant Secret Story et lIle de la Tentation et leur univers dnu de matire grise. Et pendant ce temps, calme plat autour deux. LAfrique continue de crever de faim, de soif et du SIDA. Cela dit, tranquillisez vous, elle le fait patiemment, sans faire de bruit. Les gosses dAsie se tapent 10 heures de turbin par jour lge o les ntres vont la maternelle, ceux dAmrique du Sud tranent leur misre dans les rues et trouvent de quoi survivre dans les dcharges publiques. A chacun sa misre nous direz vous. A ceci prs que la ntre, cette misre culturelle qui est en train de transformer une gnration en cucurbitaces, ne tue pas. Elle rend juste totalement idiot. Au point de ne plus tre capable de sapercevoir que ce dsquilibre ne peut pas durer ternellement et quun jour le bel difice bti sur des fondations malsaines scroulera aussi gracieusement quun lphant sur une paire de skis. Dun ct une population qui ne dispose mme pas de lessentiel alors que celle den face ne pense qu distribuer ses dlires psychonombrilistes dans la petite bote en tentant de faire croire que lessentiel sy trouve. Personne ne nous en voudra de ne pas partager ce point de vue. En ce qui nous concerne, on a dailleurs mieux faire ; par exemple, maintenir votre Mag au niveau qui est le sien et auquel beaucoup commencent sintresser en se demandant comment on sy prend pour tre crdibles sans demander le moindre fifrelin. Ca nous fait tellement marrer quon va tcher de faire encore mieux dans les mois qui viennent.

LA BRIGADE DIRLEWANGER de Christian Ingrao Editions Perrin

Himmler. Oskar Dirlewanger dirigera lanantissement de 200 villages Ukrainiens et Bilorusses, tuant plus de 30 000 hommes, femmes et enfants. Cet ouvrage permet de faire ressurgir sans concession une histoire mconnue : celle de lune des units les plus meurtrires de lordre noir. Prix : 20,50

En recrutant des repris de justice, pour la plupart braconniers, Oskar Dirlewanger venait du mme coup de crer une unit intgre la Waffen SS, mais qui restera en marge de lordre noir quil surpassera dans lhorreur dans les combats que la brigade menra contre les partisans. Christian Ingrao invite le lecteur visiter le destin de la Brigade Dirlewanger, marqu par les viols, les massacres, les pillages. Les exactions qui lui seront imputes atteindront une ampleur telle que des enqutes internes seront ouvertes la demande de DVD DESTINS CROISES DUNE LIBERATION

Execution de partisans Bilorusses par un dtachement de la Brigade Dirlewanger

Produite par la socit French Connection, cette compilation longue dure propose trois documentaires de 52 minutes et deux de 29 minutes. Lintrt de ce collector est son clectisme avec une invitation explorer des thmes aussi divers que la Bunkerarchologie, les combattants dAfrique du Nord, Omaha Beach, la rsistance de jeunes adolescents au rgime nazi, la France Libre, la guerre vcue par des enfants. Sappuyant sur de nombreux tmoignages, les ralisateurs ont souhait non pas raconter une histoire mais laisser raconter ceux qui lont vcue. Le rsultat est loquent, les diffrents documentaires sont particulirement aboutis et lensemble est tout simplement captivant. Un bel hommage non pas la guerre mais aux hommes et aux femmes qui lont subie. Prix : 24,00 euros DVD disponible ici : http://www.frenchcx.com/fr_films/destins_croise.html

BATAILLES N 23 JUILLET AOUT 2007

Yve Buffetaut propose dans ce numro 23 de Bataille une rtrospective de la Bataille de Normandie au travers darticles, dont certains visitent des thmes peu abords, voire inconnus par le grand public, tels la Guard Division, la me 709 division dinfanterie de la Wehrmacht, le me bataillon de chars lourds attachs la 116 Panzer Division. Ce spcial Normandie a donc le mrite de sortir des sentiers battus, alors quil existe dj une trs abondante littrature sur ce thme. SOMMAIRE La bataille de CarentanTACTIQUE De Sainte-Mre lglise Montebourg e Le 501 rgiment de chars de combat La brigade Piron libre la cte fleurie Les Panther de la 116. Panzerdivision La Guard Armoured Division pendant Goodwood La 709. Infanterie Division au combat Le champ de bataille de Carentan Montebourg Le circuit de la batterie de Crisbecq

6.50 euros

NECROLOGIE - DECES DE BERNARD SAULNIER Cest CAEN que Bernard SAULNIER sest teint le 16 aot dernier. Il tait g de 85 ans. Bernard tait une figure de lhistoire de la bataille de Normandie, un personnage incontournable aussi connu quil tait humble. Le destin de M. SAULNIER changera de manire irrmdiable le 6 juin 1944, lorsque les commandos Franco Britanniques choisiront sa ferme pour y tablir leur PC. Pendant prs de deux mois, le jeune Bernard partagera alors le quotidien des hommes du Brigadier Lord Simon Frazer Lovat, parmi lesquels se trouvent les hommes de Philippe Kieffer. A plusieurs reprises et au pril de sa vie, Bernard SAULNIER les aidera du mieux quil pourra acceptant mme des missions dangereuses. Aprs guerre, la ferme SAULNIER deviendra la Ferme des Commandos. Pendant des annes, la porte de Bernard et Suzanne SAULNIER restera ouverte tous, vtrans des commandos tout autant que les simples des visiteurs, considrs comme des amis. En juin 2006, notre petite dlgation des journes du forum avait t reue Amfreville : tous les participants se souviennent encore de laccueil mmorable rserv par M. SAULNIER. A Suzanne, nous adressons nos plus sincres condolances

En juillet 1836, Victor Hugo crivait : Oh ! combien de marins, combien de capitaines Qui sont partis joyeux pour des courses lointaines, Dans ce morne horizon se sont vanouis [] Et quand la tombe enfin a ferm leur paupire Rien ne sait plus vos noms, pas mme une humble pierre Pas mme une humble pierre ? Laissons Philippe Mass le soin de nous dmontrer le contraire : Lme de nos marins plane sur locan, je lai vue ce matin, sous laile dun Goland cest par cette pense de Frddie Breizhiraland reprise dans la plaquette dinformations diffuse par lassociation aux Marins que je vous invite prendre le chemin de la pointe du Finistre plus particulirement de la pointe Saint Mathieu et du cnotaphe ddi aux marins pris en mer et morts pour la France. La pointe Saint Mathieu est un lieu charg dhistoire, situe aux confins de la Manche et de locan Atlantique, se dressent me tout dabord les restes de labbaye (Abbaye bndictine, fonde par les vicomtes de Lon, la fin du XI sicle), un muse, le smaphore de Saint Mathieu.

A quelques hectomtres, dans les terres on peut encore apercevoir les restes de la batterie de Keringar. Cette dernire est plus connue sous le nom de batterie Graff Spee et se composait lpoque de quatre pices de 280mm SKL/40 et sera occupe par la 7.Marine- Artillerie-Abteillung 262. Place sous les ordres du Korvetten-Kapitn Lemcke , elle fera feu le 25 aot 1944 sur le HMS Warspite qui croise au large de nd Brest . La reddition de la batterie sera obtenue par le lieutenant Endlin (2 ranger Batallion) en collaboration th avec les onze compagnies de FFI et de FTP du Lieutenant- colonel Faucher et du 5 Ranger Battalion du colonel Sullivan le 9 septembre 1944. Lhistoire veut que le lieutenant Endlin soit entr dans le PC allemand de la batterie, une grenade dgoupille la main en criant La mort ou la reddition . En revenant vers la mer, se dresse majestueusement devant Bniguet Ouessant et Molne, la stle rige en 1927, la demande de lamiral Gupratte, alors dput du Finistre, et ralise par le sculpteur Ren Quillivic. Cette dernire reprsente le visage dune femme et traduit de faon trs poignante la douleur dune femme en deuil face locan, derrire cette statue se trouve le cnotaphe o nous aurons loccasion de revenir plus en dtail.

Pourquoi le site de Saint- Mathieu ? Dans un premier temps le monument aurait du tre rig Paris, mais Georges Leygues qui pensait autrement et a dclar : Tous les points du littoral franais, paraissent dignes de lhonneur de glorifier les marins disparus, mais il en est un, qui se dsigne par lui-mme, par sa situation gographique, cest la pointe extrme du Finistre qui savance comme une proue dans la mer. Lemplacement choisi doit tre lextrmit du Cap Saint Mathieu, qui plac dans un site magnifique, domine limmensit des mers. Sage pense de cet homme et pourquoi vouloir absolument riger un monument ddi aux marins dans les terres.. Georges Leygues inaugura le site le 12 juin 1927. Avoir un site de mmoire lattention des marins disparus en mer. Le dcs dun proche est, pour nos civilisations occidentales, une chose qui est trs dure vivre ; avoir un lieu de spulture est une chose trs importante, il permet de faire le deuil et dorganiser le souvenir du ou des dfunts. Ce devoir de mmoire est plus difficile exercer pour les familles de marin, outre laspect juridique li la disparition dun tre humain, le travail de deuil est quant lui fort contrari puisque la mer ne rend que rarement ce quelle a arrach au monde des vivants. Pour entretenir la mmoire des disparus il nest pas rare de voir dans les glises ou les cimetires des plaques commmoratives rappelant la disparition dun mari dun fils ou dun tre cher. Lun des endroits les plus clbres en matire de mmoire des disparus des campagnes morutires est le mur des disparus de Ploubazlanec (22)

Le cnotaphe est un monument lev la mmoire dune personne ou dun groupe dhommes dont la forme reprsente celle dun tombeau, bien quil nen contienne pas les corps. Ces monuments sont construits depuis lantiquit. Lun des cnotaphes les plus connus est celui de White Hall Londres, on peut citer aussi celui ddi aux soldats russes tombs pendant la seconde guerre mondiale Berlin et celui dHiroshima ddi aux victimes de la bombe nuclaire. Celui de la pointe Saint-Mathieu se trouve dans le fortin qui se situe derrire la statue de Robert Quillivic. Son existence est rcente, puisque ce dernier est n de la volont du syndicat mixte pour lamnagement et la mise en valeur de la pointe Saint-Mathieu et t inaugur en 2005 par Franois Goulard. La gestion du site est dvolue une association. Le monument est sobre, lentre peu de lumire au fond on ditingue les lumires de la crypte, une voix nous saisi, elle grne une kyrielle de navires couls (nom, date, lieu et cause du naufrage). La premire salle est en granit, vide, peu lumineuse un escalier en colimaon droite cette nudit offre une invitation au recueillement..

La seconde salle est presque aussi vide, sur le sol trois plaques de verre clair par un rayon de lumire et dessinant les silhouettes de corps ou de bateaux rappelant la marine de guerre la flotte de commerce et la flotte de pche . Puis viennent les cryptes, la lumires est jaune les murs sont recouverts de photos, ici tous les marins sont runis, pas de distinction entre la marine de guerre, la marine de commerce o la flotte de pche. La mmoire des marins morts pour la France est rappele soit avec des photos officielles soit avec des photos plus prives. Dans lune des cryptes, un hommage particulier est rendu aux marins du vapeur Loire qui a t coul en Mditerrane en 1939. Lescalier de la premire salle nous conduit vers la terrasse de lhorizon qui symbolise la grande ligne imaginaire et qui est un rappel permanent de ceux que locan na pas rendu.

Pour que la flamme de la mmoire sentretienne, une association reu pour mission dassurer le dveloppement et le rayonnement du Mmorial. Elle est charge de la collecte de la conservation des documents et des photographies lies la disparition des marins. Mais son action ne se limite pas l, elle est aussi charge dorganiser chaque anne une journe du souvenir et de veiller au suivi des relations avec les familles. Elle dispose dun site Internet et se veut tre une source dinformations historiques sur les marins, les btiments de guerre, les navires de commerce et la flotte de pche. Lassociation se tient la disposition de toutes les familles ou de toutes les personnes qui ont eu un marin mort pour la France et qui souhaitent voir la mmoire de ce dernier honore au cnotaphe. Jinvite donc tous les lecteurs concerns prendre contact avec eux. Le Cnotaphe de la pointe Saint-Mathieu est ouvert au public toute lanne.Lentre est libre Jours et heures douvertures : Tous les samedis dimanches et jours fris et tous les jours pendant les priodes scolaires de 10heures 18heures 30. Des visites commentes sont organises en juillet et aot http://vapeurloire.free.fr/ 15h30. Liens internet : www.auxmarins.com Adresse de lassociation : Association Aux Marins - Mairie- Rue des Martyrs 29217 Plougonvelin Courriel : assauxmarins@orange.fr Sur la batterie de Keringar : http://www4.culture.fr/patrimoines/patrimoine_architectural_et_mobilier/sribzh/main.xsp?execute=sh ow_document&id=MERIMEEIA29001111

Le massacre par des soldats SS de plusieurs dizaines de prisonniers de guerre amricains dsarms aux environs de Malmedy constitue sans aucun doute un pisode connu de la Bataille des Ardennes. Ce que lon sait gnralement moins, cest quil ne sagit pas dun acte isol, mais quil sinscrit dans une srie de massacres dont les victimes furent non seulement des prisonniers de guerre mais aussi des civils. Le procs contest qui fit suite ce massacre a galement gnr une abondante littrature et est souvent exploit par les tenants de thses ngationnistes pour la promotion de leurs thories. Connu sur notre forum sous le pseudo de Baugnez 44, Robert Lejoly recadre tout cela et tord le cou quelques lgendes. Il est environ midi ce 17 dcembre 1944 Malmedy, dans lEst de la Belgique, lorsque le Lieutenant Colonel David Pergrin regarde un convoi de jeeps et de camions quitter la ville en direction du Sud en e empruntant la N23. Pergrin commande le 291 bataillon de gnie dont une compagnie est la seule force amricaine affecte la dfense de limportant nud routier que constitue Malmedy face loffensive allemande qui a commenc la veille. Il vient de passer plusieurs minutes essayer de convaincre le chef du convoi, le Lieutenant Lary, demprunter un autre itinraire pour rejoindre SaintVith plus au Sud. En effet, de rcents rapports font tat dune perce allemande dans les environs de Bllingen (Bullange) et Pergrin craint que lavance allemande ne coupe litinraire que doit emprunter e le lieutenant Lary. Lary, qui commande le convoi qui emmne une partie de la Batterie B du 285 bataillon dobservation dartillerie de campagne prfre toutefois sen tenir ses ordres et rallier SaintVith par litinraire le plus direct.

Or, le dtour par Stavelot suggr par Pergrin allongerait son trajet de plusieurs dizaines de kilomtres sur des routes dj engorges par le trafic provoqu par les units amricaines arrivant en renfort. Cette dcision sera fatale la plupart de ses hommes. Aprs avoir gravi la longue cte qui se situe la sortie de Malmedy, le convoi de Lary arrive au carrefour de Baugnez et vire droite pour suivre la route en direction de Ligneuville. A ce moment, il nest plus qu quelques kilomtres de son objectif. Mais peine le dernier vhicule du convoi a-t-il franchi le carrefour que des dtonations clatent. Des obus mettent le feu au premier et au dernier vhicule de la colonne. A bord des camions, cest le sauve qui peut. Surpris en rase campagne, les Amricains cherchent un abri dans les fosss qui longent la route. Muni uniquement darmes lgres, ils ne peuvent offrir quune faible rsistance aux chars et aux half-tracks qui fondent sur eux. Lengagement est bref, dix minutes tout au plus. Trs vite les amricains sont contraints de se rendre. Les soldats allemands les font sortir de leurs abris et les rassemblent avec dautres soldats amricains faits prisonniers plus tt dans la journe dans une prairie proche du carrefour. Selon les tmoignages qui seront recueillis par la suite, environ cent vingt hommes sont ainsi regroups sur huit rangs de profondeur dans la prairie que jouxte un caf.

Alors que la tte de la colonne allemande poursuit sa route vers lOuest et le village de Ligneuville, les Amricains se demandent quoi ressemblera leur captivit en Allemagne. Les Allemands ont laiss un dtachement comprenant notamment deux chars la garde de leurs prisonniers. Soudain, pour des raisons qui aujourdhui encore ne sont pas entirement claires, les Allemands vont ouvrir le feu sur leurs prisonniers. Ds les premiers coups de feu, dans les rangs amricains, cest la panique. Les hommes touchs seffondrent, certains se laissent tomber et font le mort tandis que dautres essaient de senfuir. Peu y parviendront. Certains vont essayer de trouver refuge dans le caf, mais les Allemands y mettent le feu et abattent tous ceux qui en sortent.

La fusillade est brve, mais pour les survivants lhorreur ne fait que commencer. En effet, les Allemands vont circuler entre les corps entasss et achever tous ceux qui remuent ou qui geignent. Par miracle, certains Amricains vont parvenir chapper la mort. Transis de froid, ils vont devoir attendre parfois de longues heures que les Allemands quittent lendroit. Peu peu les survivants, parfois grivement blesss, vont se relever et parvenir regagner les lignes amricaines. En dfinitive, quarante trois hommes chapprent au massacre et parvinrent rejoindre leurs lignes le jour mme ou les jours suivants. Les premiers dentre eux furent recueillis vers 15 heures par le Lt. Colonel Pergrin qui, alert par la fusillade, avait effectu une reconnaissance en direction du carrefour. Ds quil eut entendu leur rcit, e Pergrin envoya un rapport au quartier gnral du chef de la 1 Arme US, le Gnral Courtney Hodges. Celui-ci va faire parvenir le rapport au SHAEF Versailles. En mme temps, la nouvelle du massacre va se rpandre parmi les troupes amricaines et atteindre jusquaux avant-postes avec une surprenante rapidit. Cette nouvelle va dclencher la colre des GIs et accrotre leur ardeur au combat.

Joachim Peiper Pour le camp amricain, il ne fait aucun doute quun crime de guerre a t perptr par les Allemands. En effet, tous les tmoignages recueillis au cours des premires heures qui suivent le drame auprs de survivants souvent hbts ou choqus par ce quils ont vcu, et parfois gravement blesss, sont concordants et contiennent une relation quasiment identique des faits. Or, ces tmoignages ont t recueillis par des personnes diffrentes et il est par ailleurs difficilement concevable quautant dhommes aient pu en si peu de temps se concerter pour inventer une telle histoire alors quils navaient aucune raison et aucun intrt le faire. Le carrefour de Baugnez va devenir un no mans land situ entre les lignes allemandes et amricaines et porte de lartillerie des deux camps. Pour cette raison, ce nest que le 14 janvier 1945, aprs queut commenc le retrait des troupes allemandes, que les Amricains pourront enfin rcuprer les corps gels et couverts de neige de leurs camarades de combat. Le massacre nest pas un fait isol Ce massacre est un des pisodes les plus connus de la Bataille des Ardennes. Il nest malheureusement pas le seul de ce genre et une bonne partie dentre eux est le fait dune seule et mme unit allemande, la Leibstandarte SS Adolf Hitler et en particulier de lun de ses groupes de combat, le Kampfgruppe Peiper. Plac sous les ordres de Joachim Peiper, un jeune Colonel de 30 e ans, nazi convaincu, ce groupe de combat occupait le flanc gauche de la 6 Pz Armee commande par Sepp Dietrich. Peiper et son groupe, fort denviron quatre mille hommes, avaient pour ordre dexploiter ds que possible une perce dans les lignes amricaines et de foncer vers la Meuse dans e le secteur de Huy o il devait prendre et occuper les ponts sur le fleuve en vue de permettre la 6 Armee datteindre son objectif, savoir Anvers. Toutefois, ds le 16 dcembre, premier jour de loffensive, les choses sengagrent mal pour Peiper. Alors que linfanterie charge de percer les lignes amricaines tait tenue en chec, dans les embouteillages de larrire le Kampfgruppe Peiper brlait en pure perte un carburant dautant plus prcieux quen dcembre 1944 il commenait se e faire rare dans le 3 Reich.

Finalement, avant mme laube du 17 dcembre, Peiper allait se charger lui-mme doprer la perce que linfanterie navait pu raliser la veille. Aussitt tout son groupe allait sy engouffrer malgr ltroitesse des routes disponibles, qui taient loin dtre idales pour permettre le passage du charroi lourd dune unit blinde en mouvement. Peiper devait toutefois sen accommoder car les meilleurs e itinraires taient rservs au gros de la 6 Pz Armee. Cest du reste parce quelle tentait de contourner un passage impraticable pour les vhicules lourds que lavant-garde du Kampfgruppe sortit temporairement de litinraire qui lui tait imparti pour se retrouver de faon fortuite face au convoi amricain qui venait de franchir le carrefour de Baugnez.

En empruntant des chemins de traverse et en vitant les nuds routiers importants comme Malmedy, Peiper parvint se frayer un passage jusqu Stavelot et Trois-Ponts. Il allait toutefois se trouver bloqu dans ltroite valle de lAmblve par les troupes amricaines du gnie qui firent sauter, parfois juste temps, tous les ponts qui auraient permis Peiper de sextraire de cette valle et de gagner la fois un terrain plus dgag et des routes plus aptes supporter le dplacement de son unit. Peiper commit en outre une erreur monumentale en omettant de laisser Stavelot un dtachement pour garder le pont sur lAmblve quil tait parvenu franchir le 18 dcembre au prix de durs combats. Il en rsulta que les troupes amricaines parvinrent ds le lendemain reprendre le pont et roccuper Stavelot, coupant ainsi Peiper de ses approvisionnements en armes et en munitions. Encercl, ce dernier neut pas dautres ressources que de se retrancher dans le petit village de La Gleize o il attendit vainement des renforts et du ravitaillement. Finalement il lui fallut se rsoudre chapper lencerclement en partant pied avec huit cents de ses hommes travers les bois. Les blesss ainsi que tout le charroi, y compris plusieurs chars Tigre II, furent abandonns sur place.Si sur les plans tactique et stratgique lquipe du Kampfgruppe Peiper avait entretenu linquitude de ltat-major amricain pendant plusieurs jours, Peiper et ses hommes allaient galement entrer dans lhistoire pour des motifs beaucoup moins honorables.En effet, le massacre perptr au carrefour de Baugnez nest pas le seul fait du genre qui sera imput au Kampfgruppe Peiper. En fait tout au long de leur progression dans les lignes amricaines, les hommes qui en font partie vont se rendre plusieurs reprises coupables de massacres de prisonniers de guerre. Avant datteindre le carrefour de Baugnez, ils vont tuer froidement des prisonniers de guerre Honsfeld et Bllingen. Ils en feront de mme Ligneuville et les jours suivants Stoumont et La Gleize. Pire, les civils ne seront pas pargns. Dans la rgion qui se situe entre Stavelot et Trois-Ponts, on dnombrera pas moins de 130 civils, dont de nombreuses femmes et enfants, assassins de sang froid par les SS. Les tmoignages, accablants, laissent peu de doutes sur lidentit des meurtriers. Du reste, dans ce secteur le Kampfgruppe Peiper est la seule unit allemande qui soit parvenue sinfiltrer aussi loin dans les lignes allies.

Si le massacre de Baugnez tait rest un crime de guerre isol, on aurait pu croire lacte irresponsable dune poigne dhommes ayant perdu leur contrle en raison du stress du au combat. La rptition de ces actes exclut une telle hypothse. En fait, il semble que lunit de Peiper, qui a beaucoup combattu sur le front de lEst, a en quelque sort import sur le front de lOuest les mthodes employes en Russie. Massacres de prisonniers de guerre et meurtre de sang froid de civils sous prtexte de chasse aux partisans y taient en effet monnaie courante. Par ailleurs, Hitler lui-mme avait exig que loffensive des Ardennes soit mene avec brutalit et sans piti et il semble bien que dans certaines units ces ordres ont t relays tout au long de la chane de commandement jusquaux hommes de troupe. Du ct amricain, on la vu, la nouvelle du massacre de Malmedy va dchaner la fureur des combattants. Certains, comme Chenogne, se laisseront mme aller des reprsailles contre des prisonniers allemands. Lorsque linformation est relaye par la presse aux Etats-Unis, lindignation sempare galement des citoyens amricains auxquels la promesse est faite que les coupables seront poursuivis et chtis comme il convient. Lenqute Cest donc avec lesprit lorganisation ventuelle dun procs pour crimes de guerre que des examens post mortem mticuleux seront effectus par des mdecins lgistes sur les corps des victimes du massacre de Baugnez. Les rsultats sont accablants. La plupart des corps retrouvs dans la pture sont regroups sur quelques mtres carrs, suggrant par l quils taient loin de combattre (contrairement une thse parfois avance par certains auteurs et certains anciens du Kampfgruppe Peiper), mais plutt quils avaient t rassembls aprs avoir t dsarms comme le rapportent les tmoignages concordants des survivants. En outre, vingt corps prsentent la tte des blessures mortelles occasionnes par des armes de petit calibre ainsi que des traces de poudre ce qui dmontre indubitablement quils ont t abattus bout portant. Vingt autres portent galement le mme type de blessures, mais labsence de traces de poudre ne permet pas de dterminer quelle distance exacte ces coups de feu ont t tirs. Dautres encore prsentent la face des ecchymoses qui semblent avoir t provoques par des coups de crosse de fusils allemands. ll est donc clair que bon nombre des 71 corps retrouvs les 14 et 15 janvier 1945 ne sont pas morts en raison de blessures reues au combat, mais en raison dactes qui peuvent tre qualifis de crimes de guerre. Par ailleurs, par la suite, de nouveaux corps seront retrouvs dans les environs immdiats du carrefour portant le nombre total de victimes 86. Ces macabres constatations ne font que renforcer la dtermination des Amricains identifier et retrouver les auteurs de ces faits. Avant mme la fin des hostilits, des quipes denquteurs vont passer au crible les camps de prisonniers et interroger tous ceux qui faisaient partie de la Leibstandarte SS Adolf Hitler au cours de la Bataille des Ardennes. En dfinitive, un certain nombre de suspects seront identifis et envoys pour interrogatoires complmentaires dans une prison allemande Schwabisch Hall. Aprs plusieurs mois dinterrogatoires, 74 hommes de tous grades, incluant notamment le Gnral Sepp Dietrich, chef de la e 6 Pz Armee et Joachim Peiper, furent appels comparatre devant un tribunal militaire amricain sigeant dans lenceinte mme du camp de Dachau. Les chefs daccusation comportaient le meurtre de plus de trois cents prisonniers de guerre amricains et le massacre de plus de cents civils belges en diffrents endroits, tous situs en Ardenne, pour la priode du 17 dcembre 1944 au 13 janvier 1945. Le procs Le procs eut lieu du 16 mai 1946 au 16 juillet 1946. Les accuss staient vu commettre doffice des avocats amricains, qui taient galement assists par des avocats allemands. La dfense tait dirige par le Colonel Willis M. Everett Jr., originaire dAtlanta. Ce dernier qui navait que peu dexprience en matire daffaires criminelles fut horrifi par lampleur de la tche qui lattendait. En outre, il ne disposait que de six semaines pour prparer la dfense de plusieurs dizaines de prvenus. Bien quau dpart, il nait prouv aucune sympathie pour les accuss et les crimes dont ils taient prvenus, sa position volua trs rapidement. Au fil des discussions quil entretint avec eux, il obtint des informations qui modifirent radicalement sa perception de ces hommes et, surtout, des conditions dans lesquelles les interrogatoires de Schwabisch Hall avaient t conduits. Lors des audiences, il apparut que lessentiel des accusations taient bases sur les dclarations recueillies auprs des accuss lors des interrogatoires. Everett essaya plusieurs reprises de faire retirer ces pices du dossier, mais se heurta au refus de la Cour. Par ailleurs, il renona trs vite faire comparatre les accuss la barre pour viter quils ne saccusent mutuellement et affaiblissent ainsi leur dfense. Au cours de ces auditions certains, dont Peiper, voqurent nanmoins des mauvais traitements dont ils auraient t victimes lors des interrogatoires. Ces lments ninflchirent pas la position de la Cour. Pour la plupart des accuss, la dfense tait base sur lide quils navaient pas particips aux actes qui leurs taient reprochs et, que sils les avaient commis, ctait sur ordre.

Au terme dune brve dlibration (trois minutes en moyenne par accus), la cour rendit son verdict. Tous les accuss, sauf un, taient reconnus coupables des faits qui leur taient reprochs. Cinquante-trois dentre eux fut condamns la peine de mort par pendaison, les autres furent condamns des peines de prison allant de dix vingt ans jusqu la perptuit. Ce jugement aurait pu constituer lpilogue de laffaire. Or, il nen fut rien. Les recours Pour Everett, larrt de la Cour apparut comme une catastrophe. Bien quil ne contestt nullement le fait que des prisonniers de guerre amricains dsarms avaient t froidement abattus par leurs gardiens, il sinsurgeait contre le verdict qui condamnait mort des hommes dont certains navaient pas vingt ans, alors quils staient borns excuter des ordres dont on ne pouvait raisonnablement pas esprer quils les refusent. Les mthodes employes par les interrogateurs pour obtenir les confessions des accuss lui paraissaient galement sujettes caution. Tous ces lments lui firent percevoir le procs et son verdict comme une immense injustice quil seffora pendant des annes de corriger.

Pour ce faire, il introduisit nombre de recours, appuy en cela par les familles des condamns et par des voix slevant de nombreux cercles en Allemagne, y compris les glises catholiques et protestantes. Entre-temps, le procs et ses conclusions avaient fait lobjet dune rvision approfondie de la part dun dput juge. Ce dernier transmit au Gnral Lucius Clay, chef des troupes doccupations amricaines en Allemagne, de nombreuses recommandations de commutation des peines qui furent suivies dans la plupart des cas. Ces recommandations taient justifies essentiellement par les questions que suscitait la faon dont linstruction du procs avait t mene. De son ct, Everett nhsita pas voquer laffaire devant la Cour internationale de justice de La Haye qui se dclara incomptente au motif quelle connat que des recours introduits par les Etats et pas par les individus. Un autre recours devant la Cour suprme des Etats-Unis se rvla tout aussi infructueux. Les juges ne parvinrent pas se dpartager : quatre juges se prononcrent pour la rvision du procs et quatre contre. Robert Jackson, qui tait le neuvime juge, refusa de se prononcer au motif quil avait conduit laccusation au procs de Nuremberg.

Lagitation suscite par cette affaire finit par convaincre le Secrtaire lArme, Kenneth C. Royall, de crer une commission pour enquter sur laffaire. Prside par Gordon Simpson, un juge texan, la commission se rendit en Allemagne pour enquter sur ce procs et dautres qui eurent lieu la mme poque.En substance la commission, tout en niant que les accuss aient pu tre torturs comme certains le prtendaient, considrait toutefois dans son rapport que les interrogatoires navaient pas t mens dans les rgles et quen raison de la suspicion qui les entourait, il convenait de commuer les douze peines de mort qui navaient pas encore t excutes. Toutefois, un des membres de la commission se dsolidarisa de ses conclusions.

Massacre de Stavelot (US NARA) Cest ainsi que sous la signature du juge Edward Van Roden parut un article qui affirmait que les accuss avaient subi des violences graves et, en outre, avaient t pendant linstruction du procs affams ou mis en isolement pendant des priodes de plusieurs mois. Larticle ne passa pas inaperu aux Etats-Unis et y cra un certain trouble. En effet, il dcrivait des pratiques que peu dAmricains pouvaient cautionner. Suite cette publication le Gnral Clay commua six autres condamnations mort, mais refusa de se laisser flchir pour les autres condamns parmi lesquels figurait Peiper. Lexcution de ces condamnations fut toutefois suspendue. Il est remarquable de constater que les affirmations figurant dans cet article controvers, bien quen grande partie invalides par la suite le juge Van Roden stant rtract et ayant dclar lui-mme quil ne lavait pas rdig constituent encore toujours le document essentiel sur lequel se fondent tous ceux qui contestent lquit du procs fait aux accuss de Dachau et par del non seulement leur culpabilit, mais aussi lampleur voire la ralit du massacre. La sous-commission du Snat Cest ce moment que le Snat des Etats-Unis entra en scne. Devant les remous crs par laffaire, il se saisit du cas et dsigna une sous-commission pour enquter sur les conditions dans lesquelles linstruction et le procs avaient t mens. On peut regretter que le Snat ait choisi de dsigner les snateurs chargs de composer la sous-commission parmi les membres de la Commission des forces armes au dtriment de la Commission de la Justice. En effet, certains en ont retir limpression que la premire pouvait tre plus encline lindulgence envers les erreurs commises par larme que ne laurait t la seconde. Dautant plus que le prsident de la sous-commission, le Snateur Raymond E. Baldwin avait t employ par le mme cabinet davocats quun des membres de laccusation lors du procs. La sous-commission fut constitue en mars 1949. Elle se rendit en Allemagne et interrogea de nombreux tmoins et acteurs du procs. Cest durant les interrogatoires mens aux Etats-Unis quallait se manifester au sein de la Commission un jeune Snateur du Wisconsin en mal de publicit, Joseph McCarthy. Bien quil nen soit pas membre, Baldwin lavait invit par courtoisie assister aux auditions. Pour diffrentes raisons qui tiennent probablement tant des raisons lectoralistes (Son tat dorigine comptait une fort minorit dorigine allemande) quau besoin de se faire connatre, il dcida de prendre la dfense des accuss.

Exploitant la rserve ou la faiblesse de Baldwin, il prit carrment les commandes des interrogatoires des tmoins, utilisant le style agressif ainsi que la tactique qui allait quelques annes plus tard le rendre clbre. Il nhsita par exemple pas dformer les faits ou sen prendre aux enquteurs qui, selon lui, taient tous des Juifs. Mme certains des survivants du massacre de Baugnez furent accuss publiquement de mensonge par McCarthy. Il allait finalement tre dsavou par la Commission du Snat sur les forces armes, mais ses interventions allaient nanmoins laisser des traces durables. En dfinitive, le rapport de la sous-commission Baldwin fut adopt par le Snat. Dans son rapport, la Commission reconnaissait clairement lexistence de certains faits trs contestables eu gard aux procdures judiciaires en vigueur aux Etats-Unis. Ainsi, elle admettait que durant linstruction les accuss avaient fait lobjet de simulacres de procs, staient vu imposer le port de cagoules ou avaient t mis en confinement. Par contre, la sous-commission rfutait les accusations les plus graves comme la torture et les simulacres dexcution. Tout en considrant que les commutations de peine prononces par le Gnral Clay constituaient une reconnaissance implicite par larme du fait que certaines irrgularits avaient pu entacher le procs, la sous-commission ne se prononait pas sur la culpabilit des accuss. En dfinitive, suite au rapport, les six dernires peines de mort furent commues en peines de prison perptuit. La guerre froide et le besoin de rtablir des relations normales avec lAllemagne aidant, les condamns furent progressivement librs. En dcembre 1956, Joachim Peiper fut le dernier quitter sa cellule.

Exploitation de laffaire Quasiment ds son dbut, cette affaire et surtout le procs qui sensuivit ont fait couler beaucoup dencre. En particulier, les milieux ngationnistes sen sont empars et ont mis en pingle certaines des irrgularits qui ont entach linstruction et le procs pour tenter dinvalider les conclusions du procs de Nuremberg et les informations que ce dernier a mis jour concernant lHolocauste. Ainsi, dj en 1950 Maurice Bardche consacrait tout un chapitre de son livre Nuremberg II ou les Faux monnayeurs au massacre de Malmedy et au procs qui en rsulta. Sa relation du procs et de lenqute est toutefois essentiellement base sur larticle du juge Van Roden voqu plus haut. Par ailleurs, selon une technique dsormais bien connue, Bardche nhsite pas mler le vrai et le faux pour soutenir sa thorie. Ainsi crit-il que malgr les protestations sur les verdicts rendus et les questions entourant la procdure ayant men ces verdicts, certains des accuss ont t excuts, ce qui est pure invention de sa part.

Depuis lors, ce genre dcrits sest multipli avec parfois laide des ex-condamns qui nhsitent jamais raconter une nouvelle version de lhistoire qui les innocente compltement, comme celle selon laquelle les Amricains fait prisonniers se seraient soudainement saisis nouveau de leurs armes pour attaquer leurs gardes, ce qui aurait contraints ces derniers les tuer lors dun combat froce. Au mieux, ils parlent dun malheureux concours de circonstances qui les a conduit tuer des Amricains dont ils navaient pas vus quils taient dsarms. Ces affirmations sont videmment reprises con amore par tous ceux qui souhaitent nous faire croire que les troupes SS ntaient constitues que de courageux soldats. Courageux soldats dont un certain nombre a t injustement accus et condamn davoir tu des prisonniers de guerre amricains Baugnez alors quon leur a extorqu des aveux par les mthodes les plus barbares. Et certains de ces critiques nhsitent pas faire passer les survivants tmoins du drame au mieux pour des affabulateurs, au pire pour des menteurs. Ils oublient au passage que depuis le dbut de laffaire les relations de ces tmoins sont toutes prcises et concordantes quant la faon dont les faits se sont produits. Et, quen outre, au fil du temps les rcits de ces miraculs ont trs peu vari, contrairement ceux de leurs bourreaux qui nous en servent une nouvelle version quasiment chaque anne. Il est vrai que les bourreaux ont rgulirement loccasion de ce concerter pour peaufiner leur histoire lors des runions damicales danciens SS. Curieusement, seul le massacre de Malmedy est cit dans les ouvrages ngationnistes. Les auteurs de ces crits omettent soigneusement de rappeler que si 74 SS se sont retrouvs devant le tribunal, ce nest pas uniquement pour le massacre commis Baugnez, qui nest que le plus connu, mais galement plusieurs autres endroits en un laps de temps trs court.

Par ailleurs, les thurifraires de Joachim Peiper noublient jamais de rappeler quil est prouv quau moment o le massacre a eu lieu, Peiper tait des kilomtres de l. Cest parfaitement exact. Encore convient-il de temprer ces propos. Les kilomtres en question ne se comptent pas en dizaine comme on serait tent de le croire les entendre, mais se chiffrent quatre ou cinq tout au plus. Par ailleurs, les admirateurs de Peiper oublient soigneusement de rappeler que de dernier na pas t condamn pour le massacre de Malmedy, mais notamment pour avoir transmis des ordres invitant ses hommes se dbarrasser des prisonniers de guerre sils devaient ralentir leur progression.

Et ils sont galement muets sur le principe qui voudrait quen tant que chef de lunit Peiper endosse incontestablement une responsabilit dans ces massacres qui apparaissent comme tant le fait dune collectivit organise plutt que comme le rsultat des agissements de quelques individus perturbs ou incontrlables. Le tribunal militaire, un instrument appropri? Par del le fait particulier, cette affaire et la faon dont le procs fut men pose nanmoins la question de savoir si un tribunal militaire comme celui qui sigea Dachau est bien linstrument appropri pour juger une telle affaire. Il est incontestable quen dcembre 1944, des crimes de guerre graves ont t commis au cours de la Bataille des Ardennes. A ce titre, il tait normal de rechercher et juger les coupables de ces faits. Mais les enquteurs et les juges taient en mme temps trs proches des victimes, puisquen dfinitive ils appartenaient au mme corps, savoir larme amricaine. Ds lors, taient-ils rellement en mesure de faire preuve de la srnit qui simpose lorsquon veut rendre une bonne justice. Plus de soixante annes aprs les faits, limpression est que cette srnit a fait dfaut. On peut le regretter. Une instruction plus conforme aux principes du droit et un procs plus serein auraient sans aucun doute permis de dgager des conclusions moins sujettes critique, ce qui aurait rendu plus difficile la tche des ngationnistes. Et il faut bien admettre, comme lcrit Michal Reynolds, la justice est ranger au nombre des victimes de cette affaire. Nonobstant ces lacunes, le procs a eu le mrite dexposer les faits et de rappeler leur matrialit et leur ralit : il y a bien eu non pas un, mais plusieurs crimes de guerre dont la matrialit ne peut tre raisonnablement mise en doute. Cest incontestable et le procs a eu au moins le mrite dtablir ce fait de faon irrfutable.

Sources : Hugh M. Cole (Office of the chief of military history), United States Army in World War II, The European Theater of Operations, The Ardennes : Battle of the Bulge, Department of the Army, Washington D.C., 1965 Charles B. MacDonald, Nol 44 : la bataille dArdenne, Bruxelles, Pire, 2004mile Engels, Ardennes 1944-1945, guide du champ de bataille, histoire, d. Racine, Bruxelles, 1994 Richard Gallagher, Malmedy Massacre, Paperback Library, 1964 Gerd J. Gust Cuppens, Massacre Malmedy ? Ardennes : 17 dcembre 1944, ditions Heimdal, 1989 Robert Griffith, The Politics of Fear : Joseph R. McCarthy and the Senate, University of Massachusetts Press, 1987 Roger Martin, LAffaire Peiper, Dagorno, 1994 Maurice Bardche, Nuremberg II ou les Faux monnayeurs, ditions Les Sept Couleurs, 1950 Michael Reynolds, Massacre At Malmdy During the Battle of the Bulge, dans World War II Magazine, fvrier 2003 United States v. Valentin Bersin, and al., Case nr. 6-24, Review and recommendations of the Deputy Judge Advocate for war crimes, 20 October 1947 Malmedy massacre Investigation Report of the Subcommittee of Committee on armed services United States Senate Eighty-first Congress, fist session, pursuant to S. res. 42, Investigation of action of army with respect to trial of persons responsible for the massacre of American soldiers, battle of the Bulge, near Malmedy, Belgium, December 1944, 13 octobre 1949 American atrocities in Germany, by Judge Edward L. Van Roden, The Progressive, fvrier 1949 The Nightmare Decade: The Life and Times of Senator Joe McCarthy, Fred J. Cook, Random House, 1971 James J. Weingartner, Unconventional Allies: Colonel Willis Everett and Ss-Obersturmbannfuehrer Joachim Peiper; The Historian, Volume 62, Issue 1, 1999 http://fr.wikipedia.org/wiki/Massacre_de_Baugnez http://fr.wikipedia.org/wiki/Proc%C3%A8s_du_massacre_de_Malmedy (NDLR : Ces 2 articels Wikipedia sont de Robert Lejoly)

Dans l'aprs-midi torride du 27 mai 1940, le front belge, soumis aux derniers coups de boutoir de l'ennemi, vacille. L o il tient encore, c'est comme une corde tenue se rompre et qui, si elle s'effrite quelque part, provoquera des ruptures en chane. Le GQG s'inquite du dsordre des communications et des arrires, de la fatigue, proche de l'puisement, des troupes en ligne, du manque de consistance de certaines divisions prouves ... Et pourtant, l'heure o le destin de larme belge se joue, elle va remporter une victoire inattendue. A Knesselaere, une contre-attaque de Cyclistes, soutenus par deux des trop rares blinds, allait faire l'ennemi 118 prisonniers et capturer un matriel important. Parler, notre poque, de mobilit stratgique et de mordant offensif pour des troupes se dplaant bicyclette, peut prter sourire, mais, dans les circonstances de 1940, il en tait bien ainsi. Sur une bonne route, les units cyclistes pouvaient aisment tenir une vitesse moyenne de 12 km/h (le triple des colonnes d'infanterie). En terrain plat, et pendant un court temps d'effort, elles pouvaient atteindre 18 km/h L'tape quotidienne moyenne est de 80 km mais des units bien entranes peuvent fournir plusieurs tapes quotidiennes successives de 100 km. La campagne des dix-huit Jours permettra de vrifier ces donnes ier thoriques du Rglement sur l'emploi des Troupes Lgres: le 1 Carabiniers-Cyclistes (1 Cy) a parcouru 800 km, son rgiment frre le 4 Cy plus de 700 km.

Mais ce sont les conditions mmes de la campagne, scande par d'interminables marches de retraite coupes de prises de position htives, qui illustreront certains avantages du vlo et permettront de constater que les cyclistes (Carabiniers, Chasseurs Ardennais, Cyclistes-Frontire, escadrons divisionnaires) sont aussi mobiles que les units motorises, aussi rapides grce leur souplesse plus grande. Pour eux, pas de mise en place complique des colonnes ni d'itinraires rservs, utilisation des routes secondaires et des raccourcis, voire crochets en tout terrain. Sur les routes encombres de civils rfugis et soumises aux bombardements des Stukas, c'est un avantage apprciable.

La rusticit du matriel limine les problmes de maintenance et de logistique. A cette mobilit, il faut joindre le silence du vlo permettant de rompre le contact, surtout la nuit, discrtement et rapidement, et la libert de mouvement du cycliste au combat. Tout le barda reste arrim au vlo, laiss derrire la position, sous la garde du caporal-vlos. Les mitrailleurs des Cyclistes avaient mme bricol un systme ingnieux qui leur permettait de transporter sur les vlos la mitrailleuse et son trpied et de les amener ainsi silencieusement sur les positions de combat en abandonnant l'arrire les ACMi (auto-caisson mitrailleur). Malgr la longueur et la duret des tapes fournies, le soldat cycliste est encore apte au combat dfensif et mme l'action offensive, d'autant plus qu'on n'exige pas de lui les travaux et terrassements de campagne demands des fantassins qui ont dj accompli une tape de 30 km, touffs sous leur lourde capote et l' armoire de trente kilos qu'ils doivent porter sur le dos. Troupes lgres, les Cyclistes sont bien dots en armement automatique et lourd, qui leur donne capacit dfensive et capacit d'attaque par la puissance de feu, conjugue ventuellement avec celle des engins blinds des divisions de cavalerie au sein desquelles ils oprent. Thoriquement, le rgiment cycliste totalise 48 fusils-mitrailleurs, 24 mitrailleuses Hotchkiss et 8 canons antichars de 47 mm tracts. Ds mars 1940, le 1 Cy se verra renforc par une compagnie de canons 47 sur chenillettes T13 venue de la 3 D.I, ce qui lui donnera une couverture antichars exceptionnelle dans larme belge. Rgiment de rserve, le 4 Cy resta limit ses seuls moyens organiques.

Vlo type des Carabiniers Cyclistes belge en mai 1940 ( crdit photographique: site internet 2 me Bataillon de Carabiniers Cyclistes )
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Le 10 mai avait trouv le 1 Cy au sein de la 2 D.C (Division de Cavalerie). dont le QG tait Hasselt. Pass la rserve du Corps de Cavalerie, il organisa un centre antichars Saint-Trond, puis alla dans la nuit du 12 au 13 prendre position Winterbeek o il combattra vaillamment le 14. Il fut ensuite dirig sur l'Escaut, face au nord entre Wetteren et Schoonaarde, puis fut affect la partie sud du Bas-Escaut. Le 4 Cy faisait le 10 mai partie des troupes lgres aux ordres du III C.A. (Corps dArme). Aprs avoir effectu les destructions prvues la frontire et affront les pointes ennemies, il fut plac l'arrire-garde pour couvrir la retraite du III C.A. sur la Mehaigne. Le 17 mai, aprs un vaste crochet par Binche et Enghien il atteint Merchtem et reste la disposition du III C.A. pour la dfense du canal de Willebroek. Le 19 mai, le 4 Cy rentre dans le dispositif des Troupes Lgres Overmere et va fournir leur rserve. Le 21 mai, c'est la prise de position sur le canal Gand-Terneuzen, puis, partir de la nuit du 23-24 mai sur le canal Lopold, aux ordres de ire la 1 D.C.

Le brillant combat men Watervliet, Muizenhol et Isabelle Geleed le 25 mai ne peut empcher labandon sur ordre de la position dans la nuit et le redploiement au sein d'un groupe de bataille dans la rgion de l'Ecluse. Malgr la fatigue extrme des hommes au cours de cette srie de combats de jour et de dplacements de nuit, le haut commandement voit dans un nouvel engagement des 1 Cy et 4 Cy, runis en une sorte de brigade, une de ses dernires cartes. COLMATER LA BRECHE Au soir du 26 mai, les combats, qui se droulent sur Lys, imposent au commandement belge de se reconstituer rapidement dultimes rserves derrire les rgions les plus menaces, afin de pouvoir intervenir pour colmater les brches et d'viter des ruptures de front dsastreuses. En effet, pendant la journe du 26, dans le secteur me du II C.A. la 12 D.I. a t soumise de frquents et solides tirs d'artillerie qui s'intensifient encore l'aprsme midi, en prparation une attaque. Celle-ci se dclenche 16 h sur le front du 23 de Ligne. Franchissant le canal en canots pneumatiques aux environs de la Langstraat, l'ennemi prend pied sur la rive ouest, exploite me rapidement son succs et limine le 23 de Ligne comme unit combattante. En prlevant des renforts sur la me D.I., le Il C.A. parvient reconstituer une ligne de front peu prs continue entre l'ouest d'Oostwinkel 11 me avec 2 deux bataillons du 22 de Ligne et une bretelle de la 11me D.I. raccorde au canal par les restes du me 2 de Ligne (un bataillon intact, deux fort prouvs). C'est dans ce contexte qu'est constitu le Groupement Morel de Westgaver, du nom du colonel BEM (Brevet re dEtat-Major) commandant la cavalerie de la 1 D.C. Il a sous ses ordres deux rgiments cyclistes (le 1 Cy du me colonel BEM Flameng, le 4 Cy du colonel BEM Jadot), un groupe du 19 d'Artillerie cheval (commandant ier Vanerom), l'escadron d'autos-blindes (commandant Defossez) du 1 Chasseurs Cheval et quelques lments motoriss du mme rgiment. Au moment o la formation du Groupement Morel est dcide, ses lments taient disperss: le 1 Cy sur la frontire hollandaise entre Kruisschans et Aardenburg;, le 4 Cy, le me 1/19ACh et les motoriss du cdt Dufossez faisaient partie, avec le 2 Guides, d'un groupement de bataille entre l'Ecluse et Sint-Pinterdyk. Dans la nuit du 26 au 27 mai, les lments du Groupement Morel font mouvement vers les bois de Maria Aalter, qu'ils atteignent l'aube, dans un grand tat de fatigue. Ils n'auront que quelques heures de repos car les vnements se sont prcipits. Le 27 mai, 5 h, les me de Allemands reprennent leur attaque dans la rgion d'Oostwinkel. Aprs avoir bouscul le 22 Ligne, ils poussent vers Ursel au sud-ouest et vers le sud, crant en trois heures une poche dangereuse. En fin de matine, ayant reu du GQG un ordre de repli, le lieutenant-gnral Michem, me commandant le II C.A., dcide de ramener la 12 D.l., fortement prouve et rduite quatre me bataillons et trois groupes d'artillerie, vers Oostkamp, tandis que la 11 D.l. occuperait la ligne Eentveld - canal Gand/Bruges. La premire mission du Groupement Morel, mis la disposition de Michem, tait de couvrir la retraite et me D.l. Mais les vnements se prcipitent: l'attaque de permettre la prise de position de la 11 ennemie progresse rapidement vers Ursel, des lments pntrent dans les bois de Drongen-Goedme bos et la 11 D.l. ne peut s'installer sur la ligne prvue. Sa mission va tre reprise par les lments cyclistes du Groupement Morel: protger le repli de la 11 D.l., colmater la brche ouverte par l'ennemi et l'arrter sur la ligne Eentveld - Knesselaere - canal Gand/Bruges. Le colonel Morel prpare un plan de dfense trs simple: ses deux rgiments cyclistes en ligne (le 4 Cy gauche entre Eentveld et 400 m au sud de la route Knesselaere-Ursel, le l Cy entre ier les lisires sud de Knesselaere et le canal). Il garde les blinds du 1 Chasseur Cheval en rserve et l'artillerie reoit une position de tir l'ouest de Knesselaere. C'est au 1 Cy qu'il appartient me D.l. en repli, tandis que le 4 Cy tiendra la position de d'organiser le recueil des lments de la 11 er Knesselaere avec son 1 Bataillon (cdt Laboulle) entre Eentveld et les lisires nord du village (faisant faire sa compagnie de gauche un crochet dfensif face au nord pour prvenir toute tentative de me dbordement) et son 2 Bataillon (major Martin) occupant solidement l'agglomration elle-mme.
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Colonel Morel de Westgaver UN VILLAGE EN FEU Les troupes s'branlent vers midi, le 4 Cy en tte, sur la route de Knesselaere. La progression s'avre me D.l. On aperoit au loin Knesselaere en difficile car il faut couper les itinraires de repli de la 11 flammes, pilonn par l'aviation ennemie, et il faut remonter toute une colonne d'artillerie en retraite vise par les avions. Certains officiers dconseillent mme aux Cyclistes d'aller prendre position dans un village o des stocks importants d'explosifs qu'ils ont d abandonner risquent de sauter d'un moment l'autre. Le colonel Jadot intervient alors pour faire dgager l'itinraire et faire franchir d'un re bond par la 1 Compagnie (lieutenant Haas) le seul pont utilisable sur le canal.

A larrive Knesselaere, le spectacle est tragique: les maisons incendies fument encore, des toits flambent, il ne reste de l'glise que ses quatre murs, tandis que les Heinkel continuent tournoyer. Heureusement, la mthode de dplacement par petites fractions, adopte par les Cyclistes, leur permet dchapper leur action. ier ire Le 1 Bataillon va immdiatement occuper son quartier, avec sa 1 compagnie face l'est, paralllement la route de Maldeghem. Elle ne peut tablir de contact au nord avec des troupes amies et doit affecter son peloton me me Compagnie. La 2 de soutien un crochet dfensif, face au nord, renforc par des mitrailleuses de la 3 ire me Compagnie (lieutenant Blavier) s'tablit entre la 1 Compagnie et le village. C'est le 2 Bataillon qui occupe ce dernier avec deux compagnies en ligne paralllement toujours la route de Maldeghem. Mais la dfense est rendue malaise par l'existence de nombreux bosquets, de haies, de maisons entre le village et le massif bois du Drongen-Goedbos. Ce manque de visibilit ne peut manquer de favoriser les infiltrations ennemies, d'autant plus que des champs de hautes moissons s'tendent entre la route de Maldeghem et le Drongen-Goedbos. Dernire arrive sur la position, la 5 Compagnie (commandant Goes) , snstalle en dfensive dans le village: les pelotons Halleux et Pottier la limite est, le peloton Donis interdisant les accs principaux et formant rduit au PC de Goes, sur la grand-place. Les mitrailleuses sont rparties aux ailes et pour prendre en enfilade la route d'Ursel, dbouch probable de l'ennemi. Un canon de 47mm est plac un carrefour pour battre la route d'Ursel et celle de Aalter. Le colonel Jadot installe son PC la sortie ouest du village, et coordonne l'appui du groupe d'artillerie. Ce dernier sera bientt mis par le colonel Morel de Westgaever la disposition du seul 4 Cy, aucun contact avec l'ennemi n'tant signal au sud sur la ligne tenue par le 1 Cy qui sest dispos comme prvu. Il tait temps. Procdant par infiltrations, l'ennemi a dj atteint Knesselaere et commence y pntrer par la partie nord, en profitant des couverts, jardins et champs de bl. Il est appuy par des tirs d'artillerie ou de minenwerfer et des me mitrailleuses. Les 75 de l'artillerie cheval parviennent enrayer l'avance ennemie devant le front du 2 Bataillon, mais ce n'est qu'un rpit. Vers 16 h, en dpit des tirs d'artillerie belge sur les lments ennemis localiss il apparat nettement que les Allemands accentuent leur action sur l'axe Ursel- Knesselaere. La Compagnie Goes est srieusement presse en front et en flanc et l'ennemi a russi occuper une croupe avantageuse devant la 4 CY
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Le vlo est lourdement charg mais les cyclistes restent trs mobiles Bientt, les feux ennemis atteignent une telle intensit, l'abri des couverts, que deux des groupes de combat du peloton Halleux doivent dcrocher dune position, devenue intenable, pour une nouvelle l'intrieur de la localit, aprs avoir perdu le chef de la section DBT. A l'artillerie allemande se joint l'aviation qui dverse sur Knesselaere des bombes incendiaires. Les incendies se rallument avec une fume tellement opaque que le me 2 peloton, rest en dehors du village, doit faire replier deux de ses groupes vers le centre de la localit. A la me limite sud du 2 Bataillon, l'ennemi s'est tellement rapproch que les Diables Noirs doivent s'y dfendre la grenade.

L'ennemi semble cependant sessouffler. Mais cette impression est celle des combattants au contact. Au PC du colonel Jadot, le bruit des tirs, les explosions, les incendies donnent le sentiment que l'ennemi a russi s'infiltrer dans l'ensemble du village et que les lignes belges vont tre submerges. Si le PC est encercl et captur, il ne faut pas que le fanion du 4 Cy tombe aux mains de l'ennemi! Devant les officiers au garde vous, l'emblme est livr aux flammes, le lion et la cordelire mis en lieu sr. Pendant ce temps, on se bat toujours avec acharnement autour de la chapelle qui marque la limite sud. Un nid de mitrailleuses ennemies est neutralis par le groupe de combat du sergent Van Obbergen. LES BLINDES A LA RESCOUSSE Heureusement, peu avant l'accentuation de l'attaque ennemie vers 16 h, le colonel Morel de Westgaver se ier trouvait au PC de Jadot. Il dcide d'alerter l'escadron blind du 1 Chasseurs Cheval et de le faire intervenir au profit des Cyclistes, pour un travail, d'abord, de patrouilles. Passant en trombe devant le PC du 4 Cy, le peloton du lieutenant Pierre Rolin pntre dans Knesselaere et tablit le contact avec le commandant Goes. Il se compose d'un char lger T15 avec mitrailleuse (marchaldes-logis Van de Goor) et d'un T13 (un canon de 47 et un fusil-mitrailleur) bord duquel se trouve Rolin. Le T15 reoit la mission de s'avancer vers Ursel et de dterminer la force et la position de l'ennemi. Le T13 de Rolin effectuera une reconnaissance vers le sud par la route d'Aalter pour rechercher le contact avec le 1 Cy. Cette liaison se fera rapidement, le T13 de Rolin, rasant les maisons pour djouer l'aviation, rencontre en dehors du village un T13 envoy par la 1 Cy la dcouverte, car on croyait Knesselaere occup par l'ennemi. Le T15 n'a vu que de vagues silhouettes mais il a pris sous le feu un camion ennemi.

Colonel Morel de Westgaver C'est alors que les deux blinds se trouvent sur la place du village que le commandant Goes ordonne au peloton Halleux de roccuper sa position primitive, au carrefour des routes d'Ursel et de Maldeghem-Aalter. Il s'agit donc de contre-attaquer, et le soutien des blinds est essentiel. Le T13 de Rolin et la mitrailleuse du T15 ouvrent d'abord le feu sur la gare du vicinal occupe par les Allemands, puis les deux blinds s'branlent, flanqus droite par un groupe de combat et suivis par le reste du peloton. Les maisons occupes par l'ennemi sont nettoyes la grenade, on y fait des prisonniers et on me libre des lignards du 20 de Ligne qui y servaient de boucliers humains. Comme on signale deux canons antichars (PAK 37 mm) dans les jardins le T13 vire, ce qui provoque la fuite des servants vers les champs de bl, tandis que d'autres lvent les bras. Le T15 de Van de Goor a, quant lui, dpass Rolin et, faisant un crochet, fonce dans les champs de bl vers Ursel puis se rabat, jetant l'effarement dans les lignes allemandes. Les fantassins ennemis se jettent en avant pour chapper au T15 et sont capturs par les Cyclistes de Halleux. Un premier lot de 27 prisonniers, ire appartenant la 1 Compagnie du 338 I.R., est dirig vers le PC du major Martin.

LOS ! AUFSTEHEN ! La contre-attaque s'est donc acheve sur un succs. Il reste cependant un fort parti ennemi qui continue tirer, dissimul dans un champ de bl. Halleux paie d'audace: il ordonne aux deux fusiliers-mitrailleurs qui l'accompagnent de prparer leur arme pour le tir en marchant et de se dresser subitement, en mme temps que les hommes de son peloton. Arriv bonne porte, il se lve brusquement avec ses tireurs et crie aux Allemands Los ! Aufstehen Trois hommes, puis deux, puis d'autres, lvent les bras et jettent leurs armes. Leur chef se rend et estime le coup bien jou. Un groupe de 22 ennemis se laisse dsarmer sans difficults. Ils expliquent qu'une salve de mortier (plus probablement un fusant de lartillerie) a tu leur major et son adjoint. Le T13 de Rolin poursuit et contraint la reddition ceux qui se sauvent et une colonne de 58 prisonniers, dont deux officiers, est dirige sur le PC de Goes, puis celui du major Martin. La position du carrefour est roccupe, mais, d'initiative, Halleux et Rolin dcident de poursuivre l'attaque jusqu' Waterlopen, par la route d'Ursel. La rgion est rapidement nettoye. Le bilan final de ce rare cas de coopration blind-infanterie au cours des dix-huit Jours est un butin impressionnant: deux canons PAK de 37 mm, un camion et six mitrailleuses lourdes, cinq lgres, de nombreuses mitraillettes sans compter les armes abandonnes dans les champs. Le nombre total des prisonniers s'lve 118, mais ce succs a t acquis au prix de six morts et de dix blesss parmi les Cyclistes. La contre-attaque s'est passe aux alentours de 17 h 45. A 19 h, les deux blinds de Rolin sont rappels par le Groupement Morel. EN ATTAQUE VERS LE NORD me me Pendant ces vnements, les 2 et 4 compagnies du 4 Cy avaient tenu nergiquement leur front au centre ire du dispositif. A l'aile gauche, l o la 1 Compagnie (Lt Haas) s'tait place en crochet dfensif, l'effort ennemi, vers 16 h, pour tourner laile gauche avait t arrt mais l'on pouvait craindre une manuvre d'enveloppement l'abri des couverts. Des patrouilles lances sur ordre du colonel Jadot taient venues confirmer ces craintes. Il fallait donc faire intervenir une rserve en direction du nord et du nord-est de Knesselaere, vers Eentveld, pour prendre en flanc l'ennemi. La contre-attaque sera fournie par un peloton de la 2 Compagnie du 4 Cy (sous-lieutenant Michaux), avec le ier soutien d'un canon de 47mm et de deux T13 fournis par le 1 Chasseurs Cheval (peloton de l'adjudant Boon). L'action du peloton Michaux, en ligne de groupes, avec soutien des blinds force les Allemands se replier dans les bois, abandonnant un canon de 37 et son tracteur. Malheureusement, en fin de progression, le T13 de l'adjudant Boon tombe dans un foss bords francs et rompt son ponceau. L'autre, pris sous le feu, est mis hors service par la rupture d'une chenille. Pendant les combats mens dans Knesselaere par le 4 Cy, le 1 Cy avait galement t attaqu. Refoul du e village, l'ennemi avait tent de dborder Knesselaere par le sud. C'est videmment sur le front de la 2 Compagnie, unit nord du 1 Cy, que les engagements les plus violents avaient eu lieu. L aussi, l'emploi d'une chenillette T13 (adjudant Martiny) avait permis de purger les champs de bl, de faire des prisonniers. Peu peu cependant, le combat s'tendra de proche en proche et enflammera toute la ligne tenue par le 1 Cy. A la tombe de la nuit, l'ennemi semble contenu, en dpit de ses tentatives de dbordement. Mais, au nord, dans le sous-secteur du 4 Cy, les Allemands se sont ressaisis et cherchent pousser plus loin vers l'ouest, pour atteindre la route Oostveld-Den Hoorn, ce qui menace de couper le Groupement Morel de ses arrires. Aussi les dernires rserves sont mises la disposition du 4 Cy pour devancer l'ennemi sur la route d'Oostveld et l'y arrter. Ces rserves quelques motocyclistes des Chasseurs Cheval et un T13 du 1 Cy sont places sous les ordres du sous-lieutenant Leburton. Quand ils arrivent pied d'uvre, le crpuscule tombe. Tapis dans les bois, les Allemands prennent le T13 sous le feu tuant l'quipage et incendiant le vhicule. Les motocyclistes sont disperss mais cette ultime contre-attaque a arrt l'ennemi dans sa tentative et laisse le Groupement Morel libre de ses mouvements. A 22 h, l'ennemi contenu en front et en flanc, le colonel Morel de Westgaver donne au 4 Cy l'ordre de rompre le contact et de se regrouper dans la rgion de Nachtegaal (Oostkamp) pour y couvrir un dploiement de lartillerie lourde. Malgr quelques tirs de harclement, le repli s'effectuera en bon ordre. Le 4 Cy recevra, le 28 4 h, l'ordre de faire sauter le pont de Beernem. Le 1 Cy, de son ct, a rompu le contact dans la nuit, vers 3 h, et s'est install 5 h 30 dans les bois de Het Kampveld. C'est Nachtegaet Het Kampveld que les deux vainqueurs de Knesselaere apprendront avec consternation la capitulation de larme belge ! SOURCES : Colonel Andr Minguet, Jours de Guerre n 3, Col lection Crdit Communal de Belgique , 1991 Site 2me Bataillon de Carabiniers Cyclistes http://groups.msn.com/nh0vasa1oncq6gor7bg79479p0/bienvenue.msnw
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Les 29 et 30 avril, lors d'un des rares moments de rpit des Black Panthers, on se rasa dans les eaux calmes de l'Inn, frontire naturelle entre l'Allemagne et l'Autriche. Les troupes du Troisime Reich se repliaient alors dans les Alpes bavaroises o on croyait l'poque qu'Hitler tablirait ses derniers retranchements. La puissante Premire Arme Ukrainienne du Marchal Ivan S. Koniev faisait avancer son rouleau compresseur et venait de dpasser Vienne. Le 761st de son ct n'attendait pas les bras croiss et continuait prendre ville aprs ville et village aprs village dans le pays qui avait vu natre le Fhrer. La Compagnie B libra d'ailleurs au passage Braunau sur Inn, o Adolf Hitler vit le jour. Au loin, les Autrichiens agitaient des drapeaux au couleur de leur pays pour montrer aux Allis qu'ils n'taient que des victimes, obligs de marcher au pas de l'oie quand Hitler et ses hordes les avaient entrans malgr eux dans une guerre qu'ils ne souhaitaient pas. Le bataillon arriva Ering le 2 mai, Compagnie A en tte, avec le 5 Rgiment de la 71 Division d'Infanterie. Patrouillant l'autoroute entre Salzbourg et Vienne, le 761st bouscula l'ennemi et l'obligea abandonner Kirchdorf et Haag avant de librer la grande ville de Wels. Celle-ci abritait une norme concentration de forces ainsi qu'un arodrome d'importance. Les tankers dtruisirent plusieurs appareils au sol et de nombreux pilotes prirent dans leur cockpit sous les tirs prcis des mitrailleurs de chars. Les toits en coupole des hangars furent compltement souffls par les obus explosifs. Le Second-Lieutenant Frank C. Cochrane de la Charlie utilisa son calibre .50 pour descendre un Junker en plein vol. L'avion de transport s'crasa sur l'Inn avec de nombreux hommes bord puis disparut dans les flots.

Au bout de lhorreur
Les tankistes du 761st se trouvaient alors dans les environs de Mauthausen. Ils librrent une aile de ce camp, Gnskirchen, avec des hommes de la 71 DI. Bien qu'ayant vcu toutes sortes d'expriences traumatisantes, ils n'taient pas prpars aux horreurs qu'ils y trouvrent. Des hommes rduits l'tat de momies squelettiques et qui n'en finissaient plus de sortir des baraques. Mme les plus durs ne purent retenir leurs larmes sous le coup de ces violentes motions. Laissons les tmoins raconter eux-mmes ce qu'ils y ont vu : - William McBurney : J'ai dit au chauffeur de passer la grille et on est entr dans le camp. Des gens sortaient de partout. Voir tout a, voir ces gens.. - Leonard Smith : a faisait pleurer et a rendait malade. On pouvait compter tous les os de leur corps. On aurait dit des squelettes perdus, c'est de a qu'ils avaient l'air. - Preston McNeil : J'ai pleur pendant environ 5 minutes, je ne pouvais pas le croire. Parmi les rescaps, une jeune femme, Irene Feuer: Soudain, un grand et gros soldat noir amricain est arriv bicyclette, une bicyclette de femmes, c'tait la premire fois que je voyais une personne noire. Il est venu juste devant moi, il m'a donn le vlo et un gros sac de chocolat. Je pense que c'tait la premire fois depuis plusieurs annes que j'ai senti du bonheur. Aussi un homme, dont la famille entire avait pri dans les camps, Max Eisen: J'tais vraiment trs reconnaissant envers les librateurs, parce que sans eux, on ne s'en serait pas sorti. S'ils taient arrivs quelques heures ou quelques jours plus tard, beaucoup d'entre nous seraient morts. Je leur serai jamais reconnaissant.

Derniers combats : On dtourna ensuite l'attaque vers le sud sur l'Enn au confluent de la Steyr. Bad Hall et Lambach s'ajoutrent la liste des villes captures pendant cette pousse. La prise de Lambach fut principalement l'oeuvre de la Able Coy et les hommes du Capitaine Baker y firent environ 3 000 prisonniers. Kremsmunster se rendit galement alors que l'ennemi ngociait une reddition totale des troupes en prsence. Au sud-est de Lambach, dans une rgion boise, la Cie A rencontra sa dernire opposition majeure. Elle la rduisit rapidement au silence, immobilisant 2 Panzer IV; liquidant 20 nids de mitrailleuses, 4 Panzerfausts; avec 400 tus et 300 prisonniers. Puis l'ordre vint d'attendre les Russes: You will advance to the Enns River, and you will wait there for the Russians ! Le 6 mai, on aperut les toiles rouges des chars russes qui traversaient l'Enn pour tablir la jonction. Le Cessez-le-feu fut ordonn quand le Gnral commandant les Armes allemandes du Groupe Sud, Lothar von Rondulic, signa la reddition de ses troupes. Le bataillon transfra son Poste de Commandement Bissengen en Allemagne afin d'accomplir sa mission d'occupation entre le 18 juin et le 30 juillet 1945. Il se dplaa ensuite Teisendorf en Bavire, prs de Salzbourg, o il tablit son nouveau PC le 2 aot. On annona le retour du bataillon aux Etats-Unis pour le mois de septembre. Officiers commandants Lieutenant-Colonel Major Lieutenant-Colonel Lieutenant-Colonel Lieutenant-Colonel Edward E. Cruise John R. Wright Jr Paul L. Bates Hollis E. Hunt Paul L. Bates 1er avril 1942 22 novembre 1942 4 juillet 1943 9 novembre 1944 fvrier 1945 21 novembre 1942 3 juillet 1943 8 novembre 1944 fvrier 1945 juin 1946

Un difficile retour au pays Le retour au pays fut trs dcevant pour les hommes du 761st car chez eux, rien n'avait chang. Malgr les mesures prises par Harry Truman en 1948 pour enrayer le racisme, les Afro-Amricains durent se battre pour faire valoir leurs droits. Les vtrans subirent encore plus durement l'humiliation cause par la sgrgation. Ils estimaient avec raison avoir mrit le respect de leur nation. Par leur exemple de tnacit, de bravoure, de courage, de dvouement et de patriotisme, ils inspirrent les hommes comme Martin Luther King et ouvrirent la voie de grands bouleversements dans la culture amricaine pour la rendre plus tolrante et moins rpressive. ce sujet, il est aussi utile de signaler le combat men par Jackie Robinson. Le 6 juillet 1946, ce lieutenant du 761st refusa d'aller s'asseoir derrire dans l'autobus civil qui devait le transporter du camp Hood la ville de Belton. Il fut finalement acquitt des charges qui pesaient contre lui, mais ne traversa pas l'ocan pour aller combattre. Il combattit plutt les prjugs du monde du base-ball professionnel en devenant le premier joueur Afro-Amricain pratiquer ce sport au XX sicle en Amrique. Il compta sur l'appui de l'ex-Snateur du Kentucky A.B. Chandler: Si les Noirs peuvent mourir au combat Okinawa et Guadalcanal, je ne vois pas pourquoi ils ne pourraient pas jouer au base-ball en Amrique. Mais cette judicieuse constatation tait loin de faire l'unanimit comme le montrent ces exemples: - Baltimore on put lire sur une affiche: Le Ngre au bout d'une corde. - Syracuse, on lana un chat noir sur le terrain. - Jersey City, on invoqua une loi interdisant les rencontres inter-raciales pour annuler un match. - DeLand, on annula une rencontre pour clairage dficient... En plein aprs-midi ! - Dans le comt de Sanford, un shriff exigea son expulsion: Y a pas un Ngre qui mettra les pieds sur ce terrain avec des Blancs. Il fallut de plus attendre au 20 avril 1977 pour que le Prsident Jimmy Carter leur accorde la Presidental Unit Citation dont plusieurs ont mal digr d'tre oblig de la qumander. Remerciements: Special thanks to Miss Valerie ( Fulwood ) Stubblefield, Mr Joe Wilson Jr and Mr William D. Smith for their help and kindness. Sources: Come Out Fighting, de Trezzvant, W. Anderson 761st Tank Battalion official website: http://www.761st.com/ Documentaire tlvis de M. Fern Levitt

"Il est vain de penser que des ouvriers puissent tre heureux au sein d'une industrie en dtresse ; la prosprit des entreprises conditionne le bien-tre de leurs membres. La pierre angulaire de la charte rside dans la cration des comits mixtes sociaux , au sein desquels se trouveront runis tous les membres d'une mme profession. Le comit social sera, pour la profession d'aujourd'hui - pour la corporation de demain -, le vritable animateur de la vie professionnelle. Lien de tous ceux qui concourent une mme production, il recevra, de surcrot, la mission d'assurer la gestion sociale de la profession (...). L'exprience a montr que partout o les hommes de bonne foi se runissent pour une explication loyale et franche, les oppositions s'attnuent, les malentendus se dissipent, l'accord s'tablit, dans l'estime d'abord, dans l'amiti ensuite.

C'est en utilisant les bases de l'organisation professionnelle existante que sera ralise, dans un esprit nouveau, la jonction de tous ceux que la vie sociale appelle collaborer. Les syndicats ont donc leur place dans cet ordre nouveau. Ils auront la double mission de discipliner les libres ractions de leurs adhrents et de participer la formation des comits sociaux. Mais ces syndicats ne seront plus les syndicats de tendance du pass. S'ils demeurent vous dans chaque profession la reprsentation d'une mme catgorie sociale (patrons, ouvriers, cadres), ils seront dsormais obligatoires pour tre forts, uniques pour tre francs. Leur activit sera dsormais strictement limite au domaine de leur profession. Ils vivront et fonctionneront sous l'autorit des comits sociaux et en s'inspirant de leurs doctrines qui ne sauraient tre elles-mmes que celles du Gouvernement." Loi du 4 octobre 1941 relative l'organisation sociale des professions. Rapport au marchal de France, chef de l'tat franais, cit in Coll., "Le Gouvernement de Vichy", Paris Presses de la Fondation nationale des sciences politiques, 1972, p.337. Travail, Famille, Patrie Quen fut-il du travail et des travailleurs franais pendant loccupation ? De larmistice, notre pays sort divis gographiquement, meurtri moralement, en tat de choc devant sa nouvelle condition de vaincu.

Le dsarroi est tel que le nouveau rgime, qui a lhabilet dinvoquer des valeurs profondes (le travail, la famille, la patrie) parvient tromper sur sa nature vritable une grande partie des travailleurs. Pour beaucoup le vieux marchal de 84 ans, encore aurol du prestige de vainqueur de Verdun , a rellement fait don de sa personne la France et incarne lhomme providentiel, capable de tenir tte aux exigences des Allemands. Le ralliement au rgime de certains hommes de gauche et de quelques responsables syndicaux ne peut qualimenter la mystification. Dans ce brouillard des consciences, reprsenteront des premires lueurs, lappel lanc depuis Londres par le Gnral de Gaulle le 18 juin et ceux de certains dirigeants syndicaux qui invitent les Franais refuser lasservissement. Vichy est expert dans lart du camouflage. Officiellement il affiche lambition de raliser une Rvolution Nationale , anticapitaliste et antisocialiste, alors que ds le 16 aot 1940 il organise lensemble des structures conomiques du pays en faveur des grandes entreprises.

Chaque branche dactivit est structure en comit dorganisation. Paralllement, le rgime a le souci de son image sociale. Le nouvel Etat assiste les chmeurs, cre un salaire minimum et une allocation la femme au foyer, encourage les uvres de charit et verse compter du 1er janvier 1941, une retraite aux vieux travailleurs. Dcisions qui permettent Ptain de dclarer : je tiens mes promesses, mme celles des autres, lorsque ces promesses sont fondes sur la justice . En ralit, derrire son masque paternel et outrancirement patriotique , ce rgime appliquera avec dtermination la politique que rclamait depuis 1936 la droite traditionaliste et se fixera comme ligne de conduite la collaboration avec les nazis. De fait loccupant aura lavantage considrable de disposer de suite, en France, de toutes les structures conomiques, administratives, judiciaires, policires et mme idologiques, dont il avait besoin pour continuer la guerre contre les anciens allis de la France. Cest ainsi que lon verra les grandes firmes franaises conclure au plus vite des accords industriels et commerciaux avec les organismes conomiques allemands. Une large partie du patronat met ses usines au service de la machine de guerre nazie. Ltat de collaboration satisfait bien des apptits. Discours du 11 octobre 1940 du Marchal Ptain : Le dsastre nest, en ralit, que le reflet, sur le plan militaire, des faiblesses et des tares de lancien rgime politique Jamais, dans lhistoire de la France, ltat na t plus asservi quau cours des vingt dernires annes par des coalitions dintrts conomiques et par des quipes politiques ou syndicales, prtendant fallacieusement reprsenter la classe ouvrire. Il faut aujourdhui reconstruire la France

On ne saurait davantage y dcouvrir les traits dune revanche des vnements de 1936 Lordre nouveau est une ncessit franaise. Nous devrons tragiquement raliser, dans la dfaite, la rvolution que dans la victoire, dans la paix, dans lentente volontaire de peuples gaux, nous navons mme pas su concevoir. Le rgime nouveau sera une hirarchie sociale. Il ne reposera plus sur lide fausse de lgalit naturelle des hommes, mais sur lide ncessaire de lgalit des chances donnes tous les Franais de prouver leur aptitude servir . Seuls le travail et le talent redeviendront le fondement de la hirarchie franaise. Aucun prjug dfavorable natteindra un Franais du fait de ses origines sociales, la seule condition quil sintgre dans la France nouvelle et quil lui apporte un concours sans rserve. On ne peut faire disparatre la lutte des classes, fatale la nation, quen faisant disparatre les causes qui ont form ces classes et les ont dresses les unes contre les autres. Ainsi renatront les lites vritables que le rgime pass a mis des annes dtruire et qui constitueront les cadres ncessaires au dveloppement du bien-tre et de la dignit de tous. . Le ton est donn.

Les bases de la Rvolution Nationale sont tablies et de multiples textes et campagnes de propagande vont tenter den faire le fondement de la vie quotidienne des Franais. Mais, dans les faits, les rsultats furent mdiocres. La Rvolution nationale a rarement dbouch sur des transformations radicales, et elle rencontre surtout lapathie, voire lhostilit. Le retour la terre ne concerne pas plus de 1500 personnes. La charte du travail met en place des structures qui tournent vide, exception faite des comits sociaux dentreprise, Les comits patates . La corporation paysanne sert surtout rquisitionner et contrler. Enfin, les notables, la hirarchie catholique passent de lenthousiasme un loignement prudent. Cet chec de la Rvolution nationale montre une capacit dautonomie et de rsistance de la socit par rapport lEtat mme de la part de ceux qui nont pas fait le pas de plus les emmenants a rejoindre la Rsistance ou la France Libre.

Chronologie : Aprs la signature de larmistice par Ptain en juin 1940, on retrouve dans son cabinet, au poste de Ministre de la Production Industrielle et du Travail, Ren Belin, ex secrtaire confdral de la CGT. 16 Aot 1940 - Le gouvernement en place publie une loi interdisant les confdrations syndicales. 9 Novembre 1940 - Belin signe le dcret de dissolution de la CGT, de la CFTC et de la Confdration Gnrale du Patronat Franais. 15 Novembre 1940 - La rsistance syndicale se met en place et 3 membres de la CFTC et 9 de la CGT signent un manifeste Le Manifeste des 12 qui rappelle lindpendance syndicale, la mission purement conomique et sociale du syndicalisme, la lutte contre lantismitisme et le pluralisme syndical. 4 octobre 1941 Promulgation de la Charte du Travail de Vichy. 22 juin 1942 - Mise en place de la Relve par Laval. 16 fvrier 1943 : instauration du Service du Travail Obligatoire (STO) 17 Avril 1943 - Accords du Perreux. La guerre et la lutte commune dans la rsistance loccupation allemande permettent la runification clandestine de la CGT sur un accord verbal au Perreux (banlieue parisienne).

La vrit sur le terrain : Les grandes villes sont quasiment ruines par la guerre, du fait mme de lasphyxie de leur conomie. Elles sont contraintes de demander un effort fiscal considrable aux populations, au moment mme o laugmentation du cot de la vie effondre le pouvoir dachat ds lautomne 1940 et rend la survie prcaire : - La livre de beurre passa de 12 f 20 f 50 - Le kilo de pommes de terre de 1 f 2 f 50, - Le kilo de viande de 36 f 56 f, - Luf de 0 f 75 2 f 50, - Le kilo de sucre de 5 f 7 f, - Le litre de lait de 1 f 40 2 f 50.

La population est confronte la pnurie : Farine, lait, beurre, pommes de terre. Les lgumes secs, le sucre, le savon de Marseille, etc. disparaissent. Depuis juillet 1940, toutes les denres sont contingentes, livrables contre la remise de tickets de rationnement : 350 grammes de pain par jour, 50 grammes de fromage, 10 grammes de matires grasses, 360 grammes de viande (dont 20% dos par semaine. Vichy a fix des catgories de rationnaires : E (moins de 3 ans), J1, J2, J3 (enfants et adolescents), A (21-70 ans), T (travailleurs de force), C (cultivateurs, V (vieillards). Dun mois lautre les rations fluctuent, souvent la baisse. Le pain devient noir. Des jours sans viande sont institus. Le caf pur, interdit, est remplac par des mlanges, etc. Roger Lenevette : En 1940, j'avais quinze ans et j'tais plus proccup ainsi que ma famille par les problmes de survie que par les statuts de Vichy, puis par le besoin de renvoyer chez eux ceux qu'on n'avait pas invit. Nous avons vcu le problme des villes topographiquement dangereuses parce que stratgiques. Cela a t le cas de Brest. Habitant prs du fort du Guelmeur, c'tait un point stratgique de bombardement. Nous avons eu la chance de quitter temps puisque trois semaines plus tard le pavillon tait pulvris par une bombe (revenu fin juin ou en juillet Vieux Vy) et cela s'est pass en aot 1940 Cette chance, tout le monde ne l'a pas eue et beaucoup en sont morts. De retour la campagne, il faut se trouver du travail pour vivre et se nourrir (les moissons de 1940), puis bcheron la tche avec notre cabane de bcheron construite dans le bois o avec mon pre et mon frre nous passons l'hiver 1940-1941. Puis la Mine rouverture en 1941 par les Allemands d'o l'on extrait de la Pyrite (minerai de fer), de la galne (minerai de plomb), et de la blende (minerai d'argent) et tout cela emmen la gare de Tremblay ensuite pour tre envoy en Allemagne Roger rejoindra les FTPF dIle et Vilaine en 1944.

Louis Jacquemart Je n'ai pas d'expriences personnelles particulires, ayant toujours travaill, par chance, +ou- seul, soit avec mon pre artisan ciseleur sans employ ou chez un petit lectricien paternel, chez qui j'ai appris des rudiments d'installations lectriques. Mis part ma participation et soutien symbolique auprs des travailleurs revendiquant leurs droits, je ne peux me targuer d'avoir eu a me battre pour l'obtention de conditions de travail particulires. Aprs avoir travaill plusieurs mois chez un ptissier rput Chteaulin, o en cours d'activit j'ai plant l, seul, mon patron qui m'accusait faussement d'avoir cass un uf ! Je me retrouve Douarnenez, o avec un copain nous allons, sur un tandem et tirant une remorque, vendre du poisson aux habitants, sur un parcours de 30 Km. Cette vente illicite ("Illicite" pour les Allemands et le rgime en place qui avaient rquisitionn le camion de mes tantes (mareyeuses Douarnenez) qui de ce fait ne pouvaient plus exercer leur profession ! Idem pour les parents de mon camarade) ne peut pas durer longtemps, les Allemands occupant DZ depuis quelques mois, le Service du Contrle Economique svit et nous pourchasse. Nous devons cesser cette activit, mais avant nous nous vengeons en introduisant du sucre dans le rservoir d'essence de la moto du contrleur. Ma seule exprience de travail collectif, c'est lorsque pour viter le STO je travaillais faire du bois gazo dans l'attente de pouvoir entrer au maquis . Louis rejoindra le maquis Bayard en Cote DOr en 1944.

A les lire, il est clair que ces deux travailleurs nont strictement rien vu venir des promesses du gouvernement de Vichy ! Lun dentre eux nous a mme avou avoir appris des choses la lecture de cet article. Des limites de la propagande La collaboration conomique : La collaboration conomique dcoule d'abord de la dette de guerre thoriquement fixe par l'armistice de juin 1940, mais pratiquement fixe au cours des ans de faon unilatrale par les Allemands qui tablissaient arbitrairement le taux du franc par rapport au mark. Cette dette, cense correspondre l'entretien des troupes d'occupation a t en moyenne de 400 millions de francs par jour, l'quivalent de 4 millions de salaire journalier d'ouvriers. L'emploi du terme de "collaboration conomique" signifie que la politique prdatrice de l'Allemagne s'est effectue sous administration franaise. De mme on peut galement ajouter les prisonniers de guerre, qui sont 1,5 millions travailler pour l'Allemagne en Allemagne pendant presque toute la dure de la guerre. En octobre 1940, on comptait en France un million de chmeurs, consquence de la dsorganisation complte de l'conomie due la dbcle. Rapidement aprs l'armistice, le gouvernement de Vichy dcida d'autoriser les entreprises franaises accepter des contrats avec les Allemands. Les commandes allemandes seront le principal moteur du redmarrage de l'conomie franaise. Le nombre de chmeurs tait descendu 125 000 en 1942, et la Libration, il tait pratiquement nul. En gros, avec les indemnits d'occupation, l'Allemagne arrive faire travailler l'agriculture et l'industrie franaise en grande partie pour son compte. En 1943, d'aprs les statistiques de l'Office central de la production industrielle, 100% de l'industrie aronautique, 100% de la grosse forge, 80% des BTP, 60% de l'industrie du caoutchouc travaille pour le compte de l'Allemagne. Ces chiffres sont un peu contestes (Henri Rousso) mais ils donnent un ordre de grandeur correct. Selon l'historien allemand Jaekel, Au printemps de 1942, 170 000 Franais travaillaient sur place dans les services de la Wehrmacht et 275 000 la construction d'arodromes et de fortifications comme le mur de l'Atlantique, 400 000 enfin la fabrication d'armements. Selon le gnral von Senger und Utterlin de la Commission d'armistice allemande, L'industrie franaise des armements de guerre fut remise plein tours pour les armements allemands... Sans le potentiel conomique de la France, Hitler n'aurait pas pu faire durer la guerre aussi longtemps. C'est cela qui fut le grand profit qu'Hitler tira de la conqute de la France .

Les migrs Rpublicains Espagnols : En janvier 1939, devant lavance des troupes franquistes, harcels sous les bombardements incessants de laviation allemande et nationaliste, les Rpublicains espagnols, civils et militaires, affluent la frontire pyrnenne, alors ferme par les autorits franaises. Le 26 janvier, la chute de la Catalogne provoque un exode encore plus massif. Cest la retraite "LA RETIRADA", et le gouvernement franais est contraint de revoir sa position. Environ cinq cent mille espagnols passeront la frontire. Les civils, femmes, enfants, vieillards sont pris en charge leur arrive, et rpartis sur tout le territoire, en fonction des disponibilits et des bonnes volonts locales. Le dpartement dIlle-et-Vilaine ouvre six centres dhbergement. Quant aux combattants, rien nest prvu pour les accueillir. Escorts par les services dordre, ils sont achemins vers les plages cltures dArgeles sur Mer et de Saint Cyprien. Ils restent l plusieurs mois dans des conditions pouvantables. A maintes reprises, les autorits franaises les incitent un retour en Espagne. Face la menace de guerre contre lAllemagne, dindsirables, les rfugis espagnols deviennent indispensables. Placs sous autorit militaire, des milliers sont enrls dans des Compagnies de Travailleurs Etrangers, rparties sur toute la France, afin dy effectuer des travaux de fortification. Lors de linvasion allemande, nombre dentre eux sont faits prisonniers. Les Rpublicains espagnols sont les premiers dports du territoire franais : 7288 seront envoys Mauthausen, 4676 nen reviendront pas. Les Compagnies de Travailleurs, sous lautorit de Vichy, sont livres aux allemands pour construire le mur de lAtlantique. Conduits vers la zone occupe, les Espagnols travaillent la construction des bases sous-marines de La Pallice, Lorient, Brest. Beaucoup doivent embarquer Saint-Malo ou Cherbourg, pour les les anglo-normandes. Lune delles, Aurigny, rattache administrativement au camp de Neuengamme, verra travailleurs forcs et dports espagnols, mourir sous le joug nazi.

Les travailleurs franais en Allemagne : Le Commissaire gnral du Reich pour l'emploi et la main d'uvre, Fritz Sauckel (Condamne mort a Nuremberg), surnomm le "ngrier de l'Europe", fut charg le 21 mars 1942 d'amener la maind'uvre de toute l'Europe par tous les moyens. Il s'intressa particulirement la France. Il trouva la tte du rgime de Vichy des interlocuteurs prts lui donner satisfaction en mobilisant la lgislation franaise et les forces de l'ordre au profit du recrutement forc. Un total de 600.000 650.000 travailleurs franais est achemins vers l'Allemagne entre juin 1942 et juillet 1944. La France fut le troisime fournisseur de main-d'uvre force du Reich aprs l'URSS et la Pologne, et le pays qui lui donna le plus d'ouvriers qualifis.

Jusqu'en septembre 1943, le plnipotentiaire de Fritz Sauckel en France tait le gnral Julius Ritter, excut par le groupe Manouchian le 23 septembre. Automne 1940 : 80 000 volontaires choisissent de travailler en Allemagne. En tout, pendant la Seconde Guerre mondiale, 150 000 200 000 Franais se seraient ports volontaires, dont 30 000 femmes. C'est aussi l'automne 1940 que l'occupant procda des rafles arbitraires de maind'uvre dans les dpartements du Nord et du Pas-de-Calais, rattachs Bruxelles. Juin 1942 : l'Allemagne exige de la France 350 000 travailleurs. Vichy, oblig de maquiller cette sommation, annonce le 22 la cration de la "Relve" qui consiste changer un prisonnier libr contre trois travailleurs volontaires envoys. Mais seuls les ouvriers spcialistes sont en fait pris en compte dans l'change, tandis que les prisonniers relchs doivent tre des paysans ou des hommes dj gs et malades, donc improductifs et qui auraient probablement t rapatris de toute faon. De plus, la Relve n'est pas nominative : on ne peut pas s'enrler pour faire librer son frre, son mari, son voisin, etc. Le manque de succs de cette mesure (17 000 volontaires fin aot) sonne le glas du volontariat. On vit ainsi partir en Allemagne des travailleurs volontaires attirs par la rmunration ou voulant faire revenir un parent proche. Ces derniers ne furent ni mieux ni plus mal traits que les requis, mais contriburent dans l'opinion, aprs la guerre, un amalgame frquent et injustifi entre requis du STO et volontaires. Ptain promulgue alors la loi de rquisition du 4 septembre 1942, malgr l'opposition de quatre ministres et une aggravation sensible de l'impopularit du rgime. Moins connue que la loi du 16 fvrier 1943, la loi du 4 septembre ne frappe de fait que des ouvriers. Elle fut surtout applique en zone occupe, la plus industrielle et la plus peuple. Cette loi, rcemment redcouverte par les historiens, est responsable du dpart forc de prs de 250 000 travailleurs en six mois.

Le STO (Service du Travail Obligatoire) : Avec la complicit active du gouvernement de Vichy (les travailleurs forcs franais sont les seuls d'Europe avoir t requis par les lois de leur propre Etat, et non pas par une ordonnance allemande), l'Allemagne nazie imposa la mise en place du STO pour compenser le manque de maind'uvre d l'envoi de ses soldats sur le front. 16 fvrier 1943 : instauration du Service du Travail Obligatoire (STO) proprement dit. Le recrutement, de catgoriel, se fait dsormais par classes d'ge entires. Les jeunes gens ns entre 1920 et 1922 sont obligs de travailler en Allemagne (ou en France) titre de substitut de service militaire. La classe d'ge 1922 fut la plus touche, et les exemptions ou sursis initialement promis aux agriculteurs ou aux tudiants disparurent ds juin. Les Chantiers de la Jeunesse contriburent aussi activement l'envoi de leurs propres jeunes en Allemagne, par groupements entiers.

Selon la Fdration Nationale des Dports du Travail, fonde en 1945 et devenue en 1979 Fdration Nationale des Victimes et Rescaps des Camps nazis du Travail Forc, 60 000 moururent en Allemagne et 15 000 furent fusills, pendus ou dcapits pour "actes de rsistance". Les historiens jugent aujourd'hui ces chiffres excessifs, et estiment qu'entre 25.000 et 35.000 STO ont nanmoins perdu la vie en Allemagne. Leur emploi dans des usines de guerre bombardes, souvent dans de mauvaises conditions et sous la surveillance frquente de la Gestapo, rendait en tout cas leur taux de mortalit suprieur celui des prisonniers de guerre. 250.000 prisonniers de guerre durent galement travailler pour le Reich partir de 1943 aprs avoir t "transforms" de gr ou de force en travailleurs civils. Admise en Belgique et bien que le Parlement franais ne se soit jamais prononc dfinitivement sur la qualification donner aux requis du STO, la dnomination officielle de "dport du travail" a t interdite aux associations de victimes du STO par la justice franaise (1992), au nom du risque de confusion entre la dportation vers la mort des rsistants et des Juifs, et l'envoi au travail obligatoire. Certaines victimes furent prises dans des rafles de la Milice et de la Wehrmacht. Le PPF de Jacques Doriot mit quant lui sur pied, en 1944, des Groupes d'Action pour la Justice Sociale (sic) chargs de traquer les rfractaires contre de l'argent, et d'enlever la main-d'uvre jusqu'en pleine rue. Dans l'ensemble, grce la collaboration indispensable du gouvernement de Vichy et de l'administration franaise, et en particulier d'une bonne part de l'inspection du travail, les Allemands obtinrent tous les hommes qu'ils voulaient. Les deux premires grosses demandes de Fritz Sauckel furent intgralement fournies en un temps assez bref. Seuls le dveloppement des maquis et le tarissement des ressources humaines prlevables expliquent la chute des dparts partir de l't 1943, et le demisuccs de la troisime "action Sauckel" (juin-dcembre 1943) puis le fiasco de la quatrime (1944). Le dpartement de la Gironde, grce au prfet rgional Sabatier et son secrtaire gnral Maurice Papon (Encore lui), fut flicit par Pierre Laval pour tre l'un des seuls a avoir fourni plus que le quota fix, aussi tard qu' l'automne 1943.

Le STO provoqua le dpart dans la clandestinit de prs de 200 000 rfractaires, dont environ un quart gagnrent les maquis en pleine formation. Le STO accentua la rupture de l'opinion avec le rgime de Vichy, et constitua un apport considrable pour la Rsistance. Mails la plaa aussi dans l'immdiat devant une tche indite, d'une ampleur non moins considrable (Manque d'argent, de nourriture, d'armes, etc, pour des milliers de maquisards soudain engages). Louis Jacquemart : Ma tante travaille dans un service administratif o elle a vu mon nom inscrit sur une liste de dsigns pour le Service du Travail Obligatoire en Allemagne (S.T.O). Elle a donc voulu me prvenir afin que je puisse prendre des dispositions. Je viens d'apprendre que certaines visites se terminent par un embarquement direct dans des camions pour l'Allemagne. Pas question que je me fasse piger dans de telles conditions. La convocation est pour onze heures dans un centre mdical prs de la place Daumesnil Paris. J'ai tudi le plan du secteur, et suis dix heures sur les lieux.

L, j'inspecte les rues des environs pour voir s'il n'y a rien de suspect ou de particulier afin d'y dceler le moindre signe insolite. Je m'inquite surtout des vhicules en stationnement, et j'attends la dernire minute pour me rsoudre entrer dans le centre mdical. L se trouvent dj une cinquantaine de gars de mon ge, le torse nu. Une infirmire m'engage faire de mme, aprs avoir inscrit mon nom et divers renseignements dans un dossier, puis elle nous remet a chacun un verre gradu pour rcolter nos urines. Nous passons par groupe d'une dizaine et nous retrouvons en cercle, coquette en main, essayant de satisfaire la dame. Ce qui n'est pas vident pour tous dans une telle situation ; certains pissent trois gouttes avec difficult, tandis que pour d'autres, le verre n'est pas assez grand. L'infirmire repasse rcuprer les verres, plus ou moins remplis du prcieux liquide, les vide tous dans le mme rcipient avant d'y ajouter un rvlateur, puis aprs quelques manipulations, annonce que tout est OK. Alors nous nous demandons comment les choses se passent quand il y a un malade parmi les dix ! Faut-il pisser une deuxime fois ? a doit poser problme. Je sais maintenant que je suis apte pour aller travailler en Allemagne, et a je ne le veux pas ! Les rfractaires au STO forment galement le premier groupe au sein des 35 000 vads de France qui gagnrent l'Espagne puis l'Afrique du Nord et s'engagrent dans la France Libre. Faute de filire, de place dans le maquis ou de dsir de se battre, de nombreux rfractaires se contentrent toutefois de se cacher domicile ou de s'embaucher dans des fermes isoles o ils servirent de main-d'uvre des paysans complices. D'autres Franais chapprent au STO en Allemagne en s'embauchant dans la police et les pompiers, voire dans la Milice. Aprs l'automne 1943, ils furent nombreux rejoindre un vaste secteur industriel protg mis en place par l'occupant, et travaillant exclusivement pour son compte. Une controverse interminable entoura le pass de Georges Marchais, dirigeant du Parti Communiste Franais (1970-1994), accus d'avoir t volontaire en Allemagne chez Messerschmitt et non pas au STO selon ses dires. Selon son biographe Thomas Hoffnung, Marchais ne fut en fait ni volontaire ni requis du STO, il fut mut en Allemagne par l'entreprise allemande d'aviation qui l'employait dj en France depuis 1940. Son parcours pendant la guerre ne ferait ds lors que reflter le sort de centaines de milliers de Franais, contraint pour survivre de travailler pour les Allemands, soit en France, soit en Allemagne, une trs large majorit de l'conomie nationale tant de toute faon dj mise au service des occupants.

Pour conclure, citons Monsieur Jacques Floch, Secrtaire dEtat la Dfense, charg des ACVG, durant le Colloque International des 13-14-15 dcembre 2001 au Mmorial de la paix Caen, sadressant danciens dports du travail : Cela veut dire aussi quau niveau de la France, du Gouvernement de la France mais aussi de la Nation Franaise toute entire, il doit y avoir cette reconnaissance de ce que vous avez vcu et comment vous lavez vcu. Quil doit y avoir un moment donn une dclaration solennelle qui dira oui, la France a particip cette organisation de lesclavage, oui la France a commis une faute, oui la France vous reconnat et doit vous reconnatre comme victimes dun systme abominable .

Sources : Dominique Venner, Histoire de la Collaboration, Pygmalion, 2000. G. Garcia et I. Matras, La mmoire retrouve des Rpublicains espagnols, Editions Ouest-France, 2005. La CGT dans la Rsistance en Seine-Maritime, par Gilles Pichavant, avec le concours de Pierre Largesse, Albert Perrot, Robert Privat, Guy Dcamps et Serge Laloyer. Les souvenirs de Roger Lenevette et de Louis Jacquemart qui, tous deux, rejoindront la Rsistance en 1944.

Jean Pasquiers, Jeannot chez les nazis , Journal d'un Dport du Travail 1943-45. http://jean-pasquiers.chez-alice.fr/journal-d-un-deporte-du-travail-1943-45.pdf Fdration Nationale des Rescaps et Victimes des Camps Nazis du Travail Forc http://www.requis-deportes-sto.com/ La Main-d'uvre franaise exploite par le IIIe Reich, actes du colloque international de Caen (Novembre 2001), Centre de Recherche dHistoire quantitative, Caen, 2001, textes rassembls par B. Garnier, J. Quellien et F. Passera http://www.requis-deportes-sto.com/colloque/index.html Charte du travail de Vichy, 1941 http://www.marechal-petain.com/charte_travail.htm Affiches de propagande : Les illustrations nous ont t fournies par un ami gnralement bien inform mais qui ne cite pas ses sources. Si, daventure, certaines sont protges par des droits dauteur, merci de nous le faire savoir et elles seront immdiatement retires.

Le KV2 quipe larme sovitique ds 1940 et se trouve engag trs rapidement en Finlande. Ds le dbut de Barbarossa, il se rvle redoutable : seul les canons de 88 mm sont en mesure de percer son blindage. Arm dun obusier de 122 puis de 152, le KV2 rendra dexcellents services avant dtre progressivement remplac par l ISU 152. Avec le T 35, ce blind tait le char lourd par excellence de lArme Rouge. Avec ce modle existant dj chez Tamiya , Trumpeter livre un modle remarquable de finesse un prix particulirement raisonnable : mois de 20 euros ! Le montage ne pose aucun problme particulier et les chenilles sont proposes en deux versions : en un seul bloc vinyle ou par tronons reproduisant bien leffet dondulation. Aprs montage, la maquette est recouverte dune couche dapprt gris assurant une meilleure accroche de la peinture. Une bonne nuit de schage est conseille entre les deux oprations. Vient ensuite le pr ombrage, technique se substituant au dry brush . Tous les arondis et artes sont voiles en noir, permettant ensuite de donner au modle un bel effet de contraste. La couleur de base est un mlange de Kaki Drab Tamiya et de jaune (70/30) La teinte principale est pass en plusieurs voiles lgers de manire a produire un effet de contraste avec le pr ombrage. Une fois ceci termin, un vernis mat est appliqu la bombe sur lensemble du blind, gare ne pas oublier le bas de caisse. Il est fortement conseill dattendre plusieurs heures de schage. Le char est ensuite gnreusement enduit dun jus compos de noir, terre de sienne le tout dilu lessence F

Vue gnrale du KV 2 termin, diverses traces ont t appliques avec des pigments Mig.

De nombreux pointsde peinture lhuile (rouge carmin et jaune) sont ensuite poss sur la maquette puis tirs la brosse. Cette technique a pour effet non seulement dclaircir les parties les plus exposes mais encore daccentuer les contrastes.

Grce lapplication de pointes de rouge et de jaune le blindage prsente un aspect dlav et us.

Les blinds utiliss sur le front de lest ayant t exposs des conditions atmosphriques souvent extrmes, lusure prmature tait chose courante. Ainsi, plusieurs taches de rouilles sont appliqus sur le blindage en mlangeant de la peinture lhuile orange, ocre et terre de sienne, mlange auquel on ajoute quelques pinces de pigment rouille Mig. Le rsultat est plus que satisfaisant. Les chenilles sont ensuite traites en marron fonc de manire uniforme puis passes au vernis mat aprs schage. A limage du blind, elles sont recouvertes dun jus sombre. Aprs schage, une couche de pigments mig est passe sur les chenilles aprs avoir t dilue lessence F. Une fois sec, le mlange est bross au pinceau plat. La touche finale est apporte par un brossage sec des parties saillantes des patins. Cette technique offre un rendu particulirement raliste. La boite proposant deux types de chenilles, il a t choisi dutiliser la paire de chenilles vinyles. La seule difficult rencontre rside dans la reproduction du mouvement de Sagging . Leffet sera donn en fixant la chenille la colle cyanoacrylate. De manire orienter le mouvement dsir, des filtres de cigarettes sont placs entre la chenille et le garde boue, technique permettant de crer une parfaite ondulation, qui aprs schage sera du plus bel effet.

Leffet dondulation est produit en fixant la chenille sur les rouleaux porteurs tout en insrant des filtres de cigarette entre les garde boue et les chenilles. Le rsultat final est tout fait honorable et permet lconomie des belles mais onreuses chenilles Friul .

Le train de roulement est copieusement souill de pigments dilus lessence F puis ensuite brosss. De nombreuses taches sont ensuite faites la peinture lhuile noire autour des articulations et bras de tension

La plage arrire est abondamment salie lhuile et aux pigments. Les parties mtalliques les plus exposes sont passes la mine graphite

Toute la difficult rside dans le dosage du vieillissement. Un blind sorti dusine ne sera pas raliste, mais au contraire un modle trop vieilli fera limpasse sur le dtail et surtout le ralisme . Il faut donc savoir crer lusure sans en faire trop. L encore, tout nest quune question de temps et de patience. Le premier modle sur lequel on teste cette technique est rarement le meilleur.

Participant fidle aux journes Robert Lelard, Philippe Thellier nous a fait le plaisir de rdiger un compte rendu complet de ces quatrimes rencontres qui resteront un magnifique souvenir pour tous me dition de nos rencontres devenues les participants. Rendez vous en juin 2008 pour la 5 lvnement annuel majeur du forum Samedi 2 juin 2007 Accueil moment de recueillement Les quatrimes journes du forum commencent par des retrouvailles entre ceux qui sont devenus maintenant des habitus (Nathalie, Eric, Stphane, Prosper) mais galement de nouveaux venus (Patrick Babelaere, Alain Tagnon, Pierre Chaput) ; comme toujours au caf Caf Gondre prs de Pegasus Bridge. Quelques fleurs sont disperses dans lOrme , en mmoire de Robert Lelard, ancien membre du forum disparu prmaturment et de Jean Couturier ancien du commando Kiefer qui avait particip la premire journe du forum en 2004.

De la gauche vers la droite : Ph Thellier et Marie France, Pierre Chaput, Ray, Audie Murphy, Mr me Podyma (vtran Polonais), Juin1944, Alain Lelard, Rochambelle, Dynamo, Mr Fank (vtran 116 Pz Div) Petitpas, Tagnon, Hilarion, Prosper Vandenbroucke Matine - Les Canadiens face la Hitlerjugend massacre labbaye dArdenne Jacques Vico ancien rsistant et auteur du livre massacre allemands en Normandie nous a guid lors de cette visite. Labbaye dArdennes est un site trs ancien. Le nom ardenne sexplique par ltymologie, qui est la mme que celle du petit massif situ en Belgique. Labbaye a t fonde au moyen age et a permis lordre des Prmontr de rayonner travers toute lEurope.

Le six juin 1944, les allis dbarquent en Normandie. Les Allemands surent tirer parti de labbaye, me SS Panzer Division (Hitlerjugend). Aussi le 7 juin, point stratgique qui est alors occup par la 12 les chars allemands sont embusqus en arrire de lAbbaye. Les canadiens ne se doutent absolument pas de ce qui les attendent, ils sengagent imprudemment. Kurt Meyer du haut dune tour de labbaye pouvait guider ses troupes, profitant dun point de vue sur tout le champ de bataille. Ce fut une dfaite pour les canadiens mme si ils se dfendirent vaillamment, infligeant des pertes consquentes aux SS. A lissu de cette journe, des Canadiens sont capturs et abattus sans autre forme de procs. Ce fait sera le point darrt de la progression vers Caen. Labbaye restera plusieurs semaines un point de blocage des allis.

Traditionnel caf daccueil Pegasus Bridge Mr Vico nous a fait part galement de son pass de rsistant. Il a su rsister lattirance qui pouvait maner des troupes doccupation dfilant aprs la victoire. Ce ne fut pas le cas dune vingtaine de jeunes gens qui collaborrent activement avec les membres allemands de la Gestapo de Caen. Son pre galement tait rsistant ; pour des raisons de scurit aucun navait la connaissance des activits de lautre. Jacques Vico installera notamment un dpt darmes dans labbaye. A larrestation de son pre , le 16 dcembre 1943, il prend conscience du danger, alert par un sixime sens , il rentre prcipitamment de Paris. Il organise in extremis lvacuation des armes. Son pre sera par la suite dport Mauthausen, do il rchappera. Aprs les combats, labbaye nest plus que ruines, il faudra des annes pour la reconstruire lidentique. Le jardin des Canadiens permet la continuit du souvenir de ces jeunes soldats excuts par loccupant. Ce site est encore charg dmotion ; cest un lieu de plerinage. Cest cet endroit que les Allemands avaient enterrs leurs victimes, qui furent retrouves aprs la guerre. Aprs-midi Le commando Kieffer au combat Mr Lon Gauthier nous a fait part de ses souvenirs lendroit mme o il a dbarqu le 6 juin 1994, au sein du commando Kieffer. Le commando Kieffer tait constitu de 177 Franais et faisait partie du me 4 commando Britannique. Ces 177 Franais sont les seuls avoir dbarqu le 6 juin, mais sous commandement Anglais. Mr Gauthier a dbarqu sur la plage de Sword Beach 7h30 ; les oprations se sont termins 11h30 par la prise de Ouistreham. Contrairement la croyance populaire, le commando n4 a dbarqu Colleville-sur-Orne (qui est devenu par la suite Colleville Montgomery) et non pas Ouistreham.

Pegasus Bridge, Le lgendaire pont de Bnouville

Premiers moments dmotion avec un hommage poignant Robert et Jean Couturier

Mr Gauthier se souvient avec motion de l'institutrice qu'il a vacu ainsi que deux enfants de la zone de combat. Il a pu retrouver un des enfants devenu adulte des annes plus tard ; c'est elle qui l'a alors reconnu. Surprenant des civils en train de dcouper un cochon, il a pu ngocier quelques ctelettes, un met rare car alors les combattants devaient se contenter de rations de combat. Ces ctelettes ont fait des envieux, notamment l'abb de Naurois, l'aumnier militaire du commando Kieffer, qui a enfreint l'interdiction de la viande le vendredi. Un autre fait incroyable racont par Mr Gauthier est l'Allemand et le combattant alli qui se sont empalls l'un l'autre la baonnette et qui tenaient encore debout. Aprs-midi Mr Bosson Mr Bosson est un ancien commando. Sa vie a bascul lors de la dportation de son pre en Autriche. Il a alors dcid de le retrouver par tous les moyens ; il a choisi de s'engager comme travailleur volontaire en Autriche, ce qui lui a permis de bnficier d'un trajet en train. Une fois sur place, il entre dans la clandestinit et passe d'un camp l'autre la recherche de son pre, qu'il retrouvera finalement. Malheureusement il est lui mme arrt et intern dans un camp de concentration. Il tombe malade, ne pesant plus alors que 41 kg. Par un miracle qu'il ne s'explique pas lui mme, il est envoy l'hpital et non pas au revier du camp o sa mort aurait t certaine. Il est pris en main par des religieuses catholiques qui le soignent et font le ncessaire pour le renvoyer en France. Une fois revenu en France, il gagne lAfrique du Nord, nd sengage dans les Corps Francs dAfrique, puis au 2 Special Air Service Britannique avec lequel il sera parachut en Normandie en juillet 1944.

Jacques Vico, ancien resistant Caennais et historien. Les deux heures passes en sa compagnie furent lun des moments les plus riches de ces trois jours.

Dimanche 3 juin 2007 Matin opration Atlantic Stphane Delogu nous a prsent cette pisode de l'opration Atlantic : la perce au sud de Caen de la cote 67 jusquau village de Verrires. Se pose la question de l'emploi des troupes Canadiennes. En effet envoyes l'assaut de deux fermes, elles se sont confrontes de fortes troupes SS. Aprs la prise effectives des deux fermes, les Canadiens ont du subir de fortes contre attaques allemandes. Les chars engags dans la ml n'ont pas fait le poids et cet pisode s'est termin en massacre. Mr Papillon qualifiera ultrieurement cette attaque de Mission Suicide. On peut supposer que cette action avait pour but de tester la rsistance allemande et que les Canadiens ont t sacrifis.

Jardin du souvenir de labbaye dArdennes.

Abbaye dArdennes

Leon Gautier, vtran du Commando Kieffer

Eugne Bosson, ancien du 2 Special Air Service Regiment

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Matin arrt au cimetire polonais de grainville Longanerie C'est un lieu de souvenir ddi aux troupes polonaises notamment la 1re DB polonaise qui a toujours combattu l'ennemi en terre trangre.

Vue panoramique du cimetire Polonais de Grainville Langannerie Aprs-midi la poche de Chambois Danciens ennemis de l'poque nous ont men sur le terrain : Mr Edouard Podyma de la 1re division blinde polonaise et Mr Nicolas Fank de 116me division blinde allemande. Mr Fank fait partie des Malgr-Nous . D'origine Mosellane, il s'est retrouv allemand aprs l'annexion de l'Alsace Lorraine par le Reich en 1940. Il est enrl de force en 1942. Aprs ses classes il est intgr dans un rgiment de chars, il se spcialise alors en tant qu'oprateur radio. Son rgiment le 24me panzer est reconstitu aprs sa destruction presque complte Stalingrad ; les quelques survivants de Stalingrad constituent alors selon Mr Fank des endurcis presque incontrlables. C'est le cas notamment de l'un de ses camarades, le vieux Franz qui a alors 38 ans. En 1944, il se trouve en Normandie, et subit son baptme du feu en participant la contre attaque de Mortain. Il se souvient avec motion du passage du couloir de la mort et du gu de Moissy. Aprs les fortes pluies, la rivire tait en cru, et les vhicules traversaient le gu par dessus les ferrailles entasses dans le lit du cours d'eau. La petite passerelle permettant le passage de l'infanterie servait de goulot d'tranglement et certains nhsitaient pas jouer de leur baonnette pour se frayer un passage. Aprs le passage du couloir de la mort, le panzer de Mr Fank servi de bulldozer pour dgager le passage d'un autobus, qui a avait servi d'ambulance, et qui en feu bloquait le passage aux vhicules hippomobiles.

La chapelle de Verrires. Cette petite commune a t enleve le 25 juillet 1944 par Le Royal Hamilton Light Infantry of Canada.

En pleine nuit, alors qu'il tait l'arrt le char redmarre contrairement aux ordres reus. Le chef de char, ladjudant Moll a craqu : il veut rentrer chez lui . En pleine nuit les flammes qui schappent des pots d'chappement sont visibles et rendent vulnrables l'quipage. Le char est touch par un obus anti-char qui n'explose pas et tombe dans la rserve d'huile du moteur. Une rparation de fortune sera effectue avec de la pte pain qui durcira la chaleur et permettra l'quipage de repartir. Malgr un ravitaillement en essence, le char de Mr Fank tombera en panne d'essence, utilisant les dernires gouttes pour se garer dans une ferme au Sap (61) . La consommation des Panther est un lment crucial : elle est de 600 700 litres au cent kilomtres. Les chars allemands utilisaient de l'essence, contrairement aux chars allis. Le destin de Mr Fank prend un tournant dans la ferme o il s'est rfugi. Il dcide de dserter avec l'aide de ses htes qui lui fourniront un habit civil. Plus de soixante ans aprs les faits, il rend toujours visite la dame qui l'a aid dserter en lui fournissant cet habit civil. Il a plus souffert aprs la guerre que pendant la guerre de son statut de malgr nous . Il tait appel le Franais par ses camarades de la Wehrmacht. Une fois revenu en civil, il est pris en stop par un vhicule amricain. A larrt, au bord de la route il rencontre celle qui allait devenir sa femme. Il avait fait connaissance avec elle, encore revtue de lhabit militaire. Elle le reconnat et lui dit Quest ce que vous faites l, vous allez vous faire fusiller . Comment peut on deviner que jai fait parti de larme allemande lui a t il rpondu.

Nicolas Fank et Edouard Podyma, ennemis hier, amis aujourdhui. Ces deux intervenants furent au cur dune aprs midi inoubliable dans la poche de Chambois. Photo prise au Gu de Moissy. Mr Podyma faisait parti de la 1 DB polonaise. Il nous a emmen sur les lieux mme o il a combattu avec son Sherman, sur la cote 622 qui fermait la poche de Chambois. Ce jeune homme de 85 ans na pas hsit une seconde enjamber une barrire pour nous emmener dans le champs o les vnements les plus marquants se sont raliss. Quelques chars staient engags sur un promontoire surplombant la dive. Ces chars se sont retrouvs en vue dun char Panther situ sur le coteau oppos. Ce char avait t rquisitionn par le capitaine SS Werner. Les chars Sherman hormis le Firefly sont impuissants dans cette situation car leur rayon de tir est largement infrieur celui du Panther quip du canon de 88mm. Le char Panther dtruit en premier lieu le seul Firefly disposition des Polonais, seul char capable de rpliquer. Deux autres chars sont dtruits gauche et droite de celui de Mr Podyma. Le sien ne peut faire demi tour, il doit enclencher la marche arrire, ce qui constitue une manuvre beaucoup plus lente. Ce furent des secondes trs longues pour Mr Podyma qui se trouvait porte du blind allemand
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Malheureusement, sous les pousses des allemands, une brche est cre qui permis 50000 dentre eux de schapper. Les Polonais ont fait ce quils ont pu car ils ntaient pas ravitaills ni en vivres ni en munitions. Ceci aurait put tre vit par une meilleure concertation avec les troupes Canadiennes, ce qui ne put tre ralis. Mrs Podyma et Fank sont conscients dtre les derniers tmoins de ces vnements, ils comptent sur nous pour en transmettre la mmoire. Tous deux sont en train de rdiger un livre. 4 juin 2007 Soire du souvenir au Mmorial de Caen Prsente par Stphane Delogu et Stphane Simonnet , cette soire ft loccasion pour le forum de passer du virtuel au rel. Des invits de diverses origines et aux parcours trs diffrent taient prsent, pour tmoigner des retombs du dbarquement du 6 juin sur leur parcours.

Face au public, les logos du mmorial de CAEN et de notre forum. Une belle forme de reconnaissance de la qualit de notre communaut.

Henri Graff Henri Graff a t dport 16 ans Auschwitz parce quil tait juif. La nouvelle du dbarquement est parvenu au camp dAuschwitz, elle a alors constitu un message despoir pour tous les dports qui pouvaient esprer une libration prochaine. Ils ne savaient pas quand car pour les dports la notion de temps nexistaient plus, elle se limitait au prochaine 24h lissue desquelles ils espraient tre encore vivant.Mr Graff nous a parl de son Kapo, qui criait trs fort mais frappait peu, ctait en effet un dport politique moins violent que les dports de droit commun. Mr Graff est capable de tenir en haleine des assembles de 300 jeunes ; il se rjouit de la volont de savoir de la jeunesse. Depuis 15 ans il tmoigne autant quil peut. Mr Guy Bouree me Mr Guy Bouree sengage 17 ans dans la 2 DB lors de son passage Vire. Il participe la libration de Paris. Son parcours se terminera Berteschgaden, le nid daigle du fuhrer. Il a pu bnficier dune formation sur le tas au combat ce qui ne fut pas le cas de tous les jeunes me DB. engags qui intgrrent par la suite la 2

Mr Nicolas Fank Mr Fank nous a fait part de nouveau de son exprience (Cf. journe du 3) . Il souhaite la continuit de la construction europenne, meilleur gage pour que les vnements de Normandie ne se reproduisent pas. Le passage du couloir de la mort est pour lui son pire souvenir. Mme Nina Michel Ukrainienne dorigine, elle a t rafle lors de la prise de son village par larme allemande. Elle est ensuite dporte Dachau. Elle travaillera dans une ferme chez une allemande plus humaine , elle y rencontrera alors un prisonnier franais qui deviendra son mari. Aprs la guerre elle s'tablit en France.

De gauche droite : Henri Graff, Guy Boure, Bill Ross, Rachel Schweitzer, Nicolas Fank. Manque sur cette photo Nina Michel.

Mme Rachel Sweitzer Mme Rachel Sweitzer a dbarqu 6 jours aprs le dbarquement en tant quinfirmire. Elle intervenait sur le front au sein dune petite unit mobile. Elle se souvient avec motion de laccueil que lui ont rserv les Franais. Cest la premire fois quelle revient en Normandie depuis les vnements et en est trs contente. Mr Bill Ross canadien Il a dbarqu le 6 juin avec le Regiment du Queens Own Rifles. Il a tmoign que les jeunes canadiens taient pris de libert et que c'est pour cela qu'ils se sont engags en masse. A l'poque, la conscription canadienne se limitait au territoire national. Il dbarque Bernires sur Mer et sera de tous les combats pour la libert.

La soire au Mmorial de CAEN restera le temps fort des journes Robert Lelard.

La prochaine dition des journes ROBERT LELARD se droulera en Normandie les 6, 7 et 8 juin 2008. Nous conseillons vivement tous nos membres souhaitant y participer de se faire connatre rapidement. Nous sommes en effet quelque peu victimes de notre succs et les places seront chres, de nombreux membres ont dj confirm leur participation. Nous rappelons que le nombre dinscrit est limit 25. Stphane Delogu