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HISTOIRE GNRALE DE LA CHINE


ou ANNALES DE CET EMPIRE
Traduites du

TONG-KIEN-KANG-MOU

par le Pre Joseph-Anne-Marie DE MOYRIAC DE MAILLA, Jsuite franais, missionnaire Pkin

TOME I

Histoire gnrale de la Chine


Tome I

partir de :

HISTOIRE GNRALE DE LA CHINE


ou

ANNALES DE CET EMPIRE,

traduites du TONG-KIEN-KANG-MOU, par le feu pre Joseph-AnneMarie DE MOYRIAC DE MAILLA (1669-1748), jsuite franais, missionnaire Pkin,
publies par M. l Abb GROSIER, et diriges par M. Le Roux DES HAUTESRAYES, Conseiller-Lecteur du Roi. Ouvrage enrichi de figures & de nouvelles cartes gographiques de la Chine ancienne & moderne, leves par ordre du feu Empereur Kang-hi, & graves pour la premire fois. A Paris (1777-1783), chez Ph.-D. Pierres, Imprimeur du Grand-Conseil du Roi, & du Collge Royal de France, rue Saint-Jacques, & Clousier, Imprimeur-Libraire, rue Saint-Jacques.

TOME PREMIER, 1777.

mise en mode texte par Pierre Palpant www.chineancienne.fr

Histoire gnrale de la Chine


Tome I

TABLE DES MATIRES


Discours prliminaire de M. labb Grosier Observations de M. Deshauterayes

Prface Lettres du P. de Mailla M. Frret : I II III IV Lettres diverses du P. de Mailla : V VI VII VIII IX X XI XII XIII.

HISTOIRE GNRALE DE LA CHINE PRINCES ANTRIEURS A LA Ie DYNASTIE


Premiers peuples Yeou-tsao-chi Soui-gin-chi Fou-hi Chin-nong Hoangti Chao-hao Tchuen-hio Ti-ko Ti-tchi Yao Chun.

Ie DYNASTIE. LES HIA


2598. Chao-hao 2514. Tchuen-hio 2436. Ti-ko 2366. Ti-tchi 2357. Yao 2255. Chun 2205. Yu 2197. Ti-ki 2188. Tai-kang 2159. Tchong-kang 2146. Ti-siang 2118. Chao-kang 2057. Ti-chou 2040. Ti-hoai 2014. Ti-mang 1996. Ti-si 1980. Pou-kiang 1921. Ti-kiung 1900. Ti-kin 1879. Kong-kia 1848. Ti-kao 1837. Ti-fa 1818. Li-kou.

IIe DYNASTIE. LES CHANG


1766. Tching-tang 1753. Tai-kia 1720. Vo-ting 1691. Tai-keng 1666. Siao-kia 1649. Yong-ki 1637. Tai-vou 1562. Tchong-ting 1549. Ouai-gin 1534. Ho-tan-kia 1525. Tsou-y 1506. Tsou-sin 1490. Vo-kia 1465. Tsou-ting 1433. Nan-keng 1408. Yang-kia 1401. Poan-keng 1373. Siaosin 1352. Siao-y 1324. Ou-ting 1265. Tsou-keng 1258. Tsou-kia 1225. Lin-sin 1219. Keng-ting 1198. Ou-y 1194. Tai-ting 1191. Ti-y 1154. Cheou-sin.

IIIe DYNASTIE. LES TCHEOU


1122. Ou-ouang 1115. Tching-ouang 1078. Kang-ouang 1052. Tchaoouang 1001. Mou-ouang. @

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Tome I

DISCOURS PRLIMINAIRE DE M. LABB GROSIER


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pr.21

Le grand corps dhistoire que nous publions, manquait la

littrature de tous les peuples de lEurope. Nous ne chercherons point en exagrer le mrite par de vains loges : il suffira dindiquer son objet, & dexposer ses caractres dauthenticit , pour en faire connatre toute limportance. Parmi les diffrentes parties des arts & des sciences, qui ont t cultives la Chine, ltude de lhistoire a toujours occup le premier rang ; & cette sage monarchie est peut-tre la seule, o le soin de transmettre la postrit le souvenir des vnements publics, ait t regard comme une fonction dEtat. Ce zle pour la conservation des monuments historiques, a produit chez ce peuple un nombre prodigieux dcrivains ; mais dans cette
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multitude

douvrages quils ont laisss, les Chinois distinguent leurs Grandes Annales, dpt gnral o sont consigns, par ordre des temps, tous les faits qui concernent leur monarchie, depuis lpoque de sa fondation ; histoire authentique, avoue de toute la nation, rdige de sicle en sicle, sous les yeux du gouvernement, & dont le fil non interrompu stend presque jusqu nos jours. Lautorit de ces annales est irrfragable la Chine, & les lettrs de

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Tome I

cet empire tmoignent, pour cette collection, une estime qui tient de la vnration. Instruits des mesures scrupuleuses qui ont t prises, sous chaque dynastie, pour la confection de cette grande histoire, galement informs des soins, du travail, & des frais immenses quelle a cots, comme du mrite des grands hommes qui lont successivement continue ; porte dailleurs de connatre la critique svre qui dirige le tribunal de lhistoire dans lexamen de tout ce quil approuve, ces lettrs croiraient insulter la raison, & ne devoir admettre aucun principe de certitude historique, sils formaient quelques doutes sur la vracit de ces annales. Lhistoire de la Chine nexistait pas encore pour lEurope. La Description gographique, historique, politique, &c. de cet empire, rdige par le pre Duhalde, les Lettres Edifiantes, la Chine Illustre du pre Kirker, & les relations multiplies des voyageurs, nous avaient fait connatre, il est vrai, les murs, les usages, les arts, & les productions de cette vaste contre ; mais nous
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navions aucune histoire tendue, o fussent rapports les

vnements des rgnes de cette foule de souverains, qui ont form les vingt-deux dynasties, ou familles impriales, quon a vu sasseoir sur le trne de la Chine. On ne connat en ce genre que la petite histoire latine, en un volume in-12, du pre Martini ; abrg fort court, qui ne contient que la suite & la succession des princes, avec quelques anecdotes de leurs rgnes, extraites des annales : encore lauteur na-t-il conduit cet abrg que jusqu lre chrtienne. Ctait cependant ce petit ouvrage du pre Martini, que se rduisaient toutes nos connaissances historiques sur les empereurs chinois, dont, pour mieux dire, nous ne possdions encore que la simple nomenclature. Le pre Duhalde, en traduisant cet opuscule en franais, en a compos ses fastes ; les auteurs anglais de lHistoire universelle se sont vus rduits puiser dans la mme source, & il en a t de mme de tous ceux qui ont entrepris dcrire sur les dynasties chinoises. Le travail , auquel sest livr le pre de Mailla, embrasse donc une matire galement neuve & intressante pour tous les savants de lEurope, & son ouvrage devient le monument le plus complet qui ait t publi sur la Chine.

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Ces annales, par la nature & la varit des objets quelles rassemblent , ne le cdent en intrt ni lhistoire des Romains & des Grecs , ni celle daucun peuple moderne de lEurope. On y trouve une p olitique soutenue, des rvolutions, des guerres, des conqutes, des intrigues
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de cour, des

traits tonnants de gnrosit, de grandeur dme, de courage, de dvouement pour la patrie ; on y suit les progrs de la civilisation chez un grand peuple ; on y observe la marche lente & graduelle qua tenue lesprit humain dans la dcouverte des arts ; & lon sy instruit du caractre , des murs, & des usages dune foule de nations de lAsie , tant anciennes que modernes, qui jusquici ne nous avaient encore t connues que trs imparfaitement. De savants missionnaires, par leurs correspondances, nous avaient fait connatre depuis longtemps le mrite de ce grand corps dhistoire , qui embrasse un espace de plus de quatre mille ans. La plupart des souverains de lEurope, & plusieurs particuliers curieux, sempressrent de faire venir grands frais le texte original de ces annales, & en enrichirent leurs bibliothques : celle du roi de France en possde plusieurs magnifiques exemplaires. Mais cette histoire, crite en une langue, la plus difficile & la plus complique qui soit dans lunivers , tait plutt un monument de curiosit, quune source utile, ouverte au commun des lecteurs ; puisquil ne se trouvait dans nos acadmies quun trs petit nombre de savants, en tat de la consulter. La version que nous publions, due au travail opinitre du missionnaire franais, va mettre dsormais tous les gens de lettres de lEurope porte de puiser, dans cette source originale, des connaissances sres, prcises, & dtailles, sur ce qui concerne ltat ancien &
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moderne, ltablissement, les progrs, les guerres & les rvolutions de lempire chinois. La rpublique des lettres doit un concours de circonstances heureuses cette importante traduction. Aprs la clbre rvolution, qui, vers le milieu du dernier sicle, a fait passer sous la domination tartare le vaste empire de la Chine, Kang-hi monta sur le trne que lui avait acquis la valeur de ses

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anctres, & loccupa pendant soixante ans. Ce prince , ami & protecteur des arts, qui les cultiva lui-mme, & fut, au fond de lAsie, ce quavaient t dans lEurope les Franois Ier, les Cosme, les Lon X, neut pas plus tt termin les guerres, qui troublrent les premires annes de son rgne, quil se livra tout entier son got pour la littrature & les sciences. Jaloux daccrditer sa langue maternelle, & den perptuer lusage, il rsolut dabord de procurer la nation mantcheou
1,

une version fidle de la

grande histoire chinoise : il assembla, dans cette vue, ce que lempire avait de plus habiles lettrs dans les deux langues, en composa divers tribunaux, & leur fit excuter cette traduction tartare. Lide de Kang-hi fit natre au pre de Mailla 2 , qui se
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trouvait alors la cour de P-kin, celle de

tenter une version franaise de la mme histoire ; ses essais furent heureux, & ses amis, auxquels il les communiqua, ne lui permirent plus de discontinuer ce travail. Enfin cet habile &
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laborieux missionnaire a eu le

courage & la constance dexcuter seul cette entreprise, qui paraissait devoir exiger les forces, la vie, & les lumires de plusieurs hommes runis. Le pre de Mailla tait dailleurs plus en tat que tout autre de faire passer
1 Cest ainsi quon appelle les conqurants tartares, qui ont soumis la Chine, & qui la

gouvernent encore aujourdhui. 2 Le vritable nom de ce missionnaire est Moyria de Maillac. Il naquit dans la province de Bugey, au Chteau de Maillac, qui depuis cinq cents ans est dans sa famille. Cette maison est trs ancienne & a joui des emplois les plus brillants, lorsque les provinces de Bresse & de Bugey taient sous la domination des ducs de Savoie. Le P. de Mailla (nous continuons de lappeler ainsi, puisquil nest connu que sous ce nom) a eu deux de ses grand oncles comtes de Lyon, il y a plus de deux sicles ; & ses neveux & nices sont encore dans les chapitres nobles de la province de Franche-Comt. Son neveu, M. le comte de Moyria de Maillac, possde aujourdhui les terres de son nom. Nous tenons ces claircissements dun autre neveu du missionnaire, M. lAbb de Moyria de Maillac, grand-chantre de lglise cathdrale du noble chapitre de St-Claude. Le P. de Mailla est un des missionnaires franais auxquels nous sommes redevables de la grande & magnifique carte de la Chine & de la Tartarie chinoise, leve par ordre de Kang-hi, & grave en France en 1731. Lempereur, auquel on fit connatre ses talents, le choisit pour dresser, avec les PP. Rgis & Henderer, les cartes particulires des provinces de Ho-nan, de Hou-kouang, de Fo-kien, de Kiang-nan, de Tch-kiang, & celle de lle Formose : de retour de ces contres, le pre de Mailla rendit compte lempereur de son travail, & ce prince en fut si satisfait, quil lattacha ds ce moment son service, & le fixa dans sa cour. Ce clbre missionnaire y mourut le 28 Juin 1748, dans la 79e anne de son ge, aprs un sjour de 45 ans la Chine. Plus de 700 personnes assistrent ses obsques ; on vit mme plusieurs mandarins, qui lavaient connu, paratre en habit de deuil dans les rues de P-kin ; tandis que dautres accompagnaient la niche, o lon avait plac, sur un satin jaune, lordre, par lequel lempereur, actuellement rgnant, accordait 1500 livres de notre monnaie pour faire les frais de ses funrailles.

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ce grand ouvrage dans notre langue : on peut dire que peu dEuropens ont port aussi loin que lui la connaissance de lhistoire & de la littrature des Chinois. Une tude opinitre, seconde dune mmoire heureuse , lui avait rendu familiers leurs caractres, leurs arts, leurs sciences, leur mythologie ; il possdait tous leurs anciens livres, & il tonnait les lettrs mmes, lorsquil en discourait avec eux. En 1737, le pre de Mailla, fit passer son manuscrit en France, o il devint bientt lobjet de la curiosit comme de ladmiration des savants. M. Frret, entrautres, juge clair en ce genre de littrature, en avait conu une si haute ide, quil voulut lui-mme en tre lditeur, & se charger des soins de sa publication. On voit par ses lettres, que jai entre les mains, quil dsirait que cet ouvrage ft imprim au Louvre, & aux frais du Roi : Je souhaite, crivait-il, plus ardemment que qui que ce soit, de voir cette histoire imprime, & je travaillerai au Prospectus qui doit lannoncer ; mais je voudrais bien que cet ouvrage important ne passt point par les mains des imprimeurs ordinaires : il me semble que ce serait une entreprise digne de limprimerie royale, & que la publication de cette histoire authentique de la Chine, devrait tre revtue en
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France dune autorit, semblable

celle avec laquelle elle a paru la Chine, par les ordres de lempereur Kang-hi, &c. On voit, par ces mmes lettres, que cet acadmicien avait dj fait des dmarches, pour obtenir cette faveur de la cour ; mais la mort de quelques personnes en place, occasionna des difficults & des lenteurs. Il ne cessa cependant pas de soccuper du projet de cette dition , & le public la devrait ses soins, si la mort, qui le surprit lui-mme, lui avait permis de lexcuter. Quelque dsir quaient tmoign les gens de lettres de voir paratre cette histoire chinoise, des raisons particulires, & une chane dvnements, quil serait inutile de dvelopper ici, en ont encore fait, dans la suite, suspendre la publication. La rvolution qui dtruisit en France la socit des jsuites, fit tomber cet important manuscrit, qui avait t dpos dans la bibliothque du grand collge de Lyon, entre les mains du ministre public. Les magistrats,

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nomms pour former le bureau dadministration des deux collges de cette ville, portrent dabord leur attention sur louvrage du P. de Mailla, dont ils devenaient possesseurs. Ils en firent collationner avec soin toutes les pages, & cette grande histoire fut trouve parfaitement complte. Mais comme ce manuscrit, crit sur papier chinois, avait un peu souffert dans le transport, & entre les mains de ceux qui lavaient parcouru, MM. les administrateurs, dans le dessein de mieux assurer son existence pour lavenir, crurent devoir encore en faire tirer une superbe copie.
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Les cartes, en venant de la

Chine, avaient t colles sur toile, & cette prcaution nous les a fait parvenir galement dans toute leur intgrit. Je dois ici lhommage public de ma reconnaissance MM. les administrateurs du bureau des collges de Lyon. Le prlat clair
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qui prside ce bureau, ainsi que chacun des

membres qui le composent, ont tmoign le plus vif empressement pour la publication de louvrage du P. de Mailla, & cest leur zle & aux facilits quils ont bien voulu mouvrir, que notre littrature est redevable de cette dition : jaloux dtendre nos connaissances historiques, ils auraient cru se rendre coupables envers la rpublique des lettres, sils leussent prive plus longtemps de ces annales chinoises, les seules qui puissent fixer nos doutes & nous communiquer des lumires certaines sur cette monarchie si intressante, la plus vaste & la plus ancienne de lunivers 2. Je crois devoir placer ici quelques observations gnrales sur la fidlit de lhistoire chinoise. Je nignore pas quelle a trouv en Europe un grand nombre de contradicteurs ; lantiquit de cet empire tonne, & notre orgueil humili se persuade avec peine quil existe ,
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lextrmit de lAsie, un

peuple qui observait dj le cours des astres, qui avait des lois, des arts, des acadmies, des philosophes, lorsque nous errions encore, en hordes sauvages, dans les forts de lAllemagne & du nord. On obje cte, & lon ne cesse de rpter, que lorigine des Chinois, & les premiers temps de leur histoire, sont envelopps dune obscurit profonde : mais quand

1 M. de Malvin de Montazet, archevque de Lyon, lun des quarante de lAcadmie franaise. 2 Le Manuscrit du P. de Mailla ma t cd, en toute proprit, par acte pass par devant

notaires, en date du 3 Aot 1775.

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jadmettrais la solidit de cette objection, que peut-il en rsulter ? Lorigine mme des peuples de la France est-elle plus certaine, mieux connue, mieux tablie ? Na-t-elle pas donn lieu une foule dopinions contraires, & de systmes opposs ? En conclura-t-on, que cette incertitude, qui naffecte que quelques sicles, doit rendre galement suspectes la suite & la totalit de notre histoire ? De semblables tnbres couvrent le berceau de la plupart des grands empires, & cette obscurit, rpandue sur leur origine, parat dcouler de la nature mme des tablissements politiques. En effet, les socits naissantes soccupent peu du soin dcrire leur histoire ; des besoins plus pressants emportent toute lattention du fondateur & de la nation qui se forme. Des hommes rassembler ; une police, des lois, un gouvernement tablir ; les premiers arts inventer, des villes construire, des terres dfricher, des ennemis combattre : tels sont les objets vers lesquels se tournent dabord toutes les vues publiques. Ce nest quaprs plusieurs gnrations, lorsquun peuple a pris sa forme & sa c onsistance, quil songe rdiger ses
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fastes. Mais cette poque, les rdacteurs se trouvant

pour lordinaire dpourvus de mmoires sur les premiers temps , & nayant dautre guide, pour en tracer lhistoire, quune tradition vague, incertaine, & altre, cest alors que la crdulit, lignorance, lamour du merveilleux, & le dsir dune origine illustre, enfantent ces systmes absurdes de chronologie, ces descendances extravagantes, & toutes ces fictions ridicules, quon lit la tte des annales de presque tous les peuples. La Chine a aussi ses fables & ses sicles de mythologie, adopts par le peuple : mais la partie claire de la nation, les a toujours distingus des temps historiques, & tous les savants de cet empire saccordent sur lpoque qui les spare dans leurs annales. En gnral, jose avancer que si quelque histoire ancienne prsente des caractres frappants de certitude & dauthenticit, cest sans contredit celle des Chinois. Quel intrt peut-on dabord supposer quils aient eu daltrer la vrit, dans la rdaction de leurs fastes ? Spars du reste des nations de lA sie par les barrires

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naturelles de leur empire, comme par le systme politique de leur gouvernement, qui leur a toujours interdit toute communication au dehors, ils ne devaient point connatre cette mulation nationale, qui porte souvent un peuple sexalter, pour sattirer lestime & le respect de ses voisins. Leur histoire, crite avec cette simplicit noble, qui tient aux murs des premiers temps, ne parat avoir eu dautre objet que linstruction de la
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postrit : elle expose les faits sans ornement, & les accompagne quelquefois de rflexions & de maximes morales, quon a juges propres servir de rgles de conduite aux peuples, aux grands & aux rois. Le dsir seul de la vrit semble avoir dirig la plume des historiens chinois : ils naffirment point ce quils regardent comme douteux , ils sarrtent o les autorits leurs manquent, & lorsquils ne saccordent point entreux sur quelque fait, ils proposent les motifs de leur opinion, & laissent au lecteur la libert de porter son jugement. La sincrit des crivains chinois se trouve encore garantie par une formalit, qui sest constamment observe la Chine, & qui me parat bien propre carter le mensonge des fastes dun peuple. Cette formalit consiste ne rdiger les faits du rgne dun e mpereur, quaprs lextinction de sa race entire, ou lorsque le trne a pass dans une autre famille. Pendant le cours dune dynastie, les historiens publics recueillent chaque jour les faits dont ils sont tmoins ; ils les inscrivent sur des feuilles volantes, &, sans se communiquer leurs observations les uns aux autres, ils les dposent dans une espce de coffre, ou bureau, scell de tous les sceaux de lempire, & auquel on a pratiqu une ouverture, propre recevoir les papiers quon y jette. Ce bureau reste inviolablement ferm , tant quune mme famille impriale subsiste sur le trne ; mais lorsquune autre la remplace & lui succde, on rassemble ces mmoires, on les confronte, on les discute,
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& daprs ceux quune critique svre a

adopts, le gouvernement fait crire lhistoire de la dynastie qui a prcd. Cest de toutes ces parties runies que sest form le grand ouvrage dont nous annonons la traduction.

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Que les dtracteurs de la nation chinoise imaginent, sil est possible, des mesures & des moyens plus sages pour assurer la fidlit de lhistoire, & quils nomment un peuple en Europe, qui puisse produire, en faveur de la sienne, des preuves gales dauthenticit. Combien existe -t-il dannales que nous ne suspectons pas, & qui prsentent nanmoins plus de caractres de supposition ! Nous croyons, par exemple, celles des gyptiens ; nous admettons la suite presque ternelle de leurs dynasties & de leurs rois ; nous citons les merveilles de Memphis, les cent portes de Thbes, & les conqutes de Ssostris : mais quels garants avons-nous de la vrit de ces faits ? Un petit nombre de monuments informes, des marbres & des colonnes brises, des ruines demi consumes par le temps, quelques restes dinscriptions, crites en une langue teinte, que nous navons jamais entendue, & dont nos plus laborieux antiquaires ont peine devin lalphabet. Les gyptiens ne nous ont rien laiss dcrit sur leurs fastes ; leurs prtres seuls taient les dpositaires de leur histoire, comme de leurs sciences ; & cest de ces prtres quHrodote , & les autres Grecs, ont recueilli verbalement ce quils nous ont transmis sur cet ancien peuple. Le got connu des Grecs pour le merveilleux, devrait
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nous inspirer peut-

tre une juste dfiance sur la fidlit de leurs rcits : sils ont sem la fable & le mensonge jusque dans leur propre histoire, croira-t-on quils aient t plus sincres, en crivant celle des gyptiens ? Si cependant on admet celle-ci, quel titre osera-t-on rejeter les annales chinoises, qui prsentent tous les caractres de certitude & dauthenticit dont elles puissent tre revtues ? Ce nest point, en effet, par des mains trangres, ni dans des temps postrieurs, que ces annales ont t rdiges ; cest par autorit de ltat, & dans le temps mme o les faits arrivaient, quils taient inscrits & consigns dans des archives publiques, pour tre conservs la postrit. Toute la nation dpose avec confiance en faveur de son histoire, tous ses savants & ses lettrs ladmettent comme incontestable ; & quon ne croie pas que cet accord unanime soit leffet dune prvention nationale , ou dun discernement peu clair : le fait suivant atteste la rigide impartialit avec laquelle les Chinois jugent leurs anciens monuments.

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Parmi les livres canoniques de cet empire qui se sont gars, on compte le San-fen, petit ouvrage o taient rapports les principaux vnements des rgnes de Fo-hi, Chin-nong, & Hoang-ti. Vers le commencement de lre chrtienne, le hasard en fit dcouvrir une copie chez un particulier. Cet exemplaire portait tous les caractres de lantiquit ; mais comme louvrage tait rest perdu, lespace de deux cents ans, les lettrs nosrent
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affirmer que ce ft le vritable San-fen. Ils se contentrent de dclarer

que lexemplaire retrouv tait historiquement conforme, ce quon savait par la tradition de lancien livre canonique quils regrettaient. Cette svrit scrupuleuse doit, sans doute carter tout soupon de crdulit de la part des Chinois ; elle annonce un peuple sage, clair, circonspect, & singulirement jaloux de nadmettre dans son histoire que des faits c ertains & incontestables. Je ne me suis nullement propos de dvelopper ici toutes les preuves qui tablirent lauthenticit des livres chinois , & la certitude de leur chronologie ; cette discussion me mnerait trop loin, & me ferait sortir des bornes que je dois me prescrire. Ceux de mes lecteurs, qui voudront claircir & fixer pleinement leurs doutes cet gard, peuvent recourir la savante prface du P. de Mailla, dans laquelle cet crivain trace rapidement lhistoire critique & littraire des annales chinoises : on y trouve une notice excellente de tous les historiens, qui, par ordre des empereurs, ont concouru de sicle en sicle les rdiger, les temps o ils ont vcu, leur caractre, le degr destime dont ils jouissent dans la nation, ceux dont les ouvrages ont t rejets, & les raisons qui ont empch quon ne f t usage de leurs mmoires. Ils pourront consulter encore les quatre lettres du mme P. de Mailla, sur la chronologie chinoise, adresses M. Frret, pour servir de rponse aux Dissertations de cet acadmicien, insres dans les tomes X, XV & XVIIIe, des
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mmoires de lacadmie royale des

inscriptions & belles-lettres. Ces rponses, qui navaient pas encore t rendues publiques, & que nous avons places pour servir dintrodu ction lhistoire chinoise, sont autant de chef-duvre drudition & de saine critique.

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Ce serait peut-tre ici le lieu de dtruire les impressions dfavorables que certaines plumes passionnes ont voulu nous donner de la nation chinoise. Dans le nombre de ces crivains dtracteurs, il nen est point surtout qui ait panch contre elle plus de fiel & damertume , ni qui laie calomnie avec plus de hardiesse & de mauvaise foi, que lauteur des Recherches philosophiques sur les gyptiens & les Chinois. La haine de cet crivain contre ces Asiatiques, perce avec la dernire indcence dans toutes les pages de son livre. Il ne les peint que sous des couleurs odieuses ; il les reprsente comme le peuple le plus vil, le plus lche, le plus ignorant, le plus corrompu, & le plus fripon qui soit dans lunivers ; il les donne, en un mot, pour la lie des nations. Leur histoire, quil na jamais lue & quil na pu lire, nest ses yeux quun tissu mal ourdi de mensonges & dextravagances ; leur extrme population nest quune ch imre ; leurs villes sont rares & en petit nombre, & leurs terres en friche ; les plus sages de leurs philosophes, tels quun Confucius, un Meng-ts, nont t que de plats pdagogues, qui nont pas mme connu les premiers lmen ts de la morale ; ils nont fait aucune des dcouvertes quon leur attribue en Europe ; leur stupidit
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desprit les rend dcidment ineptes pour tous

les arts ; ils sont encore dans limbcillit de lenfance pour la lgislation ; & leur gouvernement, quoiquil subsiste le mme & sans variation depuis plus de trois mille ans, nest quun systme ruineux, chef-duvre de draison, de barbarie, de contradiction, &c. &c. Tel est, en peu de mots, le rsum des assertions hardies que M. Paw, tranquillement assis dans son cabinet, Berlin, prononce sur un peuple quil na jamais vu , & qui habite six mille lieues de lui. On pardonnerait peut-tre M. Paw le ton magistral & tranchant avec lequel il dcide, sil daignait au moins faire part ses lecteurs des autorits qui peuvent fonder ses opinions particulires ; mais il a le malheur dtre du nombre de ces crivains qui ont fait de vastes lectures, & mal digr leurs connaissances, dont ils ne se rappellent plus les sources. M. Paw cite peu, ou cite mal : il marche dun pas ferme dans la route du paradoxe, & si, lorsquil suit le fil de ses ides systmatiques, les autorits viennent lui manquer, il prouve, par le calcul des probabilits &

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des convenances, que les choses doivent exister de la manire dont il les arrange. Je pourrais extraire de son livre prs de trois quatre cents de ces assertions, avances sans preuves, & qui nont dautres garants que la science particulire & la bonne foi de M. Paw. Je mtais propos de justifier moi-mme cette assertion par un examen plus dtaill de ces prtendues Recherches sur les Chinois, mais japprends que les missionnaires, auteurs des nouveaux Mmoires concernant lhistoire, les sciences & les arts de la Chine, viennent dadresser M. Bertin, ministre & secrtaire dtat, une rfutation complte de louvrage de M. Paw. Je me bornerai donc, en attendant que cette rfutation paraisse, mettre ici sous les yeux de mes lecteurs, quelques exemples des bvues grossires & des infidlits rflchies de ce dtracteur de la nation chinoise. Dabord un critique, tel que M. Paw, aurait d se piquer dtre consquent. Il dclare formellement, dans plusieurs endroits de son livre, quil rejette, comme faux & suspects, les tmoignages des jsuites franais, & des autres missionnaires qui ont habit la Chine ; il les traite ouvertement de fourbes, dimposteurs, dexagrateurs enthousiastes, qui nont crit que pour tromper lEurope. Cependant lorsque le rcit de ces missionnaires saccorde avec lopinion quembrasse M. Paw, cet crivain les donne pour ses garants, & senveloppe, pour ainsi dire, de leur autorit. Il ne balance pas alors de citer les PP. Trigault, le Comte, Fontaney, Contencin, Duhalde, les auteurs des Lettres difiantes. Mais si ces missionnaires ne sont que des relateurs infidles, pourquoi stayer de leur nom & de leurs suffrages ? Et si leur autorit doit tre admise lorsquelle confirme les ides conjecturales de M. Paw, pourquoi serait-elle sans poids & de nulle valeur, lorsquelle les combat & les dtruit ? Jen dis autant de lhistoire chinoise, que lauteur traite, dans un endroit,
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dAnnales

fabuleuses, & quil cite, dans un autre, comme trs vridiques, lorsquil a besoin den emprunter quelque fait pour appuyer ses assertions. M. Paw nest pas un crivain sincre ; il dnature les faits pour en abuser. Jen citerai quelques exemples ,

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Tome I

La barbarie des Chinois, dit-il, parat avoir t trs grande jusque vers lan 11, avant notre re ; car on dit qualors un conqurant, nomm Vou-vang, vint avec deux ou trois mille hommes semparer de la Chine, o il fit quelques lois, & o il tcha de fixer les habitants, qui inclinaient encore vers la vie ambulante, puisquils transfraient souvent leurs bourgades, qui ntaient que des assemblages de cabanes portatives & des tentes. Vou-vang ntait ni un aventurier, ni un chef de horde, tel que le reprsente ici M. Paw. Il tait prince de Tcheou, & ce ne fut quen se rendant aux sollicitations prenantes de tous les grands de l tat, qui lui faisaient offrir la souveraine puissance, quil marcha contre linfme CheouSin, dernier empereur de la dynastie des Chang. Celui-ci opposa une arme nombreuse celle de son ennemi ; mais peine le signal du combat fut-il donn, quil se vit abandonn de la plus grande partie de ses troupes, qui mirent bas les armes, & coururent se ranger sous les drapeaux de Vouvang : ce prince, ds le jour mme, monta paisiblement sur le trne, o lappelait le vu gnral de la nation. Vou-vang ne fit que remettre en vigueur, durant son rgne, les lois & les sages coutumes que son
pr.40

prdcesseur avait abroges ; il ouvrit les prisons, rtablit plusieurs familles illustres dans leurs charges, & forma de nouvelles principauts, dont il dcora quelques-uns de ses parents. Dans ce fidle expos, trouvet-on rien qui nous porte croire que les Chinois aient t un peuple errant & sauvage, jusques vers lan 1122 avant notre re ? Y voit-on quun conqurant inconnu, la tte dune poigne de soldats, vint force ouverte semparer de la Chine, quil la polia, & tcha den fixer les habitants, qui inclinaient encore vers la vie ambulante ? O M. Paw a-t-il lu que les Chinois, cette poque, transportaient leurs bourgades, quils habitaient encore dans des cabanes portatives & sous des tentes ? Toujours des assertions, & jamais dautorits qui les prouvent.

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Histoire gnrale de la Chine


Tome I

M. Paw se distingue par la hardiesse & la nouveaut des paradoxes : il prtend, dans tout son livre, que la Chine est trs irrgulirement habite, quil sy trouve des landes immenses, des dserts, des solitudes ; que dans lintrieur des provinces, il ny a presque aucune ombre de culture, &, quen gnral, la moiti des terres de cet empire nest pas mis e en valeur. Voici quelques-unes de ses preuves, On peut, dit-il, se former l-dessus des ides assez justes, en lisant la description dun immense terrain, o lempereur Can-hi (Kang-hi) chassa, en 1721, avec lambassadeur de Russie : cette solitude nest qu deux ou trois lieues de P-kin, & on ne saurait rien imaginer de plus sauvage : Il y avait six heures, dit M. Antermony, que
pr.41

nous tions cheval, & quoique nous

eussions dj fait quinze mille dAngleterre, nous ne voyions pas encore le bout de la fort. Nous tournmes du ct du midi, & nous arrivmes dans un terrain marcageux, couvert de roseaux fort hauts, do nous fmes lever quantit de sangliers. Il est fort plaisant que M. Paw infre de ce passage, le peu de culture des terres de la province de P-tch-li. Cette solitude, cette fort immense, forme le parc de Ha-tse, maison de plaisance de lempereur, situe quelques lieues de P-kin. Nest-ce pas vouloir en imposer, & se jouer de la crdulit publique, que de travestir ce sjour, destin aux plaisirs & aux dlassements dun grand prince, en une lande aride, en un terrain vague, abandonn, que la culture na pu vivifier ? Ne pourrais-je pas prouver, de la mme manire, que la France elle-mme est encore un pays inculte, puisquon trouve, pour ainsi dire, aux portes de sa capitale, les parcs de Saint-Germain, de Fontainebleau, de Compigne, qui sont aussi des forts immenses & de vastes solitudes, &c. Cest encore pour tayer la mme assertion sur le peu de culture des terres de la Chine, que M. Paw falsifie le motif dun dit, donn sous la minorit de Kang-hi en 1662.

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Histoire gnrale de la Chine


Tome I

Les conqurants tartares, dit-il, virent, ds leur arrive la Chine, les inconvnients sans nombre, qui rsultent de lirrgularit entre les cantons trop peupls , & ceux qui ne le sont pas assez, & ceux qui ne le sont point du tout. L-dessus, ils firent deux choses bien
pr.42

surprenantes, pour corriger le mal

dans sa source. Ils dfendirent le commerce maritime : ensuite ils dmolirent, dans six provinces, les habitations qui se trouvaient une distance de trois lieues de la mer, & forcrent les familles se retirer plus avant dans le pays. Le fait que cite ici M. Paw est certain ; mais il est de toute fausset que lintention du gouvernement, en donnant cet dit, ait t de faire refluer la population dans lintrieur des terres , o elle ne manquait pas. Tchingtching-cong, fameux chef de rvolts, couvrait alors de ses vaisseaux, toutes les mers de la Chine, dont il avait rendu le commerce peu sr. Or, il conste, par le tmoignage de tous les historiens, que ce fut uniquement pour affaiblir la puissance redoutable de cet ennemi, en le mettant hors dtat de se procurer des vivres, quon incendia la plus grande partie des ctes, & quon fora les Chinois qui les habitaient, de se retirer plus avant dans le pays. La preuve que le ministre imprial de P-kin navait point dautre vue, cest qu peine eut-on fait rentrer ces rebelles dans le devoir, quon permit aux familles disperses de se rapprocher de la mer, & de retourner dans leurs anciennes demeures. Que devient, aprs cette explication, le plan de politique que cet auteur prte aux Tartares, pour tablir une balance de population entre les divers cantons de la Chine ? Les imputations calomnieuses ne cotent pas mme M. Paw ; celle que je vais dtruire, doit rvolter, par sa hardiesse, toute me honnte & impartiale. Cet crivain
pr.43

veut persuader lEurope que les Chinois sont

du nombre de ces peuples superstitieux & barbares, qui versent grands flots le sang humain sur les tombeaux. Selon lui, limmolation des esclaves est encore aujourdhui une des crmonies observes dans leurs funrailles.

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Histoire gnrale de la Chine


Tome I

Cet usage, dit-il, a subsist la Chine jusqu nos jours ; & nous doutons extrmement quil soit aboli. Ce qui nous fait natre de grands & de tristes doutes cet gard, cest que les jsuites disent que lempereur Can-hi fit une loi, par laquelle on dfendait de sacrifier des esclaves la mort des princes du sang : & dans un temps postrieur cette prtendue loi, on trangla encore des femmes aux obsques du prince Ta-vang, le propre frre de lempereur Can-hi. Cette excution est si rcente, que des personnes encore actuellement vivantes P-kin, peuvent en avoir t tmoins. 1 Il est certain que Kang-hi a port la loi que rappelle ici M. Paw. Mais quelle occasion, & dans quelles circonstances ce prince la-t-il publie ? Ce trait seul va faire connatre avec quel intrpide sang froid notre crivain fait abuser des faits quil compile. Voici quelle a t le motif de cette loi. Chun-tchi, le premier des conqurants mantcheoux, qui occupa le trne de la Chine, aimait perdument une de ses pouses, que la mort lui enleva en 1660. La douleur que lui causa cette perte, ne connut point de bornes, & il renouvela en faveur de cette reine le dtestable usage, pratiqu par les Tartares,
pr.44

de faire couler le sang humain dans les funrailles des

personnes illustres. Plus de trente esclaves furent sacrifis. Cette barbare excution rvolta tous les Chinois, dont les murs plus douces ntaient nullement accoutumes un crmonial aussi sanguinaire : lhorreur quils tmoignrent, en cette occasion, fut mme si publique & si gnrale, que Kang-hi, tant mont peu de temps aprs sur le trne, porta la loi, par laquelle il dfendait lavenir de pareils sacrifices. Ce fait ne pouvait tre ignor de M. Paw : comment donc est-il assez injuste pour imputer aux Chinois, une coutume qui ntait propre quaux Tartares, que ces conqurants avaient apporte de leur pays, & qui ne fut pas plus tt connue la Chine, quelle y fut universellement dteste ? Comment ose-til citer, en faveur de son assertion, une loi qui la dtruit, puisque lexistence mme de cette loi fournit une preuve clatante de laversion des Chinois pour limmolation des victimes humaines ?

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Histoire gnrale de la Chine


Tome I

2 Je nai pu dcouvrir en aucun endroit que lempereur Kang-hi ait eu un frre nomm Ta-vang : Jignore ce qui sest pass aux obsques de ce prince ; mais il est de la plus grande probabilit que ce quen rapporte M. Paw est controuv : car si cet crivain nest pas croyable, lors mme quil donne des faits pour preuves, plus forte raison lest-il moins encore, quand il ne cite, pour garants de son opinion, que des tmoins vagues & des autorits en lair, telles que des personnes encore
pr.45

actuellement vivantes

P-kin. Nous avons dailleurs le dtail des crmonies qui furent observes, en 1730, aux funrailles de loncle de lempereur actuel. Les honneurs quon rendit ce prince passrent les bornes de ltiquette ordinaire ; mais on ny dcouvre rien qui puisse donner la moindre vraisemblance aux sinistres conjectures de M. Paw. Limputation quil fait aux Chinois nest pas mme fonde pour les temps les plus reculs de leur monarchie : on peut lire, pour sen convaincre, le Chapitre XXII, de la quatrime partie du Chou-king, o sont rapports les usages qui se pratiquaient dans les obsques des anciens rois de la Chine. La passion qui anime M. Paw contre les Chinois nest pas adroite ; elle est trop dclare, & trop peu circonspecte. Lauteur aurait sduit plus srement, sil et su se parer quelquefois des dehors de limpartialit, & rpandre dans son ouvrage, cette nuance de modration, si ncessaire quand on veut revtir une suite dassertions calomnieuses des couleurs de la vrit. Doit-il sattendre, par exemple, tre cru sur sa parole, quand il dit de toute la nation chinoise, que sil se rencontre, dans son histoire, des traits de courage & dhrosme, ils ne sont ds quaux effets de lopium ? qui persuadera-t-il que les individus dun grand peuple , subsistant depuis 4.000 ans, nont pu produire une seule action hroque, sans avoir eu la tte & les sens troubls, par les fumes enivrantes dune potion narcotique ?
pr.43

Jouvre encore au hasard le livre de M. Paw, & je tombe sur une

erreur dun autre genre. Il assure que les Chinois, comme tous les Tartares, ont t des peuples nomades ou ambulants, & il tire cette induction de la

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Histoire gnrale de la Chine


Tome I

forme mme de leurs maisons, dont il prtend que la tente a t le modle. Quand on considre, ajoute-t-il, une ville chinoise, on voit que ce nest proprement quun camp demeure. Aussi trouvai-je que M. de Bougainville, en parlant de ltablissement des Chinois prs de Batavia, nomme toujours leur quartier le camp des Chinois. Il suffit de rapporter lorigine de cette dnomination , pour montrer quelle ne peut servir de preuve ce quavance M. Paw. Lorsque les Hollandais abordrent lle de Java, ils y tablirent un camp quils fortifirent , & quon nomma dabord le camp des Hollandais. Cette colonie marchande tant passe dans la suite Batavia, les Chinois vinrent occuper le mme poste, & la ville quils y construisirent, conservant lancien nom de lemplacement, fut appel le camp des Chinois. Ce mme lieu aurait pu galement porter le nom de camp des Franais ou des Anglais, si lun de ces deux peuples et succd la Compagnie Hollandaise : net-il pas t ridicule de conclure de cette dnomination, que nos villes & celles dAngleterre, ne sont proprement que des camps demeure ? Je ne pousserai pas plus loin ces observations critiques sur le livre des Recherches sur les gyptiens & les Chinois. Il me suffit davoir fait connatre, par quelques
pr.47

exemples, le peu de confiance quon doit

accorder cette production, qui noffre quun amas rvoltant dinfidlits , dinculpations atroces, dassertions hasardes, paradoxales, & dmenties par les faits. Javais promis, dans mon Prospectus, de placer la tte de cette grande histoire, un tableau gnral de lempire chinois. Mais des personnes dont je me fais un devoir de respecter les lumires & les conseils, mont fait observer que cette description prliminaire de la Chine, reculerait trop loin le rcit historique, qui naurait pu commencer quau second volume. Jai donc rform cette partie de mon plan, & rejette ce tableau la fin de louvrage. Il contient une description topographique des quinze provinces de la Chine, celle de la Tartarie, des les & autres pays tributaires qui en

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Histoire gnrale de la Chine


Tome I

dpendent. Jy indique le nombre & la situation de ses villes, soit du premier, soit du second & du troisime ordre ; jy donne un tat de sa population, des tributs de chaque province, des richesses gnrales de lempire, & jy rassemble tous les dtails, qui nous sont parvenus jusquici, sur les trois rgnes de son histoire naturelle. Cette description sera suivie dun prcis de nos connaissances sur la religion, le gouvernement, la discipline militaire, les murs, les usages, les arts & les sciences des Chinois. Je me suis surtout attach tracer dune main impartiale ce dernier tableau de la Chine : on ny reconnatra ni le ton de lenthousiasme qui exagre, ni celui de la haine, qui invente ou falsifie les faits pour
pr.48

calomnier. La prvention est un prisme infidle, que la premire philosophie dun historien est de savoir carter. Enfin, ces annales chinoises seront termines par un assez grand nombre de pices justificatives, historiques, critiques, gographiques, &c. relatives plusieurs points importants de cette grande histoire.

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Histoire gnrale de la Chine


Tome I

OBSERVATIONS DE M. DESHAUTESRAYES
@
pr.49

Depuis deux sicles quon soccupe en Europe des Chinois , chacun

en parle bien ou mal, selon les sources o il a puis, ou selon la passion dont il est affect. Les missionnaires qui rsident la cour de P-king, plus porte que personne de connatre les sciences & les arts, la langue, les murs, le gnie, les lois, & les usages de ces peuples, en ont peut-tre parl avec trop de chaleur & denthou siasme ; dautres, qui ne les ont considrs quen passant, &, pour ainsi dire, vue doiseau, ont daign peine les distinguer des nations les plus barbares. Autant les premiers ont cherch les exalter, autant ceux-ci ont voulu les dprimer mais avec un acharnement qui dcle trop lesprit de parti , pour que leur autorit puisse faire impression sur les personnes senses. La prodigieuse antiquit quon a voulu attribuer aux Chinois , na pas peu contribu exciter la jalousie des Europens contre cette nation sage & tranquille. Ses monuments, qui semblaient anantir nos autorits les plus respectables, parce quils ntaient pas prsents sous leur
pr.50

vritable

point de vue, donnrent occasion de suspecter la fidlit de ses historiens. Labb Renaudot, homme de mrite, & trs vers dans la littrature orientale, ne fut pas labri de ces prjugs, qui sembleraient ne devoir tre lapanage que de gens peu instruits ; il fut effray de ces calculs immenses quon naurait d rapporter quen les rduisant leur juste valeur, & il conut contre ces antiquits, contre leurs auteurs, & contre toute la nation chinoise, une haine qui navait point dautre principe. Pour avoir occasion de dvelopper ce quil en pensait, il lui fallait un point dappui ; il tira de la poussire les relations de deux marchands Arabes qui voyagrent la Chine dans le neuvime sicle, & qui lui parurent propres remplir ses vues. Ces deux mahomtans taient si peu instruits, quils ont crit, que dans toutes les villes de cet empire, on voyait une sonnette attache au-dessus de la tte du gouverneur, avec des cordes

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Histoire gnrale de la Chine


Tome I

qui stendaient, la distance denviron une lieue , pour la commodit de ceux qui avaient recours sa justice, & qui taient provisoirement exils dix journes de cette ville, & obligs de subir deux mois de prison ; que les Chinois nenterraient leurs morts quaprs lanne rvolue, pareil jour de leur dcs ; que pendant les trois ans de deuil, celui qui aurait manqu de pleurer, tait chti coups de bton ; que tous les Chinois, pauvres comme riches, grands
pr.51

& petits, apprenaient lire & crire ; quun

gouverneur, coupable de quelque crime, tait gorg & ensuite mang ; que ladultre, lhomicide & le larcin taient punis de mort, & les cadavres des coupables abandonns des gens qui les mangeaient. En gnral, ces deux Arabes les peignent comme des anthropophages & ne rougissent point dcrire que pendant les guerres que les gouverneurs de la Chine se firent entreux, le plus fort mangeait les sujets de son ennemi ; cruaut barbare que la religion leur permettait, au point quils vendaient publiquement de la chair humaine dans leurs marchs. Enfin, ils avancent que les Chinois navaient aucune connaissance des sciences. A la faveur de ces mensonges grossiers, labb Renaudot se crut autoris dire que les Chinois navaient ni physique ni mtaphysique ; que leur capacit dans la mdecine se bornait une lgre connaissance du pouls, parce que sil se trouvait quelque chose dintressant sur la botanique & la chimie dans leurs livres, cest que ces livres avaient t retouchs par les missionnaires ; que les cures merveilleuses quon leur attribuait, ne surpassaient point celles quopraient les sauvages dAmrique les plus barbares ; quils ignoraient entirement les arts qui dpendent des mathmatiques ; que leur philosophie tait sans mthode ; que leur morale, qui ne prsentait que des vrits fort communes, ne leur appartenait pas plus qu toutes les autres nations , qui ont tant soit peu raisonn ; que
pr.52

dailleurs les faibles rayons de lumire qui y brillent, se

trouvent galement dans les anciens gnomoniques, dans les vers dors de Pythagore, dans les sentences, attribues aux sept sages, &c. dont les Chinois ont pu avoir connaissance par le canal des Arabes & des Persans, & quils se sont appropris, suivant la vanit excessive de leur nation ; que

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Histoire gnrale de la Chine


Tome I

nonobstant leur rgle de morale, les Chinois vendent, tuent, ou font eunuques leurs enfants ; que leurs mandarins sont orgueilleux, cruels & injustes ; & quils se poignardent avec fureur, & donnent dans le luxe & la dbauche ; quils ont si peu de bon sens que depuis plus de 2.000 ans la plupart des gens riches cherchent la pierre philosophale & le breuvage de limmortalit. Quant la politique, ajoute-t-il, elle leur a peu servi former de grands princes & dhabiles ministres, tablir de sages lois, & rendre les peuples heureux. Leurs prtendus sages ne leur ont pas t dune grande re ssource pendant les rvolutions, & nont gure donn dexemples de fidlit ni de courage. Ils runissent tous les dfauts qui ont caus la ruine des plus grands empires en Orient, le pouvoir despotique, le luxe des princes enferms dans un palais avec des femmes & des eunuques, la ngligence pour les affaires publiques, la mollesse & le mpris de lart militaire. Il nie quils aient invent la boussole, lart de naviguer, limprimerie, lartillerie & la poudre canon, parce que
pr.53

tout cela nest fond que sur

le tmoignage de leurs histoires, qui sont trs suspectes, &c. Enfin, pour venir au but qui mit la plume la main de labb Renaudot & lui a fait crire les 57 pages dclaircissements sur les sciences des Chinois, imprims la suite de la relation des deux mahomtans, il prtend que depuis 150 ans, les Chinois nont pu apprendre faire un cadran , ni dresser un calendrier ; il trouve leur chronologie, suivant leurs cycles, fautive, & parce que les pres Martini, dans ses Dcades, & Couplet dans son abrg chronologique, se sont exprims diffremment, en parlant de linvention de ce cycle, que ce dernier attribue un certain Tanao, qui fleurissait sous le rgne de Hoang-ti, & dont Martini fait auteur Hoang-ti luimme, il conclut que cette contrarit, entre deux auteurs qui travaillaient sur les mmes livres, rend fort douteux le tmoignage de lhistoire chinoise , dont ces missionnaires faisaient les plus grands loges : conclusion aussi fausse que la prtendue contradiction, puisquelle dmontrerait, tout au plus, que les deux missionnaires ne se seraient pas rencontrs dans

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Histoire gnrale de la Chine


Tome I

linterprtation dun terme chinois ; ce qui pourrait tre, sans que la fidlit de lhistoire chinoise ft compromise. Cette contrarit qui nexistait que dans limagination de labb Renaudot, lui sert de transition pour traiter de la difficult daccorder la chronologie chinoise avec
pr.54

lcriture sainte ; ainsi que les inventions,

attribues par les Chinois leurs premiers empereurs, avec celles que la Gense attribue aux patriarches. Il pose pour principe que le texte hbreu & celui de la Vulgate sont plus anciens que les histoires chinoises, dont il ne se trouve que des copies imprimes. Quelquantiquit que les Chinois donnent linvention de

limprimerie, ajoute-t-il, il ny a pas de papier qui puisse durer mille ou douze cents ans. Ils nont point de livres de cette antiquit, & quand il sest trouv quelquinscription ancienne, ils ne lont pas entendue. Aprs avoir tabli ce principe, dont il nest pas ais de sentir la justesse, puisque lauteur ne peut nier que linvention de limprimerie ne soit beaucoup plus ancienne chez les Chinois que parmi nous, & que les textes dont il fait mention, ne soient que des copies de copies, il passe au cycle chinois, & prtend quil ne peut avoir lantiquit quon lui donne , parce quil nest pas possible de comprendre qu lpoque de 2697 avant lre chrtienne, les Chinois aient pu imaginer un cycle aussi compos que celuil ; & encore moins, comment ils ont pu lapprendre aux autres , dans un temps o ils navaient quune connaissance trs imparfaite de larithmtique : exagration qui ferait croire que labb Renaudot ignorait la composition de ce cycle, composition simple cependant & qui nexige ait certainement pas de profonds calculs, puisquil est fait du cycle de 10 & du cycle de 12
pr.55

qui, combins ensemble, reviennent aprs 60 fois leur

premier point.

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Histoire gnrale de la Chine


Tome I

Ce que dit ensuite labb Renaudot de ce cycle quil trouve trs fautif, parce que les mathmaticiens de Tchong-kang ne purent prdire une clipse, & parce que les histoires ne saccordent pas sur le temps o elle arriva, achve de dmontrer quil nen parlait quau hasard, puisquen supposant que les mathmaticiens ne purent prdire cette clipse, ce que lhistoire chinoise ne dit pas, ils nauraient pu sen prendre au cycle, qui, tant invariable, ne pouvait les jeter dans lerreur ; les diffrentes opinions des historiens sur le temps de cette clipse nen prouvent pas mieux la dfectuosit. Je passe sous silence tout ce que ce dtracteur des antiquits chinoises, dit encore de ces cycles, dont il attribue la disposition actuelle & la suite rgle aux Europens & quil trouve cependant faux en partie , quoiquil avance hardiment quils ont t rforms sur les tables de Tichobrah. Il finit cette longue dclamation contre les Chinois & leurs sciences, par protester quil na pas eu dessein de diminuer l estime quon peut avoir lgitimement pour leurs connaissances ; mais seulement de les rduire aux justes bornes de la vrit, dont les crivains du dernier sicle staient trop carts, par les louanges outres quils ont donnes cette nation : Ces louanges excessives pourraient tre indiffrentes, ajoute-til, si les
pr.56

consquences nen taient pas trop prilleuses. La

plus grande consiste dans les difficults quelles font natre sur lautorit des livres sacrs, laquelle, indpendamment de la religion, ne peut tre mise en parallle avec les histoires chinoises. Il est vrai, que ceux qui les font le plus valoir, les abandonnent sur cet article ; mais reconnaissant & tablissant autant quil leur est possible la vrit de ces histoires, les rponses quils font aux difficults, sont beaucoup plus faibles que les objections, & donnent des armes aux impies & aux libertins. On en a vu un exemple de nos jours dans lauteur du systme des pradamites.... Ces prtendues antiquits chinoises diminuent insensiblement le mpris que non seulement les chrtiens, mais

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Histoire gnrale de la Chine


Tome I

les philosophes, avaient eu des traditions des gyptiens, des Babyloniens, &c. Voil le jugement que labb Renaudot, qui navait jamais t la Chine, qui ne connaissait la langue, & les livres du pays, que par des traductions dont il ntait pas plus capable de juger quIsaac Vossius, qui il fait le mme reproche, a cru devoir porter des Chinois & quil appuie du tmoignage de deux voyageurs ignorants, dont il a prfr les relations pleines de mensonges & dextravagances, aux crits des personnes claires & connues qui nen ont parl quaprs un long sjour parmi les Chinois & un mr examen de leurs monuments historiques.
pr.57

Lauteur des Recherches philosophiques sur les gyptiens & les

Chinois, a copi ce tableau, & la enrichi de quelques anecdotes , puises apparemment dans des sources aussi quivoques, que les deux relations de labb Renaudot. Le soin quil a eu de traiter de fourbes & dimposteurs , les seules personnes, peut-tre, dont il devait sappuyer, montre trop le peu de cas quon doit faire de ses recherches, pour que nous nous arrtions ici en relever les erreurs. Labb Renaudot ne stait dtermin dprimer les Chinois que par le motif de garantir la chronologie des livres saints, contre les attaques des incrdules, & on avouera quil sest servi dun trange moyen. Lauteur des Recherches quon vient de citer, ne les a reprsents, comme le peuple le plus vil, le plus lche, le plus ignorant, le plus corrompu & le plus fripon, que dans la seule intention de prouver quil ne peut y avoir eu de communication entreux & les gyptiens ; car on doit envisager ses Recherches comme une critique indirecte du mmoire de M. Deguignes, quil na pas os attaquer de front , parce que la nature des preuves, employes par ce dernier, ntaient pas sa porte. Ce serait ici le lieu de rappeler ce mmoire, & de parler des claircissements venus de la Chine qui le combattent ; mais comme M. Deguignes a tent inutilement de rpondre aux doutes que je proposai en 1759,
pr.58

& que dans sa rplique, loin den entamer un seul, il na fait que

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Histoire gnrale de la Chine


Tome I

multiplier le nombre de ses carts, je croirais trs inutile den entretenir le public, qui sintresse peu maintenant cette que stion, quil regarde comme dcide. Je me contenterai donc de parcourir rapidement les mmoires des savants missionnaires qui sen sont occups , & de dire librement mon sentiment sur quelques points qui en sont lobjet principal. Ces nouveaux mmoires, que nous devons au zle clair dun ministre 1, qui soccupe si utilement du progrs des sciences & des arts , slvent avec la plus grande force contre le paradoxe littraire de lacadmicien, si insultant la bonne foi & la critique des historiens chinois, & ils prouvent que les annales de la Chine lemportent sur les monuments historiques des autres nations, par plusieurs avantages runis, dont le P. de Mailla rend compte dans sa prface, & dans ses lettres M. Frret. Le mmoire du P. Ko, concernant lorigine & lantiquit de la nation chinoise 2, a pour but de prouver que tout ce qui prcde Yao, pose sur des fondements ruineux, & ne mrite aucune crance ; que Yao, Chun
pr.59

&

Yu, rgnrent dans le Chen-si ; que Yao, chef de la colonie qui peupla la Chine, se rendit par terre dans cette province en quittant les plaines de Babylone. Mais si lon confre ce que dit le P. de Mailla , dans sa premier lettre M. Frret, au sujet du dluge de Yao, je ne pense pas quon soit tent de confondre ce dluge avec celui de No, & quon fasse entrer Yao avec sa colonie dans le Chen-si, lorsque les flots mugissants du dluge, menaaient encore le ciel ; car voici comment le P. Ko traduit ce passage du Chou-king : Les eaux immenses du dluge se sont rpandues, ont tout inond & submerger ; les montagnes ont disparu dans leur sein ;

1 M. Bertin, ministre & secrtaire dtat. 2 Mmoires concernant lhistoire, les sciences, les arts, &c. des Chinois, Paris, chez Nyon,

1776.

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Histoire gnrale de la Chine


Tome I

les

collines

ont

ensevelies ;

leurs

flots

mugissants

semblaient menacer le ciel, &c. Si les paroles exagres dun prince afflig , la vue des malheurs de son peuple, & des dgts affreux occasionns par les dbordements du Hoang-ho, pouvaient regarder le dluge universel, & ltat o il avait laiss la Chine, il ne serait pas difficile de saisir tout le ridicule, & de la proposition de Yao, de faire couler ces eaux, & de la tmrit de Koen & de Yu, qui se chargrent successivement de cette entreprise. Le P. Amiot prend un autre biais ; parce que le Chou-king, o se trouvent ces paroles, est crit sans emphase & sans posie, il croit quil est plus simple & plus naturel de dire que les compilateurs ou diteurs du Chou-king, auront appliqu fort mal
pr.60

propos quelquinondation, arrive du temps de

Yao, ce que lhistorien racontait du dluge universel. Indpendamment de ces contradictions, il me semble que les auteurs de ces mmoires nont pas saisi le vritable point de la difficult, par rapport au paradoxe de M. Deguignes, quils ont pour but de dtruire. Ils stendent beaucoup sur lauthenticit des annales chinoises, & sur la fidlit des monuments dont elles furent composes ; mais M. Deguignes ne nie pas cette authenticit : il soutient seulement que ces annales ont t portes la Chine par les gyptiens, & quelles contiennent lhistoire de l gypte, & non celle de la Chine. Ils devaient donc commencer par prouver que les traits, contenus dans cette histoire, navaient pas le moindre rapport avec lgypte. Le P. Ko, il est vrai, dit en un endroit 1, quil est absurde & ridicule de vouloir faire cadrer le Yu-kong la gographie de lancienne gypte, & on avoue avec lui, que les deux grands fleuves Kiang & Hoang-ho, qui valent bien le Nil, culbutent toutes les combinaisons, & quil ny a pas dinscription au monde, qui puisse faire fondre les montagnes sans nombre, dont il est parl dans ce chapitre. Cependant ne devaient-ils pas, comme la fait le P. de Mailla, comparer la gographie de la Chine, telle quelle est dans

1 162.

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Histoire gnrale de la Chine


Tome I

ce chapitre, avec la carte moderne, & entrer dans un dtail qui aurait dmontr
pr.61

que cette gographie convient la Chine uniquement, & non

lgypte. Loin de saisir cette mthode qui tranchait la difficult, & coupait court cette controverse, il semble que le P. Ko prenne tche dexagrer les difficults du Yu-kong ; selon lui
1,

il faudrait plusieurs volumes in-folio

pour expliquer ce petit trait de gographie. Il ne sait o quelques Europens ont pris les fables quils ont dbites sur les grandes leves, les digues, &c. que Yu fit faire pour contenir le Hoang-ho & le Kiang. Il pouvait consulter les crits des mathmaticiens qui travaillrent sous les ordres de Kang-hi, lever la carte de la Chine ; ce sont eux qui les ont vus & admirs, ces travaux du grand Yu ; il pouvait en confrer avec le P. Amiot, qui dit 2, conformment ce quen crit le P. de Mailla : Ne voult-on rien croire des temps qui ont prcd Yao, il ne faut que lire le Chou-king, ce livre si ancien & si authentique, pour tre convaincu que les arts & les sciences fleurissaient sous son rgne. Les tributs seuls que lui offraient ses sujets, & les grands ouvrages de Yu, qui subsistent, prouvent que ds lors on avait pouss bien loin toutes les connaissances. Enfin, le P. Ko, je ne sais daprs quel moderne, attaque jusqu lautorit du Yu-kong, & prtend que ce
pr.62

trait ne peut tre que de la fin

des Hia, au plus tt ; parce que les travaux de Yu ne peuvent regarder quun petit pays, attendu quil na pu parcourir ainsi les neuf provinces dont il est parl dans ce trait. Parce que des terres, peine sorties des eaux, ne montraient pas si vite les richesses de leur sein, & que le peuple, occup de ses besoins, ne pouvait penser recueillir des minraux, des pierres prcieuses, & dautres objets de pure curiosit : Parce quil nest pas possible que Yu ait marqu les diffrents degrs de fertilit des terres quon ne pouvait dterminer quaprs une exprience de bien des annes.

1 213. 2 Note page 310.

31

Histoire gnrale de la Chine


Tome I

Sur tous ces raisonnements, dont on aperoit le faible, & qui ne peuvent dtruire un fait, je ne ferai que cette simple rflexion : lauteur du Yu-kong, nimporte quel il soit, & en quel temps il ait crit, attribue au grand Yu les travaux, faits dans les neuf tcheou, pour lcoulement des rivires : donc les neuf tcheou existaient alors, sinon cet auteur doit tre regard comme un imposteur & un faussaire ; en ce cas, quelle ide concevrons-nous des Chinois ses contemporains, du jugement de Confucius qui la transcrit en entier dans son Chou-king, & enfin de lautorit mme de ce Chou-king, que le P. Ko envisage ailleurs
1

comme le plus prcieux, le plus ancien & le

plus respectable monument de lantiquit ?


pr.63

Nous ne rendons pas assez de justice aux anciens ; nous nous

imaginons quil leur a fallu beaucoup de sicles pour faire la moindre dcouverte : cest une erreur. Lhomme est naturellement inventif , & le besoin acclre le progrs des dcouvertes. Les mmoires dont nous parlons, avancent que la colonie qui alla peupler la Chine, emporta avec elle, des plaines de Sennaar, des connaissances en fait dastronomie, de musique & de posie. Ne peut-on pas demander, daprs cet aveu, sil est possible quelle ait nglig des choses encore plus utiles, lart de cultiver la terre, de btir des maisons, des bourgs & des villes ; lart de fabriquer des toffes, celui de construire des barques & des voitures, la mtallurgie, en un mot, & les autres arts, plus ncessaires sa subsistance & au commerce, que la musique, la posie & les observations astronomiques ? On abuse de ltat o lincendie des livres a rduit lhi stoire antrieure aux Tsin, pour rtrcir lide quon doit se former de la Chine sous les Hia, les Chang & les Tcheou. On ny trouve point de dtails sur les villes , donc il ny en avait point. On tire la mme consquence de ce que le Yu-kong ne parle daucune, & on semble vouloir oublier que ce petit trait est uniquement destin dcrire les travaux de Yu pour le desschement des terres.

1 152.

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Histoire gnrale de la Chine


Tome I

Pour ravir aux Chinois leurs connaissances en

pr.64

astronomie, dautres

avancent 1, que sils eussent t plus habiles dans cette science , avant lan 722, temps o Confucius commence son Tchun-tsieou, ils auraient conserv un plus grand nombre dobservations, & les auraient rapportes avec toutes les circonstances ncessaires pour les vrifier ; & afin dinsinuer, contre toute vraisemblance, que Confucius pouvait avoir eu connaissance des observations astronomiques faites Babylone, parce que lre de Nabonassar tait fixe au premier fvrier de lan 747, avant lre chrtienne, on demande par quel hasard, na-t-on commenc, que depuis cette poque, marquer les clipses dans lhistoire chinoise , & on trouve bien singulier que les Chinois nen aient indiqu que deux , pendant 1.500 ans entiers, qui ont prcd cette poque ? Il ny a point de singularit & encore moins de hasard dans tout ceci. Lhistoire nest point un recueil d phmrides. Par rapport au Chou-king, en particulier, il serait bien singulier, au contraire, que tous les discours quil contient, & qui nont pour objet que la morale , la politique & ltablissement des lois, fussent entrecoups de catalogues d clipses & dobservations astronomiques. Lhistoire chinoise , devenue lobjet de la haine de Tsin-chi-hoang-ti, depuis son usurpation, prit dans lincendie que ce prince ordonna, en sorte quil nous est impossible
pr.65

de dcider,

prsent, si elle tait ponctuelle marquer les phnomnes clestes, ou si elle les ngligeait. On ne peut donc rien en conclure, ni pour ni contre lhabilet des Chinois en fait dastronomie. Mais comme le Tchun-tsieou, le seul ouvrage vraiment historique qui soit chapp lincendie, contient un assez grand nombre dclipses, il est prsumer que Confucius ne fit que suivre, en les marquant, lusage pratiqu par les anciens historiens de la nation. Ce Tchun-tsieou ne rapporte des clipses que depuis lan 722 avant lre chrtienne, parce quil na commenc lhistoire des rois de Lou qu cette poque, & on ne voit point quel propos on peut faire ici intervenir le hasard.
1 Prface du Chou-king, 31, 32.

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Histoire gnrale de la Chine


Tome I

Jose esprer que la traduction des annales chinoises, est seule capable de fixer ces diffrents points de critique, & de faire voir, comme le marque le P. Amiot, que ceux qui les ont combattues, ne lont fait, les uns quavec les armes de la chicane, les autres, sans connaissance de cause & sur de faux exposs ; un petit nombre, pour tablir des systmes sur leurs dbris, & la foule, par le seul plaisir de contredire, en dprimant une nation quils nentendaient louer quavec chagrin. Le Tong-kien-kang-mou, que le P. de Mailla a traduit, est crit en gnral dun ton svre ; on ne doit point y chercher ces ornements de style, qui, en semant de lagrment dans lhistoire, ne servent souvent qu faire suspecter la bonne foi de lhistorien.
pr.66

On aurait dsir, sans doute, que ceux qui ont crit cet ouvrage, se

fussent tendus davantage sur les gnraux darme , sur les ministres & sur les grands hommes, dont ils ont occasion de parler ; ces pisodes, en suspendant le fil de la narration, soulageraient lattention du lecteur, fixeraient son imagination & jetteraient plus de varit & dintrt ; mais ce nest point la mthode des Chinois, & on doit se souvenir que le P. de Mailla ne prsente quune copie fidle, mais libre, des annales, & quil ne sest permis aucun cart. Il remplit, en effet, loffice dun simple traducteur qui narre les faits, tels quil les trouve, vitant avec le plus grand soin de se placer entre son lecteur & lhistorien quil traduit ; en un mot, il na eu dautre vue que de reprsenter les originaux chinois, quil soumet au jugement de ses lecteurs. Lorsque le P. de Mailla commena cette traduction, il y avait dj prs de 37 ans quil rsidait P-king, o occup du chinois & de la langue des Mantcheoux, il avait, pour ainsi dire, oubli le gnie & le got de la sienne, comme il a la candeur de le marquer lui-mme dans ses lettres. Il ma donc fallu retoucher son style en grande partie ; mais je lai toujours fait avec la plus scrupuleuse discrtion, & de manire ne jamais altrer le sens. Jai cru devoir, encore, rpandre, dans le cours de louvrage, un assez grand nombre de notes qui mont paru ncessaires pour lintelligence du texte.

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Histoire gnrale de la Chine


Tome I

Comme le Chou-king navait point encore t publi

pr.67

en Europe, lorsque

le P. de Mailla entreprit sa traduction des annales, ce savant missionnaire crut devoir y insrer en entier les discours quil contient , en les plaant aux poques, indiques exactement par le Tong-kien-kang-mou. Mais comme cet ouvrage a paru depuis en franais, jai pens quon ne me saurait pas mauvais gr den avoir retranch un assez grand nombre de morceaux. Les harangues du Chou-king o il est perptuellement parl de cette vertu qui fait la base du gouvernement chinois, deviennent si ennuyeuses la longue, & donnent lhistoire une marche si monotone , que je me suis dcid pargner au lecteur une partie de ce dgot ; jen ai donc retranch plusieurs, en observant cependant de conserver soigneusement tout ce qui pouvait tre du ressort de lhistoire, soit par extrait, soit mme en conservant les paroles des paraphrastes, ou du texte mme, lorsque ce texte tait assez clair pour navoir pas besoin de paraphrase. Ce monument, devenu si prcieux aux Chinois depuis la perte de leur histoire, fut recueilli par Confucius dans des temps de trouble & dusurpation, o les princes tributaires ne cherchaient qu faire oublier la sagesse & les maximes de lancien gouvernement ; son but tait de leur en rappeler les principes. Ainsi on ne doit point sattendre trouver dans le Chou-king, qui figurerait fort bien la tte du code de cette monarchie, une histoire suivie des temps quil embrasse. Cependant comme le philosophe, pour donner du poids son recueil, y a rapport les harangues mmes des empereurs ou de leurs ministres, & quil les a accompagnes du rcit des vn ements qui y ont donn lieu ; par l, il a conserv des faits & des dtails que les historiens chinois ont rassembls avec soin & placs dans les annales avec la plus judicieuse critique. Les lettrs de cet empire se font un mrite dapprendre par cur ces harangues du Chou-king, quils ont mis au rang de leurs livres classiques, & il suffisait aux auteurs du Tong-kien-kang-mou de les indiquer aux poques auxquelles elles appartiennent ; mais il nen est pas ainsi des Europens, qui il tait ncessaire de les faire connatre.

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Histoire gnrale de la Chine


Tome I

En gnral, ces harangues sont crites dun style noble, lev, sentencieux, mais si laconique & touchant de si prs au sublime, quil nest pas toujours ais den saisir le sens ; aussi ceux qui les ont paraphrases ne sont-ils pas daccord sur celui quon doit donner quantit de passages ; jai eu soin de noter quelques-uns de ces passages & dexpliquer les diffrents sens quon leur attribue. Le P. Amiot compare la traduction du Chou king, par le P. Gaubil, un squelette, & prtend quon ne peut pas plus y re connatre les beauts de cet ancien monument de la sagesse des Chinois, que lon ne reconnatrait dans des ossements arides, la figure & lembonpoint dune personne la fleur de lge ; ce jugement me parat
pr.69

rigoureux, aprs les soins que le

savant P. Gaubil a pris pour perfectionner cet ouvrage ; si cette traduction nest point parfaite, cest quil est impossible quil y en ait ; mais il ne faut sen prendre qua lobscurit du texte chinois, & non au traducteur, qui, aprs avoir beaucoup balanc sur linterprtation dun pass age difficile, se voit dans lobligation de borner ses incertitudes & dadopter un sentiment ; M. Deguignes, qui a publi cette traduction, crit que la prose du Chouking est rime & peu prs mesure, dans le got de celle des Arabes, lorsquils se piquent dcrire lgamment ; & il cite, pour le prouver, une maxime tire de ce livre : ce qui nest pas concluant , parce quon sait que les proverbes des Chinois sont rims comme ceux des Arabes & comme les ntres, & quil sen trouve quelques-uns cits dans les discours du Chouking. Voil quoi ces rimes se rduisent, car sil sen rencontre dailleurs , on les doit la disette des termes dune langue toute monosyllabique & si peu varie dans ses sons. Je nai pas aperu plus de rimes dans le Chouking, que dans lHbreu de la Gense o M. Deguignes en voit galement. La disette des sons de la langue chinoise jette un dsagrment dans lhistoire, relativement beaucoup de noms propres, qui distincts & mme trs diffrents dans leurs caractres, se confondent aisment lorsque nous les crivons avec les ntres. Ces t ainsi, par exemple, quil nous est
pr.70

impossible de distinguer dans notre criture, les Tsin, princes tributaires qui

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Tome I

rgnaient dans le Chen-si, & qui succdrent la dynastie impriale des Tcheou, davec les Tin, qui rgnaient en mme temps queux dans le Chan-si, & dautres Tsin qui runirent lempire sous leur domination, vers lan 265 de lre chrtienne. Plusieurs familles diffrentes ont port galement les noms de Han, dautres celui de Ouei, &c. Cest la coutume la Chine, que les princes, en montant sur le trne, prennent des noms sous lesquels ils sont ensuite connus dans lhistoire ; comme ces noms sont toujours significatifs & dsignent quelquune de leurs qualits , comme le guerrier, le pacifique, le courageux, le tranquille, il est impossible qu la longue, des princes ne soient obligs den prendre qui aient t dj ports par quelques-uns de leurs prdcesseurs. Quand ce sont des princes dune dynastie diffrente, il est ais de les distinguer en joignant avant leur nom, celui de leur dynastie. Ainsi, par exemple, pour dsigner plusieurs princes des Si-tsin, des Tong-tsin & des Ouei, qui ont port le nom de Ming-ti, on dira Si-tsin-ming-ti, Tong-tsin-ming-ti, Ouei-ming-ti, Han-ming-ti, ou ce qui revient au mme, Ming-ti empereur des Han, des Ouei, &c, mais quand plusieurs princes, de mme nom, ont rgn collatralement dans la Chine, comme il est arriv sous la troisime dynastie impriale, alors il devient trs difficile dviter la confusion qui en rsulte
pr.71

ncessairement. Pour

remdier cet inconvnient, jai dress un tableau chronologique de tous les empereurs des quatre premires dynasties quon trouvera la tte de cette histoire ; on y verra dun seul coup dil & rangs sur un mme plan, les princes tributaires, avec la dure de leurs rgnes, & la premire anne de chaque collatraux de la dynastie des Tcheou ; le besoin quon aura dy recourir quelquefois en prouvera lutilit. Ce tableau sera continu, mesure que lhistoire des dynasties suivantes se dveloppera, & on aura soin de les placer en tte des volumes, o ils seront ncessaires, pour guider le lecteur dans les poques quil voudra consulter. Par pure curiosit, jai ajout, en tte de ce tableau, une ide trs succincte des rgnes fabuleux, imagins par les bonzes tao-ss ; mais afin que le lecteur ne sy trompe pas , jai eu soin de marquer le peu de cas quon doit en faire.

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Le P. de Mailla appuie beaucoup sur les rgnes antrieurs Yao, & ses raisons mont paru fortes ; mais en convenant quil doit y avoir e u quelques chefs qui ont prcd ce prince, je ne voudrais pas rpondre de tous ceux quil admet, & encore moins des diffrentes inventions quon leur attribue : les crivains qui en parlent sont modernes relativement cette haute antiquit ; il ne leur restait aucun monument ancien dont ils pussent sautoriser ; dailleurs les fables sans nombre quils ont mles
pr.72

leurs

prtendues traditions, doivent tenir en garde contre leur fidlit, que tout, mme jusquaux noms quils donnent ces princes , doit faire suspecter. Je ne pousserai pas plus loin ces observations, aprs la savante prface du P. de Mailla, & le discours prliminaire de M. lAbb Grosier, dj connu & accueilli du public, qui ne laissent rien dsirer sur limportance des annales chinoises.

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Tome I

PRFACE
@
pf.001

Aprs les connaissances que nous avons donnes du vaste empire

de la Chine, & des pays tartares qui la confinent, en communiquant lEurope la carte gographique que nous en avons dresse par les ordres & sous la protection du grand empereur Ching-tsou-gin-hoang-ti, si connu sous le nom de Kang-hi, il tait naturel de donner le commencement & les progrs dune monarchie, qui a runi sous sa domination une si grande tendue de pays, de faire connatre le caractre, le gnie & la forme de son gouvernement ; lhistoire seule peut nous lapprendre , & cest cette histoire que jentreprends dcrire. A la Chine comme en Europe, il se trouve de bons & de mauvais historiens, parce que les passions y sont les mmes, & quau gr des diffrents intrts, on ajoute souvent ou lon diminue suivant le parti quon craint, ou quon veut faire prvaloir.
pf.002

Mais parmi la foule des savants

chinois qui se mlent dcrire lhistoire , il en est qui ont sur nos historiens profanes, un avantage qui leur doit donner une autorit que les autres, pour lordinaire, nont pas. Les Chinois ont eu, ds le commencement de leur monarchie, des tribunaux pour lhistoire, dont le devoir est de recueillir les principales

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Histoire gnrale de la Chine


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actions & les discours les plus instructifs des empereurs, des princes & des grands, pour les transmettre la postrit 1. La fidlit de lhistoire leur a toujours paru un point si important, que, pour donner ces historiens publics la facilit de remplir les obligations de leur emploi, ils les ont, dans tous les temps, diviss en deux classes, dont lune est charge dcrire ce qui se passe au-dehors du palais, cest--dire tout ce qui concerne les affaires gnrales de lempire, lautre a soin de recueillir ce qui se dit dans lintrieur du palais, les actions & les discours du prince, de ses ministres & de ses officiers. Et ces recueils servent de mmoires ceux que lempereur choisit pour publier lhistoire.
pf.003

Ces historiographes, anims du seul dsir de dire la vrit,

remarquent avec soin, & crivent sur une feuille volante, chacun en leur particulier, & sans le communiquer personne, toutes les choses mesure quelles se passent ; ils jettent cette feuille dans un bureau, par une ouverture faite exprs ; & afin que la crainte & lesprance ny influent en rien, ce bureau ne doit souvrir que quand la famille rgnante perd le trne ou steint, & quune autre famille lui succde ; alors, on prend tous ces mmoires particuliers pour en composer lhistoire authentique de lempire. Lamour de la vrit est pour ces historiens un devoir si inviolable, quon les a vu plusieurs fois aimer mieux perdre la vie que de la trahir. Tso-kieoumin, contemporain de Confucius, & historien public, raconte, dans son commentaire sur le Tchun-tsiou, que lan 548 avant lre chrtienne , vingtquatrime du rgne de lempereur Ling-ouang de la dynastie des Tcheou, Tchuang-kong, prince de Tsi, devint passionn pour la femme de Tsouichou, gnral de ses troupes, & lui rendait des assiduits qui dplurent ce gnral. Il fut si sensible laffront que lui faisait son tua, & fit reconnatre King-kong sa place 2.
pf.004

prince, quil le

1 Soui-king-tsie-chi. Sse-ma-tsien. Kong-ngan-kou. Ma-toan-lin, &c. 2 Tso-kieou-min. Sse ki. Tong-kien-kang-mou. Nien-y-sse. Tsien-pien.

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Les historiens du prince, car on remarquera que les princes vassaux de lempire en avaient aussi qui leur taient particuliers, ne manqurent pas de consigner dans leurs fastes la mort de Tchuang-kong par Tsoui-chou, son gnral, & la cause de cette mort. Tsoui-chou lapprit par ses espions , & comme il ne voulait pas que son crime ft connu de la postrit, il destitua leur chef, quil fit mourir, & disposa de sa place en faveur dun autre, quil jugeait ne devoir pas lui tre contraire. Il apprit bientt par ses cratures, que celui-ci, peine en possession de sa charge, avait repris tout ce qui stait pass cette occasion, & y avait ajout la mort de son prdcesseur & la cause de cette mort. Tsoui-chou en conut une telle rage, quil fit mettre mort tous les historiens dont le tribunal tait compos. Mais alors ceux qui se mlaient dcrire dans la principaut de Tsi, exposrent si vivement la conduite de Tsoui-chou, que ce gnral vit que le meilleur parti tait de remettre sur pied ce tribunal & de le laisser faire.
pf.005

Nous lisons dans lhistoire authentique que Tai-tsong, empereur de

la dynastie des Tang, demanda un jour Tchou-soui-leang, prsident du tribunal des historiens de lempire, sil lui tait permis de voir ce quil avait crit de lui dans ses mmoires. Prince, rpondit ce prsident, les historiens du tribunal crivent les bonnes & les mauvaises actions des princes, leurs paroles louables ou rprhensibles, & tout ce qui se commet de bien ou de mal dans leur administration. Nous sommes exacts & irrprochables sur ce point, & aucun de nous noserait y manquer. Cette svrit impartiale doit tre lattribut essentiel de lhistoire, si lon veut quelle serve de frein aux princes & aux grands, & quelle les empche de commettre des fautes. Mais je ne sache point quaucun empereur jusquici ait jamais vu ce quon crivait de lui.

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Histoire gnrale de la Chine


Tome I

Eh quoi, dit lempereur, si je ne faisais rien de bon, ou si je venais commettre quelque mauvaise action, est-ce que vous, Tchou-soui-leang, vous lcririez aussi ? Prince jen serais pntr de douleur ; mais tant charg dun emploi aussi important quest celui de prsider le tribunal de lempire, est-ce que joserais y manquer ? Lieou-ki, un des membres du tribunal, prsent
pf.006

cette

conversation, ajouta : Tchou-soui-leang, tout prsident quil est de ce tribunal, ne serait pas le matre de substituer le mensonge la vrit ; sil tait capable de cette faute, ses collgues mmes slveraient contre lui, & ne manqueraient pas de faire mention dans leurs crits de la prvarication de leur chef. Bien plus, ajouta le prsident, la demande de votre Majest & la conversation que je viens davoir avec elle, seront infailliblement consignes dans nos mmoires. Des crivains de cette trempe ne sont-ils pas dignes de foi, & pourraiton, sans une partialit ridicule, refuser leurs mmoires le plus haut degr dauthenticit ? Telle est lhistoire que lempereur Kang-hi a fait traduire en tartare, & dont jentreprends de donner la traduction. Il est vrai que lempereur Tsin-chi-hoang-ti, en faisant brler les livres, a fait un tort irrparable au commencement de cette histoire ; mais les soins quon se donna sous les Han procurrent des matriaux suffisants pour faire connatre au moins, dune manire sre & indubitable, lantiquit de cet empire, la splendeur & ltendue quil eut en si peu de sicles , & les rgles admirables de son gouvernement. Afin quon puisse juger du degr
pf.007

de foi quon doit ajouter cette histoire , je vais marquer en peu de

mots de quelles pices elle est compose ; comment les commencements en ont t rpars, & quels sont les auteurs qui nous lont transmise. Cet examen critique mobligera den faire lanaly se en raccourci.

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Suivant la tradition constante des Chinois, lhistoire depuis Fou-hi, fondateur de leur empire, jusqu lempereur Chun inclusivement, tait comprise dans les livres San-fen & Ou-tien. Le San-fen ntait autre chose que lhistoire des trois premiers empereurs, Fou-hi, Chin-nong & Hoang-ti ; elle comprenait leurs instructions & leur manire de gouverner. Le Ou-tien renfermait lhistoire de cinq princes qui lui ont succd immdiatement, Chao-hao, Tchuen-hio, Ti-ko, Yao & Chun 1. Le livre San-fen est absolument perdu, on ne sait quand ni comment ; il nen reste que le seul nom & la tradition. La plus grande partie du livre Outien est galement perdue. On nen possde plus quun fragment fort imparfait, concernant les tte du Chu-king. Lhistoire des trois familles qui sont venues ensuite, les Hia, les Chang & les Tcheou jusqu Confucius, stait assez bien conserve ; mais elle prit dans lincendie dont nous allons parler, & nous en serions entirement privs, sans la prcaution que ce prince des philosophes chinois avait prise den faire un long extrait dans louvr age connu sous le titre de Chu-king. Tsin-chi-hoang-ti, qui dans la suite fit brler les livres, ntait pas dans lintention dpargner celui-ci, dont la morale condamnait si fort sa conduite. Il considra que la svrit des maximes qui y taient rpandues ntait bonne qu perptuer le trouble, & quelle avait t la principale cause des guerres sanglantes dont lempire avait t si longtemps dchir. Ce ne fut quenviron soixante ans aprs lincendie des livres , & sous lempereur Hiao-ouen-ti, quon pensa rtablir cette perte 2. A cette poque, la libert rendue aux lettres, permit aux savants de donner tous leurs soins
pf.009 pf.008

rgnes de Yao & de Chun, qui se trouve la

faire revivre lancienne histoire, &

principalement les cent chapitres dont tait compos le Chu-king ; mais

1 Kong-ngan-koue Sse-ma-tsien. Soui-king-tsie-chi. Tchao-chi. Ma-toan-lin. 2 Sse-ki. Tong-kien. Tong-kien-kang-mou. Han-chu.

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quelques mouvements quils se donnaient, quelques recherches quils fissent, ils ne purent jamais en recouvrer un exemplaire. Les lettrs de ces temps-l, comme ceux daujourdhui, ntaient pas censs connatre un livre, sils ne le savaient par cur, pouvoir le rciter imperturbablement dun bout lautre. On sadre ssa un certain Fou-seng de Tsi-nan, g de plus de quatre-vingt-dix ans, & dont la naissance par consquent avait prcd lincendie des livres, denviron trente ans 1. Fou-seng, tait homme de lettres, habile surtout dans la connaissance des livres de Confucius, dont il eut soin de cacher un exemplaire, lorsque Tsin-chi-hoang-ti les fit brler ; mais il le perdit ensuite dans les guerres qui slevrent sous ce prince 2. Fou-seng avait la mmoire heureuse ; cependant quoiquil st le Chuking par cur, jamais il nosa
pf.010

lcrire, pour ne pas sexposer la

rigueur de ldit. Tout ce quil put faire , fut de sen rafrachir la mmoire en le rcitant souvent, dans lesprance quil succderait un temps plus favorable, o il aurait la libert dcrire & de le transmettre la postrit. Ldit fut rvoqu. Dans le dessein quon eut de rtablir le Chu-king, on jeta les yeux sur Fou-seng, dont la mmoire tait connue ; mais il tait loign de la cour, o les plus habiles lettrs staient rassembls, & de plus il tait accabl sous le poids de quatre-vingt-dix ans passs, qui ne lui permettaient pas dentreprendre un long voyage. Cette difficult narrta pas, on dputa Tchao-tso, officier du tribunal de lhistoire, avec ordre den tirer tout ce quil pourrait 3. Lorsque Tchao-tso arriva Tsi-nan, & quil eut dit Fou-seng le sujet de sa mission, ce vieillard voulut aussitt crire lui-mme ce que la fidlit de sa mmoire lui fournirait ; la faiblesse de ses mains ne le lui permit pas.

1 Han-chu. Sse-ki. Kong-ngan-kou. Kong-yng-ta. Ma-toan-lin, &c. 2 Kong-ngan-kou. Ma-toan-lin. Tchao-chi. Hiong-sse-ly. 3 Soui-king-tsie-chi. Kong-ngan-kou. Tchao-chi. Ma-toan-lin. Hiong-sse-ly.

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Tchao-tso voulut

pf.011

crire sous sa dicte, mais Fou-seng articulait si mal,

quil ne lentendait qu moiti, & perdait la plupart des choses quil disait 1. Fou-seng ne se rebuta pas ; il avait une jeune fille quil fit venir pour lui servir dinterprte, & en effet, elle rpta Tchao-tso tout ce que disait son pre, & Tchao-tso avait soin dcrire. Ce fut de cette manire quon recouvra jusqu vingt-neuf articles, ou livres du Chu-king, que Fou-seng, en les rcitant, ne divisa quen vingt-cinq, ayant runi ensemble les livres Yao-tien & Chun-tien, de mme que le livre Y-tsi, avec les livres Kao-yaomou & Poan-keng ; il avait runi encore en un seul article les livres Kangouang-tchi-kao & Kou-ming, ce quon reconnut dans la suite, comme je le dirai bientt. Ce fut l tout ce quon put tirer de la mmoire de Fou-seng. Ces vingt-neuf articles ou livres, eurent dabord une grande vogue parmi les lettrs ; chacun sempressa de les avoir, & plusieurs les apprirent par cur. Cependant, eu gard lge avanc de Fou-seng, & la manire dont ce quil avait
pf.012

dit, tait pass Tchao-tso, beaucoup de lettrs ne

se fiaient que trs lgrement ce rtablissement du Chu-king lorsque par un bonheur inespr, on en trouva un exemplaire dans un temps o on sy attendait le moins, sous le rgne de lempereur Han-ou-ti, cent trente-deux ans avant lre chrtienne. Voici comment 2. Kong-ouang, prince de Lou dans les tats duquel tait la famille de Confucius, pntr dune estim singulire pour la mmoire de ce philosophe, voulut faire rebtir sa maison dune manire qui lui ft honneur ; dans ce dessein, il ordonna de dtruire lancienne : on trouva dans lpaisseur dun vieux mur plusieurs livres qui y avaient t cachs du temps de la proscription, & entrautres un exemplaire du Chu-king ainsi que le Lun-yu ou livre des Sentences, le Hiao-king, ou Trait de lobissance

1 Kong-ngan-kou. Kong-yng-ta. Soui-king-tsie-chi. Tchao-chi. Ma-toan-lin.

Hiong-sse-ly. 2 Kong-ngan-kou. Kong-yng-ta. Ma-toan-lin. Hiong-sse-ly.

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filiale, tous ouvrages de ce philosophe, que le prince Kong-ouang fit remettre sa famille 1. Quoique ces livres fussent en partie rongs des
pf.013

vers, & dailleurs

crits en caractres Ko-teou-ouen, ou anciens, quon ne connaissait presque plus alors, cette heureuse dcouverte fit esprer Kong-ngankou, neveu la onzime gnration de Confucius, quavec les connaissances quil avait, & aid des vingt-cinq chapitres dicts par Fouseng, il pourrait, second par dhabiles gens, venir bout de dchiffrer ce qui restait dans cet exemplaire. Kong-ngan-kou, ds sa plus tendre jeunesse, avait beaucoup cultiv les lettres, & stait surtout appliqu ltude des caractres anciens ; comme il remplissait alors la cour de Han-ou-ti, un poste distingu, o son mrite lavait lev, il eut recours ce prince, pour engager, par son autorit, les gens intelligents dans la connaissance des caractres Ko-teououen, se rendre la cour, afin de laider dchiffrer les livres quon av ait recouvrs. Han-ou-ti donna ses ordres en consquence, & ils attirrent nombre de lettrs la cour 2. Leur premire opration fut de collationner les
pf.014

vingt-cinq articles

ou livres de Fou-seng, avec lexemplaire retrouv, & on sassura de la fidlit de la mmoire de Fou-seng ; on ne trouva de diffrence quen ce que de vingt-neuf chapitres ou livres, il nen avait fait que vingt-cinq, comme on la dit. Srs de ces vingt -neuf chapitres, ils profitrent des connaissances quils en tirrent pour examiner le reste de lexemplaire trouv, & ils parvinrent dchiffrer vingt-neuf autres livres, ce qui, avec les vingt-neuf premiers, forma les cinquante-huit livres ou articles dont est compos le Chu-king.

1 Soui-king-tsie-chi. Kong-ngan-kou. Kong-yng-ta. Tchao-chi. Ma-toan-lin.

Hiong-sse-ly. 2 Soui-king-tsie-chi. Kong-ngan-kou. Kong-yng-ta. Tchao-chi. Ma-toan-lin. Hiong-sse-ly.

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Cette dcouverte prcieuse pour lhistoire , donna une connaissance suffisante des temps, compter depuis le rgne de Yao jusqu lpoque o Confucius a commenc son Tchun-tsiou, & ds lors on conut lesprance de rtablir cette ancienne histoire, sinon dans toute sa perfection, du moins par rapport aux faits chronologiques en remontant jusqu Fou -hi, le fondateur de lempire. Le Tchun-tsiou de Confucius qui commence peu prs o finit le Chuking, contient sous le nom dhistoire de la principaut de Lou , des espces de fastes de lempire, & parle des guerres qui rgnaient alors entre les diffrents princes
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tributaires dont il tait compos. Il enseigne aux

princes & aux officiers, disent les Chinois, la conduite quils doivent tenir, les vertus quils doivent pratiquer, & les vices quils doivent viter. Tso-kieou-ming, occupait une place dans le tribunal de lhistoire ; Confucius avait pour lui une telle estime, quil ne faisait pas difficult de dire quil nestimait que ce que Tso-kieou-ming approuvait. Tso-kieou-ming examina le Tchun-tsiou, en parla avec loge ; mais il lui parut trop laconique, ce qui le dtermina, en observant le mme ordre que Confucius, publier lhistoire du temps dans toute son tendue, sous le titre de commentaire du Tchun-tsiou, histoire quil continua mme au-del sous le nom de Koue-yu 1. Cette histoire, ou si lon veut, ce commentaire de Tso-kieou-ming, si estim des Chinois, qu peine ils osent le contredire, eut un sort plus heureux que le Chu-king & les autres livres anciens quon na pu recouvrer quen partie. Tso-kieou-ming, sa mort, le laissa entre les mains de
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Lou-chin. Lou-chin le remit Ou-ki, de Ou-ki, il passa Tse-ki, do il vint Tou-tsiao, & de Tou-tsiao, par Yu-king, & par Sun-king Tchang-tsang, qui vivait sous les Han. Hien-ouang, prince de Ho-kien, chez qui on le trouva, lorsquon vint rtablir les livres, le tenait de Tchang-tsang, & il fut

1 Soui-king-tsie-chi. Kong-ngan-kou. Kong-yng-ta. Tchao-chi. Ma-toan-lin.

Hiong-sse-ly. Lun-yu.

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Histoire gnrale de la Chine


Tome I

sauv de lincendie. Cest aux soins que Sun-king se donna pour le cacher, que la postrit en a lobligation 1. Lempereur Han-ou-ti, qui estimait beaucoup les gens de lettres, avait fait publier un ordre pour rassembler auprs de sa personne les plus habiles gens de lempire, avec promesse de leur donner de lemploi & davoir soin de leur famille. Ainsi lorsquon eut rtabli une partie du Chuking, qui joint au Tchun-tsiou & aux commentaires de Tso-kieou-ming sur ce livre, donnait une si belle partie de lhistoire, il ne dsespra pas de la rtablir entirement 2. Pour remplir son dessein, il fit publier, quon et lui apporter tous les mmoires quon en
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aurait, avec promesse dune rcompense digne de

lui. Il fit faire des recherches exactes dans les familles dont les anctres avaient t employs dans les tribunaux de lhistoire , & composa une acadmie des plus habiles gens de ce temps-l en fait dhistoire, o tous ces mmoires furent examins avec une svre critique. Aprs cet examen, lempereur qui on prsenta les mmoires dont ces lettrs avaient fait choix, les remit Sse-ma-tan, quil nomma prsident du tribunal de lhistoire, avec ordre de travailler dessus. Comme le Tchun-tsiou, les commentaires de Tso-kieou-ming & son Koue-yu, formaient une suite du Chu-king, tout ce que fit Sse-ma-tan, fut de ranger ces ouvrages selon lordre des temps, aprs quoi il employa les mmoires historiques des diffrents tats qui avaient disput entre eux la monarchie de la Chine. Ce fut ainsi quil commena composer son histoire, quune mort prmature lempcha dachever. Il en lai ssa la gloire Sse-ma-tsien, son fils, qui il avait communiqu ses mmoires & son plan 3.

1 Hiong-sse-ly. 2 Sse-ki. Tong-kien-kang-mou. Han-ki. Hoang-fou-mi. Ma-jong. 3 Ouang-chi-kiun. Ma-jong. Hoang-fou-mi. Kong-ngan-kou. Ma-toan-lin.

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Sse-ma-tsien avait hrit de ses connaissances,

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& fut honor aprs

lui de lemploi de prsident du tribunal de lhistoire, avec ordre de continuer son travail. Il revit tous les mmoires quon avait remis son pre ; & y trouvant les temps depuis Hoang-ti jusqu Yao, dont il ne doutait pas, solidement tablis, il commena par l son histoire. Il suivit les vues de Sse-ma-tan, & la poussant jusquau commencement des Han, il forma un corps dhistoire sous le nom de Sse-ki, ou mmoires historiques ; ouvrage immortel qui lui valut ds lors le glorieux titre de Restaurateur de lhistoire, quon lui donne encore aujourdhui 1. Lardeur qui se rpandit alors parmi les Chinois pour le rtabl issement de lhistoire ancienne, fut dun grand secours ceux qui en taient chargs. Mais il en rsulta aussi un inconvnient ; on vit clore quantit douvrages , productions de la jalousie & de lerreur. Kia-y sempressa de recueillir tous les mmoires quil put recouvrer sur Tsin-chi-hoang-ti & sa dynastie qui subsista si peu de temps. Il en composa une histoire quil se hta de publier avant que tsien part, elle fut trs bien reue du public. Lieou-hiang ne voulut point entrer en concurrence avec Sse-ma-tsien, il sattacha faire lhistoire des femmes illustres, qui eut le plus grand succs. La prface quil mit la tte de cet ouvrage enle va surtout lapprobation gnrale des savants. Il y d clamait avec beaucoup de vivacit contre certains petits auteurs imbus de la doctrine ridicule des Taosse, qui venaient de falsifier les commencements de lhistoire, en y mlant leurs rveries extravagantes. Peut-tre ne sera-t-on pas fch dapprendre ce que dbitaient ces disciples de Lao-tse, sur les temps purement mythologiques & antrieurs lhistoire. Ils admettaient comme un fondement incontestable de leur systme, dix Ki, cest--dire, dix priodes ou rvolutions de temps, dont ils sefforcrent
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le Sse-ki de Sse-ma-

1 Soui-king-tsi-chi. Ouang-chi-kiun. Hoang-fou-mi. Ma-jong. Ma-toan-lin.

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dtablir la ralit dans plusieurs livres quils eurent soin de rpandre, afin dinsinuer leurs erreurs. Dans un de ces ouvrages, dont le titre tait Tchun-tsiou-hoei, ils prtendaient que depuis le commencement du monde jusquau temps quun certain animal extraordinaire appel Kilin, parut, il stait coul
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millions deux cents soixante-seize mille ans, quils divisaient en dix ges, composs de soixante-dix mille six cents sicles & dterminaient leur fantaisie. Les noms de ces dix ges ou Che-ki, taient, 1 Kieou-teou ; 2 Ou-long ; 3 Che-ti ; 4 Ho-lo ; 5 Lien-tong ; 6 Siu-min ; 7 Sieou-fey ; 8 Hoei-ti ; 9 Tchen-tong ; 10 Sou-y 1. Une autre production de cette mme secte dont lauteur sappelait Hoang-ya, ne comptait depuis le commencement du monde que deux millions sept cents soixante mille ans jusquau Ki-lin, quil divisait en dix ges ou Che-ki, dont la dure tait gale, & par consquent de deux cents soixante-seize mille ans chaque, & auxquels il donnait les mmes noms de Kieou-teou, Ou-long, Che-ti, Ho-lo, &c. 2. Un troisime de ces Tao-sse, dont le livre avait pour titre Tchun-tsiouyuen-min-pao, comptait comme le premier, 3.176.000 ans, depuis le commencement du monde jusquau temps du Ki-lin ; mais il ne prtendait pas comme les autres, que ce nombre dannes et prcd Hoang-ti.
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Il divisait tous ces temps immenses en dix ges ou Che-ki ; car

ctait , comme on la dit, un point fondamental de leur secte ; mais il prtendait que ces dix ges devaient tre partags entre diffrentes dynasties qui staient succdes les unes aux autres, & dont la dure avait t diffrente ; par exemple, il prtendait que pendant le priode Kieouteou, avaient rgn neuf princes ou empereurs ; il en comptait cinq dans le

1 Kong-yng-ta. Sse-ki. Tchun-tsiou-hoei. 2 Kong-yng-ta.

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priode Ou-long ; cinquante-neuf dans le priode Che-ti, trois dans Ho-lo, &c. 1. Ces dix ges ou Che-ki quils prtendaient avoir commenc avec le monde, ne donnaient pas encore le commencement des temps, puisquils avaient t prcds par certains Tien-hoang-chi au nombre de treize, ou suivant dautres, de douze, qui staient succds & avaient vcu chacun dix-huit mille ans ; aux Tien-hoang-chi avaient succd les Ti-hoang-chi au nombre de onze, qui avaient pareillement vcu chacun dix-huit mille ans. Enfin, aux Ti-hoang-chi, avaient succd les Gin-hoang-chi, au nombre de neuf, qui navaient rempli en tout quun espace de
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45.600 ans ;

quelques-uns voulaient les faire prcder les dix ges ou Che-ki ; dautres les confondaient avec les neuf princes qui avaient rgn dans la premier priode, appelle Kieou-teou 2. Toutes ces rveries rvoltantes allumrent le zle de plusieurs lettrs qui se donnrent la peine de les rfuter. Mais les San-hoang, cest--dire, les trois souverains, savoir Tien-hoang-chi, Ti-hoang-chi & Gin-hoang-chi, ne laissrent pas dexciter quelque dispute parmi les savants dalors , relativement une tradition qui prtendait que les San-hoang ou trois souverains & les Ou-ti ou cinq empereurs, avaient t les premiers princes de la Chine. Il en tait fait mention dans le Tcheou-li, chapitre Siao-sse-che-tchang, livre qui ne laisse pas dtre dune grande autorit , quoiquil ne soit pas mis au rang des livres canoniques. Dailleurs , Tso-kieou-ming parlait dans ses commentaires sur le Tchun-tsiou des livres San-fen & Ou-tien, quon disait tre lhistoire des San-hoang & des Ou-ti ; or comme les deux premiers livres du Chu-king portaient le nom de Tien, (Yao-tien,
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Chun-tien y)

Yao & Chun taient donc deux de ces Ou-ti ou cinq empereurs, do Kongnga-kou & la plupart des habiles gens, concluaient que Fou-hi, Chin-nong

1 Kong-yng-ta. Kang-kien. Yuen-min-pao. 2 Yuen-min-pao. Kong-yng-ta. Kang-kien.

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& Hoang-ti taient les San-hoang & Chao-hao, Tchuen-hio, Ti-ko, Yao & Chun taient les Ou-ti 1. Dautres, dont Sse-ma-tsien parat avoir adopt le sentiment,

admettaient Hoang-ti, Tchuen-hio, Ti-ko, Yao & Chun pour les Ou-ti ; & Soui-gin-chi, Fou-hi & Chin-nong pour les San-hoang. Un troisime sentiment fond sur ce que Confucius dit dans son Kia-yu, que les princes qui ont gouvern lempire ont commenc Fou-hi prendre le nom de Ti ou dempereur, & sur ce que le mme Confucius dit, dans ses commentaires sur lY-king, quanciennement Fou-hi gouverna la Chine, que Chin-nong lui succda, & quaprs eux Hoang-ti, Yao & Chun occuprent successivement le trne, prtend quil ny a pas lieu de douter que ces princes taient les Ou-ti ou cinq empereurs, & quon peut admettre Tienhoang-chi, Ti-hoang-chi &
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Gin-hoang-chi comme trois chefs, qui

auraient gouvern avant Fou-hi, en retranchant les absurdits que les Taosse en disaient 2. Lieou-ju, qui vivait sous la grande dynastie des Song, fut surpris quune pareille question et occup tant dhabiles gens , O trouve-t-on, dit-il, dans les King, dans les livres de Confucius, les mots de San-hoang & de Ou-ti ? Ce philosophe, dans ses commentaires sur lY-king parle de Fou-hi, de Chinnong, de Hoang-ti, de Yao & de Chun, mais il ny parle ni de trois ni de cinq. Sil dit dans son Kia-yu que Fou-hi a t le premier qui ait port le nom de Ti, il veut faire entendre par l, non que ce prince a t le premier des Ou-ti, mais quil a t le premier empereur de la Chine. Il est surprenant, ajoute-t-il, que daussi habiles gens qutaient les lettrs des Tsin & des Han, naient pas fait attention la source empoisonne o ces San-hoang & ces Ou-ti ont pris

1 Kong-ngan-kou. Tong-kien-kang-mou. Kong-yng-ta. 2 Kong-yng-ta. Tong-kien-kang-mou. Ou-tchuang-hou.

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naissance : ne sont-ce pas Tchuang-tse & Liei-tse, qui dans les rveries quils ont publies sur la dtestable doctrine de Lao-tse, en ont parl les premiers, comme dune
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tradition, quoiquelle

net de fondement que dans leurs cerveaux creux ? qui avant eux en a parl ? Si ces savants staient donn la peine de remonter la source, ils auraient vu que ces San hoang & ces Ou-ti, taient des tres purement imaginaires, qui navaient jamais eu dexistence dans le monde 1. Quoiquil en soit de cette dispute que je nentreprendrai pas de terminer, il nous doit suffire pour la garantie de lhistoire , que Confucius nous ait assur dans ses commentaires sur lY-king, que Fou-hi gouverna lempire de la Chine, & aprs lui Chin-nong auquel succda Hoang-ti ; quil dise dans le Kia-yu, en parlant son disciple Tsai-ngo, que Chao-hao, Tchuen-hio & Ti-ko ont successivement rgn en Chine entre Hoang-ti & Yao. Les Koua de lY-king, attribus de tout temps Fou-hi, sans la moindre contradiction, lHerbier attribu Chin-nong, & le trait du Pouls de Hoang-ti, ouvrages que Tsin-chi-hoang-ti avait voulu quon pargnt, confirment trop puissamment que ces princes ont t, pour quon les retrancht de lhistoire ; mais on
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ne les rtablit pas si tt, car on sen

tint pendant quelque temps au Sse-ki de Sse-ma-tsien, qui ne commenait son histoire qu lempereur Hoang-ti, & laissait dautres de remonter jusqu lorigine de la nation. Ce ne fut que sous le rgne de Han-ming-ti, que Pan-piao, chef du tribunal de lhistoire, fut charg de suppler ce qui manquait la tte du Sse-ki, & den donner la continuation jusquau rtablissement de la famille des Han, par Kouang-ou-ti son prdcesseur. Pan-piao, qui savait que Hien-ouang, prince de Ho-kien avait rassembl dexcellents mmoires, voulut en avoir la communication avant que de commencer 2.

1 Tong-kien-kang-mou. 2 Kong-yng-ta. Ma-toan-lin.

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Hien-ouang, qui vivait sous lempereur Han-ou-ti, tait un prince passionn pour les sciences, & surtout pour lantiquit ; soins, peines, or, argent, soieries, il nomit rien pour dcouvrir ce qui pouvoir subsister encore des anciens, & surtout pour acqurir les livres qui staient conservs chez les princes de la famille de Chi-hoang-ti, & chez ceux qui avaient t chargs de leur
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histoire ; Hien-ouang se procura plus de

cinq mille volumes excellents 1. Il ne fut pas difficile Pan-piao, avec lordre de lempereur, dobtenir ce secours, qui, joint aux mmoires que Sse-ma-tsien avait eus entre les mains, lui fournirent des matriaux suffisants pour remplir le vide du Sseki ; mais la mort linterrompit, pendant quil y travaillait, & suspendit louvrage jusqu lempereur Han-tchang-ti successeur de Han-ming-ti, qui mit Pan-kou, fils de Pan-piao, la tte du tribunal de lhistoire, & le chargea de continuer le travail de son pre 2. Pan-kou stait appliqu ds sa plus tendre jeunesse la connaissance de lhistoire ; il avait lu avec soin tous les mmoires qui taient entre les mains de son pre, & tait devenu sans contredit le plus habile homme de lempire. Il ne voulut cependant pas travailler seul cet ouvrage ; il sassocia Tchin-tsang, Yu-mey, Nong-ki & autres membres de son tribunal, avec lesquels il fit un examen critique de tout ce qui avait t fait jusquel ; suppla ce qui manquait la tte
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de lhistoire, & fit quelques

lgers changements. Il avait dessein de continuer louvrage jusqu Kouang-ou-ti, fondateur des Han orientaux, lan 24 de Jsus-Christ. Mais la mort enleva Pan-kou, & fit diffrer lexcution de cette entre prise 3. Lempereur Han-ho-ti, qui succda Han-tchang-ti, lan 89 de JsusChrist, g seulement de dix ans, aimait naturellement les lettres ; ce jeune prince ne ngligea pas lhistoire , quil regardait comme ncessaire pour apprendre bien gouverner.

1 Sse-ki. Han-chu. Tong-kien-kang-mou. 2 Han-tchi. Ma-toan-lin. 3 Kong-yng-ta. Han-tchi. Ma-toan-lin.

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Sous son rgne, la savante Tsao-ta-kou, jouissait de la plus grande rputation ; elle tait fille de Pan-piao, & sur de Pan-kou, qui lavait donne en mariage Tsao-chi-chou : cette femme dun esprit rare, dune pntration surprenante, & dune mmoire surtout qui rien nchappait, stait adonne de jeunesse ltude ; elle tait devenue une des plus savantes personnes de son sicle, & celle qui crivait avec le plus de politesse. On lit encore aujourdhui avec plaisir ses pices dloquence 1.
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Han-ho-ti, persuad quil ne pouvait mettre les ouvrages de Pan-

kou, en de meilleures mains, la chargea de la rvision & de ldition, avec un ordre prcis dachever incessamment cet ouvrage. Cette savante, familiarise avec ces mmoires, avait vu tout ce que Pan-kou son frre avait crit, & y avait eu mme quelque part. Elle ne fit que corriger quelques lgres fautes de chronologie chappes Pan-kou, mit en ordre les mmoires authentiques du tribuna l de lhistoire & prsenta ces ouvrage lempereur, qui, aprs les avoir fait examiner par un tribunal tabli exprs, les fit imprimer sous le titre de Si-han-chu, ou histoire des Han occidentaux, pour distinguer ces Han de ceux qui depuis le rtablissement de leur dynastie par Kouang-ou-ti, avaient transfr leur cour Lo-yang, (Honan-fou, lorient de Tchang-ngan,) ou leurs prdcesseurs tenaient la leur, & quon appelait pour cette raison, les Han orientaux 2. Plusieurs habiles gens de ce temps-l, jaloux de la gloire quune femme leur enlevait, se mirent
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en devoir de la lui disputer, en publiant une

multitude dhistoires des Han occidentaux, qui parurent peu de temps aprs, telles que celle de Fou-kin-hong, de Ouen-hing, de Sou-lin, de Mong-kang, de Ju-hing, de Tchang-tse-tchuen & de plusieurs autres. La plupart ne servirent qu relever la gloire de Tsao-ta-kou, & ne furent

1 Ouang-chang. Yang-yong. Tchao-chi. Ma-toan-lin. 2 Tching-kia-tsi. Hong-yong-tsi. Hoang-fou-mi. Yang-yong. Ma-toan-lin. Nien-y-

sse.

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recherches, que par des personnes qui ntaient pas assez riches pour se procurer lhistoire authentique de cette femme c lbre 1. Lempereur Han-chun-ti, qui monta sur le trne, lan 144 de lre chrtienne, nignorait pas combien on avait t de temps mettre en tat lhistoire des Han occidentaux. Il y avait dj plus de cent ans que ceux de lorient rgnaient ; il craignit quen diffrant de mettre en tat les mmoires du tribunal, leur histoire ne ft trop longtemps paratre, & il donna ordre dy travailler. Lieou-tchin, Lieou-y, Lieou-tsao, Fou-vou-ki, & autres membres du tribunal de lhistoire y travaillrent succes sivement ; mais sans quil leur ft permis den communiquer avec qui que ce soit du dehors ; elle ne fut publie que du temps des Han-ki ou mmoires des Han 2. Cette histoire se trouva si mal crite & avec si peu dordre, que Tchintcheou, prsident des historiens fut charg de la refaire. Tchin-tcheou tait trs capable de faire un ouvrage qui lui aurait procur une gloire immortelle, si le trop grand attachement quil av ait pour les princes de Ouei, au service desquels il avait toujours t, ne lui avait fait commencer son travail par o il aurait d le finir, cest--dire, par lhistoire des trois royaumes qui termine la dynastie des Han. Dans cette histoire, il ne parlait des princes de Ouei, depuis Tsao-pi, que comme des lgitimes empereurs de la Chine ; traitant de rebelles les princes de Ou, & les vrais empereurs des Han ; mais comme cest une loi en Chine quune dynastie nest cense teinte que lorsquil nen reste plus aucun prince qui porte le titre dempereur, Tchin-tcheou, par cette seule raison, perdit sa charge, & son histoire fut dgrade de son authenticit 3.
pf.032 pf.031

Tin, sous le titre de

La seizime anne du rgne de Tin-ou-ti, un homme de Kie-kiun,

vint offrir cet empereur un livre quil avait trouv dans un tombeau, crit

1 Tchao-chi. Li-siuen-yen. Ma-toan-lin. 2 Tchao-chi. Tchin-chi. Ma-toan-lin. Nien-y-sse. 3 San-kou-tchi. Ouang-chi-kiun. Tchao-chi. Tchin-chi. Y-choui-sin. Siao-

tchang. Ma-toan-lin. Nien-y-sse.

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en caractres Ko-teou-ouen, & fait sous le rgne de Siang-ouang, prince de Ouei, lorsque lempire tait divis en plusieurs principauts 1. Lempereur le reut & le donna examiner Ho-kiao, & dautres habiles gens quil entretenait sa cour ; ceux-ci aprs lavoir examin avec soin, donnrent pour rponse que ce quils avaient dchiffr des quinze volumes, contenant quatre-vingt-sept articles ou livres, ntait rempli que de choses hors de propos, de rveries, dextravagances & de faussets, & quun pareil ouvrage ne devait point tre publi. Ce livre commence Chang-heou, prince de Tin, de l il passe Ouenheou, Tchao-heou, & continue lhistoire de ces princes , jusqu celui qui se laissa enlever ses tats, dont un dmembrement forma la principaut de Ouei ; il donne ensuite sous le titre de Ouei-sse-ki, ou mmoires de Ouei, lhistoire de cette principaut, quil conduit jusquau prince Ngai-ouang 2.
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Au reste comme ce livre tait crit en caractres Ko-teou-ouen,

quon ne connaissait que trs peu alors, on y entendit bien peu de choses ; aussi suspecte-t-on beaucoup les copies, quon en fit en caractres courants, quon peut appeler des ouvrages de copistes, plutt que des copies de lauteur. Les guerres intestines qui slevrent dans la famille impriale des Tin, aprs la mort de lempereur Tin-ou-ti, retardrent si fort la deuxime partie de lhistoire des Han, que ce ne fut quau commencement des premiers Song, cest--dire, vers lan 960 de lre chrtienne, que Fan-chui lacheva, encore nen fut-on pas content. Son travail fut remis Sie-ching, Siuei-jong, Sse-ma-piao, Lieou-y, King-hoa-kiao, Sie-chin & Yuen-chan-song, sept habiles gens, qui y mirent enfin la dernire main, & la publirent sous le titre de Heou-han-chu ou histoire des Han postrieurs. Song-ouen-ti fit aussi travailler lhistoire des trois royaumes, & donna ordre Pey-song, prsident de lhistoire, de

1 Ma-toan-lin. 2 Ibidem.

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reprendre ce quen avait crit Tchin-cheou, den retrancher ce qui tait inutile, de corriger le reste & de lachever ;
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Pey-song sen acquitta

bien, & termina enfin toute lhistoire de la dynastie des Han 1. Aprs la dynastie des Tin, lempire fut dchir par des guerres presque continuelles, qui durrent jusqu llvation de la dynastie des Tang, ces troubles retardrent beaucoup la publication de lhistoire des Tin. Les Tartares, connus sous le nom de Ouei, qui staient empars des provinces septentrionales, ne sen mirent point en peine , & se contentrent de faire crire la leur par Tsoui-hao, & par Ouei-cheou, qui en furent chargs successivement. Les princes de Song, donnrent la vrit ordre Sie-sing de travailler cette histoire ; mais il sen acquitta si mal quon nen fit point de cas. Les historiens des Tchin, imitrent ceux de Ouei ; Kouye-ouang qui en tait charg, ne travailla qu lhistoire des princes qui il obissait 2. Chin-yo, historien des princes de Leang, fut le seul qui fit un recueil assez considrable de
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lhistoire des Tin, des Song & des Tsi.

Lempereur Tsi-ou-ti, dont il tait sujet, lavait charg de faire celle des Tin. Leang-ou-ti, qui dtruisit les Tsi, lui confirma cet ordre, & en consquence il acheva son histoire, quil intitula Tin-song-tsi-chu, ou histoire des Tin, des Song & des Tsi. Elle eut lapprobation des savants. Quelque bonne que ft cette histoire, comme les guerres avaient priv Chin-yo, de plusieurs mmoires qui taient dans les tribunaux dhistoire des princes, de qui il ne dpendait pas, elle est reste par l dfectueuse ; mais lorsque la tranquillit fut rtablie dans lempire, & que les Tang eurent soumis tous les royaumes particuliers, il fut ais Tai-tsong, devenu matre absolu, davoir tous les mmoires conservs dans les tribunaux des diffrentes dynasties qui avaient prcd la sienne. Ce prince nomma dix-

1 Tchao-chi. Tchin-chi. Ye-choui-sin. Siao-tchang. Ma-toan-lin. Nien-y-sse. 2 Tchao-chi. Ye-choui-sin. Ma-toan-lin. Nien-y-sse.

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huit commissaires, la tte desquels taient Yen-sse-kou & Kong-yng-ta, & il leur fit donner ces mmoires 1. Ces crivains commencrent par lhistoire des Tin, & afin dacclrer leur travail & dy
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mettre de lordre, ils se le partagrent. Fang-kiao &

Ho-fa-ching, se chargrent de ranger les matires ; Hiu-king-tsang, Genkia & dautres soccuprent les mettre par crit ; enfin les mathmaticiens Chun-fong, Li-y-fou, Li-yen-cheou & autres, examinrent les dates, discutrent les points qui avaient rapport la chronologie & lastronomie. Ils mirent en tat lhistoire des Tin, quils partagrent en cent trente livres , & la publirent sous le titre de Tin-chu 2. Lhistoire des Song, tait ce que Chin-yo avait fait de mieux ; aussi les historiens de Tai-tsong y firent-ils peu de changements ; ils la publirent en cent livres, sous le titre de Song-chu, ou histoire des Song. Yao-sse-lien & Ouei-ouei, travaillrent celle des Leang & celle des Tchin ; ils furent occups pendant dix ans ces deux histoires quils partagrent , la premire en cinquante-six livres, & celle des Tchin en trente-six ; cet ouvrage ne fit point regretter le temps quils y avaient mis 3. Lhistoire des Tartares Ouei, fut celle qui donna le plus de peine. Les historiens qui y avaient
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travaill sous linspection du Tartare Narion-

tse, persuads que leurs princes ne voulaient dautres faits historiques, que ceux qui leur feraient honneur, en avaient retranch tout ce qui pouvait leur tre dsavantageux, & avaient beaucoup enfl ce quils avaient jug devoir les flatter ; de sorte que ctait plutt un long & diffus pangyrique quune histoire 4. Soui-ouen-ti, qui monta sur le trne lan 581 de l re chrtienne, y avait fait travailler Ouei-tan, chef de ses historiens. Li-yen-cheou, qui Tai-tsong

1 Tchao-chi. Tchin-chi. Tching-kia-tsi. Ye-choui-sin. Ma-toan-lin. Nien-y-sse. 2 Tchao-chi. Tchin-chi. Ma-toan-lin. Nien-y-sse. 3 Tchao-chi. Tchin-chi. Ma-toan-lin. Nien-y-sse.

4 Ouei-cheou-pen-tchuen. Tchao-chi. Tchin-chi. Tsong-ouen-tsong-mou. Ma-toan-

lin. Nien-y-sse.

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la fit remettre avec celle de Ouei-cheou, dont jai parl ci-dessus, & tous les mmoires quon put avoir dailleurs , y travailla longtemps, & en donna lhistoire sous le titre de Pe-sse, ou Histoire du Nord, nayant pas voulu faire lhonneur aux Tartares de mettre la tte le nom de leur dynastie. Elle tait partage en cent livres ou articles. Les princes de Soui avaient dj donn ordre Li-te-min, qui avait soin de leur histoire, de travailler celle des princes de Tsi, & il en tait
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occup lorsquils perdirent lempire. Les Tang qui leur succdrent, confirmrent Li-te-min dans cet emploi, & sa mort ils mirent Li-pe-yo, son fils, sa place. Ce dernier acheva louvrage quil divisa en cinquante livres, & le publia sous le titre de Pe-tsi-chu, ou Histoire des Tsi du Nord 1. Ling-hou-te-fen, un des historiens de Tai-tsong, fut prpos au tribunal charg de travailler lhistoire des princes de Tcheou, quil divisa en cinquante livres, sous le titre de Tcheou-chu, histoire des Tcheou. Il ne restait plus que celle des Soui, dont Ouei-ouei fut spcialement charg, & il la publia en quatre-vingt-cinq livres, sous le titre de Soui-chu, histoire des Soui. Lorsque les histoires de ces petites dynasties furent finies, lempereur donna ordre Yen-sse-kou & Kong-yng-ta, de les examiner derechef, & den faire un seul corps sous le titre de Ou-tai-sse-tchi, ou mmoires historiques des cinq dynasties Song, Tsi, Leang, Tchin & Soui, qui se sont succdes les unes aux autres ; les Ouei ou Tartares & les Tcheou, ne devant tre regards
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que comme des usurpateurs, & la dynastie des

Tin ayant dur assez longtemps, pour devoir faire un corps dhistoire spar. Tchang-sun-vou-ki, Yu-tchi-ning, Li-chun-fong, Ouei-ngan-gin, Li-yencheou & Ouei-ouei, furent employs ce travail avec Yen-sse-kou & Kongyng-ta ; mais Li-chun-fong fut charg seul des points astronomiques. Cette

1 Tchao-chi. Ma-toan-lin. Nien-y-sse.

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Histoire gnrale de la Chine


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histoire entre dans un grand dtail sur tout ce qui sest passe de considrable par rapport au gouvernement 1. La coutume de ne point faire paratre lhistoire authentique dune dynastie quune autre ne lui ait succd, & la dynastie des Tang ayant occup le trne prs de trois cents ans, firent diffrer la leur de paratre jusquau temps de celle des Song. Gin-tsong, quatrime empereur de cette dynastie, qui monta sur le trne lan 1023 de Jsus-Christ, fut celui qui en voulut avoir la gloire. Vers le milieu de son rgne, il ordonna dabord Ouang-yao-tchin, Tchang-sang-pin, &c. de tirer leurs mmoi res du tribunal de lhistoire, & de travailler les mettre en tat ; mais comme il vit
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que ce travail allait

fort lentement, dix ans aprs il y joignit Fan-tchin, Ouang-cheou, Songmey-kieou, Liu-hia-king & Lieou-y-seou ; avec leurs secours & six nouvelles annes de travail, ils la finirent & loffrirent lempereur qui la fit remettre Ngeou-yang-siou, un des hommes de son temps qui crivait le mieux, avec ordre de la revoir, aid de Song-ki & Tseng-kong-kouang ; ils la divisrent en deux cents vingt-cinq livres, sous le titre de Tang-chu ou Histoire des Tang 2. Aprs les Tang, viennent les cinq petites dynasties des Leang, des Tang, des Tin, des Han & des Tcheou postrieurs, qui ne possdrent le trne que trs peu dannes. Li-fang, Lieou-kien, Li-mou, Li-kieou-tchi & dautres, eurent ordre dy travailler en commun ; Siuei-kiu-kiou, un des ministres de lempire, fut charg de veiller lexcution de cet ordre & autori s leur faire remettre les mmoires des historiens de ces cinq dynasties ; ainsi cette histoire fut faite & publie en cent cinquante livres, sous le titre de Ou-tai-sse, ou Histoire des cinq dynasties 3.

1 Tchao-chi. Tching-kia-tsi. Ma-toan-lin. Nien-y-sse. 2 Tchao-chi-hoei-lio. Tchin-chi. Song-chi-pi-ki. Tcheou-ping-yuen. Ma-toan-lin.

Nien-y-sse. 3 Tchao-chi. Ma-toan lin. Nien-y-sse.

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Ngeou-yang-siou la trouva trop longue, & dun style trop peu

fleuri ; peut-tre aussi fut-il jaloux de la gloire que ces historiens staient acquise par leur exactitude ; il en fit une, en soixante-quinze livres, quil intitula Sin-ou-tai-sse-ki, Mmoires historiques des cinq nouvelles dynasties ; mais quoique bien crite & dune manire polie, elle ne lemporta cependant pas sur lautre, qui conserva toujours son avantage, & surtout celui dtre regarde comme lhistoire authentique de ces cinq dynasties 1. Quelques temps aprs, Fan-tsou-yu, prsident du tribunal de lhistoire, eut la pense de rduire en un seul corps, toute lhistoire chinoise ; il communiqua ses vues Sse-ma-kouang, qui en fit un petit essai avec lui, quils prsentrent lempereur, afin dobtenir un ordre pour lexcution de ce dessein. Ils convinrent de prendre pour modle les commentaires de Tso-kieou-ming, sur le Tchun-tsiou & son Koue-yu. Ils firent, en huit livres, & sous le titre de Tong-tchi, Histoire pntrante, un abrg de la grande histoire de Sse-ma-tsien quils
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reprirent depuis le temps o finissait le

Koue-yu, & conduisirent jusquau rgne de Eulh-chi-hoang-ti 2. Lempereur Song-yng-tsong, qui ils prsentrent cet abrg, le lut avec tant de plaisir, quil leur ordonna de travailler, sur ce modle, toute lhistoire de la Chine, dassocier leur travail Lieou-ju, Lieou-y-feou, Tchang-li & autres habiles gens ; de retrancher tout linutile de la grande histoire, de nen extraire que ce qui tait essentiel au gouvernement de ltat ; & quau lieu du titre de Tong-tchi quils avaient choisi, ils donneraient cet ouvrage celui de Tse-tchi-tong-kien, Vrai miroir qui aide bien gouverner un tat 3. Sse-ma-kouang & Fan-tsou-yu, voulurent profiter du Tong-tchi dont lempereur avait paru si content, & ils supposrent comme dj fait tout ce

1 Tchao chi. Ma-toan-lin. Nien-y-sse. 2 Tchao-chi. Tchin-chi. Ou-y-ou-chi. Yong-tsi-hong-chi. Siuen-yen-li-chi. Tchu-

hi. Ma-toan-lin. 3 Tchao-chi. Tchin-chi. Ou-y-ou-chi. Yong-tsi-hong-chi. Siuen-yen-ly-chi. Matoan-lin.

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qui tait dans lhistoire, depuis Oei-lie-ouang jusqu Eulh-chi-hoang-ti ; ils continurent donc ce travail depuis cette poque jusquaux
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Song

exclusivement, cest--dire, depuis lan 208 avant lre chrtienne jusqu lan 960 de Jsus-Christ 1. Louvrage tant fini sur ce plan, Sse-ma-kouang voulut aussitt laller prsenter lempereur, mais Lieou-ju sy opposa, & lui reprsenta quil y manquait encore ce qui prcdait Oei-lie-ouang, quils avaient laiss en arrire : Ne la-t-on pas, lui dit Sse-ma-kouang, dans le Chu-king, dans les commentaires du Tchun-tsiou & dans le Koue-yu de Tsokieou-ming, qui est le modle que nous suivons ? Quant aux temps qui ont prcd celui de Yao, il y a peu de chose qui puisse entrer dans un dessein tel que le ntre. Mais, lui rpliqua Lieou-ju, vous ne faites pas attention quil y a quantit dvnements dans lhistoire antrieure Oei-lie-ouang qui ne se trouvent ni dans le Chu-king, ni dans les ouvrages de Tso-kieou-ming, pourquoi les laisser ? Ne serait-il pas intressant dailleurs davoir notre histoire entire en un seul corps ? Ce diffrend tant all jusqu lempereur, il
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jugea en faveur de

Lieou-ju quil chargea dy travailler lui-mme. Il le fit : & pour distinguer son ouvrage de lautre, il lintitula Tse-chi-tong-kien-ouai-ki ; il commenait Fou-hi, & ne rapportait dans les dix livres dont il tait compos, que les faits historiques les moins douteux, qui ne se trouvaient ni dans le Chuking, ni dans les uvres de Tso-kieou-ming, & cest cette raison qui lui fit donner le nom de Ouai-ki, Histoire hors des King. Lempereur vit cet ouvrage avec plaisir, & ordonna quil ft mis la tte des deux cents quatre-vingt-quatorze livres du Tse-tchi-tong-kien.

1 Tchao-chi. Tchin-chi. Ou-y-ou-chi. Yong-tsi-hong-chi. Siuen-yen-li-chi. Tchu

chi. Ma-toan-lin. Hiong-sse-li.

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Cette

histoire

eut

lapplaudissement

gnral

des

savants,

qui

sempressrent de lacqurir, rputation dans laquelle elle sest si bien maintenue, quelle est encore aujourdhui la plus universellement estime & la plus recherche, sans que le nombre de sicles en aient rien diminu, puisquil ny a point de lettr qui nattache un gran d mrite se la rendre familire 1. Environ cent ans aprs quelle eut paru , le
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clbre Tchu-hi qui la

prisait infiniment, ny trouva quune seule chose redire , pour quelle et toute la perfection quon pouv ait lui donner ; il jugea quen y ajoutant un texte tel quest celui du Tchun-tsiou de Confucius, qui prsente sommairement & dun coup dil, ce quil y a de principal dans lhistoire, elle serait alors comparable louvrage de ce philosophe , accompagn des commentaires de Tso-kieou-ming. Il fit donc, limitation de Confucius, & dans le style laconique du Tchun-tsiou, toute lhistoire du Tong-kien quil y infra en gros caractres , comme un texte dont le Tong-kien ne serait que le commentaire ; il appella ce texte, Kang-mou, cest--dire, le principal de lhistoire qui se prsente aux yeux ; & lhistoire jointe ce texte, Tong-kien. De-l le nom de Tongkien-kang-mou. Cette histoire ainsi distingue par ces textes ou Kang-mou, sest trouve si fort du got des Chinois, bien diffrent en cela du ntre, que les empereurs ont eu soin de laugmenter, depuis, de lhistoire des Song & de celle des Yuen, qui ont succd aux Song. Celle des Song crite par Li-ssetching, neut pas plus tt
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paru (sous lempereur Yuen-gin-tsong) dans

la forme & ltendue ordinaire, que Tchin-king eut ordre de la rduire la forme du Tong-kien, & que Ouang-yeou-hio fut charg den faire le Kangmou : mais parce que cette histoire nav ait pas t crite avec assez de foin, Yong-lo, autrement Ching-tsou, troisime empereur des Ming, qui ont prcd la dynastie rgnante, donna ordre Song-lien, chef du tribunal de
1 Tchao-chi. Tchin-chi. Ou-y-ou-chi. Yong-tsi-hong-chi. Siuen-yen-li-chi. Ma-

toan-lin.

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lhistoire & Ouang-hoei, de la refondre suivant lancienne forme ; lorsquils leurent finie, Ouang-tsong-yeou, la rduisit celle du Tong-kienkang mou, & ly ajouta. A la place du Ouai-ki de Lieou-ju, il insra la tte du Tong-kien-kang-mou, le Tsien-pien qui valait mieux. Kin-li-tsiang, auteur du Tsien-pien, vivait sur la fin de la dynastie des Song ; il faisait tant destime du Tong-kien-kang-mou, quil lavait sans cesse entre les mains ; mais il napprouvait pas que Lieou-ju et pouss le scrupule jusqu ne vouloir rien marquer dans son Ouai-ki, de ce qui tait dj dans les King, ou dans les ouvrages de Tso-kieou-ming 1.
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Il traita de nouveau ce commencement dhistoire , & prenant une

route diffrente, il fit un ouvrage, fond sur le Chu-king, le Chi-king, lYking, le Li-ki, le Tchun-tsiou, ainsi que sur les commentaires de Tso-kieouming & sur son Koue-yu ; il y ajouta encore les traditions les moins contestes, & donna son ouvrage quil divisa en vingt livres, le nom de Tsien-pien, ou dannales antrieures. Il fut reu avec le plus grand applaudissement 2. Lorsque lempereur Kang-hi, le plus puissant prince de lorient & le plus clair, voulut perptuer dans la nation tartare, les sciences & lhistoire des Chinois, il nhsita pas sur le choix quil avait faire, & fit traduire en tartare le Tong-kien-kang-mou, comme lhistoire la plus solide, la plus instructive & la moins suspecte derreur. Dans le dessein de faire connatre lEurope lhistoire de la Chine, pouvais-je mieux faire que dimiter ce grand prince ? Je lai fait dautant plus volontiers, que la connaissance que jai de la langue tartare, qui nest point sujette aux quivoques comme la chinoise, ma donn plus de facilit de russir.
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Lhistoire gnrale de la Chine que je publie, nest donc,

proprement parler, que la traduction du Tong-kien-kang-mou ; mais une

1 Hiong-sse-ly. 2 Hiong-sse-ly.

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traduction dans laquelle je nai pas cru devoir ma ssujettir mes auteurs dune manire servile : jai imit encore en ce point lempereur Kang-hi, qui en a retranch plusieurs choses, soit par leur peu dimportance, soit parce quelles auraient t difficilement entendues de ceux de sa nation, peu au fait du gnie, des murs & des coutumes chinoises ; & comme la version tartare est fort exacte & ne dit rien qui ne soit dans le texte chinois, de mme dans ma traduction franaise, je ne dis rien qui ne soit dans le tartare & dans le chinois. Je ne me suis point arrt parler des diffrentes histoires, composes par des particuliers, le dtail en serait infini & sans doute fort inutile. Comme ceux qui les ont crites, nont travaill la plupart que sur des mmoires dcrivains, quun devoir indispensable ne retenait point dans de justes bornes, il est difficile quils naient pas err en plusieurs points. Je me contenterai de dire deux mots du Nien-y-sse & des Kang-kien, qui nont paru quaprs les
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histoires authentiques & qui ont d par l ne

rien dire qui leur ft contraire. Le Nien-y-sse, par la multitude de ses volumes, pourrait faire une bibliothque complte ; il runit en un seul corps toutes les histoires authentiques des diffrentes dynasties, & en cela son autorit est la mme ; mais comme on la enrichi de la vie des hommes illustres, ainsi que dun grand nombre de dissertations sur lastronomie, la gographie, les rits ou crmonies, la musique, &c. je ne voudrais pas assurer que ses auteurs, quelques soins quils se soient donns, aient toujours puis dans de bonnes sources. Cette collection immense & estime, fut commence sous Hoa-tsong, empereur de la dynastie des Ming, vers lan 1660 de lre chrtienne ; cest un rpertoire excellent o lon trouve presque tout ce quon veut savoir des sciences chinoises. Les Kang-kien, bien diffrents pour lexactitude & la vrit des fai ts, ne sont quune histoire abrge du Nien-y-sse. Le premier qui en ait donn le

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modle, est un certain Yuen-hoang, qui son degr de docteur avait procur un petit mandarinat dans le tribunal de la guerre, sous lempereur Ouan-li, environ lan 1590 de lre chrtienne.
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Il fit plusieurs ouvrages, entrautres un abrg de lhistoire

gnrale de la Chine, excellente entreprise si elle avait t bien excute ; mais au lieu de sen tenir uniquement ce quen dit lhistoire authentique de lempire, il y mit, sans critique & sans discernement, une partie des rveries des anciens Tao-sse, du temps des Tsin & des Han. Son livre cependant, dont le prix modique facilitait le dbit, ne laissa pas davoir cours ; mais plusieurs lettrs aprs lui, soit pour se faire un nom, soit mme pour soulager leur indigence, publirent plusieurs de ces abrgs sous le mme titre de Kang-kien, qui, loin den augmenter lestime, la leur ont fait perdre presque entirement. Mon dessein na t que de donner une ide de lhistoire authentique , & je crois avoir suffisamment rempli mon objet. Lhistoire authentique de la Chine, est sans difficult, de toutes les histoires profanes, celle qui nous donne le plus de connaissance & de certitude de lantiquit des temps. Lautorit de Confucius , qui a toujours t en si grande vnration, fait remonter lantiquit de cette monarchie jusqu Fou-hi, quil fait le premier empereur de la Chine, & qui touche au temps o au lieu
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dcriture, on se servait de nuds de cordelettes, &

o les Chinois, sans maisons ni cabanes, ne vivaient que dherbes & de la chair des animaux, dont ils buvaient le sang, menant une vie barbare, qui tenait plus de la bte que de lhomme. Ce mme philosophe donne Fou -hi pour successeur Chin-nong ; Chin-nong, Hoang-ti, & Hoang-ti, successivement Chao-hao, Tchuen-hio, Ti-ko, Yao & Chun ; cest l un commencement dhistoire que les plus habiles Chinois ont toujours regard comme certain, quils regardent encore comme tel, & cest par l que jai d commencer.

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Depuis Fou-hi jusqu nos jours, toutes les poques des empereurs, le commencement & la dure de leurs rgnes, lanne de leur mort, sont constamment marques dans cette histoire, & parmi cette multitude innombrable dhistoriens qui nont pas donn dans les rveries des Tao-sse on ne trouve que trs peu dannes de diffrence , ce qui paratra assez surprenant dans une si longue suite de sicles. Cette exactitude & un sentiment si gnral, si constamment suivi, ne sauraient tre leffet du hasard ; ils forment une conviction laquelle il est impossible de se refuser. Certains points de cette histoire sont si bien
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marqus & dans un si

grand dtail, quils portent avec eux, un caractre de dmonstration : en voici un que je ne fais que toucher en passant, mais que je rapporte en entier dans le corps de lhistoire o on peut le voir. Suivant cette histoire, Yao commena rgner en Chine lan 2357 avant lre chrtienne ; la soixante-unime anne de son rgne, 2296 ans avant lre chrtienne, il y eut une terrible inondation en Chine qui causa des dgts infinis ; Koen, pre du grand Yu, fut occup neuf ans en faire couler les eaux, & ne put en venir bout. Chun y employa Yu, fils de Koen, qui y russit, & finit ce grand ouvrage la quatre-vingt-quatrime anne du rgne de Yao, lan 2273 avant lre chrtienne. Yu, oblig de parcourir plusieurs fois lempire , pour sacquitter de la commission qui lui tait confie, en profita encore pour dresser une description gographique qu son retour il prsenta lempereur, & cette description se trouve dans le Chu-king, dont elle compose le chapitre intitul Yu-kong, cest--dire, Tribut de Yu. Dans cette description gographique, quaucun Chinois certainement na jamais eu la pense de
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transporter dautres pays, on voit le cours

des rivires & la disposition des provinces dont alors lempire tait compos ; on marque exactement ses limites, ses lacs & plusieurs de ses montagnes : or cette disposition des limites dalors , le cours des rivires & leurs noms encore les mmes, nombre de grands lacs, dont les noms nont

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point chang, les mmes montagnes, &c. sont une preuve sans rplique que cette description ne peut regarder que la Chine ; & la carte du Yu-kong compare avec la carte actuelle de cet Empire, met cette vrit hors de toute atteinte 1.

1 Lexamen seul de la province de Ki-tcheou ou le Yu-kong dit que lempereur Yao tenait sa

cour, dmontrera cette vrit. Il nest question que de la comparer avec la province de Chan-si, que les Chinois ont dit, de tous les temps, tre lancienne provi nce de Ki-tcheou.

Le Chan-si a le Hoang-ho au sud & louest, & les montagnes Ta -hang au nord comme lancienne province de Ki-tcheou a une rivire qui sappelle Fen-choui dont les eaux viennent des montagnes qui portent les mmes noms, & ont la mme disposition & le mme cours par rapport Tai-yuen-fou ; cette rivire va se jeter dans le Hoang-ho auprs des montagnes appeles Long men, comme dans lancienne Ki -tcheou. On voit encore dans le Chan-si la rivire Heng-tchang qui prend sa source aux montagnes Ti-tchou-chan & Si-tsingchan ; & une autre, appele Yen-choui, qui a la sienne la montagne Ouang-ou-chan, & prcisment au sud de la province, prs du bas pays de Tan-hoai, comme dans lancienne Ki-tcheou. Le Hoang-ho dans le Chan-si, louest de cette province, passe par une gorge de montagnes appeles Hou-keou ; de-l il descend vers des montagnes appeles Long-men, do il coule jusqu une autre nomme Tai-hoa-chan, qui le force de prendre le chemin du nord-est, quil continue jusquaux montagnes Ti-tcheou-chan o il prend la route de lest, ce qui est conforme au cours quil tient dans lancienne carte de Ki -tcheou. Enfin tous les noms de Hou-keou, de Long-men, de Tai-hoa-chan, de Ley-cheou, de Fen-choui, de To-tchang, de Tsing-tchang, de Heng-tchang, de Yen-choui, de Tan-hoai, ainsi que le nom des montagnes que je ne rpte pas, & qui se voient dans lancienne Ki -tcheou, se trouvent galement, & disposes de mme, dans la province de Chan-si. Je pourrais tendre ce parallle toutes les autres provinces, & faire voir le rapport troit de lancienne gographie avec la nouvelle, mais un pareil dtail serait ennuyeux, & jen laisse le soin ceux qui voudront bien sen donner la peine. Daprs cette vrit, dont la dmonstration ne peut admettre de doute, je dis : que lempire de Yao est trs rel, & tel que le chapitre Yu-kong le rapporte ; quil comprenait les provinces de P-tch-li, de Chantong, de Ho-nan, de Chan-si, de Chen-si, de Kiang-nan, de Sse-tchuen, de Hou-kouang & une partie du Kiang-si, cest--dire quil tait ds lors plus grand que nest lAllemagne, la France & lEspagne jointes ensemble. Jajoute, que les tats de Yao, nonobstant les dgts occasionns par linondation arrive pendant son rgne, taient encore trs riches & trs puissants ; comme il est ais den juger par les tributs que Yu leur imposa. Que les arts & les sciences ny devaient pas tre ignors, puisque les seuls travaux de Yu & les superbes restes quon en voit encore de nos jours, prouvent ltendue de gnie & les c onnaissances que devait possder ce grand homme, pour avoir russi dans une entreprise de cette nature ; or, jeune comme il tait, o aurait-il acquis ces connaissances, si les sciences avaient t ignores alors ? Lart mme de la navigation avait dj fa it quelque progrs ds ce temps-l, & les habitants des les maritimes, qui portaient leurs tributs la cour, ne devaient pas lignorer, car autrement comment y seraient -ils alls ? Le chapitre Yu-kong, nous porte regarder lempire de Yao comme un grand empire, & nous ne pouvons croire quil ft devenu tel, sans admettre la progression de plusieurs sicles ? Lempereur Kang-hi, prince clair & le plus habile de son temps, croyait si peu quon pt douter des vrits gographiques du chapitre Yu-kong, quaprs que nous emes dress la carte nouvelle de son empire, acheve lan 1721, le vingtime de la deuxime lune de la soixantime anne de son rgne, il donna lordre suivant au mandarin Tsiang -ting-si, lettr du premier ordre. La carte de la Chine qui vient dtre acheve, est un ouvrage de plus de vingt ans ; vous, Tsiang-ting-si, prenez cette carte & toutes ses parties, assemblez les grands mandarins de tous les tribunaux, comparez-la avec la carte que nous avons tire du

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Histoire gnrale de la Chine


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chapitre Yu-kong du Chu-king : examinez lune & lautre avec soin, parties par parties ; & si vous trouvez que la carte que jai fait faire manque en quelque point, remarquez -le & men faites votre rapport. Tsiang-ting-si assembla les grands de tous les tribunaux, & aprs un examen de plusieurs jours, tant des cartes nouvelles, que des cartes anciennes de diffrents temps, il fit la rponse suivante lempereur, au nom de tous ceux qui avaient assist cet examen. En consquence de lordre que votre Majest nous a donn de comparer la nouvelle carte de la Chine avec lancienne, tire du chapitre Yu-kong du Chu-king, moi, Tsiangting-si, son fidle sujet, ai pris toutes nos anciennes cartes & les nouvelles, & ayant assembl les mandarins de tous les tribunaux, nous les avons examines & compares avec toute lexactitude possible, parties par parties. Nous sommes dabord convenus que nos anciennes cartes, faites sur des traditions crites ou verbales, ne sauraient tre fort exactes ; que les montagnes, ni les fleuves ny sont pas marq us suivant leur exacte position & leurs cours, & que les villes y sont dplaces. Votre Majest, dont lesprit infiniment pntrant fait apprcier toutes les sciences, a choisi dhabiles gens quelle a envoys de diffrents cts la rgle la main, pour mesurer les distances & dterminer les diffrentes longitudes & latitudes de tous les lieux de notre empire, en donnant 200 chaque degr dun grand cercle : par ce moyen, la diffrence des jours, le temps prcis des vingt-quatre points du zodiaque, la grandeur & le moment des clipses, les distances & les portions de tous les diffrents lieux ; le cours des rivires, &c., sont marqus dans la dernire justesse. Notre empire est renferm entre deux grandes lignes, dont le point o elles commencent est la montagne Koen-lun : lune va depuis Koen-lun au nord-est, ctoie les barbares de louest, vient par la montagne de Ngan-ling la province de Leao-tong, passe sur les limites de la Core, & aboutit la mer ; lautre va depuis Koen-lun au sud-est, passe aux provinces de Yun-nan, Kou-tcheou, Kouang-si, Hou-kouang, ctoie le Kiang-si, & soit au nord, soit au sud, vient aux provinces de Tch-kiang & du Fou-kien, & aboutit la mer. Toutes les eaux comprises entre ces deux grandes lignes, les lacs, les fleuves, les rivires, les montagnes considrables, les tangs, les sources jusquaux contours, & aux sinus des ruisseaux, les diffrentes gorges des montagnes, les forteresses qui les dfendent, les ports de mer & des grands fleuves, les bourgs, les villages, les forts & les postes ; les valles & les montagnes, les grands chemins & ceux de traverse ; tout cela se trouve dans la nouvelle carte de votre Majest dans une exactitude & un ordre surprenants. Semblable aux toiles du ciel & aux cailles des poissons, chaque chose y est sa place naturelle ; cest louvrage le plus parfait que nous ayons encore vu en ce genre. Au nord-est, & au sud-est, elle aboutit la mer ; au nord-ouest & au sud-ouest, elle stend jusqu des pays qui nous taient inconnus : on y voit la route du Hoang-ho & du H-choui, route que les trangers tenaient autrefois pour apporter leurs tributs la Chine : ce qui est soumis notre empire, & ce qui ne lest pas. On peut, avec le secours de cette carte, parcourir tous ces pays avec autant de facilit quon conduirait un cheval par la bride, & les connatre aussi parfaitement quon connatrait une maison ouverte de tous cts. Avantage que nous navons trouv dans aucune autre carte. Cette gloire tait rserve votre Majest ; cest aux soins quelle sest donns depuis trente ans, de faire examiner en dtail tous les pays du monde, de les rduire, la rgle & le compas en main, que nous devons la position propre chacun. Quelles obligations ne lui avons-nous pas, & tout lempire avec nous, dun avantage aussi prcieux. Au premier coup dil, nous reconnaissons sur cette carte nos propres pays, comme si nous y tions, & nous apprenons connatre ceux o nous navons jamais t, comme si nous y avions demeur toute notre vie. Ce que nous avons de gographie dans le chapitre Yu-kong du Chu-king, & dans nos livres anciens & nouveaux, qui taient devenus pour nous si obscurs, est maintenant sensible ; nos doutes se dissipent, nos difficults svanouissent. La nouvelle carte de votre Majest est vritablement prcieuse ; semblable au soleil & la lune, elle nous

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Nota. Le P. de Mailla, vraiment zl pour le maintien de lanciennet des Chinois dont il voyait tant de preuves, & outr contre certains figuristes qui corrompaient la vrit des fastes de cette nation pour les adapter au Paradis Terrestre, lhistoire des Patriarches & la Palestine, crut devoir placer dans lhistoire de Yao, la suite des tributs imposs par Yu, les rflexions suivantes ; louvrage du P. de Mailla ntant quune traduction, jai cru que ces rflexions taient dplaces dans le corps de lhistoire, & quelles entraient plus naturellement dans sa prface ; le lecteur ny perdra rien. Editeur.
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Suivant cette description, lempire de Yao avait prs de quatre cent

lieues dtendue est & ouest, & prs de six cent nord & sud. Yu, aprs ses courses, divisa ce vaste pays en neuf grandes
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provinces, dont il

dtermina les tributs suivant la nature des terres & des pays diffrents, & proportion de leur loignement de la cour. Aprs les dgts causs par la grande
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inondation, & sans doute la

perte dune infinit dhabitants, si lempire se trouvait encore si tendu & si florissant, comme il est ais den juger par les tributs que Yu imposa sur les diffrentes
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provinces, nest-ce pas une preuve quil tait dj ancien, &

que Yao, nen tait pas le premier chef ? Quelques sicles sont-ils donc de trop pour ltablissement dun tel empire ? Enfin ce fait si
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bien

constat dans le livre Yu-kong, nassure-t-il pas la solidit de leur chronologie & la vrit de leur histoire ? Je ne parlerai point ici de la conjonction des
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cinq plantes dont il

est fait mention sous lempereur Tchuen -hio, cent ans avant Yao, ni des observations que les mathmaticiens de Yao firent de certaines toiles aux quatre points cardinaux, des quinoxes & des solstices, rapports dans le
claire & dissipe tous les nuages, elle conservera le nom de votre Majest dans tous les sicles venir. Oserions-nous esprer quelle voult bien nous en gratifier ? Voil ce que vos fidles sujets, Tsiang-ting-si & les grands mandarins de tous les tribunaux offrent, avec le plus profond respect, votre Majest pour obir ses ordres, dans lesprance quelle voudra bien leur accorder chacun un exemplaire de la nouvelle carte. Lempereur crivit sur cette rponse des mandarins. Soit : quon donne Tsiang -ting-si, & chacun des grands des tribunaux un exemplaire de la nouvelle carte ; & que cet ordre soit insr dans les registres du tribunal qui il appartient.

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Histoire gnrale de la Chine


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Chu-king. La vrification de ces deux points astronomiques est trop subtile pour que je veuille my arrter ; mais ils prouvent au moins que ds ces temps reculs, il y avait des astronomes en Chine, qui navaient pu devenir tels dans peu de temps car on nignore pas les difficults que durent prouver les premiers qui ont voulu se faire un systme du ciel & rgler le mouvement des astres. Lclipse de soleil qui arriva la premire anne de lempereur Tchong kang, lan 2159 avant lre chrtienne, est un point astronomique auquel il ny a point de rplique. Il nest pas question d une clipse qui aurait t mal suppute ; les mathmaticiens furent mis mort, pour ne lavoir pas calcule comme il tait de leur devoir, & on renouvela mme cette occasion les peines manquaient. Il faut nous rappeler, dit le gnral des troupes de Tchong-kang, les belles instructions que nous a laiss le grand Yu... Suivant ces instructions les anciens princes qui ont donn la premire forme cet empire, nont eu un si heureux succs, que parce quils taient attentifs aux volonts du Ciel, & quils sy conformaient dans leur conduite. Les ministres qui taient auprs deux, navaient dautres vues que celles de pratiquer la vertu. Nous voyons aujourdhui Hi & Ho, plongs dans le vin & dans la dbauche, renverser les rgles de cette vertu, ne faire aucun cas de nos bonnes coutumes, & oublier entirement leur devoir. Le premier jour de la lune, qui tait en mme temps lquinoxe dautomne, sur les huit heures du matin, il y a eu une clipse de soleil hors la constellation Fang (le Scorpion) ; Hi & Ho font semblant de nen rien savoir. Nos anciens empereurs punissaient de mort lorsque les mouvements clestes navaient pas t exactement prvus, & il est crit dans les lois quils nous ont laisses, que soit que le
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portes contre les mathmaticiens qui y

temps de quelque vnement cleste ne

soit pas bien marqu dans le calendrier public, soit quon ne lait pas prvu, lune ou lautre ngligence doit tre punie de mort .

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Histoire gnrale de la Chine


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On conclut de ce discours, que le gnral Yn tient aux officiers de ses troupes : 1 Que Yu dans les instructions quil laissa naurait pas parl des princes qui ont donn la premire forme cet empire, comme danciens princes, sils navaient vcu longtemps avant Yao & Chun dont il tait contemporain : 2 Que si ces anciens empereurs avaient cr des lois si rigides contre les mathmaticiens ngligents, il fallait que lempire ft dj sur un bon pied, ce qui confirme lanciennet des Chinois & la ralit de leur chronologie. Plusieurs autres & moi, nous avons vrifi lclipse de soleil dont il sagit, & avons trouv non seulement quelle a t telle que le Chu-king lannonce, mais encore quelle na pu paratre que dans les pays orientaux de la Chine, & nullement en Europe, ni dans le reste de lAsie. Si les Chinois, aprs lincendie de leurs livres, nont pu rparer quassez imparfaitement les fastes historiques antrieurs cette poque, on peut dire que le soin quils ont toujours eu de marquer
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exactement les

diffrents phnomnes du ciel, confirme leur chronologie, & la ralit des faits historiques rapports dans leurs King. Il est vrai quil ne reste dans les Livres canoniques jusquau temps o Confucius a commenc son Tchun-tsiou, que la seule clipse de Tchongkang, dont on vient de parler, & celle qui est marque dans le Chi-king, la sixime anne du rgne de Yeou-ouang, lan 776 avant lre chrtienne ; mais ces deux clipses sont exprimes si distinctement quelles dmontrent la ralit du temps o elles sont places, & par consquent la vrit de lhistoire o il en est fait mention. Lexactitude de Confucius marquer les clipses, nous fait regretter ce qui sest perdu en ce genre dans les commenc ements de lancienne histoire de cette nation, & nous fait connatre en mme temps combien les Chinois ont toujours eu cur, ce qui pouvait confirmer la certitude des temps. De trente-six clipses de soleil que ce philosophe rapporte, il ny en a que deux de fausses, & deux qui, quoique relles, nont pu paratre en Chine ; toutes les autres sont sres, & ont t successivement vrifies par les astronomes chinois, sous
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les dynasties des Han, des Tang & des

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Tome I

Yuen. Plusieurs Europens, ont voulu sen assurer par leur propre calcul, aussi bien que de celles de Tchong-kang, empereur des Hia & de Yeououang, empereur des Tcheou. Le P. Adam Schall, a supput ces deux dernires & plusieurs du Tchun-tsiou, dont il fit imprimer le calcul en chinois. Les PP. Kegler & Slavissek, jsuites allemands, en ont aussi vrifi plusieurs ; jen ai aussi supput quelques-unes ; mais le P. Gaubil les a voulu toutes examiner, & quatre prs, comme je lai dit, le calcul nous les a donnes tous trs relles, aux temps & aux jours marqus par les Chinois, de quelques tables astronomiques que nous nous soyons servis. Avons-nous rien en Europe, qui nous assure si parfaitement la chronologie de lhistoire profane ? & ce seul point ne doit-il pas tre pour nous un garant suffisant de lexactitude des Chinois ? Ceux qui aiment la politique & se plaisent considrer de prs ce sanctuaire de la sagesse humaine, trouveront dans cette histoire de quoi se contenter ; ils admireront sans doute un gouvernement qui a pu se conserver pendant un si prodigieux nombre de sicles, malgr les grands changements produits par une foule de rvolutions que
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lintrigue & les

ressorts de la politique ont amenes successivement, & qui font connatre la pntration, le gnie & la vivacit desprit de cette nation. Pour moi, ce que je trouve encore plus digne de notre admiration, sont les exemples multiplis des vertus, puises dans la plus saine morale mise en pratique. Des princes dont les actions hroques rappellent les plus beaux temps de la Grce & de Rome ; des ministres & des juges dont le zle pour la justice, le dvouement pour le bien public & lavantage de ladministration, sont alls jusqu sacrifier gnreusement leur vie, sans tre intimids par les funestes exemples quils avaient devant les yeux ; des gnraux, dont on admire lhabilet, la conduite, la bravoure & la fidlit ; des femmes, les unes conduire des armes & se battre en hros ; les autres prodiguer leur vie & marcher avec joie un infme supplice pour lhonneur de leur prince ; des gens de lettres combattre avec ardeur & sans relche pour la doctrine quils avaient reue des anciens, & sexposer aux

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Tome I

peines les plus rigoureuses pour la maintenir contre leur souverain entt dune secte errone ; des peuples attentifs leur devoir,
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laborieux

lexcs, dune merveilleuse industrie dans le commerce, dune obissance rare, dune douceur & dune politesse quon ne trouve point parmi les autres nations. Les gographes & ceux qui se plaisent parcourir les pays trangers, pourront sans quitter leur cabinet & sans fatigue, sinstruire dans cette histoire, des pays voisins de la Chine, depuis le Japon dun ct, jusque sur les bords de la mer Caspienne de lautre , o les Chinois ont port leurs armes ; ils y trouveront srement des connaissances quon na point eues en Europe jusquici ; & principalement sur les Tartares qui ont occup & occupent encore le pays qui est au nord de la Chine. Les guerres presque continuelles que ces Tartares ont eues avec lEmpire , depuis un temps immmorial, ont oblig les historiens chinois donner une description exacte de leurs murs, de leurs pays, de leur origine & de leurs guerres, avec assez de dtail pour satisfaire la curiosit. Cest ce qui ma engag ajouter la carte de Tartari e, faite par les ordres du feu empereur Kang-hi, celle des royaumes situs loccident
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de la Chine, jusqu la mer Caspienne, carte ncessaire pour

lintelligence de lhistoire, & qui peut tre de quelque utilit ceux qui voudront connatre ces pays. Lhistoire chinoise dont je donne la traduction , ne fait quindiquer les passages du Chu-king suivant lordre des temps. Il tait en effet inutile de les rapporter dans un pays o il serait honteux un Chinois de ne pas apprendre ce livre par cur. Il nen est pas de mme de lEurope , ou le Chu-king nest connu que par sa rputation ; cest ce qui ma dtermin en faire la traduction & linsrer dans cette histoire, en plaant chaque fait son poque. Ce livre le plus estim des Chinois, & quils regardent comme le fondement de leur gouvernement, dmontre si clairement lantiquit de cet

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Tome I

empire, & la fidlit de son histoire durant lespace de plus de dix -septcent-vingt ans, que jai cru ne pouvoir me dispenser de linfrer en entier ; nen toucher que quelques endroits , jaurais craint avec raison de nen donner quune connaissance trop imparfaite ; des passages tronqus & dtachs de ce qui prcde & de ce qui suit, donnent presque toujours une
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ide diffrente de celle quelle a dans lauteur mme.

Javoue que les longs discours & les entretiens quon y trouve paratront ennuyeux, & ne seront pas du got du plus grand nombre des lecteurs ; mais cest dans ces discours cependant , & dans ces entretiens, quon connat mieux quel est lesprit & la politique du gouvernement chinois. Cest daprs les principes tablis dans le Chu-king, que toutes les dynasties, except celle de Tsin-chi Hoang-ti, se sont rgles ; ds lors, pouvais-je les omettre ? Telles sont les raisons qui mont dtermin en donner une traduction complte, au livre Hong-fan prs, que javoue ne pas entendre assez. Cest une espce de physique mle de morale relative au gouvernement, mais si loigne de nos ides, que difficilement peut-elle entrer dans notre esprit ; il est certain dailleurs que ce petit trait que lempereur Chun ordonna au grand Yu de faire, na nul rapport lhistoire. Je nai pas traduit littralement le Chu-king en plusieurs endroits, la chose nest pas possible raison de lnergie des caractres chinois difficiles comprendre, & plus difficiles encore
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rendre dans une

autre langue. Dans ces endroits difficiles, jai suivi le sens que les cent quatre-vingt interprtes de ce livre, connus sous le titre de Chang-chutching-kiai, ou celui que lempereur Kang-hi, avec les soixante docteurs y donnent dans le commentaire intitul Chu-king-ge-kiang, que ce grand prince fit traduire en tartare pour linstruction de ceux de sa nation ; version qui ma t dun trs grand secours. Je men suis cependant tenu, autant quil ma t possible, au texte seul, & je puis dire que jai apport tous les soins & lapplication dont je suis capable pour rendre ma traduction exacte, fidle & prcise.

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Tome I

Jen aurais agi de mme lgard du livre canonique Chi-king, si ses odes avaient fait une histoire suivie comme le Chu-king ; mais ce nest quun recueil de pices de posies faites sur divers sujets & en diffrents temps, & je me suis content de les indiquer leurs poques, & selon les occasions qui y ont donn lieu ce qui suffit pour faire connatre ce livre, & en donner lide quon doit en avoir. On en dira autant de lY-king. Outre les Koua de Fou-hi, qui deuxmmes ne sont, proprement parler, quune matire sans forme susceptible de
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recevoir celle quon voudrait lui donner. Ouen-ouang &

Tcheou-kong persuads de cette vrit, sen servirent pour sexpliquer, dune manire nigmatique, sur les affaires de leur temps ; car quoiquil soit difficile dexpliquer ces nigmes , faute de bien connatre ce qui se passait alors, lhistoire cependant en dit assez pour nous faire sentir le sujet que ces deux princes traitaient dans ce quils ont crit sur les Koua ; on peut ajouter cela, que la traduction de ce livre nigmatique, & des explications quen donnent les Chinois , a dj t envoye en Europe depuis quelques annes. Ainsi comme je donne le Tchun-tsiou de Confucius tout entier suivant les commentaires de Tso-kieou-ming, ceux qui seront curieux de savoir de quoi traitent les fameux livres canoniques de la Chine, seront satisfaits au livre Li-ki prs, qui ne traite que des crmonies. Je ne me suis point servi dans cette histoire du cycle sexagnaire chinois, pour marquer la suite des annes, & cela pour deux raisons ; la premire, parce quen Europe, on est accoutum compter les annes suivant lpoque de lre chrtienne avant ou aprs, & que toute autre manire de les compter naurait pas manqu de
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faire quelque peine au

lecteur ; la deuxime, est lincertitude du temps auquel ce cycle a commenc tre mis constamment en usage, & son interruption pendant plus dun sicle, dont Confucius se plaint. Je ne prtends pas garantir toutes les clipses rapportes dans lhistoire, ni certains raisonnements de quelques astronomes chinois sur le

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Tome I

mouvement des astres, principalement sur les toiles fixes dont on a pens diversement en Chine, aussi bien quen Europe. Plus de deux sicles de guerres qui prcdrent la dynastie des Han, firent un si grand tort lastronomie, que ce ne fut pas sans beaucoup de peine quon commena la rtablir sous Han-ou-ti ; & comme les historiens ont plac la plupart des clipses suivant la prdiction des astronomes, plutt que daprs les observations, on ne doit point tre surpris sil y en a de fausses ou qui nont pu paratre en Chine. Je donne la liste de celles que nous avons vrifies. Quoique jaie reconnu par le calcul, que plusieurs clipses rapportes par les historiens taient fausses, je nai pas cru devoir les omettre, afin quon vt lestime que les Chinois ont toujours fait de lastronomie , quils ont constamment gouvernement. Je nai pas t si rigoureux sur quelques autres points dhistoire , que jai ngligs, comme je lai dj remarqu plus haut ; tels sont la disposition des officiers, soit de lettres, soit de guerre, qui supposerait la connaissance de diffrents emplois trop loigns des ntres pour dire avec prcision ceux auxquels ils peuvent correspondre parmi nous. Tels sont encore certains faits peu importants dailleurs ; ou enfin quelques rflexions tires de certains principes chinois auxquels je nai pas cru devoir marrter. Les noms des villes de la Chine, ne sont pas un des moindres embarras quon rencontre en lisant lhistoire, & qui arrte les Chinois aussi bien que les trangers. Ces noms qui ont chang presque autant de fois quil y a eu de nouvelles dynasties, y portent une confusion telle que, sans une attention particulire, on ne sait plus o on en est. Pour prvenir cet inconvnient, je rapporte ces diffrents noms ceux daujourdhui, tels quils sont dans la carte que nous en avons fait e. Une autre difficult qui ne regarde que lEurope, est la manire dcrire les noms chinois.
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regarde comme un point important dans leur

Les Espagnols & les Portugais, les Italiens & les

Franais, les crivent si diffremment quils deviennent mconnaissables ceux qui sont dune nation diffrente de celui qui les crit.

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Comme je donne cette histoire en franais, je nai eu garde de ne me pas conformer lusage de ma nation, cest--dire, que je les cris comme nous devons naturellement les prononcer suivant notre manire dcrire. Il est cependant bon davertir : 1 Que les pluriels & les singuliers ne doivent point tre distingus ; ainsi par exemple li, han, tang, quand ils seraient au pluriel, ne doivent jamais scrire lis, hans, tangs ; 2 Tous les mots crits par une H, tels que han, hen, hing, &c., doivent tre aspirs, sans quoi ce ne serait plus la mme chose, & ils auraient pour des oreilles chinoises, une toute autre signification. 3 les N finales ne se font pas assez sentir dans la prononciation franaise. Les mots chinois termins par une N, doivent tre prononcs presque aussi fort que sil y avait un E muet la fin, tels que seraient hane, hene, hine, &c. 4 Le G final prcd dun N, ne doit pas se faire sentir ; ainsi, Chang, lang, hong, ping, doivent se prononcer comme dans les mots franais champ,
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laon & comme nos syllabes hon & pein,

ou pin, dans honteux, peindre, pincer. Il suffit de prononcer les autres mots comme je les ai crits, pour ne pas les rendre entirement trangers, mme aux Chinois 1.
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Pour marquer la distance des lieux, jai laiss subsister les mesures

itinraires des Chinois, parce quelles sont plus prcises que les ntres ; ils divisent notre lieue en dix parties quils appellent li ; ainsi dix li galeront

1 Tous les mots de la langue chinoise sont monosyllabiques, ou du moins doivent tre

prononcs dune manire si serre quon nen puisse jamais distinguer quune. Le P. de Mailla sest attach rendre les sons chinois, selon la valeur de nos lettres, & il a eu raison de le faire ; cependant, il sen faut de beaucoup que tous nos missionnaires franais, qui ont eu la mme intention, soient daccord entre eux sur lorthographe de ces mots. Ainsi, par exemple, je remarque quils crivent indistinctement fuen, fouen, fen. Kiuen, kuen. Muen, mouen,men. Pouen, poen, peu. Pouon, poant pan. Quoen, kouen, koen. Qouon, kuon, koan, kouan. Sieou, siou. Tsieou, tsiou. Nieou, niou. Ngai, gai, ga. Se, sse, che. Guei, ouei. Gou, ou. Hiong, hioung, hioum. Kong, koung, coum. Lh, ulh, eulh. Ss, se, s, ch. Guei, ouei. Koue, quou, &c. Cette varit dorthographe parat dans les divers crits des missionnaires, & pourrait embarrasser le lecteur & le jeter dans lincertitude, surtout par rapport aux noms propres. Ainsi on trouvera que les uns crivent Mong-ts, & les autres Meng-ts ou Mengtse. Ma-touan-lin & Ma-toan-lin. Ye-king & Y-king. Fou-seng & Fou-cheng. Chin-nong & Chen-noung. Tchun-tsieou & Tchun-tsiou. Sse-ki & Che-ki. Tao-sse, Tao-sse & Tao-se. Vou-vang & Ou-ouang. Tsin-chi-hoang-ti & Tsin-ch-hoang-ti. Ga-kong, Gai-kong & Ngaicong. Tchoang-ouang & Tchouang-ouang, &c. Le g, ajout la fin des mots aprs la lettre n, ne doit pas se faire sentir dans la prononciation : on ne le met que pour distinguer ln ouverte davec ln ferme. On peut crire indistinctement Pe-kin ou Pe-quin, & Pe-king. Nanquin & Nan-king. diteur.

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Tome I

une de nos lieues ; vingt li, deux lieues ; cent li, dix lieues, &c. Quoique ces li varient autant que nos lieues, cependant le plus ordinaire, aujourdhui, est de donner deux cents li pour la valeur dun degr majeur.

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Tome I

LETTRES DU PRE DE MAILLA


M. Frret,
de lacadmie des Inscriptions et Belles-lettres de Paris
en rponse ses dissertations, insres dans les Mmoires de l acadmie des Inscriptions & Belles-Lettres,
Tome X, page 377 ; Tome XV, page 595 ; & Tome XVII, page 178,

sur lantiquit & la certitude de la chronologie chinoise , &c. Pour servir dintroduction lhistoire gnrale de la Chine.

PREMIRE LETTRE
@
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Aprs avoir lu, lanne dernire, Monsieur, la savante dissertation

sur lantiquit & la certitude de la chronologie chinoise, dont vous avez entretenu lacadmie royale
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des inscriptions, dans son assemble du

vendredi 13 novembre 1773, je pris la libert de vous envoyer, en attendant de plus amples claircissements, une assez longue prface que jai mise la tte de ma traduction de lhistoire chinoise. Je mtais rserv de vous crire plus au long cette anne, pour dissiper plusieurs doutes que vous faites si bien sentir dans votre dissertation ; cest ce que je vais tcher de faire, avec cette libert littraire quexige lexacte recherche de la vrit.

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Tome I

I. Vous mavouerez sans peine, Monsieur, que, pour sinstruire de la vrit dune histoire, il est inutile de la chercher indiffremment dans toutes sortes dauteurs, encore moins dans les romans ; quil est de la sagesse den puiser les faits dans les crivains , qui ont la rputation dtre sincres & vridiques, & que parmi ceux-ci, on doit prfrer ceux que le devoir & lintrt engagent spcialement dire la vrit. Vous conviendrez aussi que lautorit de quelques auteurs particuliers , ne doit pas tre prfre celle dune acadmie entire, compose de gens habiles, de littrateurs clairs, dont la rputation & la gloire sont insparables du poste quils y occupent. Il arrive souvent que lenvie de se distinguer porte des crivains particuliers embrasser, sur des autorits fort quivoques, des opinions quils rejetteraient, sils taient moins aveugls par la passion ; serait-il de la sagesse de prfrer lautorit de ces historiens, celle dune acadmie telle que je viens de la dpeindre ? Si cependant, il se trouvait quelquun dont lautorit ft dun grand poids, & universellement reue, javoue quelle pourrait non seulement balancer celle dune acadmie,
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mais quelle devrait mme lui tre

prfre ; & je ne doute pas, Monsieur, que vous ne soyez, sur ce point, du mme sentiment que moi. Ce que je viens de dire des diffrents auteurs, doit galement sentendre de leurs ouvrages. Cest par leurs ouvrages que les auteurs se font connatre ; & cest daprs lexamen, quune critique judicieuse fait apprcier le degr de foi quils mritent. Suivant ces principes , dont personne ne peut disconvenir, je distingue, avec les Chinois, les ouvrages & leurs auteurs en trois classes diffrentes. Je range dans la premire ceux qui sont dune autorit incontestable , & gnralement reconnue, comme sont la Chine, Confucius & ses disciples, Tso-kieou-ming, Mong-ts, &c. Jy joins les crits quils ont laiss s la postrit, & ceux quils ont honors de leurs suffrages, tels que sont, lYking & les commentaires de Confucius sur les explications que Ouen-ouang & Tcheou-kong ont donnes aux Koua de Fou-hi ; le Chu-king, le Chi-king,

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Tome I

le Tchun-tsiou, & les commentaires de ce livre par Tso-kieou-ming ; le Lunyu, le Hiao-king, le Kia-yu, &c. de Confucius, les ouvrages de Mong-ts, &c. Tous ces crits sont dune si grande autorit chez les Chinois , quil nen est aucun qui ait jamais os, je ne dis pas seulement y changer le moindre caractre, mais mme rvoquer en doute quils ne portent lempreinte de la vrit. Dans la seconde classe, si on ne considre que ce qui regarde lhistoire & la chronologie, le point dont il sagit, on peut placer le Tsin-ss ou lhistoire des Tsin ;
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lhistoire gnrale de la Chine par Ss-ma-tsien,

Pan-kou, Tchin-cheou, Sie-ching, Pey-song, Chin-yo, Fang-kiao, Hiu-kingtsong, Li-chun-song, Yao-ss-lien, Li-yen-cheou, Li-te-min, Li-pe-yo, Linghou-te-sen, Ouei-ouei, Yen-sse-kou, Kong-yng-ta, Ouang-yao-tchin, Ngou-yang-sieou, Li-fang, Fan-tsou-yu, Sse-ma-kouang, Lieou-ju, Lu-ssetching, Tchu-hi, Tchin-king, Ouang-yeou-hio, Song-lien, Ouang-hoei, Kinly-tsiang, &c. Tous ces crivains ont t prsidents ou membres du tribunal de lhistoire sous les diffrentes dynas ties, depuis celle des Tcheou ; aids des plus habiles lettrs de leur temps, ils ont tous travaill avec succs lhistoire des rgnes qui les avaient prcds. Dans la troisime classe, sont tous les auteurs particuliers, qui ont crit avec les secours quils se sont eux-mmes procurs, tels que Fou-kin-hong, Ouen-hing, Sou-lin, Mong-kang, Ju-heng, Hoang-fou-mi, Tchang-tsetchuen, Tchang-tche, Lieou-hiang, Hiu-heng, Y-han, Yuen-hoang, Ma-toanlin, Ko-ching-tien, le Nien-y-sse, Kou-ing-tai, Tchu-tsing-yen, Tchong-sing, & une infinit dautres, dont il est inutile de rapporter ici les noms. Je ne devrais point marrter vous parler ici, Monsieur, de ces histoires fabuleuses, que les sectaires du philosophe Lao-kiun publirent, lorsque, sous les Han, on rtablit la vritable histoire de la Chine. Ce que jen ai dit dans la prface de ma traduction, suffit pour vous en donner une juste ide. Cependant comme les mmoires qui vous ont t envoys & daprs lesquels vous avez travaill, emploient le suffrage dun des plus zls
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partisans de cette secte, pour infirmer la vrit de la chronologie chinoise,

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je ne puis me dispenser de vous faire connatre ce sectaire, & quel degr dautorit mrite louvrage quil a donn au public sous le nom de Lou -ss. Lo pi, auteur de cet ouvrage, tait natif de la ville de Ki-ngan-fou dans la province de Kiang-si ; de dsespoir de navoir pu russir dans les lettres sous lempereur Kouang-tsong, de la dernire dynastie des Song, il embrassa la secte des Tao-sse, & fit ce livre, dont vos mmoires vous ont fait un si bel loge : ouvrage, vous disent-ils, o lon rapporte exactement les opinions des historiens sur la chronologie chinoise, o lon montre leurs contrarits, o lon donne leurs diffrents calculs, o on indique les sources de ces opinions, &c. Lo-pi ntablit que sa seule opinion sur la chronologie chinoise, quil ne pousse pas au-del des Hia ; il nen rapporte aucune autre, qui convienne avec celle que vous attribuez Sse-ma-tsien, & ne dit pas un mot des autres historiens ; il ne rapporte dautre calcul que le sien, & nindique dautre source de son opinion que celle de Hoai -nants, Tchuang-ts, Sun-ts, &c., tous gens de la secte de tao-ss, dont il faisait profession. Pour que vous soyez mieux au fait du Lou-sse, dont il sagit ici, je vais en peu de mots, vous en tracer lanalyse. Il forme seize volumes, diviss en trois parties. La premire contient, dans trois volumes, lhistoire fabuleuse de la Chine, quil donne pour une vritable histoire, suivant la doctrine des tao-ss, & quil met dans un assez grand jour. Il fait remonter le commencement de son histoire, qui est en mme temps, selon lui, le commencement du monde, plusieurs millions dannes.
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Lhomme compos de matire, se transforme, sous sa

plume, en monstres de diffrentes figures, quil produit sur la scne dune multitude de dynasties, dont il trace lhistoire jusqu Fou hi exclu sivement. Les autorits dont il sappuie sont celles de Lao -kiun, Tchuang-tse, Hoainan-tse, Sun-tse, Li-tse, &c., & des livres canoniques de leur secte. Il est vrai que ces auteurs ne sont pas tous de mme sentiment sur la chronologie de ces temps fabuleux ; il est encore vrai quon trouve, entre eux bien des contrarits & des calculs diffrents ; mais comme je suis trs persuad que vous nadmettez pas les sources empoi sonnes de ces

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Histoire gnrale de la Chine


Tome I

diverses opinions, je ne marrterai pas davantage vous faire sentir labsurdit quil y aurait vouloir y chercher la vraie chronologie chinoise. La deuxime partie du Lou-sse comprend neuf volumes, diviss en vingt livres, qui renferment lhistoire depuis Fou-hi jusqu la famille Hia inclusivement. Par rapport la succession & la dure des rgnes des princes qui ont gouvern la Chine depuis Fou-hi, on dirait que Lopi na fait que copier cette partie de la chronologie que vous attribuez Sse-makouang. Comme lui, il fait succder Chin-nong Fou-hi ; Chin-nong, Hoang-ti ; & Hoang-ti, successivement Chao-hao, Tchuen-hio, Ti ko, Yao, Chun, Yu, Ki, Tai-kang, Tchong-kang, & tous les autres princes de la dynastie Hia, jusqu Tching-tang, fondateur de la dynastie Chang, exclusivement. Il tablit, peu prs de mme, la dure de chaque rgne, en sorte que ce qui se trouve de plus dans un rgne, se trouve ensuite retranch dans un autre ; ce qui rend les sommes totales, huit ou dix annes prs, absolument les mmes que celles de la chronologie que vous attribuez
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Sse-ma-kouang. Quant lhistoire, ils nont pas les

principaux vnements rapports par les historiens authentiques ; mais ils sy trouvent confondus parmi un si grand nombre dab surdits de la secte des Tao-sse, quil faut user dattention pour les dmler. La conjonction des plantes sous Tchuen-hio, le chapitre Yu-kong du Chu-king, & lclipse de soleil, arrive la premire anne de Tchong-kang, sont des points dont il fait le plus clairement mention, daprs les vrais historiens de lempire. Voil ce que jai vu dans cette seconde partie du livre de Lo-pi, o je nai point remarqu quil rapportt les diverses opinions des historiens sur la chronologie chinoise, ni par consquent quil montrt leurs contrarits, leurs diffrents calculs, &c., ce qui me fait juger que les auteurs de vos mmoires nen parlent que daprs ce que Lo -pi en dit lui-mme dans la premire partie de son ouvrage. Jen suis dautant plus persuad, quil fait encore plus clairement mention de ces contrarits & de ces diffrents calculs dans la troisime partie de son ouvrage, comme je vais vous le faire voir.

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Histoire gnrale de la Chine


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Cette troisime partie, qui forme quatre volumes, est compose de cent discours sur toutes sortes de matires ; sur diffrents points de littrature, sur les caractres chinois, sur les Koua de Fou-hi, sur les cordelettes dont on se servait avant linvention des caractres , sur les royaumes trangers, sur les les de la mer, sur les montagnes & les rivires, sur les diffrentes sortes de sacrifices & de crmonies, sur le gouvernement dun tat, sur lhistoire ancienne & sur sa chronologie , &c. On dirait que Lo-pi na trait ces diffrents sujets que pour prouver au public son habilet & linjustice de ses censeurs, qui lui avaient
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refus le doctorat. Cest dans le discours

sur lancienne chronologie quil parle des contrarits & des diffrents calculs des historiens ; il propose dans ce discours jusqu sept calculs diffrents, que je vais vous exposer. Ils sont tirs des divers King, ou livres canoniques des Tao-sse. Le premier compte depuis le commencement du monde jusqu la prise du Ki-lin, du temps de Confucius, deux millions deux cent soixante-seize mille ans. Le second, deux millions sept cent cinquanteneuf mille huit cent quatre-vingt-six ans. Le troisime, deux millions sept cent soixante mille ans. Le quatrime, deux cent soixante-neuf mille huit cent quatre-vingts ans. Le cinquime, nonante-six millions neuf cent soixante-un mille sept cent quarante ans. Le sixime, deux cent quatrevingt-onze mille huit cent quarante ans ; & le septime, cent vingt-quatre mille cent ans, jusqu lempereur Yao. Voil, Monsieur, tous les diffrents calculs & toutes les contrarits dont il est fait mention dans le Lou-sse de Lo-pi, que jai tout nouvellement parcouru jusqu trois fois, pour massurer mieux de ce quil dit, & vous en parler avec plus de certitude. Mais, comme ce nest point de la diffrence de ces sortes de calculs que vous souhaitez dtre instruit, je ne marrterai pas davantage sur cet ouvrage , qui ne vaut pas la peine que je me suis donne pour le lire. II. Je ne me suis tendu sur cet ouvrage de Lo-pi, que pour vous le faire connatre, & pour vous dtromper sur lide que vous en aurez peut -tre conue, daprs les mmoires qui vous sont tombs entre les mains. Ils ne vous ont pas donn une connaissance plus juste des livres Tchou-chu, dont

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vous me paraissez faire beaucoup de cas : cest ce que je vais tcher de vous expliquer.
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1 Il ny a aucun livre, que je sache, qui porte pour titre les deux caractres Tchou-chu. Cest le nom gnral quon donne tous les livres anciens, crits sur des tablettes de bambou, avant quon et trouv la manire de faire le papier. 2 Ces livres, daprs lesquels vous avez travaill, sont sans nom dauteur ; mais quand ils seraient anciens, comme quelques-uns le prtendirent dabord, & quils ne seraient pas remplis de faussets & dextravagances, ils ne devraient pas, ce me semble, lemporter sur lautorit dun clbre collge dont on connat le mrite & le zle pour la vrit. Un auteur anonyme nest gure digne de foi , lorsquil ne donne pour preuve de ce quil avance, contre un sentiment gnralement reu, quune autorit inconnue. 3 Quelques recherches quon ait faites sous les Han, appuyes de lautorit impriale, ces livres Tchou-chu demeurrent inconnus la Chine, & ce ne fut que la premire anne du rgne du fondateur de la dynastie des Tin, qui succda celle des Han, que dans les troubles dont lempire tait encore agit, le peuple de Ki-hien, aprs avoir dtruit le tombeau de Siang-ouang, prince de Ouei, en tira un livre crit en caractres Ko-teououen sur des tablettes de bambou. Lempereur qui on loffrit, le reut comme un livre rare & ancien, & le donna examiner au tribunal de lhistoire. Lexamen fait, les lettrs dirent lempereur, que cet ouvrage, compos de quinze livres, diviss en quatre-vingt-sept articles, tait rempli de choses hors de propos, de rveries, dextravagances & de faussets manifestes ; quil ne sy trouvait quun seul chapitre sur la
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chronologie

quon fait remonter aux Hia, & o lon fixe le commencement de lanne , en usage sous cette dynastie & sous celles des Chang & des Tcheou, au mme temps o nous la plaons aujourdhui, ce qui est faux. Six ans aprs, dit Tchao-chi, par un accident pareil celui dont on vient de parler, la sixime anne du rgne de lempereur T in-ou-ti, on trouva

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dans des tombeaux quavaient dtruits les peuples de Kie-hien, six volumes, contenant huit mille cinq cent quatorze caractres Ko-teou-ouen, quon offrit lempereur. Ce prince donna ordre Sun-hiu, Ho-kiao & autres membres du tribunal de lhistoire, dexaminer cet ouvrage & de lui en faire leur rapport : il leur enjoignit de commencer par le faire transcrire en caractres Ly-tse, les caractres Ko-teou-ouen tant trop peu connus dans ces temps-la. Ces examinateurs rpondirent en consquence de cet ordre, que ce livre, auquel on donnait pour titre Mou-tien-tse-tchuen, cest--dire tradition de lempereur Mou-ouang, suivant ce quen avait rapport Tso-kieou-ming dans son livre intitul Koue-yu, roulait presque tout entier sur les courses de ce prince : il commence par celle quil fit sous prtexte, disent-ils, de visiter les provinces, do il ne rapporta que des loups blancs , & quelques cerfs de mme couleur. Tsao-fou, le plus habile homme quil y et alors pour conduire un char, le mena ensuite, par ses ordres, aux quatre coins de lempire ; au nord, jusqu Leou-cha, dsert de Tartarie, & louest jusquaux montagnes Kouen-lun. Partout, il remplit ses narrations de faits si absurdes, si extravagants, & si manifestement faux, que nous jugeons dun commun sentiment, quun tel livre ne mrite point de paratre, & ne doit point tre lu. Le docteur Tchin-chi, dit que la douzime anne du mme empereur Ou-ti, les mmes habitants de Kie-hien, en dtruisant le tombeau de Ngan-liouang, prince de Ouei, trouvrent encore un livre Tchou-chu, divis en soixante-dix chapitres ou articles, sans compter un autre chapitre, qui paraissait tre un hors duvre. On a voulu faire croire que ctait un ouvrage de Confucius ; mais le style en est bien diffrent, & ressent trop celui des Han. Le titre de Kie-tchong-tchou-chu, quon a voulu lui donner, ne saurait en couvrir la mauvaise foi, outre que ces livres Tchou-chu, ressentent trop les Ki-ku-tchu, qui nont commenc que sous lempereur Ming-ti, de la dynastie des Han ; ils ne mritent aucune attention.

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Li-hiun-yen, clbre docteur de la grande dynastie des Song, en parlant de ce livre, sexprime ainsi : Les Tin, les Soui & les Tang font tous mention de ce prtendu ancien livre, crit en caractres Ko-teou-ouen ; il fut trouv, diton, Kie-hien dans le tombeau de Ngan-li-ouang. Quelques-uns ont prtendu quil a t comment, ou pour mieux dire transcrit, en caractres ordinaires, par Kong-tchao. Les uns le divisent en dix chapitres, les autres en huit ; mais tous conviennent que ces livres Tchou-chu, trouvs dans les tombeaux de Kie-hien, ny ont t mis que sous les Tin, & quils nont point exist avant cette dynastie. Hong-jong-tsay de la dynastie des Soui, parle ainsi de ce livre Tchouchu : Le livre Tchou-chu, tel quil existe aujourdhui en soixante-dix chapitres, est totalement diffrent du Chu-king, & quant aux choses, & quant au
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style ; ce quil rapporte est tellement

hors de toute vraisemblance, quon ne saurait le lire sans indignation. Quelques exemples feront juger du reste. Lorsque Ou-ouang vainquit Cheou-sin, tant arriv, dit-il, prs de ce prince, il lui dcocha trois flches de dessus son char, do tant descendu, il mit le sabre la main, dont il blessa lgrement Cheou-sin ; quittant ensuite ce sabre, il sarma dune massue darmes dont il le tua, & fit aussitt lever une grande bannire blanche. Aprs la mort de Cheou-sin, Ou-ouang avana plus loin, & trouva que les trois princesses, filles de lempereur quil venait de tuer, staient pendues ; quoique mortes, il dcocha contre elles trois de ses flches, & prenant une hache darmes la main, il mit leurs corps en pices, & fit arborer un petit tendard blanc. Ou-ouang laissa ces quatre cadavres durant

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six jours, sans vouloir quon y toucht : au bout de ce temps, il alla lui-mme en couper les ttes, quil transporta dans le pays de Tcheou, qui appartenait sa famille, & les fit brler dans la salle de ses anctres, &c. quelle probabilit y a-t-il dans ce rcit, dit Hong-jong-tsay ? Lorsque Ou-ouang fut attaquer Cheou-sin, il suivait en cela les ordres du Tien, & remplissait les dsirs du peuple. Qutait-il ncessaire de tuer lui-mme ce prince ? &c. Cette historiette est hors de toute vraisemblance. Ce quon y lit dune partie de chasse que fit ensuite Ou-ouang, nest pas plus croyable : A cette chasse, dit ce Tchou-chu, Ou-ouang, prit vingt-deux tigres, deux chats sauvages, cinq mille deux cent trente-cinq grands cerfs peau marquete, treize rhinocros, sept cent vingt-un bufs longues queues & crinires touffues,
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cent

quarante-un ours de petite taille, cent dix-huit grands ours, trois cent cinquante-deux sangliers, dix-huit taissons ou blaireaux, seize chvres sauvages, quarante chvres de musc, & trois mille cinq cent deux cerfs de mdiocre taille. Ce qui suit est bien plus absurde : Aprs que Ou-ouang se fut rendu matre de lempire , il entreprit de soumettre les royaumes voisins ; il en parcourut quatre-vingtdix-neuf, y fit mourir dix millions cent sept mille sept cent soixante-dix-neuf habitants, & y en mit trente millions deux cent trente hors dtat dagir & de pouvoir gagner leur vie par leur travail. Quelle exagration ! scrie sur cela Hong-jong-tsay, ou pour mieux dire quelle extravagance ! o serait donc cet amour pour les peuples, dont Ou-ouang tirait toute sa gloire ? Lorsque ce livre Tchou-chu parle de ces royaumes trangers, il en corrompt tellement les noms, quon a droit de juger que ce ne sont que des

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royaumes chimriques ; il leur fait apporter en tribut les choses les plus extraordinaires : Les peuples Ouei-gin, dit-il, offrirent en tribut Ou-ouang, un animal appel tien-eul, semblable un singe. Il marchait sur deux pieds comme lhomme, & imitait parfaitement le cri des enfants ; les peuples Lang-y prsentrent un animal quils appelaient tsaytse, donc le corps paraissait tout couvert de plaies & la tte parfaitement semblable celle de lhomme ; il ne criait quen chantant, & ne chantait que lorsquon le brlait au ventre. Les Ti, peuples du sud-est, offrirent lanimal ching-hoang, qui avait lencolure dun beau cheval, & portait deux grandes cornes sur le dos ; les peuples orientaux
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du pays de Yuei, apportrent des

crapauds & des crevisses de mer, dont une seule faisait la charge dune charrette ; les peuples Niang-lin du sud-ouest, amenrent un animal, quils appelaient seou-eul, dont le corps paraissait tre le corps dun tigre ou dun lopard ; les peuples Ku-seou firent voir une espce de chien-ail, qui mangeait les tigres & les lopards ; les Ku-yang prsentrent un animal appel mi-fey-fey, ayant la figure dun homme fort replet , & qui aimait rire : lorsquil riait, il retirait la lvre suprieure dans sa gueule, comme pour se moquer ; ses yeux avaient une vertu attractive si dangereuse, quil enlevait les hommes & les dvorait ; les Tou-ko, autre peuple du nord, offrirent en hommage lanimal sen-seng, fort approchant dun chien jaune ; il avait la force dun homme, & apprenait facilement parler ; les Ki-kan, autre peuple du nord, donnrent un animal dont la tte tait semblable celle dun gros coq ; il ne permettait point un homme de dormir, &c. Cest dun amas dautres absurdits semblables que ces livres Tchou-chu, quon tira des tombeaux, sous lempereur Tin-ou-ti, sont remplis ; on peut en infrer le degr destime quon doit leur accorder.

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Lieou-heou-tsay, Tchao-tse-tchi, Li-gin-fou, Fan-ye, Li-yen-cheou, Sieou-hoan, &c. & tous ceux qui ont parl de ces Tchou-chu, en ont presque tous port le mme jugement ; cest le sentiment gnral quen ont eu les Chinois dans tous les temps, quelques-uns prs, en trs petit nombre, qui nayant pas assez de talents pour se distinguer parmi les habiles gens, se sont imagin pouvoir y suppler, en sattachant la chronologie de ces livres, diffrente de la chronologie gnralement reue dans
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lempire ;

comme si cette diffrence tait une preuve de leur antiquit, & pouvait couvrir les absurdits rvoltantes quon y lit. Ces livres, au sortir des tombeaux, furent remis au tribunal, non des Han-lin, il navait pas encore t tabli, mais de lhistoire, par ordre de lempereur Tin-ou-ti, sous le rgne duquel ils commencrent paratre ; ils furent absolument rejets. Chin-yo, historien & prsident du tribunal de lhistoire, sous la dynastie des Leang, ayant eu ordre de travailler lhistoire de la dynastie des Tin, fit mention des Tchou-chu, comme de livres anciens dont il proposa la chronologie titre dune nouvelle dcouverte digne de lattention du tribunal. Ces livres, de nouveau examins, & leur chronologie discute, furent rejets dune commune voix, comme des livres supposs, pleins de faussets, dextravagances, dabsurdits, &c. Lorsque Fan-tsou-yu, Sse-ma-kouang, Lieou-ju, &c, travaillrent au corps dhistoire du Tong-kien, on ne peut dire quils aient ignor lexistence de ces Tchou-chu, puisquils en parlent dans plusieurs endroits de leur ouvrage ; cependant dans lexamen quils firent de la chronologie ancienne , & lorsquils discutrent les sentiments des historiens, il ne parat pas quil leur soit venu en pense de faire usage de celle des Tchou-chu. Ils nignoraient pas quelle tait absolument la mme que celle de Sse-matsien, depuis la fameuse poque Kong-ho, o lempereur Li-ouang abandonna le gouvernement de ses tats ; & ce fut principalement cette raison, qui prouve que lauteur de cette chronologie des Tchou-chu na fait que copier Sse-ma-tsien, qui la leur fit mpriser.

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On a voulu vous persuader, Monsieur, que les Chinois nont rejet

la chronologie des Tchou-chu, que parce quelle se trouvait contraire aux sentiments reus, & quelle tendait diminuer lanciennet de la nation ; rien nest plus faux, & plus oppos la vrit. Les lettrs chinois nont eu nul gard ces considrations : en critiques svres, ils ont examin, la forme, le style, les expressions de ces livres, avant que den porter leur jugement. Do vient, ont-ils dabord demand, que ces livres se trouvent dans les tombeaux des princes Siang-ouang & Ngan-li-ouang, morts plusieurs annes avant le rgne de Tsin-chi-hoang-ti ? Quelle raison pourrait-on avoir eue de les y mettre ? On ne voit pas quon ait t oblig denfouir des livres pour les sauver, avant lempereur Chi-hoang-ti, ces livres surtout, le mritant si peu : ils ny ont donc t mis quau temps de Tsin-chi-hoang-ti ; & si, en consquence de ldit de ce prince pour brler les livres, on a pu les y cacher, on la pu galement sous les Han : on la pu galement sous les Tin. De ce que ces livres ont t trouvs dans les tombeaux de ces princes, on nest donc pas en droit den conclure quils soient anciens. Examinant ensuite cette chronologie, en elle-mme, les docteurs chinois la trouvrent si conforme en tout celle de Sse-ma-tsien depuis Kong-ho, quil leur parut moralement impossible, que lune nait pas t une copie de lautre. Or, on ne peut dire que Sse-ma-tsien aie copi la chronologie des Tchou-chu, qui ntaient pas encore sortis de leurs tombeaux ; donc cest lauteur anonyme des Tchou-chu, qui a copi ce morceau de chronologie de Sse-ma-tsien.
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Poussant leur examen plus loin, ils remarqurent que lauteur de

ces Tchou-chu, leur avait donn entirement la forme des livres Ki-kutchu : or, disent-ils, il ny a personne la Chine, qui ne sache que les Kiku-tchu taient inconnus avant les Han ; que cest limpratrice Ma-chi, pouse de lempereur Han-ming-ti, qui, la premire, en produisit un de ce genre ; ils nont donc t faits que depuis lempereur Han -ming-ti : ce qui se confirme dailleurs par leur style qui na rien du style ancien, & ressent

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entirement celui des Han, tant par lexpression que par des faons particulires de parler, en usage seulement depuis les Han, &c. Ce sont-l, Monsieur, quelques-unes des raisons rapportes par les Chinois, qui obligrent les tribunaux dhistoire , du temps des Tin & des Leang, de regarder ces Tchou-chu comme des livres supposs, nullement anciens, & dont la chronologie, antrieure lempereur Li-ouang est si diffrente de celle qui avait cours, quelle ne leur parut pas plus digne de foi, que les absurdits dont ils sont remplis. Daprs cette critique plausible, croyez-vous, Monsieur, que Sse-makouang & les historiens qui travaillrent avec lui au Tong-kien, dussent abandonner les sentiments reus, pour adopter la nouvelle chronologie de gens inconnus, tire de livres pleins dabsurdits, examine avec tant de soin, & rejete avec tant de fondement par deux acadmies en deux temps si diffrents ? Non assurment, & je suis trs persuad que sur les raisons que les Chinois ont eues de regarder ces Tchou-chu comme des livres supposs, vous en rejetterez comme eux la chronologie. Vous dites dans votre dissertation, que les opinions des
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Chinois sur la chronologie de

leur ancienne histoire que vous supposez diffrentes entre elles, peuvent se rduire quatre, & quelques lignes plus bas que le choix ne doit plus rouler quentre lopinion de Sse-ma-kouang & celle du Tchou-chu ; celle-ci ne devant plus avoir lieu, il ne vous reste donc plus qu suivre celle de Ssema-kouang, que je suis persuad tre la vritable ; jespre que vous en conviendrez avec moi, lorsque je vous aurai fait connatre le peu de fond que vous devez faire sur les mmoires qui ont donn lieu votre dissertation. Suivant ce que je puis en juger daprs ce que vous rapportez , les auteurs de ces mmoires prvenus que la seule chronologie du texte hbreu, est celle quon doit suivre, se sont persuads quils pouvaient & devaient rejeter tous les faits qui leur paratraient lui tre contraires ; ne faire nulle distinction des auteurs & de leurs ouvrages, quautant quils pourraient leur servir ; rendre incroyables ceux que les Chinois respectent

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comme srs & hors de doute ; ajouter au texte chinois, des mots essentiels leur sentiment, & en retrancher ceux qui leur seraient contraires ; enfin entreprendre de faire suspecter comme fausses & supposes des poques astronomiques, que le calcul dmontre avoir t trs relles. Ce nest point mauvaise foi de leur part, jen suis trs persuad ; cest la seule envie de concilier la chronologie chinoise, avec celle de nos livres saints, qui leur a fait reconnatre dans les dix ges ou Che-ki de la secte des Tao-sse, les dix premiers patriarches du monde ; Jectan, dans lempereur Yao ; & dans linondation qui arriva du temps de ce prince , des restes du dluge universel, &c. Pour moi, Monsieur, je crois que nous ne saurions tre trop attentifs ncrire sur
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la doctrine, lhistoire & les murs des Chinois,

rien qui ne soit dans la dernire exactitude, & que nous devons laisser nos savants dEurope, la libert den juger comme il leur plaira. Cest dans ce dessein que je vais parcourir plusieurs points de votre ingnieuse dissertation. Je commence par lclipse de Tchong-kang. Suivant vos mmoires, vous proposez, Monsieur, trois difficults qui tendent prouver que si ce passage du Chu-king nest point altr , & regarde le rgne de Tchong-kang, lclipse dont il parle ne peut tre la mme que lclipse calcule : 1 Parce que le lieu de lclipse rapport dans le Chu-king, nest pas connu avec certitude , & que le nom de Fang donn la constellation chinoise, qui dsigne les toiles de la tte du scorpion, est un nom moderne, comme il parat par le dictionnaire Eulh-ya. Cependant rien nest plus vrai, Monsieur, que cette constellation na point chang de nom ; & que le nom de Fang, quon lui donne aujourdhui ntait point inconnu dans lantiquit ; je nen apporterai point dautre preuve que celle mme du dictionnaire Eulh-ya, cit par vos mmoires. Voici comme ce dictionnaire parle de la constellation Fang, (chapitre du ciel, article 9, sur le nom des toiles.) Le Tien-sse (chariot du ciel,) dans le texte, sappelle Fang, & dans lexplication, Long-ouei-tien-ma, les dragons sont les chevaux du char du ciel, Hou-fang-sse-sing-ouei-tchi-sse, cest

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pour cela que les quatre toiles de la tte de la constellation Fang, sappellent Tien-sse. Immdiatement aprs, il ajoute, Tachin-fang-sin-oue-ye, Ta-chin est ltoile qui est au centre ou dans le cur de la constellation Fang. Nest-ce pas l dsigner bien
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clairement les toiles du scorpion,

dont les quatre qui sont la tte sappellent Tien-sse, le cur du scorpion Ta-chin & toute la constellation Fang ? & sil est vrai, comme le porte la tradition, que Confucius, qui est venu longtemps aprs ce prince, sest servi dans le Chu-king, du nom de Fang, pour indiquer les toiles du scorpion, le lieu de lclipse rapport dans le Chu-king est donc connu avec certitude. 2 Lclipse de Tchong-kang, dites-vous, fut une clipse de soleil extrmement considrable. Avant que de vous rpondre, permettez-moi, Monsieur, de vous mettre devant les yeux, ltat des choses. Lempereur Tai-kang, petit-fils du grand Yu, & frre an de Tchong-kang, pendant neuf ans quil occupa le trne, demeura insensible tous les conseils de son ministre Ye, qui las enfin de voir tous ses soins inutiles, le fit arrter dans un lieu o ensuite on btit une ville qui porte encore aujourdhui le nom de Tai-kang ; Tchong-kang, que ce ministre plaa sur le trne, ne voulut prendre le titre dempereur qu la mort de son frre , arrive dix ans aprs ; car ce ne fut que de cette poque quil commena compter son rgne. Ye, qui avait jusque-l exerc la charge de premier ministre & de gouverneur de lempire, craignit aussitt de tomber ; afin de conserver lautorit souveraine quil avait, il travailla se faire un puissant parti dans lequel il engagea les mathmaticiens Hi & Ho, qui se trouvaient alors dans les provinces dont il les avait nomm gouverneurs. Tchong-kang, prince sage & prudent, connut bientt les mauvais desseins de son ministre. Il le laissa dans le ministre ; mais il lui fit entendre que pour se conserver la rputation de ministre fidle & zl,
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il fallait quil cdt Yn la charge

de gnral des troupes quil possdait ; Ye ne fit nulle difficult. Cependant, Hi & Ho se prvalant de lautorit & de la protection de Ye , ne se mettaient plus en peine de sacquitter de leur devoir de

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mathmaticiens ; ils ne donnrent point avis lempereur dune clipse de soleil qui arriva lautomne de cette anne ; la dbauche o ils taient plongs & lamour du plaisir leur faisaient ngliger tout autre soin. Tchongkang irrit, ordonna au gnral Yn, daller les chtier. Ce gnral ayant assembl son arme, parla ainsi aux officiers. Pour vous faire comprendre le crime des Hi & Ho, il faut vous rappeler les belles instructions que nous a laiss le grand Yu. Suivant ces instructions, les anciens princes qui ont donn la premire forme cet empire, nont eu un succs si heureux, que parce quils taient attentifs aux volonts du ciel, & quils sy conformaient dans leur conduite.... Nous voyons aujourdhui Hi & Ho, plongs dans le vin & dans la dbauche, renverser les rgles de la vertu, & ngliger entirement leur devoir. Le jour de la lune, lquinoxe dautomne, sur les sept heures du matin, il y a eu une clipse de soleil hors la constellation Fang ; Hi & Ho, ont fait semblant den ignorer : les petits mandarins en sont troubls, & les peuples, faute den avoir t avertis auparavant , en sont pouvants... je vous assemble pour que vous maidiez faire revivre la vigueur de nos lois... Songez avec attention ce que je viens de vous dire, & disposez-vous le mettre en excution. Le ministre Ye, ajoute lhistorien chinois, avait trop desprit pour ne pas sentir que le motif de la punition
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exerce contre les mathmaticiens,

ntait quun prtexte apparent dont lempereur profitait ; mais comme par leur mort il se vit les ailes coupes, il dissimula, &c. Voil, Monsieur, suivant tous les historiens chinois, anciens & modernes, quel tait ltat des choses, dans le temps de lclipse de soleil en question ; on voit par l : 1 Que Tchong-kang fut vritablement empereur, & non pas seulement de nom, comme le disent les mmoires que vous avez suivis. Jamais ce prince na demeur cach dans une solitude, tandis que les usurpateurs Ye & Han-tsou, furent les matres de lempire ; les auteurs de ces mmoires ont confondu Tchong-kang, avec Chao-kang. Cest celui-ci, petit-fils du

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premier, qui demeura quarante ans cach dans une retraite, tandis que lusurpateur Han-tsou, fut matre de lempire ; cest ce quon voit clairement rapport par Sse-ma-tsien, & par les auteurs des premires annales, & il est surprenant quon ait avanc dans ces mmoires , que Ssema-tsien & les auteurs des premires annales nont eu garde den faire mention dans leurs histoires. 2 Que Hi & Ho ntaient pas seulement mathmaticiens, mais encore gouverneurs de provinces, & en tat daider le ministre Ye , en cas de rvolte. Tchong-kang nignorait pas quils taient dintelligence, il fallait rompre leurs liaisons. Attaquer Hi & Ho comme rebelles, aurait t engager Ye, se joindre eux ; il profita donc adroitement de lclipse de soleil, qui arriva pour les punir suivant les lois, sans que le ministre pt sy opposer ; il rompit ainsi les manuvres sourdes & les desseins ambitieux de son ministre, & rpara en mme temps linfraction faite aux lois, dont parle la harangue du gnral Yn : je vous assemble pour que vous maidiez faire revivre la rigueur de nos lois : des sujets se maintiennent euxmmes en soutenant leur prince. Il sagissait, en un mot, de dtruire une brigue, qui tait sur le point dclater & qui pouvait devenir redoutable. 3 Que si les princes, dont parlait le grand Yu dans ces instructions, cites par le gnral Yn, navaient pas rgn longtemps avant les empereurs Yao & Chun, il ne les aurait pas traits danciens princes. Si ces anciens princes avaient dict des lois rigides contre les mathmaticiens ngligents, il est hors de doute, quils savaient calculer & prdire les clipses ; il est donc certain que les Chinois sous Yao, ntaient point dans un tat de barbarie, tel quon a prtendu vous le faire entendre. Vous dites que lclipse trouve par le calcul des astronomes est une clipse horizontale de soleil, & de moins dun doigt, cest-a-dire, une clipse invisible pour dautres que pour des astronomes , & peut-tre mme des astronomes avertis ; do vous concluez quune semblable clipse ne ressemble gure celle du Chu-king, qui fut assez considrable pour effrayer les peuples. Tous les astronomes nont pas trouv par leur calcul

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cette clipse horizontale aussi petite que vous la faites ; je veux que tous ces calculs la donnent de moins dun doigt , la consquence que vous en tirez, Monsieur, ne serait de quelque poids pour lEurope, que dans le cas o les tables astronomiques quon a eues jusquici navaient jamais eu besoin daucune correction pour les mouv ements du soleil & de la lune ; mais nous avons vu plus dune fois , & de nos jours, que les diffrentes tables, que nous jugeons dignes de notre estime, ne nous ont pas toujours donn le mme
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temps & la mme quantit dclipses, surtout

lorsquelles ont t horizontales ; nous devrions donc ntre pas surpris que les tables que nous avons, ne nous donnassent que possible une clipse, que lhistoire, quatre mille ans auparavant, nous apprendrait avoir t de plusieurs doigts. Jai dit, ci-dessus, pour lEurope, parce quon y est peu au fait des coutumes de la Chine. Je mexplique : outre la raison que je viens de dire & qui peut justifier leffroi des peuples , il faut savoir qu la Chine ds la premire antiquit, il y a jour & nuit des petits mandarins du tribunal des mathmatiques, qui sans cesse occups examiner le ciel, sont obligs de rendre compte chaque jour leurs suprieurs, de ce quils y ont remarqu. Ces petits mandarins, la premire anne de Tchong-kang, le jour marqu, voyant le soleil sclipser, & sachant quon nen avait pas averti lempereur en furent trangement surpris, & le publirent aussitt. Le peuple cette nouvelle, quil prit pour un trs mauvais pronostic au commencement dun rgne, comme les Chinois de nos jours le croient encore, en fut pouvant, & cest ce qui est assez clairement marqu dans la harangue du gnral Yn , par ces paroles : Les petits mandarins en sont troubls, & les peuples faute den avoir t avertis en sont pouvants. Vous voyez, Monsieur, que cette clipse du Chu-king, horizontale, a pu tre assez considrable pour effrayer les peuples, quoiquelle soit trouve par le calcul des astronomes de nos jours de moins dun doigt ; & les peuples pouvaient en tre pouvants sur le rapport des petits mandarins, sans quelle ft extrmement considrable.

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Mais, si le Chu-king est altr sur cet endroit de Tchong-kang,

comme vos mmoires ont prtendu vous le faire croire : si Sse-ma-tsien & les auteurs des premires annales nont eu garde den faire mention dans leurs histoires ; si on navait pas encore mis, de leur temps, le nom de Tchong-kang la tte du Chu-king, dans lequel il est parl de lclipse marque par les astronomes : Tout ce que jai dit, jusquici ne prouve rien en faveur de lantiquit de la chronologie chinoise ; cest sur quoi je vais tcher de donner quelque claircissement. Si vous avez lu, Monsieur, la prface que jai mise la tte de lhistoire chinoise, vous y aurez vu comment & en quel temps le Chu-king fut rpar & mis dans ltat o nous lavons aujourdhui.... Ce rtablissement du Chuking est si bien constat, que jusquici il ne sest trouv aucun Chinois assez hardi pour rvoquer en doute la moindre circonstance, & vous pouvez, Monsieur, sans crainte de vous trop avancer, donner le dfi aux auteurs de vos mmoires de vous citer aucun Chinois qui en disconvienne. Les vingt-neuf premiers chapitres du Chu-king, du nombre desquels est le chapitre Yn-tching, qui rapporte lclipse en question, furent tirs fidlement de la mmoire du vieux docteur Fou-seng, & ensuite collationns sur un ancien exemplaire : douter aprs cela, si le Chu-king na point t altr sur ces chapitres, cest entreprendre de faire croire quil est nuit au milieu du jour. Cela tant, Sse-ma-tsien, & les auteurs des premires annales, sans mme en excepter les moins dignes de foi, ayant tous plac lempereur Tchong-kang au rang quil doit tenir dans lhistoire , comment vos mmoires ont-ils pu dire
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quils nont eu garde, den faire

mention ? Il faut saveugler volontairement pour ne pas voir une vrit si connue. On noserait la Chine, ter, ou ajouter, ou mme changer un seul caractre ce qui a t recouvert des King ou Livres canoniques : comment aurait-on ajout au Chu-king un chapitre entier ? Rien nest plus vrai, Monsieur, ou il faudrait prendre le parti de tout nier, que le chapitre Yn-tching sur Tchong-kang est tel aujourdhui, quil a t recueilli &

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transmis la postrit par Confucius ; ce fait tant incontestable jen conclus : 1 Que lclipse de soleil, que le Chu-king nous dit tre arrive sous Tchong-kang, le premier jour de la lune lquinoxe dautomne, sur les sept heures du matin, hors la constellation Fang, vrifie par le calcul des astronomes de nos jours, est une clipse sre & indubitable. 1 Que le nom de Fang donn la constellation du lieu de cette clipse, est le nom ancien quon donnait du temps de Confucius, aux toiles du scorpion. 3 Que lastronomie devait tre sur un assez bon pied sous Tchongkang, puisque les rois que le grand Yu, dans ses instructions, traitait danciens princes, punissaient si svrement les astronomes ngligents. 4 Que Tchong-kang ne punit pas seulement Hi & Ho, en qualit de mathmaticiens, qui avaient manqu leur devoir ; mais encore comme des gouverneurs infidles, qui fomentaient une rvolte. 5 Que les peuples purent tre pouvants de cette clipse, voyant que les petits mandarins, qui en avertissaient, en taient eux-mmes troubls. 6 Que ce chapitre du Chu-king, faisant rgner souverainement Tchongkang comme empereur de la Chine,
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il est manifestement faux quon

trouve dans le Chu-king, plusieurs articles qui regardent Tchong-kang, do il faille conclure, suivant lopinion des plus habiles critiques chinois, que ce prince ne rgna que de nom la Chine. Si vos mmoires avaient ajout dix ans durant que vcut encore prisonnier lempereur Tai-kang, son frre an, ils auraient dit vrai ; mais il est videmment faux quil ny ait p as vritablement rgn aprs ces dix ans. Ce nest point une opinion chez les Chinois ; il ny en a aucun, & je puis assurer quil ny en a jamais eu qui lait rvoqu en doute. 7 Enfin, que cette clipse de Tchong-kang nayant pu paratre qu la Chine, & nullement en Europe, ni dans le reste de lAsie, & se trouvant par notre calcul telle que le Chu-king la dcrit, la premire anne du rgne de

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Tchong-kang, 2159 ans avant lre chrtienne, il est vident que la chronologie chinoise, en remontant jusqu cette poque, est indubitable, ce qui ne peut, comme vous voyez, saccorder avec la chronologie des Tchou-chu. V. Vous ne paraissez pas douter, Monsieur, que lempereur Yao ait rgn la Chine ; mais il est singulier, dites-vous, sans doute daprs vos mmoires, que tous les rgnes antrieurs Yao, ayant t une chose inconnue Confucius, & cest-l, ce me semble, une preuve dmonstrative que ce philosophe les regardait comme u ne partie de lhistoire fabuleuse, qui ne devait pas entrer dans un ouvrage srieux ; mais si ce philosophe en a fait mention dune manire claire & sans quivoque dans ses ouvrages srieux, sil y a nomm tous les princes que les histoires authentiques placent avant Yao, ne sera-ce point une preuve dmonstrative que ces princes y ont rgn, & que les histoires ont d en faire mention ? Voici comme ce philosophe parle dans ses
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commentaires sur lY-king,

larticle premier de la deuxime partie de ses Hi-tse, commentaires qui chapprent lincendie des livres, comme je le dirai plus bas : Lorsquanciennement Fou-hi gouvernait lempire, il examinait avec soin les diffrentes images du ciel dans les mouvements du soleil, de la lune, des plantes & des toiles, ainsi que les diffrentes productions de la terre : ladmirable varit des animaux... Chin-nong, qui succda Fou-hi, apprit aux peuples lart de travailler la terre, & de lensemencer de diffrentes sortes de grains... A Chin-nong, succda Hoang-ti, &c. En parlant dans son Kia-yu, son disciple Tsay-ngo, qui linterrogeait sur les successeurs de Hoang-ti, il lui rpondit clairement, que Chao-hao, Tchuen-hio & Ti-ko, avaient successivement possd lempire, entre Hoangti & Yao ; nest-ce pas l, Monsieur, la preuve la plus dmonstrative que ces princes ne doivent point tre confondus dans lhistoire fabuleuse de la Chine.

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Mais do vient, demandez-vous, daprs vos mmoires, que Confucius a commenc son extrait du Chu-king au rgne de Yao, & quil ne parle dans ce livre, ni de Fou-hi, ni mme de Hoang-ti ? Do vient quon y lit dans un discours de ce prince, que les eaux qui se sont leves autrefois jusquau ciel, baignent encore le pied des plus hautes montagnes, couvrent les collines moins leves, & rendent les plaines inondes & impraticables ? Sur quoi Hou-ngan-koue, clbre interprte des King, ajoutez-vous toujours daprs eux (Tom. I de ses commentaires, chap. 4, art. 3, sur le Tchun-tsiou) dit : que Confucius parle dans cet endroit du Chu-king, des vestiges de ltat primordial de la Chine, ou celui dans lequel elle stait
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trouve au temps de sa premire fondation. Je vais, Monsieur,

rpondre ces difficults, & jespre que mes rponses vous satisferon t. 1 Confucius nentreprit de mettre lhistoire en un seul corps , que parce quil voyait le peu de soin quon prenait de la conserver dans son entier ; celle des rgnes de Fou-hi, Chin-nong & Hoang-ti, quil savait avoir t faite sous le titre de San-fen, ne se trouvait plus. Il ne restait que quelques fragments de celle de Chao-hao, Tchuen-hio, Ti-ko, Yao & Chun, quon avait crite sous le titre de Ou-tien ; ces fragments concernaient les rgnes de Yao & Chun seulement ; Confucius les recueillit avec soin, sous le titre de Tien, Yao-tien & Yu-tien, pour faire connatre la postrit quils ntaient quune partie de lhistoire Ou-tien, & quils ne devaient pas tre regards comme les premiers souverains de la Chine. Ce philosophe navait en vue que la plus exacte vrit ; voil pourquoi nayant pas trouv de mmoires suffisants pour lhistoire des princes, antrieurs Yao, il aima mieux nen rien dire, & dbuta dans son Chu-king, par Yao & Chun, les deux derniers des cinq Tien, qui dnotent suffisamment la ralit des trois premiers. Voil ce que la tradition chinoise nous dit. Quant lobjection tire de ce que Confucius na point parl dans ces livres Yao-tien, Yu-tien, ni de Fou-hi, ni de Hoang-ti ; cest, 1 quil ne sagissait point dans ce quil crivait, de lhistoire de ces deux princes , mais de celle de leurs successeurs ; 2 que nayant plus quune partie du Chu-king, on ne peut assurer que Confucius nen parlait pas dans ce qui nous manque. Dans le

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chapitre Yn-tching, ne parle-t-il pas tacitement de Fou-hi, de Hoang-ti, &c. sous le nom de ces anciens princes, qui ont donn
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la premire forme

lempire de la Chine ? Dans le chapitre Liu-hing, Mou-ouang ne parle-t-il pas de Tchi-yeou, qui fut puni par Hoang-ti dune manire exemplaire ? &c. Parler de ce qua fait un prince, nest-ce pas parler de lui ? 1 Do vient, demandez-vous encore, quon lit dans un discours de Yao, que les eaux qui se sont leves autrefois jusquau ciel, baignent encore le pied des plus hautes montagnes, couvrent les collines moins leves, & rendent les plaines quelles inondent impraticables ? Afin que vous jugiez mieux de ce qui en est, je vais vous mettre ici la traduction littrale de ce passage du Chu-king, que jai devant les yeux, en chinois & en tartare. La soixante-unime anne du rgne de Yao, il y eut une inondation qui causa des ravages infinis dans lempire : ce prince fit assembler ses grands, & sadressant au Sse-yo, ou premier officier qui avait inspection sur les gouverneurs des provinces, il lui dit : Hlas ! la terrible inondation des eaux, cause des maux infinis ; ces eaux baignent le pied des montagnes, couvrent entirement les collines, & semblent vouloir slever jusquau ciel, le peuple en murmure : est-ce que parmi vous il ny aurait personne qui pt y apporter du remde ? Il suffit, Monsieur, de vous donner la vraie traduction de ce passage du Chu-king, pour vous faire juger de linfidlit de celle que vos mmoires vous ont fournie ; pourquoi ajouter au texte les mots dautrefois & dencore ? Pourquoi transporter la tte de ce discours, ce quil dit de ces eaux , qui semblent vouloir slever jusquau ciel ? Pourquoi mettre au pass cette lvation des eaux jusquau ciel, que le texte met trs clairement au sens prsent ? Pourquoi ajouter que les plaines sont impraticables ? Pourquoi en retrancher que le peuple en murmure ? Si
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dans une traduction de deux lignes on trouve tant

dinfidlit, que doit-on juger des mmoires qui viennent dune telle source ? Quoique le Chu-king ne marque pas quelle anne de son rgne Yao fit ce discours ses grands, les historiens lont jug assez naturellement du

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temps o ce prince leur demanda de choisir quelquun qui pt lui succder ; le Chu-king dit positivement que ce fut la soixante-dixime anne de son rgne, aprs que P-koen eut avou quil ne pouvait venir bout de faire couler les eaux ; ce fut donc la soixante-unime anne de son rgne, que Yao commanda les travaux. Je demande sil est probable que Yao se ft exprim ainsi, aprs soixante ans de rgne, sil sagissait des restes dun dluge universel ? Comment leur aurait-il pu dire que ces eaux semblaient vouloir slever jusquau ciel ? Combien voyons-nous de lieux en mer dont on pourrait dire que les eaux qui se sont autrefois leves jusquau ciel, baignent encore le pied des plus hautes montagnes, couvrent les collines moins leves, & rendent les plaines quelles inondent impraticables ? Serait-il de la sagesse de chercher quelquun pour les faire couler ? Si cette inondation pouvait tre confondue avec le dluge universel, la Chine ne devait former alors quun archipel ; toutes les eaux devant tre de niveau avec celles de la mer, o Yao aurait-il prtendu les faire couler ? Si on soutient que les eaux de cette inondation taient des restes du dluge qui remplissaient encore quelques bas-fonds, Yao serait-il demeur soixante ans sur le trne sans se plaindre des terribles maux quelles faisaient souffrir ses peuples ? & laurait-il fait dans les termes que jai rapports ? Pour abrger : quelque plausibles que soient ces
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raisons, il

suffit que la traduction de ce passage de Confucius, donne dans vos mmoires, soit pleine derreurs, pour que la consquence quon en tire soit galement fausse. Vos mmoires citent encore lautorit du fameux Mong-ts, & lui font dire que jusquau temps de Yao, la Chine tait inculte & presque inhabite, parce que les montagnes taient couvertes de forts paisses, & que les plaines taient inondes par les eaux ; que Yao ayant rassembl & polic ces hommes qui vivaient pars dans les forts, leur apprit dfricher les montagnes, &c. Pour vous mettre plus au fait du sens de cet endroit de Mong-ts, je vais, Monsieur, vous le traduire le plus littralement quil sera possible :

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Du temps de Yao, lempire ne se trouva point tranquille ; il y eut une si terrible inondation, que les eaux se rpandant de tous cts, parurent couvrir tout lempire ; les herbes sauvages & les broussailles y crrent dune paisseur extrme , les animaux sauvages les remplissaient & nuisaient infiniment aux hommes, qui ne pouvaient semer leurs grains ; de tous cts, on ne voyait que des vestiges de ces animaux. Yao en conut un cruel chagrin, & avec le secours de Chun, il vint bout dy remdier. Chun ordonna Pe-ye de se servir du feu pour claircir les montagnes & les tangs, & par ce moyen, il loigna les btes sauvages ; Yu conduisit les eaux des neuf rivires, des fleuves To, Tsi, &c. la mer ; il facilita le cours des rivires de Niu, de Han, de Hoai & de Tse qui vont joindre leurs eaux celles du grand fleuve Kiang, en leur ouvrant un lit raisonnable ; alors lempire eut de quoi vivre ; mais Yu fut occup plus de huit ans ces
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travaux

sans se reposer, & passa jusqu trois fois devant sa maison sans y entrer. Pour mieux entendre cet endroit de Mong-ts, il faut faire attention quau temps de cette inondation, qui arriva la soixantime-unime anne du rgne de Yao, ce prince pensa aussitt y remdier. Le choix de ses grands quil consulta, tomba sur Koen, pre de Yu, qui travailla neuf ans, & ne put russir ; ainsi il ne faut pas tre surpris, si aprs neuf ans, ces eaux restagnantes & croupies, avaient fait crotre les herbes sauvages & les broussailles, dune paisseur extrme : si les animaux sauvages multiplis considrablement, nuisaient beaucoup aux hommes, & les empchaient de semer leurs grains. Tout cela devait naturellement arriver, lorsque Chun donna ordre Yu de faire couler les eaux de cette inondation, ce qui ne fut que trois ans aprs que Koen son pre eut avou quil ne pouvait en venir bout, cest--dire, douze ans aprs lanne de la grande inondation. Je pense, Monsieur, quil suffit de vous avoir traduit tout le passage de Mong-ts, que vos mmoires vous ont indiqu, pour vous faire juger sil les

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favorise ; vous ny avez pas trouv que Mong-ts ait dit : jusquau temps de Yao, la Chine tait inculte, presque inhabite... que Yao ait rassembl les hommes qui vivaient pars dans les forts, & les ait polics ; parce que Mong-ts ne la point dit, ni dans ce passage, ni en aucun autre endroit de ses ouvrages. Concluons donc, Monsieur, que ces autorits qui constataient une grande inondation du temps de Yao, diffrente entirement de celle du dluge universel, nous donnent droit dassurer que lopinion contraire est dnue de fondement.
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Lautorit de Hou-ngan-koue, ne saurait tre dun grand poids,

contre lun ou lautre sentiment ; docteur de la dynastie des derniers Song, il ne sest rendu fameux que par la hardiesse quil eut de faire sur le Tchuntsiou des commentaires, dont le clbre Tchu-hi, son contemporain, faisait trs peu destime : les ides particulires dont ses commentaires sont remplis, nont pas trouv beaucoup de partisans ; ce que je ne vous dis ici, que pour vous faire remarquer, en passant, qui sont ceux que vos mmoires placent au nombre des plus clbres interprtes des King ; car dailleurs cet interprte nest point du sentiment de lauteur de vos mmoires ; voici comme il parle dans le lieu quil vous a cit , que jai actuellement devant les yeux & que je vais vous traduire. Il sagit dans le Tchun-tsiou, dune inondation qui arriva sous Hoan-kong, prince de Lou, dont on avait tu le pre, auquel il succdait, & quon accusait dtre complice de cet assassinat. Confucius, dans son texte, ne dit que ces trois mots : Tsiou, ta-choui, cest-a-dire, en automne il y eut une grande inondation. Hou-ngan-koue parle ainsi sur ce texte. Une grande inondation est la suite dun mauvais gouvernement. Hoan-kong tait un prince vicieux, son gouvernement devait sen ressentir. Du temps de Yao, les eaux tombrent en si grande abondance, quelles inondrent tout lempire ; ce nest pas que son gouvernement ft mauvais, mais parce que les eaux navaient point de lit assur par o elles pussent aisment scouler ; ce fut pour leur en ouvrir un quil envoya Yu , qui y

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russit, & dans

desscha les

eaux

restagnantes

au

milieu

des

campagnes. Dans la suite il y a eu des hommes sans vertu, qui,


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des temps de fcheux pronostics, ont prtendu les

expliquer par cet exemple pris du temps de Yao ; mais ils se sont grossirement tromps. Voil, Monsieur, le passage entier de Hou-ngan-kou, indiqu par vos mmoires. Il nest pas ncessaire que je my arrte davantage , il suffit de vous lavoir rapport tel quil est , pour vous mettre porte de juger si on peut en tirer la conclusion que lempereur Yao a t le fondateur de lempire de la Chine. VI. Si vous avez lu, Monsieur, la prface que jai mise la tte de lhistoire de la Chine, ce que jy ai dit du chapitre Yu-kong, quoique en raccourci, vous aura donn, je nen doute pas, une ide de la Chine, sous le rgne de Yao, comme dun grand royaume, & dj trs polic ; or, elle navait pu acqurir cette tendue, ni avoir tabli des manufactures de soieries, & crer une cour dans lespace dune gnration. Yu y parat un excellent gomtre, habile surtout dans le nivellement des terres, bon physicien, & dune tendue de gnie surprenante. La Chine quil parcourut jusqu quatre fois, & dont il prsenta la description Yao au retour de son expdition, est un morceau de gographie dont on doit admirer la justesse ; les limites y sont marques presque telles que nous les avons trouves lorsque par ordre de lempereur Kang -hi, nous avons dress la carte de cet empire ; la disposition des provinces est la mme ; les noms & le cours des fleuves & des rivires, les noms & la situation de ses lacs & de quantit de ses montagnes, sont presque les mmes encore, & tels que nous les avons observs, &c. Mais ce que nous avons le plus admir, cest lhabilet
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avec

laquelle il ouvrit des canaux pour conduire les eaux, & les faire dcharger dans la mer ; ladresse quil eut de diriger le cours des rivires , depuis leurs sources jusquaux fleuves ; les peines quil dut prendre pour assurer des lits

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ces fleuves, & les empcher de nuire aux pays quils arrosaient. Le Hoang-ho, de tout temps a t funeste la Chine, par ses frquentes inondations auxquelles les provinces de Chan-si, de Chen-si & de Honan taient les plus exposes. Pour mettre ces provinces couvert, Yu entreprit de faire passer ce grand fleuve travers de trs hautes montagnes ; quelles dpenses, quels travaux ne fallut-il pas faire ? Quelle habilet ne devait pas avoir le grand homme qui russit dans cette entreprise ? On peut juger de limmensit de ses travaux, par ce qui en parat encore aujourdhui aux montagnes de Long-men, de Hou-keou & celle de Sanmen, montagne dune hauteur extraordinaire dans laquelle Yu ouvrit trois canaux que jai vu en travaillant la carte de la Chine, & dont je demeurai surpris dadmiration & dtonnement. Je vous le demande, Monsieur, cela tient-il de cette barbarie, o, selon vos mmoires, la Chine tait alors plonge. Suivant cette gographie du Yu-kong, lempire de Yao avait prs de quatre cents lieues dtendue, est, ouest, & prs de trois cents, nord & sud. Yu, la fin de ses travaux, les divisa en neuf grandes provinces, dont il dtermina les tributs suivant les connaissances quil prit, en physicien, de la nature des terres, de lhabilet & de lindustrie des peuples qui les habitaient. Les tributs dont il fait un dtail dans ce mme chapitre Yu-kong, donnent assez connatre combien cet
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empire tait riche & polic. On

voit dans ces tributs de lor, de largent, du fer, de lacier, du plomb, des pierres prcieuses travailles & brutes ; des soies crues & mises en uvre, des pices de soie blanches, rouges, violettes, rayes, noires, &c. diffrentes sortes de toiles ; des bois de cyprs, de pin & autres pour la btisse des maisons & la construction des barques ; des peaux dours, de renards, de chats sauvages et dautres sortes danimaux, pour lornement des chars & des cuirasses ; du bois de sycomore, pour la fabrique des instruments de musique, des pierres sonnantes pour servir dans la musique ; des plumages de diffrentes couleurs pour les enseignes & les

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tendards, des plumes tendres pour des fourrures ; de livoire, des cailles de tortue, &c. Si aprs les terribles ravages de linondation, lempire de Yao se trouvait si tendu, si riche, si polic, il ntait donc pas si barbare ni si nouveau que les auteurs de vos mmoires veulent vous le faire croire. Un empire o on voit tant dhabilet dans les sciences & dans les arts , ne saurait tre pass tout coup de la barbarie, ltat de la plus parfaite police ; la dure dune seule gnration suffit-elle pour cela ? Enfin Yao peut-il avoir t le premier empereur de la Chine ? VII. Les auteurs de vos mmoires, pour affaiblir lautorit du Chu-king & des autres livres canoniques, ont tch de vous persuader que lempereur Tsin-chi-hoang-ti avait fait prir gnralement tous les livres anciens, que dans la suite lorsquon rechercha ce qui tait chapp lincendie, on ramassa avec soin jusquaux moindres fragments, car il ne se trouva aucun ouvrage entier, &c. &c. Daprs cette narration, ils ont cru avoir droit de rendre
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suspect derreur, tout ce qui ne saccorde pas dans les King

avec leurs vues, &c. Venons au fait. Lempereur Tsin-chi-hoang-ti, trois ans avant sa mort, de retour de la visite des provinces, donna un magnifique repas ses grands, auquel il leur fit lhonneur dassister : il voulut quils y fussent en toute libert , & leur dit quil serait ravi de savoir leur sentiment sur sa conduite... Li-sse, son premier ministre, saisit cette occasion pour lui proposer la destruction des livres, & lui parla ainsi : Nous ne lisons pas dans nos histoires, que nos premiers princes aient suivi tout ce qui avait t rgl par leurs prdcesseurs : nous y apprenons, au contraire, que chacune des trois familles qui ont prcd celle de Votre Majest suivit les coutumes qui lui taient particulires, sans se mettre en peine de se conformer celles de la dynastie qui lavait devance. Vous avez ouvert, prince, une nouvelle voie de gouvernement, qui

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suivant

les rgles

de

la

sagesse

humaine,

doit

toujours

maintenir sur le trne votre auguste famille ; tous lapprouvent, tous la reoivent avec des sentiments destime & de vnration. Il ny a que des stupides, ces gens qui se piquent de littrature, qui nen veulent pas convenir ; ils ont sans cesse dans la bouche les rgles des anciens, ils en tourdissent. Eh ! quy a-t-il de bon dans le gouvernement des trois familles impriales qui ont rgn ci-devant ? Laisser toute libert ces sortes de gens, de courir chez les diffrents princes, comme ils ont fait dans les guerres passes, pour les animer & les aider perptuer les troubles dans lempire, voila ce qui nest point propos. Aujourdhui tout est arrt, tout obit un seul matre
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& tout

vit en paix. Il faut, pour obvier aux dsordres venir, que Votre Majest oblige les lettrs sinstruire uniquement des nouvelles rgles de votre gouvernement ; aucun, je le sais, ne veut sy conformer : ils ntudient que les anciennes coutumes , ils blment les vtres, & portent ainsi les peuples les condamner. A peine at-on publi quelques-uns de vos ordres, quon les voit dans chaque maison les critiquer ouvertement, en dtourner le sens, & les expliquer dune manire qui ne fait pas honneur Votre Majest : ils emploient les connaissances quils ont acquises par ltude, inspirer au peuple du dgot pour votre gouvernement & lentretenir dans un esprit de rvolte. Si Votre Majest ny met ordre dune manire efficace, votre autorit perdra toute sa force, les troubles recommenceront comme auparavant & dsoleront lempire. Ma pense serait donc, de supplier Votre Majest dordonner deux choses ; la premire de faire rduire tant de sortes de caractres en usage dans lempire, une seule forme, & dobliger sous de grives peines, tous vos sujets ne se servir que de ceux de Votre Majest Quelle confusion davoir dans un tat plus de

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soixante-dix manires diffrentes dcrire nos caractres ! Nestce pas tolrer un moyen trs propre entretenir la rvolte ? La deuxime chose quil me semble que Votre Majest devrait faire, serait de faire brler gnralement tous les livres, lhistoire des Tsin prs ; dordonner que tous ceux qui ont le Chuking, le Chi-king & tel autre livre que ce soit, aient les remettre incessamment entre les mains des mandarins de chaque lieu, pour tre rduits en cendres, & cela sous peine de la vie ; de publier un dit
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portant que quiconque, aprs cela, savisera

de parler des livres Chu-king, Chi-king & autres, seront mis mort au milieu des rues ; que ceux qui saviseront de blmer le gouvernement prsent, seront, eux & toute leur famille, punis du dernier supplice , & afin dobliger les mandarins y tenir la main , il faut dclarer, que ceux qui seront ngligents dans lexcution de ces ordres, se rendront coupables du mme crime & seront punis comme tels. On peut pargner les livres concernant la mdecine, les Koua, & le labourage. Lempereur gota si fort le conseil de Li-sse, que de peur que quelques-uns de ses grands ne sy oppost, il donna ordre sur le champ de le faire mettre excution. Voil, Monsieur, ce qui porta Tsin-chi-hoang-ti ordonner lincendie des livres ; mais quelque prcis que fussent les ordres, & malgr la terreur des supplices quon fit souffrir aux plus mutins , il ne fut pas possible dempcher quon ne sauvt plusieurs livres, mme de ceux que Tsin-chihoang-ti avait le plus cur dabolir. Vous venez de voir Monsieur, quon pargna les livres de mdecine, de labourage & ceux qui traitaient des Koua de lY-king. Il faut donc soustraire lY-king du nombre des cinq King, qui furent forms des fragments & des lambeaux spars quon rejoignit du mieux que lon put. Fou-hi est indubitablement lauteur des Koua, jusquici personne ne les lui a disputs. Chin-nong de mme est lauteur de lHerbier qui porte son nom, comme le trait du Pouls est de Hoang-ti. Ces livres qui

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subsistent encore, ne sont-ils pas une preuve suffisante que ces princes ont exist ? Ces livres nont pas t composs depuis Yao , ils ont donc t avant lui. Cela soit dit en passant.
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Si vous avez jet les yeux sur la prface de ma traduction des

annales, o je me suis tendu sur la manire dont on sy prit pour rtablir les King, vous avez d voir quils ne furent pas composs de lambeaux spars quon rejoignit le mieux quon put ; mais pour achever de vous faire connatre la bonne foi & la scrupuleuse exactitude des Chinois dans la rparation de leurs King & de leur histoire, il faut savoir que dans lexamen quil firent ensuite des exemplaires du Chu-king nouvellement recouvrs, lexception de vingt-neuf chapitres complets quils y trouvrent , le reste tait tellement dfigur par la pourriture & par les vers quil ne leur fut pas possible den tirer un chapitre entier, & quils se virent forcs, malgr leur travail & leurs peines, de se contenter des titres de plusieurs de ces chapitres, tels que ceux de Y-tsi, Yuen-ming, Tchong-ting, Ho-tan-kia, Tsou-y, Tsiang-pou kou, &c. & den indiquer le sujet ; ou si les titres taient tellement dtruits quon ne pt absolument les dchiffrer, den exposer le sujet ou loccasion ; tels taient les deux chapitres faits par Ou hien, premier ministre de Tay-ou, loccasion dun prodige arriv dans une des cours du palais de ce prince, &c. & de mettre part ce quils jugrent que contenaient ces prcieux restes demi effacs ; car ils ne pensrent jamais les joindre aux chapitres quils avaient recouvrs dans leur entier, ni les regarder comme King & authentiques. Ces lacunes laissent un assez grand vide dans le Chu-king. Vous demandez, Monsieur, comment on a rempli ces vides, & li ces fragments les uns aux autres ? Comment la-t-on pu, si la perte des anciens monuments a t aussi totale quon le dit ? Si elle ne la pas t, pourquoi ne connat-on pas au moins les titres des ouvrages chapps
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lincendie ? Vous avez vu ci-dessus, Monsieur, que la perte des anciens monuments na pas t aussi totale quon a voulu vous le faire croire , puisque le prince Hien-ouang trouva le moyen de se procurer plus de cinq

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mille volumes. Sans doute que vous ne vous attendez pas de voir ici tous les titres de ces ouvrages : je me contenterai de vous parler de quelquesuns, dont les historiens se sont servis pour remplir des vides de lhistoire , car vous saurez quils ne les ont pas tous remplis. 1 Quoique lordre de brler les livres ne regardt pas lY-king, on ne laissa pas de conserver avec soin ce livre comment par Ting-koan, qui vivait sous les Tcheou ; ce livre, sous le titre de Tcheou-y-tchuen, fut un des premiers qui tomba entre les mains du prince Hien-ouang. 2 Le Chi-king, passa des mains de Confucius, dans celles de ses disciples : des disciples Li-ke, Mong-tchong-tse, Sun-king, Maho-hiang & de ce dernier au prince Hien-ouang. 3 Jai dit ailleurs, comment le Tchun-tsiou avait pass ce prince par la mme voie de Tso-keiou-ming. Ce prince eut encore quelques ouvrages du mme auteur entrautres son Koue-yu. 4 Les uvres de Kong-yang-kao & de Kou-leang-tchi sur le Tchuntsiou, que les neveux de Kieou-kiang-kong remirent au prince Hien-ouang. 5 Le Tcheou-koan de Tou-tse-tchun, un des livres anciens que Tsin-chihoang-ti hassait le plus, mais quil ne put abolir, fut conserv par les soins de Li-chi qui le cacha, & il passa au prince Hien-ouang. 6 Kao-tang-feng, qui vivait au commencement des Han, produisit dixsept chapitres de Confucius sous cinquante-six titres diffrents, sur les crmonies, que le prince
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Hien-ouang acheta un grand prix, & quil

offrit lempereur ; plusieurs autres recueils quon disait anciens parurent ensuite, & on en forma le Li-ki, ou livre des crmonies, tel que nous lavons aujourdhui ; mais dont lautorit, selon les Chinois, est trs infrieure celle des autres King, quoiquil soit mis leur rang en considration des dix-sept chapitres de Confucius. 7 Le Ta-hio & le Tchong-yong, deux des quatre livres, ou Sse-chu de Confucius, faisaient partie des cinquante-six titres en dix-sept chapitres, dont je viens de parler. Le Ta-hio en tait le trente-unime, & le Tchong-

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yong le quarante-deuxime ; ce ne fut que sous les derniers Song que les philosophes Tchin-hao & Tchu-hi les en tirrent pour les joindre au Lun-yu de Confucius & aux ouvrages de Mong-ts, sous le titre gnral de Sse-chu, ou des quatre livres. Le Ta-hio & le Tchong-yong, ne furent joints aux deux autres que plus de mille ans aprs le recouvrement des livres. 8 Le Lun-yu, fut trouv dans les dmolitions de la maison de Confucius, & offert lempereur par Kong-ngan-koue un des descendants de ce philosophe. 9 Avec le Lun-yu, on trouva encore le Hiao-king & le Kia-yu aussi de Confucius, une partie du dictionnaire Eulh-ya, sept chapitres diviss en deux cent soixante-un articles, contenant trente-quatre mille six cent quatre-vingt-cinq caractres de Mong-ts ; de plus un livre du mme, compos de quatre chapitres sur la nature de lhomme, sur lobissance filiale, &c. 10 Lhistoire des princes de Tsin, dont tait Tsin-chi-hoang-ti, depuis Fey-tse leur fondateur, qui vivait huit cents ans avant lre chrtienne, &c.
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Il ne me serait pas difficile, Monsieur, de pousser plus loin cette

numration, mais elle ne servirait qu augmenter cette lettre, dj fort longue, dun grand nombre de noms barbares, qui ne sauraient vous faire plaisir. Il me suffit de vous avoir fait connatre que les King chinois, tels quils ont t rtablis ne mritaient point dtre traits si lestement par lauteur de vos mmoires ; cest sur lautorit des livres Y-king, Chu-king, Chi-king, Tchun-tsiou, Li-ki, Lun-yu, Ta-hio, Tchong-yong, Hiao-king, Kiayu de Confucius, des commentaires de Tso-kieou-ming sur le Tchun-tsiou, de son Koue-yu & autres de ses ouvrages, de Mong-ts, de Eulh-ya, de lhistoire des Tsin, &c. quils ont rempli les vides de lancienne histoire. Lorsque les matriaux leur ont manqu, ils ont pris le seul parti qui convenait des crivains vridiques, ils ont prfr de laisser dnus de faits plusieurs rgnes, plutt que dy suppler par des monuments suspects & dont lautorit ntait point atteste, comme celle des livres dont je viens de vous parler. Voil, Monsieur, la solution des difficults que vous mavez

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proposes. Elles mritaient dautant plus cet claircissement, que lide que nous devons avoir de la certitude & de la vrit de lancienne his toire chinoise, en dpend. Je dis que les historiens chinois ont laiss des vides dans leur histoire ancienne, parce quils nont pas trouv dans les livres authentiques de quoi les remplir ; cest ce quil est fort ais de prouver par la premire dynastie impriale, qui est celle des Hia. Les historiens se sont contents de nommer les empereurs & dindiquer les annes de leur rgne ; tels sont les empereurs Ti-chou, Ti hoai, Ti-mang, Ti-sie, Pou-kiang, Ti-kiong, Ti-kin,
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Kong-kia, Ti-kao, Ti-fa, dont le total des rgnes monte 239 ans.

Dans la famille des Chang, vous avez Tai-keng, Siao-kia, Yong-ki, Ouai-gin, Ho-tan-kia, Tsou-y, Tsou-sin, Ou-kia, Tsou-ting, Nan-keng, Yang-kia, Linfin, Keng-ting, Tai-ting, dont la somme des rgnes monte 230 ans. Vos mmoires, Monsieur, vous ont encore tromp, lorsquils ont voulu vous persuader que Pan-kou & Sse-ma-kouang avaient t contraints de donner en un endroit 104 ans de dure une seule gnration, & dans un autre, 184 trois gnrations, ce qui ferait 288 gnrations, & paratrait rpugner lordre ordinaire de la nature : 1 Pan-kou nest entr dans aucun dtail sur les rgnes des trois premires familles, & na donn que les sommes totales du temps quelles ont occup lempire. 2 Afin, Monsieur, que vous soyez plus au fait, voici quelle est la suite & les annes de rgne de la dynastie des Chang, suivant la chronologie quils attribuent Sse-ma-kouang. Tching-tang rgna treize ans ; son fils Tai-kia, trentetrois ; Ou-ting, vingt-neuf ; Tai-keng, vingt-cinq ; Siao-kia, dix-sept ; Yong-ki, douze ; Tai-ou, soixante-quinze ; Tchong-ting, treize ; Ouai-gin, quinze ; Ho-tan-kia, neuf ; Tsoui, dix-neuf ; Tsou-sin, seize ; Ou-kia, vingtcinq ; Tsou-ting, trente-deux ; Nan-keng, vingt-cinq ; Yang-kia, sept ans ; Pan-keng, vingt-huit ; Siao-sin, vingt-un ; Siao-y, huit ; Ou-ting, cinquante-neuf ; Tsou-keng, sept ; Tsou-hia, trente-trois ; Lin-sin, six ; Heng-ting, vingt-un ; Ou-y, quatre ; Tai-ting, trois ; Ti-y, trente-sept ; & Kie, trente-deux, dont la somme totale fait six cents quarante-quatre ans,

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temps de la dure de la famille des Chang. Vous ne trouverez point, Monsieur,


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dans le dtail des rgnes de cette famille, une seule

gnration dont la dure excde lordre ordinaire de la nature ; vous y verrez cependant Tai-ou qui vcut jusqu cent quatre ans , qui on donne un rgne de soixante-quinze ans. Mais cest un point de chronologie dautant plus certain, que le Chu-king au chapitre Vou-y, dans une exhortation que Tcheou-kong fait Tching-ouang pour lengager ne pas spargner dans le gouvernement de son empire , sous prtexte de nuire sa sant, lui rapporte pour exemple Tai-ou, empereur des Chang, qui gouverna, dit-il, soixante & quinze ans, avec toute lapplication & la prudence dont il tait capable, nosant tre un moment en repos. VIII. Vous voyez, Monsieur, par ce que je viens davoir lhonneur de vous dire, que les historiens chinois nont pas t , faute de mmoires anciens, dans limpossibilit de rtablir leur histoire ancienne, & quils ont eu pour cela des mmoires srs & authentiques. Examinons maintenant s il est vrai que les historiens chinois aient vari continuellement sur la chronologie de leur histoire : pour moi, je suis trs persuad du contraire, & jespre que vous en conviendrez lorsque vous aurez lu lexamen abr g que jen vais faire. Vous avez rduit les variations des historiens chinois, mentionnes dans vos mmoires, celles de Sse-ma-tsien, de Pan-kou, de Sse-ma-kouang & des Tchou-chu ; mais il en faut dabord retrancher une , qui est celle des Tchou-chu, pour les raisons que jai apportes plus haut ; & dautant plus que lauteur ne peut avoir vcu quaprs Sse-ma-tsien, qui ne lui tant daucun secours au-dessus de lpoque Kong-ho, dont je parlerai ci-aprs, na eu dautre guide que lui-mme,
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& par consquent sest cart si

fort de la vrit : venons donc aux trois autres. Vos mmoires vous ont fait entendre que Sse-ma-tsien comptait depuis Hoang-ti jusqu la quarante-unime anne de Ou-ti, empereur des Han, deux mille quatre cents trente-un ans : cependant, Monsieur, Sse-ma-

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tsien, dans son histoire, na dtermin, ni les annes de rgne des empereurs, ni la dure des dynasties qui ont prcd celle de Tsin-chihoang-ti ; il na commenc marquer les annes des rgnes quau temps o lempereur Li-ouang, de la dynastie des Tcheou, dans une meute populaire quil avait excite lui-mme, fut oblig de fuir pour sauver sa vie, tandis que Tchao-mou-kou & Tcheou-kong, ses deux ministres, prirent les rnes du gouvernement, poque laquelle on donna le nom de Kong-ho, cest--dire, union gnrale ; ce nest qu cette poque qui tombe lanne 841 avant lre chrtienne, que Sse-ma-tsien a commenc marquer les annes dans son histoire. Cest donc sans fondement que vos mmoires donnent, daprs lhistoire de Sse-ma-tsien, un calcul dannes depuis Hoang-ti. Or depuis lpoque Kong-ho, Sse-ma-tsien, Pan-kou & la chronologie quon attribue Sse-ma-kouang, saccordent absolument pour le mme nombre dannes & dans le dtail & dans le total . Pouvaient-ils dailleurs ne pas en convenir, ayant entre les mains lhistoire de la dynastie de Tsin-chi-hoang-ti, qui stait conserve dans son entier ? En quoi donc la chronologie de Sse-ma-tsien, diffre-t-elle de celle de Sse-ma-kouang ? Voyons maintenant si celle-ci est diffrente de celle de Pan-kou. Pan-kou, qui ntait charg que de faire lhistoire des Han antrieurs, nest entr, ainsi que Sse-ma-tsien, dans
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aucun dtail sur les annes

du rgne des princes des trois familles Hia, Chang & Tcheou ; il se contente, sans dire un seul mot des temps qui avaient prcd ces trois familles, jusqu Fou-hi inclusivement, de marquer le total des annes de chacune. Il est donc faux, 1 que Pan-kou ait commenc marquer les annes au rgne de Yao, & quil comptait depuis le commencement de ce prince, jusqu ltablissement des Han occidentaux : 2 que Pan-kou convenait que les chronologistes qui lavaient prcd, retranchaient 171 ans de cette dure. Jai pris la peine dexaminer de nouveau & avec soin, Pan-kou, & je ny ai pas trouv un seul mot sur les chronolog istes qui lont prcd. Doit-il y avoir de la diffrence entre la chronologie ancienne de cet historien, & celle que vous attribuez Sse-ma-kouang ? cest ce que je dois examiner.

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Vous aurez, sans doute, lu dans la prface dont je vous ai parl, que Sse-ma-kouang na eu presque aucune part la chronologie dont vos mmoires le font auteur : quelle est toute entire de Lieou-ju & de Kin-litsiang ; il est vrai que lorsque le Ouai-ki de Lieou-ju, & le Tsien-pien de Kin-li-tsiang, furent mis la tte du Tong-kien-kang-mou, Sse-ma-kouang ne perdit rien de lhonneur quil stait acquis en prsidant le tribunal qui avait travaill au Tong-kien. Quoiquil en soit, le Ouai-ki de Lieou-ju & le Tsien-pien de Kin-li-tsiang, ne furent mis la tte du Tong-kien, quaprs un long & svre examen, & en particulier, sur la chronologie. Ceux qui furent nomms pour cet examen, tablirent pour principes & comme le fondement de leur calcul chronologique, les clipses de Tchong-kang, du Tchun-tsiou, de Yeou-ouang & lpoque Kong-ho, dont les temps taient indubitables ; sur ces
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fondements certains, & sur les connaissances

quils avaient dailleurs de la dure des rgnes, ils conclurent que la dynastie des Hia, avait dur 441 ans ; celle des Chang, 644 ans, & celle des Tcheou, 867 ; que Pan-kou ne pouvait ignorer les poques des clipses de soleil rapportes dans les King ; que le Chu-king au chapitre Vou-y, marque les annes des rgnes des princes Tai-ou, Yong-ki, Ho-tan-kia, Yang-kia, Ou-ting, Tsou-keng, Tsou-kia, Lin-sin, Ou-y & Tai-ting, de la dynastie des Chang, il naurait pas d tre diffrent dans la somme totale de la dure de cette famille, quil ne fait monter qu 629 ans, & laquelle il retranche quinze ans de dure ; diffrence quil naurait apparemment pas admise sil tait entr dans le dtail des rgnes ; do ils conclurent que la somme totale des rgnes de la dynastie des Tcheou de 867 ans, tait exacte ; mais que celle des Hia & des Chang, taient errones ; la premire qui devrait tre de 441 ans, ne se trouvant tre que de 432 ans, & la deuxime de 629 ans, qui aurait d tre de 644 ; erreur qui ne devait tre regarde que de pur mcompte, ntant que de neuf ans dans le total de la dynastie des Hia, & de quinze dans celui de la dynastie des Chang. Pour vous faire suspecter, Monsieur, la vracit de la chronologie, attribue Sse-ma-kouang, on a voulu vous persuader qu il avait augment le total de la dure de ces deux dynasties, parce que lantiquit

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que Pan-kou donnait sa nation, ne lui avait pas paru assez grande ; mais, si cela tait, Sse-ma-kouang se serait-il content dune addition de vingtquatre ans, seule diffrence qui existe entre ces deux historiens ? Une si lgre somme dans une chronologie de plus de trois mille ans, est-elle
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capable de faire sensation ? Mais ce qui dmontre le raisonnement solide qui prsida lexamen de la chronologie sous Sse-ma-kouang, & lidentit de lune & de lautre, cest lclipse de Tchong-kang ; lun & lautre la connaissaient ; lun & lautre savaient jusquo elle remontait : ils conviennent ensemble sur la dure de la dynastie des Tcheou ; sil manque vingt-quatre ans dans la chronologie de Pan-kou pour remonter jusqu la premire anne de Tchong-kang, cest donc une lgre erreur dans le total , qui ne nous doit point empcher de regarder la chronologie de Pan-kou comme entirement conforme celle de Sse-ma-kouang. Ainsi les prtendues variations sur la chronologie entre ces clbres historiens chinois, sont purement chimriques & sans fondement. IX. Vous dites, Monsieur, que Sse-ma-kouang, met la premire anne de Yao, lan 2357 avant lre chrtienne ; cela est vrai, en donnant avec dhabiles interprtes du Chu-king cent ans de rgne ce prince, & en comptant trois ans de deuil aprs sa mort ; cinquante ans de rgne Chun ; onze ans Yu ; neuf Ti-ki, & vingt-neuf Tai-kang, dont la somme qui est 202, ajoute 2155, premire anne de Tchong-kang, successeur de Tai-kang, anne de lclipse de soleil, fait justement 2.357 ans pour la premire anne de Yao ; mais si avec dautres interprtes non moins habiles que ces premiers, nous comprenons les trois annes de deuil dans les cinquante annes de Chun, nous les retranchons des onze de Yu, & des neuf de Ti-ki, nous naurions pour premire anne de Yao que lan 2348. On en trouve encore qui ne donnent que quatre-vingt-dix-neuf ans de rgne Yao ; dautres qui lui en donnent jusqu cent trois ; dautres cent un ; les annes
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de Chun ne sont pas non plus exemptes de

disputes : les uns lui en donnent seulement quarante-huit, les autres cinquante, & tous prtendent tre fonds sur ce que le Chu-king en dit,

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do apparemment les auteurs de vos mmoires, ont tir leurs onze opinions diffrentes sur lpoque du rgne de Yao ; mais vous voyez bien, Monsieur, que cette diffrence ne saurait tre considrable, & quelle ne fait aucun tort la sret & lantiquit de la chronologie chinoise. Je crois avoir dmontr ci-devant dune manire mriter votre approbation, que Yao navait pas t le premier empereur de la Chine, & quil devait y avoir eu plusieurs princes avant lui. Sse-ma-tsien commence son histoire par Hoang-ti, parce que ce prince est la souche do sont sortis les fondateurs des trois premires familles, les Hia, les Chang & les Tcheou, mais il prtend bien quil na pas t le premier emp ereur, puisquil dit trs clairement quil ne fut lev la dignit de matre de la Chine, quaprs avoir dfait dans une bataille, larme de Chin-nong, son prdcesseur. A Hoang-ti, Sse-ma-tsien donne pour successeurs, Chao-hao, Tchuen-hio & Ti-ko, avant lempereur Yao ; mais il ne dit point combien dannes ces princes furent sur le trne. Hoang-fou-mi, qui vivait sur la fin des Han & au commencement des Tin, dans le second sicle de lre chrtienne, donne, je ne sais sur quelle autorit, cent ans de rgne Hoang-ti ; quatre-vingt Chao-hao ; soixante-dix-huit Tchuen-hio, & soixante-dix Ti-ko ; il est prsumer cependant que cette autorit avait quelque poids, puisque tous les tribunaux dhistoire & mme tous les historiens particuliers qui sont venus aprs lui, lont tous suivi en ce point. Daprs ce calcu l, la
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premire anne de Hoang-ti sera, selon Sse-ma-kouang, lan 2685 avant lre chrtienne, & si cette somme on ajoute les neuf ans de rgne de Ki, frre an de Yao, cette anne sera la 2694e. Sse-ma-tsien parle de cet empereur Ki, mais Pan-kou, nen dit mot, sans doute, parce quil fut dtrn, & que Yao son frre, fut mis sa place ; cet historien remonte jusqu Fou-hi, auquel il donne Chin-nong pour successeur ; Chin-nong, Hoang-ti, &c. A lexemple de Sse-ma-tsien, il ne dtermine rien sur le temps de leurs rgnes : Sse-ma-kouang donne cent quinze ans de rgne Fou-hi, & cent quarante Chin-nong, sans doute avec la foule des historiens ses prdcesseurs sur lautorit de Hoang -fou-mi ; do il

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sensuit que lan 2949 avant lre chrtienne, aura t la premire anne du rgne de Fou-hi, & le commencement de la monarchie chinoise. Suivant ce calcul, il est vident quaucune des opinions des hbrasants, ne peut saccorder avec la chronologie chinoise ; mais suivant la plus grande & la plus saine partie de ceux qui sattachent aux Septante, ces deux chronologies, loin dtre opposes lune lautre , se confirment mutuellement. En suivant celle de Josphe, la colonie qui alla fonder la Chine, aurait eu, depuis le dluge, trois cents cinquante ans pour se former, sy rendre & sy tablir. Lopinion de Clment dAlexandrie , leur donnerait quatre cents trente-trois ans, celle de Nicphore, cinq cent neuf, & celle de Suidas, huit cent neuf. Si on ajoute les rgnes de Fou-hi & de Chin-nong, tels que je les ai rapports daprs les historiens chinois , nous aurons pour la premire anne du rgne de Hoang-ti, depuis le dluge, 605, 688, 764 & 1064 ans : ce temps ne suffit-il pas pour
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quune

colonie ait pu devenir assez nombreuse & former dj sous Hoang-ti, une nation considrable ? Vous me direz sans doute, Monsieur, que je ne donne, avec les historiens que jai cits, que deux prdcesseurs Hoang-ti, tandis que le P. Parrenin, dans une Lettre M. de Mayrans, crit que cest aujourdhui une chose incontestable la Chine quil y a eu neuf rois, antrieurs Hoang-ti, & que pour porter encore plus loin lantiquit de la monarchie chinoise, Lieou-ju, collgue de Sse-ma-kouang dans le tribunal de lhistoire, & auteur du Ouai-ki, ajouta encore quinze nouveaux rois, entre Fou-hi & Chin-nong. Vous avez vu, Monsieur, dans ma prface des annales, que cet ouvrage nest quun tissu de faits historiques, qui ne se trouvent point dans les King, mais o cet historien, en judicieux critique, distingue le vrai du faux. Lorsquil donne les noms des quinze prtendus rois que ses mmoires lui fournissaient, il a soin davertir que ce sont les noms de quinze personnes qui aidaient Fou-hi dans le gouvernement de ses peuples : Tsofou-hi-tchi-koan. Il dit de mme des sept dont il place les noms entre Chinnong & Hoang-ti, quils gouvernaient lempire sous lautorit de Chin-nong ;

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& de crainte quon ne sy mprt , il ne rapporte la mort de Chin-nong, quaprs le gain de la bataille qui donna lempire Hoang -ti, quil dit clairement lui avoir immdiatement succd. Le P. Parrenin aura sans doute crit M. de Mayrans, que ctait une chose incontestable la Chine que Fou-hi en a t le premier souverain, & cela est vrai ; mais comme aprs Fou-hi on trouve les noms de ces sept mandarins, vous en aurez conclu faussement quils devaient tre mis au rang des empereurs. Ce qui est incontestable en Chine, cest ce
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que dit Confucius, que Fou-hi y a

rgn, que Chin-nong lui a succd, & Chin-nong, Hoang-ti. X. Le P. Gaubil nous a appris, dites-vous, Monsieur, que la prtendue conjonction des plantes sous le rgne de Tchuen-hio, navait dautre fondement quun calendrier public du temps des Han, connu sous le nom de Tchuen-hio, & regard par les plus habiles Chinois, comme une pice suppose, & vous observez, sans doute daprs lui, que le texte de lhistoire chinoise ne parle point de cette conjonction, qui nest rapporte que dans la glose ancienne. Lorsque le P. Gaubil crivit en Europe sur cette conjonction, il navait pas encore eu le temps dexaminer, avec certitude, ce qui en est dit dans lhistoire chinoise ; il avait vu dans le Tong-kien-kang-mou, que les historiens des Song, en expliquant le commencement du calendrier de Tchuen-hio, avaient donn dans leur glose, la raison qui avait dtermin ce prince choisir la lune la plus proche du premier jour du printemps : glose tire mot mot des Sse-ki, ou histoire de Sse-ma-tsien, savoir : la conjonction des plantes, qui ne se trouve point dans cette glose ; mais dans le texte de Sse-ma-tsien, bien antrieur au calendrier de Tchuen-hio, dont le P. Gaubil parle. Les caractres & les termes quon a envoys en Europe sur cette conjonction, sont de Sse-ma-tsien lui-mme, qui en parle comme dun fait indubitable ; aussi nai-je point fait difficult de la rapporter dans ma traduction des annales, aprs en avoir tent le calcul, qui me donna la mme anne & le mme temps que nous avons vu ici en 1734, que M. Kirch lavait trouve & publie dans les actes de Berlin. Quoique ces conjonctions calcules ne remplissent pas entirement toutes

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les conditions rapportes dans les

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annales chinoises, eu gard

cependant lloignement de plus de quatre mille ans , & la difficult davoir dassez bonnes tables, surtout des plantes, pour ces temps-l : elles en approchent de si prs, nanmoins, quil y a lieu de juger que cette conjonction a t relle au temps que les annales la rapportent. Le P. Gaubil dit que cette conjonction est regarde par les plus habiles Chinois, comme une pice suppose : je ne sais sur quel fondement ; car Sse-ma-tsien & Sse-ma-kouang, qui taient la tte de lacadmie, & qui, en fait dhistoire, passent pour avoir t les plus habiles de leur nation, parlent de cette conjonction comme dun fait cer tain. Tous les historiens que jai t oblig de parcourir pour remplir le dessein que j avais entrepris, en parlent de la mme manire ; je nen ai vu aucun qui la regarde comme suppose. Il est vrai que Pan-kou nen dit mot ; mais son dessein ntait que dcrire lhistoire des Han occidentaux ; en sorte que depuis Fou-hi jusquaux Han, il sest content dindiquer la succession de ces princes , sans entrer dans le dtail de ce qui sest pa ss sous leurs rgnes. XI. Il y a encore un point que je ne dois pas laisser sans rponse, il regarde le cycle de 60, dont se servent les Chinois. Vous avez cru, Monsieur, quils en faisaient usage comme dun cycle luni-solaire, pour ramener la lune au soleil, & quils supposaient que sept cent quarante-deux lunes, galaient le nombre de jours compris dans soixante ans, cest ce que je nai jamais ou dire, ni lu dans aucun de leurs livres, anciens ou nouveaux, depuis trente-quatre ans que je suis la Chine. Le cycle de 60 chez les Chinois, est un cycle purement civil, tel qutait lindiction chez les Romains ; il na nul rapport aux
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mouvements du soleil & de la lune.

Ainsi, Monsieur, le systme que vous btissez dessus, quelque ingnieux quil soit, ne peut tre daucun usage pour tablir la chronologie chinoise. XII. Je finis : votre dissertation du vendredi 13 novembre 1733, est toute fonde sur des mmoires envoys de la Chine, que vous supposez vrais, & cest daprs cette supposition que vous faites sentir limpossibilit

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o auraient t les historiens chinois, de restituer entirement la tte de leur histoire, & de ne se pas livrer des variations continuelles ; mais comme je vous ai dmontr le peu de fonds quon doit faire sur les ouvrages quils citent & linfidlit de leurs citations , & que dun autre ct je vous ai dcouvert les sources pures dans lesquelles les crivains chinois ont puis, je suis trs persuad ds lors que vous nappuierez plus sur cette prtendue impossibilit. Les seuls chapitres Yu-kong & Yn-tching du Chu-king suffisent pour faire juger de lanciennet de la chronologie chinoise , sans avoir recours aux autres mmoires anciens dont je vous ai parl dans cette lettre. Lautorit de Sse-ma-tsien, de Sse-ma-kouang & de Pan-kou, soutenue de celle de Confucius, de Tso-kieou-ming, de Mong-ts, &c., ne peut tre contrebalance par les rveries des sectaires & des romanciers dont les auteurs de vos mmoires ont fait usage. Jai peu mnag les mmoires sur lesquels vous avez travaill , & je ne vous en ferai point dexcuse, la vrit quil ma paru que vous cherchiez avec tant de zle, & que vous vous tes efforc inutilement dy trouver , la subtilit mme avec laquelle vous tchez de les dfendre, en
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sont la

principale cause ; jai eu pour but de vous faire connatre cette vrit sans dguisement ; & je ne pouvais y parvenir, sans vous dmontrer linfidlit des mmoires qui vous lont rendue mconn aissable : Heureux si jai le bonheur dy russir comme je le souhaite. La vrit entre les mains dune personne de votre mrite ne peut manquer dacqurir un nouvel clat. Je suis, &c. P-king, 23 mai 1735.

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SECONDE LETTRE
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Jai reu la lettre que vous mavez fait lhonneur de mcrire , Monsieur, du mois doctobre 1735. Jai t ravi dy voir que la prface que jai mise la tte de lhistoire chinoise, vous ait fait quelque plaisir. Je ne doute point maintenant que la rponse que jai faite votre dissertation, sur lantiquit & la certitude de la chronologie chinoise, ne vous en fasse encore plus. Je voudrais, dites-vous, que dans votre prface vous

indiquassiez au moins les controverses qui partagent les savants chinois sur la chronologie des temps antrieurs Ouei-lie-ouang des Tcheou. Les lecteurs, un peu au fait de la littrature chinoise, demanderont toujours sur quoi les auteurs du Tong-kien-kangmou ont pu
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dterminer, soit la dure gnrale des

dynasties, soit la dure particulire des rgnes antrieurs Oueilie-ouang, &c. Si javais t consult, Monsieur, vous nauriez pas eu cette opinion de s savants chinois. Je sais ce qui vous a port croire quils sont partags sur la chronologie des temps antrieurs Ouei-lie-ouang. Sils avaient donn quelques annes de plus la recherche exacte de ces prtendues controverses, ils vous en auraient donn une ide toute diffrente. Non, Monsieur, les savants chinois ne sont point partags sur cet article, & ne sauraient ltre ; il ny en a aucun qui nadmette le mme nombre & la mme suite dempereurs, depuis Fou-hi jusqu Kien-long aujourdhui rgnant ; il ny en a aucun qui ne soit persuad de la ralit de l clipse de Tchong-kang ; ils ne sont donc point partags sur lantiquit de leur chronologie quils regardent comme indubitable. Il ny a aucun Chinois qui savise de douter de lauthenticit du Chu-king, du Tchun-tsiou, de Tsokieou-ming, de lhistoire de la dynastie de Tsin-chi-hoang-ti, & par consquent de tout ce quil y a de chronologie dans ces livres ; il ny en a aucun qui ne convienne avec Pan-kou & Sse-ma-kouang, de la dure

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gnrale des trois dynasties Hia, Chang & Tcheou, comme vous laurez vu dans ma rponse votre dissertation ; o est donc la controverse des savants chinois sur la dure gnrale de ces dynasties ? Voyons maintenant sil peut y en avoir sur la dure des rgnes particuliers de chacune. 1 Lpoque Kong-ho, o Sse-ma-tsien a commenc marquer la dure particulire des rgnes, par celle de Li-ouang, pour la raison que jai dite ailleurs, commence lanne 878, avant lre chrtienne. 2 Lhistoire de la dynastie de Tsin-chi-hoang-ti date de lpoque de
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lempereur Hiao-ouang lan 909 ; or, Ouei-lie-ouang na commenc

rgner quen 425 : voil donc 484 ans antrieurs Ouei-lie-ouang, dont les rgnes ne peuvent avoir vari parmi les crivains chinois ; les auteurs du Tong-kien-kang-mou, ont donc pu & ont d mme dterminer 484 ans la dure particulire des rgnes antrieurs rapportes. 3 La dure de trente-cinq rgnes des Tcheou, sept prs, est donc si certaine, quaucun savant chinois ne saurait la rvoquer en doute. Par rapport ces sept rgnes, le Chu-king au chapitre Kou-ming, nous dit que Tching-ouang rgna trente-sept ans ; Tso-kieou-ming, que Mou-ouang en rgna cinquante-cinq, & la tradition constante, adopte de tous les historiens, est que Tchao-ouang mourut la cinquante-unime anne de son rgne, dune chute quil fit de dessus un pont, qui se rompit sous ses pieds, & qui le fit tomber dans la rivire de Han, lui & tous les grands dont il tait accompagn. Il ny a point de lettr qui ne sache que Ou-ouang, premier empereur de cette dynastie, ne rgna sur tout lempire que sept ans. Il ne reste donc que trois rgnes sur trente-cinq, dont la dure pourrait tre en dispute parmi les savants chinois, cest--dire, la rpartition de soixantetrois ans Kang-ouang, qui a rgn entre Tching-ouang & Tchao-ouang ; Kong-ouang & Y-ouang, qui ont rgn entre Mou-ouang & Hiao-ouang. Or, supposons, Monsieur, que les Chinois fussent partags de sentiment, sur la Ouei-lie-ouang, dailleurs indubitable par lautorit du Tchun-tsiou, & des clipses de soleil qui y sont

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rpartition de ces soixante-trois ans, entre ces trois princes : croyez-vous que la diffrence qui en rsulterait pt porter quelque prjudice la chronologie ? Je massure que vous nen auriez pas la premire pense ;
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ce nest pas que je croie que les auteurs du Tong-kien-kang-mou,

naient eu de trs fortes raisons pour donner vingt-six ans de rgne Kang-ouang, douze Kong-ouang & vingt-cinq Y-ouang ; leur exactitude sur ce point, qui ma sembl aller quelquefois jusquau scrupule, men est un garant suffisant, dautant plus que personne ne les a jamais contredits ; ainsi, Monsieur, voil donc 696 ans antrieurs Ouei-lie-ouang, dont le calcul est sr. 2 Les savants chinois ne sont pas plus partags, & nont pu ltre, sur la chronologie particulire des rgnes de la dynastie des Chang, que sur celle des Tcheou ; 1 lhistoire de la famille des princes de Tcheou, intitule : Chi-ki, est dune antiquit nullement conte ste, & dune autorit dautant plus respectable, quelle est appuye de celle du Chi-king & du Liki ; or, cette histoire qui nest gure que chronologique , dit que Kou-kong, aeul de Ouen-ouang pre de Ou-ouang, tablit la principaut de Tcheou la trente-sixime anne de Siao-y, empereur de la famille des Chang, qui mourut deux ans aprs, dans la vingt-huitime anne de son rgne, & continue cette histoire chronologique jusqu lanne que Ou-ouang prit possession de tout lempire, marquant rgulirement les rgnes de Ou-ting de 59, comme le Chu-king au chapitre Vou-y ; de Tsou-keng de 3 ans, confirms par le Chu-king mme chapitre ; de Tsou-kia de 34 ans ; de Lin-sin, de 4 ans, comme le dit le Chuking au mme chapitre ; Keng-ting, 21 ans ; Ou-y, 4, & de Tayting, 3 ans, le Chu-king assigne la mme dure. De Ti-y 37, & Cheou-sin, 33, o finit la dynastie des Chang, la somme entire de ces rgnes fait 230 ans, quon ne saurait rvoquer en doute, & sur lesquels les savants chinois ne sauraient
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tre partags.

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2 Le Chu-king, au mme chapitre Ou-y, donne 12 ans de rgne Yong-ki ; 75 Tay-ou ; 13 Tchong-ting ; 2 Ho-tan-kia ; 7 Yang-ki. 3 Personne nignore que le clbre Tching-tang, fondateur de la famille des Chang, fut sur le trne treize ans, & que la huitime anne de Ou-ting, mourut Y-yn, fidle ministre de Tching-tang, & de son successeur Tay-kia, auquel le Chi-ki donne trente-trois ans de rgne ; or, Ou-ting, fils de Tay-kia, sest rendu si fameux pour avoir appel son frre Tai-keng la succession de lempire, prfrablement son propre fils, quil nest personne qui ne sache que le rgne de Ou-ting fut de 29 ans, & celui de Tai-keng, de 15. Ainsi, Monsieur, des vingt-huit empereurs de la dynastie des Chang, en voil dj dix-neuf, dont la dure des rgnes, nullement en controverse, donne la somme de 432 ans, qui, ajouts 696, fait 1128 ans, antrieurs Ouei-li-ouang, rgnes dont la chronologie particulire nous est connue indubitablement. Reste les rgnes de neuf empereurs de cette dynastie ; savoir, de Siaokia, qui rgna 17 ans, entre Tai-keng & Yong-ki ; de Ouay-gin, qui en rgna 15, entre Tchong-ting & Ho-tan-kia ; de Tsou-y, 19 ; Tsou-sin, 16 ; Ou-kia, 15 ; Tsou-ting, 32 ; Nan-keng, 25, qui rgnrent entre Ho-tan-kia & Yangkia ; de Poan-keng, 28, & Siao-sin 21, qui rgnrent entre Yang-kia & Siaoy, dont la somme est de 198 ans ; or, Monsieur, comme je trouve que le Chi-king aux odes Pin-fong & Ta-ya, nous fait connatre que la vingtdeuxime anne de Li-kou, dernier empereur des Hia, un des anctres de Ouen-ouang, appel Kong-lieou, alla prendre possession du pays de Pin, do Kou-kong, dans la suite, passa la
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principaut de Tcheou, & que

les Chi-ki ou mmoires chronologiques de cette famille, marquent toutes les annes des rgnes des empereurs, depuis Kong-lieou, jusqu Ououang, nest-il pas vident que nous avons la dure des rgnes de tous les empereurs de la dynastie des Chang ?

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En poussant plus loin, je trouve dans le Chi-king, au chapitre Tchang-fa de Chang-fong, que Tchu-koue, pre de Tching-tang, mourut, & quil eut Tching-tang pour successeur, la principaut de Chang la 33e anne du rgne de Li-kou ; & au livre Ti-ouang-chi-ki, ou histoire chronologique des empereurs, que Tching-tang naquit la vingt-septime anne de Kong-kia, empereur des Hia, qui rgna 31 ans, & eut pour successeur son fils Kao, qui en rgna 11 ; Fa, fils de Kao, 19, ce qui nous donne 113 ans de la dynastie des Hia, qui ne nous loigne de lclipse de Tchong-kang, que de 280 ans ; or, Monsieur, si avec le peu de secours que jai pu me procurer, je puis assurer la dure de tant de rgnes, & remonter 1.349 ans, audessus de Ouei-lie-ouang, & 1.875 au-dessus de lre chrtienne, que na pu faire une clbre acadmie, munie de lautorit impriale, & aide de tous les secours quon pouvait avoir dans lempire ? Avons-nous aucune antiquit profane qui soit si bien prouve ? Et nest-il pas vident par ce que jai dit jusquici, 1 que la chronologie des Tchou-chu est fausse & suppose. 2 Que les savants chinois nont pu tre partags sur lessentiel de leur chronologie ? On les a trouvs partags sur lapplication des lettres de leur cycle aux annes ; sur quelques commencements ou quelques fins de rgnes, & autres minuties qui ne font aucun tort lessentiel de cette chronologie ; mais sur cet article il ny a point de controverse entre eux. Le peu que je viens davoir lhonneur de vous dire , suffit, ce me
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semble,

pour vous faire connatre que les auteurs du Tong-kien-kang-mou, nont pas dtermin lgrement, & la dure gnrale des dynasties, & la dure particulire des rgnes antrieurs Ouei-lie-ouang, 3 Vous me dites que vous avez trouv dans la traduction dun fragment du Chu-king, que jai insr dans ma prface, 1 que lclipse de Tchongkang arriva hors la constellation Fang. 2 Que le jour de la syzygie, fut aussi celui de lquinoxe dautomne. Il est vrai, Monsieur, que mon calcul donnant ces deux circonstances, je me laissai aller trop facilement, quant au premier point, au sentiment de Lieou-hiuen de la dynastie des Han, si conforme mon calcul, qui met cet clipse au lieu du soleil, o je la trouvais ; mais le texte la met dans Fang, & les PP. Gollet & Gaubil lont

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trs bien traduit. Sur lautre point ils ont tort ; ils ont fait sur ce second, la faute que jai faite sur le premier. Ils nont , sans doute, pas fait attention au caractre Ki, par o commence ce passage qui est un distinctif de lquinoxe dautomne, comme le caractre Mong de lquinoxe du printemps ; cest pour cela que les anciens Chinois ont donn au cara ctre Ki, la signification de dcrotre, & Mong, celle de crotre, & quils sen servent aux deux quinoxes, pour indiquer lquinoxe du printemps, que les jours commencent tre plus grands que les nuits, & lquinoxe dautomne quils diminuent. Les caractres du Chu-king sont ceux-ci : Ki tsiou-yue sou tching-fey tsi-yu-fang, dont la traduction littrale est celleci : Ki, lquinoxe ; Tsiou, en automne ; Tching, huit heures du matin ; Yue-fou, le premier jour de la lune ; Fey-tsi, elle sopposa au soleil, (lclipsa) Yu-fang Fang. Il est vrai que la plupart des
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interprtes

supposant ce caractre suffisamment connu, se contentent de dire que ce jour dautomne tait le premier de la neuvime lune, ce qui a jet dans lerreur les PP. Gollet & Gaubil ; mais les interprtes du Chu-king-ge-kiang de lempereur Kang-hi, ont t bien plus exacts dans leur interprtation chinoise, & dans la version tartare, soit du texte, soit de linterprtation ; ils traduisent le premier ainsi : en automne, la fin des grands jours, le premier jour de la lune il y eut une clipse de soleil, la constellation Fang, & le second ainsi : la fin des grands jours en automne, le premier jour de la neuvime lune, il y eut une clipse de soleil, &c. Suivant en cela le livre qui dit qu la fin des grands jours, le premier jour de la neuvime lune, &c. Or, si le caractre Ki indiquait seulement la neuvime lune, comme lont entendu les deux missionnaires, y aurait-il du sens de dire, la neuvime lune en automne, le premier jour de la neuvime lune, &c. il suffisait de dire, en automne, le premier jour de la neuvime lune, &c. pourquoi le Gekiang traduirait-il en tartare par la fin des grands jours, si ce ntait pas pour indiquer lquinoxe dautomne ? Aussi est-ce pour cela que dans ma prface je lai marqu expressment, quoique je ne laie pas dit dans le corps de lhistoire.

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Aprs ce que jai eu lhonneur de vous dire , je crois, Monsieur, quil nest pas ncessaire de marrter lclipse de soleil que M. Cassini a trouve en octobre 2007. Vous voyez assez vous-mme quelle ne saurait saccorder avec la chronologie chinoise. Quant ce que vous me dites de la secte des Tao-sse, soyez certain, quelle na aucun livre antrieur aux Han ; les livres de Lao-tse, leur chef, contemporain de Confucius,
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ceux de Tchuang-tse, contemporain de

Mong-tse, ne traitent uniquement que de culte idoltrique, de morale outre, de politique chimrique, sans le moindre vestige dhistoire ancienne. Ce ne fut que sous les Han, quand les lettres recouvrrent leur ancienne libert, que plusieurs crivains, dans la pense que tous les anciens livres avaient t brls, en composrent de nouveaux, quils voulurent faire passer pour anciens, tels que le Chan-hai-king, quils supposaient tre les voyages de Yu, pour faire couler les eaux du dluge de Yao, le Tchun-tsiou de Yuen-ming-pao, les Tchou-chu, &c. livres remplis de tant de fables & dabsurdits, que plusieurs furent condamns au feu, & quon dfendit den garder des exemplaires , sous peine de la vie. De pareils livres ne peuvent nous apprendre rien de certain sur lancienne histoire. Je suis, &c. P-king, 19 Octobre 1736. P. S. Depuis ma lettre crite jen ai reu deux du P. Morand, lune du 20 ; lautre du 25 aot. Il me dit dans la premire : Je pars la fin de ce mois, pour un voyage de deux ou trois mois, mais jcrirai M. Frret, avant mon dpart ; & dans la seconde, il me parle pour limpression de lhistoire chinoise que je lui ai envoye , dun projet fait avec M. Perrichon, prvt des marchands de Lyon, qui parat sy intresser vivement ; mais il ne me parle point de ce que vous avez eu la bont de lui crire sur cela, ce qui me fait juger quil tait parti pour son voyage, lorsque votre lettre arriva Lyon. Au reste,
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comme depuis plus de trente-cinq ans, jai

oubli ma langue naturelle pour me donner tout entier deux langues trangres, qui lui sont entirement opposes, il est impossible quil ne se

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trouve dans ma traduction bien des fautes contre la puret du style & la correction de notre langue, que le P. Morand aura, sans doute, corriges ; je len ai pri en lui envoyant les premiers tomes , comme de se ressouvenir que ctait une traduction de lhistoire chinoise quil devait suivre exactement. Si le projet de limprimer est possible , il ny aurait pas, ce me semble, hsiter ; mais il nest quune personne comme v ous, Monsieur, qui puisse le faire russir. Le P. Gaubil ma dit, ces jours passs, que vous aviez imprim une dissertation sur les caractres chinois. Il y a plusieurs annes que jenvoyai au P. Etienne Souciet, Paris, lhistoire, dans laquelle on voit les auteurs, le commencement, les progrs, les changements & les diffrentes manires dcrire ces caractres, avec divers exemples de chacun. Si vous aviez eu cette histoire, elle ne vous aurait peut-tre pas t inutile. Le P. Souciet mcrivit ensuite quil lavait mise la bibliothque de notre collge de Paris ; si vous avez la curiosit de savoir ce quon doit penser de ces caractres & du sentiment quen ont les figuristes chinois, je crois que vous seriez content : le P. Souciet se fera un plaisir de vous en procurer la lecture. P-king, 28 octobre 1736.

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TROISIME LETTRE
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Lorsque je reus la lettre que vous mavez fait lhonneur de

mcrire, en date du premier novembre 1736, je sortais peine dune maladie de plus de deux mois, qui mavait mis hors dtat dy rpondre, je vais tcher dy suppler. Vous paraissez tonn de ce que jattaque vivement lautorit du Tchouchu, si je lavais attaqu aussi vivement que jaurais d le faire, je suis trs persuad que vous auriez cess de lhonorer de votre estime. En 1735, lorsque je vous crivais sur les Tchou-chu, je nen appelai aucun du nom de Tchou-chu-ki-nien, parce quil ny en a aucun qui le porte. Le Tchou-chu-kinien dont vous parlez, ntant que le dernier chapitre du livre Tchou-chu, dont je vous citais alors quelques traits, qui prouvaient suffisamment que les difficults contre lhistoire & la chronologie chinoise , fondes sur un tel auteur, comme vous le dites vous-mme, nont pas plus de force quen auraient contre la certitude & la chronologie de lhistoire de France, des difficults tires de nos vieux romans de chevalerie. Le Tchou-chu en effet, dont il sagit, mrite de tenir un des premiers rangs parmi ces sortes de livres ; dans les 72 chapitres dont il est compos, & que je viens de parcourir de nouveau, jai trouv si peu de raison, que jai peine me persuader quaucun roman puisse lemporter sur lui. Vous prtendez que ces fables & ces absurdits dans les
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dtails

historiques, ne font rien la chronologie ; il ne sagit, dites-vous, que de regarder le tmoignage de lauteur comme celui dun homme qui rapporte les opinions communment reues, parce que la suite chronologique des empereurs & la dure de leur rgne, tait alors une chose sue de tout le monde. Mais : 1 Un rcit romanesque & fabuleux de faits historiques, ne prvient pas trop favorablement en faveur de faits chronologiques, sortis de la mme source. 2 Pour sassurer dune telle chronologie, il faudrait pouvoir regarder le tmoignage de lauteur comme celui dun homme qui

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rapporte fidlement les opinions communment reues. Or, son infidlit dans le rcit des faits historiques plus communment connus que les chronologiques, prouve suffisamment ce quon en doit penser. 3 Que peuton en effet juger dune chronologie qui na rien darrt ? Vous savez, Monsieur, que lauteur de ce Tchou-chu, nous donne les sommes chronologiques des Hia & des Chang ; quil nous donne les dures particulires des rgnes, & la premire anne de chaque, par les notes cycliques ; or, les sommes totales ne saccordent , ni avec les dures particulires, ni avec les notes cycliques, ni celles-ci, avec les dures particulires ; nest-ce pas l une raison vidente du peu de fonds quon doit faire sur une pareille autorit ? Vous assurez que les sommes totales, sont manifestement altres, & je ne vois pas sur quel fondement. Serait-ce parce que les notes cycliques sont sres & infaillibles ? Si les annes de chaque rgne avaient toutes leurs notes cycliques, la bonne heure ; mais comme il ny a que la premire anne de chaque rgne o elles se trouvent, qui peut assurer que telles notes cycliques sont celles
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qui conviennent telle anne ? &

lorsque je compare la suite des notes cycliques avec la suite des annes, clairement marques, nai-je pas autant de raison de dire que les notes cycliques sont manifestement fautives, que vous dassurer que les dures particulires sont galement altres ? Dans une pareille incertitude, peuton se dterminer se dclarer pour cette chronologie ? Dterminons-nousy cependant pour un moment, & supposons avec vous quil faille sen tenir aux notes cycliques. Les cycliques de la premire anne de Yao, sont dans lauteur du Tchouchu-ki-nien, les deux caractres Ping-tse, & ceux de la premire anne de Chun, les deux caractres Ki-ouei, donc cent trois ans se sont couls depuis la premire anne de Yao inclusivement, jusqu la premire de Chun exclusivement ; la premire anne de Yu est marque par les cycliques Gin-tse : depuis la premire anne de Chun inclusivement, jusqu la premire de Yu exclusivement, on doit compter cinquante-trois

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ans, donc depuis la premire anne de Yao inclusivement, jusqu la premire anne de Yu exclusivement, premire de la dynastie des Hia, il y a eu cent cinquante-six ans ; suivant ainsi toutes les notes cycliques, marques par lauteur du Tchou-chu-ki-nien, pour la premire anne de chaque rgne des dynasties Hia & Chang, nous trouvons que la dynastie des Hia a dur 491 ans, & celle des Chang, 514 ans, & le total de ces trois sommes donne 1.161 ans, qui ajouts 1121, premire anne de Ououang, fondateur de la dynastie des Tcheou, donne 2282 annes avant lre chrtienne, pour la premire anne du rgne de Yao, ce quil vous sera ais de vrifier par la suite des notes cycliques, de la premire anne de chaque rgne, depuis Yao jusqu Ou-ouang, que je joins
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cette lettre & que

jai tires du Tchou-chu-ki-nien. Vous pourrez la confronter avec ce que le P. Gaubil ma dit vous avoir envoy. Examinons maintenant cett e chronologie cyclique du Tchou-chu-ki-nien. 1 La comparant avec celle que vous attribuez au Tong-kien-kang-mou, qui met la premire anne de Yao 2357 ans avant l re chrtienne, que je crois tre lanne 2345, la diffrence de ces deux chronologies ne se trouvera que de 75 ou 63 ans, diffrence qui ne doit pas tre cense fort grande sur un si grand nombre dannes. 2 Ce Tchou-chu-ki-nien, qui donne cent ans de rgne Hoang-ti, se contente de dire que Chao-hao lui succda immdiatement sans dire combien dannes il rgna : il dit que Tchuen-hio rgna soixante-dix-huit ans ; Ti-ko, soixante-trois ; & Ti-ki, neuf ; ainsi en donnant quatre-vingtquatre ans de rgne Chao-hao avec tous les Chinois, & deux cents cinquante-cinq Fou-hi & Chin-nong ; la premire anne de Hoang-ti sera, suivant le Tchou-chu-ki-nien, lan 2616 avant l re chrtienne, & celle de Fou-hi lan 2871, quatre-vingt-dix-huit ans avant la naissance de Phaleg, suivant la chronologie des Samaritains que vous avez embrasse ; la premire de Hoang-ti cent cinquante-sept ans aprs, supposant cette naissance avec vous lan 2773 avant l re chrtienne ; mais si, suivant les Septante, je suppose avec vous la naissance de Phaleg lan 2877 avant

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J. C., & que je lui compare la premire anne de Fou-hi suivant le Tongkien-kang-mou, elle ne sera antrieure cette naissance que de soixanteneuf ans, & la premire de Hoang-ti postrieure de cent quatre-vingt-six ans ; ainsi linconvnient que vous trouv ez sur cela suivre la chronologie du
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Tong-kien-kang-mou, est encore plus grand dans la chronologie

cyclique du Tchou-chu-ki-nien. 3 Vous voulez, Monsieur, que nous jugions de la certitude de la chronologie de Tchou-chu-ki-nien, par le rapport quelle a avec les mille ans & plus, de lintervalle que Mong-ts met entre Chun & Ouen-ouang ; ce moyen ne me parat pas fort bon. Vous faites commencer ces mille ans & plus lassociation que lempereur Yao fit de Chun , que le Tchou-chu-kinien met la soixante-treizime anne de son rgne, & par consquent, suivant sa chronologie cyclique, lan 2209 avant J. C. & vous les faites finir au rgne de Ouen-ouang, non sur le royaume de Lou dont il na jamais t matre, mais sur celui de Tcheou, dont la dynastie a pris le titre. Sil sagit du commencement de son rgne, il arriva la trente-troisime anne de Ti-sin, vingt-cinq ans avant la ruine entire des Chang, ou lan 1146 avant J. C. ; sil sagit de la fin de son rgne , il mourut, suivant le Tchouchu-ki-nien, la quarante-unime de Ti-sin, qui est, suivant sa chronologie cyclique, la 1.138e avant J. C. Ainsi, lintervalle de mille ans & plus de Mong-ts fera ou 1064 ou 1070 ; car si ces mille ans & plus commenaient la dernire anne de Chun, cet intervalle ne serait que de 932 ou de 990, ce qui serait manifestement contraire Mong-ts ; si nous comptons ensuite ces mille ans & plus suivant le Tong-kien-kang-mou, qui met la premire anne de Yao la 2357 depuis la fin de Chun, cet intervalle de mille ans & plus qui se termine ou au commencement ou la fin de son rgne au pays de Tcheou, se trouve tre ou de 1056 ou de 1064, do il est clair que ces mille ans & plus de Mong-ts, ne sont pas un moyen fort sr pour juger de la certitude de
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lune ou lautre chronologie, & que si

nous devons en juger par le rapport quelles ont avec les sommes ci dessus, on doit plutt pencher pour la chronologie du Tong-kien-kang-mou, que pour celle du Tchou-chu-ki-nien, surtout si on le suit exactement, &

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quon mette la dernire anne de Chun lan 2199 avant J. C., & la premire de Ouen-ouang sur le pays de Tcheou lan 1179 avant J. C., lintervalle de lun lautre ntant alors que de 1020 ans, quon peut fort bien dsigner par les mille ans & plus de Mong-ts. 4 Lclipse de Tchong-kang doit dcider la question ; le Tong-kienkang-mou la met la premire anne de ce prince 2159. Le Tchou-chu-kinien, la cinquime, 2885 ; & vous, Monsieur, suivant le calcul de M. Cassini, lan 2007 avant J. C. Suivant la chronologie cyclique du Tchou-chu-ki-nien, qui est la seule que vous admettez, lanne 2154 avant lre chrtienne, tait la vingt-quatrime anne de Chun, & lanne 2007 la septime du rgne de Chao-kang aprs son rtablissement sur le trne de lempire ; le rgne de Tchong-kang, suivant la mme chronologie, a commenc la 2089e avant J. C., & a fini la 2081e. Aucune de ces deux clipses na donc pu arriver sous le rgne de Tchong-kang, la premire anne de ce prince est, suivant la chronologie cyclique du Tchou-chu-ki-nien, postrieure de trentesix ans lpoque de 2159, & la dernire antrieure de soixante-treize ans lclipse de 2007 ; & comme le Tong-kien-kang-mou met la premire anne de Tchong-kang lan 2159 avant J. C., il est vident que lclipse du Chu-king dcide la question en sa faveur, & dmontre la fausset de la chronologie cyclique du Tchou-chu-ki-nien.
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Pour ne rien laisser en arrire, quoique vous rejetiez, Monsieur, la

chronologie du Tchou-chu, donne dans ce livre, soit dans la somme totale, soit dans le dtail des rgnes, il est bon de vous faire connatre ces trois sortes de chronologies du mme auteur, afin que vous jugiez du degr de foi que vous devez lui donner, & de celle que vous devez avoir en ceux qui vous en ont envoy une quatrime comme tant du Tchou-chu, quoiquelle nen soit pas, & que vous avez adopte comme telle sur leur autorit.

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Le Tchou-chu-ki-nien, dont jai les deux chronologies , que je joins cette lettre, donne dans les sommes totales, 471 ans la dure de la dynastie des Hia, & 496 ans, la dure des Chang, 100 de rgne Yao, & 50 Chun ; ces trois sommes runies produisent 1117 ans, auxquels si on ajoute 1121, premire anne de Ou-ouang, nous aurons 2238 ans pour la premire du rgne de Yao, do tant 150 ans des rgnes de Yao & de Chun, reste 2088 ans, pour la premire anne de Yu, antrieure de 28 ans, la premire anne de Tchong-kang, qui fut par consquent la 2060e anne avant J. C. ; & comme le Tchou-chu-ki-nien, fait rgner ce prince au plus 9 ans, la dernire anne de son rgne fut donc lan 2051, lune & lautre trop loignes des annes 2159 & 2007, poques des deux clipses en question. Faisant le mme calcul sur la troisime chronologie du Tchou-chu, dtermine par les dures particulires des rgnes, nous trouvons que les rgnes de Yao & de Chun ont t de 150 ans ; la dynastie des Hia de 403, & celle des Chang de 525, & par consquent la premire
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anne

de Yao, sera lan 2199 avant Jsus-Christ, la premire de Tchong-kang 2021, & la dernire de ce dernier prince 2015 : donc les deux clipses de 1159 & 2007, ne peuvent avoir t sous Tchong-kang. Vous voyez, Monsieur, par ce que jai eu lhonneur de vous dire jusquici, combien les mmoires quon vous a donns sur la chronologie chinoise sont peu fidles. On vous a crit que suivant la chronologie du Tchou-chu-ki-nien, la premire du rgne de Yao tait lan 2205 avant Jsus-Christ, & rien nest plus faux ; mais quand ils auraient dit vrai, lclipse de Tchong-kang prouve encore videmment la fausset de cette quatrime espce de chronologie ; car si la premire anne a t la 2205e avant Jsus-Christ, la premire de Yu aura t la 2055e & la premire de Tchong-kang la 2027e. Le rgne de ce prince na t selon le Tchou-chuki-nien, que de sept ou de neuf ans, 18 ou 20 ans avant 2007. Par tout ce que je viens de dire des quatre espces de chronologies du Tchou-chu-ki-

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nien, il est vident que lclipse de Tchong-kang en dmontre la fausset. Je vous en laisse le juge. Vous voyez prsent, Monsieur, si jai eu raison de rejeter lautorit des Tchou-chu, & en particulier louvrage qui a pour titre Tcheou-chu, dont le dernier chapitre est votre Tchou-chu-ki-nien. Quelle estime, en effet, doit-on faire dun chronologiste qui est si peu daccord avec lui mme, sur une chose sue de tout le monde & quil trouvait partout ? dun chronologiste, qui parat navoir connu que dune manire fort imparfaite , la suite des empereurs & le temps de leurs rgnes, mme jusquaux noms quils ont ports ? Lui tait-il permis dignorer que Tay-kia, de la dynastie des Chang, fut le successeur immdiat de Tching-tang, son
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grand

pre ? quau chapitre du Chu-king, intitul Tay-kia, le ministre Y-yn, peu de mois aprs la mort de Tching-tang, conduisit le jeune prince au tombeau de son aeul, & ly retint pendant les trois ans du deuil ? Comment donc ne le fait-il rgner que six ans aprs la mort de Tchingtang ? comment s est-il embrouill au point de prendre les annes quont vcu Ouay-ping, & Tchong-gin, oncles de Tay-kia, pour les annes de leurs rgnes ? Le Chu-king, au chapitre Vou-y, donne treize annes de rgne Tchong-ting ; sept Yang-kia ; trois Tsou-king ; Vou-y, quatre ; Tay-ting, trois, &c. Tandis que le Tchou-chu-ki-nien, nen donne que neuf au premier ; quatre au second ; onze au troisime ; trente-cinq au quatrime ; & treize au cinquime, &c. Cet anonyme ne se ressouvient pas mme des noms des princes qui ont rgn la Chine dans ces temps loigns ; il donne Tay-keng, le nom de Siao-keng ; Ou-kia, celui de Kay-kia ; Lin-sin, celui de Fongsin. Enfin, Monsieur, je ne vois rien dans lauteur inconnu du Tchou-chuki-nien, qui ne dmontre la fausset de sa chronologie. La seule contradiction qui se trouve entre la chronologie cy clique quil donne, & cette mme chronologie par les dures particulires des rgnes depuis Yao, jusqu Tching-tang doit la faire regarder comme fausse & purement romanesque. Des vingt-neuf rgnes depuis Yao inclusivement, jusqu

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Tching-tang exclusivement, il ny en a que quatre dont les dures soient les mmes, toutes les autres sont diffrentes dun an , de deux ans, de neuf ans, de quatre ans, jusque mme vingt-six & trente-huit ans. Lorsque nous voyons une chronologie avec de telles contradictions, renverser les noms des princes, contredire les livres classiques, marquer une clipse qui
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na pu tre que vingt ans avant ou aprs le temps

quil lui assigne dans sa triple chronologie, &c. Ne dirait-on pas que lintention de lauteur a t de prmunir ses lecteurs contre lextravagance des absurdits quil y a mises ? Il nen est point de mme de la chronologie du Tong-kien-kang-mou, elle na aucun des dsavantages que je viens de vous faire remarquer dans celle-l. On ny trouve nulle contradictio n ; rien quon puisse prouver tre faux : elle est conforme, en tout, ce que les livres canoniques rapportent dhistorique , & se dmontre autant quune chronologie si tendue peut se dmontrer par des faits astronomiques , auxquels il est difficile de se refuser, & dont la conjonction des plantes sous lempereur Tchuen -hio nest pas un des moins remarquables. Vous avouez, Monsieur, que cette conjonction de plantes, marque sous le rgne de Tchuen-hio, non lanne 2459, mais 2461 avant lre chrtienne, peut former une assez forte difficult contre la chronologie du Tchou-chu-ki-nien : pour moi je la crois fort approchante de la dmonstration en faveur de celle du Tong-kien-kang-mou ; comme vous navez pas vu, Monsieur, le calcul que jen ai fait, je vous lenvoie, avec le passage entier de lhistoire que les lettrs de lempereur Kang -hi ont ainsi traduit en tartare : Lorsque lempereur Tchuen -hio, fit le calendrier, il tablit le commencement de lanne au commencement du printemps. Cette anne le premier jour de la premire lune on tait entr dans le printemps, cinq plantes sassemblrent au ciel : on avait pass la constellation Che, alors vint le dgel, les vers cachs se remurent ; les coqs chantrent trois fois, &c.

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Voila, Monsieur, le passage dont il est question.


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Pour la vrification de ce passage, il faut donc : 1 Que le

commencement de cette anne ait t prs de Li-tchun, ou commencement du printemps, que de tout temps on a fix au 15 de aquarius. 1 Que le commencement du printemps ait prcd le commencement de cette anne. 3 Que cinq plantes se soient assembles. 4 Que tout cela soit arriv aprs avoir pass la constellation Che. Or sil se trouve une anne sous le rgne de Tchuen-hio, o se vrifient ces quatre points, nest-il pas vident que cette anne est certaine, que la chronologie doit remonter jusque-l & que Tchuen-hio a rgn la Chine ? Commenons par tablir la disposition du ciel de ce temps-la. Suivant les tables de M. de la Hire, la premire toile daries tait au point de lquinoxe du printemps la 360e anne avant J. C. ; la 1.700e anne de lre chrtienne, au 29 degr & une minute daries, & elle se trouve cette anne 1738, 29, 33, 8, chemin quelle a fait depuis la 360e avant lre chrtienne, en 2098 ans. Or, depuis la 360e anne avant lre chrtienne, jusqu la 2.461e anne en question, il y a 2.101 ans, durant lesquels cette toile, premire daries, avait fait 28, 59, 34, en 2.461 ans ; cette premire daries tait donc 58, 32, 42 au-dessus du lieu o elle se trouve cette anne 1738, cest--dire, 1, 27, 18, de pisces ; ltoile algenib de laile de Pgase est loigne de la premire de aries de 24, 10, 39 ; elle tait donc au 7, 16, 39, de aquarius en 2461 & markab au 21, 36, 2 de caper. Cette disposition du ciel stellifre tablie, le Li-tchun ou le

commencement du printemps est, suivant la pratique, le jour auquel le soleil est au 15 daquarius ; ce Li-tchun fut suivant le style grgorien le 4e de fvrier de lanne
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europenne 2461 avant lre chrtienne, comme

vous pouvez le voir dans le calcul que je vous envoie. Suivant le texte chinois le Li-tchun ou le commencement du printemps prcda le premier jour de la premire lune de cette anne chinoise. Or suivant mon calcul, ce premier jour fut le sixime de fvrier, deux jours

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aprs le Li-tchun, ce mme jour Pou-tcheou du Chan-tong, ou Kao-yang de Pao-ting-fou, o lhistoire dit que Tchuen-hio tenait sa cour, lune & lautre ville peu prs sous le mridien de P-kin, on vit les plantes se joindre au signe des poissons.
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Sur les sept heures & demie du soir, & trois jours aprs le

troisime de la premire lune, neuvime de Fvrier la mme heure, on vit la lune, Saturne, Jupiter, Mars & Mercure en conjonction dans lespace de 11, 58 55 en longitude sur sept degrs environ en latitude : voil ce que ma donn le calcul dont je joins une copie cette lettre. Enfin, Monsieur, la lune est sortie la dernire de la constellation Che, & cela sur la fin du jour du Li-tchun Kao-yang-hien le soleil en est dj loign de huit degrs, tout ce qui est rapport dans le texte chinois arriva pass la constellation Che.

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Vous me direz sans doute, Monsieur, que le texte parle clairement dune conjonction de cinq plantes, & quon nen trouve que quatre par le calcul ; cela je vous rponds : 1 Que le soleil & la lune tant du nombre des sept plantes quon admet communment, il ne parat pas quon doive les exclure dun nombre au-dessous de sept ; or dans le nombre de cinq plantes dont le texte fait mention, sans dterminer ni le temps prcis de leur conjonction, ni leurs noms, la lune se trouvant au nombre des cinq, trois jours aprs la syzygie, le texte est donc vrifi sur ce point & cela suffit ; aussi M. Kirch avoue-t-il sur cela que numerus quinq. planetarum est completus. 2 Quand le soleil & la lune ne seraient pas du nombre des astres quon appelle plantes, on ne devrait pas, suivant le gnie chinois, regarder comme fausse une conjonction de quatre plantes, quils publieraient tre de cinq. Au commencement du rgne de Yong-tching, il y en eut une de trois seulement : nous la vmes cependant hautement publie comme si elle avait t de cinq ; 3 Quand cette conjonction naurait t que de quatre, telle quelle fut le
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premier jour de la lune, une telle poque astronomique nen a pas

moins de force pour la chronologie, qui est lusage que nous en faisons. Lhistoire chinoise fait mention dune conjonction de plantes sous lempereur Tchuen-hio un lieu dtermin du ciel stellifre le premier mois de lanne lunaire suffisamment marqu la 2.461e anne avant lre chrtienne, nous la trouvons telle par le calcul plus de 4.000 ans aprs ; ne nous assure-t-elle pas dune manire fort approchante de la dmonstration, de la ralit du rgne Tchuen-hio 2461 avant lre chrtienne ? dautant plus quelle est soutenue par lobservation des toiles aux quatre point s cardinaux sous lempereur Yao, dont il est parl dans le Chu-king, suivant la disposition du ciel en 2461 sous Tchuen-hio, & le mouvement des toiles fixes, sur lequel M. de la Hire a fait ses tables ; dans lespace de 105 ans qui se sont couls depuis 2461 jusqu la deuxime anne du rgne de Yao, les toiles fixes avaient avanc de 1, 28, 49, qui ajouts ltoile

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hiu ou somahant, que le Chu-king met au solstice dhiver, & aux toiles mao ou les pliades, quil met lquinoxe du printemps, nous trouvons que cette anne de Yao, elles sont somahant au premier degr de caper, & les pliades au premier degr daries ; enfin, Monsieur, si ces deux observations astronomiques, nous joignons lclipse de Tchong-kang dans la constellation fang, (le scorpion,) dont une des toiles tait une des quatre qui parurent sous Yao lquinoxe dautomne : nest-ce pas l, une dmonstration qui nous assure la solidit de la chronologie du Tong-kienkang-mou, & la fausset de celle du Tchou-chu-ki-nien ? Vous tes pleinement convaincu, me dites-vous,
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Monsieur, quil

faut prfrer la chronologie des Septante ; il est en effet vident quaucun des quarante & plus de sentiments des chronologistes hbrasants ne saurait saccorder avec la chronologie des Chinois , sans parler de celles des autres peuples ; mais il nest pas moins vrai, que les vingt & tant de sentiments diffrents sur la chronologie des Septante, ne sont pas sans difficults ; ceux qui, comme le P. Riccioli, comptent 5.694 ans, depuis Adam jusqu Jsus-Christ, ne trouvent point dinconvnient mettre Fou hi sur le trne de la Chine, avant la naissance de Phaleg, seront moins embarrasss ; & ceux qui comme vous, Monsieur, ne comptent pas de mme, sils se dterminent au sentiment des 6.000 de Suidas, ou celui de 5.904 ans, que Riccioli croit assez probable, trouveront depuis la 3.111e anne avant Jsus-Christ, poque de la naissance de Phaleg, jusqu la 2.953 premire de Fou-hi, dont lintervalle est de 158 ans, un temps suffisant pour former une colonie, qui se choisit un chef, tel que Fou-hi, que les Chinois regardent tous, comme ayant t le premier prince & le premier roi de leur empire. Quoiquil en soit, ce nest point nous dcider la question ; nous devons nous contenter de faire connatre aux Europens, ce que nous trouvons dans ces contres loignes digne de leur curiosit, sur les arts surtout & les sciences, & laisser aux habiles gens, tels que vous, Monsieur, juger si ce que nous envoyons mrite votre attention. Toute la difficult consiste pouvoir concilier les anciens faits astronomiques que nous trouvons dan s lhistoire chinoise, avec quelquun

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des sentiments reus en Europe, ce qui ne parat pas impossible dans le grand nombre de calculs
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diffrents, soit avant Abraham, soit aprs,

par rapport surtout aux anarchies des juges & du temps de la demeure des Isralites en gypte, ce qui fait que la vocation de ce patriarche & lanne de sa naissance sont marques si diffremment. Josphe met celle-ci la 2107 avant Jsus-Christ ; Clment dAlexandrie la 2226, Nicphore de Constantinople 2311, Eusbe de Csare 1941, S. Isidore 2022, &c. tous suivent les Septante, & il y a beaucoup dhabiles gens qui les suivent. Je ne parle pas des hbrasants, dont la diversit de sentiments va au-dessus de quarante, parce quaucun ne peut se concilier avec lhistoire chinois e ; mais si on suit la chronologie des Septante de 5904 dont jai parl ci-dessus, on aura la naissance de Phaleg en 3111, 158 ans avant le rgne de Fou-hi la Chine ; & la colonie qui vint lhabiter pouvait tre plus ou moins nombreuse au temps de leur sparation, ce dont on peut vraisemblablement juger par les suites queut cette colonie. Je suis, &c,

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QUATRIME LETTRE
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Je viens de recevoir la lettre que vous mavez fait lhonneur de mcrire en date du premier novembre 1737. Vous my proposez quelques difficults sur la chronologie chinoise ; vous y dfendez de votre mieux les Tchou-chu, & vous soutenez lide que vous vous tiez forme des chinois. La lettre laquelle je joins celle-ci, me
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caractres rpondre

parat

suffisamment aux deux premiers articles. Jajouterai cependant quelques claircissements en rponse plusieurs articles de votre lettre qui mont paru singuliers. 1 Lauteur Chao-yong, que vous faites la source de la chronologie du tribunal mest tout fait inconnu, & vous mattribuez, sans doute, ce que peut-tre quelquautre vous aura crit : Que tout le monde suit lopinion de Chao-yong adopte par le tribunal. Ce nest pas ainsi que je parle de la chronologie chinoise de ce tribunal dans ma prface : nauriez-vous point puis ce Chao-yong, dans la notice du P. Gaubil, dont vous me parlez ? Avant que de lenvoyer en Europe , il me la fit voir & men demanda mon sentiment ; je la dsapprouvai trs fort & lexhortai vivement de ne lenvoyer quaprs un examen plus srieux, & une connaissance plus exacte des auteurs quil citait & de ce quil leur faisait dire. Peu content de moi, il fut la montrer au P. Rgis, qui en fut encore plus mcontent ; nous avons su quil lavait envoye Paris, telle quelle tait. Soyez sr, Monsieur, que les chronologistes chinois, nont point t si fort partags entreux sur la manire dont on devait remplir les vides de lhistoire, que cette notice dtaille le fait entendre. 2 Sse-ma-tsien, dites-vous, malgr toutes ses recherches ne put faire remonter la suite chronologique & la dure des rgnes que jusqu Liouang ; la dernire anne du rgne de ce prince est la plus ancienne dont il assigne lpoque cyclique, mais il ne donne point de notes cycliques aux

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trente-sept annes

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prcdentes, apparemment parce quil ntait pas

assez sr de cette dure, &c . 1 Lempereur Li-ouang, suivant Sse-ma-tsien mme, a rgn cinquante-un ans ; lpoque Kong-ho commence la trentehuitime anne de ce prince ; il est donc plus que probable quil est sr des trente-sept annes prcdentes. 2 Puisque depuis lpoque Kong-ho, cet historien assigne constamment les notes cycliques aux quatorze annes qui la suivirent jusquau rgne de Suen-ouang, qui sont incontestablement du rgne de Li-ouang, sur quels mmoires dites-vous donc, que la dernire anne du rgne de ce prince, est la plus ancienne dont il assigne lpoque cyclique ? 3 Sse-ma-tsien avait trs srement entre les mains lhistoire de la famille de Tsin-chi-hoang-ti, du moins des princes Tsin, prdcesseurs de cet empereur ; il pouvait donc remonter ses notes cycliques jusquau rgne de Hiao-ouang ; il nignorait pas le Kia-tchi de la famille des Tcheou, il pouvait donc remonter jusqu Kiang-yuen ; vous ne direz pas, Monsieur, que ce fameux historien neut aucune connaissance de lY-king, & des commentaires de Confucius sur ce livre, que Tsin-chi-hoang-ti voulut quon sauvt de lincendie des livres ; do vient donc quil na pas remont son histoire jusqu Fou-hi, & quil ne la commence qu Hoang-ti ? ignorait-il que Confucius dans ses commentaires sur lY-king, dit trs clairement que Fou-hi a t le premier empereur de la Chine, que Chin-nong lui a succd & celui-ci Hoang-ti ? en pourrions-nous conclure quil na pas eu gard ces histoires, ni ce que disent les commentaires de Confucius, apparemment parce quil nen tait pas sr ? Lhistoire authentique chinoise, na en vue que le bon gouvernement de ltat, & na nul gard
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celui des princes particuliers

quautant quils ont quelques liaisons dans leur conduite avec le

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gouvernement gnral de lempire. Cest pour cette raison que je nai point parl dans ma prface des histoires des princes particuliers, bien moins devais-je le faire des mmoires des familles particulires, mmoires qui ne se trouvent peut-tre plus que dans des bibliothques o nous ne saurions pntrer. 3 Il ny a point dans le Chu-king de chapitre Tchao-mo ; mais par ce que vous men dites, jai vu que vous avez d parler du chapitre Tchao-kao, dont voici le passage : Lempereur Tching-ouang, le vingt-un de la deuxime lune de la septime anne de son rgne, le jour Y-ouei, prit la rsolution, &c. la troisime lune le troisime jour Ping-ou, les deux ministres Tcheou-kong, Tchao-kong partirent, &c. Vous dites que le sixime jour aprs la pleine lune du premier mois de la septime anne de la rgence de Tcheou-kong fut Y-ouei ; & le Chu-king, dit que ce sixime jour fut de la deuxime lune de cette anne & non de la premire ; 2 Vous avez pu voir, Monsieur, dans ma prface, que Confucius stait plaint quon avait interrompu durant plus dun sicle lusage du cycle sexagnaire, & que le temps o il a commenc & continu sans interruption tait fort incertain. Nous ne croyons point en effet quil en soit fait mention dans tout le Chu-king, jusqu cette septime anne de Tching-ouang ; 3 On vous trompe, quand on veut vous faire croire que la chronologie du Tong-kienkang-mou, ne saccorde point avec la date de cette septime anne, & que le bonze Y-hang lavait remarqu ds le huitime sicle. Je nai jamais rien vu de pareil dans tout ce qua crit ce savant bonze.
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Prtendez-vous, Monsieur, quune tradition constante de faits ne

pourra tre de quelque poids par rapport nos histoires ? Un fondateur de dynastie porte avec soi la raison de la tradition, de mme que sa conduite irrgulire & inoue, jusques la haine de lempereur Ou-ting, de nommer son frre Tai-keng pour son successeur au prjudice de son fils, &c. Quoiquil en soit, je vois par votre lettre que vous penchez fort pour la notice dtaille du P. Gaubil. Le dessein en est bon ; si le dtail en tait

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vrai, je ne vous aurais pas crit en 1736 le dtail chronologique que vous avez vu. 5
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Sur le Tchou-chu, je nai rien ajouter ce que je vous cris dans

la lettre laquelle je joins celle-ci ; si ce nest de vous copier ce que je vous disais sur le caractre Ki, qui est un distinctif du jour de lquinoxe dautomne, comme le caractre Mong, du jour de lquinoxe du printemps ; permettez que je vous y renvoie. Par consquent lanne 2007 ne peut tre celle du Chu-king. Jai lu, Monsieur, vos dissertations imprimes dans les mmoires de votre illustre acadmie ; jy ai vu autant quon peut en mettre, lesprit briller de tous cts, dans des raisonnements tablis sur de faux principes. Je suis trs persuad quaujourdhui vous en connaissez la fausset, & que vous ne croyez plus que les Chinois, nont aucune connaissance des esprits distingus de la matire ; ils en ont toujours reconnu & ds la plus haute antiquit : la lecture de leurs livres le dmontre plus clair que le jour. Ne seriez-vous point oblig, Monsieur, de leur faire quelque rparation ? Sur la construction des caractres chinois, jai dit tout ce quon en peut dire dans la lettre que le P. Souciet vous a fait
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voir, ils nont que les six rgles

que Fou-hi leur a donnes ; ce quen ont dit les figuristes est de pure invention, & ce que vous en dites, Monsieur, est trop subtil pour les Chinois. Je ne puis vous envoyer cette anne le dictionnaire Choue-ouen, vous laurez par la mousson suivante. Je suis, &c. P-king 16 nov. 1738.

Fin des Lettres du P. de Mailla M. Frret.

1 [Les numros des paragraphes sont conformes ldition.]

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CINQUIME LETTRE
du P. de Mailla concernant son histoire manuscrite de la Chine
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Je reus hier, mon rvrend Pre, votre lettre, du premier octobre de lan pass, elle nous a fait tous beaucoup de plaisir, & moi, plus qu personne, parce quelle venait de votre part. Lorsque les PP. Lacharme & Chaliers, partirent dEurope pour venir nous joindre , vous crtes bonnement quils nous en apporteraient des nouvelles ; mais croiriez-vous bien que cest ici quils les ont apprises pour la plupart.
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Sil est vrai que les deux premiers volumes de lhistoire chinoise ,

que vous avez eu la bont denvoyer Lyon au P. Morand, vous fassent dsirer les autres, jai tout lieu desprer que peu de temps aprs avoir reu cette lettre, vous serez content. Sur la fin du mois daot dernier, jen fis partir six volumes dici pour Canton, par trois Chinois, novices de la compagnie. Cette histoire va jusqu lan 1369 de J. C. Je prvois que vous me demanderez si je ne prtends pas la pousser jusqu notre temps ; je vous rponds davance que si les choses ne changent pas, cela me sera difficile, parce que lhistoire de la dynastie prcdente, ne parat point encore dune manire authentique , & que celle qui existe est si mal faite, que si jtais oblig de la rduire la forme que jai suivie, il me faudrait presque autant de temps, que jen ai mis la traduction de la moiti des huit tomes que jai dj envoys ; jai rempli dans ces huit volumes le dessein que je me suis propos dans la prface. Cependant si lhistoire authentique de cette dynastie venait paratre, ce qui peut arriver dun jour lautre, je pourrais lentreprendre ; mais sans cela jai de la peine my dterminer, quelque instance que me fassent notre suprieur gnral & plusieurs de nos pres. La raison qui empche de publier cette partie de lhistoire authentique qui est toute prte , cest un diffrend entre les lettrs chinois & tartares qui en sont les rviseurs ; ceux-l ne voulant faire commencer la dynastie prsente, sous le nom dimpriale, quaprs

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lentire destruction de la dynastie prcdente, & ceux-ci voulant donner ce titre leur princes ds le temps quils furent matres de P -king. Jespre bien que vous aurez pour les six tomes que jenvoie cette anne, les mmes soins que vous avez
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bien voulu prendre pour les deux

premiers, dont je vous fais mille remercments. Si jtais sr du passage de Paris, jy aurais joint une copie des deux premiers, un peu mieux crite que ceux qui sont arrivs Lyon ; mais le danger que ces volumes tant joints ensemble, on ne savist de les arrter, ma dtermin, comme je vous lcrivis lan pass, ne les envoyer, sil est ncessaire, que lorsque jaurai reu des nouvelles sres que tout est arriv Lyon. Je suis assez au fait de Paris, pour prendre sur cela les prcautions que je pourrai. Vos mmes soins, je vous prie, pour ces six tomes que pour les autres. Il ne parat pas convenable quaucun autre les voie Paris, avant ceux qui ils sont adresss. Si vous en voulez voir quelque chose, le septime & le huitime tomes vous feront plus de plaisir que les autres, par les connaissances quon a dj eu en Europe des Kin & de Gingis kan, dont on a imprim lhistoire depuis longtemps en franais. Jai joint ces six tomes un petit prsent votre adresse qui consiste, 1 en un grand livre chinois, livre rare & prcieux dont on ne trouve plus dexemplaires ; il sera bon pour la bibliothque de Lyon. 2 Un autre petit de trois pouces, un peu plus de haut, sur deux environ de large, que lempereur Kang-hi portait toujours pendu sa ceinture, je lai eu dun eunuque du palais ; il contient en chinois les tables des Sinus & des Logarithmes. 3 Deux botes dventails, chacune de huit. Jai reu ceux de la plus petite, dans la bote mme de lempereur rgnant, avec les senteurs que vous y trouverez, & les autres de diffrents princes de cette cour. 4 Une lunette longue vue, dont les tubes sont du plus beau vernis de ce
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pays ; ils ont t faits par les ouvriers du palais. 5 Une figuette

dargent, contenant du sang de bouc sauvage, chose rare & prcieuse dont vous ne devez pas douter. Cest un prsent du feu empereur Kang-hi, les mdecins & apothicaires doivent savoir ce que cest, on lappelle en chinois Chan-yang-hiue. 6 Le R. P. Hervieu, notre suprieur gnral, ma crit

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quil y joindrait Canton, du th & de lencre de la Chine. Si jtais le matre, ou que je fusse Canton, je crois que vous seriez content de moi, mais quy faire ? il faut se contenter de ce quon peut. De tout cela vous en enverrez Lyon, ce que vous jugerez propos ; je vous en laisse absolument le matre, bien persuad que vous ferez le tout pour le mieux. Il serait cependant bon que ceux qui se donnent la peine de retoucher lhistoire que jenvoie, fussent persuads que je ne suis pas insensible leur travail ; ainsi prenez-en ce que vous en souhaiterez, & envoyez-leur le reste. Je ne leur en parlerai pas cette anne dans mes lettres. Je vous avais pri de demander au P. tienne Souciet, une lettre que je lui crivis sur lorigine & les diffrents changements des caractres dcriture dont les Chinois se servent, en y joignant des modles de ces diffrents caractres 1, &c. Vous ne me rpondez point sur cet article, y auriez-vous trouv quelque difficult que je ne puis prvoir ? Jaurais t bien aise cependant que vous eussiez pu lenvoyer aux diteurs de lhistoire chinoise.
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Rien de plus raisonnable que les reproches que vous me faisiez lan

pass dans vos lettres, de ne vous avoir pas adress pour Lyon, la copie du livre syro-chaldaque que javais envoye au P. Souciet, jen aurais au moins su la destine, & telle quelle et t, jen aurais t content ; mais nulle rponse sur cela. Je nai mme su que cette copie tait arrive en France, que parce que vous me ftes lamiti de men crire lan pass . Comme cest un livre de plus de huit cents ans dantiquit, dont je ne pus avoir copie qu force dargent, je ne croyais pas, sur le rapport dun de nos Pres qui est ici, devoir mieux faire pour lavantage de notre mission, que de ladresser ce rvrend Pre. Son silence depuis deux annes de suite, me fait croire quil en a pens autrement que nous, & quil naura pas beaucoup de peine vous la remettre ; vous pouvez donc la lui demander

1 Cette lettre date de P-king, du 1 Janvier 1725, sest trouve, je ne sais comment,

transcrite la fin de la traduction du Chu-king par le P. Gaubil ; & son diteur a jug propos de limprimer dans les observations sur cet ouvrage, page 380 -398. diteur.

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en mon nom, & lenvoyer Lyon, au moins ne dparera-t-elle point le cabinet des curiosits trangres. Jai appris par nos PP. qui sont Canton , que le P. Duhalde, en faisant imprimer dans les lettres difiantes, une des miennes, sur laccusation de Tchin-mao, mandarin darmes, contre la religion chrtienne, y avait ajout la fin une lettre dun autre de nos Pres , de 52 pages, quil a fait imprimer la suite de la mienne, & comme si elle tait de moi. Sil ny avait rien dans ces 5 pages, qui ne ft ou vrai ou de nulle consquence, je nen dirais rien ; mais il ne sagit pas moins que dun placet suppos , prsent lempereur pour la dfense de la religion, fausset en matire de consquence, dont M. Ripa, maintenant Naples & M. Fouquet, qui taient tous deux P-king dans ce temps, pourraient aisment se servir, pour rendre au moins suspect ce que nous crivons en
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Europe. Quel

dsagrment pour la compagnie, & quel chagrin pour moi de me voir charg dune fausset si criante ? Pourquoi ne pas la donner sous le nom de celui qui la crite ? Le R. P. Hervieu, notre suprieur gnral, a fait ce quil a pu P-king, pour nous ter la connaissance de trois exemplaires qui sont arrivs Canton, il nen a jamais voulu envoyer un ici. Je ne doute point quil nen ait crit Paris ; en tous cas vous me feriez plaisir de dsavouer en mon nom, ces 52 pages ajoutes ma lettre. Cependant comme cette lettre vous parviendra apparemment avant les six tomes de lhistoire, &c. que je vous envoie par cette mousson, il serait peut-tre bon de ne rien tmoigner de ce que je vous ai dit ci-dessus, que vous nayez reu le tout. Vous voyez pourquoi. Le P. Hervieu mcrivit en vous envoyant les deux botes dencre de la Chine ; mais il ne me parla point de tout le reste que jy avais joint, & je nai pu savoir jusquici ce quil est devenu. Je nai pas moins t surpris de voir par votre lettre, que le premier octobre, vous naviez point encore reu ces deux botes ; ne manquez pas de me faire savoir si tout ce que je vous envoie parvient entre vos mains, afin que je prenne mes mesures ici pour la suite.

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Le P. Duhalde songe-t-il faire graver sa carte de la Chine ? On nous a dit ici que le roi de Portugal faisait graver les cartes de chaque province, avec diffrentes explications en forme datlas ; il serait bien fcheux pour nous que les Portugais nous enlevassent cette gloire, & quils en fissent honneur au seul P. Cardozo, comme ils lont dj fait dans une de leurs gazettes, que nous avons vue ici, & que la gazette de France annona aussi sous larticle de Lisbonne. Il serait peut-tre bon que le P. Duhalde
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le

ft. La carte de la Chine & de la Tartarie, dans le fait, est louvrage des seuls Franais. Les PP. Cardozo, Portugais, & Fredely, Allemand, qui ont accompagn quelques-uns de nous, ny ont eu gure dautre part que celle de la fatigue qui est insparable du voyage ; il serait bon quil le st ; peuttre attend-il encore quelque nouvelle chose pour lin srer dans latlas chinois, quil mdite depuis si longtemps. Mais je ne vois pas quaucun de nous pense lui envoyer rien de nouveau. Je vous crivis lan pass ltat o tait la religion dans cet empire, & les nouvelles recherches que lempereur faisait faire des missionnaires qui taient dans les provinces. La recherche a t trs relle, & elle a fait renvoyer Canton, les PP. Hinderer, Porquet, Jaquemin, jsuites, qui taient rests ici sous prtexte de maladie & force dargent , & le P. Souza, aussi jsuite, qui tait auprs du P. Hinderer, sous prtexte den avoir soin durant sa maladie. Un jsuite chinois a t arrt dans la province de Fou-kien, depuis prs dun an, & nest point encore relch, du moins que nous sachions, quoique lordre de lempereur ne soit que contre les Europens ; vous jugez bien de l que les affaires de notre mission ny sont pas en un meilleur tat que lan pass . Ici, P-king, elles vont encore passablement. Nous y faisons nos fonctions lordinaire, & les chrtiens leur devoir ; mais dans les provinces elles ne sauraient manquer daller fort mal, les chrtiens y tant abandonns eux-mmes, sans secours, sans missionnaires, que de quelques-uns qui y sont cachs, & qui ne peuvent sacquitter de leur ministre, quen sexposant eux, les chrtiens & la religion.

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Ces jours passs est mort ici en prison, un des frres du prince que

lempereur avait perscut & perscute encore pour avoir embrass la religion chrtienne, comme vous laurez vu dans les relations du P. Parrenin, imprimes dans les lettres difiantes. Celui-ci, qui sappelle Louis, fut arrt larme avec Joseph, son frre, sur le rapport que le gnral fit lempereur, quils taient chrtiens, & avaient lev une glise dans ces quartiers. Lempereur les rappela, leur fit mettre les chanes & les fit enfermer ici sparment, porte mure, sans avoir aucune communication, quavec chacun un valet, prisonnier comme eux. Vous avez su la fin du prince Joseph ; ces jours passs le prince Louis eut le mme sort que son frre : comme il vivait trop pour ceux qui le voulaient faire mourir, on a commenc par lui retrancher une partie de la nourriture quon lui donnait, & quelques jours aprs, pour tromper le monde, on lui envoya un mdecin qui voulait lui faire croire quil tait malade ; le prince lui rpondit toujours quil se portait bien, & quil navait besoin dautre chose que dun peu plus de nourriture. Cependant six ou sept jours aprs, on a sorti son corps de la prison, & on la dpos la spulture de sa famille, en attendant quon avertisse lempereur, & quon sache ce quil veut quon en fasse. Je ne vous en dirai pas davantage aujourdhui. Jattends encore quelques lettres au moins du P. Morand, aprs quoi jespre vous crire encore un mot par cette mousson. Je suis, &c. P-king, 27 septembre 1730.

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SIXIME LETTRE
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Nos lettres de Paris & de Rome nous sont arrives, mais il nen

parat aucune des vtres ; est-ce que vous ne mauriez point crit ? Jai de la peine me le persuader ; jaime mieux, pour votre honneur & pour ma tranquillit, croire que toutes les lettres qui sont arrives Canton pour nous, ne nous ont pas encore t envoyes, ou quelles sont en chemin pour P-king, & que parmi ces lettres il sy en trouvera quelquune des vtres pour moi. Celles du P. Cottin, procureur de province Paris, mapprennent quil vous a envoy les deux premiers tomes de lhistoire chinoise, & que vous lui en avez accus la rception, cest ce que je souhaitais avec ardeur ; & si je pouvais apprendre que vous navez point eu de peine les lire, je serais pleinement satisfait sur cet article. Dans le doute o je suis sur cela, jen ai fait tirer une seconde copie, qui me parat un peu plus lisible que la premire ; mais la difficult de passer Paris, ma dtermin, en vous envoyant les six tomes suivants, dattendre que le tout soit entre vos mains & que je lapprenne ; alors, sil est ncessaire & que je sois en vie, je vous lenverrai. Il y a un mois que les six tomes suivants, partirent dici pour Canton, par trois novices chinois de la compagnie. Voici relativement cette histoire, quelques points sur lesquels je crois devoir vous parler. 1 Aprs les dcisions de Rome sur les rits chinois, & les dfenses qui ont t faites den crire, on pourrait peut-tre chercher supprimer cette
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histoire, parce que les termes de Tien & de Chang-ti, sy trouvent

frquemment ; mais vous voyez assez la rponse. On ne peut employer les termes de Tien & de Chang-ti, pour signifier le Dieu des chrtiens, soit ; mais on ne peut appeler autrement la divinit que les Chinois reconnaissent. Dailleurs, tous les endroits o il en est parl, ne sont quune pure traduction ; jai t fort attentif cet gard, pour me mettre hors de tout reproche, laissant aux lecteurs prendre lide quils doivent avoir de

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lun & de lautre. Cest pour cela que je me suis content de mettre en parenthse leur signification naturelle & commune. 2 Vous aurez dabord vu que la chronologie chinoise ne saurait saccorder avec celle de notre Vulgate, & quelle favorise entirement celle des Septante ; mais il nest pas question ici de ce quon pense en Europe sur la connaissance des temps, il sagit de ce quen pensent & de ce quen ont crit jusquici les Chinois, depuis la fondation de leur empire. Je dois me contenter de rapporter fidlement leur sentiment, sans rien changer ni altrer, & laisser faire nos savants dEurope toutes les comparaisons quils jugeront propos. La chronologie des Septante, a ses dfenseurs aussi bien que celle de la Vulgate, comme on peut le voir dans la Chronologia reformata de Riccioli, dans le Menochius du P. de Tournemine, &c. Le martyrologe romain, ne suit mme que celle dEusbe, do on peut conclure que la conformit qui se trouve entre la chronologie chinoise & celle des Septante, est une raison qui prouve beaucoup en leur faveur. Les Chinois qui sont au bout du monde, & qui nont jamais voulu avoir de rapport avec les autres nations que pour en recevoir des tributs & des hommages, ont cependant une chronologie semblable celle des
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Septante, & une telle conformit ne peut tre leffet du hasard. La suite non interrompue des princes chinois depuis la fondation de leur monarchie, si bien soutenue par des tmoignages incontestables, plusieurs sicles avant que ces savants interprtes parussent au monde, dtruirait toute ide de communication si quelquun pouvait lavoir. Laccord de ces deux chronologies nest-elle pas une dmonstration de lexactitude des historiens chinois. Mais ce qui dmontre la vrit de lune & de lautre , sont les observations astronomiques, rapportes dans lhistoire chinoise. L clipse de Tchong-kang, rapporte 2.159 ans avant lre chrtienne, est un fait contre lequel il ny a pas de rplique. Ce nest poin t sur le calcul, cest sur lobservation quelle est rapporte ; nous sommes ici plusieurs qui lavons suppute suivant diffrentes tables, & nous lavons tous trouv telle quelle est marque dans lhistoire chinoise. De plus , cette clipse ne fut visible, ni en Europe, ni dans aucun des lieux loccident de la Chine , & uniquement

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lest de la Chine, du ct de la mer pacifique & des bords occidentaux de lAmrique. Comme lobservation est rapporte telle quelle a d paratre la Chine, la Chine tait donc habite cette poque, cest--dire, 2 ou 300 ans aprs le dluge. Quelque sentiment que lon prenne, tout cela jusquici est indubitable. Il nest pas moins certain, suivant les Chinois, daprs leur Chu-king, que Yao a rgn en Chine au moins 99 ans, & Chun, son successeur, 48 ans ; que Yu, suivant Confucius, dans son Kia-yu, a rgn 7 ans ; Ti-ki, 8 ; Tai-kang, 28 : donc Yao rgnait en Chine 2.357 ans avant lre chrtienne, & cet empire tait dj trs tendu & trs florissant. Toutes ces
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vrits sont si bien tablies, quil nest pas possible de les

rvoquer en doute. Ajoutez cette somme de 2.357 ans, les rgnes de Fou-hi, de Chin-nong, de Hoang-ti, de Chao-hao, de Tchuen-hio & de Ti-ko, dont les temps quoique moins certains, quelque abrgs quon veuille les faire, iront toujours beaucoup au-dessus du dluge universel, nest-il pas vident que le sentiment de la Vulgate sur la chronologie, quel quil soit, ne saurait se soutenir, & que celui des Septante, est lunique quon doive suivre. Je me suis un peu tendu sur ce point, parce que certains hbrasants Paris, tels que le P. Etienne Souciet, mcrivent comme si la chronologie chinoise tait insoutenable & mme dangereuse. Quand cela serait, ce que je nie trs fort, devrais-je men mettre en peine, lorsque je ne fais que donner la version dune histoire trangre ? mais bien loin de ltre, il serait trs dangereux de ne la pas suivre en Chine, & de vouloir lui substituer celle de la Vulgate, contre laquelle les Chinois pourraient nous objecter des raisons invincibles, & sans rplique. 3 Je vous ai envoy deux annes de suite, quelques corrections faire dans les poques des rgnes, du premier tome ; quand vous ne les auriez pas reues, il ny aurait pas grand mal, 1 parce que cette correction en soi est de trs peu de chose, & que les sentiments sont partags sur cet article. 2 Parce que la somme totale de ces annes est incontestable, comme il est vident par lintervalle qui est entre la premire anne de Tchong-kang 2159 avant lre chrtienne, & la sixime du rgne de Yeououang, 776 avant lre chrtienne, qui est de 1.383 ans, dont la vrification

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se dmontre par deux clipses que nous avons calcules. La diversit des sentiments sur
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le dtail des annes des rgnes avant la dynastie vient

de lincendie des livres sous lempereur Tsin-chi-hoang-ti, poque o la littrature chinoise reut un si grand chec. Ce quon put recouvrer de lhistoire ancienne ne peut tre si infaillible , quil noccasionnt quelque lgre dispute parmi les auteurs. Ainsi si vous avez reu les corrections que je vous ai envoyes, il sera bon de les suivre, sil ny a point dailleurs quelque inconvnient ; sil y a quelque embarras vous pouvez les laisser. 4 Il nen est pas de mme dune machine de guerre dont il est parl sous la dynastie des Tang & laquelle jai donn le nom de canon, parce quelle est dsigne par le mme nom dont les Chinois se servent aujourdhui pour signifier les canons, quoique le caractre soit un peu diffrent ; mais comme il y a lieu de douter que ces machines jeter de grosses pierres fussent vritablement ce que nous appelons canon, il me semble quil ne faut point se servir de ce nom, & lui en substituer un plus gnral, comme je lai fait ailleurs en parlant des guerres des Kin & des Yuen, je vous prie dy faire attention. Je nai encore pu trouver quand les Chinois ont commenc se servir de la poudre canon. La tradition porte quils en avaient lusage ds le commencement du premier sicle de l re chrtienne ; quelques-uns mme prtendent quils sen servaient avant ; mais cela me parat trop incertain pour oser lassurer. 5 Le R. P. Hervieu, suprieur de notre mission, mcrie de Canton, que quelques Franais lui avaient dit que lhistoire de la Chine de M. Visdelou, autrefois jsuite & missionnaire dans ce pays, allait paratre, quelle tait prte, & qu leur dpart on lenvoyait Rome, le prlat
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nayant pas

voulu la publier avant quelle et pass la congrgation, pour tre sr quelle ne sera pas mise lIndex. Je vous donne cet avis, ajoute le P. Hervieu, en consquence duquel vous aurez peut-tre quelque instruction donner en France vos diteurs, pour que lhistoire de M. Visdelou ne puisse nuire la vtre. Sur cela jai vous dire : 1 Que vous ne devez point craindre ce quaura fait ce prlat, parce que jai appris quil na

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Tome I

envoy que deux tomes en Europe, & qutant devenu aveugle il naura pu lachever ; 2 Il ne peut lavoir faite que sur les livres chinois quil avait aux Indes o il y a travaill ; or il navait que lhistoire appele Nien-y-sse, qui est une mer boire, & dont srement il na pu prendre quune partie , encore pour cela faut-il un grand travail, dont je le crois peu capable. En arrivant la Chine je demeurai avec lui prs de deux ans, jai vu ses crits & ses traductions, il ne ma jamais paru un concurrent fort craindre : 3 La circonstance que ce prlat na pas voulu la publier avant quelle et pass la congrgation de la Propagande, me fait juger quil est moins question dune histoire de la Chine , telle quon la souhaite en Europe , que dun recueil contre le sentiment que nous avons soutenu si longtemps sur les rits chinois, & auquel il aura travaill pour faire plaisir la sacre congrgation & justifier ses propres sentiments contre ses frres, qui lont engag sortir de la compagnie en lui procurant lvch de Clodiopolis in partibus. Ce qui me fait juger que c est l lhistoire dont il sagit, cest quil en avait dj le dessein lorsque nous demeurions ensemble, & que dans cette vue y il avait sans cesse lhistoire du Nien-y-sse entre les mains ; tout ce quil
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rapportait contre le sentiment de ses frres, se rduisait

quelques traits semblables. Le R. P. Reymondo de Arxos, Espagnol, qui a t notre visiteur, mcrivait, dans une de ses lettres au sujet du P. Visdelou, que toda sua valentia era a saccar conclusiones universales, de casos particulares. Doit-on tre surpris de trouver des erreurs dans les particuliers parmi les peuples idoltres, sur les points de leur croyance, tandis quon en trouve tant dans le Christianisme ? Suppos donc que lhistoire de ce prlat ne ft que lexcution de ce dessein, il est bon quon puisse juger par une suite de lhistoire gnrale & suivie , ce quon en doit penser. Peut-tre serait-il bon, si cette histoire na pas encore paru, de faire publier la ntre, sur quoi je ne puis rien vous dire ; ce sera vous, lorsque les six tomes que je vous envoie cette anne vous parviendront, dterminer le parti que vous aurez prendre. 6 Je vous ai dj crit de ne pas croire que les portraits des princes ou des grands hommes que vous trouverez dans cette histoire sont de ma

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faon ; je ny ai dautre part que celle de traducteur : peut-tre serait-il bon de le dire dans la prface, de peur que le lecteur nen enlve la gloire lhistorien chinois. Je ne vous en dirai pas davantage aujourdhui , me rservant vous crire encore ds que jaurai reu vos lettres. Lan pa ss je me donnai lhonneur dcrire au P. de Veau, qui veut bien se donner la peine de revoir avec vous cette histoire. Je vous prie de la ssurer de ma reconnaissance, &c. &c. P. S. Joubliais de vous dire que les noms, tant anciens que nouveaux des villes, &c. de la Chine, que vous
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trouverez avec ce que jenvoie

cette anne, doivent tre placs la tte du premier tome que vous avez reu, ils sont plus complets que ntaient les premiers envoys. Au reste, jai remarqu quil y avait quelques fautes de chronologie dans les dates & dans la suite des annes du premier tome, ce qui ma dtermin vous envoyer le commencement exact de tous les rgnes des empereurs compris dans ce premier tome ; ayant le commencement vous avez tout le reste. Vous auriez aisment remarqu ces fautes qui ne sont qu la marge. Il ny a rien corriger dans la suite de lhistoire , si ce nest la dure du rgne de Ti-ki, dernier empereur de la dynastie des Hia, qui ne doit tre que de cinquante ans au lieu de cinquante-deux. Tout le reste va bien. Jespre vous envoyer lanne prochaine tous les volumes. P-king le 9 oct. 1731.

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Tome I

SEPTIME LETTRE
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Vous devez avoir reu, mon rvrend, les six volumes suivants de lhistoire de la Chine. Faites-moi lamiti dcrire au P. Morand, que jai commenc depuis huit jours, le neuvime tome, qui contiendra lhistoire des Ming, & nous conduira jusquau rgne de Louis-le-Grand ; jespre la faire partir lanne prochaine. Le R. P. Hervieu , suprieur gnral de notre mission, ma crit que lan pass il les avait confis au P. Constantin, pour vous tre remis. Le
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P. Morand mcrit quil a fait mettre dans les

Journaux de Trvoux, le Prospectus de notre histoire ; si par hasard on ne nous avait pas envoy ce Journal, vous me ferez plaisir de me le procurer. Vous ne me parlez point dune lettre sur les caractres chinois , que jcrivis il y a quelques annes au P. E st. Souciet, & que je vous priais de lui demander pour tre envoye au P. Morand ; sans doute que vous naurez pas jug propos de le faire ; la bonne heure. Ce R. P. a envoy ici un livre quil a fait imprimer sous le titre d Observations mathmatiques, astronomiques, gographiques, &c. rempli de fautes les plus grossires. Le catalogue surtout des latitudes & des longitudes qui est la fin, parat avoir t fait exprs. Par tout ce qui est dit dans ce livre, on conclurait presque que nous navons pas fait la carte de la Chine & de la Tartarie. Les longitudes & latitudes trois ou quatre prs, sont toutes de personnes qui ny ont point travaill, & presque toutes fautives ; cest ce qui ma dtermin rechercher, autant que jai pu, les latitudes & les longitudes que nous avons observes en faisant la carte, & mesures gomtriquement, pour en faire un catalogue & lenvoyer en Europe. Le P. Rgis men a demand une copie quil envoie au P. Duhalde , pour tre mise dans son Atlas. Je vous lenvoie aussi par deux voies : Afin que si lune vient se perdre, lautre du moins arrive ; & que si les deux copies vous parviennent, vous en ayez une pour le P. Souciet, qui pourra la mettre sil le juge propos, la place de lautre dans la nouvelle dition que le P.

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Gaubil, le plus intress dans ce livre, le prie den faire ; mais ma principale vue en vous lenvoyant est que vous ayez la bont
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de la faire tenir au

P. Morand, qui, comme vous avez pu voir, jai envoy la carte de la Chine la tte du premier tome de lhistoire , & celle de la Tartarie la tte de lhistoire des Yuen, qui en fait le huitime tome. Or, il est bon quon y voie en mme temps une partie des fondements sur lesquels ont t faites ces cartes, & quon juge des soins que nous nous sommes donns. Je suis toujours, &c. P-king le 3 oct. 1733.

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HUITIME LETTRE
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Outre les six volumes de lhistoire chinoise, vous avez d recevoir, mon rvrend, en 1731, un assez long catalogue de longitudes & latitudes, &c. Cette anne 1733, vous recevrez lhistoire des Ming, & lanne densuite, lhistoire de la dynastie rgnante jusqu lempereur Kan-hi inclusivement ; qui fait le dixime & dernier tome de cet ouvrage. Un exprs que nous envoyons dici le portera Canton, do il partira pour lEurope, sur un des vaisseaux franais qui y sont actuellement, ladresse du R. P. provincial, & recommand au P. Cottin, &c. Je la mets en rouleau, comme je mis lan pass lhistoire des Ming, que je vous envoyai. Je crois quil est bon de vous dire que ce rouleau de lhistoire des Ming, nayant pu tre remis
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notre suprieur-gnral, comme les volumes prcdents, cause de lexil des missionnaires de Canton, Macao, lexprs qui porta nos lettres pour lEurope Canton, remit ce rouleau M. Duvelaer, agent de la compagnie des Indes, qui voulut bien sen charger. Comme il naura pas manqu den faire mention sur les registres, en cas que vous ne leussiez pas reu, ou que le P. Defremond nen et point eu de nouvelles , vous voyez qui vous pourriez en demander. Le dixime tome que je fais partir cette anne suivra apparemment la mme route ; car nos missionnaires qui sont tous Macao ne peuvent que difficilement prendre soin de nos dpches. Je regrette beaucoup (mcriviez-vous en 1731,) que vous ne puissiez pas pousser votre ouvrage jusquau dix-septime sicle, rien ne serait plus complet. Vous naurez plus rien regretter sur cela de ma part , lorsque vous aurez reu ces deux derniers volumes, & vous men saurez dautant plus de gr, que vous avez t un des mobiles qui me lont fait entreprendre. Mais que fait-on, Lyon, de cet ouvrage ? pense-t-on le donner au public ? dans lloignement o je suis, jai fait tout ce qui dpendait de moi.

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Je nai plus rien leur crire lavenir, voudriez-vous me dire sincrement ce qui en est ? Je suis, &c. P-king le 5 nov. 1737.

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NEUVIME LETTRE
Au P. dAnthon
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La bont que le R. P. Lombard a eu de mcrire quil avait retir

des mains du P. Morand, lhistoire chinoise que je lui avais envoye avec les lettres qui y ont rapport, & quil avait remis le tout en celles de V. R. me procure le plaisir dcrire cette lettre. Le P. Chalier ne ma pas lai ss ignorer le mrite de V. R. il men a souvent parl , mme loccasion du manuscrit, dont on vous a mis en possession dans votre bibliothque ; ainsi quoique je naie jamais eu lhonneur dtre connu de vous , permettez que je vous tmoigne le plaisir que jai de savoir que mon manuscrit de lhistoire chinoise, est en votre pouvoir, plaisir qui serait parfait, si vous vouliez bien en tre lditeur. V. R. aura sans doute appris du P. Cottin, que le neuvime tome de la dynastie des Ming sest perdu, jy ai suppl cet t & lai envoy Canton, do il partira par cette mousson, ladresse du R. P. provincial, recommand au P. Cottin de Paris, qui ne manquera pas de vous lenvoyer. Il y a deux ans que M. Frret, de lacadmie royale des inscriptions, qui avait fort cur de voir paratre cette histoire, mcrivit quil avait propos au P. Morand le dessein de la faire imprimer au Louvre ; je lcrivis ce R. P. qui ne men a pas dit un seul mot, & na pas
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mme rpondu aux lettres de

M. Frret, comme V. R. le verra par ce que cet acadmicien men crit cette mousson ; voici ce que me mande M. Frret : Un de vos pres croit que cet ouvrage aurait besoin dtre refondu. Ce nest nullement mon opinion ; louvrage cesserait dtre une traduction, & en passant par des mains europennes, il serait trangement dfigur. Si dans le corps de lhistoire le style avait besoin dtre retouch, ce que je ne crois pourtant en aucune faon, il faudrait que ce ft par un homme au fait des murs & des

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Tome I

coutumes chinoises, & qui ne voulut pas habiller les Chinois la franaise. La mort de M. le duc dAntin, par laquelle M. le comte de Maurepas devient le matre de limprimerie royale, rendra peuttre limpression de votre histoire cette imprimerie plus praticable. Jcrirai encore l-dessus au R. P. Morand, quoiquil nait fait aucune rponse ma dernire lettre ; cest vos pres faire quelques dmarches afin de persuader ce ministre que limpression dun ouvrage aussi important lui beaucoup dhonneur. Dans ce que je viens de citer de la lettre de M. Frret, il a raison lorsquil dit quil ne faut pas habiller les Chinois la franaise. Aussi ai-je souvent crit au P. Morand, que celui qui serait lditeur de cette histoire tait le matre den corriger le style & le langage ; mais que je le priais de ne rien changer dans les faits, ni dans lordre & la manire de les raconter : 2 Comme cet acadmicien sest assez instruit de ce qui regarde les Chinois , par le commerce de trs longues lettres quil a avec nous depuis plusieurs annes sans interruption, je ne sais sil naurait point envie den tre luimme lditeur ; & comme il
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pourrait faire

voit assez quon ny consentirait pas

aisment, peut-tre voudrait-il quon la ddit M. le comte de Maurepas , & veiller lui-mme sur limpression, pour se faire un mrite auprs de ce Seigneur, protecteur de leur acadmie. Ce dernier point serait peut-tre le meilleur parti quil y et prendre , & aplanirait entirement bien des difficults que V. R. voit mieux que moi. Quoiquil en soit, jcris au P. Cottin Paris, tout ce que jai lhonneur dcrire V. R. sur cet article, & persuad que le parti que vous prendrez sera le meilleur, je ne lui en dirai pas davantage. Je suis, &c. P-king le 5 nov. 1737.

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DIXIME LETTRE
Au P. Combes
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Jai reu votre lettre du 10 octobre 1736. Le neuvime tome de lhistoire partira cette anne pour lEurope, il doit tre actuellement Canton ou plutt Macao entre les mains du P. Hervieu qui je lai envoy par partie, pour tre adress au R. P. provincial de la province de Lyon. Ne vous attendez pas un gros volume ; comme je ne voyais que la seule voie de la poste pour le faire passer Canton, quatre cents lieues de P-king,
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je lai copi

moi-mme dun caractre fort menu & fort serr & jai failli me tuer. Je n ai t malade deux mois. Tous nos pres croyaient que jen mourrais. Jen suis cependant revenu, mais dune sant beaucoup plus quivoque quauparavant. Ainsi vous ne recevrez ce tome, que dans le volume dun paquet de lettres un peu gros. Lcrit, me dites-vous, qui concerne les cartes, adress au R. P. Lombard, &c. le P. Duhalde a pri le P. Lombard de le lui envoyer ; or il faut que vous sachiez que javais envoy loriginal au P. de Goville, pour tre communiqu au P. Duhalde, sur quoi le P. de Goville me rpond : Jai excut la commission de V. R. & jai cru suivant la permission quelle men donnait, devoir faire part au P. Duhalde de votre critique sur sa carte. Cela tant, qutait-il ncessaire de prier le P. Lombard de lui en envoyer la copie ? Vous voyez aussi bien que moi, ce quil a prtendu par une telle conduite. Il a promis de la rendre, dites-vous ; je doute fort quil le fasse : en tout cas, sil ne la pas rendue, ayez la bont de me le faire savoir, & si je vis encore, je vous en enverrai une copie augmente de plusieurs rflexions qui pourront servir de rponse deux fort longs crits, que M. Danville nous a envoys pour se justifier, & sur la fin desquels il nous parle ainsi :

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Il faut convenir que toute ceci nest pas propre justifier la carte gnrale de la Tartarie, sur le point dont il est question. Jaurai du moins en ceci la satisfaction de paratre ne me point entter dune premire opinion. Dans la carte la plus gnrale , qui est la premire dans louvrage du P. Duhalde & qui a pourtant t dresse la dernire, jai remis la cte de Tartarie au point prcisment o je lai trouve dans la carte originale des PP. jsuites de la Chine. Le P. Duhalde vous a dit que nous avons pris lalarme trop tt , &c. Si nous ne lavions pas prise alors, nous laurions prise en voyant cette carte dans louvrage du P. Duhalde, avec toutes les fautes de gographie, qui sont les mmes dans celle-ci, que dans celle quil dit ntre quun projet fort informe ; mme diffrence de longitude, de latitude, de rhombe, de vent & distance de cette carte avec les ntres. Je pourrais bien, puisquil men prie, lui faire connatre dans son ouvrage des erreurs bien plus considrables & en si grand nombre, que pour le rendre passable gens instruits, il faudrait le refaire tout de nouveau. En Europe, on ny aura pas regard de si prs. Si lhistoire de la Chine, que jai envoye parat un jour, on verra alors clairement que le P. du Halde en a parl comme un aveugle des couleurs. Le R. P. Lombard ma crit, que le P. Morand avait remis lhistoire chinoise & les lettres qui y ont rapport entre les mains du P. dAnthon , pour tre conserves dans la bibliothque jusqu ce quon puisse en procurer ldition. Je vous crivis lan pass ce que le P. Morand me disait dans sa lettre de 1736 sur limpression de cette histoire , & ce que M. Frret mcrivit sur le mme sujet. Le premier ne ma point crit par cette mousson : sans doute il gronde, mais il a tort, cest moi qui aurais sujet de me plaindre & non pas lui. Le second ma crit quinze grandes pages de questions sur lantiquit de la chronologie chinoise , auxquelles je ne saurais rpondre cette anne dune manire le satisfaire pleinement , faute de temps & de sant ; la mousson suivante, je tcherai dclaircir les
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RR.

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difficults qui lui restent ; je ne lui cris cette

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anne que pour

rpondre son honntet. Entrautres choses M. Frret mcrit : Jai rendu votre prface aprs en avoir tir une copie , que je garde pour mon instruction particulire, & que je nai communique ni ne communiquerai personne, moins que je nen aie les ordres de votre part, &c. Je ne connais M. Frret, que par les lettres quil ma crites sur les sciences chinoises, & vous me feriez plaisir de me dire quel hom me cest ; par ses lettres il parat avoir de lhabilet & de la droiture. Quoiquil en soit , par ce que je viens de vous transcrire de cette lettre, & par ce que je vous transcrivis lan pass dune autre de ses lettres , il parat quil souhaiterait voir cette histoire imprime, & quelle le ft au Louvre. Ce quil dit sur les changements quil y aurait faire me parat bien : Refondre louvrage, il cesserait ds lors dtre une traduction ; cest pour cela que javais fort recommand au P. Morand de ne rien changer ni aux faits, ni la suite & larrangement des matires ; mais seulement au style & au langage que jtais en droit davoir oubli. Toucher certaines manires de parler particulires la nation, ce serait en effet vouloir habiller les Chinois la franaise, comme le dit M. Frret. Ne serait-ce point vous, qui lui auriez dit que louvrage aurait besoin dtre refondu ? Si vous navez vu que le rgne de Kang-hi, je nen suis pas fort surpris : tez certains endroits le reste est fort languissant & mme ennuyeux, le Chinois lest pour le moins autant ; les autres tomes le sont moins. Si le neuvime parvient cette fois heureusement entre vos mains, comme je lespre, & que vous vouliez prendre la peine de le lire, peut-tre en serez-vous plus content. Toute cette histoire est si remplie de faits & de diffrents vnements, quils supplent
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aux dfauts que nos Europens y trouveraient. Dailleurs,

M. Frret ne voudrait-il point lui-mme tre lditeur de cet ouvrage ? & ce quil dit de M. de Maurepas, ne serait-ce point pour nous engager le ddier ce seigneur ? le premier article ne me parat gure faisable ; pour le second, comme M. de Maurepas est ministre des affaires hors de

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Histoire gnrale de la Chine


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lEurope, une histoire de la Chine est assez de son re ssort, & si on la lui ddiait, peut-tre lui-mme serait-il ravi quelle part limprimerie royale, ce qui lverait bien des difficults, que vous voyez mieux que moi. Quoiquil en soit, je vous en laisse absolument le matre ; vous avez eu mnager tant dautres affaires bien plus difficiles & de plus de consquence, dont vous tes heureusement venu bout. Que ne puis-je esprer de celle-ci, si vous voulez bien lui donner vos soins ? Jen cris quelque chose aux RR. PP. Combes, provincial ; de Galiffet, recteur du grand collge ; Lombard, recteur de Saint-Joseph & dAnthon : je fais part celui-ci des sentiments de M. Frret. Le P. de Galiffet, ma toujours paru souhaiter voir cet ouvrage fini ; il men a crit, & de Rome tant assistant, & de Lyon aprs son retour, comme sil y avait pris intrt lui-mme ; je ne pense pas que les autres PP. ne soient aussi ravis de le voir paratre. On nous crit que celui du P. Duhalde a t bien reu du public ; si vous aviez vu louvrage que jai envoy, vous jugeriez, comme nous, que, les cartes mises part, on lui a fait plus dhonneur quil ne mrite. A propos de cartes, demandez au P. dAnthon, si le P. Morand lui a remis quatre cartes & une douzaine de planches, qui doivent accompagner le premier tome de lhistoi re, le P. Lombard ne men dit mot dans sa lettre. Conclusion, je vous cet ouvrage, faites-en ce que vous jugerez pour le mieux. Lanne dernire, vous dtes recevoir par plusieurs voies une relation sur la perscution quon fit ici la religion ; nous sommes aujourdhui plus paisibles ; mais il sen faut bien que nous ayons recouvert notre ancienne libert. Actuellement un chrtien est traduit au tribunal des crimes, pour avoir t pris en faisant sa fonction de baptiser les enfants exposs ; nous ne savons point encore ce qui en arrivera. De plus, un des grands mandarins de lempire a prsent un placet lempereur, dans lequel il dit que la religion chrtienne bien diffrente des autres, qui avaient leurs temples connus de tout le monde, tenait ses assembles dans des maisons de particuliers, & cela en cachette ; quil y avait craindre quelle ne ft comme la religion des P-lien-kiao, dont le but est de se rendre matre de lempire, & que ntant daucune utilit lempire, il fallait c hasser tous les
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remets

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Europens qui la prchaient, &c. La rponse de lempereur a t de lui ordonner dexaminer de prs la conduite des chrtiens, & de lui en faire son rapport, ajoutant quil se trompait en disant que la religion chrtienne tait comme celle des P-lien-kiao : quen sera-t-il ? Dieu le sait. Sil pouvait nous arriver comme quatre de nos PP. qui, au 12 janvier de cette anne, ont eu la tte coupe au Ton-kin pour la foi, toutes ces perscutions seraient pour nous de vritables dlices ; mais les lois chinoises ne condamnent quau fouet & lexil, ceux qui prchent une religion prohibe dans ltat. Ces quatre pres sont Barthelemi Alvarez, Jean-Gaspard Craz, Allemand ; Emmanuel dAbreu & Vincent dAcunha, ces deux-ci & le premier Portugais. Ils partirent de
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Macao pour le Ton-kin & par terre, au

nombre de six jsuites, au mois d avril de lanne prcdente ; sur les limites, un tomba malade, un second resta avec lui pour en avoir soin ; les quatre autres ayant continu leur voyage, furent arrts leur entre dans le Ton-kin & mis dans les prisons, o ils ont demeur prs de neuf mois. Ils ont t condamns tre dcapits pour tre entrs dans le Ton-kin, dans la vue dy prcher la religion chrtienne. Sentence qui fut excute, comme je lai dit le 12 Janvier 1736. Je suis, &c. P-king le 5 nov. 1738.

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ONZIME LETTRE
Au P. Galliffet.
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Dans le dessein de donner lEurope lhistoire de la Chine, je nai eu dautre vue que de justifier les Chinois sur des points les plus conformes la raison, quon condamne, faute de les connatre. Des missionnaires peu instruits, rvoltent les esprits & causent les perscutions que nous souffrons depuis si longtemps. Ce nest point moi qui parle d ans cette histoire, ce nest point un particulier ; cest la nation entire dans son histoire authentique, quaucun Chinois noserait contredire, & dont je ne suis que le traducteur. Jai cru ne pouvoir rien faire de mieux ,
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par

rapport lEurope, que de lui mettre sous les yeux le tableau de ce vaste empire, le plus grand, le plus beau, & le plus ancien sans contredit qui soit au monde. Jai envoy cette histoire Lyon ; jai suppl au tome qui stait perdu : louvrage est Lyon dans son entier. Cest tout ce quon pouvait exiger de moi ; car pour le style, la langue & le got, je me flatte quaprs une absence de prs de quarante ans, & tout occup de langues trangres, on men fera grce. Le P. dAnthon peut trs bien mettre cette histoire en tat dtre accueillie du public. Il me parat fort zl pour cela ; mais louvrage est un peu long. Serait-il donc impossible de lui donner quelquun qui laidt ? La province ne manque pas de bonnes plumes, & V. R. peut beaucoup pour le seconder dans ce travail. Je suis, &c. Pe-king, 5 nov. 1739.

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DOUZIME LETTRE
Au P. d Anthon.
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Jai reu la lettre de V. R. date du 9 dcembre 1738. Je fus inform en son temps, des peines quelle stait donnes Paris en 1730, pour trouver quelquun qui voult imprimer lhistoire chinoise que jai envoye Lyon , jy fus dautant plus sensible, que je nen tais point connu. Si le P. Morand vous a remis les lettres que je lui ai crites sur cet ouvrage, vous y aurez trouv quune de mes pri ncipales vues tait de justifier la conduite de nos anciens missionnaires, en exposant simplement ce que lhistoire chinoise authentique rapporte de sa nation , & ce quelle pense & a constamment pens sur les points essentiels. Secondement, de donner ceux qui se disposeront venir dans ces missions quelquide de la Chine, pour sen servir dans loccasion ; un petit trait de leur histoire dans la bouche dun Europen lui gagne l estime de tout Chinois, & le dispose admirablement en sa faveur. Troisimement, pour donner lEurope une connaissance certaine de ce grand empire : ce que na point fait & na pu faire la compilation du P. Duhalde , ouvrage plein de faussets, & derreurs grossires. Vous aurez pu voir dans plusieurs de mes lettres, que lditeur ne devait regarder les crits que je lui envoyais que comme des mmoires srs auxquels je le priais de ne
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rien changer quant aux choses, mais

seulement den corriger le style. Depuis prs de quarante ans que jai quitt lEurope, tout occup des livres chinois & tartares, jai quelque droit dtre excusable sur ces deux points ; ainsi mon rvrend Pre vous en tes absolument le matre. Abrger louvrage me parat avoir de la difficult ; souvent un point qui parat inutile pour le moment, devient de consquence pour la suite. Avant que je partisse de France les souscriptions y taient dj en usage : la Chine a connu & pratiqu avant nous ce moyen facile de faire paratre des ouvrages dispendieux ; cest ainsi que je viens dachever

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Histoire gnrale de la Chine


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de faire imprimer en chinois, ce que je naurais pu excuter sans souscriptions. Le P. Rouill avait bien raison de dire, que V. R. devrait se charger dtre lditeur de cet ouvrage ; on aurait peine trouver une plume mieux taille que la vtre. Jespre, quoiqu soixante-dix ans passs, que je pourrai avant ma mort, apprendre quil se dbite en France , Quoiquil en soit, cet ouvrage ne saurait tre mieux quentre vos mains. Je suis, &c.

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TREIZIME LETTRE
Au mme.
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Lanne passe 1739 nos PP. exils Macao y reurent lhistoire de Tchin-kis-han, quon appelle en Europe Gingis-khan & de sa dynastie, par le P. Gaubil, & nous lont envoye P-king. Vous laurez sans doute vue avant nous, & si vous lavez compare celle que vous avez entre les mains, dans lhistoire gnrale authentique de la Chine , je ne doute pas que vous nen ayez port le mme jugement que moi. Lhistoire de Tchinkis-han & des Tartares Mongous, a trop de liaison avec celle des Tartares de Kin ou Niuche & celle de ceux-ci avec lhistoire des Leao, pour quon puisse en donner une connaissance suffisante en les sparant ; outre que ces trois sortes de Tartares & les Mantcheous qui rgnent aujourdhui la Chine, sont les seuls, depuis les premiers tems de cet empire, qui sen soient rendus matres en tout ou en partie. On pourrait donner sparment une histoire de ces conqurants de la Chine. Depuis lan 907 de lre chrtienne jusqu nos jours, les Leao, les Kin & les Mongous se sont succds & dtruits, depuis lan 907 jusquen 1369 o commence la dynastie des Ming, cest--dire, depuis le commencement de la dynastie des Leang jusqu la destruction des Yuen, o les Ming ont paru. Cette partie de lhistoire chinoise, est une
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des plus curieuses pour le

commun de lEurope, & ferait deux volumes assez gros, quon pourrait augmenter dun troisime qui comprendrait la dynastie des Ming. Cette dernire a t dtruite par les Mantcheous, qui rgnent aujourdhui la Chine depuis lan 1618 quils comptent pour la premire de leur dynastie, quoique les Chinois ne feront commencer dans lhistoire authentique quen 1662. En partageant ainsi lhistoire de la Chine , dont ltendue fait peuttre peur aux libraires, on en viendrait plus tt bout. Cest une pense qui mest venue en lisant louvrage du P. Gaubil, qui nest nullement exact ; je la soumets avec plaisir aux lumires de V. R. dont je suis, &c.

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P. S. Il ne faut rien changer quant aux faits, quil vous est permis dorner de tous les agrments de notre langue., Aprs tout ce que je vous ai dj dit, je ne vois plus quune chose qui pourrait vous faire de la peine, cest la rduction des noms anciens ceux daujourdhui , que vous ne trouverez pas toujours faite dans mes crits. Pour vous la faciliter, outre ce que je vous ai dit ci-dessus, il faut : 1 Vous mettre au fait de la situation des provinces de Chine, telles quelles sont aujourdhui ; 2 Il faut vous ressouvenir que les Tartares, quels quils soient, sont au nord de la Chine, & que les autres peuples avec lesquels la Chine a eu guerre sont son ouest, except la Core. 3 Que les pays dont il est le plus parl sont, sous le nom de Ho-p, la province du P-tch-li ; sous celui de Ho-tchang, la partie septentrionale du Chen-si ; sous celui de Ho-nui, la partie du Ho-nan qui est au nord du fleuve Hoang-ho ; sous celui du Ho-tong, la province du Chan-si ;
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sous celui de Koen-tchong, la partie mridionale du Chen-

si ; sous celui de Hoai, le pays qui est prs du Hoai-ho, rivire ; sous celui de Kiang-p, le pays au nord du fleuve Kiang ; sous celui de Kiang-nan, le pays qui est au sud de ce fleuve ; sous celui de Kiang-tong, le pays lest de ce mme fleuve ; enfin sous celui de Han, le pays qui est prs de la rivire Han-kiang. Quelques autres prennent le nom des villes, tels, par exemple, que le pays de King-tcheou, dont lun est au nord, dans la province de Chen-si, & lautre au sud dans la province du Hou-kouang ; au reste la narration fait assez connatre les pays dont on parle, &c. Cela suppos, & avec le secours du long catalogue des noms anciens & nouveaux que je vous ai envoy, il vous sera ais de connatre la ville dont il sera parl. Mais 4 il faut que vous remarquiez que le caprice ou lorgueil des crivains chinois, les empche de dsigner les villes sous le nom quelles portent de leur temps, cela serait trop commun ; ils lui donnent quelquefois un de ses anciens noms. Pour sen assurer, ds quon sait la province o un fait est arriv, si on ny trouve pas le nom de la ville que lhistoire rapporte sous telle dynastie, il ny a qu le chercher sous une des

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Tome I

dynasties prcdentes, & on ly trouvera infailliblement. Vous pouvez , si vous le jugez propos faire ces remarques dans la prface que je vous ai envoye. Si vous ne trouviez pas le nom que vous cherchez dans le long catalogue dont je vous parle, soyez sr que cette ville ne subsiste plus, ou que le lieu dont il sagit ne sera quun bourg ou village qui ne sera point marqu sur la carte, &c.
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Les noms des rivires qui ne seront pas marqus sur la carte

nouvelle de la Chine, pourront tre cherchs sur lancienne du Yu-kong. Ces noms sont encore aujourdhui les mmes.

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Tome I

HISTOIRE GNRALE DE LA CHINE

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PRINCES ANTRIEURS LA PREMIRE DYNASTIE

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@
p.001

Les premiers peuples qui habitrent la Chine, nen occuprent

dabord que la partie septentrionale, qui consiste dans ce que renferme aujourdhui la province de Chen-si ; ils taient si grossiers & si barbares quils tenaient beaucoup plus de la bte que de lhomme : sans maisons ni chaumires, les bois & les campagnes taient leurs demeures ordinaires ; ils ne vivaient que des fruits que leur fournissait la p.002 terre, ou de la chair crue des animaux quils tuaient, dont ils navaient pas horreur de boire le sang, & ils se garantissaient de la froidure en se revtant de leur peau, sans dautre apprt que celui de la nature. Nulle loi pour leur conduite , nulle rgle, nulle discipline ; chacun suivait les mouvements que sa passion lui inspirait, & ne paraissait penser qu la vie purement animale ; enfin, ils ne diffraient de la brute, quen ce quils avaient une me capable de leur inspirer de laversion pour une telle vie.

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YEOU-TSAO-CHI
@ Yeou-tsao-chi 1, qui les conduisait, en eut horreur ; comme il tait dun naturel doux, complaisant, & quil ne manquait pas desprit, il avait gagn le cur de ces peuples barbares , qui lcoutaient volontiers : il aurait bien voulu pouvoir adoucir ces murs sauvages , mais lexcution nen tait pas facile ; comme il en parlait un jour Soui-gin-chi quil jugeait tre dans les mmes sentiments que lui, ils conclurent ensemble quil fallait commencer par arrter la vie vagabonde quils menaient , les fixer dans un lieu, & leur y faire construire des huttes qui les missent couvert de la frocit des btes sauvages qui les harcelaient sans cesse & en enlevaient tous les jours quelques-uns. La proposition quils en firent fut aussi tt accepte ; ces peuples
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y taient trop intresss pour la refuser. Alors Yeou-tsao-chi

leur fit rompre des branches darbres , & leur enseigna la manire de sen servir, pour se faire des espces de maisons ou de huttes ou ils pussent se retirer ; Yeou-tsao-chi mourut peu de temps aprs.

1 Yeou-tsao-chi passe pour avoir fait le premier des maisons de bois en forme de nids,

doiseaux ; & cest ce qui est exprim par le nom mme quil porte. Lo -pi & le Ouai-ki en parlent comme les auteurs cits par le P. de Mailla. diteur.

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SOUI-GIN-CHI
@ Soui-gin-chi 1, qui lui succda dans la conduite de ces peuples, crut quil pourrait peu--peu les apprivoiser, en ne leur proposant que des choses o ils trouveraient leur intrt ; comme il avait remarqu, en construisant des huttes, que certain bois avait donn du feu, il en fit, apprit aux autres en faire, & cuire la chair des animaux dont ils se repaissaient : cette dcouverte les jeta dans ladmiration, & leur fit concevoir une si haute estime pour Soui-gin-chi, quils lui obirent ds lors, & excutrent aveuglment tout ce quil leur proposait de faire. Soui-gin-chi en sut habilement profiter ; il fit lever par ces sauvages des espces de thtres sur lesquels il montoir tous les jours
p.004

pour les instruire, & les exhorter

quitter leur barbarie. Cest l quil leur apprit les changements des saisons ; comment ils devaient se comporter entre eux pour vivre heureux & contents ; il leur apprit encore que la raison dont ils taient pourvus venait du Tien (Ciel) ; que lhomme avait t mis dans le monde pour servir le Tien ; que les fruits de la terre, auxquels travaillaient les quatre saisons, taient un prsent de sa bont, dont ils devaient se montrer reconnaissants, en suivant les rgles de la raison qui l leur avait donne pour guide. Il leur enseigna encore la manire de trafiquer ensemble, par des changes mutuels des fruits & des animaux dont ils vivaient, de leurs peaux dont ils se revtaient, & il leur assigna pour cet effet le milieu du jour. Ils sassemblaient dans une grande plaine, pour tenir ce march ; &
1

Le Livre Che-pen, que suit Sse-ma-tsien, place aussi Soui-gin avant Fou-hi immdiatement. Quelques-uns croie nt quil fut appel Soui-gin, parce quil fut linventeur du feu, quil trouva le moyen de tirer par le frottement dun certain bois ; mais pour cela ils crivent le caractre Soui avec quelque changement. Le nom de ce prince ou chef, tel quil scrit communment, signifie suivre ; parce que, disent dautres auteurs, il suivit en cela les ordres du Ciel. Le Li-ki dit que ce Prince enseigna aux hommes lurbanit & la politesse ; dautres lui attribuent encore davoir donn des noms aux plantes & aux animaux ; davoir invent les poids & les mesures, davoir rgl le mariage des garons trente ans, & celui des filles vingt. Voyez les extraits des historiens chinois, imprims la fin du 3e Volume de lorigine & des progrs des lois, des arts & des science s. diteur.

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afin de faire connatre ceux qui taient absents ce qui sy tait pass, il leur apprit une manire de les en instruire par le moyen de petites cordelettes sur lesquelles ils faisaient diffrents nuds, qui, par leur nombre & leur distance, leur tenaient lieu de lcriture quils navaient pas ; mais comme il ne pouvait seul venir bout du dessein quil avait form de les humaniser entirement, & que dailleurs il tait dj fort g, il choisit quatre sujets des plus clairs quil eut soin dinstruire , afin quils fussent en tat de laider, & de suppler, aprs sa mort, ce quil naurait pu faire lui-mme 1.

1 Kang-kien. Taki. Confucius Y-king-hi-tse.

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FOU-HI
@
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Fou-hi, qui lui succda, tait un des quatre lves que Soui-gin-chi

stait choisis, quoiquil fut encore trs jeune ; sa mre, qui avait pass tout le temps de sa jeunesse Hoa-siu 1, se sentant enceinte de lui, quitta Hoa-siu, & alla demeurer Tching-ki 2, o elle le mit au monde. A peine sut-il parler, quil fit paratre un esprit & une vivacit extraordinaires. On ne voyait rien dans ses actions qui ressentt lenfant , rien qui ne ft trs sage, trs sens, & qui ne fit juger ce quil serait un jour. Lattention avec laquelle le peuple lcoutait, & ses belles qualits, dterminrent Soui-gin-chi, malgr sa grande jeunesse, ladmettre dans son conseil, dans le dessein den faire son successeur. 2953. Soui-gin-chi eut peine les yeux ferms, que les peuples assembls scrirent quils ne voulaient point dautre matre & dautre conducteur que Fou-hi ; celui-ci se rendit leur empressement, condition cependant conducteur, quils mais ne le regarderaient leur pas & simplement leur comme leur quils comme matre empereur ;

sengageraient lui obir, le servir, & excuter tout ce quil leur ordonnerait. Les peuples consentirent tout, se soumirent volontiers lui, & promirent de lui tre fidles. Alors Fou-hi composa son conseil de quinze dentreux quil jugea les plus sages & les mieux instruits. La premire chose laquelle Fou-hi donna ses soins,
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lorsquil se vit

revtu du pouvoir souverain, fut de rgler les mariages. Dans ces premiers temps, il ny avait rien darrt sur cet article important de la vie civile ; nulle loi, nul frein ; on ne suivait dautres rgles que celles de la passion ; ce prince y mit des bornes, & tablit des lois quil enjoignit dobserver exactement. Il commena par diviser tout le peuple en cent familles 3,

1 Lan-tien-hien dans le district de Si-ngan-fou, ville du Chen-si. 2 Aujourdhui Tchin-tcheou dans le district de Cong-chang-fou de la mme province. 3 Il ny a encore aujourdhui en Chine que cent noms pour dsigner toutes les familles de ce

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chacune desquelles il assigna un nom particulier ; aprs quoi il ordonna chacun de choisir celle avec laquelle il voulait vivre. Il voulut aussi que dornavant il ne ft point permis de rompre la foi quon se serait mutuellement donne ; & afin de conserver lunion quils devaient contracter ensemble, il tablit comme une loi essentielle de la validit du mariage, quils ne feraient dalliance quavec ceux dun nom diffrent du leur, & par consquent dune famille diffrente. Ce rglement si ncessaire fut reu avec applaudissement ; le fils, depuis ce temps-l, reconnut son pre, & le pre son fils, & ils saidrent mutuellement se procurer le ncessaire. Aprs ce premier rglement, Fou-hi sappliqua connatre la nature des terres diffrentes quils habitaient ; & comme il y mit le feu pour les dfricher & en loigner les animaux, il trouva que quelques-unes de ces terres se rsolvaient en fer : il profita de cette dcouverte pour en amasser une certaine quantit, dont il se servit pour armer le bout dun bton en forme de javelot, & il apprit ses peuples p.007 sen servir pour la chasse & pour la pche. 2914. Il leur apprit aussi la manire de nourrir les animaux, & dentretenir des troupeaux ; soins paternels, qui augmentrent en eux lestime & la vnration quils avaient dj pour lui. Quand Fou-hi vit que son peuple croissait & se multipliait

considrablement, il poussa plus loin du ct de lest , & dcouvrit tout le pays qui forme aujourdhui les provinces de Ho -nan & de Chan-tong, jusqu la Mer orientale. Revenant ensuite sur ses pas, il fit conduire une partie de ses sujets dans les nouveaux pays quil venait de dcouvrir, & luimme fixa sa demeure dans un endroit o il fit btir une ville, quil appella Tchin-tou ; ville qui subsiste encore aujourdhui , & quon nomme Tchintcheou, dpendante de Cai-fong-fou, de la province de Ho-nan. Ce fut l que Fou-hi, quoi quoccup du gouvernement, examina avec soin les signes quil vit dans le ciel, la majest des astres, & la justesse de leurs

vaste empire. Cest ce que les Chinois nomment Pe-sing, terme par lequel ils entendent tout le peuple. diteur.

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mouvements. Considrant ensuite la diversit des objets que la terre lui offrait & le nombre infini de ses productions, il runit toutes ces choses, & commena tracer les huit koua 1. Telle fut lorigine du fameux livre Y-King, si lon doit donner le nom de livre huit trigrammes linaires, fort inintelligibles, sur lesquels on a fait une multitude incroyable de commentaires
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presquaussi obscurs, & dans lesquels chacun tablit son systme particulier quil donne pour celui de Fou-hi. Par la voie de la multiplication, Fou-hi augmenta le nombre de ces koua jusqu soixante-quatre, & il pensa quils seraient propres suppler limperfection des cordelettes noues, imagines par Soui-gin-chi. On attribue encore Fou-hi linvention de six rgles 2 , avec lesquelles, mettant en usage les lignes ou les koua, il esprait russir dans la composition des caractres quil cherchait. Ces six rgles consistaient former ces caractres, 1 par limage ou la reprsentation de la chose mme ; 2 par emprunt, ou transport dide dune chose lautre ; 3 par lindication de la chose ; 4 par union, en joignant deux caractres ensemble, qui, ainsi unis, en formeraient un troisime dont le sens serait compos des deux caractres ; 5 par usage & tradition ; 6 enfin, par les sons & les accents. Mais Fou-hi ne mit point ces rgles en pratique ; il en laissa le soin ses successeurs.

1 Les Koua, qui ne sont composs que de lignes simples ou brises, mais toutes

transversales & combines entrelles par trois, puis par six, ce qui pousse la combinaison jusqu soixante-quatre, peuvent-ils tre le rsultat de ces modles que Fou-hi considra dans le ciel & sur la terre ? Ces modles indiqueraient lorigine de lcriture chinoise qui, comme on le sait, fut dabord reprsentative des objets mmes, & non ces Koua qui paraissent ny avoir aucun rapport. diteur. 2 Si Fou-hi, comme la plupart des Chinois en sont persuads, est lauteur de ces Lou-chu ou de ces six rgles il doit ncessairement avoir invent lcriture reprsentative dont je parle dans la note prcdente ; puisque ces rgles en supposent lexistence, & quil ny a pas un seul des 80.000 caractres dont cette criture est compose aujourdhui, qui ne soit assujetti lune de ces six classes. diteur.

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2857. Les mouvements des cieux, dont la connaissance peut seule rgler les temps, furent lobjet de la plus srieuse application de Fou -hi : il aurait bien voulu en instruire parfaitement ses peuples, mais ils taient encore trop grossiers, & trop borns pour les concevoir. Il se contenta de leur donner seulement une rgle pour compter les temps des nombres 10 & 12 appels Che-kan
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par le moyen

& Che-lh-tchi, dont les caractres

combins ensemble donnent le cycle de soixante, & qui taient en mme temps le fondement de la rgle des heures, des jours, des mois & des annes ; rgle si commode, quelle sest toujours conserve en Chine depuis Fou-hi, & quelle sy observe encore aujourdhui. Fou-hi, qui tait si charm de la beaut des cieux & des richesses de la terre, noublia pas den faire hommage au Tien, souverain Matre de lun & de lautre. Jusqu lui, personne navait encore offert de sacrifices ; Fou-hi fut le premier qui choisit parmi ses troupeaux, des animaux nourris avec soin & destins cet usage. Il marqua, pour ces sacrifices, un lieu la campagne, quil faisait couvrir de tous les fruits de la terre, le jour quil immolait sa victime, & il dtermina un certain jour de lanne pour sacquitter de ce devoir. 2848. Parmi tant de soins qui loccupaient, Fou-hi sentit que les hommes ont besoin, pour se distraire des maux insparables de leur condition, de se rcrer de temps en temps ; il chercha quelque moyen qui servt les runir agrablement ensemble, & inventa, cet effet, diffrents instruments de musique, les uns, depuis vingt-sept cordes jusqu trentesix, longs de sept pieds deux pouces sur la largeur de quatre, & de huit pouces jusqu un pied & plus ; un autre cinq cordes, long de huit pouces jusqu quatre de largeur ; il apprit son peuple la manire de faire ces instruments & de p.010 sen servir, ainsi il fut vritablement linventeur de la musique en Chine.

1 Che-kan ou les dix troncs, & Che-lh-tchi les douze branches. diteur.

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Instruments de musique 1. S. 2. Kin. 3. Sing ou Orgue portatif. 4. Yu instrument de mtal. 5. Kuon ou flte double. 6. Tcho instrument de bois.

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Instruments de musique 1. 2. Fltes. 3. Ting ou vase des sacrifices. 4. Yong ou cloche. 5. Siao espce dorgue. 6. Ming-Kieou ou querre de pierre. 7. Feu-Kou ou instrument de guerre.

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2838. Ce fut ainsi que Fou-hi, par des soins infatigables, travailla rendre son peuple raisonnable, le tirer de la barbarie, & lui inspirer des sentiments humains & conformes la raison, dont jusque-l il avait paru si dpourvu ; ce prince sacquit une gloire immortelle ; il a si bien mrit de sa nation, quelle noubliera jamais la reconnaissance quelle lui doit. Il mourut Tchin-tou, o il tint constamment sa cour, aprs un rgne de cent quinze ans, & fut enterr au nord de cette ville, qui subsiste encore sous le nom de Tchin-tcheou, trois li de distance des murailles ; on y voit encore aujourdhui sa spulture, quon conserve avec grand soin ; elle est orne de cyprs de haute futaie, & ceinte de murailles fort bien entretenues 1.

Lo-Chu.

Ho-tou.

1 Ouai-ki. Ss-ki. Tsien-pien. Kang-kien. Confucius Hi-tse. Confucius Che-y. Ta-ki. Ye-tong-

chi. Nien-y-sse. Kia-yu.

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CHIN-NONG
@ 2837. Chin-nong fut celui sur lequel, la mort de Fou-hi, le peuple jeta les yeux pour en faire son successeur ; il tait fils de Ngan-teng & de Chaotien, qui Fou-hi avait confi la conduite du peuple qui demeurait prs de la rivire Kiang, dans le territoire quon appelle aujourdhui Fong-siang-fou. Chao-tien eut deux fils de Ngan-teng, Chin-nong, lan, fit paratre, ds son enfance, un naturel fort doux ; il tait si affable quil gagnait le cur de tout le monde. Dans ladolescence, il fit paratre un esprit beaucoup audessus du p.011 commun ; il tait surtout dune attention & dune application surprenantes dans tout ce quil faisait : ce soin & cette application le firent regarder par Fou-hi comme trs propre laider dans la conduite de son peuple, & il le choisit pour tre de son conseil. Le zle quil fit paratre dans cet emploi pour rendre les peuples heureux, & les manires pleines de bont avec lesquelles il les recevoir furent les principaux motifs qui les engagrent le choisir pour leur matre. Ils ne tardrent pas sapplaudir du choix quils avaient fait ; jusque-l ils ne staient nourris que de la chair des animaux, de fruits & dherbes, que la terre produisait delle-mme & sans culture. Chin-nong avait remarqu, pendant le rgne de Fou-hi, certains grains quil jugea trs propres la nourriture des hommes, tels que le bl, le riz, le mil, le gros bl & les pois ; il en fit recueillir une quantit suffisante ; puis ayant fait couper les bois, les broussailles, & dfricher une certaine tendue de terrain, il fit faire plusieurs sortes dustensiles , propres remuer la terre, du nombre desquels tait une charrue, dont on se sert encore aujourdhui : il apprit ses peuples labourer la terre, & semer les grains, qui leur donnrent, dans le temps, une moisson abondante. Chin-nong ne manqua pas de les instruire que cette abondance tait un bienfait du Tien, dont ils devaient tre reconnaissants ; 2822. &, pour leur en donner lexemple, il fit lever dans le lieu destin par Fou-hi faire les sacrifices, un tertre sur lequel, au commencement de la douzime lune, il

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offrit lui-mme au Tien un sacrifice avec beauc oup dappareil, pour le remercier de ses bienfaits ; une affluence
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de peuple extraordinaire

assista cette crmonie religieuse. Jusque-l, Chin-nong avait tenu sa cour Tchin-tou, o Fou-hi avait tabli la sienne. Aprs ce sacrifice, il rsolut de la changer & de la transporter Kio-feou, qui subsiste encore aujourdhui sous le nom de Kio-feou-hien, dpendant de Yen-tcheou-fou, de la province de Chan-tong, afin dtre plus porte dinstruire les peuples de ces cantons, & de les gouverner comme ceux du pays quil quittait, o il laissa plusieurs officiers pour y tenir sa place. Les peuples de Kio-feou, reurent leur prince avec des tmoignages de joie extraordinaires. Chin-nong vit avec plaisir quils avaient commenc cultiver la terre, suivant les instructions quil avait fait publier dans tous ses tats. Ce fut l quil apprit que ces diverses contres , suivant la nature des terrains, produisaient des fruits diffrents ; ce qui lui donna la pense de faire revivre le commerce dont Soui-gin-chi avait donn la premire ide, & quon avait nglig jusque-l ; il suivit en tous points ce qui avait t rgl par Soui-gin-chi. Il dtermina plusieurs endroits o se tiendraient les marchs, vers le milieu du jour, & que le commerce se ferait par troc & par change : mais il y ajouta quil ne serait permis quaux gens du pays dy apporter, & dy trafiquer des denres de la contre o se faisait le commerce : que les habitants dun autre canton ne pourraient y apporter aussi que les denres de leur propre pays, afin que, par ce moyen, les productions des diffrentes contres se rpandissent dans tout lempire. 2822. Chin-nong voyait avec satisfaction que ses peuples pouvaient vivre heureux, mais dun autre ct il pensait avec chagrin que dans leurs maladies ils manquaient de remdes
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pour rtablir leur sant : il ne

pouvait douter que le Tien, qui fournissait si abondamment la nourriture aux hommes, ne leur et aussi donn, dans les productions de la terre, les moyens de rparer les altrations quprouve le corps humain ; dans cette pense, il examina lui-mme la nature des simples, les gota, en fit des expriences, & jugea, par leur got & leur effet, de leurs qualits, ou

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chaudes, ou froides, ou tempres ; il dcouvrit les venimeuses & celles qui leur servaient de contre-poison. La tradition porte que, dans un seul jour, il discerna jusqu soixante-dix sortes de plantes venimeuses, & quil en trouva autant qui en taient le contre-poison. Il eut soin de recueillir une plante de chacune de ces espces, de les ranger dans la classe qui leur convenait ; il en composa une histoire naturelle, quon appelle lherbier de Chin-nong, qui existe encore de nos jours. 2786. Lempire navait point encore connu la guerre ; la sagesse de Fou-hi avait toujours maintenu la paix entre ses sujets, & son successeur lavait conserve. Sou-cha, homme fier & orgueilleux, que Chin-nong avait combl de bienfaits, & qui il avait confi le gouvernement dun des meilleurs pays de lempire, pouss du dsir de se rendre indpendant, refusa dobir aux ordres de lempereur, & dclara ouvertement quil ne le reconnatrait en rien. Le sage Ki-ouen, que Chin-nong lui avait donn pour laider de ses conseils, lexhorta ne point troubler la paix. Sou-cha, loin de prendre en bonne part ce conseil, en fut si irrit, quil fit mourir Ki-ouen. Ses peuples, qui napprouvaient point sa rvolte, sattrouprent en tumulte pour venger la mort du sage Ki-ouen, forcrent la maison de Sou-cha, le mirent en pices, & vinrent ensuite Kio-feou donner avis p.014 Chin-nong de ce quils venaient de faire, en lassurant de leur soumission & de leur parfaite obissance. 2748. Cependant, soit que Chin-nong et mis trop de confiance dans la fidlit & lattachement de ses peuples pour lui , soit que son grand ge le rendt moins actif & moins vigilant, peu--peu il se relcha, & fut moins attentif aux intrts de ses sujets. Le peuple, dont lattachement est toujours intress, perdit insensiblement de son ct lestime quil avait pour son prince : cette disposition des esprits rveilla bientt lambition de ceux qui aspiraient au trne & sema la jalousie entre les gouverneurs des diffrents districts ; chacun chercha se faire un parti, & gagner le suffrage du peuple, ce qui fit craindre qu la mort de Chin-nong, tous ces

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partis ne suscitassent des guerres civiles, & ne dtruisissent lunion qui avait rgn jusqualors. 2722. Souan-yuen, un de ces gouverneurs, stait acquis une grande rputation dans tout lempire. Il tait fils de Fou-pao, pouse du gouverneur de Yu-hiong 1, elle le mit au monde Souan-yuen 2, dont il prit le nom ; il tait encore la mamelle, quil parlait dj dune manire claire & distincte ; dans son enfance & sa jeunesse, il ne fut point sujet aux dfauts de son ge ; sage, discret, srieux, il ne sortait jamais de sa bouche que des paroles pleines de sagesse & de bon sens. Son pre, lui voyant de si belles dispositions, linitia de bonne heure dans les affaires , & il sy rendit en peu de temps si habile , que les plus expri ments nen parlaient pas plus pertinemment que lui, &
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que personne ntait plus

prompt dcider, & donner de meilleurs expdients. Chin-nong, charm de ses belles qualits, le nomma gouverneur de Yuhiong, aprs le dcs de son pre. Ce fut dans cet emploi que Souan-yuen donna des preuves de sa capacit ; il se proposa de rendre ses peuples les plus riches & les plus braves de lempire , persuad que la force dun tat consiste principalement dans ces deux points : pour y russir, il fit fabriquer quantit dustensiles dagriculture, & un grand nombre de fers de javelots, invents dabord par Fou-hi, contre les btes fauves, & dont il se servit pour faire des demi-piques. Alors il choisit parmi ses sujets une troupe de jeunes gens forts, robustes, & bien dispos de corps, pour les exercer au mtier des armes ; il ordonna aux autres de dfricher une grande tendue de terrain quil leur donna cultiver, & quil leur partagea avec beaucoup dquit. Ceux quil avait choisis pour les exercices de la guerre, nen taient pas moins tenus de cultiver la terre, ils nen taient exempts que les jours o on les exerait ; alors les autres taient obligs de travailler leur place. La tradition porte mme quil avait trouv le moyen dapprivoiser des ours, de certains petits loups dune espce

1 Aujourdhui Ho-nan-fou. 2 Sin-tching-hien dpendante de Cai-fong-fou.

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particulire, des tigres mme & des lopards, quil sut dresser & auxquels il apprit servir utilement dans une arme. Tchi-yeou, homme dun esprit naturellement brouillon & turbulent , de la famille mme de lempereur , causa de grands dsordres dans lempire. Comme il tait dune force extraordinaire , il se plaisait beaucoup aux exercices du corps, ne sappliquait qu lancer le javelot , manier la pique, & dfiait tout le monde sur sa force, son adresse &
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son

habilet ; peu--peu il se vit la tte dune socit de gens ptulants comme lui, avec lesquels il insulta les citoyens, & troubla leur repos. Chinnong lavertit & le rprimanda plusieurs fois , mais il nen fit nul cas ; de sorte que lempereur se vit contra int de recourir la force, & denvoyer une troupe de soldats pour le prendre & le lui amener. Ils allrent Tcholou
1

, o il tait le plus ordinairement : ils lui signifirent, mais

inutilement, les ordres de lempereur ; il voulut en venir aux mains ; on se battit donc, & les troupes de Chin-nong furent vaincues. Souan-yuen, indign de ce que Tchi-yeou avait mpris les avis & les exhortations de Chin-nong, tait parti de Yu-hiong, la tte de ses troupes : il arriva prcisment Tcho-lou, lorsque les gens de lempereur venaient dtre battus. Souan-yuen attaqua brusquement Tchi-yeou, sans lui donner le temps de se reconnatre ; celui-ci, anim par la victoire quil venait de remporter, se dfendit dabord avec courage , & ce premier choc fut assez rude ; mais voyant que ses gens commenaient plier, & jugeant que, sil tombait entre les mains de Souan-yuen, il tait perdu, il profita adroitement dun grand brouillard qui stait lev, & se sauva ; ses gens nayant plus leur chef, mirent aussitt les armes bas, & se rendirent la discrtion de Souan-yuen. Cette victoire augmenta beaucoup la rputation de Souan-yuen, & commena le faire craindre de la plupart des autres gouverneurs ; tous sempressrent rechercher son amiti, & eurent pour lui toute sorte de dfrence. Cependant ladministration de Chin-nong devenait chaque jour
1 Aujourdhui Tcha -tcheou dans la Province de P-tch-li.

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plus languissante ; il navait plus la mme autorit quautrefois, chacun

vivait sa fantaisie, & il tait craindre que ce peuple, qui jusque-l avait demeur si uni, ne vnt enfin se diviser & former des partis. Souan-yuen & plusieurs autres gouverneurs sassemblrent, & conclurent entreux de proposer Chin-nong de se dmettre de lempire : la commission en fut donne Souan-yuen, qui fit exhorter Chin-nong, & lexhorta lui-mme plusieurs fois dabdiquer la couronne, puisque son grand ge ne lui permettait plus den soutenir le poids ; il le pressa vivement de contenter le peuple sur ce point, & de se choisir un successeur qui ne manquerait pas, par reconnaissance, davoir pour lui tous les gards convenables. 2699. Mais quil est difficile de se soumettre quand on a t longtemps indpendant ! Chin-nong ne put jamais se rsoudre prendre ce parti ; il aima mieux voir tout lempire en combustion, & lexposer une ruine entire, que de rien cder de son autorit : il leva des troupes, & se confiant lattachement que ses sujets avaient toujours eu pour lui, il les fit marcher contre Souan-yuen, qui, de son ct, avec les gouverneurs de son parti, avait rassembl un corps darme considrable, pour obliger Chin-nong accorder par force ce quil refusait daccorder par raison. Souan-yuen commandait larme des Gouverneurs. Il vint camper dans la plaine de Fan-tchuen, dans un canton qui dpend aujourdhui de la province de Ho-nan. Ce fut l que les troupes impriales le rencontrrent, & quelles en vinrent aux mains ; on sy battit avec tant dacharnement, de part & dautre, que la nuit seule put les sparer, pour recommencer le lendemain la pointe du jour avec la
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mme opinitret ; mais le troisime jour les

troupes de lempereur cdrent, & prirent la fuite. La nouvelle de cette dfaite pntra Chin-nong de tristesse ; il tomba malade, & mourut en fort peu de jours, aprs un rgne de 140 ans. Tous les gouverneurs & le peuple, dclarrent dune voix unanime, Souan-yuen, successeur de Chin-nong, & le proclamrent empereur, sous le nom de Hoang-ti 1.

1 Sse-ki. Tsien-pien. Ouai-ki. Kang-kien. Nien-y-sse. Ta-ki. Y-tong-tchi. Siu-kouang. Hoang-

fou-mi.

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Tome I

HOANG-TI
@ 2698. Tchi-yeou, qui, depuis sa dfaite Tcho-lou, avait t assez tranquille, reprit les armes lors de llvation de Souan -yuen lempire , & refusa de le reconnatre ; il fit publier partout, quun sujet qui avait combattu contre son prince, devait tre regard comme un vritable rebelle, qui avait t cause de la mort de lempereur ; que tout le monde devait se joindre lui pour lexterminer. Hoang-ti, qui naspirait qu voir son peuple en paix, rsolut de se dlivrer de ce factieux, & den faire un exemple. Il fut en personne le chercher, la tte de tout ce quil avait de troupes, auxquelles il ordonna de ne le point laisser chapper, & de faire en sorte de le prendre vif. Il le rencontra Tcho-lou, o il lavait dj battu sous Chin-nong ; & comme ses troupes taient beaucoup plus nombreuses que celles de Tchi-yeou, il trouva moyen de lenvelopper de toutes parts , & le chargea si vivement, quil fut vaincu & fait prisonnier.
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Hoang-ti, pour pargner le sang de ses sujets, fit sur le champ

retirer ses troupes, & dsarmer les soldats de Tchi-yeou : il posta ceux-ci dans un lieu do ils pouvaient aisment voir le sommet dune colline voisine, rangea leurs cts ses propres troupes, & montant ensuite sur la colline, avec quelques-uns de ses officiers qui conduisaient Tchi-yeou, il y exera le premier acte de chtiment qui ait t fait en Chine par lautorit impriale, en faisant couper la tte Tchi-yeou, la vue des deux armes, ce qui remit la paix & la tranquillit dans lempire. 2695. Hoang-ti voyant rgner le calme dans tous ses tats, qui commenaient dj tre fort tendus, cra plusieurs officiers pour travailler avec lui y maintenir cette heureuse tranquillit ; & comme rien ny contribue davantage que lexemple & les sages rgl ements des Princes, quon oublierait aisment si lon navait soin de les consigner dans lhistoire, Hoang-ti tablit un tribunal dhistoriens quil divisa en deux classes , & quil distingua sous les noms dhistoriens de la droite, & dhistoriens de la

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gauche : les uns devaient soccuper recueillir les faits, & les autres les paroles & les discours. Hoang-ti ordonna Tsang-ki, homme dune grande tendue de gnie , quil avait choisi pour prsider ce nouveau tribunal, de travailler incessamment la composition des caractres, suivant les six rgles donnes par Fou-hi. 2687. Tsang-ki se promenant un jour la campagne, vit sur le sable, qui bordait une rivire, quantit de vestiges doiseaux ; pensant alors aux caractres quil avait ordre dinventer , il examina avec soin tous ces vestiges, sen remplit limagination, & les traa sur une petite planche de bambou
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avec une espce de pinceau de mme matire,

quil trempa dans du vernis ; & ensuite il considra avec attention les traits quil venait de former. Anim par le succs quil pr voyait, il prpara plusieurs tablettes semblables celle dont il stait servi, sur chacune desquelles il traa diffrents caractres, en pliant autant quil put son imagination, pleine de ces vestiges doiseaux , aux rgles quavait donnes Fou-hi ; il en forma ainsi 540, quon appella pour cette raison dans la suite Niao-tsi-ouen, ou caractres des vestiges doiseaux ; & comme les traits quil formait ntaient pas uniformes, quils se trouvaient pais dans un endroit, minces & dlis dans un autre, semblables en cela une espce dinsecte quon trouve dans les eaux des provinces du midi , qui sappelle Kuo-teou-tchong ; de-l vint quon leur donna aussi le nom de cet insecte , & quon les appela Kuo-teou-ouen, ou Caractres de linsecte Kuo-teou, noms que les Chinois donnent encore aujourdh ui leurs plus anciens caractres 1. 2611. Ces 540 caractres tracs, Tsang-ki les porta Hoang-ti, & lui en donna lexplication dans un grand dtail : lempereur les approuva, & lui ordonna en mme temps de sen servir, pour mettre par crit les connaissances quil avait acquises sur le pouls & sur les diffrentes maladies des hommes, en se faisant aider par trois cooprateurs, savoir, Ki-p, So1 Tsien-pien. Y-tong-tchi. Sse-ki. Ouai-ki. Kang-kien. Nien-y-sse. Kouang-yun. Ta-ki.

Hoang-kien. Yng-tchao. Che-y. Hoang-fou-mi. Chuking-chi-siu-hing. Siu-kouang. Sse-kou. Ma-touan-lin. Yng-tchao. Youan-tchi.

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Tome I

ouen & Lei-kong, afin de les transmettre la p.021 postrit, ainsi que lherbier de Chin-nong ; car ce sont-l les deux plus anciens livres chinois. Tandis que Tsang-ki travaillait former les caractres de lcriture, Hoangti soccupait de son ct de laffaire qui importe le plus au gouvernement des peuples, la religion. Jusque-l, on navait sacrifi au Chang-ti qu dcouvert, sur des tertres levs & en pleine campagne, lexemple de Fou-hi ; Hoang-ti imagina de faire des briques, apprit des ouvriers la manire de prparer la charpente dun btiment ; aprs quoi, il fit lever un temple magnifique, o il offrit un grand sacrifice, avec un appareil dont on navait point encore vu dexemple. En mme temps, il fit publier dans tous ses tats de sages rglements, & des instructions admirables pour la conduite de son peuple, afin de le retenir dans les bornes du devoir, & de lempcher de rien faire qui pt dplaire au Chang-ti. Linvention des briques & la manire de faire la charpente dune maison , dont Hoang-ti venait de faire lessai, lui donna lide de se btir un palais qui le distingut de ses sujets, & leur imprimt du respect pour la majest impriale. Jusqualors il ny avait eu nulle diffrence cet gard entre le matre & le sujet : tous, dans les commencements, demeuraient galement dans des trous de montagnes, ou habitaient les forts ; sous Yeou-tsao-chi, on se fit des chaumires avec des branches darbres , quon perfectionna insensiblement mais ce ne fut que sous Hoang-ti, aprs linvention des briques, quon commena construire des maisons rgulires , & quon mit de la diffrence entre les palais des princes & les maisons des particuliers. 2608. Lempire, sous le rgne de Hoang-ti, stendait au p.022 nord jusqu la montagne Tsiang-chan, qui est dans le territoire quon appelle aujourdhui Ngan-fou-hien, dpendant de Pao-ting-fou de la province de P-tch-li ; au sud, jusquau grand fleuve Kiang ; lest jusqu la mer, & louest jusqu la montagne Kong-tong-chan, qui est dans le territoire o est aujourdhui la ville de Sou-tcheou, dans la partie la plus occidentale de la province de Chen-si. Jusqualors le peuple stait dispers & l, sans ordre, se plaant o il jugeait propos, sans se fixer dans aucun canton. Hoang-ti voulut former des villages,

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des villes & des provinces. Il ordonna que tous ses peuples seraient rangs sous diffrentes classes, dont seraient composes les provinces : ces classes, au nombre de six, taient : le Lin qui devait tre compos de huit familles ; le Pong de 24, le Li de 72, le Y de 360, le Tou de 3.600 & le Sse de 36.000 ; lempire tant ensuite divis en tcheou ou en provinces, chaque province devait tre compos de 360.000 familles. Hoang-ti tablit partout des officiers pour veiller sur la conduite du peuple, & ces officiers taient subordonns les uns aux autres ; savoir, ceux des Lin ceux des Pong ; ceux-ci ceux des Li, & ainsi des autres, jusqu ceux des tcheou, ou gouverneurs des provinces, qui ne devaient rendre compte de leur administration qu la cour. Tandis que les officiers, que Hoang-ti avait chargs de ses ordres travaillaient les faire excuter, ce sage empereur faisait lever un grand observatoire la cour, pour rectifier le calendrier qui tait fort dfectueux ; Fou-hi faute de gens capables de recevoir ses instructions, navait donn quune connaissance fort imparfaite du mouvement des astres : aussi sen fallait-il beaucoup que les annes fussent p.023 gales. Hoang-ti choisit, parmi ses officiers, ceux qui lui parurent avoir le plus de talent pour cette science, & il chargea, les uns dexaminer le cours du soleil, les autres celui de la lune, & dautres le mouvement des cinq plantes, avec ordre de rapporter ensuite leurs observations en commun, pour en conclure la diffrence des mouvements de ces corps clestes. Ce fut alors quon connut, par la grande diffrence des mouvements de la lune & du soleil, que douze mois lunaires nquivalaient point une anne solaire ; & que, pour rectifier lanne lunaire, & la rgler dans les bornes de celle du soleil, il fallait intercaler sept lunes dans lespace de dix-neuf ans solaires 1. 2602. Aprs plusieurs annes dobservation, Hoang-ti leur ordonna de construire une machine sur laquelle ils lui fissent voir limage du mouvement des astres quils avaient observs. Yong-tching, qui fut charg de cette commission, y travailla avec les autres mathmaticiens, & quand

1 Voyez les auteurs prcdents, & Chu-ouen. Sou-yu. Sou-chi-yen. Pe-hou-tong. Y-king

Confucius.

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elle fut acheve, ils allrent en corps la prsenter Hoang-ti, qui la reut avec plaisir. Ce prince la considra avec soin, leur en tmoigna sa satisfaction, & demanda Kou-yn-kiu, sil pouvait lui faire voir, sur cette machine, les sept lunes intercalaires quil fallait ajouter dans lespace de dix-neuf ans solaires. Kou-yn-kiu lui rendit sensible comment, au bout de trois ans il restait plus de jours quil nen fallait pour un mois lunaire, & aprs onze ans, autant quil en fallait pour quatre lunes, enfin au bout de dix-neuf, de quoi en faire sept. Lempereur, satisfait de cette explication,
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leur recommanda de sappliquer leur emploi, quil regardait comme

un des plus importants & des plus utiles pour ltat 1. Ce grand prince voulut aussi que Si-ling-chi, sa lgitime pouse, contribut au bonheur de ses peuples : il la chargea dexaminer les vers soie, & dessayer rendre leur duvet utile. Si -ling-chi fit ramasser une grande quantit de ces insectes ; quelle voulut nourrir elle-mme dans un lieu quelle destina uniquement cet usage ; aprs bien des soins & des peines, elle trouva non seulement la faon de les lever, mais encore la manire den dvider la soie, & de sen servir. Cest depuis ce temps -l quon en nourrit en Chine, o ils sont dun trs grand produit 2. Pendant que limpratrice Si-ling-chi soccupait si utilement, lempereur Hoang-ti, de son ct, trouva le moyen de faire transporter de grands fardeaux, par linvention des charrettes quil fit atteler de bufs ; & mme il fit faire des voitures assez propres, en forme de chaises roulantes, dans lesquelles il se faisait conduire lorsquil ne voulait pas monter cheval. Il fut aussi linventeur des barques , pour voyager par eau, des ponts pour traverser les rivires : il inventa larc, la flche, le sabre, les piques, & plusieurs autres sortes darmes offensives & dfensives ; il fut encore le premier qui se servit dtendards dans ses

1 Lobservation des astres & les mathmatiques ont t, de tout temps, des objets trs

importants pour les Chinois. Le calendrier tait une affaire dtat qui avait trait la religion, aux murs & au gouvernement, & les empereurs nen confiaient le soin qu des hommes dun grand mrite, diteur. 2 Ouai-ki. Y-tong-tchi. Kang-kien. Sse-ky. Tsien-pien. Tong-tchi. Nien-y-sse.

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tendards, cuirasses, casques et autres instruments de guerre des anciens Chinois.

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Instruments de guerre des anciens Chinois.

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troupes,

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& qui mit en usage la monnaie dans le commerce : il en fit

faire de pierres prcieuses, dor & de cuivre 1. 2601. La svrit extraordinaire de Hoang-ti le fit autant craindre que ses inventions utiles le firent estimer ; il exigeait une extrme soumission & une parfaite obissance : quiconque sopposait ses ordres tait sr de perdre la vie. Quelques restes des rebelles qui avaient suivi Tchi-yeou savisrent, dans le temps que lempire jouissait dune profonde paix, de se faire un parti ; ils se proposaient de venger la mort de leur chef. Hoang-ti les fit prendre tous, & leur fit couper la tte, sur une colline, la vue de tout le peuple : svrit qui fit dautant plus dimpression sur les esprits, quelle avait t inoue jusqu lui ; aussi jamais prince na t obi avec plus de promptitude & dexactitude que Hoang-ti. Si ce prince tait svre lgard de ceux qui ne sacquittaient pas de leur devoir, il fut dune grande bont lgard des autres ; & aprs stre occup du bonheur de ses sujets, il pensa ensuite leurs plaisirs ; il ajouta un instrument de musique, dune nouvelle invention, ceux de Fou-hi ; il tait compos de douze petits tuyaux de bambou, dont chacun avait neuf lignes de circonfrence intrieure sur diffrentes longueurs ; le premier & le plus long de tous tait de neuf pouces ; le deuxime de huit, plus 104/243 partie dun pouce ; le troisime de huit pouces ; le quatrime de sept pouces, plus 1075/2187 de pouce ; le cinquime de sept pouces, plus 1/4 de pouce ; le sixime de sa pouces, plus 12979/19083 de pouce ; le septime de six pouces, plus 26/81 de pouce ; le
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huitime de six pouces ; le neuvime

de cinq pouces, plus 451/729 de pouce ; le dixime de cinq pouces, plus 1/3 de pouce ; le onzime de quatre pouces, plus 6524/6560 de pouce ; le douzime enfin de quatre pouces, plus 2/27. Hoang-ti excutait sur cet instrument des airs qui plaisaient beaucoup ; & comme il est vident qu laide de cette invention, il pouvait construire un orgue complet, on doit lui donner la gloire davoir t le premier inventeur des orgues.

1 Kou-chi-kao. Confucius che-y, &c.

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Instruments de musique des anciens Chinois. 1. 2. 3. Pien-King. 4. Kou-tao, espce de tambour. 5. Tcho. 6. 7. Espces dorgues portatives appeles Seng et Yu.

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Habits de crmonie. 1. Habit de dessus. 2. Habit de dessous. 3. Ornement pendant la ceinture, compos de 10 enfilades de perles et de 7 pierres prcieuses. 4. Couteau pendant la ceinture. 5. Bonnet de crmonie. 6. 7. 8. Autres bonnets.

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Hoang-ti prit ces tubes pour le fondement des poids & des mesures. Celui de ces tubes qui pouvait, sur sa circonfrence intrieure de neuf lignes, contenir 1.200 petits grains de millet, en tait la rgle ; le poids

2. Tube de Hoang-ti, pour les poids, les mesures et la musique. 3. Teou ou mesure. 4. Chin. 5. Ho. 6. Yo 7. Balance.

de ces 1.200 petits grains faisait douze tchu, & par consquent le poids de 100 de ces grains faisait un tchu ; vingt-quatre tchu faisaient une once ; seize onces une livre ; trente livres un keou ; quatre keou un tan ou quintal. Quant aux mesures, comme il y en a de deux sortes, il y avait aussi deux manires de les dterminer : la premire, qui regarde le mesurage des grains, tait ainsi : 1.200 de ces petits grains faisaient un yo ; dix yo faisaient un ho ; dix ho, un chin ; dix chin, un teou, & dix teou, un kou ou quintal. Lautre, qui regarde le mesurage en longueur & largeur, se comptait ainsi : la quatre-vingt-dixime partie du petit tube faisait un fen ; dix fen, un tsun ou pouce ; dix tsun, un tch ou pied ; dix tch, un tchang ou toise ; dix tchang, un yu ; ainsi le petit tube de neuf pouces de longueur, sur neuf lignes de circonfrence intrieure, qui pouvait contenir 1200 petits grains de mil, tait en mme temps le fondement de la musique, des poids & des mesures de Hoang-ti. Ce prince fut encore le premier qui fit fondre douze cloches, dont les sons saccordaient avec
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ceux de ces douze petits tuyaux, & qui devaient servir daccompagnement

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la musique ; ce quil excuta avec succs 1. 2600. Limpratrice Si-ling-chi russit si bien dcouvrir les diffrents usages de la soie, quelle en fit faire des toffes dune grande beaut , & sur plusieurs, elle broda elle-mme des fleurs & des oiseaux. Les habits jusquel navaient t que de peau ; on ne connaissait point encore la toile ni les autres toffes dont on sest servi dans la suite pour shabiller ; mais depuis que limpratrice eut trouv la mani re de travailler la soie, on eut bientt celle de faire de la toile ; & ce fut alors que Hoang-ti donna son peuple une forme dhabit qui fut commune tous dans lusage ordinaire , car il voulut quil fut diffrent dans les jours de crmonies & principa lement des sacrifices, fin de marquer le rang de chaque officier, eux seuls ayant droit de se revtir de cet habit de distinction, dont voici la forme : le bonnet tait large de sept pouces & haut de douze, rond par devant & plat par derrire ; les pendants sur le devant taient de quatre pouces de longueur & de trois sur le derrire. Lhabit tait ample, grandes & larges manches, & tombait jusqu terre ; la partie suprieure devait tre de couleur bleue cleste, & le bas dun jaune de terre, afin dimiter, jusques dans lhabillement, les couleurs du ciel & de la terre, & tre sans cesse anim par l embrasser la vertu ; ces habits devaient tre orns
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de plumages de faisans, de

diffrentes fleurs, dpis de bl ; de bois, du feu, du soleil, de la lune, peints ou brods, suivant les cinq couleurs principales, selon le rang & lemploi de ceux qui les portaient. Enfin ce grand prince, dans un des voyages quil faisait pour examiner par lui-mme ltat de lempire, dcouvrit une mine de cuivre fort abondante dans la montagne Chiou-chan, dans le territoire o est aujourdhui Siang tching-hien, dpendant de Cai-fong-fou, de la province de Ho-nan. Cette dcouverte le retint quelque temps dans ce pays, pour tablir une fonderie la montagne King-chan, lendroit o est aujourdhui Min-hiang-hien, dpendant de Ho-nan-fou de la mme province ; il y fit fondre quantit de vases de diffrentes figures & pour diffrents usages,
1 Tsien-pien. Sse-ki. Ouai-ki. Ta-ki. Kang-kien. Tchin-chi. Chu-ching-to-ning-kiei.

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dont il fournit lui-mme les modles ; mais il neut pas le plaisir de voir tout le succs de cet tablissement : il y tomba malade, 2599. & mourut le dernier jour de la huitime lune, aprs un rgne de cent ans. Hoang-ti eut quatre femmes, dont il eut vingt-cinq enfants mles ; Siling-chi, sa premire & lgitime pouse, lui en donna trois, Tchang-y, Hiuen-hiao & Long-miao ; les officiers & les peuples, en reconnaissance des services importants quil avait rendus lempire, ne voulurent point lui chercher un successeur hors de sa famille ; ils jetrent les yeux sur Siuenhiao, comme le plus propre soutenir la gloire de son pre, puisquil stait propos dimiter le grand Fou-hi dans sa conduite. Les grandes qualits de Fou-hi lui avaient fait donner le nom de Tai-hao qui signifie proprement un homme extraordinaire & dun trs grand mrite. Lestime que Siuen-hiao avait pour lui, &
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le soin quil avait de limiter, lui firent donner, du

vivant mme de Hoang-ti son pre, celui de Chao-hao, diminutif de Taihao, comme qui dirait le jeune Fou-hi, nom dont il fit tant destime, que montant sur le trne, il nen voulut point dautre. Ds quil eut t reconnu pour empereur, il rendit les derniers devoirs son pre, dont il fit porter le corps dans la province de Chen-si. Il le fit enterrer la montagne Kiaochan, au nord du territoire qui est aujourdhui Tchong-pou-hien, de la dpendance de Hien-ngan-fou, o lon voit encore son tombeau 1.

1 Tsien-pien. Sse-ki. Ouai-ki. Ta-ki. Y-tong-tchi. Tchi-ming. Yu-fou-tsi. Y-king. Kang-kien.

Tchin-yu. Sou-yu.

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CHAO-HAO
@ 2598. Chao-hao ne remplit pas lesprance des peuples. Il tait la vrit dun naturel doux & bon ; il ne manquait ni desprit, ni de vivacit ; mais content des grandes choses qu avait faites Hoang-ti son pre, il ne fit presque, durant son rgne, que travailler maintenir la paix dans ses tats, afin de jouir sans trouble des travaux de son prdcesseur : il voulut cependant changer quelque chose aux habits que Hoang-ti avait dtermins pour les mandarins aux jours de crmonies. Il trouva quils ne marquaient pas assez sensiblement la diffrence des degrs de chaque emploi ; il fallait effectivement considrer ces habits dassez prs pour sen apercevoir. Chao-hao tablit donc que les diffrents degrs de mandarinats seraient dornavant distingus par les figures des diffrents animaux, peints ou
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brods, sur la poitrine & sur le dos ; que les mandarins de

lettres & de justice auraient pour distinctifs les oiseaux, tels que sont le faisan, le paon, le cygne, &c. ; & ceux de guerre, les quadrupdes, tels que le lion, &c. ; rglement qui sest toujours observ & qui sobserve encore de nos jours. Le trop grand amour de Chao-hao pour la paix, & son indolence, furent cause du plus grand mal qui pouvait arriver ; il laissa rpandre dans lempire le venin dune doctrine superstitieuse. Neuf de ses officiers dans les provinces sadonnrent la magie & pouvantren t les peuples par des spectres horribles quils leur faisaient voir, & auxquels ils les obligeaient de sacrifier, ce qui tait entirement oppos au culte quon doit rendre au Chang-ti. Ce mal si dtestable, introduit sous le rgne de Chao-hao, saugmenta de sicle en sicle, & fut pouss au point o nous le voyons par la tromperie & la sduction des Tao-sse & des Ho-chang qui, par mille promesses, aussi vaines quillusoires, entranent le peuple dans lerreur & le jettent dans le prcipice : cest ainsi que sexplique le lettr Hou-chi qui vivait sur la fin des Tang.

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Chao-hao, par une insensibilit quon ne s aurait assez dplorer, quoiquinform du mal, ny voulut cependant apporter aucun remde , sous le vain prtexte de ne pas troubler la paix. 2515. Il mourut, tach de cette ngligence, Kio-feou o il tenait sa cour, aprs un rgne de quatre-vingtquatre ans, paisible la vrit, mais sans gloire & sans rputation. Il fut enterr deux li au nord-est de la ville, lest dune petite colline ; on y voit encore aujourdhui une table de pierre , sur laquelle, ainsi quil
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lavait ordonn, on grava les huit koua de Fou-hi dont il reste encore quelques lgers vestiges 1.

1 Ouai-ki. Tsien-pien. Hou-chi. Tchin-chi.

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TCHUEN-HIO
@ 2514. Ds que Chao-hao eut les yeux ferms, les mandarins & le peuple sassemblrent pour lui donner un successeur. M contents de lindolence de Chao-hao, ils cherchrent parmi eux quelquun qui , par son zle & son application, pt rparer un si grand mal ; aprs une mre dlibration, ils jugrent que personne ntait plus capable dy russir que Tchuen-hio, fils de Tchang-y, & petit-fils de lempereur Hoang-ti ; il fut lu dune voix unanime. Sa mre Tchang-pou, fille de Chou-chan-chi, un des principaux officiers de la cour de Chao-hao, lavait lev avec beaucoup de soin, & navait rien oubli pour cultiver un esprit, dont elle admirait & la vivacit & la pntration. Tchang-y son pre, qui le vit occup ds sa plus tendre jeunesse considrer le mouvement des astres, & mettre par crit tout ce quil y remarquait, jugea ds lors ce quil serait un jour. Il sappliqua cultiver de si heureuses dispositions. Les grandes qualits de Tchuen-hio le firent entrer de bonne heure dans le ministre, o il servit durant dix ans avec une assiduit, une pntration, & une sagesse qui lui attirrent ladmiration de toute la cour. Son zle parut principalement lorsque les neuf officiers, dont on a parl ci-dessus, introduisirent les superstitions. Il noublia p.032 rien pour teindre cette peste dans son origine, mais tous ses soins furent inutiles ; Chao-hao ne voulut jamais le seconder. Ds quil eut pris possession du trne , la premire chose laquelle il sappliqua, fut darrter le cours dune si pernicieuse doctrine , qui continuait faire un mal infini parmi le peuple. On voyait de tous cts des magiciens courir & l, pouvanter les faibles par des spectres quils obligeaient le peuple dadorer, en leur promettant toutes sortes de biens, les menaant au contraire de tous les maux, sils refusaient de le faire ; par ces dtestables moyens, ils causaient un renversement trange dans ltat. Tchuen-hio porta ses premiers soins dtruire ce mal : pour une si importante commission, il choisit deux officiers de sa cour, tous deux

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princes de sa famille. Lun tait Keou-ming, fils de Chao-hao son prdcesseur, qui il donna toute lautorit ncessaire pour rgler les sacrifices & les crmonies quon y devait observer ; & lautre, Tchu-yong, son propre fils, qui, par rapport sa trop grande jeunesse, prit pour conseil le sage Tchang-p, lun des plus zls ramener le peuple aux rgles de la saine raison. 2512. Tchuen-hio nignorait pas que Tchu-yong, son fils, ntait point encore en tat de remplir un emploi de cette nature ; il le nomma cependant, afin de faire connatre aux peuples limportance quil attachait cette commission, puisquil la jugeait capable dhonorer son fils, & en mme temps de lui imprimer dans lesprit, que la premire & la principale obligation dun prince, est dloigner de ses tats la superstition, & de maintenir la vraie religion dans sa puret.
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Keou-ming commena par rgler toutes les crmonies quon

pratiquerait dornavant dans les sacrifices. Il dfendit, sous peine du dernier supplice, de sacrifier dautres quau Chang-ti, souverain matre du ciel & de la terre : & comme il vit, par lexprience du pass, combien il tait difficile de contenir dans de justes bornes ceux qui taient chargs de faire ces sacrifices dans les provinces, il fit statuer qu lavenir, lempereur seul sacrifierait au Chang-ti. Tchang-p, de son ct, soccupa instruire les peuples de leurs devoirs essentiels, & les prcautionner contre ceux qui leur enseignaient une doctrine contraire celle quils avaient reue de leurs pres ; il les exhorta pratiquer la vertu, maintenir la paix entre leurs familles, leurs amis & leurs voisins, & remplir exactement les obligations de leur tat. Ses instructions eurent le succs quil en esprait ; Tchuen-hio eut la consolation de voir ses peuples revenir de leurs erreurs, & rentrer dans la voie de la saine doctrine : pour leur en marquer sa joie, il composa une musique particulire, appele Chin-yun, pour un grand sacrifice quil fit au Chang-ti avec une magnificence quon navait point encore vue, en reconnaissance du succs quil avait eu dans cette entreprise.

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Tchuen-hio, quelque temps aprs, profitant de la paix dont jouissait lempire, transfra sa cour Kao-yang
1.

Ce fut dans cette ville que,

toujours passionn pour la connaissance des astres, il tablit une espce dacadmie, compose des Lettrs les plus habiles en cette science. On p.034 recueillit toutes les observations anciennes quon compara avec les modernes, & on poussa lastronomie un degr de perfection surprenant. Les rgles sres quils tablirent pour supputer les mouv ements du soleil, de la lune, des plantes & des toiles fixes, acquirent Tchuen-hio le titre glorieux de restaurateur, & mme de fondateur de la vraie astronomie. Cest une perte que ces rgles ne soient pas venues jusqu nous. Aprs plusieurs annes de travail, Tchuen-hio dtermina qu lavenir lanne commencerait la lune la plus proche du premier jour du printemps, qui vient vers le quinzime degr du Verseau ; 2461. & comme il savait, par le calcul quil en avait fait, que dans une des annes de son rgne les plantes devaient se joindre dans la constellation Che (constellation qui occupe dix-sept degrs dans le ciel, dont le milieu est vers le sixime degr des Poissons), il choisit cette anne l pour la premire de son calendrier, dautant plus que cette mme anne le soleil & la lune se trouvaient en conjonction, le premier jour du printemps. Quoique Tchuen-hio aimt passionnment lastronomie, elle ne lui fit cependant pas oublier ce quil devait au gouvernement de ses tats. Le peuple tait nombreux, les limites de lempire stendaient tous les jours de plus en plus. Du ct du nord, elles allaient jusquaux montagnes Yeou-ling, qui sont au nord du pays o est aujourdhui Pe -king. Au sud, elles confinaient avec le pays de Kiao-tchi, aujourdhui le Tong-king : lest, tait la mer ; & louest, elles allaient jusqu Lieou-chi, qui est au-del des limites occidentales de la province de Chen-si. Il divisa cette vaste tendue de pays en neuf provinces,
p.035

dans lesquelles il tablit des

1 Aujourdhui Po-tcheou, dpendant de Tong-tchang-fou, de la province de Chan-tong.

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Tome I

officiers qui relevaient tous dun gouverneur-gnral, qui ne rendait compte qua lempereur seul. La premire femme que Tchuen-hio pousa, tait fille de Tseou-tou-chi : elle lui donna un fils, appel Lou-ming, qui fut pre de P-koen & aeul du grand Yu. li eut encore plusieurs autres enfants, tant de son pouse lgitime, que de Kiong-tchin, une de ses concubines, dont la postrit lui fit beaucoup dhonneur, principalement dans la personne de P-y, qui rendit de si grands services lempire sous les rgnes de Chun & de Yu , & dans la personne mme de Chun, fils de Kou-feou, petit-fils de Tchuen-hio, par King-kang, fils de Kiong-tchin sa concubine. 2437. Aprs la division des provinces & ltablissement des offic iers qui les gouvernaient, lempire se trouva dans ltat le plus florissant : tous les peuples, contents de leur sort, vivaient tranquilles, & jouissaient des douceurs de la paix, lorsque Tchuen-hio, g de quatre-vingt-dix-huit ans, mourut, regrett de tout le monde, aprs soixante-dix-huit ans dun rgne plein de gloire ; il fut enterr Po-yang o lon voit encore son tombeau 1.

1 Tchin-chi. Ta-ki. Ouai-ki. Tsien-pien. Sse-ki. Tong-tchi. Nien-y-sse. Kang-kien.

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TI-KO
@ 2436.
p.036

On nhsita point lui donner pour successeur Ti -ko, fils de

Kiao-ki & petit-fils de Chao-hao. Lestime singulire quen faisait Tchuen-hio lui procura le suffrage de toute la nation : ctait un prince bien fait de corps & dun esprit vif, pntrant, sage & capable des plus grandes choses : il navait encore que quinze ans, lorsque Tchuen-hio, le choisit prfrablement plusieurs habiles gens, pour laider dans le gouvernement de ses tats, tant il tait persuad de sa sagesse & de sa pntration. Lheureux succs quil eut dans le maniement des affaires augmenta tellement son estime quil nentreprenait plus rien que par ses conseils. Elev sur le trne avec un applaudissement gnral, il sy comporta toujours avec la mme prudence & la mme sagesse : agrable au peuple, sans compromettre la majest du trne, il veillait tout, & ne paraissait pas se donner le moindre mouvement : facile lgard de tout le monde, sans rien perdre de la fermet quil devait la justice, il fut lobjet de lamour, de ladmiration & de la vnration de tous ses sujets ; pntr de respect lgard du Chang-ti, & des esprits, il sobservait sans cesse dans ses actions, de peur quil ne lui chappt quelque chose qui ft contraire son devoir : le Ciel le bnit ; tous les peuples que le soleil & la lune clairent, rpandus partout o les vents & les pluies se font sentir, se soumettaient volontiers son empire. 2422. Il fut le premier empereur qui tablit des coles publiques, quil eut soin de fournir de matres habiles &
p.037

vertueux, pour instruire la

jeunesse & llever la vertu ; il fut le premier qui entreprit de marier les voix aux instruments de musique, commission dont il chargea Hien-he : il se servit en mme temps de diverses sortes dinstruments, & mme de tambours, afin, disait-il, de dlasser le peuple, & de lloigner du vice, en le portant la vertu. 2367. Aprs un rgne de soixante-dix ans, ce prince

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mourut, g de cent-cinq ans, Tsing-fong 1, & fut enterr assez prs del dans un lieu qui sappelle Tun-kieou. Ti-ko eut quatre femmes, la premire sappelait Kiang-yuen. Ce prince, aprs avoir habit plusieurs annes avec elle, voyant quil ne pouvait en avoir denfants, en pousa une seconde, appele King-tou, galement strile ; il en prit une troisime, nomme Kien-ti ; & celle-ci ne lui ayant de mme pu donner aucun enfant, il en pousa une quatrime, nomme Tchang-y, qui, ds la premire anne, lui donna Tchi qui fut son successeur. La jalousie que les trois premires princesses en conurent ne peut sexprimer ; mais enfin elles eurent recours au Chang-ti, & conurent toutes trois ; elles donnrent Ti-ko trois fils, dont le premier fut le clbre Yao, que la princesse King-tou porta quatorze mois dans ses entrailles ; le deuxime, Siei ou Ki, fils de la princesse Kien-ti, qui fut la tige des princes, dont Tching-tang, fondateur de la dynastie des Chang, descendait : le troisime ne vint au monde que dix mois aprs la mort de Ti-ko ; cest le fameux Heou-tsie, fils de la princesse Kiang-yuen, dont
p.038

les

descendants montrent sur le trne, & fondrent la dynastie des Tcheou. Le merveilleux qui parat dans la conception de ces trois enfants, ne doit pas plus surprendre que ce quon raconte des prodiges arrivs la conception des chefs des familles qui ont fond les dynasties des Leao, des Kin, des Yuen, des Ming & de la dynastie rgnante : ainsi lorsque nous lisons que la princesse King-tou conut lapparition dun dragon volant ; la princesse Kien-ti, en mangeant des ufs dhirondelle pendant la crmonie mme dun sacrifice quelle offrait au Chang-ti ; & la princesse Kiang-yuen, en mettant le pied sur le vestige dun gant ; il faut suivre le sage avertissement que nous donne le commentaire de Tching-tchi sur le Li-ki, loccasion mme de la conception de Kiang-yuen : cest aux sages critiques,

1 Aujourdhui Tsing-fong-hien, de la dpendance de Tai-ming-fou, dans la province de P-

tch-li.

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dit-il, de ne pas attaquer sur des fictions de potes, lautorit des King & la vrit de notre histoire. Lorsque Ouen-ouang & Vou-ouang tablirent la dynastie des Tcheou, les potes dalors, charms de leurs vertus, & plus encore dtre dlivrs de la tyrannie de linfme Tcheou, firent quantit de pices de vers & de chansons leur louange, que Confucius a eu soin de recueillir dans le livre Chi-king, Le sage Tcheou-kong, fils de Ouen-ouang & frre de Vou-ouang, dans la crainte peut-tre quon accust Kiang-yuen, de navoir pas t fidle Ti-Ko son poux, sous prtexte quelle navait mis au monde Heoutsie, dont ils descendaient, que dix mois aprs la mort de Ti-ko, & quau lieu de le nourrir, elle avait cach sa naissance, & lavait mme abandonn au milieu des champs, fit, en faveur
p.039

de son innocence, les deux odes

Pi-kong & Seng-min qui sont dans le Chi-king. Il raconte tout ce qui se passa la naissance de Heou-tsie. Voici ce quon lit dans ces odes. Kiang-yuen est vritablement digne de nos respects, sa vertu ne sest point dmentie, on ne peut la souponner davoir manqu son devoir ; appuye sur la protection du Chang-ti, elle obtint de lui de concevoir Heou-tsie sans crime ; & aprs lavoir port dans ses entrailles les mois requis, elle obtint aussi de le mettre au monde sans aucun accident, ni pour elle, ni pour son fils, & sans quon pt la condamner sur le retardement de ses couches. Si on demande comment la chose se passa, le voici : Kiang-yuen tait au dsespoir de navoir point denfants ; sans cesse elle priait le Chang-ti de vouloir bien la dlivrer de cette ignominieuse strilit. Enfin aprs bien des vux & des prires , durant le temps dun sacrifice quelle lui offrait avec plus de ferveur qu lordinaire, elle mit le pied sur les vestiges du Chang-ti, crut fermement quil exaucerait sa prire, & comprit aussitt, par un mouvement extraordinaire quelle sentit , quenfin ses vux seraient accomplis.

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Dix mois aprs, Kiang-yuen mit au monde Heou-tsie sans douleurs, sans blessures, comme les brebis mettent bas sans efforts leurs premiers agneaux. Combien donc n tait pas respectable ce petit enfant ? Y avait-il douter que le Chang-ti ne le prservt de tous maux, & les vux de Kiang-yuen ntaient-ils pas exaucs au-del de ses esprances ?
p.040

Cependant sa mre, honteuse de lavoir mis au monde dix

mois aprs la mort de Ti-ko son pre, quoiquassure de son innocence, craignit quon ne la souponnt de crime , & pour sen mettre couvert, elle ne lui eut pas plus tt donn le jour, quelle lenvoya exposer la campagne dans un lieu o lon menait patre les bufs & les moutons : ces animaux, pleins de compassion, lentourrent dabord pour lchauffer & le garantir du froi d ; les bergers, qui taient alls couper du bois la montagne, furent tonns de trouver cet enfant au milieu de leur btail, & plus encore de voir des oiseaux venir en foule voltiger autour, & le couvrir de leurs ailes ; ds quils senvolaient & scartaient un peu, Heou-tsie jetait des cris si forts & si clatants que les montagnes dalentour en retentissaient, & que les paysans pouvaient lentendre de tous les chemins des environs. Ces bergers, surpris de ces prodiges, & frapps de lide que cet enfant deviendrait un jour un grand personnage, le recueillirent & le soulagrent du mieux quils purent dans le grand froid quil faisait. A peine Heou-tsie put marcher, quon le vit se traner sur ses pieds & ses mains de montagne en montagne, & montrer un instinct merveilleux pour trouver sa nourriture ; & comme la ncessit conduit presque toujours faire des efforts extraordinaires, bientt le jeune Heou-tsie se rendit si habile dans le labourage, que Yao, son frre, tant parvenu lempire aprs la dposition de Tchi, son an, ltablit pour directeur gnral de

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lagriculture, le fit ensuite gouverneur absolu p.041 du pays o tait ne Kiang-yuen, sa mre. Ce fut l quil construisit une salle o il rendit Kiang-yuen, morte depuis peu, les devoirs de parent, comme son fils lgitime ; ce qui se continua de pre en fils jusqu Ouen-ouang & Vou-ouang, qui ne cessrent dhonorer Kiang-yuen comme la tige primitive de la branche collatrale des Tcheou. Ce fut l encore quil leva une seconde salle ses Anctres paternels, en remontant la quatrime gnration, & par consquent jusqu Hoang-ti, o il leur rendit aussi chaque anne le culte ordinaire. Tcheou-kong tire cette conclusion en faveur de sa famille. Quel mal, dit-il, & quel sujet de repentir pouvait-il y avait en tout cela ? Depuis tant de sicles quon pratique ce rit de pit filiale, cest--dire depuis Heou-tsie jusqu Ouen-ouang, personne ne la blm . Ainsi, dit un interprte du Chi-king, tout ce que dit Tcheou-kong dans lode Seng-min se rduit quatre points : le premier, exposer ce quil y eut dextraordinaire dans la conception de Heou -tsie ; le second, rapporter ce quil y eut de surprenant dans sa naissance ; le troisime, faire le dtail des choses merveilleuses qui arrivrent aprs que Kiangyuen, sa mre, leut abandonn ; & le quatrime, faire parvenir Ouenouang & Vou-ouang au trne de lempire par les prodiges que le Chang-ti fit en faveur de Heou-tsie, chef de leur famille ; marque vidente quil la prenait sous sa protection dune manire spciale. Ki, fils de la princesse Kien-ti, que lempereur Yao, son frre, fit gouverneur absolu & comme prince du pays de Chang, leva de mme dans son gouvernement une salle ses Anctres, o, aprs sa mort, il tint lui-mme,
p.042

la suite des empereurs ses pres, le premier rang de la

branche collatrale des Chang, qui finit Tching-tang, fondateur de la dynastie impriale de ce nom. Le Chi-king, ou pour mieux dire les potes du temps des Chang, ne manqurent pas aussi de sexercer sur les louanges de Ki, qui en tait le chef ; ils rpandirent du merveilleux sur sa

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naissance, en racontant que Kien-ti lavait conu en avalant des ufs dhirondelle lorsquelle offrait un sacrifice au Chang-ti. Ils attriburent ses vertus llvation de Tching-tang, un de ses arrire-neveux, qui fut le fondateur de la dynastie des Chang. Ainsi Ti-ko a eu lavantage de soutenir par lui, ou par ses descendants, la gloire que stait acquise le grand empereur Hoang-ti dont il descendait ; lempire tant rest dans sa famille prs de 1600 ans, ce qui est sans exemple.

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TI-TCHI
@ 2366. La rputation que Ti-ko stait faite, & lamour que les peuples avaient pour lui, furent les seuls motifs qui les engagrent choisir son fils an, Tchi, pour lui succder ; ils ne pouvaient faire un plus mauvais choix. Ce prince tait dun naturel pervers, fainant, colre, emport, uniquement livr ses plaisirs, & ne pouvant souffrir quon lui donnt le moindre avis. Le rang o il se vit lev ne changea ni son esprit ni son cur ; comme il ne sattendait pas quil dt jamais monter sur le trne , il ne stait jamais ml daucune affaire, & ntait nullement capable de sen occuper. Les grands firent tout ce quils purent pour linstrui re, mais ce fut inutilement : il ne fit aucun
p.043

cas ni de leurs conseils ni de leurs instructions, & ne se

servit de son autorit que pour jouir plus ouvertement de ses plaisirs, & sadonner avec plus de licence toutes sortes de dbauches. Les peuples prirent patience pendant quelques annes dans lespranc e quil changerait ; mais comme il se comportait encore plus mal, & que les affaires de lempire en souffraient beaucoup, les grands, qui taient dj charms de la conduite pleine desprit & de sag esse du jeune Yao, frre de Ti-tchi, le firent entrer dans le conseil. Il navait encore que treize ans, & pour prouver sa capacit, ils lemployrent dans des affaires assez pineuses. Ce fut l quil commena faire clater les grandes qualits quil avait reues du ciel ; sa facilit saisir les affaires, la prudence avec laquelle il les dcidait, lui gagnrent dabord le cur & lestime de tous les grands, & leur fit excuter la rsolution quils avaient dj prise de le mettre sur le trne, la place de Ti-tchi. 2358. Le jour fix entreux pour ce changement, ils avertirent ceux du peuple qui avaient droit llection des empereurs ; tous se rendirent au palais de Ti-tchi, o ils firent venir Yao, sans lui dcouvrir le dessein qui les assemblait, & demandrent parler lempereur : peine eut-il paru, que tout le peuple se mit crier quil reconnaissait Yao pour empereur, & quil ne

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Tome I

voulait point dautre matre. Les grands alors dirent Ti-tchi les raisons qui les obligeaient den user ainsi ; ils le forcrent de sortir du palais & de se retirer dans une maison quon lui avoir prpare. Ti-tchi ne cda qu regret le trne, quon ne pouvait, disait-il, lui enlever sans crime : Yao le refusait
p.044

par modestie, ne se jugeant pas en tat de soutenir un si pesant

fardeau : cependant Ti-tchi fut dpos aprs neuf ans de rgne, & Yao prit possession ntant encore g que de seize ans.

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YAO
@ 2357. Quelque jeune que ft lempereur Yao lorsquil monta sur le trne, son cur parut ds lors aussi bienfaisant que le ciel, son esprit aussi prudent que les purs esprits, aussi clair que le soleil dans ses plus beaux jours : semblable aux nuages qui fertilisent les campagnes, il faisait lesprance de ses peuples, & par sa conduite simple & modeste il se concilia lestime de tous ses sujets. Sage & circonspect , il nentreprit jamais rien quaprs la plus mre dlibration , & ne lexcuta quavec toute lattention & lexactitude possibles. Plein desprit & de mrite , il fut toujours extrmement affable pour toutes sortes de personnes, sans quil part mettre dans cette conduite la moindre affectation ; tout occup des besoins de son peuple, il le forma la vertu & le renouvela entirement. Guid par la raison, il sut la faire rgner partout. Les sentiments de tendresse & daffection quil eut pour sa famille , en comblant de bienfaits tous ceux qui la composaient, lamour rciproque quil y tablit, nen firent quun cur & quune me : ces mmes bienfaits stendirent sur tous les p euples ; il ny eut personne qui ne vct tranquille chez soi, & qui ne ft plein de vnration, de respect & de tendresse pour un prince aussi bon & aussi bienfaisant ; il ny eut pas mme jusquaux peuples barbares nouvellement soumis, qui nabandonnassent avec plaisir leur manire de vivre, peu
p.045

conforme la raison, pour suivre le chemin de la vertu & profiter de la douceur de ses lois : de sorte que quelque grands quaient t Fou -hi, Chin-nong, Hoang-ti, princes dignes destime & de respect ; quelque obligation que leur ait lempire, leur mrite & leurs bienfaits ne surpassent point ceux de lempereur Yao 1.

1 Le Chu-king commence ainsi : Si on jette dabord des yeux attentifs sur lancien

empereur Yao, voici ce quon en dit : les services quil a rendus la rpublique stendent tous les temps, tous les lieux & toutes les personnes. Il fut diligent, clair, poli & prudent, & ces vertus lui furent naturelles sans que la violence ou la contrainte y eussent aucune part. Il fut vraiment respectueux, il sut tre humble ; lclat de sa vertu a rempli tout lunivers. Il sut donner la nature raisonnable tout lclat dont elle est susceptible, & ce

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La

premire

chose de son

laquelle fut

lempereur de rtablir

Yao

sappliqua

au

commencement

rgne,

lastronomie

quon

commenait ngliger ; il fit venir ceux qui en taient chargs, leur ordonna dexaminer avec le plus grand soin tous les mouv ements du soleil, de la lune, des plantes & des toiles ; de dterminer exactement les diffrents temps des quatre saisons, afin que les peuples, guids par le calendrier public, fussent instruits des temps propres terre. Vous savez, leur disait-il, que dans les mouvements du soleil, de la lune, des plantes & des toiles, il y a un nombre dtermin de mouvements dont il nest pas impossible de connatre la diffrence ; cest connatre cette diffrence que je veux que vous vous appliquiez : soyez attentifs la rgularit & lirrgularit de ces mouvements : ne vous en fiez point vos propres lumires ; ne vous attachez quaux mouvements que vous aurez vus clairement dans les cieux, mettez le tout par crit, de peur que quelque chose ne vous chappe, & afin que la postrit puisse profiter de vos dcouvertes. Yao, aprs cette exhortation, les envoya en quatre lieux diffrents. Que Hi-tchong, dit-il, aille du ct de lest Yu-y
1 p.046

la culture de la

examiner

avec soin quelle est ltoile qui se trouve au point de lquinoxe

fut pour lui un moyen dtablir lamour rciproque dans sa famille ; aprs avoir tabli la concorde dans sa famille, il fit rgner lgalit & lordre parmi le peuple de ltat quil possdait en propre ; le peuple de son tat ayant t par ses soins & son exemple clair des lumires de la droite raison, lunion & la concorde se rpandirent dans tout lempire. Quelle admirable conversion nopra-t-il point dans lesprit de tous les peuples ? Ainsi la concorde fut gnrale . Cet ancien texte, rapport par Confucius, contient, comme on voit, un loge abrg, mais magnifique dYao. Il exprime dabord la vertu de ce prince, ensuite la pratique extrieure de cette vertu, & enfin les effets de cette vertu. Toute la philosophie de Confucius, en si grande estime chez les Chinois, est fonde sur ces principes, aussi vrais que simples. Ces peuples calculent le mrite de leurs monarques sur leur ressemblance plus ou moins grande avec les trois anciens empereurs, Yao, Chun & Yu. diteur. 1 Yu-y est ce quon appelle aujourdhui Teng -tcheou, ville du premier ordre dans la province de Ho-nan. Lobservatoire qui y tait lev portait le nom de Yang -cou, cest--dire, la Valle de la Lumire. Ce fut l que lastronome Hi-tchong alla recevoir avec respect le Soleil levant, comme sexprime le Chu-king. diteur.

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du printemps ; que Hi-chou, aille du ct du sud Nan-kiao 1, & y observe quelle est ltoile qui est au point du solstice dt ; que Ho-tchong aille se placer Mui-cou 2, & examine du ct
p.047

de

louest quelle est celle qui se trouve au point de lquinoxe dautomne ; enfin que Ho-chou se rende au nord, Chou-fang 3, pour y examiner quelle toile du ciel rpond le solstice dhiver. En consquence de cet ordre, ils trouvrent, suivant leurs observations, que ltoile niao tait lquinoxe du printemps ; que ltoile ho rpondait au solstice dt ; ltoile hiu lquinoxe dautomne, & ltoile mao au solstice dhiver. Aprs que les mandarins Hi & Ho eurent fait ces observations, Yao leur dit : Ce que vous venez de faire est fort bon, mais ce nest pas l le principal. Il sagit maintenant de bien rgler les annes & les quatre saisons : une rvolution, comme vous savez, est de 366 jours ; mais de ces 366 jours il y a de quoi faire une lune intercalaire qui doit revenir de temps en temps pour conserver les quatre saisons dans les bornes quelles doivent avoir ; cest quoi vous devez principalement donner vos soins 4.

1 Nan-kiao est le Tonking & la Cochinchine. Lobservatoire qui y tait portait le nom de

Mtropole de la clav, en chinois, Ming-tou. diteur. 2 Mui-cou, ou la Valle des Tnbres, nom que portait lobservatoire du pays de Si. Si exprime loccident en gnral, mais Sse-couang veut que ce soit le nom dune ville du troisime ordre dans le territoire de Tien-choui. Lastronome Ho-tchong eut ordre de sy rendre pour conduire avec un festin le soleil quand il va se coucher le jour de lquinoxe dautomne, comme parle le Chu-king. diteur. 3 Lobservatoire du nord sappelait Yeou-tou ou la Mtropole obscure. Les interprtes le placent dans le P-tch-li. diteur. 4 Les Chinois partagent le zodiaque, entrautres divisions, en vingt -huit constellations, dont ils assignent sept chacune des quatre parties du monde. Les sept mridionales commencent par les toiles des pieds des gmeaux, & finissent par celles du crater. Ils observent la mme chose lgard des quatre saisons, dont ils assignent le printemps lorient, lt au midi, lautomne loccident, & lhiver au septentrion. Tang -yi-heng prouve par son calcul que le premier degr du lion tait alors au mridien. Yao envoya ces quatre mathmaticiens aux quatre extrmits de la Chine pour vrifier le calendrier qui avait t calcul sur les tables de Hi & de Ho, & on voit par le Chu-king quil leur donna quatre marques pour en reconnaitre les erreurs. La premire tait lombre dun gnomon ; la deuxime, ltoile qui passait par le mridien, le jour des quinoxes & des

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p.048

En consquence de cet ordre, Tchu-hi les fait ainsi raisonner. Le ciel

est parfaitement rond, nous divisons un de ses grands cercles en 365 degrs & un quart ; chaque jour, en tournant autour de la terre, il avance dun degr : le soleil qui est dans le ciel va un peu plus doucement, chaque jour il fait le tour de la terre, mais il sen faut dun degr quil aille aussi vite que le ciel ; & ce nest quaprs 365 jours, plus 235 parties dun jour que nous divisons en 940 parties, que le soleil revient au mme point do il tait parti, & cest l ce que nous appelons une anne solaire ; cest-l le nombre dtermin que nous observons dans son mouvement annuel. Il nen est pas de mme de la lune : elle marche bien plus doucement que le soleil, par rapport au ciel o elle est ; il sen faut par jour de dix degrs, & de sept parties dun degr, diviss en dix-neuf parties, quelle aille aussi vite que le ciel, ce qui fait quen vingt-neuf jours, plus 499 parties dun jour, divises comme ci-dessus en 940 parties, elle vient se rejoindre au soleil : de sorte quau bout de 384 jours entiers , il se trouve quelle a rejoint le soleil douze fois , & que le total du surplus qui restait, va 5988 parties dun jour, toujours divis en 940 parties ; do il sensuit que ces 5988 parties donnent six jours, plus 348 parties dun jour, ce qui fait en tout 354 jours, plus 348 parties dun jour pour la dtermination des jours dont est compose lanne lunaire. Lanne est compose de douze mois & le mois de trent e jours, ce qui donne 360 jours pour la dtermination dune anne ; do il sensuit que le mouvement du soleil donne cinq jours de plus, plus 235 parties dun jour, toujours p.049 divis en 940 parties, & la lune cinq jours de moins, plus 592 parties dun jour : & cest-l la diffrence qui doit faire le mois intercalaire lunaire. Chaque anne donnera donc dix jours, plus 827 parties dun jour, qui, dans trois ans, donnent trente-deux jours, plus 601 parties dun jour dintercalation, & au bout de cinq ans, cinquante-quatre jours plus 375 parties dun jour ; de sorte quau bout de dix -neuf ans, aprs sept
solstices, trente-sept minutes & demie aprs le coucher du soleil ; la troisime, tait le peuple qui, suivant la saison, vit plus ou moins retir ; enfin, la quatrime taient les animaux, dont les dispositions sont diffrentes selon les diffrons temps. diteur.

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intercalations, le soleil & la lune se rapprochent de fort prs, & cette rvolution sappelle tchang. Cependant, dit le Tsien-pien, il sen manque encore de quelque chose que le soleil & la lune ne viennent se rejoindre parfaitement au mme point ; cest pour cela que, prenant vingt-sept tchang pour un hoei, trois hoei pour un tong, & trois tong pour un yuen, le total, qui fait 4617 ans, est lpoque du retour de la lune au soleil, sans reste. 2353. La cinquime anne du rgne de Yao, Yuei-Chang-chi, prince dun pays situ au midi de la Chine , sur la seule rputation de lempereur, & charm des grandes choses quil entendait dire de lui, se fit une gloire de venir se soumettre ses lois, & de le reconnatre pour son souverain ; parmi les prsents quil lui offrit en hommage, il y avait une grande tortue, qui ntait prcieuse quen ce quon apercevait sur son dos des caractres ko-teou-ouen, ce qui parut fort singulier. On prtend mme quon en dchiffra plusieurs. Yao reut fort bien Yuei-Chang-chi & le fit traiter avec toutes sortes dhonneurs. Ce prince sen retourna combl de prsents, & plus charm encore quil ntait auparavant de la sagesse & de la vertu de lempereur 1.
p.050

Vers le mme temps, on vit dans les cours du palais une plante fort

singulire : elle ne slevait pas fort haut, & navait rien dagrable lil ; elle ntait compose que dun petit jet qui ne portait jamais que quinze feuilles ; ces feuilles croissaient toutes successivement dans lespace de quinze jours, & se fltrissaient de mme les unes aprs les autres dans lespace de quinze autres jours : la premire feuille ne sortait jamais que le premier jour de la lune, la deuxime, le 2, la troisime, le 3 ; & ainsi de suite jusquau quinzime de la lune : aprs quoi, le seizime jour, la

1 Ce prince tranger tait, ce que marque le Tong-tchi, qui rapporte cet vnement, roi

des Nan-y, cest--dire des barbares ou trangers du midi de la Chine. Il ajoute que la tortue dont il fit prsent lempereur, & quil appelle Chin-kuei ou divine tortue, cleste tortue, avait mille ans dantiquit & un peu plus de trois pieds de long. Il dit encore que les caractres ko-teou-ouen, tracs sur le dos de cette tortue, contenaient lhistoire depuis le commencement du monde jusqualors ; il ajoute que Yao les transcrivit & quon en conserva des annales, qui furent appeles Kuei-lie, ou Annales de la tortue. diteur.

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premire feuille qui avait paru se fltrissait, & tombait terre ; la deuxime faisait de mme le 17 ; la troisime, le 18, & ainsi de suite jusqu la dernire qui se schait pareillement, mais ne tombait point terre. On donna cette plante le nom de Hoang-ly-tsao ou Plante de Calendrier 1. 2308. Lempereur Yao navait de tranquillit sur le trne, que lorsquil savait que son peuple tait content, & sappliquait remplir ses devoirs. Cet amour pour ses sujets le rendait extrmement vigilant sur tous leurs besoins ; souvent il
p.051

allait lui-mme visiter ses provinces, & sinformait

avec soin des pauvres, des veuves & des orphelins, quil secourait efficacement dans leur misre. Le peuple a-t-il froid ? disait-il souvent, cest moi qui en suis cause. A-t-il faim ? cest ma faute. Tombe-t-il dans quelque crime ? je dois men regarder lauteur. Ces sentiments ne venaient que de la grande affection quil avait pour son peuple. Il laimait comme un pre aime ses enfants ; il tait son gard comme le soleil & la lune : aussi le peuple avait-il pour ce prince un respect & un amour inexprimables. Un jour dans une de ses visites, comme il passait vers la montagne Hoa-chan, un vieillard, appel Fong, qui se trouva dans la foule, accourut pour voir ce prince, & se mit crier de toutes ses forces : Grand prince, plaise au Tien vous donner dix mille ans de vie, vous rendre matre de tous les trsors du monde, & multiplier votre illustre postrit ! Vous vous trompez, lui rpondit lempereur ; une nombreuse famille entrane bien des maux ; de grandes richesses, beaucoup dinquitude, & une longue vie, bien de la honte.

1 Le Sse-ki nomme cette plante Ming-kie ; elle fut nomme depuis Li-thao, la Plante du

Calendrier. Cette petite fable a t invente apparemment pour faire connatre que Yao connaissait le cours du soleil & de la lune. Retrancher ces fables, ce serait viter de faire connaitre la manire de penser des Chinois. Tite-Live a rapport souvent des anecdotes aussi hasardes que celle-l & auxquelles il ne croyait pas. diteur.

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Tome I

Lorsque le Tien, reprit le bon homme Fong, donne une nombreuse famille qui remplit les devoirs de son tat, quels maux en peut-on craindre ? Avoir de grandes richesses, & se faire un plaisir de les rpandre libralement aux ncessiteux, quels soins, quels embarras procurent-elles ? Si la vertu rgne dans le monde, y vivre avec les hommes qui la pratiquent, ou si elle ny rgne pas, vivre spar deux, uniquement occup de sa propre perfection, & aprs une longue vie monter sur un nuage blanc pour aller demeurer la cour du Chang-ti, quelle honte doit-on apprhender ? 2298.
p.052

Lempereur, de retour dune de ces visites , assembla les

grands de son empire, & leur tint ce discours : Je vois que, par les bienfaits du ciel, les peuples commencent sappliquer leurs devoirs ; il sagit maintenant de perfectionner ce grand ouvrage ; un homme ordinaire ne le saurait faire ; il ny a quun homme dou de toutes les vertus qui le puisse : je sais que je ne les ai pas, & que je commence sentir les incommodits de lge ; voyez parmi vous quel est celui qui pourrait maider dans cette entreprise. Fong-chi, prenant la parole, lui rpondit : Votre Majest a le prince Tan-tchou son fils. En faut-il chercher dautres ? Il est dun naturel droit & sincre , il a lesprit excellent ; il peut trs bien aider votre Majest dans le gouvernement. Ah ! dit lempereur, vous connaissez peu Tan-tchou. Au dehors il parat droit & sincre, & au dedans il nest rien moins que cela : il aime, dailleurs, trop disputer & critiquer les actions dautrui , & nemploie son esprit & ses lumires qu des objets quil devrait rejeter. Si je le mettais en place, & que je lui confiasse les affaires du gouvernement, il porterait infailliblement le trouble dans lempire ; je vous demande un homme qui soit capable dinstruire

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Tome I

le peuple dans ses devoirs, & par son exemple & par ses prceptes ; qui sache punir & rcompenser avec quit, qui soit capable de donner de bons conseils & de les excuter avec sagesse, qui, anim du seul amour du bien commun, nexige du peuple que ce qui est de son devoir, qui connaisse limportance des crmonies & de la musique, & qui nentreprenne & nexcute jamais rien quavec des soins mls de crainte. Voil quel doit tre p.053 lhomme que je vous demande : voyez sil y a quelquun parmi vous qui soit tel ; proposez-le moi sans crainte, & je lui cde avec plaisir la place que joccupe. Seigneur, lui rpondit Hoan-teou, pour aider votre Majest, aucun de nous ne peut se comparer Kong-kong
1

; il a

beaucoup desprit & de prudence ; il parle parfaitement bien : dans tout ce quil entreprend, il apporte les plus grands soins ; & dans lexcution, on ne saurait mettre plus de zle que lui. Ce quil a fait pour lempire est connu de tout le monde , & nous avons tout lieu desprer quil nen fera pas moins lavenir. A ce magnifique loge, lempereur poussant un soupir : Ah ! que vous connaissez mal Kong-kong, scria-t-il ; cest un homme qui nagit que lorsquil y a de grandes affaires , & tout le reste du temps il le passe dans loisi vet. Il parle bien la vrit, mais si je veux men servir, il sen excuse toujours, & je nen tire presquaucun service ; il parat lextrieur respectueux & craintif, mais dans le fond du cur, il est plein dorgueil & de prsomption, jusqu slever contre le Tien : que puis-je attendre dun tel homme ? A cela tous les grands nosrent rpondre un seul mot , & les choses ne furent pas pousses plus loin.

1 Ce nom exprime proprement la charge dintendant des ouvrages. Chez les premiers

Chinois, les fils hritaient des charges de leur pre, & il ntait pas rare quils prissent le nom de la charge. diteur.

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2297. La soixante-unime anne du rgne de Yao, il y eut une inondation si grande & si gnrale dans tout lempire, que les eaux du Hoang-ho se mlrent avec celles du p.054 Ho-ai-ho & du Kiang, & ruinrent toutes les campagnes, dont elles ne firent plus quune vaste mer. Elles paraissaient vouloir slever au-dessus des montagnes ; les dsordres quelles occasionnrent dans lempire, & le triste tat o elles rduisirent le peuple, causrent les plus vives inquitudes Yao. Il assembla, ce sujet, tous les grands de sa cour, & adressant la parole au Sse-yo parla ainsi. Les eaux des rivires, rpandues de toutes parts, causent une trange dsolation parmi le peuple, & semblent navoir plus de bornes ; elles environnent les montagnes de tous cts, slvent au-dessus des collines, avec tant de furie, quon dirait quelles vont monter jusquau ciel ; le peuple est rduit la dernire misre ; les choses les plus ncessaires la vie lui manquent ; il se plaint, il gmit, il est au dsespoir. Quoi donc, parmi vous, grands de mon empire, qui devez vous regarder comme pres du peuple avec moi, ny aura-t-il personne qui ait assez dhabilet pour faire couler ces eaux dans la mer ? Je le munirai de toute mon autorit, & il doit sattendre tre libralement rcompe ns. Consultez entre vous sur cette affaire qui est de la dernire importance, & faites-men votre rapport. Le Sse-yo, en consquence de cet ordre, assembla sans
p.055 1

ou premier

officier qui avait inspection sur tous les gouverneurs des provinces, il leur

diffrer

tous les grands, & aprs avoir consult ensemble, ils rsolurent de proposer P-koen : aprs quoi, rentrant chez lempereur, & le Sse-yo portant la parole :

1 Sse-yo, signifie les quatre principales montagnes, situes aux quatre points cardinaux de

la Chine, sur lesquelles les empereurs offraient des sacrifices quand ils faisaient la visite de lempire. Mtaphoriquement ce nom exprime toute la Chine. Le Sse -yo avait inspection sur tous les gouverneurs, & il les prsentait lempereur lorsquils venaient lui rendre leurs hommages. diteur.

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Suivant lordre de votre Majest, lui dit-il, nous avons tenu conseil sur le choix de celui qui tait le plus capable de remdier aux maux que cause linondation, & nous avons jug que P-koen tait trs propre bien sacquitter de cet emploi. P-koen, rpondit Yao, a de lhabilet, il est vrai, mais plein de lui-mme & de ses talents, il ne veut suivre que ses propres vues, il fait peu de cas de mes ordres, & bien moins des conseils des autres. Comment un homme de ce caractre peut-il venir bout dune si grande & si importante entreprise ? Puisquil est le seul parmi nous qui puisse y russir , reprit le Sse-yo, votre Majest peut lprouver ; sil en vient bout, cest tout ce que nous souhaitons de lui. Eh bien ! dit lempereur, adressant la parole P-koen luimme, allez, je le veux bien, puisque tous les grands vous choisissent ; mais soyez attentif ce que vous ferez ; mettez-y tous vos soins & toute votre industrie, & souvenez-vous que vous tes charg de laffaire la plus intressante pour lempire. P-koen, sans diffrer, mit la main luvre. Il employa neuf ans ce grand ouvrage sans beaucoup de succs ; ce nest pas quil manqut dhabilet : les leves quil fit faire, dit Tching-tse, les nouveaux lits quil ouvrit aux rivires qui subsistent encore de nos jours, font assez voir de quoi il tait capable ; mais se confiant trop en ses propres lumires, il ne communiquait point ses desseins lempereur & ne demandait conseil personne ; dailleurs il foulait p.056 extrmement le peuple & maltraitait tous ceux dont il se servait : il ne put russir, & il se vit oblig, malgr lui de lavouer. 2288. Yao, la soixante-dixime anne de son rgne, rsolut de se choisir un successeur ; il assembla les grands, & adressant la parole au Sse-yo :

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Me voici, dit-il, dans la soixante-dixime anne de mon rgne ; je sens que je maffaiblis, & que je suis peu en tat de soutenir le poids du gouvernement ; si vous pouvez vous en charger, je vous cde volontiers le trne. Je nai garde, rpondit le Sse-yo, de me charger dun tel fardeau ; jai trop peu de vertus & une trop haute ide du trne , pour lui faire un pareil tort. Eh bien ! reprit Yao, je vais vous ouvrir un champ plus vaste ; ne vous mettez point en peine du rang ni de la qualit, des richesses ni de la pauvret, nayez gard qu la vertu & aux talents. Tous alors rpondirent dune voix unanime , Il y a un certain homme, g de vingt-huit trente ans, mais pauvre & sans emploi, qui sappelle Chun 1 . Tout le monde en parle de la manire la plus avantageuse. Jen ai aussi ou dire beaucoup de bien , dit lempereur, mais je ne connais pas ses talents. Il est fils de Kou-feou,
p.057

rpondit le Sse-yo, homme sans

esprit & sans talents, qui a pous, en secondes noces, une femme dun caractre emport, dont il a eu un fils appel Siang, le jeune homme le plus orgueilleux quil soit. Chun cependant a pour eux toutes sortes de dfrences & dattentions , & les empche par sa sagesse den venir aux derniers excs.

1 Il est appel Yu-chun dans le Chou-king, & Meng-tse dit quil naquit parmi les barbares de

lorient, dans le lieu nomm Yao-hiou, dpendant du pays de Tchu-fong. Les historiens le nomment encore Yeou-yu-chun, cest --dire en chinois, Chun, possesseur, ou matre du pays de Yu. Ils prtendent que les deux filles de Yao, quil pousa, lui apportrent en dot la terre de Yu. Dautres croient quil en avait hrit de ses anctres. Sse-tchao dit dans le commentaire de To-kieou-min, que les anctres de Chun possdaient le petit tat de Yu, titre de princes tributaires de lempire. Sse ma-tsien le dit descendant de lempereur Hoangti la huitime gnration. diteur.

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Chun, selon Meng-tse, vint au monde Tchu-fong ; Kou-feou, son pre, descendait en droite ligne de Hoang-ti par Tchuen-hio. Comme ses anctres, depuis Tchuen-hio, navaient point t mis dans les emplois, faute de talents ncessaires, son pre Kou-feou, qui nen avait aucun, tait rduit une vie obscure & assez mdiocre, parce quil manquait de fortune. Kou-feou tait fils de Kiao-nieou ; Kiao-nieou de Kiu-ouang ; Kiu-ouang de King-kang, & celui-ci de Kiong-tchin, fils de lempereur Tchuen-hio. Chun tait assez bienfait de corps, haut de six pieds, le visage doux, mais un peu basan, large, & de la forme de celui dun dragon , la bouche grande, les yeux double prunelle, & le port majestueux. Dans son jeune ge, il sappliqua au labourage & prit plaisir la pche ; toujours dune soumission & dune obissance parfaites lgard de ses parents, on augura ds lors quil se distinguerait un jour. Etant encore fort jeune il perdit sa mre : son pre se remaria, & eut un fils de ce second mariage, quil appella Siang. Ce fils, bien diffrent de son an, sans talents ni bonnes qualits, tait dun orgueil & dune vanit insupportables ; il accabla de mpris son an. Comme Kou-feou aimait passionnment sa seconde femme, il eut pour son fils toute la tendresse dun pre aveugle, tandis quil ne marqua que de laversion pour Chun , dont la sage conduite tait la mre
1 p.058

un reproche continuel de celle du pre, de

& du fils.

Chun, quoique ha, ne diminua rien de son assiduit servir les parents. Jamais il ne se plaignit des injures & des mauvais traitements quil en recevoir ; il fut toujours galement obissant son pre, plein de respect pour sa belle-mre, de bont & de condescendance pour son frre, & ne leur tmoigna pas le moindre mcontentement. Il vcut ainsi plusieurs annes toujours le mme, sans que sa vertu ni sa patience touchassent le cur de ses parents ; au contraire ses bonnes qualits parurent fournir un

1 La belle-mre de Chun sappelait Vou-teng. diteur.

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Av

nouvel aliment leur haine, quils poussrent jusquau point de vouloir lui ter la vie. Chun sen aperut, & sans se plaindre de ce comble de barbarie, il se retira secrtement sur la montagne Li-chan o il sappliqua labourer la terre. Il navait alors que vingt ans. La rputation quil sy fit & qui attirait Li-chan une infinit de personnes, lobligea den sortir, de changer de profession, & daller prs du lac de Lei-hia dans la province de Chan-tong, o il exera le mtier de pcheur ; mais comme sa vertu & son mrite laccompagnrent dans cette nouvelle retraite, il ne tarda pas y tre aussi connu qu la montagne Li-chan, ce qui lobligea de prendre une seconde fois la fuite, & daller se cacher parmi ceux qui travaillaient aux fourneaux de Ho-pin, o lclat de sa vertu & de sa s agesse le firent bientt remarquer. Lempereur, qui le Sse-yo raconta une partie de ces choses, & qui avait souvent entendu parler de Chun, lui p.059 rpondit : Il faut que je lprouve ; mon intention est de lui faire pouser mes deux filles, auxquelles jordonnerai de lobserver de prs , & de lui tre entirement soumises : sil est vrai quil ait tant de respect pour son pre & pour sa mre, & tant de complaisance pour son frre, il sera facile de juger, par la conduite quil tiendra envers mes filles, si sa vertu est telle quon le publie : de plus je le mettrai dans les affaires, & je verrai comment il sy comportera : ainsi, faites-le venir. Les grands lenvoyrent aussitt
1

chercher,

&

le

prsentrent

lempereur, qui le reut en pre ; il lui donna neuf de ses gens pour le servir, & ses deux filles en mariage ; les grands, de leur ct, prirent le soin de lui fournir abondamment toutes les choses ncessaires la vie. Quelque temps aprs, lempereur voulut prouver les talents de Chun, dans ladministration des affaires. Il lui donna une inspection gnrale sur
1 Elles se nommaient, lune Ngo-hoang, & lautre Niu-yng.

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les ouvrages publics, & lui confia le soin de faire observer parmi le peuple, les cinq devoirs de la vie civile 1. Chun ne reut ces honneurs & cet emploi quen tremblant, & quand il fallut sen acquitter, son peu dexprience le rendit si attentif sur lui-mme & si circonspect, quil gagna dabord tous les curs, & obtint du peuple tout ce quil voulut. Bien tt on vit renatre le respect & lobissance dans les enfants lgard de leurs
p.060

pres, la

soumission & le zle dans les peuples pour leur prince, la dfrence dans les cadets pour leurs ans, la bont dans les ans pour leurs frres, lamour mutuel entre le mari & la femme , & une sincre amiti entre les amis. Yao, ravi dun succs si heureux, nhsita pas le faire son premier ministre, & le charger du gouvernement de tout lempire. 2286. Cependant le peuple souffrait encore infiniment des dgts que linondation avait causs. Yao tait ravi de joie davoir trouv dans Chun, un homme tel quil le souhaitait ; mais dun autre ct il avait le cur perc de douleur de voir son peuple dans la misre. P-koen ne pouvait venir bout de faire couler les eaux dans la mer ; les herbes & les broussailles occupaient tout le terrain dont on eut pu profiter ; les peuples avaient presque oubli la manire de cultiver la terre ; on manquait des semences ncessaires ; les animaux sauvages & les oiseaux, ruinaient & rendaient la culture inutile. Dans cette dsolation, Yao sadressa Chun, & lui ordonna dexaminer par quels moyens on pourrait remdier tant de maux. Chun alla faire lui-mme la visite des montagnes, & mena avec lui Yu, fils de P-koen, dans lequel il avait remarqu beaucoup de talents ; dans cette tourne Yu se fit encore mieux connatre, ce qui engagea Chun, son retour, lui donner la place de P-koen son pre. Il lui ordonna de travailler incessamment conduire les eaux dans la mer & rendre les rivires navigables.

1 Les Chinois appellent ces cinq devoirs, Ou-tien, les cinq Enseignements Immuables , & tout

simplement Ou-lun, les cinq Devoirs : le P. de Mailla les exprime quelques lignes aprs ; ce sont les devoirs du pre & des enfants, du roi & du sujet, des poux, des vieillards & des jeunes gens, & enfin des amis entreux. diteur.

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Yu descendait de Hoang-ti par Tchuen-hio comme Chun ; il vint au monde la cinquante-quatrime anne du rgne de Yao la sixime lune. P-koen, son pre, tait
p.061

un des plus considrables officiers de la cour

de Yao, non seulement par sa naissance, mais encore par ses belles qualits qui lui auraient procur une gloire immortelle, sil avait su sen servir pour le bien & lavantage de ltat. Ses grands talents le firent juger capable de rparer les ravages que linondation avait causs ; mais il y travailla pendant neuf ans entiers sans succs. Yu, son fils, n avec un excellent esprit, un naturel doux & modeste & des inclinations qui ne respiraient que la vertu, fit construire sans dlai les barques & les machines quil jugea ncessaires pour une telle expdition ; aprs quoi la sonde & le niveau la main, il parcourut tout lempire, & fut sur plusieurs montagnes pour examiner la diffrente situation des terrains, & tracer le cours quil devait faire prendre aux rivires pour les faire couler dans la mer ; aprs avoir fait couper quantit de bois, il revint sur ses pas, & commena son grand ouvrage par la province de Ki-tcheou. Lempereur Yao y tenait sa cour. Cette province tait borne lest, louest & au sud par le fleuve Hoang-ho, & au nord par les montagnes Tahang. Les eaux du Hoang-ho staient tellement accrues quelles empchaient le cours de celles de la rivire Fen-choui qui se rpandaient dans le plat pays, & en faisaient comme une mer. Pour faire prendre un libre cours ces eaux, Yu fit sauter une partie de la montagne Long-men, largit le passage de ce fleuve entre les montagnes de Hou-keou, par ce moyen il retint les eaux du Hoang-ho dans leur lit, & facilita le cours de celles de la rivire Fen-choui. Il fallut faire ensuite un lit aux eaux de cette rivire ; p.062 Yu commena par chercher ses sources quil trouva aux montagnes Leang -chan, Ki-chan, Tai-yo-chan, & une autre montagne situe au nord de Tai-yuen. Yu fit couler les eaux de cette dernire Tai-yuen, & de-l traant son lit au sudouest, il y conduisit les eaux de Leang-chan ; au Sud celles de Ki-chan, & de Tai-yo-chan, do continuant leur creuser un lit assez spacieux , il en

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dirigea le cours vers le sud-ouest Long-men, o elles se dchargrent dans le Hoang-ho 1. La montagne Leang-chan est louest de Tai-yuen ; Ki-chan au sudest ; & Tai-yo-chan au sud. Lorsque la partie septentrionale de la province de Ki-tcheou fut dlivre de linondation , Yu passa dans la partie mridionale, qui tait encore fort incommode par les eaux du Hoang-ho, & des rivires Heng, Tchang & Yeu-choui. Pour y remdier, Yu conduisit au sud le Hoang-ho jusqu Ley-cheou, o rencontrant Tai-hoa-chan, il coule au nord-est jusquaux montagnes Ti-tchou-chan, do prenant son cours vers lest, il passe au nord de Tong-tsin & va jusquau bas pays de Tanhoai, o Yu fit largir & creuser son lit ; ces eaux prenant ensuite la route du nord-est, coulaient au pays de Ta-lou, o elles se rpandaient dune manire terrible, parce que le terrain en est extrmement bas : Yu fit ouvrir neuf canaux quil appella Kieou-ho, ou les neuf rivires, quil runit ensuite dans un seul lit, avant que darriver la mer, dans lendroit o la mare se faisait le plus sentir, qui il donna pour cette raison le nom de Ni-ho ou rivire qui p.063 reflue. Alors les eaux du Hoang-ho se dchargrent aisment dans la mer, & nincommodrent plus ces contres. La rivire Heng-tchang a ses sources aux montagnes Ti-tchou-chan, & celle de Si-tsing-chan. Depuis sa source de Ti-tchou-chan, jusqu lendroit o elle se joint aux eaux qui viennent de Si-tsing-chan elle porte le nom de To-tchang 2, & celles-l celui de Tsing-tchang 3. Yu en conduisit les eaux dans le Hoang-ho, aussi-bien que celles de la rivire Yen-choui dont la source est Ouang-ou-chan ; ces dernires staient tellement rpandues dans le bas pays de Tan-hoai, quelles navaient plus de lit : Yu leur en ouvrit un jusquau Hoang-ho ; & par l la province de Ki-tcheou ne fut plus incommode de linondation.

1 Voyez la carte de lancienne Chine. 2 To-tchang , ou Tcho-tchang, cest--dire le Tchang-trouble. 3 Tsing-tchang, ou le Tchang-limpide.

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La province de Yen-tcheou est lest du Hoang-ho ; au nord du fleuve Tsi-ho, & louest de la mer. Quand Yu eut conduit les eaux du Hoang -ho la mer, il donna ses soins y conduire celles du Tsi-ho. Ce fleuve ntait proprement form que des eaux de la rivire Yen-choui qui a sa source la montagne Ouang-ou-chan, lesquelles aprs tre entres dun ct dans le Hoang-ho, en ressortaient de lautre, & se jetaient dans le lac Ley-hia. Alors ses eaux taient si abondantes, que se rpandant de toutes parts, les lacs Ley-hia, Ta-y & tout le pays nen faisaient plus quun. Yu fit creuser & donna plus dtendue aux lacs Ley-hia & Ta-y, divisa en deux bras les eaux qui en sortaient, & appela lun Tsio-choui, & lautre Tsi-ho, il
p.064

conduisit le premier dans Yong-choui quil avait fait sortir du Hoang-ho, il fit couler lautre au nord-est jusqu la mer. Yu marcha ensuite vers le nord pour en examiner les eaux, il y trouva quatre petites rivires dont il fit couler les eaux la mer ; savoir les rivires Ho-to-ho, Ouei-choui, Heng-choui, & Y-choui. Le Ho-to-ho avait sa source aux montagnes Ta-hang-chan : lOuei-choui & le Heng-choui la montagne Heng-chan ; & lY-choui une montagne qui est au nord-est de Heng-chan dont on ne dit pas le nom. Yu fit couler les eaux de lOuei -choui dans celles de Ho-to-ho, celle-ci dans lHeng-choui & lY-choui, & de-l dans la mer ; il tranquillisa par ce moyen la province de Yen-tcheou. La province de Tsing-cheou avait la montagne Tai-chan louest, & la mer au nord, lest & au sud ; cette province navait senti linondation que par les eaux des rivires Ouei-choui & Sse-choui ; lOuei-choui tirait ses eaux de la montagne Lang-y-chan. Yu leur ouvrit un lit qui les dirigea vers la mer. La rivire Sse-choui venait de la montagne Yuen-chan : Yu la fit entrer dans le Tsi-ho. Pour ce qui est du To-ho, qui tait un petit bras du Hoang-ho, Yu le conduisit la mer. La province de Siu-tcheou avait pour limites la montagne Tai-chan au nord, la mer lorient, & le fleuve Hoai-ho au midi. Ce fut aux limites de cette province que Yu craignant la trop grande abondance des eaux du Hoang-ho, lui ouvrit un bras, au bas pays de Tan-hoai, & en forma la rivire

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Yong-choui, qui aprs avoir reu la rivire Tsio-choui, un bras du Tsi-ho, prend le nom de To-ho, & va se jeter dans la mer ; comme il aurait t craindre
p.065

que dans les grandes crues du Hoang-ho le pays ne fut

inond, Yu prpara trois grands rservoirs, Ta-y, Ko-ts, & Mong-tchou, o les eaux surabondantes, tant du Hoang-ho, que du Tsi-ho, & du Yongchoui, pouvaient se dcharger. Cela fait, il conduisit la rivire Ouen-choui depuis Pei-ouei-chan, sa source, jusquau Tsi-ho louest de la montagne Tai-chan ; do revenant du ct du sud, il rencontra la rivire Se-choui, dont la source est la montagne Lang-y-chan, & lui ouvrit un lit quil fit passer lest de la montagne Meng -chan ; de-l, tournant lest, il trouva la rivire Y-choui, quil conduisit depuis la montagne Ngai-chan, o tait sa source, jusqu lest de la montagne Yu-chan ; & continuant ensuite les canaux tant de Y-choui, que de Se-choui vers le sud-est & le sud-ouest, ii les fit rencontrer ensemble dans un mme lit, quil conduisit dans le Hoaiho, & de-l dans la mer. La province de Yang-tcheou a la rivire Hoai-ho au nord, la mer lest, & stend louest au-del du grand lac Pong-li. Les eaux de ce lac, qui se joignaient aux eaux du grand fleuve Kiang, inondaient tous les pays voisins, & y causaient beaucoup de dommage ; Yu, pour donner aux eaux du Kiang plus de libert de scouler dans la mer, leur ouvrit trois grandes embouchures o elles se dchargeaient par trois grands canaux, quil appella Pi-kiang, Lou-kiang & Song-kiang. Afin de prvenir aussi les inconvnients qui pourraient arriver dans la suite, il fit passer le Song-kiang le plus prs quil put du lac Tching-ts, dans lequel il pouvait aisment se dcharger du superflu de ses eaux, Il observa la mme chose pour le fleuve Hoai-ho, en le faisant ctoyer de fort prs le lac Hoai-hai.
p.066

La province de Yu-tcheou a pour bornes, au midi la montagne King-

chan, & au nord le Hoang-ho. La source du Hoai-ho est dans cette province, la montagne Tong-p. Linondation de cette province tait cause par la trop grande abondance des eaux des rivires Y-ho, Lo-ho, Tchen-choui & Kien-choui. Lo-ho tait celle des trois qui faisait le plus de ravage : Yu la

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resserra dans un lit, capable den contenir les eaux , depuis la montagne Tchong-ling-chan o tait sa source, jusquau Hoang-ho dans lequel il la fit entrer lest de Mong-tsin ; il conduisit ensuite dans ce mme lit la rivire Chen-choui, dont la source est la montagne Tai-hoa-chan, celle de Kienchoui qui a sa source P-ch-chan ; & enfin la rivire Y-ho qui tire ses eaux de la montagne Hiong-eulh-chan. Au sud de la province de Yu-tcheou est la province de King-tcheou, dont les limites nord & sud stendent , depuis la montagne King-chan jusquau sud de la montagne Heng-chan : il ny a point de rivire dans cette province comparable au grand fleuve Kiang, & la rivire Han ; aussi leurs eaux dbordes y avaient-elles fait de terribles dgts : la rivire de Han, surtout, en avait caus beaucoup dans les pays de Yun & de Mong, au nord-ouest de la montagne Ta-pi-chan ; o le Han se jette dans le Kiang. Yu assura le cours de ces grandes eaux, aprs quoi il prit la route du sud & descendit jusquau lac appelle Kieou-kiang, ou les neuf Rivires (nom qui lui fut donn, parce quil reoit le eaux de neuf rivires ) ; aussi ce lac tait-il fort sujet se dborder : Yu y mit le meilleur ordre quil put , soit en lui assignant des bornes, soit en donnant plus de facilit ses eaux de scouler, avec celles du Kiang, dans la mer.
p.067

De la province de King-tcheou, Yu passa dans celle de Leang-

tcheou ; cette province est-ouest, stendait depuis la montagne Tai-houchan jusquau fleuve H-choui. Cest dans cette province que Yu dcouvrit les sources du Kiang & du Han : celles du Kiang Min-chan, & celles du Han Pou-tchong-chan. Pour en faire couler les eaux qui couvraient encore le plat pays, Yu fit ouvrir des canaux au Kiang & au Han ; il appella du nom de To-kiang, ceux qui conduisaient les eaux au Kiang, & de Tsienkiang, ceux qui les conduisaient au Han. A la partie occidentale de cette province, sont les montagnes Tsai-chan & Mong-chan, do sortait la rivire Mou-choui, qui inondait souvent le pays de Ho-y, pays bas & fort sujet pareil accident. Yu en resserra les eaux dans un large canal, & les conduisit au sud jusquau Kiang.

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Yu remontant ensuite au nord, pntra dans la province de Yongtcheou : cette province tait termine lest par le Hoang-ho ; louest, par le H-choui ; au nord, par le Yo-choui, dont les eaux prenaient leur cours vers le nord, & allaient se perdre dans les sables de Chamo ou Cobi, comme les tartares les appellent. Les eaux de cette rivire ne causaient aucun dommage ; mais la rivire Ouei-choui, dont la source est Nan-kouchan, en causait beaucoup, soit par ses propres eaux, soit par les crues quelle recevoir des rivires Noui-choui, King-ho, Joui-choui, Tsio-choui, Tchi-choui & Fong-choui. Pour y remdier, Yu fit un large & profond canal la rivire Ouei-choui, depuis sa source jusqu la montagne Tai -hoa-chan o il la conduisit dans le Hoang-ho ; ensuite il fit entrer le Noui-choui dans le King-ho, ainsi que le Joui-choui louest de la montagne p.068 Ki-chan, & fit couler toutes ces eaux dans lOuei-choui. Cela fait, il vint la montagne Teou-chan, source de la rivire Tchi-choui, quil fit entrer dans la rivire Tsio-choui, louest de la montagne King-chan, & ensuite dans lOuei-choui lest de la montagne Kao-ling-chan ; de-l passant au sud de la rivire Ouei-choui, il alla la montagne Tchong-nan-chan, source de la rivire Fong-choui, dont il fit pareillement couler les eaux dans la rivire dOuei choui louest de lembouchure du King-ho. Cest dans cette province quest situe la montagne Ouei-ling-chan, o est la source de la rivire Mien-choui qui va dans la province Leang-tcheou, dcharger ses eaux dans le Han. Il semble quaprs cela il ne restait plus rien faire. Yu cependant revenant sur ses pas, voulut ne laisser en arrire aucun pays qui eut besoin de ses soins ; il alla donc visiter le pays de San-ou & de San-miao, lieux dexil des criminels, & vit quau nord de la montagne Nan-cou-chan, o est la source de la rivire Ouei-choui, le Hoang-ho passait au milieu des montagnes Tsi-che-chan, do aprs avoir coul quelque temps lest , il prenait son cours vers le nord-est, hors les limites de lempire. Il vit encore au sud de Nan-cou-chan, & louest de Min-chan, les montagnes Si-kingchan, do sortait une rivire appele Hoan-choui, dont il dirigea le cours, par la province de Leang-tcheou, jusqu Tsien-kiang, un bras du Han.

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Aprs quoi il retourna dans la province de Ki-tcheou, & commena examiner les qualits diffrentes des terres & les fruits quelles portaient, afin de dterminer les tributs quon en percevrait. Pour imposer ces redevances avec quit, il les divisa en trois classes, & reconnut neuf degrs de fertilit, selon les
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divers territoires. Il

commena donc par la province de Ki-tcheou ; il trouva que ses terres taient blanchtres, lgres & friables, & il ne les jugea que de la cinquime classe ; mais parce que la cour tait dans cette province & quelle y attirait quantit douvriers & de marchands, en un mot, parce que cette province tait labord de tout lempire, il dtermina que son tribut serait de la premire classe. Yu achevait peine de parcourir cette province pour en fixer les tributs, que des insulaires voisins, vinrent offrir lempereur des habits de peaux rares, comme une marque de leur obissance & de leur soumission : ils staient rendus la cour en ctoyant par mer les montagnes de Kie-chechan 1, & en remontant le Hoang-ho.
1 Le P. Gaubil a lu Kie-ki ; il se trompe, il faut crire Kie-che. Cette montagne, du temps de

Yao, tait situe lembouchure du Hoang -ho : elle est au midi de Young-ping-fou dans le territoire de Fou-ning-tcheou. Elle forme aujourdhui une le distante du continent, denviron cinquante lys ou cinq lieues, la mer ayant insensiblement occup tout cet espace. Le P. Gaubil assure, daprs lhistoire chinoise, que le Hoang-ho passait, il ny a pas longtemps, du Ho-nan dans le P-tch-li, & il renvoie lhistoire de la dynastie des Yuen ou Mongous, publie Paris en 1739. Je trouve en effet dans cette histoire, pag. 285, une note trs intressante sur les changements faits au Hoang-ho. Par lhistoire de Vouti, empereur des Han occidentaux, on voit que, du temps de ce prince, le Hoang-ho passait prs de Cai-tcheou du district de Taming-fou dans le P-tch-li, & recevait la rivire Ouei dans le territoire de Tong-tchang-fou du Chan-tong, & allait la mer du P-tch-li entre la latitude 38 30 & 39 longit. 1 & quelques minutes occident. Aprs lempereur Vou-ti, on changea le cours du Hoang-ho, tantt lest vers le P-tch-li, tantt vers le Chan-tong. Du temps de lempereur Chin-tsong, il y avait deux branches du Hoang-ho qui venaient du Ho-nan : lune allait au nord-est au Chan-tong, lautre au sudest passait Ssu-tcheou du Kiang-nan, & allait la mer vers Hoai-gnan. Lempereur Chintsong ferma le canal du nord, & depuis ce temps-l, jusqu lanne 1351, le Hoang-ho avait -peu-prs le cours du temps de lempereur Vou-tsi des Han, que Kialou rtablit. Le Hoang-ho a eu toujours, depuis Yu, fondateur de la dynastie des Hia, le cours quil a aujourdhui jusques vers le nord de Cai-fong-fou, capitale du Ho-nan. Du temps de Yu il entrait par-l dans le pays de Ta-ming-fou, dans celui de Ho-kien-fou, & allait la mer dans le golfe de Tien-tsin-hoey dans le P-tch-li ; du temps des Han & des Thsin, le Hoang-ho tenait dans le Chan-tong & le P-tch-li une route un peu diffrente. Ensuite, pendant plus de 560 ans, jusqu Chin-tsong, empereur des Song, le Hoang-ho eut les deux branches dont jai parl. Du temps de la dynastie passe, on fit encore quelques changements quil est inutile de rapporter.

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Yu trouva le terroir de la province de Yen-tcheou propre nourrir

des vers soie : ds que le pays fut dessch, les habitants descendirent des montagnes o ils staient rfugis, & recommencrent aussitt y travailler comme auparavant. Yu trouva que la terre en tait noire, bonne & fertile, quelle produisait sans beaucoup de culture ; que lherbe y venait fort grande & fort paisse, en trs peu de temps ; que le bois, quoique mince, y croissait fort vite & fort haut, & que, communment parlant, le bois des provinces occidentales ne lui tait pas comparable : mais parce que cette province avoir souffert de linondation , beaucoup plus que les autres, Yu ne crut pas, que dans ces commencements, il dt avoir seulement gard la bont du terrain,
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ainsi il ne mit les terres de

cette province que dans la sixime classe, & les tributs dans la neuvime. La richesse de cette province ne consistait pas seulement en vers soie, elle recueillait encore du vernis. Le vernis & les soieries, furent les seules marchandises que Yu les obligea de porter en hommage lempereur. Les soieries, tissues de diverses couleurs, taient transportes dans des coffres de bambous. Ceux qui conduisaient ces tributs la cour, sembarquaient sur les rivires de To-ho, ou de Tsi-ho, do ils entraient dans le Hoang-ho. Des terres de la province de Tsing-tcheou, celles qui taient le plus loignes de la mer taient blanchtres, vives & produisaient facilement ; mais celles qui taient prs de la mer, quoique blanchtres comme les premires, taient luisantes & dun got sal ; Yu fixa les terres labourables de cette province dans la troisime classe, & les tributs dans la quatrime : ces tributs consistaient en sel, en toiles, en une espce dherbe semblable lortie, que les Chinois appellent Ko-pou : en diffrentes productions de la
On voit par lhistoire des Yuen, quen 1348, Kia-lou, natif de Cao-ping dans le Chan-si, qui savait quelque chose de la gomtrie & du nivellement, examina le cours du Hoang-ho & de son ancien lit dans le P-tch-li, il en dressa une carte et laccompagna dun crit o il parlait des leves faire le long de ce fleuve, & prtendait quil fallait le faire passer, comme autrefois, par le pays de Taming-fou, & le faire dcharger dans la mer de Tien-tsin-hoey. En 1351, Tcheng-tsun, prsident du tribunal des ouvrages publics, qui avait t, avec des mathmaticiens de Cai-fong-fou, examiner le terrain & le niveler, assura que lancien lit quon vouloir recreuser tait impraticable, quon ferait trop de dpense & que le Chan-tong serait ruin. Mais lavis de Kia-lou prvalut ; il tait appuy du ministre To-to, & on lui donna la charge de Prsident des ouvrages quon ta Tcheng-tsun. diteur.

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mer, en soieries, en plomb, en pierres extraordinaires & autres curiosits du pays. Les barbares qui habitaient la montagne de Lai & exeraient le mtier de ptres, apportaient dans des coffres tissus de roseaux pntraient dans celle de Tsi-ho.
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des

soieries quils recueillaient des mriers sauvages. De la rivire de Ven, ils

La terre de la province de Siu-tcheou, tait rougetre, argileuse ;

lherbe & le bois y croissaient fort pais ; aussi la mit-il de la premire classe, mais parce quelle est un peu rude & difficile travailler , Yu ne mit les tributs que de la cinquime. Ce tribut consistait 1 en terres de cinq couleurs, & en plumages de faisans de diffrentes couleurs qui se trouvaient dans la montagne Yu-chan, dont en se servait pour orner les enseignes & les tendards ; 2 en bois de sycomore que produisait la montagne Ye-chan, propre faire les instruments de musique ; 3 en pierres sonantes quon rencontrait dans la rivire Se-choui qui servaient la musique ; 4 en perles quon trouvait dans les huitres quon pchait dans la mer voisine ; 5 en certain poisson quon offrait dans les sacrifices ; 6 en damas rouge, ray, noir, violet & blanc tout uni, quon travaillait dans le pays o coulent les rivires Hoai-ho & Y-choui. Le poisson se trouvait aussi dans ces rivires. Tout cela soffrait dans des corbeilles trs propres, & ceux qui les portaient profitaient des rivires Se-choui, Yong-choui, ou du Tsi-ho, pour se rendre dans le Hoang-ho, & de-l la cour. Le terroir de la province de Yang-tcheou est communment fort bas, & par consquent fort vaseux, ce qui le rend peu fertile ; aussi Yu ne mit-il les terres que de la neuvime & dernire classe ; Yu remarqua quil ny avait que deux sortes de bambou qui y crssent facilem ent. Lun fort mince & pointu appel Siao, & lautre gros & fort comme un arbre appel Tang ; mais comme les gens de cette province taient fort laborieux, & avaient beaucoup dindustrie, Yu en mit les tributs de la septime classe. Ces
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1 La soie quils ramassaient sur ces mriers sauvages tait beaucoup plus forte & plus

flexible que lautre ; on en faisait des cordes pour les instruments de musique ; on en fabriquait aussi des toffes. Ce pays de Lai, est ce quon appelle aujourdhui Lai -tcheou-fou dans le Chan-tong. On y trouve encore de cette soie sauvage. diteur.

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tributs consistaient en or, en argent, & en trois sortes de cuivre, pour le service de ltat ; en pierres prcieuses appeles Yo-koen, semblables des perles, pour orner les vases des sacrifices ; en bambou siao, pour faire des flches, & en bambou tang, pour en faire des instruments de musique ; des dents dlphants ; des peaux danimaux pour servir aux chars & faire des cuirasses ; en plumages doiseaux pour orner les tendards , en bois de construction pour les maisons & les barques. Les insulaires de la mer voisine apportaient des toffes faites dune certaine herbe , semblable la soie, qui imitaient par leurs couleurs la varit des coquillages ; ils les offraient dans des corbeilles proprement travailles. Ils fournissaient des oranges & des pampelimous, quand lempereur en demandait. Ceux qui portaient ces tributs se rendaient la mer en descendant le Kiang, de-l ils entraient dans le Hoai-ho, puis dans le S-choui & le Yong-choui ou Tsi-ho quils suivaient jusquau Hoang-ho, & enfin ils se rendaient la cour. Lorsque Yu arriva dans la province de King-tcheou, il en trouva le terroir fort aqueux, peu-prs comme celui de la province de Yang-tcheou, & ce fut pour cette raison quil nen mit les terres que dans la huitime classe ; mais comme il trouva les habitants de cette province encore plus actifs, plus laborieux & plus industrieux que ceux de Yang-tcheou, il nexigea les tributs que de la troisime. Ces tributs consistaient en plumages, en peaux, en ivoire, en or, en argent, & en cuivre ; en bois de cyprs & en pins pour la btisse des maisons ; en deux sortes de pierres, lune fine, lautre grossire pour aiguiser les flches & les couteaux ; en vermillon pour la peinture, en deux sortes
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de bambou, & deux sortes de bois propres

faire des flches, qui ne se trouvaient que dans le territoire de San-pang. Enfin en une certaine herbe appele Tsing-mao, qui ne servait que dans les sacrifices ; & quils devaient par respect porter dans des corbeilles propres & faites exprs, enveloppes dans de la soie, dun violet tirant sur le rouge, ainsi que des perles destines lornement des vases sacrs. En passant prs du lac de Kieou-kiang, Yu remarqua quil y avait des tortues qui paraissaient sur leau ; il exhorta les habitants de ces cantons

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offrir de temps en temps de leurs cailles lempereur, sans les comprendre nanmoins dans les tributs dobligation. Ils faisaient ce transport en sembarquant sur le Kiang, ensuite ils entraient dans le Tsienkiang jusquau Han ; arrivs l, ils faisaient route par terre jusqu la rivire de Lo-ho, qui les conduisait dans le Hoang-ho. De la province de King-tcheou, Yu remonta la province de Yu-tcheou. La terre de cette province est de diffrentes couleurs, lgre & friable ; le terrain bas ; Yu ne le jugea que de la quatrime classe, mais il fixa les tributs de la seconde. Ils ne consistaient quen vernis, & en trois sortes de chanvres trs singuliers, propres faire de la toile pour des habits quils devaient offrir dans des corbeilles ; pour ce qui est de certaines pierres curieuses que les gens du pays travaillaient admirablement bien, Yu ne les obligea les porter la cour, quen consquence dun ordre exprs de lempereur. Ceux qui demeuraient dans la partie orientale de cette province, sembarquaient immdiatement sur le Hoang-ho par la rivire Loho. Yu trouva le terroir de Leang-tcheou dune terre noire,
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dure, &

difficile cultiver ; Yu la mit de la septime classe, & les tributs de la huitime ; car suivant les temps, ils taient quelquefois de la septime, quelquefois de la neuvime. Ces tributs consistaient en mtaux, fer, acier, & argent ; en pierres rares & sonantes pour la musique, & en certaines autres pierres dont on se servait pour mettre au bout des arcs ; en peaux dours, de renards & de chats sauvages pour des habits, en duvet doiseaux pour des fourrures. Les plus loigns s embarquaient sur la rivire Hoangchoui jusquau Tsien-kiang, mais comme le Tsien-kiang ne communique pas avec la rivire Mien-choui, ni Mien-choui avec le Hoang-ho, aprs avoir quitt le Tsien-kiang, & pass la rivire Mien-choui, ils allaient se rembarquer sur la rivire Ouei-ho, qui les conduisait au Hoang-ho, do ils se rendaient la cour. Il ne restait plus Yu qu porter son jugement sur la province de Yang tcheou ; il trouva que ton sol tait le meilleur de lempire, de couleur

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jauntre, facile cultiver & produisant aisment ; aussi la mit-il de la premire classe, mais parce que les habitants ntaient pas des plus industrieux, il ne mit les tributs que de la sixime ; & ne les taxa qu certaines pierres rares qui servaient dornements aux bonnets. Pour se rendre la cour ils avaient deux routes choisir ; ou ils sembarquaient sur le Hoang-ho Tsi-che-chan, & en suivaient le cours jusqu Long-men, ou ils sembarquaient, soit sur la rivire Fong-choui, soit sur la rivire King-ho qui se jettent lune & lautre dans lOuei-ho, & cette dernire dans le Hoang-ho. Yu, aprs avoir examin toutes les terres & les richesses de chaque province, & en avoir dtermin les tributs,
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entreprit pour la quatrime

fois de parcourir lempire, & de visiter les montagnes dont les rivires tiraient leurs sources ; il suivit le cours de la plupart de ces rivires ; trouva que tout tait en bon tat, & quon navait plus craindre dinondation. Il retourna la cour aprs tant dannes de soins & de fatigues 1.

1 A lest jusquau bord de la mer dit le Chou-king, louest jusqu Leou-cha, du nord au

sud & jusquaux quatre mers, Yu se rendit fameux par ses instructions & par les changements quil fit dans les murs. Il prit un Couei bleu, (tablette de bois ou de pierre prcieuse que lusage voulait quon mt devant son visage lorsquon parlait quelquun qui on voulait marquer du respect, & que la politesse chinoise avoir introduit ds-lors) & annona la fin des travaux quil avait entrepris.

Cest ainsi que le chap. Yu-kong, qui roule en entier sur les travaux de Yu, se termine ; mais avant ces paroles, il marque que Yu fit une autre division de la Chine en cinq Fou, la voici : aprs que Yu eut forc les eaux de se rendre la mer , quil eut rendu habitables les bords de la mer & des rivires, en outre aprs quil eut rtabli la communication entre les neuf provinces dont alors la Chine tait compose, il fit une nouvelle division, par laquelle il supposait que ce vaste pays formait un grand quarr dont chaque ct avoir 5.000 lys, & qui contenait cinq autres quarrs renferms les uns dans les autres la distance de 500 lys. La cour de lempereur tait dans le quarr du centre quil appella Tien-fou : aprs ce Tien-fou venait le Heou-fou, puis le Soui fou & le Yao fou, enfin le Hoang-fou. Dans le Tien-fou, dtermin 500 lys, Yu rgla qu 100 lys, on donnerait le grain avec la tige (en gerbe) ; qu 200 lys on couperait la tige & quon apporterait le grain ; qu 300 lys on couperait lpi, & on donnerait le grain avec lenveloppe ; qu 400 lys on donnerait le grain sans tre mond ; enfin qu 500 lys de distance on y livrerait les grains monds. Voil pour le Tienfou. Des 500 lys dont le Heou-fou tait compos, 100 lys taient destins pour les grands officiers ; 100 autres lys pour ltat des Nan, & 300 pour celui des Tchu-heou. Des 500 lys du Soui-fou, 300 taient destins pour apprendre les sciences & se former aux bonnes murs, & 200 pour se former aux exercices militaires ; des 500 lys du Yao-fou, 300 taient pour les Y ou Barbares ; 200 pour les Tsai ou Criminels exils. Enfin des 500 lys destins pour le Hoang-fou, 300 taient attribus aux Man ou aux Barbares qui navaient aucune discipline ; & 200 pour les Lieou ou gens condamns un exil perptuel. Je finis en observant que lopinion de quelques Chinois qui faisaient le monde quarr, nest venu que de ce partage singulier de la Chine. diteur.

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2285. Peu de temps aprs que Yu fut parti de la cour pour sa

grande entreprise, lempereur Yao qui sentait chaque jour ses forces diminuer, pensa srieusement, dans la soixante-treizime anne de son rgne, sassurer dun successeur, capable de soutenir & de perfectionner ce quil avait si heureusement commenc. Dans ce dessein, il assembla les grands de sa cour, & leur parla de la sorte. Il y a trois ans passs que je vous dis de chercher dans lempire un homme vertueux, capable de vous gouverner avec sagesse, & de maintenir le peuple en paix ; en consquence de cet ordre, vous me propostes Chun avec de grands loges ; quoique je fusse trs persuad que ces loges taient sincres, jai voulu cependant, moi-mme, prouver ce qui en tait, & jai vu avec plaisir que vous ne vous tiez point tromps. Chun, approchez ; depuis trois ans jai examin avec attention vos actions & vos paroles, & jai eu la consolation de voir que vous faisiez excuter mes ordres avec sagesse ; que vos conseils taient pleins de prudence ; que vous aviez su gagner non seulement le cur des peuples ; mais mme celui des grands, & quen moins de trois ans mon empire avait chang de face ; je veux aujourdhui rcompenser votre vertu : venez vous placer sur mon trne. A ces mots Chun, prostern, supplia lempereur de cder cet honneur des personnes qui eussent plus de vertu, & refusa de lui succder ; Yao, persistant dans sa rsolution, Chun se chargea enfin du gouvernement, mais il refusa constamment den recevoir la dignit du vivant de lempereur. Cela arrt, le premier jour de la premire p.078 lune, il alla faire les crmonies ordinaires dans le Ouen-tou, ou la salle des anctres de lempereur Yao. Peu de temps aprs, dans la crainte que les mathmaticiens Hi & Ho ne vinssent se ngliger dans leur emploi, Chan les fit venir, & leur dit de lui construire une machine qui reprsentt la rondeur du ciel divis par ses

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degrs, ayant la terre au centre & le soleil, la lune, les plantes & les toiles, aux places qui leur conviennent, en leur donnant un mouvement tel quon le voit dans le ciel. Chun fit prendre dans le trsor des pierres prcieuses de diffrentes couleurs pour marquer les ples, le soleil, la lune & les plantes ; & on se servit de perles pour dsigner les toiles. Les mathmaticiens noublirent rien pour rendre cette machine parfaite, & ils y russirent. Chun satisfait, les rcompensa libralement. 2284. Chun voulut commencer son gouvernement, par offrir, le premier jour de la premire lune, un grand sacrifice au Chang-ti ; ce quil fit avec beaucoup de magnificence & de respect. Il sacrifia ensuite aux Lo-tsong, cest--dire, aux six esprits clestes 1, qui prsident au soleil, la p.079 lune, aux plantes, aux toiles, aux quatre saisons & la terre, pour se les rendre favorables auprs du Chang-ti. Enfin, il sacrifia pareillement aux montagnes, aux fleuves & tous les esprits. Aprs quil se fut acquitt de ce dev oir, Chun reut la soumission de tous les grands.
2

Alors

les

dignits

n taient

point

suffisamment

distingues

; Chun fut le premier qui divisa les grands en cinq diffrentes

classes, & voulut que chacun eut des marques distinctives de sa dignit, qui

1 Lo-tsong ou les six Respectables. Le P. de Mailla a suivi le sentiment reu communment

par les interprtes du Chou-king, qui entendent par-l les gnies qui prsident aux quatre saisons, au soleil, la lune, &c. Tchang-mao, auteur qui florissait du temps de la dynastie de Tin, prtendait quil faut entendre par ces six Respectables, les anctres de lempereur Yao, en remontant la sixime gnration ; mais Tchu-tse combat cette opinion, & soutient que ce ntait point lusage dans ces premiers temps que les empereurs donnassent indistinctement le nom de Vnrables leurs anctres ; usage qui ne fut introduit que sous la dynastie des Tang. Enfin le sentiment suivi par le P. de Mailla doit dautant prvaloir quil est appuy du suffrage de Tching-chi, clbre interprte sous les Han, & par consquent plus ancien que Tchang-mao, qui lavait puis dans les livres concernant les rits. diteur. 2 Le Chou-king dit : Il rassembla les cinq Choui (ou Tablettes) ; vers la fin du mois, chaque jour il reut la visite des Sse-yo (ou des quatre Montagnes, cest--dire de tous les grands de lempire) & de tous les Mou (ou gouverneurs des provinces), & il distribua les Choui tous les grands. Il y avait ds-lors cinq grades de princes tributaires ou Tchu-heou ; savoir les Cong, les Heou, les Pe, les Tse, & les Nan quon peut comparer nos ducs, marquis, comtes, barons & vicomtes ; en leur accordant ces dignits, on leur donnait une tablette divoire, appele Choui, qui tait une sorte de tessre grave de quelques marques qui devaient se rapporter justes avec celles que lempereur gardait de son ct. Lorsque ces princes allaient la cour, ils avaient soin dy porter avec eux ces marques & ces preuves du rang quils tenaient dans lempire. diteur.

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manifestassent le choix de lempereur : il les renvoya ensuite dans leurs provinces, quil rsolut daller visiter en personne. En effet, la deuxime lune, il partit de la cour & commena sa visite par les provinces de lest. Lorsquil fut arriv la monta gne Tai-tsong 1, il y fit un grand sacrifice, brla du bois, & se tournant vers les montagnes & les rivires, il pratiqua les crmonies ordinaires pour demander la prosprit de la province : il observa les mmes
p.080

crmonies pour les autres

provinces, en les visitant. Les gouverneurs & les officiers, venaient audevant de lui, & lui offraient des prsents. Comme ctait un devoir, Chun ne les en dispensa point ; mais, pour en arrter la profusion, il ordonna qua lavenir ils se contenteraient doffrir cinq pierres prcieuses, trois pices de satin, deux animaux vifs & un mort. Quand il eut parcouru les provinces de lorient , Chun fit diffrents rglements quil publia partout lempire. Le premier & le principal regardait les crmonies quil divisa en cinq classes ; savoir, les crmonies quon doit observer lgard du Chang-ti & des esprits clestes, appeles crmonies de Joie ; les crmonies pour les Morts, appeles crmonies de Tristesse ; les crmonies pour pacifier le royaume, appeles crmonies Guerrires ; celles qui se faisaient pour demander la concorde & lunion entre les amis, appeles crmonies de Civilit ; enfin, la dernire concernait la correspondance qui doit tre entre tous, & portait le nom de crmonie de Paix & de Tranquillit. Le second rglement concernait les poids & les mesures : Chun trouva quon stait cart de ce qui avait t rgl par lempereur Hoang-ti, & que les poids & les mesures avaient vari suivant les diffrents pays ; il en fit des reproches aux officiers qui devaient y veiller, & afin dobvier aux inconvnients que produisait cette diffrence, il se fit apporter le petit tube que Hoang-ti avait tabli comme le fondement de la musique, des poids & des mesures, & il obligea chaque officier de se conformer cette rgle.
1 Cest la montagne Tai-chan, prs de Tai-gan-tcheou, ville du Chan-tong. Cette montagne

tait le Yo dorient.

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Chun employa le reste de lanne parcourir les autres provinces ; la cinquime lune, il visita les provinces p.081 mridionales ; la huitime lune, celles de louest, & la onzime, celles du nord : il fit partout des rglements avantageux aux peuples, & revint la cour 1, o il fut reu de lempereur avec de grands tmoignages de satisfaction. Chun tablit une loi, par laquelle il sengageait faire la visite de lempire tous les cinq ans, & obligeait les princes tributaires, de venir une fois la cour dans cet intervalle ; ceux de la partie orientale venaient une anne ; lanne suivante, ctait le tour de ceux des parties occidentales ; la troisime anne, tait pour ceux du midi, & la dernire, pour ceux des parties septentrionales. Ces princes lui rendaient compte de leur conduite, & quand lempereur avait vrifi ce quils lui disaient, il rcompensait leurs services, & leur donnait des chars & des habits. 2282. Chun adoucit les cinq supplices destins punir les criminels. Ces cinq supplices consistaient marquer le visage avec un fer rouge, couper le nez ou les pieds, rendre strile, & faire mourir. Il ordonna donc que lorsque les crimes ne seraient pas videmment connus, on commut ces peines par lexil, la cangue, la bastonnade, ou enfin par la confiscation des biens. Et si le hasard ou de malheureuses circonstances avaient t la principale cause du crime, il voulut quon pardonnt entirement. Mais pour ceux qui avaient dj subi les peines de la justice & ne s taient pas corrigs, il ordonna quon les punt de mort. Cest ainsi que Chun sappliquait sans relche tablir le p.082 bon ordre dans lempire. 2278. Peu de temps aprs, Yu revint la cour, annoncer la fin de ses travaux. Il fut reu des empereurs Yao & Chun & des grands, avec tous les gards quil mritait. Cet homme modeste & simple ne sen prvalut point, ni pour senrichir, ni pour lever sa famille. Content de servir ltat, il ne pensait qu remplir les devoirs que sa charge lui imposait.
1 Le Chou-king dit : De retour, il se rendit Y-tsou (salle de ses anctres), & y fit le sacrifice

dun buf.

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On ne pouvait se dispenser de rcompenser de si importuns services. Ki & Heou-tsie, frres de Yu, avaient galement droit la faveur du prince ; le premier, pour avoir instruit les peuples des cinq principaux devoirs de la vie civile ; & le second, pour leur avoir enseign les rgles de lagriculture. 2277. Yao, la quatre-vingt-unime anne de son rgne, les leva tous trois la dignit de princes : il assigna Yu la principaut de Hia, dont sa famille prit le nom dans la suite ; Sie, la principaut de Chang do la famille impriale de ce nom tire son origine ; & enfin Tsie, tige des empereurs de la dynastie des Tcheou, la Principaut de Tai, dans la province de Chen-si. Lexprience que Chun avait acquise aprs avoir parcouru tant de fois la Chine, lui fit concevoir combien il tait difficile un gouverneur, de veiller sur tant de peuples qui se trouvaient spars, soit par des chanes de montagnes, soit par des trajets de mer qui en interrompaient la communication ; il jugea donc propos de former une province du pays, qui est lest de Ta-hang-chan, laquelle il donna le nom de Ping-Tcheou, & une autre, sous le nom de Yeou-Tcheou, du pays de Y-vou-lu, qui est au nord-est de la province de Ki-tcheou ; & parce que le Leao-tong qui appartenait la province de Tsing-tcheou, en tait trop loign,
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il en

fit encore une province, sous le nom dYng-tcheou ; lempire se trouva ainsi divis en douze provinces au lieu de neuf, dont il tait compos auparavant 1.
1 Les neuf provinces dont la Chine tait compose avant le rgne de Yu, taient, 1 Ki, qui

est k Chan-si daujourdhui ; 2 Yen, qui comprenait la partie septentrionale du Chan-tong ; 3 Tsing, la partie orientale du Chan-tong & les villes de Kouang-ning, Chin-yang, Cai-yuen, Cai-tcheou, &c. du Leao-tong ; 4 Su ou Siu contenait les villes de Yen-tcheou-fou du Chantong, Sou-tcheou, Sse-tcheou, Fo-tcheou, Lai-tcheou, Pei-tcheou, &c. du Kiang-nan ; 5 King, comprenait tout le Hoa-couang, les villes Couei-lin, Ping-lo & Ngou-tcheou du Quangsi, Sin-yang-tcheou du Ho-nan & Lien-tcheou-fou du Quang-tong ; 6 Yang comprenait le Kiang-nan, le Kiang-si, le Tche-kiang, le Fou-kien, & une partie du Quang-tong ; 7 Yu tait form dune partie des provinces du Ho-nan, du Kiang-nan, du Hou-couang & Chan-tong ; 8 Leang comprenait le Sse-tchuen ; 9 enfin celle de Yong-tcheou rpondait au Chen-si. De ces neuf provinces, Chun en forma douze, qui furent : Ping-tcheou, Yeou-tcheou & Yngtcheou. Il forma celle de Ping-tcheou en dtachant partie des provinces de Ki & de Tsing, ainsi elle occupait une partie du Chan-tong, du Chan-si & du P-tch-li. Celle de Yeoutcheou contenait presque tout le P-tch-li & le pays dY-vou-lu au nord-est. Enfin celle de Yng-tcheou fut forme dune partie de la province de Tsing, qui comprend actuellement le Leao-Tong. diteur.

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Tome I

Chun tait bon lgard des peuples dont il fut le pre, mais svre lgard des grands qui scartaient de leur devoir. Kong-kong, tout habile quil tait, voulut parler mal--propos, & fit difficult dexcuter ses ordres ; il lenvoya en exil Yeou-tcheou, dans le Leao-tong. Hoan-teou, qui voulut prendre sa dfense, fut envoy sur les frontires du sud, la montagne Tsong-chan : P-koen fut envoy la montagne Yu-chan, dans le Chantong, pour stre mal comport dans la commission quil avait eue de conduire les eaux de linondation la mer. Quant San-miao, il se prvalut de lautorit quil avait sur le peuple, & voulut se rvolter ; Chun lexila San-ouei, pays qui reoit son nom p.084 dune montagne, habite par les Miheou, commands par un chef, appel Tang-tchang-plang, ou le Loup blanc. Ce pays stendait depuis les frontires de lempire, o est aujourdhui Lin-tao-fou, du Chen-si, jusqu Y-hoei, louest, & occupait au nord & au sud, plusieurs mille li. Lhistoire dsigne ces quatre criminels sous le nom diffamant de Se-hiong, ou des quatre Sclrats. Yao, charm de la conduite de Chun, sapplaudit de lavoir associ lempire, & se reposa entirement sur lui du soin de ladministration. 2258. Yao mourut, g de 115 ans, dans la quatre-vingt-dix-neuvime anne de son rgne, la vingt-huitime anne, aprs quil se fut associ Chun. Lempereur Yao monta & descendit, dit le Chou-king, pour exprimer que son esprit monta au ciel, & que son corps fut inhum. Le peuple porta le deuil pendant trois ans, & le pleura comme les enfants pleurent leur pre & leur mre. Pendant ce temps, on nentendit aucuns concerts de musique dans tout lempire, il mritait en effet leurs regrets. Le bonnet imprial sur la tte avec son habit de crmonie, mont dans son char rouge, tir par un cheval blanc, il ne ddaignait pas les maisons couvertes de chaume, & de se familiariser avec les plus pauvres de son peuple. Son char de crmonie navait ni peintures ni ornements superflus ; ses tapis taient tout unis sans broderie ; ses meubles sans magnificence ; sa table tait simple & lon ny servait aucun mets recherch ; il ne faisait cas des trsors, quautant quils pouvaient servir honorer le Chang-ti, ou

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Tome I

tre utiles son peuple. Il fut lennemi de cette musique , dont leffet est plutt damollir le cur, que de le porter la vertu ; malgr cet extrieur simple, les grands ne scartrent
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jamais du profond respect que sa

prsence leur inspirait. 2255. Faut-il tre surpris si les peuples, durant trois ans entiers, tmoignrent tant de regrets de lavoir perdu
1

1 Kia-yu de Confucius. Sse-ki. Chu-king. Chu-king-ge-kiang. Chu-king tching-kiai. Tong-tchi.

Tching-tse. Tsien-pien. Mong-tse.

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CHUN
@ Les trois annes du deuil stant coules, Chun, bien loin de se croire digne de rgner, se retira au midi du Hoang-ho, & cda le trne Tan-tchu, fils de Yao ; mais les grands de la cour & les gouverneurs des provinces, avaient sans cesse prsent la mmoire, ce que Yao leur avait dit si souvent, que Tan-chu navait aucune des qualits ncessaires pour occuper le trne ; que favoriser lempire, ctait causer seulement du chagrin son fils, mais que favoriser son fils, ce serait nuire lempire. Ils abandonnrent tous Tan-tchu, & se retirrent auprs de Chun, quils proclamrent empereur Pou-tcheou 1, malgr sa rpugnance. Chun se soumit aux volonts du Tien, & accepta lempire. Il commena son rgne par un grand sacrifice au Chang-ti, quil fit avec toute la magnificence possible. Aprs cet acte de pit, il fit les crmonies ordinaires aux anctres de Yao, auxquelles les princes de Chang & de Tai, (Sie & Heou-tsie, frres de Yao) nassistrent point, parce quils faisaient deux branches diffrentes de la sienne, & que dailleurs ils avaient chacun, dans leurs principauts, des salles particulires pour cette crmonie.
p.086

Ces premiers devoirs remplis, Chun invita Kou-feou son pre,

venir la cour. Il nomma Siang son frre, gouverneur dune des provinces de lempire : mais comme Siang n tait pas capable de gouverner, il lui donna pour conseil des officiers expriments dans les affaires, & les rendit indpendants de Siang. A lgard de Kou-feou son pre, il le retint auprs de lui, & ne diminua rien du respect & de la soumission quil avait toujours eu pour lui ds son enfance.

1 Aujourdhui dpendant de Ho-tchong dans la province de Chen-si.

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Aprs que Chun eut satisfait ainsi sa pit filiale, il confirma le Sse-yo dans son emploi, & lui parla en ces termes : La mauvaise administration dun tat vient ordinairement de lincapacit de ceux qui on la confie ; il ne manque pas dhabiles gens dans lempire, mais il est impossible que je puisse connatre tout le monde : je vous ai toujours vu plein de zle pour le bien des peuples, sage, prudent & attach votre devoir ; il faut quavec les grands vous accueilliez tous les gens de mrite qui se prsenteront pour servir ltat ; que vous examiniez avec soin les talents de chacun, & que vous les employez utilement. Je ne puis tre instruit de tout ce que le peuple, souffre : il faut que vous, Sse-yo & les grands, fassiez, par vous mmes, toute la diligence dont vous tes capables, pour en tre instruits, & y apporter remde. Dans une autre assemble des grands, Chun leur parla encore ainsi : Le poste que joccupe est , sans contredit, le plus difficile & le plus dangereux de tous ; le bonheur du peuple en dpend, & si celui qui est sur le trne, nagit pas avec une extrme sagesse , combien de maux nen rsulte-t-il pas ? Quelquhabile que soit un empereur, il est
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homme, & ne peut par lui-mme, ni tout

savoir, ni tout connatre ; sil nest second par des sujets clairs, habiles, sincres, zls & vertueux, peut-il rendre le peuple heureux ? Quelques soins quil se donne, quelques prcautions quil prenne, il est impossible quil en vienne bout. Je vous assemble afin que vous choisissiez entre vous, douze personnes capables de suppler ma faiblesse : jai peu dhabilit, mais jai fort cur de rendre m on peuple heureux, & jespre que vous me seconderez. Lempire est maintenant divis en douze provinces, il faut douze personnes pour les gouverner. Vous, Sse-yo, de concert avec tous les grands, choisissez-les, & me les prsentez.

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Tome I

Le Sse-yo & les grands, choisirent douze personnes, quils prsentrent lempereur : il en parut content, approuva leur choix, & parla ainsi ces nouveaux gouverneurs
1

Je vous charge dun pesant fardeau ; estimez-le ce quil vaut : souvenez-vous qutre gouverneur dune province, cest tre pre dune nombreuse famille : le premier objet de vos soins, est de lui procurer abondamment les moyens de vivre ; faites des provisions de grains pour les temps de disette ; que les magasins, destins ces approvisionnements, ne soient jamais dgarnis. Lorsque le peuple est assur de sa subsistance, il est ais dobtenir quil remplisse ses devoirs. Les taxes que vous lui imposerez pour les frais publics doivent tre modiques. Il ne faut point lui permettre de p.088 faire des dpenses inutiles, ni dlever des btiments qui ressentent plus lorgueil & la vanit , que le ncessaire & lutile : le peuple alors ntant point distrait, content de son sort, sappliquera tout entier au labourage , & la culture de la terre. Quelle difficult aurez-vous alors lui inspirer la vertu ? Les peuples les plus loigns doivent tre plus mnags que les autres ; il ne faut pas les mcontenter : ceux qui sont plus proches de nous doivent tre traits avec humanit, mais il faut les veiller de plus prs. Ceux de vous, qui sacquitteront bien de leur emploi, outre le mrite quils acquerront, doivent tre srs que je saurai les rcompenser, comme je saurai punir svrement ceux qui manqueront leur devoir. Au reste, ne vous y trompez pas ; un extrieur compos ne saurait me surprendre ; il peut sduire quelque temps ; mais si le cur est corrompu & mchant , cet extrieur ne saurait durer ; il sera difficile quil nclate au dehors , que le peuple nen souffre, &

1 Ils sont appels les douze Mou, cest--dire les douze Pasteurs ; car ce terme signifie au

sens propre un berger.

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que je nen sois averti. La rputation de lempire dpend de votre conduite ; si vous remplissez exactement vos fonctions, si par vos soins les peuples embrassent la vertu, vous verrez les barbares venir en foule demander vivre sous nos lois, & sy soumettre. Allez donc, & noubliez jamais ce que je viens de vous dire. Chun pensa ensuite tablir des tribunaux relatifs aux diffrentes affaires de lempire ; il sadressa aux grands, & leur demanda quelquun qui ft capable de laider dans ladministration, pour tre la tte des ministres. Les grands, dune voix unanime, lui proposrent Yu,
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ministre &

intendant des ouvrages publics ; lempereur se tournant du ct de Yu , lui dit : Japplaudis au choix que les grands viennent de faire de votre personne comme gouverneur de lempire ; vous lavez dj avantageusement servi par vos grands travaux ; vous vous tes fait estimer par votre vertu ; vous avez de lhabilet dans les affaires, & surtout de lexactitude remplir votre devoir : continuez : le nouvel emploi que je vous donne est de toute autre importance que ceux que vous avez exercs jusquici ; il vous faut redoubler de soins & dattention. Yu, prostern au milieu de lassemble , reprsentait lempereur que le poste dont il voulait honorer convenait mieux Heou-tsie, Sie, ou Kaoyao, dont les talents taient suprieurs aux siens. Je les connais trs bien tous trois, rpondit lEmpereur & je saurai les employer : pour vous, il est inutile de vous refuser ce que jexige, je ne reois aucune excuse. Adressant ensuite la parole aux autres ministres, il dit Heou-tsie lintendant de lagriculture : Ki, vous voyez la misre & la famine que le peuple souffre : depuis lcoulement des eaux , beaucoup de terres sont

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demeures incultes ; les peuples nosent pas y travailler, parce quils nen connaissent pas la nature ; nos malheurs vous ont rendu habile en cette partie : allez donc, & indiquez aux cultivateurs, les grains quils doivent semer de prfrence , & qui sont dun plus grand rapport . Vous, Sie, venez ici ; le peuple ignore en quoi consistent prcisment la justice, la concorde & ltendue des cinq devoirs , & voil la source des dsordres dont nous sommes les tmoins : je vous charge de les en instruire, cest
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votre emploi en qualit

de Sse-wu : publiez donc avec soin les six rgles, mais soyez doux & indulgent, & souvenez-vous que cet emploi, le plus important de tous, est la base unique de tout bon gouvernement. Pour vous, Kao-yao, continua lempereur, vous aurez soin de punir les criminels & ceux qui scarteront de leur devoir ; les royaumes voisins nont point encore quitt leur barbarie , & ils excitent des troubles parmi nos peuples qui ils sont dun pernicieux exemple. Si, parmi mes sujets, il se trouve des voleurs, des meurtriers, des gens de mauvaises murs, en qualit de juge, servez-vous de lautorit que je vous donne ; les lois vous prescrivent les chtiments dont vous devez user, servez-vous-en rigoureusement lgard de ceux qui se rendront indignes de pardon ; & soyez attentif proportionner toujours le chtiment aux crimes ; mais souvenez-vous dobserver trois choses : la premire de faire justice publiquement de ceux qui seront condamns mort pour quils servent dexemple : la seconde dexcuter, dans une chambre secrte, ceux qui auront t condamns tre rendus inhabiles la gnration ; & la troisime de faire couper les pieds ou les mains, ou marquer au virage, sur dans des lieux carts, & de pourvoir ensuite la subsistance de ces malheureux.

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Quant aux lieux dexil ; vous savez quil a t dtermin que les plus coupables seulement seraient exils hors de lempire ; lexil des autres ne devant pas se faire hors de nos limites ; mais ceuxci, ne doivent pas tre envoys moins de mille li de leur famille. Servez-vous de ces rgles avec sagesse, ne punissez jamais quaprs avoir p.091 examin avec un extrme soin, & la nature, & la certitude du crime ; ayez toujours devant les yeux, que vous ne punissez que pour corriger le vice ; faites en sorte que le peuple connaisse la droiture de vos actions en punissant, & vous aurez la satisfaction de voir les Man, & les Y (barbares du midi & du nord), venir recevoir nos lois. Yu ayant t nomm gouverneur de lempire , il ne pouvait plus prendre un soin particulier des ouvrages publics dont il tait charg auparavant. Lempereur, de concert avec les grands, donna cet emploi Tchoui ; il stait instruit sous Yu, quil avait suivi dans ses travaux, & il mritait de lui succder. Lorsque lempereur nomma Tchoui , cet homme modeste voulut sen excuser dabord, en proposant Chou-tsiang & P-yu, comme plus capables de remplir ses vues ; mais lempereur lui ordonna dobir, & il fut revtu de la charge de Koung-koung. Je vous confie linspection sur les ouvrages publics , avec mon autorit, lui dit lempereur, mais que le poste o je vous lve ne vous enfle pas le cur : vous tes instruit & clair : toute science est soumise des rgles : ne vous cartez point de celles qui sont connues ; servez-vous des instruments dont il y a des modles : que la vanit den inventer de nouveaux, & de moins propres aux travaux dont vous tes charg, ne vous fasse pas tomber dans les inconvnients de lignorance & de la prsomption. Je connais le mrite & les talents des sujets que vous me proposez, mais ils ne sont pas encore en tat de remplir des emplois du premier ordre, & je vous dois la prfrence sur eux.

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Depuis la grande inondation, les montagnes navaient point t

dfriches, les rivires & les lacs taient encore environns dune si grande abondance dherbes sauvages, quils taient presque inabordables. Les btes froces pouvaient seules pntrer sur les montagnes. Ces obstacles lagriculture, pouvaient devenir dans la suite trs prjudiciables au peuple. Les grands, consults par lempereur, proposrent Y ; & il agra leur choix. Y fut donc nomm intendant des montagnes, des forts, des lacs, des tangs, des plantes, des arbres, des oiseaux & des animaux, sous le titre de Yu, qui tait le nom de cette charge. Il voulut aussi sen excuser , & dit que Tchu, Hou, Hiong & Pi, taient plus en tat que lui, de remplir cette place, mais lempereur voulut tre obi, & neut aucun gard ses excuses. Il donna ensuite la charge de Tchi-tsong, ou de prsident pour les trois sortes de crmonies pratiques dans les sacrifices, quon offrait au Tien, aux anctres & la terre. Souvenez-vous, lui dit lempereur que le principal devoir de votre place est dans le cur : le Tien fait tout & connat tout. Rien ne lui est cach ; un extrieur hypocrite loffense. Il veut un cur droit & sincre : de mme en honorant les anctres, on doit tre pntr de reconnaissance du bien quils nous ont fait de leur vivant, & du regret de les avoir perdus. Que serviraient les bons exemples & les sages instructions quils nous ont laisss si on na pas le dsir de les imiter ? si votre cur est pur, laissez-vous aller ses inspirations ; vous remplirez srement le devoir de votre charge, & mes intentions, en lacceptant.
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Kouei eut la charge de surintendant de la musique ; cette science

avait trait aux murs, & tait considre comme une affaire dtat : Je vous nomme surintendant de la musique dit lempereur , Kouei ; instruisez les enfants des princes & des grands, rendezles justes & sincres, complaisants, affables & circonspects ; quils soient fermes sans duret, & quils sachent tenir leur rang, sans arrogance ni fiert. Que vos vers expriment votre intention ; &

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que la musique y soit analogue : quelle soit simple & naturelle ; rejetez celle qui ninspire que la mollesse & lorgueil. La musique est lexpression des sentiments de lme, & si la vtre est leve & gnreuse, vos vers votre musque ne respireront que la vertu : vos accords runiront le cur des esprits & celui des hommes. Kouei, pour apprcier le discours de lempereur, dit : Quand je touche ma pierre danse ; voulant exprimer par cet exemple, leffet que lon pouvait attendre dinstruments plus harmonieux. La dernire charge dont Chun disposa en faveur de Long, est dsigne sous le nom de Na-yen, qui exprime loffice dun espce dinterprte ou de censeur de lempire. Je vous nomme Na-yen, dit lempereur cet officier ; lorsque vous porterez mes ordres, de jour comme de nuit, ou que vous me ferez le rapport de ce que les autres diront, vous ny ajouterez ni ne diminuerez rien. Je hais ces gens adroits qui savent prsenter les choses sous une
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la grande ou la petite, les

animaux de toute espce sautent de joie, & saniment la

double face : la vrit dans

leur bouche parat le mensonge, & le mensonge la vrit : ils savent parer le crime des couleurs de la vertu. Que na -t-on pas craindre de ladresse de linfidlit de pareilles gens ! linnocence peut tre opprime ou perscute sur leurs rapports insidieux. Quel malheur pour un souverain dtre lins trument de leurs injustices ! cependant je ne doute pas quaujourdhui vos intentions tous ne soient droites & pures, mais qui men rpondra pour lavenir ? lhomme est sujet tant de misres , quil lui est difficile de se garantir des piges que liniq uit lui tend, &

1 Cette pierre est un instrument de musique encore en usage en Chine ; il est suspendu par

un de ses angles un morceau de bois ; on en touche avec un marteau.

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de ne pas se laisser sduire par la flatterie, lintrt & par des dehors trompeurs. Long, en vous tablissant censeur de lempire , jattends de vous, la droiture, la justice & la sincrit, & que vous concouriez avec moi au maintien du bon ordre & de la paix, en remplissant avec zle votre emploi. Lorsque lempereur eut dispos de toutes ces charges , il ajouta : Enfin voici vingt-deux emplois importants de remplis ; je vous crois tous dans la disposition de vous en acquitter dignement. Quoique ces emplois paraissent diffrents les uns des autres, vous devez cependant navoir tous quun seul but , qui est dobir au Tien, qui vous les a donns : cest lui qui vous ordonne de vous en acquitter avec fidlit. Quand il cre les hommes, il en choisit un parmi eux, quil leur donne pour matre, & ce matre, homme comme eux, ne peut seul les conduire, sil na de fidles sujets qui le soulagent dune partie de son fardeau. Si vous tenez vos emplois du Ciel qui ma plac au rang lev o vous me voyez, avec quelle exactitude, avec quel respect ne devez-vous pas p.095 les remplir, & qui de vous oserait ngliger les affaires que le Tien a commises ses soins ? 2253. Chun, pour maintenir tous ses officiers dans leur devoir, tablit, que de trois en trois ans il en serait fait un examen gnral. Les trois premires annes, il sinstruisait seulement de la bonne ou de la mauvaise conduite de chacun : les trois suivantes, il les louait, ou les rprimandait ; mais la neuvime anne, au troisime examen, sil trouvait que ceux quil avait rprimands ne se fussent pas corrigs, il les destituait de leurs emplois & les punissait svrement, de mme quil rcompensait libralement ceux qui staient bien comports ; conduite quil observa rgulirement tout le temps de son rgne.

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Quelques annes aprs que Yu eut exerc lemploi de gouverneur de lempire, il alla, accompagn de quelques grands, trouver lempereur, pour sentretenir avec lui sur les difficults dtablir un bon gouvernement. Si jai eu du succs faire couler les eaux de la grande inondation, dit-il ce prince, cest aux sages instructions de Votre Majest que je le dois ; personne ne lignore ; & cest elle que lempire doit la paix dont il jouit. Il sagit de la maintenir ; & cest sur quoi nous venons entretenir Votre Majest, avec toute la confiance quelle inspire ses fidles sujets. Un prince, continua Yu, qui a la conduite dun tat, est charg dun lourd fardeau ; la flicit de ses sujets dpend absolument de lui. Pourvoir tout, cest son devoir ; ses ministres ne sont en place que pour le seconder ; cest par eux quil doit tre instruit de tout ce qui se passe dans ses tats ; ce sont eux qui, par leurs conseils & leurs
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lumires font, pour ainsi dire, mouvoir la

volont du prince : ils doivent tre par consquent dune grande rserve dans leurs dmarches, cause des suites fcheuses qui peuvent en rsulter. Si lempereur & ses ministres taient tels que vous venez de les dpeindre, rpondit Chun, il leur serait ais de connatre ltat des peuples, ils seraient instruits de leurs besoins, & ils y pourvoiraient dune manire paternelle ; les gens de mrite qui pourraient par leurs talents & leurs vertus tre dun grand secours ltat, ne demeureraient pas inutiles, ni ensevelis dans lobscurit ; le prince, aid de leurs lumires, & anim par leurs vertus, quelque grand que ft son royaume, quelque nombreux que ft son peuple, pourrait aisment le bien gouverner. Sans doute, quun prince qui sadonnerait tout entier connatre ses obligations, qui sacrifierait sans peine ses propres vues, pour suivre les bons conseils quon lui donnerait, engagerait bientt ses ministres dire ouvertement ce quils pensent ; ils se feraient

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A

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un devoir de ne lui rien cacher ; alors les peuples seraient secourus dans leurs besoins, & les barbares se soumettraient nos lois ; mais quel est le prince assez heureux pour arriver ce degr de bonheur ? jusques ici il ny a eu que le seul empereur Yao. Il est certain, dit le ministre Y, que Yao ne dut sa grandeur qu sa vertu ; sans secours trangers, sans laide de ses ministres, il a mis lempire dans ltat de splendeur o Votre Majest la reu de ses mains ; il a pratiqu la vertu sans peine, rien nchappait ses lumires, rien ne y rsistait soin courage, & il gagna le cur de ses sujets. p.097 Lauguste ciel lui donna ces talents, le chrit, le protgea & le choisit pour commander aux quatre mers, & gouverner lempire. Celui, reprit Yu, qui dans toutes ses actions est attentif ne jamais scarter des rgles de la raison & de la vertu , prouve les bienfaits du ciel ; celui au contraire qui se rvolte contre les sentiments vertueux que la raison lui inspire, ne doit sattendre qu des chtiments ; le bonheur & le malheur de lh omme dpendent de la vertu & du vice, comme lombre dpend du corps, ou lcho de la voix. Ah ! dit P-y, que les devoirs dun prince qui est sur le trne sont difficiles remplir ! il tient sur la terre la place du Tien ; rien de plus grand, rien de plus noble ; mais quelle attention, quels soins ne faut-il pas ? de tous cts nous sommes en paix, les peuples sont contents ; mais qui ne sait que les rvoltes se trament dans le temps de la plus grande tranquillit, & que souvent la tempte succde la bonace ? Ce temps de repos, nen doit pas tre un pour un prince attentif ses devoirs. Il faut quil veille sans cesse, sur tout ce qui se passe dans ses tats, pour ny permettre aucun relchement ; on voit souvent, dans une longue paix, les lois les meilleures & les plus solidement

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tablies, saffaiblir insensiblement, & en venir au point dtre ngliges. On se livre aux plaisirs, loisivet, souvent la dbauche & au vice. Un prince qui veut remplir ses obligations, & conserver ses peuples longtemps en paix, doit veiller sans cesse ce que les lois sobservent exactement ; il ne doit point se laisser entraner au plaisir, encore moins la dbauche. p.098 Il faut quil veille ce que les magistrats exercent avec soin leur emploi ; quil nait gard quau mrite & la vertu dans le choix quil en fera ; quil loigne tous ceux qui pourraient lui donner de mauvais conseils, ou ceux dont la conduite ne serait pas rgulire ; il ne doit jamais rien dterminer quaprs une mre dlibration de ses ministres, & navoir que des intentions droites dans tout ce quil entreprend ; il doit encore viter de donner atteinte aux lois, & ne point chercher lapplaudissement du peuple, mais uniquement son devoir ; enfin il ne doit rien faire relativement lui-mme, mais seulement en vue du bien public : une conduite aussi sage, dans un prince, ferait que tous les peuples voudraient lavoir pour matre. Ah ! Prince, dit Yu, plac dans un rang qui vous lve audessus de tous, vous devez penser sans cesse que vous tes oblig dtre lhomme de vos tats qui a le plus de vertu, & que vous ntes digne doccuper le trne , quautant que vous rpandez au-dehors, pour lavantage de votre peuple, ces sentiments de vertu dont votre cur est pntr. Un gouvernement est excellent, lorsquil procure au peuple tout ce qui peut le rendre heureux. Six choses auxquelles les princes nont point de part, sont ncessaires la vie : leau, le feu, les mtaux, le bois, la terre & les grains ; le devoir dun bon prince consiste distribuer ces productions du ciel & de la terre, de manire que chacun en ait suffisamment pour ses besoins. Voil pour la vie simplement animale. Trois autres choses sont

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ncessaires pour rendre les hommes vertueux ; la premire & la principale est de les instruire dans la pratique de la vertu, &
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lobservance des cinq devoirs de la vie civile ; la seconde de les engager sappliquer aux arts & au commerce ; enfin la troisime est de leur procurer des magistrats clairs & intgres qui les gouvernent en pres, & qui tiennent la main ce quils ne manquent daucune de ces neuf choses. Si le peuple jouissait de ces neuf avantages, on le verrait, toujours dans la joie, remplir ses devoirs sans peine, & pratiquer la vertu. Un prince doit donc mettre tous ses soins les lui procurer 1. Dans le temps que le ciel, irrit, inondait lempire, il est vrai, dit lempereur, que nous tions privs mme des choses ncessaires la vie ; mais quand, par vos soins, ces eaux ont t se jeter dans la mer, alors la terre est redevenue habitable, & les six choses ncessaires la vie, dont vous venez de parler, ont commenc reparatre ; les trois autres les ont suivies de prs : cest vous, cest vos travaux que nous sommes redevables dun si grand bien. 2224. Lempereur ayant dessein de se dmettre en faveur de Yu, continua de lui adresser la parole, & dit : Yu, venez ici ; il y a trente-trois ans que je suis sur le trne ; je suis g, mes forces diminuent chaque jour, & ne me permettent plus tant de fatigues & dapplication : jai jet les yeux sur vous pour tenir ma place ; tchez de
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veiller avec encore

plus dattention, sil est possible, sur les mandarins & sur les peuples.

1 Le Chou-king ajoute que ces neuf points doivent tre la matire des chansons. Quand on

enseigne les autres on emploie les loges ; quand on gouverne on se sert de son autorit pour se faire craindre. Les neuf sortes de chansons servent animer & exhorter ; & cest ainsi quon conserve le peuple. On voit par ces textes que la musique & les vers avaient une relation troite au gouvernement.

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Je nai, rpondit Yu, ni les qualits ncessaires pour un rang si lev, ni le peuple nest dispos me suivre & mcouter ; Kaoyao est lunique, parmi les grands, capable de marcher sur vos traces : le peuple, pntr destime pour ses vertus & son mrite , lhonore, le respecte & laime. Personne na de plus grandes qualits, na mieux servi ltat & na su mieux gagner le cur & lestime du peuple que lui ; plus jy rflchis, plus je suis confirm dans la pense que personne ne peut mieux remplir les intentions de Votre Majest ; votre choix doit tomber sur lui : vous tes empereur, pesez le mrite. Lempereur Chun ninsista pas davantage ; mais quelque temps aprs il manda Kao-yao, & lui dit : Je vois que les officiers & le peuple, vivent dans la plus grande union, & craignent de faire quelque chose qui soit contraire aux lois de lempire. Vous tes chef du Tribunal des crimes ; vous savez si bien vous servir des cinq sortes de supplices contre les criminels, quaucun ne se plaint & que tous admirent votre quit ; vous entretenez le peuple dans la pratique des cinq devoirs, il tient un juste milieu, & par ce moyen, lempire est en paix. Cest vos soins, votre application, la sage conduite que vous tenez, quon doit cette tranquillit. Cest, rpondit Kao-yao, la vertu de Votre Majest quon doit ce bonheur. Cest cette vertu qui la rend si gnreuse lgard de ses peuples, qui fait que la honte du crime ne stend point aux descendants & que les fils & les petits-fils, participent aux bienfaits de leurs
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anctres ; Votre Majest ne punit point les

fautes involontaires ; elle penche toujours vers la clmence, lorsque le crime est douteux, & la libralit, quoique le service rendu ne soit pas vident, & sans contestation. Toujours attentive au bonheur de ses peuples, elle a tellement gagn leur cur, que

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la seule crainte de lui dplaire, les retient dans le devoir ; la gloire nen est due qu elle, & nullement aux soins des magistrats. Que le Peuple ne fasse rien contre les Lois, rpliqua

lempereur, & que les magistrats ne soient pas obligs duser de chtiments pour les y contraindre, cest ce que je souhaite ardemment ; vous avez su trouver le moyen dy parvenir, cest ce qui fait votre gloire & votre loge. Semblable aux vents qui soufflent de tous cts pour la production des fruits, vous vous tes servi de diffrentes voies pour procurer au peuple la paix dont il jouit ; voil votre mrite quon ne s aurait trop estimer : voil leffet de votre conduite. Lempereur se tournant ensuite du ct de Yu , lui dit : Yu, approchez ; lorsque du temps de Yao les eaux inondrent nos provinces, jeus ordre daller les examiner, & de voir comment on pourrait y remdier : je vous menai avec moi, & je vis bientt, par la manire dont vous en parliez, que vous tiez capable den venir bout ; vous entreprtes ces travaux, & vous russites audel de mes esprances. Y a-t-il personne dans lempire qui et pu si bien faire que vous ? En est-il cependant daussi modeste ? Je vous ai fait gouverneur de lempire, & vous vous en acquittez dignement : avec lautorit quun tel emploi vous donne, vous auriez pu vous enrichir sans faire tort
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personne ; je sais

cependant que ce que vous avez ne vous suffit pas : pour la vertu & les talents, qui peut vous le disputer dans lempire ? Le temps dtermin par le Ciel est arriv 1, il faut que vous montiez sur ce trne, & que vous en soyez le matre. Mais souvenez-vous que le cur de lhomme est expos mille dangers ; le moindre vice le corrompt & le perd. Souvenez-vous

1 Le Chou-king porte : Le nombre du calendrier du ciel est pour vous ; montez sur mon

trne. Expression qui marque lopinion o les Chinois ont toujours t, que le ciel donnait lempire qui il jugeait propos, diteur.

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encore que le centre de la vertu auquel vous devez tendre, est trs subtil
1

; ce nest quun indivisible, & un point. Cest

cependant ce milieu que vous devez chercher ; vous en carter tant soit peu, cest vous loigner de la vraie vertu laquelle vous devez aspirer. Ncoutez point les bruits, quelque vrais quils vous paraissent ; ce serait vous exposer faire de grandes fautes, & causer du trouble dans vos tats. Ne vous dterminez jamais quaprs avoir bien rflchi : cest le seul moyen de faire recevoir vos ordres avec docilit, & dempcher vos peuples den murmurer. Quoique le prince soit fort lev au-dessus de son peuple, la vertu cependant les runit. Qui ne sait tre que compatissant, ne mrite pas doccuper le trne ; qui ne sait que craindre, nest point un bon peuple. La vraie compassion que doit avoir un prince, ne doit jamais tre sans crainte, ni la crainte du peuple sans compassion. Si le peuple na pas au -dessus de lui un matre qui subvienne
p.103

ses besoins, qui juge ses diffrends, qui le

retienne dans les bornes de la vertu & de la justice ; que de misres, que de maux & que de vices ! & si le peuple s accordait refuser de reconnatre son prince, que deviendrait son autorit ? Craignez toujours lautorit souveraine quand vous en serez revtu ; soyez circonspect sur ce que vous dsirerez le plus. Il est ais de se laisser aller au penchant o une forte passion entrane : puisez vos trsors pour soulager vos sujets ; ne craignez point den faire trop ; le peuple, persuad par l que vous laimez, se fera un plaisir den remplir le vide. Que jamais il ne sorte de votre bouche aucune parole qui ne respire la vertu : cest par cet organe quon insinue des sentiments de paix & de concorde ; ce sont les discours qui
1 Mot mot, le cur du Tao est simple et fort dli.

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sment la discorde. Rien de plus aimable, rien de plus doux que la parole ; rien aussi de plus cruel, rien de plus hassable : souvenez-vous de ces vrits ; rappelez-vous les souvent dans la mmoire, & mettez-les en pratique ; je nai rien vous dire de plus 1. Yu, continuant sexcuser daccepter le trne , proposa lempereur de faire tirer par le Pou ou le sort, ceux que ce prince jugerait en avoir le mrite ; que si le sort tombait sur rpliquer, & se soumettrait. Il est inutile, dit lempereur, de commettre au sort une affaire dtermine ; il y a longtemps que jy pense, & que je lai arrte : jai consult les grands, & ils sont tous de mon sentiment : les esprits, la tortue & le chi lempire. Yu, prostern, continua faire de nouvelles instances, & pria lempereur de penser quelquautre. Non, lui rpondit-il, il est inutile den parler davantage , je vous le dfends. Yu fut enfin oblig de cder ; 2223. le premier jour de lanne suivante, accompagn de tous les grands, il se rendit dans hin-tsong, cest--dire dans la salle de lempereur Yao, que Chun avoir fait construire, pour y faire
2 p.104

lui, ds lors il naurait plus rien

, approuvent mon choix, le Pou

najouterait rien leurs suffrages ; vous serez mon successeur

1 Le P. Gaubil traduit : Je ne veux pas que vous refusiez encore le poste que je vous

destine. Chap. Tayumo, pag. 17. Mais il ny a rien de cela dans le texte qui porte simplement. Tchin-yen pu-tai mot mot, meus fermo non iterabitur ; ce qui revient au sens du P. de Mailla ce quil me semble ; moins quon ne paraphrase ces paroles de la manire suivante : Je ne vous dirai pas derechef daccepter le trne, je veux tre obi. La suite prouve que ce pourrait tre l le vritable sens. diteur. 2 Les sorts tirs de la tortue (Kouei) se pratiquaient en brlant certaines herbes dans une caille de tortue, jusqu ce quil sy fit des fissures daprs lesquelles on conjecturai t. Quelquefois on traait diverses lignes, avec de lencre, sur cette caille, quon per ait ensuite avec une tarire pour quelle se fendit ; lorsque les fentes taient tendues & se rapportaient aux lignes traces, ctait dun bon augure, & au contraire dun mauvais augure lorsquelles les traversaient. Les Chinois avaient encore diverses autres manires de tirer les sorts, & ils employrent mme cela les Koua de Fou-hi. diteur.

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les crmonies usites en pareille occasion ; & l tous les grands le reconnurent pour leur souverain. Il ny eut que Yeou-miao, esprit turbulent, qui refusa hautement de le reconnatre, prit les armes, & se rvolta deux ans aprs, comme il avait fait llvation de Chun : lempereur fit appeler Yu, & lui dit : Tout lempire est en paix, le seul Yeou-miao semble vouloir la troubler ; il refuse dobir mes ordres , & ne veut pas vous reconnatre,
p.105

prenez les troupes des six bannires, & allez le

faire rentrer dans son devoir. 2221. Yu assembla les troupes, & leur dit : coutez les ordres que jai vous donner : Yeou-miao, sans nulle considration pour ses propres intrts, prvenu de sa sagesse, semblable un homme hors de sens, manque de respect lempereur, & refuse de se soumettre ses ordres, comme si son habilet & ses talents pouvaient le mettre couvert de notre vengeance. Il ne fait aucun cas des lois ; il foule aux pieds la vertu : les gens sages se retirent dans des lieux cachs, les peuples labandonnent, & il nest suivi que dune troupe vile & mprisable : le Ciel irrit veut le chtier ; je vous assemble afin de vous dire que la volont de lempereur est que nous allions punir son crime : disposez-vous excuter ses ordres : ayez tous la mme gnrosit, le mme courage & la mme ardeur ; agissez de concert, & ds lors il nous sera ais de le rduire. Yu partit la tte de ses troupes, & comme il voulait viter den venir aux mains, pour pargner le sang, il se contenta de le tenir assig dans son gouvernement ; il se passa plus dun mois sans quil part que Yeou miao, ni les rvolts se disposassent se soumettre, ce qui causait du chagrin Yu. P-y qui accompagnait Yu dans cette expdition, sen apercevant, lui tint ce discours :

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La seule vertu peut toucher le Ciel, il ny a point de lieu, quelquloign quil soit, o elle ne pntre ; elle souffre de lorgueil, mais lhumilit la fait prosprer. Lorsque lempereur (Chun) tait la montagne de Li-chan o il travaillait la terre, il gmissait sans cesse, & sadressant au Ciel, il rejetait sur p.106 luimme les fautes de son pre & de sa belle-mre, & savouait coupable ; lorsquil tait avec eux, loin de condamner leur conduite, il les servait avec respect : toujours humble, toujours rempli de crainte en leur prsence, il toucha enfin le cur de Kou-feou, & empcha ce pre dnatur den venir aux dernires extrmits. Rien nest plus agrable au Tien quun cur droit & sincre ; pouvons-nous croire quil ne flchira pas le cur de Yeou-miao en notre faveur ? Yu, pntr de la sublimit de ces paroles, pour tmoigner P-y combien il en tait touch, ordonna, sur-le-champ, ses troupes de se retirer, & il les fit camper dans un endroit fort loign de Yeou-miao ; alors il ne soccupa qu contenir ses soldats dans le devoir, les animer la pratique de la vertu, sans ngliger cependant de leur faire faire les exercices militaires ; car pour ne pas les laisser oisifs, il fit faire, entre les deux escaliers de son palais, des danses, par ceux qui avaient les boucliers, & par ceux qui portaient des tendards, dcors de plumages. Au bout de soixante-dix jours, Yeou-miao, & les autres rebelles vinrent se soumettre. Yu, plein destime pour la vertu & lhabilet de Kao-yao, se plaisait converser avec lui. Un jour Kao-yao, lui dit : Il nest pas ais de trouver un souverain qui remplisse parfaitement ses obligations ; la principale, cest dtre vertueux ; une fois bien persuad de ce principe, il travaillera si constamment se perfectionner, que rien ne sera capable de len distraire ; ses sujets ds lors, son exemple, ne voudront que le bien ; ils sinstruiront de leurs devoirs , ils se corrigeront eux-

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mmes de leurs dfauts, & ses ministres seront les premiers se rendre dignes de le servir. p.107 Cela est bien, dit Yu, mais dveloppez ces vrits ci. Le souverain rpondit Kao-yao, est pour ainsi dire le principe & la source de la conduite de son peuple ; sil garde une gravit majestueuse, & veille avec une continuelle attention sur luimme, sil observe exactement tous les rgl ements tablis dans ses tats, & ne soublie jamais ni dans ses paroles , ni dans ses actions ; sil se laisse reprendre, avec docilit, de ses dfauts, & sen corrige ; sil se ressouvient sans cesse que la perfection ne consiste pas seulement bien commencer, mais continuer de mme jusqu la fin, on peut dire quun tel prince est digne de rgner. Quel avantage nen rsulterait-il pas ? Sa famille & les grands suivraient son exemple ; les sages de lempire sempresseraient le servir ; il ny aurait personne qui net honte de ne pas pratiquer la vertu. Sa famille & sa cour bien rgles, tout lempire se modlerait sur le prince, & ses voisins participeraient ce bonheur. Ce nest pas tout, continua Kao-yao, se connatre soi-mme & se corriger, nest point assez pour un souve rain ; il faut encore quil tudie les hommes, quil discerne les bonnes & les mauvaises qualits de ceux qui le servent, quil connaisse le gnie de ses peuples, & quil sache les rendre heureux. Ah, quil est difficile darriver ce but , dit Yu ! Avoir la prudence de discerner les qualits des hommes, & leurs inclinations & leurs talents, pour les employer toujours propos, cela est presquimpossible. Quy a -t-il de plus inconstant & de plus changeant que le cur du peuple ? Savoir le rcompenser & le punir quand il le mrite, lui persuader quon nagit que par amour du bien gnral, lui faire subir, sans quil en murmure, les plus justes chtiments ; p.108 clairer les plus stupides, adoucir les

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curs intraitables, de manire quils chrissent galement, & la main qui les chtie, & la main qui les rcompense : certes le grand Yao lui-mme aurait eu peine y parvenir. Si un souverain avait toutes ces qualits, quaurait-il craindre dun Hoan-teou, ou dun Yeou-miao ? Tout rebelles, tout corrompus quils sont, ils viendraient deux-mmes se soumettre. Que pourraient esprer, dun tel prince, ces fourbes & ces flatteurs de profession, qui ne songent qu le tromper ? Ces sortes de gens ne seraient plus craindre. Quoiquil soit difficile de connatre si un homme a de la vertu ou sil nen a pas, reprit Kao-yao, on peut cependant, en lexaminant de prs, en venir bout ; la vertu nest pas idale, elle a de la ralit, elle est agissante, & nest mme vertu quautant quelle cesse dtre concentre e n elle-mme. Un sage qui ne fait aucun faux pas, & un homme vertueux, sont les mmes ; il y a neuf manires de sassurer de la vertu dun homme, & de le reconnatre pour un vrai sage. Un homme qui a les sentiments levs & de lambition, se tiendra difficilement dans les bornes convenables, souvent il sen cartera : un sage, au contraire, se renfermera strictement dans celles de la vertu. Un homme doux & complaisant, parat souvent stupide ; la douceur & la complaisance dans un sage, donnent encore une ide plus avantageuse de lui. Souvent un homme simple & timide, se laisse aller la crdulit. Un sage est toujours en garde contre les nouveauts, & ne se laisse pas persuader si facilement. Un homme qui a de lhabilet & des talents, est ordinairement prsomptueux & sans gards pour les autres. Un sage qui a de la science & des talents suprieurs,
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nest jamais sans mfiance de lui-mme, &

sans dfrence pour les autres. Un homme affable & facile, se laisse souvent entraner par le mauvais exemple ; le sage au contraire est ferme & inbranlable dans le bien. Un homme droit & sincre se

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permet des paroles piquantes & qui offensent ; un sage qui a de la franchise, ne dit jamais rien de choquant, & ne respire que lunion & la concorde : un homme qui se pique de mener une conduite rgle est souvent minutieux ; un sage, toujours grave & srieux, ne soccupe que de choses utiles & senses. Un homme qui a beaucoup desprit & de pntration, est ordinairement opinitre & hardi : le vrai sage abandonne facilement son sentiment pour suivre celui des autres, quand il y reconnat la vrit. Un homme qui a de la force & du courage, se laisse souvent emporter par la passion qui le domine : le sage sait modrer son courage par la prudence & la raison. Enfin, un homme qui ne pche contre aucun de ces neuf chefs, est un vrai sage. Ces neuf chefs, au reste, ne regardent pas indistinctement toutes sortes de personnes ; si les grands en pratiquaient seulement trois, & quils les renouvelassent chaque jour, soir & matin avec persvrance, ils pourraient passer pour sages ; les princes & les gouverneurs des provinces qui ont les peuples sous leur direction, devraient en avoir six ; le souverain doit les possder tous les neuf, puisque tout lempire lui est soumis : tant homme, il ne saurait le gouverner tout seul ; & ds lors ne doit-il pas instruire par son exemple & par ses paroles, ceux quil emploie & commet sa place ? Quelles doivent tre ses inquitudes la vue du grand fardeau dont il est charg ?
p.110

Il ne se passe aucun jour quil ne

soit oblig de dterminer ce qui et bien & ce qui est mal ; de dcider du sort de quelquun de ses sujets. Si le choix quil a fait de ses officiers na pas t judicieux ; si ces officiers ne sont pas sages & vertueux, les maux qui sont la suite de ce mauvais choix, ne retombent-ils pas sur lui ? Il doit sans cesse se ressouvenir que le Ciel qui la choisi pour gouverner le peuple, ne la pas fait en vain ; quil ne la lev au-dessus des autres que pour les instruire, & les conduire dans la pratique de la vertu ; si le peuple nest pas ce quil doit tre, ne sera-ce pas sa faute ? Qui sait honorer le Ciel, na pas

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de peine comprendre limportance quil y a se perfectionner soimme, connatre lhomme, & rendre le peuple heureux. Les cinq devoirs de la vie civile qui sont si justes & si raisonnables, viennent du Ciel, qui les a en quelque sorte gravs dans le cur des peuples : les diffrents tats de riches & de pauvres, de mandarins & de peuples, de souverains & de sujets, sont pareillement un don du Ciel ; il les a tablis afin quil y et de la subordination, & que les hommes saidassent mutuellement pratiquer la vertu, & veiller ce que le vice ne triompht point. Les cinq sortes dhabits 1 , qui distinguent les diffrentes conditions, sont
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un prsent du Ciel. Les cinq sortes de

supplices, tablis contre les criminels, ont t inspirs par le Ciel, afin que les peuples sussent quil chtie ceux qui sloignent de la vertu. Le Tien est infiniment clair, il ny a rien quil ne sache ; tout ce que nous avons desprit & de connaissances, viennent de lui. Il est juste, quitable, il rcompense la vertu, & punit le vice ; la justice qui est parmi les hommes, tient son origine de lui : quoiquil y ait une distance infinie entre le ciel & lhomme, cependant ils communiquent ensemble par la vertu. Quelle

1 Lusage de distinguer les conditions par la diffrence des habits, subs iste encore la

Chine. Le P. Gaubil remarque que la robe de crmonie, appele Ming-fou, tombe jusquaux pieds & trane par derrire. Sur le devant comme sur le dos, dit-il, sont brodes des figures danimaux ou doiseaux, suivant la qualit de ceux qui les portent. Par-dessus cette robe est une ceinture dor massif, large de quatre doigts ; elle est charge de figures, ou de montagnes, ou de rochers, ou darbres, ou de fleurs, ou de caractres anciens, ou doiseaux ou danimaux, suivant la charge que lon occupe, ou le rang que lon tient. Anciennement les bonnets que lon portait avaient encore la marque distinctive de ltat des personnes ; chaque ministre ou officier, suivant sa place, portait un bonnet plus ou moins orn. Chouking, pag. 33. Jajoute que les princes tributaires, avaient pour distinctif, outre les Chouei, dont jai parl ci-devant, des robes qui, par leurs diverses broderies, marquaient leur rang. Les Cong ou ducs avaient neuf de ces marques honorifiques, les Heou & les Pe en avaient sept ; les Tse & les Nan, cinq ; les fils de ces princes nen portaient que trois ; & les grands de la premire & de la seconde classe, une seulement. Leurs bonnets avaient les mmes marques distinctives relativement leur rang. Les neuf ordres de magistrats & les six classes de mandarins darmes, qui tiennent lieu aujourdhui de ces anciens princes tributaires, mais qui nen ont que le titre, portent encore ces marques. diteur.

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vnration, mle de crainte & de respect, ne devons-nous donc pas avoir pour lui ? Tout ce que je viens de vous dire, ajouta Kao-yao, est vrai, & il serait souhaiter quon le mt en pratique. Cest le seul moyen, rpondit Yu, dacqurir un vritable mrite, mais je ne connais que vous capable de lexcuter. Que dites-vous l ?, repartit Kao-yao. Cet le zle que jai pour lempereur qui ma fait parler, & le dsir
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dengager ses

ministres le seconder dans le gouvernement de son peuple. Lempereur, conversant un jour avec Kao-yao & Yu, demanda ce dernier de sages conseils ; Yu se prosternant le visage contre terre, lui dit : Comme il est ais doublier les maux passs, & difficile de les rparer lorsquils arrivent, je pense sans cesse aux moyens quil faudrait prendre dans de pareils malheurs, & je ne suis pas tranquille 1. Kao-yao layant pri de sexpliquer, il reprit : Lorsque je me reprsente les affreux ravages que linondation causa dans lempire, sous le rgne de Yao, quelles peines & quels travaux il me fallut essuyer pour faire couler les eaux la mer ; ces eaux taient si fortes, quelles semblaient vouloir slever jusquau ciel ; les collines en taient submerges, elles environnaient de tous cts les plus hautes montagnes ; les peuples taient dans une dsolation muette & effrayante. Je fis construire les quatre Tsai
2

, sur lesquelles jallai visiter les

1 Selon linterprte du Chou-king, suivi par le P. de Mailla, il semble que Yu ne veut parler

que de lui-mme & de ses travaux ; selon la traduction du P. Gaubil, le dbut de ce discours est : Tous les jours je mefforce de bien faire . Le chinois porte mot mot : Ego meditor quotidi summam diligentiam, & il semble en effet que le but de son discours soit dinspirer lempereur, qui il ladresse, lactivit ncessaire un souverain. Du moins cest le sentiment de Tang-kou-tching ; & la suite de ce discours parat le faire entendre. diteur. 2 On entend par les quatre Tsai, quatre sortes de voitures & de barques, tant pour les rivires, que pour les plaines & les montagnes.

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montagnes ; force de bras on coupa les bois & les broussailles, & je mouvris un chemin pour pouvoir juger du niveau de la terre , & conduire les eaux, depuis leurs sources jusqu la mer. Les peuples avaient consomm leurs grains, & navaient p.113 pu en recueillir de nouveaux ; dsesprs, ils ne savaient quel parti prendre : je leur envoyai Y pour leur enseigner la manire de chasser dans les montagnes, & de faire des filets pour pcher ; je commenai par conduire les rivires des neuf provinces la mer, en leur ouvrant des lits 1, capables de contenir leurs eaux ; je fis creuser les endroits bas, pour y runir celles qui staient rpandues, que je fis communiquer ensuite avec les eaux courantes ; alors les campagnes commenant se dcouvrir, jenvoyai Heou-tsie, pour engager les peuples labourer les terres, & les diriger dans ce travail. Plusieurs provinces dont les terres ne rapportaient pas de grains, ne pouvaient sen procurer que par le commerce ; mais pour ltablir, quelles peines ne me suis-je pas donnes ? Il me fallut ensuite les instruire des cinq devoirs, & pour rgler les taxes & les tributs, connatre la nature des diffrents terroirs & ce quils pouvaient produire. Votre Majest ne saurait remplir ses obligations, sans tre continuellement agite par la crainte. Si un
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souverain

entreprend quelque affaire, il doit examiner avec soin les motifs qui ly dterminent, & suivre toujours le parti de la paix & de la douceur ; la chose est-elle facile ? Ses ministres doivent tre
1 Voici comment les Chinois sy prenaient anciennement pour faire couler les eaux : un

meou contenait cent pas carrs ; on creusait dans chaque meou un petit canal dun pied de profondeur sur autant de large, appel Kuen. Pour chaque centaine de meou on creusait un canal de deux pieds de profondeur sur autant en largeur, appel Soui. Neuf cents meou faisaient un tsing, & dans chaque tsing on creusait un canal de quatre pieds de profondeur sur une gale largeur, appel Keou. Cent tsing faisaient un tching, & on creusait dans ce tching un canal de huit pieds de fonds sur autant de large, appel Hiu. Cent tching faisaient un toung, & dans chaque toung on creusait neuf canaux, appels Kouei, de seize pieds de profondeur sur autant de large. Les Kuen se rendaient dans les Soui ; les Soui dans les Keou, les Keou dans les Hiu, les Hiu dans les Kouei. Neuf Kouei conduisaient dans la rivire la plus voisine les eaux rpandues dans un terrain de 300 lis quarrs, &c. Les Chinois prtendent que Yu procda de cette manire pour faire couler les eaux ? diteur.

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humbles, soumis, droits & capables de remplir ses intentions pour le bien gnral ; sils ne sont pas tels, il les a mal choisis. Il doit toujours se ressouvenir quil nest que le dpositaire de lautorit quil a en main ; que cest du Chang-ti quil la reue, & que son bonheur dpend dexcuter ponctuellement sa volont. Un prince, accabl de tant de soins, peut-il tre sans crainte ? Cela est vrai, dit lempereur, je compare mes ministres mes voisins qui me doivent leur secours. Vous tes mes yeux & mes oreilles, vous tes mes pieds & mes mains ; nous ne faisons quun corps ; vous maidez gouverner lempire par vos lumires & vos conseils ; voil ce que vous devez tre. Si lil ne voit pas , si loreille nentend pas, si les bras & les pieds sont sans mouvement, que peuvent la tte & le cur, quelque clairs quils soient ? Je me rappelle notre ancien habit de crmonie : sur celui de dessus, on voit peints le soleil, la lune & les toiles, les montagnes, le dragon & le faisan : sur celui de dessous, on a brod cinq sortes de couleurs, le vase darmes
1

dont on use dans la salle des crmonies


2

pour les anctres, lherbe aquatique, le feu, le riz blanc, la hache


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& la lettre Fo

; toutes ces images sont les emblmes

de ce que nous devons tre. La lumire du soleil, de la lune & des toiles, signifie les connaissances qui nous sont ncessaires pour bien gouverner ; les montagnes annoncent quelles doivent tre notre confiance & notre fermet dans le bien. Le dragon marque lhabilet nous servir de toutes sortes de moyens, mme de linclination du peuple, pour

1 Ce vase, appel Tsong-y, tait une coupe ou aiguire sur laquelle tait cisele, dun ct la

figure dun tigre, & de lautre celle dun singe queue fort longue & fourchue. Lorsquil pleut, ce singe se suspend une branche darbre la renverse, & bouche ses narines, soit avec sa queue, soit avec ses deux doigts. Il toit le symbole de la prudence, comme le tigre ltoit de la force. Le feu dsignait la sagesse ; le riz, lobligation de nourrir le peuple. diteur. 2 Fo. Cette lettre qui exprime un coussin, tait le distinctif particulier des habits de crmonie.

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Ornements brods sur les habits de crmonie 1. Le soleil. 2. La lune. 3. Les toiles. 4. Les montagnes. 5. Les dragons. 6. Le Faisan.

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Ornements brods sur les habits de crmonie 1. 2. Vases en usage dans la salle des anctres. 3. Herbe aquatique. 4. Feu. 5. Riz blanc. Caractre Fo. 7. Hache darmes.

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lui insinuer la vertu ; enfin, la beaut & la varit des couleurs dans le plumage du faisan, nous montrent le bon exemple que nous devons donner par la pratique des diffrentes vertus 1. Lhabit de dessous, sur lequel sont brodes six choses

diffrentes, nous apprend les six vertus que nous devons avoir graves dans le cur. Le vase dont on se sert dans la salle des anctres, est un symbole de lobissance & de la pit filiale. Lherbe aquatique, de la puret & du dsintressement ; le feu, du zle & de lamour ardent pour la vertu ; le riz blanc, de labondance que nous devons procurer aux peuples ; la hache darmes, de la justice punir le vice, & le caractre Fo, du discernement quon doit avoir du bien & du mal Ces images que vous voyez, ou peintes ou brodes sur mes habits, ne sont pas instructives seulement pour le prince, elles le sont encore pour ses ministres : Yu, si je viens mcarter des devoirs quelles me prescrivent,
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vous devez maider me

corriger ; il ne faut pas que le respect humain vous arrte, ni que vous blmiez en arrire de moi, ce que vous nauriez pas lassurance de dsapprouver en ma prsence. Vous tes mes pieds & mes mains, mes yeux & mes oreilles, mes plus proches voisins, je dois avoir soin de vous, je dois veiller sur tout ce qui vous regarde ; mais les bras & les pieds, les yeux & les oreilles, ne doivent agir que suivant les mouvements que la tte leur imprime. Ce nest pas tout, vous ne devez pas vous contenter dtre droits & sincres ; il faut encore que vous travailliez rendre les autres de mme. Vous, Yu, prenez surtout garde que ceux qui vous approcheront, ne soient dissimuls & adroits

1 Suivant la version du P. Gaubil, lempereur veut f aire, de ses deux sages ministres, des

tailleurs dhabits. Lorsque je vois la figure des ancien habits, je veux en faire de semblables Vous tes en tat de faire ces sortes dhabits . Chou-king, pag. 37.

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cacher leurs dfauts : prouvez-les avant que de les mettre en place, & ne vous en servez quaprs les avoir bien connus. Si leurs talents peuvent vous tre utiles, travaillez les corriger de leurs dfauts ; commencez par les exhorter changer ; si vos exhortations nobtiennent rien, faites que la honte les corrige ; mais sils ne sont pas sensibles la honte , vous ne pourrez les employer ; car ils ne manqueraient pas dtre un jour dangereux ltat : il vaut mieux les livrer la justice, que de leur laisser la libert de faire le mal. Ne peut-on pas dire encore, reprit Yu, que la source de lamendement des curs, rside principalement dans le prince. Si ce prince est vritablement tel quil doit tre, sa vertu se rpandant partout & jusquaux mers les plus recules, les vritables sages des autres royaumes, frapps de tant de vertus, naspireront quau bonheur de vivre sous ses lois, & viendront en foule lui offrir leurs services ; si p.117 ce prince les recevoir, il examinerait leurs paroles & leurs actions, & les rcompenserait proportion de leur mrite ; ds lors quelle mulation ny aurait-il pas parmi les peuples ? Un prince qui doit monter sur le trne, ne saurait trop sappliquer la vertu. Il ne faut pas quil imite lorgueilleux Tan-tchu, fils de lempereur Yao. Lorgueil fut la source de tous les vices auxquels il sest abandonn ; il ne suivait que son penchant la vanit, & foulait aux pieds toutes les lois : inappliqu aux affaires, jamais il ne soccupa que de ses plaisirs & de la chasse ; avide du bien dautrui, il passait les nuits & les jours des entreprises extravagantes, comme sil et eu le dessein de faire marcher des barques sans eau ; toujours accompagn dune troupe de libertins, il sest livr toutes sortes de dbauches, comme sil et voulu mettre fin sa famille. Jai toujours eu en horreur une pareille conduite ; elle ma servi dinstruction pour tre sur mes gardes : lorsque je fus destin rparer les dgts de linondation, jpousai la fille de Tou-chan-

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chi ; je ne restai que quatre jours avec elle, & je partis aussitt pour la commission dont jtais charg ; jeus un fils appel Ki ; je lentendis pleurer amrement, mais tout occup de mon devoir, jy fis peu dattention ; Yeou-miao, ajouta Yu, nest point encore venu sacquitter de son devoir, Votre Majest doit y penser ; quoique lempire soit en paix, il ne faut pas laisser prendre de lascendant un cur orgueilleux. Si les peuples me sont soumis, rpondit lempereur ; sils vivent contents & en paix, cest vos travaux quils doivent ce bonheur ; il ny a personne dans lempire qui nen soit convaincu : pour ce qui regarde Yeou-miao, nen ayez
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aucune

inquitude ; Kao-yao, dont la sagesse & la vigilance sont connues, est la tte du tribunal des crimes, & tant quil aura cet emploi, il ny a pas craindre que quelquun soit assez os pour mpriser mes ordres. Lempereur jugeant de quelle importance il tait que la jeunesse ft de bonne heure instruite dans la vertu & dans les sciences, fonda, dans cette vue, des collges, & voulut quau bout dun certain temps , ceux qui les frquenteraient, subissent un examen, pour faire preuve de leur capacit ; mais il recommanda que dans ces examens, on et plus dgard la vertu qu la science. Il tablit aussi deux diffrentes sort es dhpitaux, o les vieillards infirmes & hors dtat dagir, pussent passer tranquillement le reste de leurs jours : lun plus commode pour ceux qui avaient rempli des charges & servi ltat ; & lautre, pour le peuple ; il y fit rgner un si bon ordre que lge tait le premier titre pour y tre admis. Chun se faisait un plaisir de visiter ces vieillards ; il les interrogeait sur les choses passes, les consultait sur les prsentes, & ne ddaignait pas de les servir. 2208. Cet empereur mourut Ming-tiao, en visitant les provinces de lempire, la quarante-huitime anne de son rgne, & la cent-dixime de son ge. Il fut regrett & pleur de ses sujets. Il marcha sur les traces de

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Yao dont il fut limage, & dont il acquit la gloire par ses vertus. Le clbre philosophe Confucius, a perptu la mmoire de ses actions dans le Chuking, & malgr tant de sicles qui se sont couls depuis, les Chinois le citent encore tous les jours comme un des modles que les souverains doivent suivre 1.

Sphre de lempereur Chun. @

1 Chu-king. Mong-tse. Sse-ki. Tsien-pien. Tong-tchi. Ouai-ki.

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PREMIRE DYNASTIE

LES HIA

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YU
@
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2205. Aprs la mort de Chun, Yu son collgue, loin dambitionner

lempire, imita la conduite de son prdcesseur, & cda la couronne Chang-kiun, fils de son bienfaiteur ; mais les grands de lempire, prvenus de son mrite, & respectant en lui le choix que Chun en avait fait prfrablement son fils, abandonnrent tous Chang-kiun, & forcrent Yu, qui rsista longtemps, de monter enfin sur le trne, & de faire taire la modestie qui jusque-l len avait loign, Ce prince transfra sa cour Ngan-y, qui dpend aujourdhui de Ping-yang-fou.
p.120

Aprs le sacrifice au Chang-ti, & les crmonies qui se pratiquaient

linstallation des empereurs, Yu nomma Kao-yao & P-y, pour tre ses conseils ; il les leva pour cet effet la dignit de gouverneurs de lempire ; lexprience quil avait fait de la prudence & de la capacit de ces deux sages sous le rgne de Chun, dirigea son choix. Alors il fit savoir aux grands & tous les gouverneurs des provinces, quils eussent se rendre au pays de Tou-chan, entre le fleuve Kiang & le Hoai-ho, o il avait convoqu une assemble gnrale pour les affaires de l tat. Yu choisit le pays de Tou-chan, comme celui o il tait plus ais de se rendre de toutes les parties de lempire : dans cette grande assemble, il stendit beaucoup sur les louanges de Yao & de Chun , par rapport au gouvernement de ltat, & aux obligations quil leur avait ; il rappela les sages instructions de ses prdcesseurs, & exhorta les grands continuer de les mettre en pratique & rendre les peuples heureux. Lorsque Yu monta sur le trne il tait dj g de quatre-vingt-treize ; quoiquil ft naturellement dune constitution robuste , les grandes fatigues quil avait essuyes, surtout en parcourant diverses fois les provinces de lempire, avaient beaucoup diminu ses forces. 2204. Ds la seconde anne de son rgne, il pensa se donner un successeur : son dessein tait de choisir Kao-yao ; mais la mort enleva ce sage ministre, dans le temps

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quil tait sur le point de le nommer ; son dfaut, il jeta les yeux sur Py, quil sassocia lempire 1.
p.121

2203. La troisime anne de son rgne, suivant ce qui avait t

tabli du temps de lempereur Chun, Yu fit un examen gnral de tous les mandarins, tant de la cour que des provinces ; il eut la consolation de voir que chacun sappliquait remplir les fonctions de sa charge, & quil tait plus oblig rcompenser qu punir. 2202. Lanne suivante, les peuples des frontires de lempire, lexemple des barbares leurs voisins , se laissrent gagner par la superstition, & feignirent que les esprits mal-faisans avaient tabli leurs demeures dans les bois, les rivires, les montagnes & les tangs : lempereur noublia rien pour les dsabuser, & pour empcher ces erreurs de faire des progrs, il fit fondre neuf grandes urnes appeles Ting, raison des neuf provinces dont lempire tait compos ; car on remarquera que la division de la Chine, en douze provinces, subsista peu, & quon revint son ancien partage en neuf. Yu fit graver sur ces urnes la carte de chaque province, quil accompagna de figures hideuses & pouvantables , afin que les peuples en eussent horreur ; on faisait passer ces monstres pour les esprits que les barbares avaient en vnration. 2201. La cinquime anne de son rgne, Yu fit la visite des provinces ; il y fut occup trois ans. Comme il entrait dans le pays de Tsang-ou, il vit, sur le chemin, le corps dun homme quon avait assassin depuis peu ; il en fut si touch, que descendant de son char, il alla auprs du mort, & se mit pleurer, en scriant : Que je suis peu digne de la place que joccupe ! Je devrais avoir un cur de pre pour mon peuple, & empcher par mes soins & ma vigilance quil ne sabandonnt des crimes de
p.122 2

cette ?

nature ; sil les commet, ne doivent-ils pas retomber sur moi

1 Sse-ki. Mong-tse. 2 Ou-yuei-tchun-tsieou. Li-ki. To-tchuen. Tsien-pien. Tchin-fou-tchuen sous les Tong-han.

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Quelque temps aprs, il rencontra une bande de criminels, quon menait en prison ; il sapprocha deux, & demanda ceux qui les accompagnaient, o ils les conduisaient : en prison, lui rpondirent-ils ; sur cette rponse lempereur poussa un grand soupir, & aussitt les larmes lui coulrent des yeux : ces gens surpris, ajoutrent que ctaient des criminels qui mritaient la mort. Pourquoi Votre Majest parat-elle touche de ltat o elle les voit ? Ils lont bien mrit. Ah ! leur rpondit-il, sous les rgnes de Yao & de Chun, les peuples se faisaient un devoir de se modeler sur les vertus de ces grands princes ; sous mon rgne, chacun se laisse aller ses propres inclinations, & ne fait que ce quil veut ; voil ce qui me touche sensiblement. 2198. Lorsque Yu eut travers le fleuve Kiang, il savana du ct du lac Tching-tse
1

; les peuples pour le rgaler, lui prsentrent une boisson,

quun particulier nomm Y-tch, avait invente & tire du riz, boisson laquelle les Chinois donnent le nom de vin ; Yu en but, la trouva bonne ; mais remarquant quelle pouvait troubler la raison, Ah ! dit-il, combien de malheurs je prvois que cette boisson causera la Chine ! quon exile hors de nos limites celui qui la invente & quon ne lui permette jamais dy rentrer. Ce fut l le dernier acte de justice que fit Yu, car peu de temps aprs,
p.123

stant avanc plus au sud, il mourut Hoei-ki, la septime anne de son rgne & la centime de son ge ; il fut enterr la montagne mao-chan, deux lieues de Chao-hing-fou 3.
2

de Chang-

1 Aujourdhui le lac Tai-hou dans la province de Tche-kiang. 2 On y entretient encore aujourdhui des soldats pour garder son tomb eau. 3 Ouai-ki. Confucius Kia-yu. Sse-ki. Coue-yu.

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TI-KI
@ 2197. Suivant les dispositions du grand Yu, P-y, quil stait associ lempire devait lui succder ; cependant ce fut Ti-ki, fils de Yu, qui monta sur le trne aprs les trois ans de deuil. P-y abandonna la couronne Tiki, & se retira la montagne Ki-chan. Les grands le laissrent aller seul dans cette retraite ; Tan-tchu, dirent-ils, fils de Yao, & Chang-kiun, fils de Chun, ne succdrent pas leurs pres, parce que ils en taient indignes ; mais Ti-ki est un prince sage, clair, un digne fils du grand Yu, pourquoi ne lui succderait-il pas ? Sans dlibrer davantage, ils le mirent sur le trne, & le reconnurent pour leur matre ; de manire que cest Ti-ki que lempire cessa dtre lectif, & commena tre hrditaire & passer du pre au fils. Ainsi, Yu fut le fondateur de la premire dynastie quon appella Hia, du nom de la principaut que Chun lui avait donne en rcompense de ses services. P-y retir Ki-chan, ne jugea pas propos de retourner la cour ; au reste, il ne jouit pas longtemps des douceurs quil y gotait ; car peine Tiki eut pris possession de lempire, que P-y tomba dangereusement malade
p.124

& mourut. Ti-ki fut sensible sa mort, & afin de faire connatre

lestime & le respect quil avait pour un homme que lempereur Yu avait jug digne dtre son collgue, & de lui succder, il le plaa au rang des empereurs, & lui fit faire des obsques avec les mmes crmonies que sil ft mort empereur. TI-KI semploya avec tant de soin, dhabilet & de sagesse dans les affaires, & montra tant de modration & de dfrence pour les conseils quon lui donnait, que les grands & le peuple reurent ses ordres avec la mme soumission, & la mme satisfaction, quils recevaient auparavant ceux du grand Yu. 2196. Le premier jour de la seconde anne de son rgne, tous les grands vinrent lui rendre hommage, suivant lusage. Il les reut avec bont,

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leur fit un magnifique banquet dans une grande & superbe salle, btie sur le sommet dune petite colline, appele Kiun-tai ; il leur parla avec tant de sagesse de la conduite quils devaient tenir lgard des peuples confis leurs soins, quils dclarrent hautement que personne ntait plus digne que lui de succder au grand Yu, son pre 1. On remarqua que Yeou-hou-chi, gouverneur dune des provinces de lempire, ne stait pas trouv cette crmonie, & on apprit quelques mois aprs quil avait pris les armes, quil ravageait les provinces voisines de la sienne, & principalement le pays de Kan 2.
p.125

2195. Lempereur Ti-ki, irrit de la tmrit de Yeou-hou-chi,

assembla les chefs des six bannires, & leur dit : Je vous ai fait venir pour vous avertir de la rvolte de Yeouhou-chi ; cet homme, sans gard aux productions des cinq lments qui contribuent lentretien & la subsistance du peuple, ravage & dtruit tout le pays de Kan. Par un aveuglement funeste, il foule aux pieds les trois devoirs essentiels, qui sont dhonorer le Ciel, de respecter son prince, & daimer le peuple ; il nest point venu ici me reconnatre ; ce nest point moi quil a offens, cest le Ciel dont je tiens la place. Le Ciel veut que je le venge, & que je lui te une vie dont il fait un si mauvais usage ; cest pour obir avec respect ses ordres , que je veux aller la tte de mes troupes : ainsi prparez tout avec diligence, je veux partir sans dlai. Tout tant dispos, Ti-ki fit dfiler ses troupes vers le pays de Kan, o il rencontra Yeou-hou-chi, & rsolut aussitt de lui livrer bataille ; Yeou-houchi, de son ct, ne chercha pas lviter. A lapproche de larme impriale, il mit la sienne en ordre de bataille. Ti-ki rangea ses troupes de cette manire : il posta sur les deux ailes les charriots de guerre qui

1 Tso-kieou-min. Tsien-pien. Ouai-ki. 2 Aujourdhui Hou, ville du troisime ordre dans le district de Si-gan-fou, capitale du Chen-si.

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portaient vingt-cinq hommes arms de flches, de piques & de sabres, & la cavalerie au centre ; aprs quoi il leur fit cette harangue. Souvenez-vous que cest pour le Ciel que vous combattez : vous qui tes sur les ailes, soyez attentifs aux ordres quon vous donnera, faites voir que vous tes habiles tirer de la flche & vous servir de la pique ; ce sont mes ordres, respectez-les ; & vous cavaliers, au premier signal quon vous fera, entrez avec courage dans les rangs que soyez srs que je
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les flches auront claircis ; jusques dans leurs

rcompenserai,

descendants, ceux qui se distingueront ; mais ceux qui ne feront pas leur devoir, & nobiront point lordre, je les ferai mourir, eux & leur postrit. Lempereur fit sonner la charge , & ses ordres furent si ponctuellement excuts, que toute larme de Yeou-hou-chi fut entirement dfaite ; on ignora ce que devint Yeou-hou-chi ; il ne parut plus. Par cette action de vigueur, tout le pays quil avait troubl fut remis en paix. Le rgne de Ti-ki, ne fut que de neuf ans ; 2189. il mourut lge de quatre-vingt-onze ans 1.

1 Chou-king-siu, chap. Kan-chi. Sse-ki. Ouai-ki. Tsien-pien.

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TAI-KANG
@ 2188. Tai-kang, son fils an, succda sa couronne, mais non pas ses vertus. Content du rang lev o le droit seul de sa naissance l avait plac, sans prendre aucun soin des affaires, toute son occupation fut de se plonger dans la dbauche du vin & des femmes ; il faisait de frquentes parties de chasse du ct de la rivire Lo-ho, o il passait souvent cent jours de suite sans revenir la cour. Le peuple, voyant ses campagnes ravages par ces chasses

destructives, qui le privaient du fruit de ses travaux, murmurait hautement, & se serait infailliblement rvolt, sans la considration, que Tai-kang tait le petit-fils de Yu dont la mmoire tait si chrie : on se contentait donc de se plaindre. Les grands de la cour pleins destime & de
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vnration pour

la famille du grand Yu, ne cessaient de lui faire connatre les cris du peuple, de lui reprsenter le tort quil faisait sa rputation, & le danger auquel il sexposait. Toutes ces reprsentations, ni les suites fcheuses quil y avait craindre, ne firent aucune impression sur son esprit, & pendant dix-neuf ans, ce prince insensible, ne donna mme pas le moindre signe quil voult se corriger. Il y avait alors la cour de Tai-kang un de ses principaux ministres, gouverneur de Kiong, appel Y ; ctait lui principalement que le peuple adressait ses justes plaintes, & il ne manquait pas de les faire parvenir lempereur. Ce gouverneur voyant donc que ses prires , ses remontrances, & ses menaces mmes taient inutiles, eut dabord le dessein de quitter la cour ; 2170. mais faisant rflexion que ctait exposer lempire des troubles, & la famille du grand Yu perdre la couronne, & peut-tre mme prir entirement, il jugea que le meilleur parti tait dlever Tchongkang, second fils de lempereur Ti-ki, sur le trne, & de fermer le chemin de la cour Tai-kang, lorsquil reviendrait de lune de ses longues parties de chasses.

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Cette rsolution prise, il leva un corps de troupes nombreux, se mit leur tte, passa le Hoang-ho, & alla se poster sur les rives mridionales de ce fleuve, pour y attendre lempereur Tai-kang, & larrter ; les cinq frres de Tai-kang, qui le gouverneur navait point dcouvert son dessein, prirent cette dmarche pour une rvolte, & dans cette pense ils passrent le Hoang-ho avec prcipitation, & coururent vers lempereur, leur frre, pour mettre au moins en suret limpratrice leur mre , qui avait suivi son fils. Les potes dalors composrent une pice de
p.128

vers, intitule : Ou-

tse-tchi-ko, cest--dire, la chanson des cinq fils, quils supposrent avoir t chante par les cinq frres de Tai-kang, sur les bords de la rivire de Lo. Ces vers qui se trouvent dans le Chi-king, contiennent de fort belles maximes mles de quelques plaintes. Voici le sens de cette lgie 1. Le premier dit : suivant les instructions de notre illustre aeul (le grand Yu), un prince doit se faire aimer de son peuple, & se bien garder de le mpriser ; il est le fondement dun empire ; si ce fondement est solide, lempire jouira des douceurs de la paix : lorsque je rflchis sur ce principe, je vois effectivement quil ny a personne , ni homme ni femme, quelque petits & mprisables quils soient, qui ne puissent me nuire ; faut-il aprs trois rechutes, attendre que le peuple fasse clater son ressentiment ? Ne vaut-il pas mieux le prvenir ? Mon appui sur le peuple est aussi peu solide que celui dun cocher sur des traits pourris , auxquels il attellerait ses chevaux. Celui qui est au-dessus des hommes, ne doit-il pas les craindre & les respecter ? Cest un vaisseau port sur les ondes qui peut en tre submerg. Le second sexplique ainsi : suivant les instructions de notre illustre aeul, un prince, qui dans lintrieur de son palais sabandonne aux plaisirs & la dbauche, sans aucune retenue ; & au-dehors se laisse entraner la fureur de la chasse, un prince qui aime le vin & la musique dune manire immodre, qui se plat lever de somptueux btiments, & en faire

1 Chou-king, chap. Ou-tse-tchi-ko. Tsien-pien.

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peindre les murailles, un tel prince p.129 nest pas loin de sa perte, il ne faut quun de ces dfauts pour le mettre en danger de perdre lempire. Le troisime : depuis Tao-tang (cest un des noms de Yao) les empereurs ont demeur Ki 1, & ont suivi les traces de ce grand prince ; maintenant que notre frre sen carte , & renverse toutes ses lois, faut-il tre surpris sil est sur le point de perdre lempire ! Le quatrime sexprime de la sorte : tout le monde sait combien notre respectable aeul tait clair ; matre de tout lempire, il a laiss les rgles les plus sages ses descendants ; il a port son attention jusquaux poids & aux mesures, capables de remplir les trsors du prince. On nglige ces rgles, & on ne fait aucun cas de ces modles : aussi un sujet rebelle est-il sur le point de ruiner sa famille & de lui enlever lempire. Le cinquime finit ainsi : hlas ! o retourner maintenant ? Jai le cur accabl de tristesse ; le peuple irrit, sest dclar notre ennemi : sur qui nous appuyer ? Mon cur est noy dans le chagrin ; quelle honte & quelle confusion pour nous ! hlas ! le repentir davoir fait si peu de cas de la vertu, peut-il rparer le pass ? 2169. Lempereur Tai-kang, averti de la dmarche du gouverneur de Kiong, voulut aussitt retourner la cour ; mais tous les passages du Hoang-ho lui tant ferms, il tomba entre les mains de Ye, qui le conduisit Yang-hia, o il fit btir une ville, laquelle il donna le nom de ce malheureux prince, & lappella Tai-kang ; nom quelle a conserv
p.130

jusqu prsent, cest Tai-kang-hien, dans la province de Ho-nan : Ye ly fit resserrer troitement, & mit sur le trne Tchong-kang son frre, qui ne voulut, cependant, jamais prendre le nom ni le titre dempereur du vivant de son frre ; 2160. car ce ne fut qu la mort de Tai-kang, arrive dix ans aprs quil commena dater les annes de son rgne.

1 Yao, Chun & Yu tenaient leur cou au sud de Ki-tcheou entre Ping-yang-fou & le Hoang-ho.

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TCHONG-KANG
@ 2159. Ye avait jusque-l exerc la charge de premier ministre & de gouverneur de lempire ; mais comme rien nest plus capable de pervertir le cur de lhomme quune trop grande ambition , Ye oublia son ancienne vertu. A la mort de son prince quil avait dtenu prisonnier durant dix ans, il crut quil pouvait aspirer au trne ; il travailla, dans cette vue, se faire un parti, & sut gagner, entrautres, les mathmaticiens Hi & Ho, qui taient alors absents de la cour. Tchong-kang, prince sage & prudent, pntra les desseins de Ye. Il commena sen dfier , & craindre sa trop grande autorit ; mais pour ne pas lobliger lever le masque , il lui laissa la charge de premier ministre, & se contenta de lui ter celle de gnral de toutes les troupes, quil donna Yn-heou. Hi & Ho qui se trouvaient alors gouverneurs de provinces, appuys de lautorit & de la protection de Ye, avec qui ils avaient de grandes liaisons, ne se mettaient plus en peine de sacquitter de leur devoir de mathmaticiens de lempire ; ils ne daignrent pas donner avis lempereur dune clipse de soleil, qui arriva lautomne de cette anne ; mais plongs dans la dbauche & le vin, ils ne songeaient
p.131

qu leurs

plaisirs. Lempereur Tchong-kang, irrit de leur conduite, ordonna son gnral daller la tte de ses troupes , pour les punir. Yn-heou assembla larme : Chers compagnons, leur dit-il, pour vous faire comprendre le crime des mathmaticiens Hi & Ho, il faut vous rappeler les sages instructions que nous a laiss le grand Yu ; elles sont vraies, solides, claires & capables de soutenir un empire. Suivant ces instructions, nos premiers souverains nont eu un si heureux succs, que parce quils taient attentifs aux volonts du Ciel, & quils sy conformaient dans leur conduite ; leurs ministres

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navaient dautre but que de pratiquer la vertu , & de maintenir le bon ordre parmi le peuple. Ils taient de la dernire exactitude ne point transgresser les lois ; tous les mandarins, anims par leur exemple, les secondrent, & cest par ce moyen que notre empire si sest lev. On voyait les Tsieou-gin, chargs de publier les ordres, aller chaque anne la lune du printemps, la clochette la main, crier de tous cts, haute voix : si quelquun de ceux qui sont en place a remarqu des dfauts dans le gouvernement, ou dans la conduite de lempereur, quil le dise avec libert : quiconque, parmi les artisans, a dcouvert quelque chose de nouveau & de rare, capable de plaire lempereur, quil lapporte pour lui tre prsent ; si lon na pas de respect pour cet ordre , quon sattende tre svrement puni 1.
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Aujourdhui nous voyons Hi & Ho, renverser les rgles de la

vertu ; plongs dans le vin, ils ne pensent qu troubler ltat, & abandonnent les obligations de leurs charges, en mettant de la confusion dans les rvolutions des astres. Le premier jour de la lune dautomne, sur les huit heures du matin, il est arriv une clipse de soleil hors de la constellation Fang ; les aveugles ont battu du tambour, les petits mandarins & les peuples, faute den avoir t avertis, en ont t pouvants, & ont couru avec prcipitation. Hi & Ho, comme des termes insensibles, ont fait
1 La version du P. Gaubil prsente un autre sens, & porte quau son de la petite cloche, les

officiers de ceux qui taient chargs dinstruire les autres, taient avertis de se corriger mutuellement, de voir & dexhorter les ouvriers . A la Chine, selon Magaillans, chaque douzaine de famille a un chef, appel Pi-teu, & dix Pi-teu en ont un autre, appel Tsong-kia, qui est oblig davertir les tribunaux du Tou-tcha-yuen, dont les mandarins sont visiteurs de la cour & de lempire, de ce qui se passe dans son district contre les lois & les usages. Ce Tsong-kia est encore oblig dexhorter les familles la vertu, en chantant tous les jours haute voix, vers le commencement de la nuit, ces paroles Hiao-chong, Fou-mou, Tsong-king-tchang-chang, H-mo-hia-li, Kiao-tse-sun, Mo-ts-v, cest--dire : obissez vos parents, respectez les vieillards & vos suprieurs, vivez tous en paix, instruisez vos enfants, ne faites point dinjustice. Dans les endroits o il ny a point de mandarins, quatre Lao-gin, ou vieillards vertueux, sont chargs de ce soin, & ils ont un chef, nomm Hiang-yo ou Ti-fang. Le premier & le 5 de chaque mois, il assemble les habitants, & leur explique les instructions que ce peu de mots contient. diteur.

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semblant de nen rien savoir. Ignorants dans la connaissance des mouvements clestes, ils doivent subir le chtiment port par les lois de nos premiers empereurs ; ces lois disent : Soit que le temps de quelque vnement cleste ne soit pas bien marqu, soit quon ne lait pas prvu, lune & lautre ngligence doivent tre punies de mort, sans rmission. Je veux faire revivre la rigueur de nos lois, & excuter les ordres du Ciel ; il faut que vous maidiez de tout votre
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pouvoir

excuter, avec respect, les ordres de notre matre. Lorsque le feu prend sur la montagne Koen, qui produit des pierres prcieuses, il laisse ces pierres en leur entier, & passe sans leur nuire ; si dans ce que nous allons faire nous ne distinguions pas linnocent du coupable, nous serions plus terribles que le feu ; un officier, qui, dans ces occasions, oublie la vertu, & se livre lardeur qui lentrane, fait plus de mal que le feu mme, qui rduit en poussire les pierres ordinaires, & naltre point les diamants ; jai ordre de faire mourir les chefs, de pardonner ceux qui se soumettront, de leur faire quitter leurs erreurs, & de les faire rentrer dans leur devoir ; quand lhonneur lemporte sur les passions, on travaille se corriger ; mais si les passions touffent lhonneur, lexcuter. 2158. Yn-heou se mit en marche pour aller chercher Hi & Ho ; ceux-ci comptant sur lautorit que Ye avait dans lempire, firent mine de se dfendre, dans lesprance quils seraient soutenus ; mais ayant appris par leurs missaires que Ye tait beaucoup dchu de sa puissance, par la dposition de Tai-kang, la crainte les saisit si fort, que leurs gens, larrive de Yn-heou, les ayant abandonns, ils se virent obligs de se que peut-on esprer ? Vous tous, pesez, avec attention, ce que je viens de vous dire, & disposez-vous

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mettre la discrtion de ce gnral, qui, en consquence des ordres prcis quil en avait, les fit mourir 1.
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Le ministre Ye fut sensible leur mort ; il avait trop desprit pour

ne pas sentir que lempereur ne les avait pas fait mourir uniquement pour ne stre pas bien acquitts de leur devoir de mathmaticiens de lempire ; mais il dissimula jusqu ce quil se ft fait un parti assez fort pour excuter son dessein ; il lui fallait loigner de la cour, ceux qui taient les plus affectionns au prince, & donner leurs places ses cratures ; Yn-heou, gnral des troupes, tait lhomme de lempire qui lui tait le plus oppos, & quil avait le plus redouter ; il fit donc tous ses efforts pour le dtruire dans lesprit de Tchong-kang : tantt, il le peignait trop svre lgard des troupes, tantt, trop appliqu aux devoirs de sa charge ; il ajoutait quil tait craindre quil ne devnt trop absolu,
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& ne gagnt tellement

laffection des troupes, quelles eussent plus de respect pour ses ordres , que pour ceux de lempereur. Mais Tchong -kang qui avait sujet de suspecter la fidlit de Ye, & qui tait assur de celle de son gnral, ne prta point loreille ses calomnies 2.

1 Les chronologistes ne sont pas daccord sur lanne o parut cette clipse. Les uns, tels

que Fou-gin-kiun, la placent la cinquime anne du rgne de Tchong-kang, dautres veulent que cette cinquime anne ft dans le nouveau calendrier de la dynastie Tang, la trentime anne du cycle de 60, (cest --dire lan Koei-sse 2128 avant lEre chrtienne) ce qui supposerait une erreur de vingt-sept ans, car lhistoire ne donne que treize ans de rgne Tchong-kang, & le texte du Chou-king marque clairement que lexpdition contre les deux prsidents de lastronomie fut entreprise au commencement de son rgne. Le P. Gaubil croit quon pourrait trs bien prouver, par cette clipse, que la premire anne de Tchong-kang est la 2155e avant lEre chrtienne. Le P. Verbiest dit que dans lorigine, les crmonies, pratiqus pour les clipses du soleil, taient permises & religieuses ; que le soleil tait le symbole du prince, & lclipse mme lannonce dun grand malheur ; que larc & les flches dont sarmaient les officiers, marquaient la disposition o ils taient de mourir au service du prince ; que les gnuflexions & les prosternations taient pour prier le Matre du ciel de protger lempire & lempereur. Daprs limportance attache cette crmonie, on sent combien les astronomes taient punissables de navoir pu avertir de lclipse. Il y a beaucoup dapparence nanmoins que leur ngligence ne fut quun prtexte dont on couvrit la vengeance quon voulait tirer deux, parce quils favorisaient les rebelles. Y, prince de Kiong, avoir dtrn Tai -kang & couronn Tchong-kang ; mais en donnant Tchong-kang le titre dempereur, Y stait rserv toute la puissance. Tchong-kang, outr de son audace, voulait le perdre ; mais comme il ne se croyait pas sans doute en tat de lattaquer ouvertement, il voulut dtruire les Hi & Ho qui favorisaient son usurpation, & lclipse quils avaient manqu de prdire, fut seulement le prtexte de la guerre quil leur fit. diteur. 2 Chou-king, chap. Yn-tching. Tsien-pien.

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Ye, voyant quil ne russissait point auprs de lempereur, tcha de gagner Ti-siang son fils, hritier de lempire. Il mit en usage les louanges & la flatterie, & parvint gagner ce prince, qui employa tout son crdit auprs de son pre, pour lengager ter Yn-heou, sa charge de gnral des troupes, & la donner un autre ; mais quoique Tchong-kang et beaucoup de tendresse pour son fils, il lui refusa sa demande ; ce qui dtermina Ye diffrer encore lexcution de son pernicieux dessein : la mort prmature de Tchong-kang lui en procura loccasion plus tt quil ne lesprait. Lempereur mourut la treizime anne de son rgne , quil ne voulut dater que depuis la mort de Tai-kang son frre, & la couronne passa au prince Ti-siang son fils, auquel il lavait destine depuis longtemps.

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TI-SIANG
@ 2146. Ti-siang, prince doux, affable, mais de peu desprit, & facile, par consquent, se laisser tromper, avait conu tant destime & daffection pour Ye, qu peine mont sur le trne, il ta Yn-heou la charge de gnral des troupes, pour la donner Ye ; il le nomma encore gouverneur gnral de lempire. Ye, qui ne manquait ni desprit, ni
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dhabilet, se

comporta adroitement dans les commencements de ce rgne, & fut mme assez heureux pour ramener quatre bandes des peuples Y, lobissance quils devaient lempereur, Lorsque Tai-kang perdit lempire, plusieurs peuples des frontires se rvoltrent, & prenant chacun parti, suivant leurs divers intrts, firent jusqu neuf bandes, sous neuf noms diffrents ; savoir, de Kineu-y, de Yuy, de Hoang-y, de Tchi-y, de Hineu-y, de P-y, de Fong-y, de Yang-y & de Tong-y. Yeou-hou-chi qui avait disparu aprs sa dfaite au pays de Kan, se trouvait la tte dune de ces bandes ; ce fut lui que Ye entreprit le premier ; il engagea lempereur aller lui-mme en personne la tte de ses troupes, contre ce rebelle ; il y alla en effet, & le battit auprs du lac du pays de Kan. Yeou-hou-chi, aprs la perte de cette bataille, craignit de tomber entre les mains de lempereur ; il proposa ce prince de se soumettre, condition quil lincorporerait, lui & ses troupes, dans les six bannires de ltat. Lempereur lui fit dire que cela ne se pouvait, attendu que ces troupes navaient point assez de vertu, & quelles ne travaillaient point en acqurir. Ces peuples furent si sensibles ce reproche, que depuis ce moment, ils ne sassirent plus sur des coussins , & neurent leurs repas quune seule sorte de mets ; ils cessrent de jouer des instruments, ne battirent plus de la caisse, & les jeunes filles renoncrent la parure. Tout respirait le repentir, la modestie & la vertu ; ce changement engagea

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lempereur, au bout dun an, recevoir Yeou-hou-chi & ses troupes, comme sujets de lempire & de les incorporer dans les six bannires.
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2140. Lanne suivante les Hoang-y, dans lesprance dtre traits

aussi favorablement, vinrent soffrir lempereur & se soumirent. Les Kiuen-y & les Yu-y, suivirent cet exemple. Quoique Ye part publiquement en faire honneur la vertu de lempereur son matre , tout le monde jugea, par sa conduite, quil sen attribuait toute la gloire. 2139. Ces heureux succs produisirent dans lesprit des troupes & du peuple, leffet que Ye pouvait en esprer ; on ne parlait que de sa prudence, de son habilet dans les affaires, & de son zle pour le bien de ltat ; en sorte que si lempereur avait encore les respects de ses sujets, Ye en possdait le cur & lestime. Ce fourbe ambitieux, profitant dune disposition si favorable ses projets, commena par rpandre des bruits peu avantageux son prince : sarrogeant ensuite toute lautorit souveraine, rien ne se faisait plus dans le gouvernement que par son canal, & mme le plus souvent, sans la participation de lempereur. La conduite de ce ministre pntra son matre dindignation & de c olre ; mais ce prince nosait parler, de peur de lirriter encore davantage, & peut-tre dacclrer la consommation de son crime ; cependant tant averti que Ye tait sur le point de lui enlever la couronne, il craignit pour sa vie ; il se retira, linsu de ce rebelle, dans les terres de Tchin-kouon & de Tchin-sin, lun & lautre, princes de sa famille. Cette fuite de lempereur dconcerta le perfide ministre , qui comprit ds lors que, tant que ce prince vivrait, il ne pourrait jouir en paix du fruit de ses forfaits. Il reprit le ton flatteur dont Ti-siang aurait d se dfier ; il fit protester ce prince, quil lui faisait le plus grand tort, quil tait plein de respect, destime & de soumission pour sa personne , &
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quil navait

point de sujet plus fidle & plus zl, dans tout son empire ; quil navait tenu la conduite dont on lui faisait un crime, que pour la gloire de sa Majest ; quelle navait qu revenir, & quil esprait par son empressement la servir, lui prouver la droiture de ses intentions.

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Malgr tout ce que les deux princes Tchin-kouon & Tchin-sin, purent dire lempereur pour le retenir, jusqu ce quil ft en tat de ne plus craindre , ce monarque se laissa aller aveuglment aux protestations de ce tratre, & retourna la cour, se mettre entre ses mains. Il avait encore sa suite plusieurs grands qui lui taient dvous, & par cette raison, il ntait pas si ais Ye dexcuter ses projets ambitieux. Il rgla son plan de conduite sur les circonstances ; aussitt que lempereur fut de retour, il ny eut personne qui fit paratre plus de respect & de soumission, & il sut par l, tellement le gagner, que ce prince crdule en vint le regarder comme celui de ses sujets qui lui tait le plus attach. Ds que Ye se vit bien tabli dans lesprit de lempereur, il commena par carter peu--peu, dauprs de sa personne, les grands qui lui portaient ombrage. Aussitt quil neut plus rien craindre, il leva le masque, dclara Ti-siang incapable de rgner, & prit lui-mme le titre dempereur. Han-tsou tait une des cratures de cet usurpateur, quil croyait tre dans ses intrts, plus quaucun de ceux qui avaient d leur lvation sa faveur ; mais cet Han-tsou tait un homme encore plus fourbe, plus sclrat & plus ambitieux que Ye. En politique habile, il avait su dissimuler ses sentiments, & jamais Ye neut occasion de se dfier de lui ; il tait le confident de tous ses desseins, & ne le quittait jamais en quelque endroit quil allt.
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Ye, passionn pour la chasse, & lhomme de son temps le plus

adroit tirer une flche, se plaisait faire remarquer son adresse surprenante, & lexercer sur toutes sortes danimaux. Il y avait dj sept ans que ces deux complices jouissaient de lempire ; mais comme il est difficile que deux personnes de ce caractre vivent longtemps ensemble, sans chercher se perdre enfin lune ou lautre , Hantsou qui craignit dtre prvenu par Ye , rsolut de le faire mourir ; il prit, pour cela, un jour que Ye avait choisi pour une partie de chasse ; Han-tsou qui le suivait partout, le conduisit insensiblement dans un lieu cart, o il avait post des assassins ; lorsquils furent prs de lembuscade , il se retira

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tout coup quelques pas de Ye ; ctait le signal : lusurpateur reut alors une grle de flches, qui le renversrent mort de dessus son cheval ; aprs quoi tous ces assassins disparurent. Han-tsou, pour cacher sa trahison, parut inconsolable ; il pleura, il gmit, & protesta quil vengerait, quelque prix que ce fut, la mort de son bienfaiteur. Cette feinte servait couvrir le projet dtestable quil mditait. Ye avait un fils, nomm Kiao, qui navait ni moins desprit & de forces, ni moins dambition de rgner que son pre ; Han-tsou lui fit entendre que ctait par les ordres secrets de lempereur Ti-siang, que son pre avoir t tu, & que ce serait manquer ce quil devait sa mmoire, sil nen tirait vengeance ; quil lui offrait tout ce quil avait de crdit & damis, & quil pouvait compter sur lui, & sur ses troupes. Han-tsou faisait en mme temps proposer lempereur de le remettre sur le trne. 2119. Kiao accepta loffre de Han-tsou, se lia damiti avec lui, leva sous main des p.140 troupes, se mit en campagne, & dclara quil navait pris les armes que pour venger lassassinat de son pre. Lempereur, instruit du dessein de Kiao, en avait, sur-le-champ, donn avis aux deux princes Tchin-kouon & Tchin-sin, qui le vinrent joindre la tte de tout ce quils avaient pu rassembler, la hte, de soldats ; il nen fallait pas tant, si le tratre Han-tsou, qui avait la charge de gnral, ne se ft runi Kiao avec ce quil avait de troupes sous ses ordres : prenant alors le commandement de cette arme, il savana du ct de lempereur dans le dessein de le combattre. Ti-siang & les deux princes ses parents, jugrent que sils se retiraient, ctait exposer la dynastie une ruine entire. Ils tinrent conseil, & rsolurent de hasarder le sort dune bataille , malgr la supriorit des rebelles ; on engagea donc laction ; on se battit de part & dautre avec beaucoup dacharnement, mais larme des rebelles qui tait plus forte, fit lcher pied celle de lempereur ; ce prince, accabl par le nombre, fut oblig de cder. Han-tsou & Kiao, profitant de leur avantage, le poursuivirent vivement, sans faire quartier personne ; lempereur mme

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& les deux princes y perdirent la vie. Alors les deux tratres marchrent droit la capitale, o ils entrrent sans la moindre opposition ; ils semparrent du palais, & firent main-basse sur tout ce quils rencontrrent, dans le dessein dteindre entirement la dynastie des Hia ; elle tait en effet prie sans ressource, si limpratrice Min, qui tait enceinte, ne se ft secrtement drobe la premire nouvelle de la perte de la bataille, & ne se fut sauve Yu-yang, o elle resta inconnue.

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CHAO-KANG
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2118. Cette princesse accoucha, peu de temps aprs sa retraite

Yu-yang, dun fils, quelle nomma Chao-kang. Quoique ce jeune prince soit venu au monde fugitif & exil, lhistoire commence son rgne ds le moment de sa naissance, & le continue tout le temps de lusurpation de Han-tsou, qui fut de 39 ans, comme si Chao-kang et t possesseur de lempire, & et succd son pre. Han-tsou, enivr du rang o il stait lev par tant de crimes, resta, pendant plusieurs annes, sans penser que limpratrice Min avait pu lui donner un matre, qui le punirait un jour de tant de forfaits. Ce ne fut que huit ans aprs que le bruit se rpandit que lempereur Ti -siang avait laiss un fils ; Han-tsou, sur les indices quon lui donna, envoya des gens pour le chercher, & le lui amener mort ou vif. Limpratrice Min qui avait encore des cratures la cour, fut bientt avertie des recherches que Han-tsou faisait pour perdre son fils : effraye du danger qui le menaait, elle lui fit changer dtat, lhabilla en ptre, & lenvoya dans les montagnes, o il vcut plusieurs annes dans la misre & dans la crainte, inconnu tout le monde, except sa mre. Les perquisitions de Han-tsou ayant t infructueuses, il se persuada facilement que quelques envieux de sa fortune faisaient courir ce faux bruit. Il fut assez tranquille jusqu ce que , quelques annes aprs, on lassura que vritablement limpratrice Min tait accouche dun fils, & que ce fils vivait, disait-on, au milieu des montagnes, o il se tenait p.142 cach. Han-tsou, furieux cette nouvelle, protesta quil ferait mourir ceux quil avait dabord envoys, si cette fois-ci, ils ne le lui amenaient. Limpratrice Min, prvenue des nouveaux ordres de Han-tsou, fit venir secrtement son fils, le dguisa une seconde fois, & eut ladresse de le faire entrer, en qualit daide de cuisine, chez le gouverneur de Yn, qui tait bien intentionn pour la famille des Hia. Ce gouverneur qui sappelait Mi, tait

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un homme dune extrme vigilance, principalement sur son domestique : son nouveau commensal neut pas demeur longtemps son services, quil remarqua dans ce quil faisait, quelque chose qui ne se ressentait point de lorigine que son tat annonait : il le fit causer & linterrogea sur son pays , sur son pre, sur sa mre & sur leur profession ; questions qui jetrent le jeune homme dans un grand embarras : il sen tira nanmoins fort adroitement, mais avec de certaines manires si polies, qui lui taient naturelles, que bien loin de contenter le gouverneur de Yn, il ne fit quaugmenter ses soupons. 2099. Son matre le laissa dans son emploi, sans cesser cependant davoir les yeux sur sa conduite ; plus il lexaminait, plus il en tait charm : enfin, au bout dun an, il rsolut de sortir dinquitude, & de savoir quel tait ce jeune homme : convaincu quil navait embrass cet tat humiliant que pour se cacher, il le fit venir en secret, dans un lieu retir de son palais, & lui dit : Il y a longtemps que je vous examine de prs ; je vois bien par vos manires que vous ntes pas ce que vous paraissez tre ; vous avez beau me dire que votre pre, sa mort, a laiss votre mre enceinte,
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& dans la dernire misre ; que, dnue de

tout, elle est rduite vivre daumnes ; quaprs vous avoir mis au monde, elle vous avait donn des gens des montagnes, o vous aviez pass vos premires annes ; quennuy de cette vie, vous tiez entr mon service ; je ne puis croire que vous ne me trompez pas. Je veux savoir aujourdhui la vrit ; ne craignez rien, je vous garderai inviolablement le secret ; votre sage conduite me rend votre protecteur ; dites-moi enfin qui vous tes. Je vous lai dj dit, rpondit le jeune homme ; & alors jetant un grand soupir, il ajouta : Hlas ! que pourrais-je vous dire davantage ? Le gouverneur de Yn qui remarquait attentivement tous ses mouvements,

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crut apercevoir du mystre dans ce soupir, ce qui piqua encore plus sa curiosit ; il le pressa donc plus vivement, en lui jurant quil nuserait de cette confidence quautant quil le voudrait ; & que tout son matre quil tait, il le priait au lieu de lui commander. Chao-kang savait de limpratrice que le gouverneur de Yn tait entirement dvou sa famille ; il crut que sil refusait de lui apprendre ce quil dsirait avec tant dardeur de savoir, il se nuirait lui-mme, & ferait natre dans lesprit de ce seigneur, des soupons qui pourraient dans la suite combattre la vrit ; il rsolut donc de lui tout avouer. Rien nest plus vrai, seigneur, quand je vous ai dit que je navais jamais vu mon pre, & quen mourant il a laiss ma mre dans la dernire misre ; jai t vritablement lev dans les montagnes parmi les ptres qui les habitent ; mais puisque vous voulez le savoir, & que je connais votre affection pour ma famille, apprenez que je suis fils de lempereur Ti -siang, & que ma mre,
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limpratrice Min, est actuellement Yu-yang, inconnue, en

attendant des circonstances plus favorables. Mi nignorait pas les bruits qui avaient couru sur le fils de lempereur Tisiang, ni les perquisitions de Han-tsou pour le dcouvrir & le faire mourir ; un secret pressentiment lui avait dj fait croire que ce jeune homme pourrait bien tre ce fils infortun. Chao-kang ne lui eut pas plus tt fait cet aveu, que ce gouverneur, ravi de possder son matre, & comme hors de lui-mme, se prcipita ses genoux, quil embrassa en versant des larmes dattendrissement. Chao-kang, saisi de crainte, le releva aussitt, & lui dit : Il nest pas temps encore ; se trop presser, cest vouloir tout perdre : ce que je vous demande pour le prsent, cest de me garder un secret inviolable, jusqu ce que les choses soient mieux disposes, & de menvoyer quelque part o je puisse tre inconnu & en sret. Mi, lenvoya secrtement Lo-fen, o il avait achet dix li de terre. Il lui donna cinq cents hommes, tant pour labourer ces terres, que pour le

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servir ; il lui offrit ensuite ses deux filles en mariage, pour marque de son engagement & de sa fidlit, gages que Chao-kang accepta. Lorsque limpratrice Min apprit par son fils & par le gouverneur ce qui venait de se passer entre eux, son cur souvrit lesprance ; mais elle fut combattue par une crainte si violente, quelle demeura plusieurs jours sans prendre de nourriture & de repos. Mi avait prvu son agitation ; il se dguisa pour aller lui parler Yu-yang, & lui jurer une fidlit toute preuve. Cette visite dissipa en partie ses craintes ; ils consultrent ensemble sur les prcautions quil fallait prendre contre
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lusurpateur ;

ils

dterminrent dabord quil ne fallait faire aucun clat que lorsquon serait sr de russir, & quainsi il valait mieux diffrer de quelques annes se dclarer, que de le faire avec un parti trop faible. Limpratrice lui indiqua ensuite ceux de la cour de Han-tsou, sur qui elle pouvait compter, les relations quils avaient dans les provinces, & comment on pourrait les faire dclarer. Elle lui recommanda surtout son cher fils, le seul rejeton de la famille du grand Yu, dont la mmoire tait si chre tout lempire ; elle ajouta que lui ayant donn ses deux filles en mariage, il avait contract par cette alliance, de nouveaux engagements le servir, puisquen agissant pour son fils, il agirait pour lui-mme. Mi navait pas besoin dtre encourag ; il dit cette princesse, de se reposer sur lui des intrts de son fils, dont il avait lhonneur dtre le beau-pre, mais quil considrait comme son seigneur & son matre, & pour lequel il sacrifierait jusqu la dernire goutte de son sang. Chao-kang, retir Lo-fen, dans un endroit, pour ainsi dire, dsert, profitait de sa solitude pour sessayer dans lart de bien gouverner. Chaque exercice avait son temps marqu : tantt il animait la pratique des vertus ceux qui lui taient soumis, tantt il se renfermait avec les plus sages pour confrer avec eux sur les moyens de rendre son peuple heureux ; une autre partie de la journe tait consacre aux exercices militaires. Le succs couronna si bien les vues de Chao-kang, quau bout de quelques annes, le petit pays de Lo-fen ntait plus reconnaissable : on ny voyait

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plus ni disputes, ni querelles, & les cinq sortes de devoirs sy remplissaient exactement : outre cela, il ny
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avait pas un homme au-dessus de dix-

huit vingt ans, qui ne ft instruit & form aux exercices militaires. 2097. Le gouverneur Mi avait dj gagn plusieurs de ses amis en faveur de Chao-kang, & sans le faire connatre, il tira le plus grand parti de la rputation que le jeune seigneur de Lo-fen stait faite ; car cest ainsi quil en parlait. Il louait partout sa vertu, sa modestie, sa vigilance, son attention inspirer la vertu, sa libralit envers son peuple, ses soins lui procurer ses besoins ; en un mot, il sut relever en lui toutes les qualits qui constituent les grands hommes. Lloge que Mi faisait du seigneur de Lofen, produisit le plus grand effet ; il tait gnralement connu pour ne pas prodiguer lgrement la louange. Le gouverneur de Yu-yang fut un des plus ardents & des plus curieux voir un jeune homme, dont on disait tant de bien ; il fit exprs le voyage de Lo-fen, o il sjourna quelques jours : il vit tout par lui-mme, sinforma de tout, & fut si charm quil sen retourna presque piqu de ce que Mi nen disait pas assez de bien ; il en parlait tous ses amis avec chaleur, & renchrissait encore sur son loge. La rputation du seigneur de Lo-fen pntra jusqu la cour. Han-tsou tant un jour avec ses officiers, un deux parla des grandes qualits & des vertus de ce jeune seigneur ; Han-tsou ne put sempcher de le louer, & dexhorter les courtisans imiter ce jeune homme dont les vertus & les belles qualits, cet ge, faisaient honte leur vieillesse : tant il est vrai que la vertu est respectable, mme aux yeux des gens les plus corrompus. 2088. Mi, attentif tout ce qui se passait, crut quil tait temps de dcouvrir, quelques-uns des plus intresss, le mystre
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quon avait

eu soin de tenir secret pendant plus de trente ans ; il fut trouver le gouverneur de Yu-yang qui avait toujours conserv, ainsi que lui, beaucoup dattachement pour la famille Hia ; la conversation tant tombe sur le seigneur de Lo-fen, Mi lui dit :

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Vous tes plus heureux que vous ne le pensez, vous avez ici sa mre depuis plus de trente ans, & vous lignorez ; ce jeune seigneur de Lo-fen est le fils de lempereur Ti-siang, que sa mre mit au monde dans votre ville o elle se retira aprs la dfaite & la mort de son poux : je vous dcouvre ce mystre, parce que je connais vos bonnes intentions. Seigneur, lui rpondit le gouverneur de Yu-yang, ce que vous me dites est-il un songe ou une vrit ? Quoi, le seigneur de Lofen serait le petit-fils du grand Yu ? Ah ! je ne suis plus surpris de ce que jai vu quand je fus le visiter, ajouta-t-il, je sentais en moi-mme certains mouvements de respect dont jtais surpris, & que je ne devais qu mon matre ; mais vous qui le saviez, fallait-il nous le laisser ignorer si longtemps cet important secret ? Il le fallait, seigneur, lui rpondit Mi, pour pouvoir agir coup sr ; aujourdhui le temps me parat favorable, & les esprits bien disposs ; voil ce qui mengage venir vous trouver pour vous consulter sur cette grande affaire & mettre la main luvre ; il faut que nous levions une arme, capable de tenir tte aux troupes de Han-tsou : quand la nouvelle clatera, il ny a pas lieu de douter quun grand nombre de fidles sujets ne se joigne nous : cest quoi nous devons travailler au plus tt, mais secrtement, & en prenant pour prtexte que nous avons un diffrend vider entre nous. Ils ne se sparrent quaprs avoir concert lexcution de leur projet. 2080.
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De retour chez eux, ils firent savoir leurs amis quils

avaient besoin de leur secours, & quils les priaient damener avec eux le plus de braves gens quils pourraient, en leur assignant un jour o ils se rendraient, les uns aux environs de Yu-yang, les autres dans le voisinage de Yu. Le bruit se rpandit aussitt que ces deux gouverneurs avaient ensemble quelque dml quils voulaient terminer par les armes ; ce qui leur procura lun & lautre encore plus de monde , car tous leurs amis

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sempressrent de marquer leur zle. Un autre effet favorable leur dessein que produisit encore ce bruit, fut dempcher Han-tsou den souponner le vritable motif. Il ordonna seulement ses gnraux de se tenir prts, en cas que cette dispute allt trop loin. 2079. Aprs un an de prparatifs, ces deux gouverneurs virent chacun, sous leurs ordres, une arme bien compose, dont le rendez-vous ne les loignait lune de lautre que dune bonne journe : ils publirent alors quils navaient pris les armes que pour mettre sur le trne Chao-kang, lunique rejeton de la famille du grand Yu, dj clbre par sa vertu & ses belles qualits sous le nom du seigneur de Lo-fen : quand les officiers de ces deux armes entendirent que le seigneur de Lo-fen, dont tout le monde parlait si avantageusement, tait le fils de lempereur Ti-siang, ils protestrent tous quils le reconnaissaient pour leur prince, & jurrent de verser leur sang pour le placer sur le trne. Lorsque cette nouvelle parvint Lo-fen tous les habitants, anims du mme zle, coururent aux armes, & se prsentrent Chao-kang, rsolus de le suivre & de prodiguer leur sang son service. Chao-kang, charm de leur action & sachant que la plupart taient trs habiles
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manier les

armes, en choisit trois cents des plus braves & des mieux faits dont il composa sa garde ; il leur donna pour commandant son fils, alors g de vingt-un ans : ensuite il se rendit, sous leur escorte, auprs de son beaupre, & fit la jonction de larme quil commandait avec celle du gouverneur de Yu yang. Tout tant prt, Chao-kang divisa son arme en trois corps : lavantgarde tait commande par Mi, son beau gre. Le second corps, quil commandait en personne, venait ensuite ; & le troisime tait sous les ordres de Yu-yang. Lorsque Han-tsou apprit que ces troupes marchaient contre lui, il donna, sur le champ, des ordres pour rassembler toutes les siennes ; & se mettant leur tte, il alla chercher ses ennemis. Le gnral Mi approchait du pays de Kou, lorsquil fut averti que Han-tsou venait sa rencontre ; il en donna

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aussitt avis Chao-kang, qui dpcha vers le gouverneur de Yu-yang, pour le presser de les rejoindre. Son arme se trouva presque aussi forte que celle-de Han-tsou. Cet usurpateur avait intrt ne pas donner le loisir ses troupes de rflchir quelles avaient en tte un petit-fils du grand Yu ; il crut que le seul parti quil avait prendre tait de prsenter la bataille sans diffrer. Ainsi ds quil entra dans le pays de Kou o Chao -kang lattendait de pied ferme, il rangea ses troupes. Chao-kang, de son ct, avait dispos les siennes, & donn le commandement des deux ailes aux deux gouverneurs, se rservant le corps darme oppos Han -tsou : il fit marcher en avant ses trois cents gardes, commands par son fils Ti-chou, qui il recommanda de percer jusqu Han-tsou, & de tcher de le prendre vif.
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Han-tsou fit charger le premier avec assez de vigueur ; mais ayant

t reu avec une gale bravoure, non seulement larme de Chao-kang soutint le premier choc, mais elle repoussa si vigoureusement les troupes de Han-tsou, quelles commencrent plier. Han-tsou qui sen aperut, savana avec un corps de rserve pour les soutenir ; mais les trois cents gardes de Chao-kang qui virent ce mouvement, poussrent brides abattues sur lui, turent tout ce qui sopposait leur passage, & se saisirent de Han-tsou, quils amenrent Chao-kang. Le bruit qui se rpandit aussitt de la prise de Han-tsou, consterna tellement ses troupes, que la plupart mirent bas les armes, & reconnurent Chao-kang ; le reste se sauva avec Kiao, fils an de Ye, qui alla chercher Hi, son frre cadet, que Han-tsou avait charg de rassembler un corps de troupes dont il pt tirer du recours dans le cas dun vnement malheureux. Aprs cette victoire Chao-kang fit deux divisions de son arme ; lune, sous le commandement du gouverneur de Yu, & lautre, sous les ordres de Ti-chou, son fils, quil envoya la poursuite des fuyards. Mi rencontra le premier les dbris de larme de Han-tsou que Kiao avait ramasss, les dfit entirement, tua Kiao & revint joindre Chao-kang. Ti-chou neut pas la mme facilit vaincre Hi, qui tait la tte dun corps de troupes toutes

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fraches. Lorsquil apprit quon venait lui, il fit quelques mouvements en avant & en bon ordre, puis, sans presque donner le temps Ti-chou de se reconnatre, il le fit charger si brusquement, que sans la vigilance de ce gnral & la bravoure des gardes qui firent des prodiges, Hi aurait eu tout lavantage de cette journe ; mais Ti-chou, voyant que ses
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troupes

pliaient & commenaient se mettre en dsordre, poussa la tte des gardes, du ct o laction tait la plus vive, rencontra Hi, & dun coup de sabre le renversa de dessus son cheval. La mort de leur chef pouvanta tellement les ennemis, quils se dbandrent de tous cts , & abandonnrent Ti-chou le champ de bataille. Cette seconde victoire remit le calme dans lempire , & la famille du grand Yu sur le trne ; les restes des rvolts qui se trouvaient sans chefs se dissiprent, & personne nosa plus remuer ; on ne vit au contraire, peu de temps aprs, que festins & rjouissances, pour lheureux rtablissement de la famille des Hia : il nest pas ncessaire de dire les honneurs quon rendit limpratrice Min, & les applaudissements quelle reut son retour ; tout lempire se mit en mou vement pour lui tmoigner sa joie & sa reconnaissance. Quant aux deux gouverneurs qui avaient si bien servi Chao-kang, ce prince en fit ses ministres ; il rcompensa libralement jusquau moindre soldat, & rgna paisiblement, aprs avoir reu les soumissions de tous les gouverneurs & de tous les peuples, lespace de vingt-deux ans ; 2058. il mourut la soixante-unime anne de son ge.

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TI-CHOU
@ 2057. La vertu, la bravoure & les belles qualits de Ti-chou, le rendaient digne de lempire, quand il naurait pas t le fils & lhritier de Chao-kang. Sa famille devait, en parti, son courage, dtre remonte sur le trne : il avait fait prisonnier Han-tsou ; il avait tu de sa propre main Hi, & dissip le reste des rebelles : ctait lui enfin qui avait mis le
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dernier sceau la paix & la tranquillit de l tat ; aussi Chao-kang voulutil attendre le retour de ce jeune hros pour faire mourir le perfide Hantsou, afin que tout lempire st, par l, quen lui donnant Ti-chou pour le gouverner aprs lui, il leur donnait un prince digne du trne. Ti-chou, pendant tout son rgne, jouit dune tranquillit si grande, que les peuples voisins se faisaient gloire de se soumettre ses lois. Les insulaires mmes de la mer orientale, qui navaient pas paru depuis le grand Yu, vinrent lui offrir leurs hommages, & se reconnatre dpendants de lempire : enfin tout paraissait conspirer sa gloire & honorer sa vertu. Imitateur du grand Yu, il rtablit dans lempire le bon ordre que linterrgne de Han-tsou avait presquentirement dtruit : la pratique de la vertu y tait nglige, on paraissait mpriser les cinq devoirs ; les soldats nobservaient plus de discipline, ni les mandarins de justice ; Ti-chou rforma tout, dtruisit le vice, fit rgner la vertu, remit lordre dans la justice & la discipline parmi les gens de guerre. Ce prince mourut regrett de tous ses sujets, la dix-septime anne de son rgne.

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TI-HOAI
@ 2040. Les successeurs de Ti-chou, si nous en jugeons par le peu quen disent les historiens chinois, ne profitrent gure de lexemple que ce grand prince leur avait laiss suivre : ils ne disent rien de plus de Ti-hoai, son fils, qui lui succda, sinon quil rgna vingt-six ans ; 2014. de Ti-mang, fils de Ti-hoai & son successeur, quil en avait rgn dix-huit ; 1996. que son fils Ti-si lui succda, que pendant son rgne
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quelques-uns des

peuples qui staient rvolts sous Tai-kang, staient enfin soumis sous son rgne ; que Ti-si les avait bien reus, & mme admis dans les mandarinats de lempire. Il mourut la seizime anne de son rgne : 1980. son fils Pou-kiang lui succda, & rgna quarante-neuf ans. 1921. Ti-kiung, frre de Pou-kiang, sa mort, enleva lempire son fils Kong-kia, le possda lespace de vingt-un ans, au bout desquels il mourut & le laissa Ti-kin. 1900. Ti-kin neut point denfants pour lui succder, ainsi lempire retourna la branche ane qui tait celle de Ti-kiung, 1879. dans la personne de Kong-kia, qui les historiens chinois attribuent la perte de la dynastie des Hia : ce prince sadonna aux superstitions qui le prcipitrent dans toutes sortes de dsordres. Les peuples en conurent du mpris, & les gouverneurs des provinces ne vinrent plus lui rendre hommage. Il rgna trente-un ans, &, sa mort, 1848. il laissa lempire Ti-kao son fils, qui le possda onze ans, au bout desquels il mourut, 1837. & eut pour successeur Ti-fa, qui en fut matre durant dix-neuf ans ; ce Ti-fa est le pre de Li-kou, qui fut le dernier empereur de la race du grand Yu.

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LI-KOU
@ 1818. Li-kou, autrement Ki, surnom qui lui fut donn cause des cruauts quil exera durant son rgne , annona ds son enfance un mauvais naturel ; & pour comble de malheur, il eut pour prcepteur un certain Tchao-leang, dont les inclinations taient aussi corrompues que celles de son disciple en qui lge ne servit qu les fortifier. Il passa les trente-trois premires annes de son rgne, 1786. dans une si p.154 grande dissolution, mle de cruauts, quil devint lhorreur du peuple, & le mpris des gouverneurs des provinces qui refusaient mme dobir ses ordres. Li-kou, irrit de leur dsobissance, rsolut de sen faire raison par la force ; il commena par Yeou-chi-chi, gouverneur de Mong-chan (dans le Chan-tong) contre lequel il envoya des troupes ; Yeou-chi-chi qui ntait pas en tat de lui rsister, rsolut, pour loigner cette tempte, de prendre Li-kou par un de ses faibles : il avait une fille dune grande beaut, fort spirituelle, mais dangereuse, appele Mey-hi. Yeou-chi-chi la conduisit Likou ; lempereur, frapp de sa beaut, & charm de son esprit, rappela ses troupes, combla dhonneurs & de prsents Yeou-chi-chi, & fit btir sa fille un palais dune magnificence incroyable ; les murailles & le vestibule taient du plus beau jaspe, les balustrades divoire, le lit & les meubles dun prix inestimable cause des perles & des pierreries dont ils taient orns ; cest l que Li-kou perdait, auprs de cette femme, un temps quil aurait d employer au gouvernement de ses tats. Mey-hi surpassait encore Li-kou en mchancet, & en infamie : elle fit faire ce prince des choses qui paratraient incroyables, si des historiens dignes de foi, ne les avaient attestes ; non contente de sapproprier toutes les richesses de lempire dont elle tait plus matresse que lempereur luimme, ds quelle savait quelque famille opulente, elle la faisait dpouiller de la manire la plus barbare ; de sorte que pour vivre heureux dans ces temps de dsordre, il fallait paratre pauvre, & vivre misrablement.

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Lusage quelle faisait de ces richesses est plus blmable p.155 encore. Likou, la sollicitation de cette sangsue publique, fit creuser un tang quil remplit de vin jusqu pouvoir porter bateau ; trois mille personnes pouvaient boire en mme temps dans cet tang, & non seulement il tait permis toutes sortes de personnes dy aller boire , mais mme on les y forait, pour ainsi dire, par les louanges & par les applaudissements que ce prince voluptueux & sa matresse, donnaient ceux qui venaient y faire un sacrifice de leur raison : il faisait ranger autour de cet tang, des pyramides de viandes, aussi leves que des montagnes, auxquelles il ntait permis de toucher, sous peine de la vie, quaprs stre rempli de vin. Ces gens ivres, & privs de raison, se jetaient ensuite avec tant de fureur sur ces viandes, quils se les disputaient jusquau point de se battre & de sgorger les uns & les autres, avec un acharnement & une barbarie inconcevables ; ces ftes abominables, si contraires aux murs des Chinois, faisaient le passe-temps ordinaire de Li-kou & de Mey-hi. Au milieu de ces plaisirs honteux & grossiers, ils en imaginrent dautres, dans lesquels linfamie & la dbauche, furent pousses des excs dont on na point dide ; ils rassemblaient nombre de jeunes gens des deux sexes, & leur faisaient commettre en leur prsence & en plein jour, sans honte & sans pudeur, les plus infmes brutalits ; rcompensant, avec profusion, ceux qui taient les plus corrompus & les plus libertins 1.

1 Le quinzime jour de la premire lune on clbre la Chine, avec beaucoup de

magnificence, une fte connue sous le nom de fte des lanternes. Elle commence ds le soir du 13, & dure jusquau soir du 16 ou 17. Pendant ces quatre cinq nuits toute la Chine est en feu. Chacun se pique qui aura les plus belles lanternes & fera la plus grande dpense. Il sen fait de si vastes, quelles forment des salles o on peut reprsenter des comdies. Pendant cette fte, on donne divers spectacles & des feux dartifice qui imitent si parfaitement les objets quon se propose de reprsenter, que le rcit en paratrait incroyable si nos artificiers europens ne nous en avaient prouv la possibilit. Les lettrs chinois, au rapport de Magillans & du P. le Comte, dans leurs relations, attribuent lorigine de cette fte lempereur Kie, qui, se plaignant de lalternative des saisons, des jours & des nuits, qui semblaient abrger la vie de moiti & en troublaient les plaisirs en nous obligeant de calculer les moments qui nous conduisent au tombeau, fit lever, de lavis de Mey -hi, un grand & superbe palais sans fentres, o lor, largent, les pierreries, & les plus somptueux ameublements furent employ avec profusion. Il y rassembla un certain nombre de personnes des deux sexes qui taient toujours nues, & une illumination continuelle de flambeaux & de lanternes en bannissait les tnbres & leur fournissait de nouveaux cieux. Voil, selon ces lettrs, ce qui donna naissance la fte des lanternes. Mais cest un conte

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1777. Lempire voyait avec indignation tous ces dbordements,

plus encore par lestime quon avait pour le grand Yu, dont on prvoyait que Li-kou allait teindre la famille, que par lhorreur que ces dsordres inspiraient toute la nation. Personne cependant, dans la crainte de subir une mort cruelle & certaine, nosait se hasarder de lui faire des reprsentations ; le peuple se contentait den murmurer ; Koan-long-pong, ministre de Li-kou, prit la gnreuse rsolution de se sacrifier pour sa patrie, & pour p.157 lhonneur de la famille du grand Yu, en lui prsentant le placet suivant. Moi, Koan-long-pong, ministre de Votre Majest et son fidle sujet, ose lui reprsenter avec un profond respect, & un cur plein de zle pour son service & celui de son auguste famille, ce qui suit. Nous avons appris du fondateur de votre illustre dynastie, le grand Yu, quun prince qui est sur le trne, ne saurait tre trop attentif sur lui-mme, ni trop vigilant sur son peuple ; quun prince qui est lev au-dessus de tous les autres, doit se persuader quil est lhomme de ses tats qui doit avoir le plus de vertu ; & quil nest digne de porter la couronne , quautant que son cur, pntr des sentiments que la vertu inspire, les rpand au dehors pour le bien de ses sujets ; ds lors les peuples lhonorent, laiment, le respectent & sempressent de se soumettre ses lois ; mais si la crainte seule les fait agir, il est dangereux que cette crainte ne soit suivie de penses de rvolte,

dnu de vraisemblance ; les Chinois ne se souviennent de Kie & de Mey-hi quavec excration ; au lieu que la fte des lanternes parat avoir le plus troit rapport avec le culte religieux des Chinois ; en effet on remarque que, pendant ces jours de ftes, les chefs de famille crivent, en gros caractres, sur une feuille de papier rouge, les mots : Tien-ti, Sanhiai, Van-lin, Chin-tsai, cest--dire, au gouverneur du ciel, de la terre, des trois limites & des mille intelligences. A la cour, on place cette inscription sur une table quon garnit de bl, de pain, de viande ou de quelquune offrande de cette nature : ensuite on se prosterne, & on offre des pastilles ou des petits btons parfums. Tout cela ressemble bien peu aux infamies de kie & de limpudique Mey-ha. diteur.

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& ne les oblige enfin chercher un matre que la justice & la raison, conduisent & gouvernent. Cet tang o la raison se dshonore, cette salle o lombre de la vertu fait horreur, ces cruauts, ces infamies, cette application, pour ainsi dire, de votre majest, rendre son peuple vicieux & misrable, teindre tous les sentiments de compassion & de pudeur, dtruisent dans le cur du peuple tout respect & toute estime pour elle, & le portent dsirer un autre matre. Si le peuple sloigne de votre majest par ces principes , peut-elle croire que le Ciel la protge ? Le Ciel est juste & ne se dclare que pour la vertu. Le seul moyen de le mettre
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dans vos intrts,

est dloigner de votre personne tous ces objets de scandale que le Ciel dtecte, & qui rvoltent vos meilleurs sujets ; ne consultez pas, seigneur, la personne qui a pris un si grand empire sur votre esprit & sur votre cur ; elle ne respire que votre perte & celle de votre auguste famille : daignez plutt couter les reprsentations respectueuses de vos fidles sujets, qui ne dsirent que le bonheur & la gloire dun descendant du grand Yu, & le repos de son peuple ; cest l le seul moyen de vous rendre le Ciel propice , & dviter la ruine entire de votre empire. Li-kou qui avait touff dans son cur toute crainte du Ciel , par une vie tissue de vices & dabominations , se fiant dailleurs sur sa complexion forte & robuste, aprs avoir lu ce placet, se contenta de dire : Ne suis-je pas le matre absolu ? Oserait-on se rvolter ? Je ne crains rien, & je suis sr que je ne cesserai dtre matre que quand le soleil cessera dclairer lunivers. Koang-long-pong est un imprudent qui mrite la mort : il fit payer de sa tte, ce gnreux ministre, son amour pour le bien public, & son zle pour la gloire de la famille du grand Yu.

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Tching-tang, prince de Chang, jouissait alors de la plus grande rputation : il tait petit-fils de Hoang-ti, la dix-septime gnration par Si, fils de lempereur Ti-ko, que Yao avait fait prince de Chang 1. Tchingtang ayant appris
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la mort tragique de Koan-long-pong, en fut si

touch, quil rsolut de lui faire de magnifiques obsques , comme un homme qui stait sacrifi pour le bien de sa patrie ; il y invita non seulement ses amis, mais encore tous les grands & le peuple ; une affluence de monde assista ces funrailles qui se firent avec une pompe dont on navait point encore vu dexemple. Tching-tang stait persuad que cette espce dhommage public , rendu la mmoire & la gnrosit de Koan-long-pong, serait un reproche ce prince, davoir fait mourir un sujet si zl pour le bien de ltat, qui le ferait rentrer en lui-mme ; mais Li-kou regarda cette action de Tching-tang, comme une injure faite la majest impriale : il le fit arrter & enfermer Hia-tai 2, dans la rsolution de le faire mourir. Il en aurait donn lordre si Kou-chi & Koan-ou-chi, ses favoris & les compagnons de ses dbauches, ne lui eurent reprsent quil valait mieux le mettre en libert, pour faire voir par l tout lempire quil ne craignait personne, puisquil ne craignait pas la rputation de Tching-tang ; ces raisons furent du got de Li-kou, & il fit relcher Tching-tang.
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Li-kou avait un autre ministre dune probit & dune droiture

reconnue, il se nommait Y-yn : ce sage ministre navait pargn, ni remontrances ni prires pour engager son matre se corriger :

1 Si eut pour fils Chao-ming, qui laissa la principaut de Chang son fils Siang-tou, auquel

succda Tchang-yo, son fils, qui fut pre de Tsao-yu ; Tsao-yu de Min ; Min de Tchin ; Tchin de Ouei ; Ouei eut pour fils Pao-ting, & Pao-ting eut Pao-y ; Pao-y fut pre de Pao-ping ; Pao-ping de Tchu-gin ; & Tchu-gin de Tchu-kouei, pre de Tching-tang. 2 Lemprisonnement du roi de Chang est marqu dans les annales lan 1777, & la mort de Koan-long-pong lan 1767, dix ans aprs ; je crains que le P. de Mailla ne se soit tromp ; cependant jai jug propos de laisser subsister cette erreur, si cen est une, parce que Martini, dans ses dcades, marque lemprisonnement de Tching -tang comme une punition des honneurs quil avait fait rendre la mmoire de Koan-long-pong ; & quil saccorde parconsquent avec le P. de Mailla. Jai encore laiss subsister la date de 1777 jusqu la retraite du ministre Y-yn dans le pays de Chang, quoique les vnements intermdiaires soient rangs sous des dates diffrentes selon les annales ; mais la chose ma paru trop peu importante pour intervertir lordre suivi par le P. de Mailla. diteur.

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dsesprant de le voir changer, & pntr des malheurs du peuple, il quitta la cour & le ministre, pour se retirer dans les montagnes de Yeou-sin, o est aujourdhui la ville de Y-hien du Ho-nan ; l, loin des embarras & des intrigues, il soccupa uniquement de la culture de la terre. Tching-tang apprenant sa retraite, linvita le venir trouver pour une affaire de la dernire importance ; Y-yn, malgr lestime quil avait pour Tching-tang, se fit presser jusqu trois fois de quitter sa solitude ; enfin il cda ses instances, & se rendit auprs de lui. Do vient, seigneur, lui dit-il en labordant, que vous me retirez de ma solitude ? Jy travaillais cultiver la terre, & faisais tout mon plaisir de faire revivre les heureux temps de Yao & de Chun. Ma premire occupation tait de chercher les moyens de donner lempire un matre semblable ces deux grands princes, & de remettre le peuple dans les rgles de son devoir, en lui inspirant la vertu & en le rendant heureux. Je vous ai invit venir me trouver, lui rpondit Tching-tang, pour vous engager reprendre votre emploi ; pouvez-vous le quitter sans porter un prjudice certain ce peuple dont vous dsirez le bonheur ? Peut-tre que le Ciel, touch de nos vux & de ltat dplorable de lempire, changera enfin le cur de Likou : si cet heureux changement arrive pendant votre absence, nest-il pas craindre que les compagnons de ses dbauches ne
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cherchent le dtruire ? Vous seul pouvez aider lempereur

rentrer dans le chemin de la vertu, les autres ne peuvent que len dtourner ; il ny a donc pas balancer, il faut que vous retourniez la cour, & que vous travailliez rtablir le bon ordre. Si vos efforts sont inutiles, vous aurez du-moins la satisfaction davoir fait votre devoir. Y-yn retourna la cour, & plus zl que jamais, il exhortait sans cesse Li-kou changer de conduite, mais sans succs. Enfin, au bout de quatre

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ans, voyant presque tout lempire sur le point de se rvolter , comme il pressait de nouveau Li-kou, il prit une coupe la main, & lui dit : Que votre Majest voie enfin se dcider : je crains, si elle ne suit pas mes conseils, quelle ne puisse pas encore longtemps se maintenir sur le trne. Li-kou alors battant des mains, fit un grand clat de rire, & dit son ministre : Je suis aussi ferme sur le trne, que le soleil lest dans le ciel ; quand nous le verrons tomber, javoue qualors jaurai quelque sujet de craindre. Y-yn voyant toutes ses tentatives inutiles, quitta une seconde fois la cour, & fut au pays de Chang, trouver Tching-tang, pour dlibrer avec lui ; Y-yn tait davis de prendre les armes, afin dobliger Li-kou chasser limpudique Mey-hi, & loigner ses favoris qui abusaient de lascendant quils avaient sur lui pour lentretenir dans la dbauche & les excs auxquels il se livrait. Mais Tching-tang, plein de respect pour le grand Yu & sa famille, rejeta cette proposition, & ne voulut jamais consentir prendre les armes contre son prince. Dans le mme temps, Li-kou convoqua une assemble
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de tous les

gouverneurs de lempire dans la province o Yeou-tcheng-chi commandait ; comme ils connaissaient tous le caractre de Li-kou, il ny en avait aucun qui ne ft sur ses gardes : Yeou-min-chi leva mme des troupes, & sembla vouloir sopposer, par la force, ce que pourrait entreprendre lempereur. Likou, cette nouvelle, entra dans une colre effroyable, & se mettant luimme la tte de ses troupes, il marcha contre Yeou-min-chi, lui livra bataille, le dfit, & revint triomphant la cour. Toujours obsd par les quatre compagnons de ses dbauches, Ouei-chi, Tchang-chi, Kou-chi & Koanou-chi, il fut encore plus orgueilleux, plus dissolu, & plus cruel que jamais. 1768. Li-kou, de retour de cette expdition, se crut au-dessus de toutes les entreprises quon pourrait faire contre son autorit ; avant, on pouvoir

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encore lui faire quelques reprsentations, & lempire ntait pas dpourvu de gens sages & zls, qui osaient lui reprsenter les garements de sa conduite : Li-kou ne les avait pas tous fait mourir ; mais depuis ce tempsl, aucun de ceux qui singrrent de lui donner des avis, ou mme de parler contre ses favoris, nchappa la mort. Tchong-kou, qui avait la charge de Tai-che-ling, cest--dire de grand historien, de pontife & de surintendant des mathmatiques, prit entre ses mains les lois de lempire, & lexhorta les larmes aux yeux ; mais voyant que ses remontrances taient inutiles, il quitta la cour avec tout ce qui restait dhonntes gens, & se retira auprs de Tching-tang, que tout le monde regardait dj comme celui que le Ciel avait choisi pour rparer le mal que Li-kou faisait lempire.
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1767. Le ciel & la terre semblrent avertir les peuples de ce

changement ; il y eut daffreux tremblements de terre ; la montagne Kiochan senfona, & ne laissa sa place quun grand tang bourbeux qui subsiste encore aujourdhui ; les eaux de la mer sortirent de leurs bornes, & faisant refouler celles des fleuves & des rivires, elles inondrent toutes les campagnes. Il parut deux soleils, lun au levant, lautre au couchant ; tout pronostiquait un grand changement dans lempire. Le peuple, pouvant & persuad que ctaient autant davertissements que le Ciel donnait Li-kou, crut quil devait lexhorter se corriger : les vieillards que lge rendait respectables, arms dun courage vraiment hroque, allrent lui reprsenter que les lois de lempire ne sobservaient plus ; que la majest ne paraissait plus dans sa personne ; que le Ciel lavertissait, de tous cts, par des prodiges qui les faisaient tous trembler, & quinfailliblement ctait un signe frappant dun changement prochain : Li-kou les fit tous cruellement mourir, & ordonna de chercher partout ceux qui avaient quelque rputation de probit pour leur faire subir le mme sort. Il avait coutume de dire, en voyant lestime que tout le monde avoir pour Tching-tang, quil ne se repentit que dune seule chose en sa vie, qui tait de navoir pas fait mourir ce prince lorsquil le tenait prisonnier Hia-tai.

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1766. Tant de cruauts & de barbarie rvoltrent enfin tout lempire. On vit les gouverneurs & les peuples se rendre en foule dans le pays de Chang, pour implorer le secours de Tching-tang contre la frocit de Likou. Y-yn, qui stait attach au prince de Chang, lui dit : Vous voyez maintenant quil ny a plus dlibrer sur le parti que vous devez p.164 prendre. Mey-hi a tellement corrompu lesprit & le cur de Li-kou, quil ny a plus rien attendre de lui : les peuples consterns ne peuvent plus supporter sa tyrannie, & le Ciel irrit vous manifeste clairement sa volont ; il veut se servir de vous pour le chtier. Tching-tang se rendit aux vux des peuples & lavis de son ministre. Grands & peuples, leur dit-il, qui venez ici implorer mon secours, soyez attentifs ce que je vais vous dire : jarmerai pour vous protger, puisque vous avez besoin de mon appui, mais ne croyez pas que jaie la moindre pense de rvolte ; je sais que jai au-dessus de moi un matre dont je dpend, & que je ne dois pas mlever contre lui, ni me mettre la tte dun peuple qui voudrait se rvolter. Lorsquun prince fait son devoir, lorsquil sapplique faire rgner la vertu dans ses tats, ses sujets sont obligs de verser jusqu la dernire goutte de leur sang pour son service ; par malheur, nous avons dans Li-kou un prince qui ne cherche qu fouler aux pieds son peuple, se rebeller contre le Tien, & se plonger dans des crimes qui crient vengeance & quon ne peut rappeler sans horreur ; il est vident, par tous les signes que nous voyons, que le Tien veut quon le chtie. Si je prends les armes contre Li-kou, cest malgr moi ; cest pour obir aux ordres du Tien. De tant de peuples qui lui taient soumis, il ny a presque plus personne qui veuille le servir , que par force. Je sais que vos plaintes sont justes, & je suis dtermin marcher contre lui ; mais il faut, officiers & soldats, que vous maidiez galement de tout votre pouvoir ; seul, je ne puis rien :

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ce sont les ordres du Ciel que nous excuterons ; cest la

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paix & le bonheur du peuple que nous devons avoir en vue : ceux qui feront bien leur devoir, doivent tre srs quils seront libralement rcompenss, je leur en donne ma parole ; mais sil se trouve quelquun qui ne suive pas mes ordres , ou les excute faiblement, il doit sattendre un chtiment qui rejaillira sur ses enfants & sur toute sa famille ; je vous en avertis, il ny a point alors de pardon esprer. Aprs cette harangue, Tching-tang composa une arme de tout ce quil avait de soldats dlite & partit de Pou-tching. Li-kou, averti de sa marche, ne sen mut pas beaucoup ; il ordonna cependant quon rassemblt incessamment ses troupes, & dit quil voulait enfin, par la mort de Tchingtang, ster le regret de ne lavoir pas fait mourir. Il savana avec une nombreuse arme au-devant de son ennemi, le rencontra, & rsolut aussitt de lui livrer bataille ; mais ce prince, que lorgueil aveuglait, ne simaginait pas quil et presque autant dennemis dans son arme quil avait de soldats : peine fut-il arriv en prsence de Tching-tang, que la plupart des siens labandonnrent pour se joindre ce prince, & le reste se dissipa ; de sorte que se trouvant presque seul, il fut oblig de senfuir Nan-tsao 1, o Tching-tang le laissa. Tching-tang faisant ensuite rflexion sur cet vnement, ne put sempcher dtre troubl ; il dit aux gouverneurs des provinces : Je crains que dans la suite on ne blme ce que je viens de faire ; cest malgr moi que jai pris les armes pour dlivrer lempire de la tyrannie de Li -kou ; p.166 peut-tre envisagera-t-on cette dmarche comme un prtexte que jai pris pour mlever sur le trne
2

. Ses officiers tchrent en vain de le

1 Tsao-hien de Lin-tcheou-fou dans la province de Kiang-nan. 2 La conduite de Tching-tang qui dtrna Ki, & celle de Ou-ouang qui dtrna Cheou-sin,

quoiquappuyes par le Ciel, nont pas eu lapprobation de tous les Chinois. La note suivante, tire de la traduction du Chou-king par le P. Gaubil, pag. 83, en administre la preuve. Deux philosophes chinois, Yuen-kou & Hoang-seng, disputaient devant King-ti, empereur des Han, qui vivait lan 158 avant lEre chrtienne. Hoang-seng prtendait que Tching-tang & Ououang ne devaient pas semparer de lempire ; Yuen-kou rpondait que Ki & Cheou-sin, qui taient des monstres, ayant t abandonns par les peuples, ces deux grands hommes,

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tranquilliser, il demeura toujours persuad que laction quil venait de faire nuirait sa rputation, & lui serait reproche dans les sicles venir. Ce fut cette occasion que Tchong-hoei, un de ses ministres, lui crivit. Ce nest pas sans dessein que le Ciel donne un matre aux peuples ; ils sont son ouvrage, & en les crant, il leur a donn un corps & une me libre pour se conduire : sils nont pas un matre qui les dirige, il est craindre que chacun agissant sa fantaisie, ne cause du trouble &
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du dsordre ; cest pour les contenir

dans les bornes du devoir & dans le chemin de la vertu, que ce mme Ciel cre des sages qui il donne les lumires & la prudence ncessaires pour bien gouverner ; Li-kou, loin de se servir de ses lumires pour pratiquer la vertu & linspirer aux peuples, les entranait au contraire dans toutes sortes de vices, & les rendait malheureux : le Ciel vous ayant donn la sagesse & la vertu en partage, avec le pouvoir de remdier tant de maux, & de faire revivre les temps heureux du grand Yu, ne vous demande que dy travailler avec ardeur. Li-kou a d connatre, par le mcontentement du peuple, que le Chang-ti le rejetait ; le Ciel au contraire, manifeste le choix quil fait de vous, pour rendre ce peuple la paix & le bonheur. Les ministres de Li-kou, abusant de lautorit qui leur tait confie, ne studiaient qu faire le mal ; pour nous, semblables

pour rpondre aux vux du peuple, les firent prir & montrent ainsi sur le trne, par lordre du Ciel. Quelque vieux que soit un bonnet, reprit Hoang-seng, on le met sur sa tte, & quelque propres que soient des souliers, on les met ses pieds : pourquoi cela ? Cest quil y a une distinction naturelle & essentielle entre le haut & le bas. Ki & Cheou-sin taient de grands sclrats, mais ils taient rois ; Tching-tang & Ou-ouang taient de grands & de sages personnages, mais ils taient sujets ; & un sujet qui, bien loin de reprendre son matre de ses fautes pour tcher de len corriger, se sert an contraire de ces mmes fautes pour le perdre, & pour rgner sa place, nest-il pas usurpateur ? Yuan-kou, pour embarrasser son adversaire, cita lexemple sensuivrait de ce que vous avancez, que le fondateur de la de monter sur le trne occup par les Tsin. Lempereur, parlaient, mit fin cette conversation, & dit que les lettrs agiter de semblables questions. diteur. de la fam ille rgnante, & dit : il dynastie des Han aurait mal fait devant lequel ces deux lettrs qui sont sages, ne devaient pas

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aux bourgeons du riz, ou lpi du bl, nous nous soutenons labri de votre protection ; quels maux pourrions-nous craindre ? Pour justifier la confiance des peuples votre gard, il ne faut que se rappeler la conduite que vous avez tenue avec les gens du pays de Cou : ils sexcusaient de venir aux funrailles de Koan-longpong, sous prtexte quils taient pauvres, & quils ne pouvaient fournir leur quote-part ; ils navaient pas mme, disaient-ils, assez de bras pour cultiver leurs terres : vous leur envoytes gnreusement des vivres, & du monde pour les aider ; mais par la plus noire ingratitude, ils mirent mort celui qui tait charg de vos ordres. Ils mritaient, sans doute, un
p.168

chtiment

exemplaire ; vous vous contenttes de leur repentir. On na pas plus tt su que vous preniez les armes, que tous les peuples de la partie orientale sont venus vous offrir leurs services. On a vu les peuples Y, loccident, se plaindre de ce que vous leur prfriez ceux du sud, tandis que ceux du nord murmuraient, & demandaient pourquoi vous ne les honoriez pas de votre prsence. Partout, on voyait les peuples pleins de joie, prparer ce quils avaient de plus prcieux pour recevoir leur matre ; ds quil sera venu, disaient-ils, nous naurons plus rien craindre. Le peuple de Chang jouit depuis longtemps de ce bonheur. Li-kou, honteusement chass du trne, abandonn de ses sujets & de ses amis mmes, enfin, mpris de tout le monde, mourut misrablement la montagne Ting-chan, prs de Nan-tsao, trois ans aprs son expulsion. Il ne laissa quun fils, appel Chan-ouei, qui ne se croyant pas en sret Nan-tsao, se sauva dans les dserts du nord, o il vcut parmi les btes sauvages, sans oser communiquer avec les hommes : ainsi finirent le dernier rejeton de la famille du grand Yu, & la dynastie des Hia, laquelle succda celle de Tching-tang, qui prit le nom de Chang, du nom de sa principaut.

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SECONDE DYNASTIE

LES CHANG

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TCHING-TANG
@
p.169

1766. Tching-tang naquit la vingt-septime anne du rgne de

Kong-kia : il avait dj atteint la quatre-vingt-septime anne de son ge, & tait dans la dix-huitime de son rgne, en qualit de prince de Chang, quand il prit les rnes du gouvernement, aprs la droute de Li-kou ; il adressa aux grands & au peuple ce discours. Le Chang-ti, souverain matre de la nature, en crant
p.170

les

hommes, leur donna une raison pour se conduire selon leur tat & leurs obligations ; mais comme ils pourraient scarter de leur devoir, il leur donna encore un matre pour les relever quand ils tomberaient, & les remettre dans le chemin de la vertu. Le prince des Hia, linfme Li-kou, a foul aux pieds lhumanit & la justice ; uniquement occup vexer, maltraiter, perdre ses peuples, vous avez prouv jusquo allait sa mchancet ; vous vous en tes plaints hautement, & le Tien, le juste Tien, a fait voir par des signes vidents, combien il avait en horreur ses injustices & ses crimes. Puisque le Ciel a voulu se servir de moi pour se venger de tant de forfaits, puisquil veut rtablir le lustre & lhonneur du sceptre imprial, pouvais-je refuser dobir ses ordres ? Jai craint de ne pouvoir seul les excuter, & jai choisi parmi vous, des gens sages & zls, pour maider accomplir sa volont : mais oserais-je sacrifier un veau noir au Tien, sans lavoir consult, & sans tre le matre de lempire ? Lauguste Ciel qui aime vritablement les peuples , nous a donn la victoire sur Li-kou ; il a puni ce prince en le condamnant lexil, & en dlivrant ses sujets de sa tyrannie : tous les curs, semblables de jeunes plantes, des herbes nouvelles & de

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tendres arbrisseaux, paraissent renouvels ; il ne reste plus qu vous donner un matre : vous dsirez que je fasse revivre lancienne tranquillit dont nous jouissions, mais je me sens trop faible pour me charger seul de ce soin. Si vous voulez que je sois votre matre, il faut que vous maidiez faire renatre la paix ,
p.171

la vertu & la concorde dans lempire ; ce nest que sur les

secours que jespre de vous que je me fonde : il ne faut pas que chacun se fasse des lois, & se livre des dsirs que la raison ne rgle pas, il faut au contraire quil soit exact observer les lois tablies par nos prdcesseurs. Le bien que je remarquerai en vous, ne craignez pas que je le cle ; les fautes que je commettrai, ne croyez pas que je me les pardonne. Le Chang-ti connat tout, rien ne lui est cach ; le prince, de mme que ses sujets, a dtroites obligations, dont il ne saurait se dispenser sans crime ; elles sont dautant plus grandes que la place quil occupe, est plus releve. Le Ciel ly tablit pour conduire ses peuples dans le chemin de la vertu : ainsi, sil vous arrive de faire des fautes , je men regarderai comme seul coupable. Je vous dois lexemple, & votre bonheur est le plus cher de mes vux. Tching-tang stant dtermin accepter lempire , dclara quil voulait tenir sa cour To-tching
1.

Il ordonna dy faire les prparatifs pour le

sacrifice au Chang-ti, suivant la coutume, & lexemple de Chun & du grand Yu, il voulut que ce sacrifice se ft avec toute la pompe & la solennit possibles. Comme il fixa le commencement de lanne la lune du solstice dhiver, & que le commencement du printemps se trouvait alors la troisime lune, ce sacrifice se fit les premiers jours du printemps, la troisime lune de lanne. Aprs le sacrifice, il dclara quil donnait sa dynastie le nom de Chang, qui tait celui du pays que sa famille
p.172

possdait en propre, & que la

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couleur

impriale dans les tendards & ailleurs, serait la blanche. Il

nomma Y-yn & Tchong-hoei, ses premiers ministres, & assembla ensuite les gouverneurs, les grands & les officiers de lempire, dans une plaine lorient de la cour pour en faire lexamen , les punir ou les rcompenser, & choisir ceux qui pouvaient tre plus utiles ltat. Cet examen fait avec toute lexactitude & toute la justice possibles , combla de joie la nation. Tching-tang adressant la parole ceux quil avait laisss ou mis en charge, leur dit : p.173 O vous qui tes ici, & qui voulez, avec moi, vous charger de la conduite du peuple, soyez attentifs ce que je vais vous dire. Ce nest pas inutilement que vous mavez choisi pour votre empereur ; vous avez sans doute cru que le Tien voulait se servir de moi pour rendre les peuples heureux, & les entretenir dans la pratique de la vertu ; je sais que je ne le puis seul ; je vous ai donc choisis pour maider dans un emploi de cette importance : mais souvenez-vous que si le peuple ne se loue pas de votre administration, si vous ne vous employez pas entirement remplir vos obligations, je vous punirai avec la dernire svrit ;
1 Aujourdhui Koui-t-fou dans le Ho-nan. 2 On lit dans les annales que Fou-hi rgna par la vertu du bois, Chin-nong par celle du feu ;

Hoang-ti par celle de la terre ; Chao-hao par celle des mtaux ; Tchuen-hio par celle de leau. Pour comprendre cette manire de sexprimer, si loigne de nos usages, il faut avoir recours une notice de M. de Visdelou, imprime la fin du Chou-king, traduit par le P. Gaubil. Cinq gnies gouvernent les cinq lments, & ces gnies tendent leur domination sur les dynasties qui doivent tour--tour possder la Chine. Les Chinois font encore prsider ces gnies, quils appellent du nom de Chang-ti, aux cinq saisons de lanne (car on remarq uera quils forment une saison moyenne, des derniers dix -huit jours de chacune des autres saisons) ; & ces saisons aux cinq couleurs primitives, &c. Chacun de ces lmens produit une dynastie. Ainsi llment du bois en produit une, & son Chang-ti forme un fondateur. Ensuite llment du feu produit une autre dynastie, & un nouveau fondateur. Et aprs que les trois autres lmens ont fond chacun la leur, llment du bois reprend la domination, & forme un nouveau fondateur ; & cette priode dure autant que le monde, sans interruption & ncessairement. De-l cette formule de lhistoire chinoise : telle dynastie a rgn par la vertu du bois, ou de quelque autre lment. Celle daujourdhui, par exemple, rgne par la vertu de leau. De-l vient aussi que la plupart des anciennes dynasties sacrifiaient au Chang-ti, ou llment quelles regardaient comme leur pre, voulant persuader au peuple quelles en taient issues. Mais M. de Visdelou fait entendre ensuite que ces cinq Chang-ti sont subordonns un souverain Chang-ti qui prside tout le Ciel. Les dynasties ont offert des sacrifices aux cinq Chang-ti en commun, outre les crmonies religieuses dont chacune honorait particulirement celui des cinq Chang-ti de qui elle se disait issue. Les sacrifices aux cinq Chang-ti ont t supprims par la dynastie des Ming ; & celle des Tsing, qui est la dynastie actuellement rgnante, ne les a pas rtablis. diteur.

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ne vous en prenez pas moi, nen accusez que vous-mmes. Tchez, au contraire, dimiter Kao-yao & Heou-tsie, qui furent dun si grand secours Chun & Yu, lun dans le gouvernement, & lautre, en apprenant aux peuples cultiver la terre, qui leur fournit les moyens de vivre commodment. Lextrieur ne suffit pas, le cur doit y tre ; des dehors affects ne sauraient tromper le Chang-ti ; sil vous chtie, cest que vous laurez mrit. Cela dit, il leur dclara que pour ne pas confondre les anctres de sa dynastie avec ceux de la dynastie des Hia, il prenait Sie, comme chef de la sienne, & voulait, qu lavenir, ses descendants lui fissent les crmonies accoutumes ; ce quil pratiqua lui-mme quelques jours aprs. 1766. 1765. 1764. 1763. 1762. 1761. Le Ciel, cependant, ne rpondit pas aux vux de Tching-tang pour rendre ses peuples heureux ; il ne tomba point deau, & les terres, quelques soins que le peuple prt de les arroser, ne rendaient que trs peu de grains ; celles qui taient loignes des rivires, ne produisaient absolument rien ; 1760. ce qui fit monter les vivres un si haut prix, que
p.174

plusieurs furent obligs de vendre leurs

propres enfants pour soulager leur misre ; Tching-tang fit ouvrir les mines de cuivre de la montagne Tchouang-chan, dont il fabriqua une monnaie quil fit distribuer au peuple ; il fournit par l aux pauvres, le moyen dacheter du grain des plus riches ; mais les greniers spuisaient sans que la terre reproduist des rcoltes pour les remplir. Sept ans dune affreuse strilit, rduisirent lempire un tat dplorable ; Tching-tang, vivement touch de ce flau terrible, dpouilla le faste imprial, se revtit dun cilice
1

& alla sur la montagne Sang-lin, o

1 Ce que dit ici le P. & Mailla est tir du Sse-ki & de Siun-tse, cits dans les annales. Le P.

Martin Martini, dans ses dcades, rapporte la chose avec des circonstances diffrentes, mais sans citer ses autorits : il dit que les Chinois eurent recours aux sorts, & que ces sorts ayant dcid que le Ciel apaiserait sa colre par les prires & par la mort dun seul homme, alors Tching-tang se purifia par le jene, coupa sa chevelure & ses ongles, & alla soffrir comme victime, pieds nus & le corps couvert de terre & de cendres ; en cet tat il adressa sa prire au Ciel, six reprises diffrentes, &c. diteur.

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prostern par terre, le visage baign de larmes, il adressa cette prire au Tien : Auguste Ciel, faut-il que pour moi seul le peuple soit rduit une si cruelle extrmit ? Faut-il quil soit puni de mes fautes ? Si je ne remplis pas les obligations de mon tat, si je ne veille pas comme je le devrais, ce que le peuple pratique la vertu, si les palais o je demeure sont trop superbes, si je permets que les femmes slvent au-dessus de leur tat, si je ne suis pas attentif ce que le commerce se fasse avec quit, juste Tien, cest moi seul qui suis coupable ! Faites retomber sur moi votre colre ; voici votre victime, frappez ! Mais jetez un regard compassion sur ce peuple infortun. A peine Tching-tang eut-il fini sa prire, que le ciel se couvrit de nuages, et & quil tomba une pluie qui stendit plusieurs mille li la ronde, & procura une abondante moisson. Tching-tang, aprs avoir rendu grces au Ciel dun si grand bienfait, retourna dans son palais, & fit graver sur le bassin dont il se servait tous les matins pour se laver le visage, ces paroles : Souviens-toi de te renouveler chaque jour, & plusieurs fois le jour ; afin quayant continuellement cet avertissement devant les yeux, il ft plus attentif remplir ses devoirs. Que les peuples seraient heureux, si tous les souverains pensaient ainsi ! Tching-tang fut toujours pntr de respect pour le Ciel, plein de tendresse pour son peuple, & de dfiance lgard de lui-mme ; aussi futil chri & pour ainsi dire ador de ses sujets. 1754. Il mourut g de cent ans, dans la treizime anne de son rgne, emportant avec lui les regrets de toute la nation. Lempereur Tching-tang eut trois fils, Tai-ting, Ouai-ping & Tchong-gin ; Tai-ting mourut avant son pre, & ne laissa quun fils. Ouai-ping, la mort de lempereur, navait que deux ans, & Tchong-gin un an seulement.
p.175

de

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TAI-KIA
@ 1753. Tai-kia, cest le nom que portait le fils de Tai-ting, comme plus g que ses oncles, fut choisi par Y-yn & par les grands, pour succder Tching-tang, dautant plus que Ouai-ping & Tchang-gin, dune complexion dlicate, paraissaient ne devoir pas vivre longtemps, & quils moururent effectivement lun & lautre dans lanne.
p.176

Ayant donc t rsolu que Tai-kia, comme fils de lhritier

prsomptif de la couronne, succderait Tching-tang, Y-yn, en qualit de premier ministre & de premier prsident du tribunal des rits, assembla tous les mandarins qui se trouvrent la cour, & leur fit reconnatre Tai-kia. On tait alors dans la douzime lune, & les crmonies des funrailles de Tching-tang ntaient pas encore faites ; Y-yn les ordonna avec beaucoup de magnificence, ensuite il alla prendre Tai-kia quil fit placer sur un trne prpar cet effet, dans la salle des anctres de la dynastie des Chang, le salua empereur, & lui fit recevoir, en cette qualit, lhommage des grands, des princes vassaux, des mandarins & du peuple. Ce ministre, adressant ensuite la parole au jeune empereur, lexhorta imiter la vertu du grand prince qui il succdait, & lui donna ces avis. Lempire dont la dynastie Chang est maintenant en possession, appartenait auparavant celle des Hia. Prince, sachez que nous ne sommes levs que parce que les Hia sont tombs ; tandis que les Hia se sont maintenus dans la pratique de la vertu, & quils se sont appliqus avec soin se renouveler chaque jour, on a vu lempire fleurir au sein de la paix , & la justice du Tien ne sest point appesantie sur eux : tout leur russissait. La terre produisait avec abondance ; les montagnes, les fleuves, les esprits taient rgls ; les volatiles, les quadrupdes & les poissons ntaient point drangs ; le Tien protgeait ces princes, parce quils pratiquaient la vertu. Mais quand leurs descendants

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sloignrent de ces modles , le Tien, irrit, multiplia leurs calamits, & nous chargea de sa vengeance, en
p.177

nous

substituant leur place ; la dcadence des Hia est venue de Ming-tiao 1, & notre lvation de Pou-tching 2. Notre matre, le prince de Chang, votre auguste aeul, toucha le Tien, & le cur des hommes. Il fut pntr de voir le mpris que Li-kou faisait de la vertu, & des maux extrmes quil causait ses sujets. Il prit les armes, & dtruisit la tyrannie, pour faire rgner la clmence : les peuples le chrissaient. Prince, vous succdez son trne, soyez lhritier de ses vertus. Vous tes jeune, votre cur est susceptible de toutes les impressions ; ayez de lamour pour votre famille, & du respect pour vos anctres ; le bonheur des peuples & des quatre mers en dpend. Votre aeul observa troitement les devoirs de lhomme ; il suivait les sages conseils quon lui donnait ; cette dfrence lui gagna tous les curs. On admirait la justice avec laquelle il gouvernait ; jamais on ne le vit rechercher la louange ni les applaudissements, & il semblait que son unique affaire tait de se corriger de ses dfauts. Cest par l, prince, quil devint matre absolu dans tout lempire : il est difficile, je lavoue, de limiter en tout. Il cherchait, de tous cts, les gens de mrite, quil forma luimme pouvoir vous seconder ; il a laiss des rgles sur la conduite des mandarins, & sur la punition p.178 des crimes ; il en a laiss votre Majest, sur la conduite quelle doit tenir sur le trne. On lui entendait dire souvent, quil redoutait les fausses louanges, le jeu, le vin & les chansons ; que cest avoir des murs corrompues, que de se livrer immodrment lamour des richesses & des femmes, & de ne soccuper que de la
1 Ming-tiao, prs de Gan-y-hien dans le Chan-si ; cest--dire o lempereur Ki se livrait

ses plaisirs. 2 Pou-tching, dans le pays de Kouei-t-fou de la province de Ho-nan, demeure de Tchingtang.

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promenade & de la chasse ; que ceux qui ncoutent pas avec respect les conseils des sages, qui foulent aux pieds la droiture & lquit, qui cartent les personnes respectables par lge & par la vertu, pour ncouter que de jeunes tourdis, sans exprience, prparent mille troubles lempire. Un de ces dfauts dans un magistrat ou dans le souverain, doit entraner leur perte. Si les ministres ne corrigent point ces dfauts dans leur prince, par leurs avis, ils mritent dtre ignominieusement fltris au visage par des stigmates noires. Prince, vous devez imprimer profondment dans votre cur ces belles maximes de votre aeul ; ses paroles avaient pour but, de vous servir de guide pour vous conduire. Il ny a que le seul Chang-ti qui soit suprieur aux rgles. Si vous faites bien, il vous rendra heureux ; si vous faites mal, il vous punira svrement. Ne mprisez pas la vertu & gardez-vous bien daccorder votre estime celui qui nen aura point : la vertu seule peut procurer la paix vos peuples. Tai-kia aurait t heureux, sil et suivi les sages instructions de Y -yn ; mais il neut pas plus tt pris possession du trne, quil se livra une socit de jeunes dbauchs, dont il couta les discours insenss, & qui eurent bientt dtruit leffet des conseils pleins de sagesse que Y -yn lui avait donns.
p.179

Ce ministre, comme conservateur de la paix 1, dignit

qui na eu lieu que sous la dynastie Chang, & qui tait la premire de ltat, craignant que la conduite de Tai-kia ne caust du trouble, lui crivit en ces termes. Prince, le Tien est tmoin de toutes les actions des hommes ; il leur est impossible de se soustraire ses regards. Lorsquil nous donna pour matre Tching-tang, il manifesta clairement sa

1 Ce titre, en chinois, est O-heng, que le P. Gaubil lit Gou-heng. On croit que cette dignit

rpond celle de Tai-sse ou de grand-matre, la premire de lempire. Dautres pensent que cest un surnom honorifique de ce ministre. diteur.

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Z 2

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volont ; ce grand prince, charg de ce pesant fardeau, fut toujours dune circonspection extrme : le Ciel donna de lclat ses vertus, le soutint avec gloire sur le trne, & rendit ses peuples heureux. Moi, Y-yn, votre fidle sujet, jeus seul lhonneur dtre ses cts, & de laider dans une si grande entreprise. Cest ses travaux, que Votre Majest doit le trne quelle occupe aujourdhui. Lorsque dans une affaire, dont le souverain & ses ministres sont chargs, le prince abandonne la vertu, & ne remplit point ses obligations, il est difficile que le ministre seul la fasse russir. Quand jtais auprs de Li-kou, la ville occidentale, voyant que mes soins taient inutiles, je le quittai pour me rendre auprs de Tching-tang, dont la vertu & la probit taient connues de tout le monde. Ce prince, agissant de concert avec les sages qui se faisaient un plaisir de le servir & de laider, est venu heureusement bout de mettre lempire dans votre famille , & Likou sest vu forc de descendre du trne. Un prince qui n imite
p.180

pas la vertu de ses anctres & qui ne se comporte pas en roi,

les dshonore. Tai-kia reut ces remontrances & y fut insensible. Y-yn, sans se rebuter, lui prsenta un second placet, o il lui dit : Savez-vous, prince, ce que les sicles venir diront des anciens empereurs, qui ont t si vigilants sur leurs actions ? Ils diront, que dans la crainte de se tromper, ils cherchaient des sages, qui, par leurs conseils, leur frayassent un chemin que leurs descendants pussent suivre. Prince, ne rendez pas inutiles les prcautions que Tching-tang prenait pour ses successeurs. Soyez jaloux de votre rputation ; imitez celui qui apprend tirer de larc ; il pose un but, bande son arc, & ne lche la flche quaprs avoir bien vis. Fixez le point que vous devez vous proposer

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datteindre ; prenez pour modle votre auguste aeul, cela me comblera de joie ; dix mille gnrations feront votre loge. Le vice avait jet de trop profondes racines dans le cur de Tai -kia ; Yyn vit bien que ses exhortations taient insuffisantes, & quil fallait un remde plus efficace pour lengager changer de conduite. Ce ministre, pour loigner ce prince des socits qui lentre tenaient dans le mal, fit btir un petit palais prs du tombeau de Tching-tang, & rsolut dy tenir Tai-kia, afin de lobliger couter ses instructions ; voici comment Y-yn sy prit : il annona au jeune empereur quil fallait aller au tombeau de son aeul, faire les crmonies ordinaires ; Tai-kia ne fit aucune difficult de sy rendre , persuad quil en reviendrait bientt ; mais les premires crmonies finies, Y-yn lui fit entendre, que suivant la coutume des anciens, le deuil devait durer trois ans, & quil ne pouvait se dispenser de suivre cette loi. p.181 Taikia y consentit. Y-yn commena par interdire tout commerce entre Tai-kia & les socits qui le perdaient. Alors, il lui donna des leons sur les obligations dun prince lgard de son peuple , & lgard de lui-mme. Le ministre continua ses instructions, chaque jour, pendant lespace de trois ans ; il russit changer entirement le jeune empereur, & le rappeler la vertu. Y-yn, combl de joie 1, se revtit de ses habits de crmonie, 1751. & le premier de la douzime lune, il fut prendre lempereur pour le reconduire Pou-tching, o il lui dit : Un peuple sans matre ne saurait vivre en paix ; un prince sans peuple naurait personne qui commander. Lheureux changement de votre majest est une faveur du Ciel qui vous aime ; cest un bonheur permanent & inestimable pour les peuples. Tai-kia, avec tout le respect dun disciple lgard de son matre , lui rpondit :
1 Le P. Gaubil traduit : Y-yn, avec le bonnet & les autres habits royaux, alla au devant du

roi successeur.

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Jusquici je me suis oubli ; je nai eu aucun gard la vertu ; je nai pas vcu en homme. Me laissant entraner mes passions , jai dshonor le trne que joccupe ; jai manqu de modration & de biensance, & nai fait quaccumuler mes fautes. On peut remdier aux dsastres qui viennent du Ciel, mais il est difficile de rparer le tort que nos passions drgles nous font. Jai mpris les utiles instructions que mon Sse-pao
1

ma

p.182

donnes, & jai mal commenc ; mais, clair de vos sages conseils, je veux pratiquer la vertu, & faire oublier mes erreurs. Y-yn se prosternant jusqu terre , rpondit lempereur : Il nest donn qu un prince clair de se p erfectionner & dinspirer la vertu ses sujets. Vos illustres prdcesseurs aimaient les pauvres & les malheureux, comme leurs propres enfants, & cest ce qui engagea les peuples les choisir pour matres, & recevoir leurs lois. Quand les peuples des royaumes voisins parlaient de votre auguste aeul, ils disaient hautement : nous attendons larrive de notre matre ; quand il sera venu, nous naurons plus rien craindre de la tyrannie . Imitez votre aeul ; marchez sur ses traces dans les sentiers de la vertu ; ne sacrifiez pas un seul moment la mollesse & loisivet. Quand vous rendrez les honneurs vos anctres, ayez dans le cur les devoirs de lobissance dun fils. Quand vous traiterez avec vos sujets, ayez de la gravit & de la dcence. Quand il sera question daffaires qui viennent de loin, employez le discernement. Quand

1 Sse-pao est le nom dune dignit qui ne saccordait qu lun des trois grands de la

premire classe, dont loffice tait de veiller ce que lempereur ne commt aucune faute dans le gouvernement. Ces trois grandes dignits taient celles de Sse-pao, de Tai-sse & de Tai-fou, Le nom de Sse-pao signifie, mot--mot, matre gardien ou protecteur. Magister custos. Tai-sse signifie grand-matre, enfin Tai-fou, grand prcepteur. Dans le chap. Tcheoukouan du Chou-king, ces trois grands officiers sont encore appels les trois Kong, & on dit quils traitent de la loi, grent les affaires du royaume, & tablissent un parfait accord entre les deux principes ; que ce nest qua ceux qui ont de grands talents quon doit donner des postes si relevs. Le P. Gaubil fait la remarque que ces trois Kong taient comme les directeurs & les instituteurs du roi ou du prince hritier, & ses matres qui le portaient la vertu. diteur.

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on vous donnera des avis salutaires, appliquez-vous en connatre les avantages. Quand vous observerez tous ces points, Votre Majest me trouvera toujours prt la seconder.
p.183

Y-yn donna plusieurs autres instructions Tai-kia, qui ont t

conserves dans le Chu-king. Le Tien ne fait acception de personne ; il ne se dclare que pour ceux qui lhonorent & le respectent. Le peuple ne sattache que par lamour quon lui marque. Les esprits nont pas toujours pour agrables les sacrifices quon leur offre ; ils acceptent ceux qui se font avec un cur droit & sincre. Quil est difficile de tenir la place du Ciel sur la terre ! La vertu aime la paix, & le vice la discorde ; si la vertu & la paix rgnent ensemble, il ny a point de bonheur quon nen doive attendre ; si le vice se joint la discorde, il ny a point de malheurs quon ne doive craindre. Bien commencer & bien finir, est dun homme sage & clair. Votre auguste aeul travailla sans cesse renouveler sa vertu, & il vint au point de se rapprocher du Chang-ti. Vous, qui succdez son trne, succdez aussi sa vertu. Ne mprisez pas les travaux du peuple, considrez-en

limportance & les difficults ; nayez pas la prsomption de vous croire inbranlable sur le trne, pensez au contraire au danger de le perdre. Quand on commence une affaire, il faut envisager sa fin, si on veut en obtenir du succs. Lorsque vous entendrez des discours qui vous dplairont, & pour lesquels votre cur aura de la rpugnance, ne les rejetez pas sur le champ, contenez votre colre, & pesez-les dans la balance de la raison. Si ces discours sont conformes votre faon de penser, avant que de leur donner votre sanction, rflchissez ce quon pourrait y opposer.

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p.184

Si dans ce que vous entreprendrez, vous nusez pas dun mr

examen, quobtiendrez-vous ? Le bonheur & la tranquillit des peuples, dpendent de la vertu dun seul homme. Si le prince, par de fausses interprtations ne renverse pas les anciennes rgles du gouvernement, & ses officiers nexercent pas les fonctions de leurs charges dans la vue de senrichir , alors lempire jouira de ltat le plus florissant & dune paix inaltrable. Y-yn tait alors g de soixante-dix ans, & avait dessein de se dcharger du pesant fardeau quil supportait depuis tant dannes ; mais son zle pour la famille de Tching-tang, lengagea, avant de quitter le ministre, donner encore quelques instructions au jeune empereur dont il voulait achever de fortifier les heureuses dispositions. Le chapitre du Chuking, intitul Hien-yeou-y-te, contient ces nouvelles marques du zle de ce sage & digne ministre. Voici ce quil lui dit en lui remettant le gouvernement. Ah ! que les jugements du Ciel sont difficiles connatre, & qui peut compter sur sa faveur constante ? Ses dcrets, lorsquil distribue les empires, ne sont point irrvocables, & ils ne le deviennent que quand un prince persvre dans la vertu. Hia ne sest perdu que parce quil na pas t constant remplir ses devoirs ; parce quil a offens les esprits , & opprim les peuples. Lauguste Ciel cessa de le protger, & chercha dans tous les royaumes, un homme dune vertu pure pour le mettre sur le trne : je fus celui dont le Ciel se servit dabord pour manifester ses desseins. Votre
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aeul, dou de vertus, fut choisi par le

Ciel pour punir les Hia, & leur enlever lempire. Il ne faut pas simaginer que le Ciel ait favoris en cela notre famille ; il na eu gard qu la vertu de Tching-tang. Ce nest pas votre famille que le peuple a choisie pour llever sur le trne , cest la vertu de Tching-tang. Lorsque la vertu est pure & toujours

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agissante, le bonheur la couronne ; mais si elle se trouve mlange, elle ne russit en rien. Les biens & les maux qui se succdent parmi les hommes, les rcompenses & les chtiments, manent de ces deux sources. Vous, prince, qui succdez votre aeul, faites en sorte que le commencement & la fin de votre rgne soient les mmes, & que votre vertu ne se dmente jamais. Ne confiez les emplois qu des sages ; quil ne paraisse ni votre droite, ni votre gauche, que des gens vertueux ; les places releves sont pour les grands, les infrieures pour le peuple. Examinez, avec attention, les affaires difficiles, & nayez pour but que la paix, lunion & la vertu. La vertu na point de modle particulier qui en dtermine lobjet ; elle les prend dans tout ce qui sopre de bien. Faites que tous les peuples scrient : Que les paroles de notre prince sont sublimes ! Que son cur est sincre & pur ! Vous soutiendrez la rputation de lauguste Tching-tang, & vous pourrez, comme lui, rendre vos sujets heureux. Cest dans les temples
1,

consacrs aux sept

p.186

gnrations,

quil faut aller contempler la vertu & chercher des modles ; cest dans le souverain qui commande plusieurs millions dhommes , quon doit trouver des rgles de gouvernement. Ne dites jamais , je suis puissant, & le peuple est faible. Si parmi le peuple, homme
1 Les anciens empereurs chinois avaient sept temples ou miao consacrs aux sept

gnrations de leurs anctres. Le premier tait consacr au fondateur de la dynastie, appel Tai-tsou ou le grand aeul ; & les six autres aux gnrations suivantes. Tant que la dynastie ou famille rgnait, celui qui lavait fonde restait ; les autres faisaient place leurs descendants, aprs sept gnrations, moins quils ne se fussent rendus recommandables & neussent mrit le titre de Tsong ou Respectable. Dans ces temples ou salles, on plaait sur un pidestal une tablette oblongue appele Chin tso, sige de lesprit, sur laquelle on crivait le nom, la qualit de la personne, ainsi que le jour, le mois & lanne de sa naissance & de sa mort. Cest ces tablettes quon faisait de s offrandes de pure crmonie, mais utiles, pour faire faire aux souverains des rflexions la vue des honneurs quon rendait la reprsentation & la mmoire de leurs anctres, morts depuis tant de sicles. diteur.

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ou femme, quelquun vous propose des choses dont il peut tre instruit, ne le rebutez pas, quelque incapable quil vous paraisse. Celui qui commande au peuple, ne doit rien ngliger. Y-yn, aprs ces dernires exhortations, voulut se retirer ; mais Tai-kia qui connaissait son mrite & qui sentait le besoin quil en avait, ny voulut point consentir. Depuis que ce prince avait commenc mettre en pratique les maximes de ce ministre, il avait vu les grands & le peuple revenir lui ; en effet, la plupart, mcontents de la manire dont Tai-kia avait dbut en montant sur le trne, staient loigns de la cour, & avaient marqu hautement leur aversion pour un prince qui paraissait faire si peu de cas des constitutions du gouvernement. Lautorit du ministre Y -yn, & lesprance quil leur donnait dun heureux changement, les empchrent de se rvolter. Les peuples
p.187

comblaient de louanges, lempereur & son

ministre ; tous firent clater leur joie, dune manire extraordinaire. Cette disposition des peuples, lorsquils furent assurs du changement de Tai-kia, fit connatre ce prince le service important que Y-yn lui avait rendu, & ceux quil pouvait lui rendre encore ; ainsi quelques instances que ft Y-yn pour obtenir la permission de se retirer, jamais Tai-kia ne voulut la lui accorder : ce ministre, continua de le servir avec le mme zle & la mme application ; il rendit son rgne, (qui fut de trente-trois ans), 1721. un des plus beaux & des plus glorieux de la dynastie des Chang 1.

1 Le Kang-mo donne Tai-kia le titre de Tai-tsong. Entre lempereur Tching -tang & Tai-kia,

la chronique Tchou-chou place Ouai-ping, qui rgna deux ans ; & Tchong-gin qui en rgna quatre. Cette mme chronique ne fait sortir Tai-kia, de la retraite o Y-yn lavait confin, quau bout de sept ans, & ajoute quil fit mourir ce ministre ; que le Ciel, irrit de sa conduite, leva pendant trois jours de grands brouillards, ce qui engagea ce prince rendre Y-pou, fils de ce ministre, les possessions quil avait enleves son pre. Enfin elle ne donne que douze ans de rgne Tai-kia. diteur.

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VO-TING
@ 1720. Vo-ting, son fils & son successeur, prince dou des plus heureuses inclinations, sut profiter des instructions que Y-yn avoir donnes son pre ; il navait pas attendu quil ft sur le trne pour les mettre en pratique ; accoutum, ds sa jeunesse, marcher dans le chemin de la vertu, il se trouva, la mort de Tai-kia, en tat de gouverner avec sagesse. Les crmonies des funrailles & du deuil tant finies, Y-yn, accabl de vieillesse, sollicita de nouveau sa retraite ; p.188 mais Vo-ting lui reprsenta qutant jeune, sans exprience, & nouvellement mont sur le trne, il savait de quelle importance il tait ltat que le prince et de bons ministres ; enfin, quil ne lui permettrait de se retirer, que lorsquil lui aurait donn quelquun capable de le remplacer. Y-yn ne put se refuser ces motifs. Il fit choix de Kieou-tan, homme desprit, plein de droiture & dquit, & zl pour le bien de lempire. Un tel sujet, entre les mains dun si grand matre, fit, en peu de temps, de rapides progrs. Kieou-tan devint un habile ministre ; outre lattachement quil marqua pour lempereur & le bien des peuples , il se fit distinguer par sa vigilance & son activit, & par le choix judicieux quil sut faire des talents, dans la distribution des emplois. 1719. A peine Y-yn se fut-il donn un successeur, digne de le remplacer dans le ministre, quil mourut, la huitime anne du rgne de Vo-ting, g de plus de cent ans, regrett de lempereur, & de toute la nation. Selon le rcit des historiens, les lments semblrent prendre part la perte dun si grand homme ; en effet, ils ont remarqu qu sa mort, il sleva un si grand brouillard de tous cts, durant trois jours de suite, qu peine pouvait-on se connatre trois pas de distance. Lempereur prit le deuil & voulut quil fut gnral dans lempire. Il lui fit faire des funrailles dune magnificence gale celles des empereurs. On ne pouvait trop honorer la vertu dun homme qui

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avait rendu des services si importants ltat ; on admira surtout sa fidlit & son dsintressement. Le trne, dont il eut tant doccasions de se rendre le matre, ne le tenta jamais : il avait cependant droit dy prtendre prfrablement p.189 Tching-tang, parce quil descendait en droite ligne de lempereur Yao. 1713. Dans le temps que lempire avait les yeux sur lui, comme premier ministre de linfme Li-kou, & quil pouvait aisment mettre les peuples dans son parti, il aima mieux quitter le ministre & la cour, pour engager Tching-tang le dlivrer de la tyrannie des Hia, que de faire quelque chose qui pt donner atteinte la vertu dont il faisait profession. Vo-ting, aprs la mort de Y-yn, disposa de tous les emplois quil possdait en faveur de Kieou-tan, & aprs les trois ans de deuil, il lui donna pour collgue Y-tch 1, fils de Y-yn. Y-tch avait reu de son pre de si bonnes instructions, quil ne tarda pas se rendre aussi habile dans les affaires que Kieou-tan ; il avait de la fidlit pour son souverain, du zle pour le bien de ltat & le bonheur des peuples. Avec ces qualits essentielles, il acquit bientt celles qui dordinaire, ne sont que le fruit dune longue exprience. Vo-ting, aid de ces deux ministres, ne pouvait manquer de gouverner sagement ses peuples ; aussi sestimaient-ils heureux. Ils vivaient dans labondance & la paix ; ils avaient en honneur les cinq sortes de devoirs, & la vertu. Vo-ting rgna ainsi paisiblement lespace de vingt -neuf ans. 1692. Lorsquil se vit malade, il fit venir son frre Tai-keng, & ayant fait retirer tout le monde, il lentretint longtemps sans quon en ait jamais bien su le sujet. On souponna cependant que
p.190

lobjet de cet entretien tait de le

dclarer son successeur au prjudice de son propre fils ; dangereuse politique qui a commenc ce prince, & qui a caus bien des troubles & des guerres sous les diffrentes dynasties, qui ont successivement occup le trne. Vo-ting mourut, & Tai-keng lui succda.

1 Cest le mme ministre que lditeur du Chou-king nomme Y-pou, tromp par la

ressemblance de la lettre tche, avec une autre qui se prononce effectivement ainsi. Le P. Couplet sy est tromp galement. diteur.

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TAI-KENG
@ 1691. Tai-keng rgna vingt-cinq ans. 1666. Siao-kia, son fils, en rgna dix-sept. Lhistoire ne nous a rien transmis au sujet de ces deux princes ; elle se borne nous marquer les annes de leurs rgnes.

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YONG-KI
@ 1649. Yong-ki, frre de Siao-kia, & second fils de Tai-keng, fut un prince dont les dfauts lemportrent sur ses bonnes qualits ; il avait peu desprit, & nul penchant sinstruire des obligations dun souverain : indolent lexcs, il tait dans lempire comme une tablette qui nagit que par le mouvement quon lui donne. Les peuples persuads, sans doute, que Yong-ki ntait pas capable de les gouverner, & que les ordres qui leur
p.191 1

bien orne

taient signifis de sa part ne

venaient pas de lui, mais de ses ministres, ne les excutaient pas. 1638. Sous le rgne de ce prince qui, heureusement, ne dura que douze ans, la dynastie des Chang commena saffaiblir, & les Tchu-heou, ou princes vassaux de lempire, profitrent de son indolence, pour se rendre matres dans leurs principauts. Ils cessrent de venir la cour, lui renouveler leurs hommages aux temps marqus ; ce qui tait dun pernicieux exemple, & fomentait des ides de rvolte dans lesprit de la nation.

1 Lhistoire intitule Ta-ki, qui rapporte ce trait, compare Yong-ki un Chi ; comme ce

terme, que le P. de Mailla a rendu par Tablette, reviendra plusieurs fois dans cette histoire, il faut dire ce que cest. Le Chi tait un enfant qui, dans les crmonies des funrailles, reprsentait le dfunt, & recevait, en cette qualit, les offrandes quon lui faisait. Quand on lexhortait manger & boire, le Chang-tsong, cest--dire le matre des crmonies ou lenfant, rpondaient hiang, je suis content ; pao, je fuis rassasi. Dans la suite, on substitua les tablettes devant lesquelles on faisait les mmes crmonies. On peut comparer le Chi aux hrauts qui dcorent nos catafalques, diteur.

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TAI-VOU
@ 1637. Tai-vou, qui les historiens ont donn le titre de Tchong-tsong, neut gure plus dhabilet dans le gouvernement que Yong-ki son frre ; il fut cependant plus actif & plus capable de recevoir & dexcuter un bon conseil. Le prodige qui arriva la premire anne de son rgne, dans la cour de son palais, ne contribua pas peu le rendre docile : on y vit, dans une nuit, crotre deux arbres
1

qui sembrassaient mutuellement, dont lun tait

un mrier, & lautre un arbre appel Cou-mou, qui passe pour tre de mauvais augure ; ces deux arbres devinrent si gros en moins de sept jours, quun homme ne pouvait en embrasser le tronc. Ce prodige tonna Tai-vou ; il fit venir Y-tch & Vou-hien, & leur ordonna dexaminer avec soin ce phnomne.
p.192

Les deux ministres ayant reu cet ordre, se retirrent, & mirent leur

rponse par crit. Cette rponse comprenait quatre chapitres que Confucius avait insrs dans le Chu-king, mais qui ont t perdus ; on nest pas mme certain du nom des deux qucrivit Vou -hien ; pour ceux de Y-tch, lun avoir pour titre Y-tsi, & lautre Yuen-ming. On sait, en gnral, que ces deux ministres profitrent de cette circonstance pour faire des remontrances lempereur, & le porter sappliquer rendre les peuples heureux. Tai-vou fut touch des sages reprsentations de ses ministres ; il se proposa de changer de conduite, & dimiter celle de ses augustes aeux. Le cur du Chang-ti en fut touch, & ces deux mmes arbres schrent & moururent le troisime jour du changement de Tai-vou : ce prince connut par l lobligation quil avait Y-tch & Vou-hien, & il leur tint parole. Il

1 Martini, dans ses dcades, ne parle que dun mrier & dune p lante de froment qui, dans

sept jours, crrent si prodigieusement, quils produisirent lun des mres, & lautre des pis. Cette diffrence vient de ce que le caractre Kou ou Ko, qui exprime en gnral les grains, est aussi le nom dun arbre dont lcorce sert fabriquer du papier. diteur.

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prit Tching-tang pour modle, & sut si bien limiter, quon vit dans peu tout lempire prendre une nouvelle face. Cette rvolution dans la conduite de Tai-vou fit beaucoup dimpression sur lesprit des peuples voisins. 1635. A la troisime anne de son rgne, les grands vassaux de lempire tant venus rendre leurs hommages , au nombre de soixante-seize, il se trouva, la cour, les ambassadeurs de seize royaumes trangers. Depuis Tching-tang, on navait point vu tant de grandeur & de magnificence. Tai-vou ne se laissa pas blouir par ce faste de la majest impriale ; mais fidle aux rsolutions quil avait prises, il nen devint que plus exact remplir ses obligations. Il tenait, tous les jours, son conseil, & sinformait, avec soin, de la conduite des officiers & si la justice sob servait
p.193

exactement : le conseil fini, il permettait tous ses sujets un libre accs auprs de sa personne, & recevait lui-mme les placets o ils lui exposaient leurs plaintes ou leurs besoins. Il fit rtablir les maisons publiques que Chun avait fondes

anciennement pour les vieillards infirmes, & en fit lever dautres dans toutes les villes de lempire. Il allait souvent visiter ceux qui s taient retirs dans ces maisons, & les interrogeait sur les vnements de leur vie, sur ltat & les travaux des peuples , sur la conduite des officiers de la cour & des provinces. Il mit, par ce moyen, un frein la cupidit des mandarins, & empcha leurs vexations. On doit ce prince le rtablissement du gouvernement. Les historiens ont rendu justice sa mmoire & lont combl dloges. 1563. Il mourut la soixante-quinzime anne de son rgne, & laissa lempire son fils Tchong-ting.

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TCHONG-TING
@ 1562. Tai-vou laissa trois fils qui se succdrent ; lan sappelait Tchong-ting, le second Ouai-gin, & le troisime Ho-tan-kia. Tchong-ting, quoique jeune, aurait sans doute maintenu lempire dans ltat florissant ou son pre lavoir laiss, si Y-tch & Vou-hien eussent vcu, mais il perdit ces deux ministres presque en mme temps que son pre : Koan-y, qui lui restait, tait infrieur aux deux autres du ct des talents. Les royaumes voisins ne conservrent pas, son gard, lestime quils avaient marque pour son prdcesseur. Les Man, barbares du midi, cessrent de venir lui rendre leurs hommages ; ils entreprirent mme des courses dans les provinces voisines de leur pays,
p.194

quils ravagrent, & dont ils ne

sortirent que chargs de butin. Tchong-ting ngligea dy apporter un prompt remde ; aussi ces peuples, enfls de leurs succs, revinrent plusieurs fois la charge ; ce qui obligea enfin lempereur denvoyer contre eux des troupes, qui les contraignirent, du moins pendant quelques annes, de se tenir tranquilles. 1557. A la sixime anne de son rgne, les eaux du Hoang-ho tant grossies considrablement, inondrent tout le pays de Pou-tching, o Tchong-ting tenait sa cour ; mal invitable, par rapport au terrain qui tait extrmement bas. Cet accident dtermina lempereur transfrer sa cour Ngao
1

dans le Ho-nan & au-del de ce fleuve, mais assez prs de ses

bords, pour la facilit du transport des tributs, & des mandarins qui venaient rendre compte de leur administration, ou lui faire hommage. Tchong-ting, fit aux grands de sa cour, loccasion du changement de sa rsidence, un discours, que les historiens de ce temps jugrent digne

1 Les uns placent la ville de Ngao Ho-yn-hien, les autres Tchin-leou-hien, dautres enfin

Siang-fou-hien ou Yong-yang-hien. Toutes les probabilits sont pour Ho-yn-hien, ville dpendante de Cai-fong-fou dans le Ho-nan, prs de laquelle il y a encore une montagne qui porte le nom de Ngao, si connue sous lempire des Thsin par les magasins quon y tablit sous le nom de Tang-ngao, ou les greniers de Ngao. diteur.

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dtre transmis la postrit sous le titre de Tchong-ting, mais qui sest perdu dans la suite. Tchong-ting ne tint lempire que treize ans, & mourut sans laisser denfants.

OUAI-GIN
@ 1549.
p.195

Ouai-gin & Ho-tan-kia, frres de Tchong-ting, navaient que

quatorze quinze ans, quand leur frre mourut. Ouai-gin, lan des deux, fut dclar son successeur lempire, quil ne possda que quinze ans , la mort layant enlev dans le temps quil commenait , pour ainsi dire, tre en tat de gouverner par lui-mme. Sur la fin de sa vie, les barbares du sud renouvelrent leurs courses, mais ils furent repousss & contraints de se retirer dans leur pays.

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HO-TAN-KIA
@ 1534. Ho-tan-kia, fut un prince dont lempire aurait sans doute tir de grands avantages, sil eut rgn plus longtemps ; il ne vcut que neuf ans, depuis son lvation au trne. La premire chose quil fit, fut de changer sa rsidence, cause du trop grand voisinage du Hoang-ho, & de ltablir Siang, aujourdhui Tchang-t-fou, endroit plus lev & par consquent moins sujet aux frquentes inondations de ce fleuve. Il fit, loccasion de ce transport, un discours intitul Ho-tan-kia de son nom, qui faisait partie du Chu-king, & qui sest perdu.

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TSOU-Y
@ 1525. Tsou-y, tait fils de Ho-tan-kia, qui navait rien nglig pour linstruire, & le rendre digne du trne quil devait lui laisser. Le principal soin de Tsou-y fut de conserver la paix dans lempire , persuad quil est plus ais de contenir les
p.196

peuples dans le devoir, en temps de paix,

quau milieu des troubles. Il choisit , pour le seconder dans ce dessein, Ouhien 1 , fils de Ou-hien, dun esprit vif, pntrant, & dun naturel doux & pacifique, qui stait rendu trs habile sous le ministre de son pre. Tsou-y, la premire anne de son rgne, transfra sa cour Keng 2, o il se crut en suret contre les dbordements du Hoang-ho. Il y reut, par les soins de son premier ministre Ou-hien, les hommages de tous les gouverneurs de lempire, & il leur fit un discours, que Confucius avoir jug digne dentrer dans le recueil du Chu-king, mais qui ne nous est point parvenu. 1517. La neuvime anne de son rgne, les eaux du Hoang-ho stant dbordes plus qu lordinaire, lempereur craignit pour lui & pour sa cour, & la recula Hing (Cheng-tcheou du Chan-si), o tous les gouverneurs de lempire se rendirent, aux temps marqus, pour lui rendre leurs hommages. 1507. Il mourut, aprs dix-neuf ans dun rgne paisible, regrett de ses sujets, qui craignaient, avec raison, lambition des princes ses frres ou ses fils.

1 Les caractres chinois qui expriment les noms de ces deux ministres sont diffrents & ne

souffrent pas dquivoque ; mais il est impossible de les crire autrement en franais. diteur. 2 Aujourdhui Long-men-hien dpendant de Ho-tchong-fou dans le Chen-si.

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TSOU-SIN
@ 1506. A peine Tsou-y fut-il mort, que son frre prtendit devoir tre prfr Tsou-sin son neveu. Tsou-sin prtendait au contraire, avec plus de raison, qutant fils
p.197

lgitime de Tsou-y, lempire lui appartenait :

lun & lautre de ces princes avaient dans leur parti des grands qui taient puissants. Ils auraient infailliblement caus des troubles funestes, si le ministre Ou-hien, qui jouissait de beaucoup de crdit & dautorit, & qui tait ami de la paix, navait calm les esprits, & ne les eut dtermins se dclarer pour Tsou-sin qui occupa le trne durant seize ans. Lhistoire ne nous a rien laiss touchant ce prince.

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VO-KIA
@ 1490. Aprs sa mort, Vo-kia qui, pendant le rgne de son frre, avait su gagner presque tous les grands, obtint lempire au prjudice de Tsouting le lgitime hritier de la couronne. Il rgna vingt cinq ans, & cest ce quon en sait.

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TSOU-TING
@ 1465. A la mort de Vo-kia, Tsou-ting sempara du trne & rentra dans ses droits. Il rgna trente-deux ans.

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NAN-KENG
@ 1433. Tsou-ting laissa deux fils qui devaient naturellement lui

succder ; mais Nan-keng, fils de Vo-kia, prtendit, en vertu de linnovation introduite par lempereur Tsou-sin, que le trne lui appartenait. Ce prince rgna vingt-cinq ans

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YANG-KIA
@
p.198

1408. Yang-kia tait fils de Tsou-ting, & il succda Nan-keng. La

coutume introduite par Tsou-sin, au sujet de la succession au trne, reut presque force de loi, & sobserva pendant prs de deux cents ans ; mais ce ne fut pas sans occasionner des troubles & des guerres intestines, comme on le verra. Dans ces temps de dsordre, les grands vassaux & les gouverneurs ne venaient point rendre hommage leur souverain, & se comportaient comme sils eussent t indpendants ; les peuples ne payaient de tributs que ce quils voulaient ; plusieurs mme nen payaient point. Ces princes conservaient encore, il est vrai, le titre dempereurs, mais avec si peu dautorit, quil tait ais de juger que ce ntait , en effet, quun simple titre. Lempire avait entirement chang de face ; les lois ne sy observaient plus ; chacun y vivait sa fantaisie ; & sans un reste de vertu des rgnes prcdents, & un certain respect pour la famille de Tching-tang, qui subsistaient encore dans les curs, la dynastie des Chang serait infailliblement tombe. Yang-kia ne rgna que sept ans.

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POAN-KENG
@ 1401. Poan-keng, tait frre de Yang-kia. Ds les commencements de son rgne, les eaux du Hoang-ho firent beaucoup de ravages. Ces inondations, depuis le rgne de Tching-tang, devinrent plus frquentes & plus terribles ; elles avaient oblig, plusieurs fois, comme on la vu, les empereurs
p.199

changer de demeure. Poan-keng suivit leur exemple, &

fixa la sienne au pays de Yn ; mais les peuples de Hing, quoiquobligs de fuir & de se disperser pour mettre leur vie couvert, ne pouvaient se rsoudre quitter entirement le pays de leurs anctres, & marquaient beaucoup de rpugnance suivre lempereur. Poan -keng ne voulut point les y obliger par la force, mais par la raison ; & ce fut ce qui lengagea publier les motifs quil avait de faire ce changement. Cette pice, qui porte le nom de ce prince, est contenue dans le Chu-king. Lorsque intention mes ntait prdcesseurs tablirent ici leur cour, leur pas, sans doute, de rendre les peuples

malheureux. Comment pouvaient-ils prvoir que linondation les exposerait tre tous submergs ? Je vous vois maintenant, errants & disperss, sans pouvoir vous secourir mutuellement ; de quels moyens puis-je me servir pour vous soulager ? Dans le temps o nos anciens princes s appliquaient bien gouverner, ils suivaient, avec respect, les ordres du Ciel ; ils nont point assign de lieu fixe la cour, ni dtermin quon ne la transporterait point ailleurs. Depuis Tching-tang, elle a chang cinq fois ; & si maintenant je nimitais pas leur exemple, je marquerais clairement que je ne sais pas suivre lordre du Ciel, & que je ne veux pas, comme mes prdcesseurs, tirer le peuple du danger o il est. Notre position est semblable celle des arbres renverss par terre, qui poussent de nouveaux rejetons. En transportant la cour dans une nouvelle ville, mon intention est de

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faire revivre le gouvernement de mes prdcesseurs, & de rtablir la paix dans tout lempire.
p.200

Poan-keng fit ensuite venir en sa prsence toutes les personnes en

charge, leur dit de prendre les anciens registres & les lois de lempire, & de les lui apporter : mais afin quon ne laccust point de cacher quelque chose au peuple, aprs lavoir assembl, il dit : Vous tous, approchez ; je veux vous instruire : mais

auparavant, dpouillez tout esprit de prvention & de rvolte. Nos anciens empereurs ne dcidaient jamais seuls les affaires de ltat ; ils les proposaient leurs ministres & aux plus expriments de leurs officiers, quils consultaient. Les grands, ne cachaient point au peuple ce que le prince voulait quon publit. Cette dfrence il donnait au peuple la de lestime & le pour son souverain ; on ne lui entendait jamais dire rien qui ne ft propos ; demeurait dans soumission respect. Aujourdhui, vous rpandez des bruits tmraires & dangereux, auxquels le peuple ajoute foi ; je vous avoue que je ne comprends pas votre aveuglement. Je nagis pas contre mon devoir, lorsque je veux transporter ma cour ailleurs ; mais vous ne remplissez pas le vtre, en cachant au peuple mes intentions, & en cela vous faites assez connatre le peu de considration que vous avez pour votre prince, Je le vois aussi clair que la lueur du feu ; mais je juge quil est plus digne de moi de vous le pardonner. Quand un filet
1

a de bons soutiens, il ny a pas

p.201

craindre

quil se dissipe. Si le laboureur a soin de cultiver ses terres & de les ensemencer propos, il peut esprer de recueillir en automne.
1 Le P. Gaubil a rendu ainsi cet endroit : Si dans le filet qui est tendu les cordes sont

longues, il ny a aucune confusion ; ce qui ne prsente aucun sens solide. Je pense que cet empereur se compare la principale corde dun filet, dont toutes les mailles, qui sont ses sujets, ne sont en ordre, & sans confusion, quautant quelles restent attaches cette principale corde. diteur.

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Si vous prenez une ferme rsolution, & si, selon la mesure de vos forces, vous inspirez au peuple la vertu, & que vous tendiez vos instructions dans vos familles & jusqu vos amis , ds lors, joserai dire que vous avez fait une bonne rcolte de vertus. Quand je considre que vous ne craignez ni les malheurs prochains, ni ceux qui sont encore loigns, il me semble voir des laboureurs paresseux qui ne cherchent que le repos, & ne se donnent aucun mouvement pour cultiver leurs terres. Lorsque le temps de la moisson sera venu, trouveront-ils de quoi remplir leurs greniers ? Si vous ne parlez pas comme vous le devez au peuple, si vous ne le portez pas la paix & la soumission, sachez que vous vous prparez volontairement du poison, & que cest avoir le cur pervers & bien mchant, que de prendre plaisir se procurer de vritables maux. Si votre cur est plus corrompu que celu i du peuple, apprenez que vous nen recevrez que de lamertume ; le mal une fois fait, vous en ferez fchs, mais trop tard. Je vois quelques-uns dentre le peuple qui voudraient parler ; si je leur en laisse la libert, ils ne savent ce quils disent. Je sais ce qui vous convient, ce qui peut vous nuire, ou vous tre avantageux, mais pourquoi ne mavertissez-vous pas de ce qui se passe ? Do vient que, par des paroles artificieuses, vous remplissez de terreur le cur du peuple ? Lorsque le feu prend en quelque lieu, faut-il attendre quil soit venu jusqu nous pour lteindre ? Si vous ntes pas tranquilles, cest votre faute, vous ne pouvez vous en prendre moi. p.202 Le sage Tchi-gin disait : entre les hommes ne recherchez que les anciens, mais ne faites pas de mme lgard des outils , choisissez-en de neufs. Les empereurs, mes prdcesseurs, ont employ vos anctres pour conduire le peuple ; princes & sujets, ils saidaient mutuellement, & participaient galement au bien &

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au mal. Vous tes les descendants de ces dignes sujets ; est-ce que joserais vous traiter plus mal que mes prdcesseurs nont fait les vtres ? Dans les grandes crmonies que je fais mes anctres, les vtres sont aussi
1

honors. Ne craignez pas que

dans la bonne, comme dans la mauvaise fortune, vous me voyiez rien faire dindigne du trne, ni que je refuse de partager la peine avec vous. Je vous avertis de ce que vous avez craindre 2. Semblable, en cela, celui qui tire de la flche, je tends mon but. Ne regardez pas les vieillards avec mpris, ni les jeunes gens comme inutiles. Unissez vos forces pour excuter ce que jai dtermin , aprs beaucoup de rflexion ; car je vous avertis que, sans avoir gard au rang, je punirai de mort quiconque osera dsobir ce que je commanderai. Ceux, au contraire, qui sacquitteront
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bien de

leur devoir, doivent sattendre tre libralement rcompenss ; lavantage que lempire en retirera, je vous en attribuerai toute la gloire ; & sil en arrive du mal, la faute retombera sur moi seul. Ne manquez pas davertir les absents de ce que je viens de vous dire. Ayez en recommandation, comme vous le devez, le bien de ltat ; remplissez le devoir de vos charges ; mesurez vos paroles : lorsque le chtiment sera arriv, nattendez point de pardon, il ne sera plus temps de se repentir. Aprs que lempereur eut fait ce discours aux grands de sa cour , il se disposa partir pour le pays de Yn, & il se mit effectivement en marche. Quand il fut arriv sur les bords du Hoang-ho, il vit que plusieurs dentre le

1 Les empereurs chinois, dans tous les temps, ont rcompens les personnes qui avaient

rendu dimportants services ltat, en plaant leurs tablettes avec celles de leurs anctres, comme le plus grand honneur quils puissent leur faire. Cest Turenne Saint -Denis, ou Newton Westminster. 2 Le P. Gaubil traduit : Ce que je vous propose est difficile ; jimite celui qui tire de la flche, je ne pense quau but. Le chinois porte mot mot : Ego moneo vos de difficultatibus, ad instar sagittarii habentis scopum . Comme lempereur a rsolu le transport de sa cour, cela voudrait dire : je connais toutes les difficults quon peut me faire & je vous les expose, mais je suis dcid les franchir, &c. diteur.

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peuple refusaient de lui obir & avaient beaucoup de rpugnance quitter leur pays natal. Poan-keng, naturellement port la douceur, ne voulut point les contraindre par des chtiments ; & afin quils ne pussent douter de ses ordres, il les fit venir dans son palais, & leur parla ainsi : Ecoutez avec attention ce que je vais vous dire, & ne violez pas mes ordres. Hlas ! mes anctres n oubliaient rien pour rendre le peuple heureux, & les peuples, ne manquaient ni de soumission, ni de zle pour leur service. Lorsquil arrivait quelque dsastre lempire des Yn (ou Chang), ces princes ntaient point tranquilles ; leurs premiers soins taient de secourir le peuple, & de le conduire dans un lieu o il net rien craindre ; pourquoi ne vous rappelez-vous pas aujourdhui la mmoire ce que vous en avez entendu dire ? Quand je vous fais changer de demeure, ce nest que pour votre repos, & non pour vous exiler, ni pour vous chtier comme si vous tiez
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coupables de quelque crime. Seriez-vous assez

insenss de croire, que cest pour mon seul plaisir, que je fais ce changement ? Maintenant, que je veux vous tirer du danger o vous tes, & conserver la paix dans mon empire, en vous conduisant dans une nouvelle ville, loin de me savoir gr des soins que je me donne, vous faites tout votre possible pour me faire prir avec vous. Cest fouler aux pieds lunion & la concorde que nous admirons dans ceux qui nous ont prcds, & se jeter, de gaiet de cur, dans un abme de malheurs ; cest imiter, par un enttement trange, des gens qui se sont embarqus, & qui ne profitent pas du temps pour mettre la voile : leurs provisions se corrompent & se consument avant de stre mis en route. Il faut que nous passions ensemble. Si vous persistez dans votre refus, vous prirez dans les eaux ; & si vous ny songez srieusement,

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victimes de votre aveuglement, vous allez vous dtruire les uns & les autres. Je vous le rpte encore, vous tes plus prs du prcipice que vous ne croyez ; comment pouvez-vous esprer de vous en tirer, si le Ciel vous abandonne ? Ecoutez-moi, & suivez ce que je vous dis ; nexcitez point des troubles qui vous perdraient. Je crains que quelques esprits mal intentionns ne vous inspirent des sentiments contraires la raison ; le Tien ma mis sa place pour conserver votre vie ; cest dans cette vue que je veux changer ma cour, & pouvez-vous sans crime vous y opposer ? Lexemple de mes sages prdcesseurs qui se sont donn tant de peine pour procurer la paix vos anctres, mengage avoir le mme soin de vous, & vous aimer. p.205 Que dirait Tching-tang, mon aeul, sil savait quen sjournant trop longtemps ici, jai agi contre les rgles du gouvernement ? Il maccuserait, sans doute, davoir abandonn mon peuple. Mais sil savait que vous aimez mieux vous perdre que de me suivre, ne vous reprocherait-il pas votre dsobissance ? Ainsi, en quittant le chemin de la vertu, vous devez vous attendre aux chtiments du Tien. Si mes anctres, qui ont essuy tant de fatigues pour vos pres, voyaient maintenant que vous mprisez les lois quils nous ont laisses & les exemples de soumission & dobissance que vos pres vous ont donns, ne vous abandonneraient-ils pas lesprit de vertige qui sest empar de vous ? Pour vous, qui tes obligs par vos emplois, maider dans le gouvernement, contents des honneurs dont vous jouissez, vous ne vous occupez point du bonheur du peuple ; quelles plaintes leurs anctres ne seraient-ils pas en droit de faire lauguste fondateur de notre dynastie Tching-tang ? Ils lui diraient : nos enfants, nos neveux se sont carts de la soumission & de

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lobissance quils doivent leur prince , mais cest la faute des mandarins qui les gouvernent, il faut les en punir svrement, pourriez-vous viter un chtiment mrit ? Ah ! si vous saviez ce quil en cote mon cur pour vous parler de la sorte, vous payerez dune prompte soumission les soins que je me donne pour votre bien. Que lesprit de dsobissance & de rvolte ne vous jette pas dans le prcipice ! mais, rendus la vertu, ne rsistez plus mes ordres. Sil se trouve parmi vous des gens mal intentionns quaucune loi narrte , & que, sans respect pour
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mes volonts, vous vous joigniez ces esprits

turbulents qui vous trompent & vous sduisent, sachez quaprs leur avoir fait couper le nez, jteindrai entirement leur race. Je ne pourrai leur pardonner, & jamais je ne permettrai que leur postrit vienne stablir dans la nouvelle ville o je vais tenir ma cour. Ceux, au contraire, qui sy rendront de leur gr, trouveront en moi un pre. Mon intention en vous faisant changer de demeure, est dtablir vos familles dune manire fiable & solide , & de leur procurer toutes les avantages qui dpendront de moi. Poan-keng, aprs avoir fait ce discours au peuple, passa le Hoang-ho, se rendit Yn, o il fit btir un palais pour lui & des maisons pour le peuple. Lorsque ceux qui lavaient suivi furent tablis dans leurs nouvelles demeures, il les assembla, & leur dit : Vous voici maintenant couvert des dangers qui vous menaaient ; il ne sagit plus que de remettre en vigueur nos anciennes lois, & de prendre une ferme rsolution de les observer exactement. Je veux vous faire voir mon cur & les sentiments de mon me dcouvert. Quelques esprits inquiets ont pu vous faire craindre, que des chtiments attendaient ici ceux qui ont t rebelles mes ordres ; ces craintes moffensent ; je ne veux quoublier les torts, & ne moccuper que de votre bonheur.

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Lorsque, du temps de Yao, Sie, notre illustre anctre sacquit, par ses travaux, une rputation mrite, ce fut pour avoir fait triompher la vertu du vice, & runi les peuples disperss dans les montagnes, qui fuyaient linondation. Je voyais, comme lui, mon peuple errer de tous cts, sans asile, & je lai conduit dans un lieu o il na
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plus rien craindre. Do vient me faisiez -vous

un crime de transporter ici ma cour ? Vous grands & mandarins, je vais vous faire connatre mon plan, & vous proposer ce que je veux qui soit excut lavenir. Vos soins ont t, jusques ici, daccumuler richesses sur richesses ; je vous avertis quil faut changer de conduite, & penser srieusement procurer une vie aise & tranquille mon peuple, en lui inspirant la vertu. Il faut que vous l instruisiez, avec soin, de ses devoirs, & que vous teniez la main ce quil les remplisse : gardez-vous de ngliger ces fonctions essentielles de vos emplois. Il ne faut pas tre surpris si Poan-keng trouva tant de difficults se faire obir. Lempire, depuis plusieurs rgnes, avait entirement chang de face ; les empereurs navaient presque plus dautorit sur les peuples , qui se conduisaient selon leurs caprices, & les gouverneurs refusaient de rendre leurs hommages. Poan-keng voulait y mettre ordre & rformer lempire ; mais il tait dangereux demployer la force. Il prit sagement le parti de la douceur, & voulut les convaincre, par leurs propres intrts, quils devaient se soumettre ses ordres. Cette voie, loin de les choquer, adoucit, au contraire, les esprits, & les disposa insensiblement couter favorablement ce quil leur pro posait, pour remettre les lois en vigueur & affermir le trne. Ctait l le principal motif qui lavait dtermin changer sa cour ; linondation du Hoang-ho nen tait que le prtexte. Il esprait, par cette migration, retirer de grands avantages, pour rformer les abus qui s taient introduits dans le gouvernement par la
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faiblesse des rgnes prcdents. Il pouvait, sans

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inconvnient, faire revenir les grands mandarins que le dlabrement de lempire avoir loigns de la cour, & les employer utilement excuter le grand dessein quil avait conu. Ctait une occasion de discerner aisment les bons officiers davec les mauvais , de congdier ceux dont il ne serait pas content & de se servir des autres. Ctait encore un moyen de connatre les mutins & les sditieux dentre le peuple , & de les chtier svrement sans que les autres pussent en murmurer. Il donnait, par l, un libre accs au peuple qui le mettait porte de sinstruire par lui-mme de ses bonnes & de ses mauvaises qualits, & de la conduite des mandarins. Enfin ce prince, digne dun sicle plus heureux , se proposait de remettre le gouvernement sur le pied o il tait sous le rgne de Tching-tang, & dengager les mandarins, qui il distribuerait des charges, cooprer, avec lui, lexcution de cette grande entreprise. Poan-keng, en montant sur le trne, jugea propos de changer le nom de sa dynastie, & voulut quau lieu du nom de Chang, sous lequel elle tait connue, on lappelt dornavant Yn. Il voulut, par l, faire connatre au peuple, que les lois tablies par Tching-tang ntant plus en vigueur, lempire ne pouvait plus sappeler du nom de Chang que lui avait donn ce chef de dynastie, & que, pour porter ce nom, il fallait que ltat se renouvelt entirement. Pour venir bout de ce grand dessein, Poan-keng npargna ni soins, ni veilles, ni fatigues, & sil ne russit pas parfaitement , on peut dire au moins quil rappela les anciens ministres, & ta aux nouveaux, en les privant de leurs emplois, les moyens daccumuler des trsors aux dpens des
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peuples. Ils furent trs heureux sous le rgne de cet empereur. Les gouverneurs des provinces rentrrent dans leur devoir ; tout tait dans lordre, & il y avait lieu desprer que Poan-keng aurait rendu lempire tout son lustre, 1374. si la mort ne let prvenu, en lenlevant la vingt-

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huitime anne de son rgne. Il doit tre regard comme le restaurateur de lancienne vertu, & le pre de la patrie 1.

1 Kong-ing-ta. Hoang-fou-mi. Chu-king, chap. Poan-keng. King-chi. Tseouang-tse. Ouang-

fou. Hou-chi-ta-ki. Sou chi.

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SIAO-SIN
@ 1373. Siao-sin, frre de Poan-keng, qui lui succda, tait dun caractre entirement plaisirs, il oppos ne celui qu de jouir son prdcesseur. Livr ses pensa des x avantages de la royaut, sans

vouloir, en aucune manire, en supporter le fardeau. Il abandonna le gouvernement ses ministres, au point quil ne voulait pas mme quon lui parlt de quelque affaire que ce ft. Cette conduite, indigne dun souverain, rendit bientt inutiles tous les soins que son prdcesseur & ses ministres staient donns pour rformer lempire. Les gouverneurs & le peuple , instruits de la vie molle & effmine de Siao-sin, mprisrent les ordres de ses ministres, & on vit bientt lempire replong dans le dsordre, do Poan-keng lavait tir. Le peuple, outr davoir un prince si peu digne de lui commander , eut le courage de lui reprocher son indolence & sa mollesse, & de lui prsenter, par drision & pour le
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faire rentrer en lui-mme, les trois discours de

Poan-keng ; faisant entendre, par cette action, que le peuple faisait, son gard, ce quen qualit de prince, & par devoir, il devait faire lgard de son peuple. Siao-sin ne fut point sensible cette insulte ; il rgna vingt un ans, & mourut sans tre regrett de personne 1.

1 Tsien-pien. Sse-ki.

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SIAO-Y
@ 1352. Siao-y tait le dernier des fils de lempereur Tsou-ting, & frre pun de Yang-kia, de Poan-keng & de Siao-sin ses prdcesseurs. Poankeng avait eu soin de mettre auprs de lui des gens sages & habiles, pour linstruire des rgles du gouvernement, afin que si jamais il venait rgner, il fut en tat de rendre son peuple heureux. Mais Siao-y tait dun naturel si lger, & si indolent, que ses sages prcepteurs travaillrent inutilement & lui devinrent importuns. Siao-y nen fut pas plus tt dbarrass, que se livrant, sans rserve, toutes sortes de dsordres, il mena une vie indigne dun prince. 1327. La vingt-sixime anne de son rgne, Cou-kong, aeul de Ouenouang, chef de la dynastie des Tcheou, qui succda celle des Chang, quitta son pays de Pin
1

pour aller demeurer au pied de Ki-chan, montagne

cinquante li vers louest de Fong-siang-fou dans le Chen-si. L, il btit une ville, quil tablit la capitale dun petit pays , quil appella Tcheou, do la dynastie suivante a pris son nom de Tcheou.
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Cou-kong descendait de Ti-ko par Heou-tsie, & par consquent de

Hoang-ti. Ctait un prince chri & respect des peuples qui taient sous sa conduite ; ds quils surent la rsolution quil avait prise de btir une ville, ils voulurent le suivre ; plus de deux mille voitures se mirent en marche, & rejoignirent bientt ce prince Ki-chan, o ils formrent dabord un gros bourg. La rputation de ce nouvel tablissement se rpandant de tous cts, plusieurs familles vinrent laugmenter ; de sorte, quau bout dun an, ce bourg devint une ville assez considrable, & trois ans aprs, une des plus grandes de lempire : elle tait alors compose de plus de trois cents mille habitants.

1 Le pays de Pin est plus de 250 lis au nord-ouest de la montagne Ki-chan.

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Cou-kong voyant que son petit territoire se peuplait, jugea quil tait indispensable dtablir des tribunaux pour veiller au bon ordre. Il en tablit cinq, dont les uns taient chargs des deniers de ltat & du choix des officiers ncessaires aux diffrents emplois ; les autres furent chargs de veiller aux rparations & aux ouvrages publics, ainsi quaux affaires de la guerre & ladministration de la justice. Comme ces tribunaux sacquittaient avec soin de leurs fondions, le peuple tait heureux & vivait en paix ; ce qui donna tant de rputation Cou-kong, que plusieurs des gouverneurs voisins, que la conduite de Siao-y avait loigns, furent se soumettre lui, eux & leurs pays. Cou-kong, comme on la dit, descendait de Heou-tsie, fils de Kiang-yuen & de Ti-ko ; les descendants de Heou-tsie en droite ligne, sont Pou-tchou, Kong-lieou, King-kiai, Hoang-fou, Kiang-kiai, Hoang-fou, Kiang-fou, Oueiyeou, Kong-fei, Pi-fang, Kao-yeou, Heou-mo, Ya-yeou, Yun-tou, Tai-kong, Tso-kang, Tchou-tcheou, Tan-fou,
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pre de Cou-kong, qui eut pour fils

Ki-lie, pre de Ouen-ouang ; ainsi Cou-kong tait le dix-huitime des descendants de Ti-ko, & Ouen-ouang le vingtime. Cest proprement Cou-kong que la dynastie des Tcheou doit son lvation. La manire dont il gouvernait son pays de Ki-chan, lui gagna le cur des grands & du peuple, qui taient mcontents de Siao-y. 1325. Cet empereur persista dans ses dbauches tout le temps de son rgne, qui fut de vingt-huit ans 1.

1 Ta-ki. Tsien-pien. Chi-king, Ode Ta-ya. Meng-tse. Ou-yuei. Tchun-tsieou. Yong-lo.

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OU-TING ou CAO-TSONG
@ 1324. Lesprance que lempire avait de Ou-ting, fils de Siao-y, plus connu sous le nom de Cao-tsong, quon ne lui donna quaprs sa mort , empcha les grands & le peuple de se dclarer pour Cou-kong contre Siaoy ; effectivement Cao-tsong tait un jeune prince rempli de sagesse & de prudence ; lexcellente ducation quil avait reue de Can-pan, lhomme le plus habile & le plus vertueux de lempire , lavait lev un degr de perfection fort au-dessus de son ge. Ds que Siao-y son pre fut mort, il remit la conduite des affaires entre les mains de Can-pan son prcepteur, quil leva la charge de premier ministre, & il prit le deuil quil voulut observer dans toute la rigueur tablie par les lois : pendant trois ans, il ne parla personne. Can-pan, tout ce temps-l, gouverna lempire, & le gouverna bien ; p.213 1321. mais les trois ans de deuil finis, il demanda son cong par rapport son grand ge, & quitta son emploi 1. Malgr les trois ans de deuil expirs, Cao-tsong continua de vivre dans la mme retraite ; il ne sortit point du Leang-gan 2, & ne parla personne. Mais le plus grand mal, cest quil ngligea les affaires de lempire ; ce qui fora les grands, qui ne comprenaient rien cette conduite, de lui prsenter un placet conu en ces termes
3

Lhabile homme est celui qui, dou dun esprit & dun entendement peu communs, saisit sans peine ce quil y a de plus difficile dans les affaires ; mais un homme qui est lev, doit, pour sattirer du respect & acqurir lautorit ncessaire la place quil occupe, faire paratre dans lexcution, quil en a pntr les difficults les plus caches & les plus subtiles. Le fils du Ciel
1 King-chi. Tsien-pien. 2 Leang-gan, le palais des pleurs o Cao-tsong passait son deuil. 3 Chu-king, Chap. Yue-ming.

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commande tous les royaumes ; il est le modle que doivent suivre tous ceux qui sont en charge. Les paroles de lempereur sont des ordres respectables ; mais sil persiste dans son silence, sil ne nous fait pas savoir ses volonts , comment nous dterminer ? de qui recevrons-nous des ordres ? Cao-tsong fit cette rponse : Je nignore pas que je dois gouverner lempire ; mais lentreprise est difficile, & la crainte o je suis de ne pouvoir imiter, en ce point, tant de sages princes mes prdcesseurs, est la raison qui moblige au silence. Je cherche un homme qui puisse suppler
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ma faiblesse, un sage ministre qui maide de ses

conseils. Jy pense jour & nuit ; je lai demand, avec instance, au Chang-ti, qui, par une faveur spciale, ma fait voir en songe un excellent ministre ; cest lui qui parlera pour moi. Comme lide de ce sage ministre, que le Chang-ti avait fait voir en songe Cao-tsong, tait demeure profondment grave dans son esprit, il en fit tirer le portrait, & envoya le chercher dans tout lempire. On fit des perquisitions inutiles parmi les princes, les grands & les mandarins, aucun ne ressemblait au portrait que lempereur avait fait tirer : enfin, en parcourant le pays de Fou-yen, on y trouva un homme, qui soccupait de maonnerie, nomm Fou-yue, parfaitement ressemblant au portrait quon en avait fait. On le conduisit Cao-tsong ; ce prince, aprs avoir sond son esprit, & reconnu en lui beaucoup de lumires & de vertus, ltablit premier ministre, & le chargea de toutes les affaires. Il faut, dit Cao-tsong son nouveau ministre, que soir & matin vous mindiquiez ce que je dois savoir, ce que je dois faire, & que vous maidiez maffermir dans la vertu. Soyez mon gard, ce que la pierre aiguiser est au fer, les rames la nacelle, & une pluie abondante un temps de scheresse. Ouvrez votre cur , & arrosez le mien des trsors quil renferme ; ne me celez rien, & ne craignez pas de me reprendre. Si une mdecine ninquite pas

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le malade & ne lui trouble pas un peu la tte & les yeux, difficilement gurira-t-il. Un homme qui marche pieds nus, & ne regarde pas la terre, se blesse. En vous faisant mon premier ministre, je commets vos
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soins ce qui regarde le repos du peuple & le gouvernement de ltat. Cest un pesant fardeau, mais il faut vous faire aider de tous ceux qui sont en charge ; je les soumets votre autorit. De concert avec eux, servez avec zle votre prince, & faites quil marche sur les pas de tant dillustres empereurs qui lont prcd , & surtout de lincomparable Tching-tang. Jen aurai plus de peine, mais le peuple sera tranquille. Observez, avec respect, ce que je vous ordonne, & pensez la fin qui couronnera vos soins & vos travaux. Quelle difficult, rpondit Fou-yue lempereur, pour un sujet zl, dexhorter, avec respect, son matre ! Le plus souvent, le prince ne reoit quavec chagrin, les reprsentations quun cur qui lui est entirement dvou, ose lui faire. Si un bois nest pas droit naturellement, louvrier, pour le redresser, marque avec un cordeau ce qui doit en tre retranch, & se sert ensuite de la hache pour en ter le superflu. Les princes sont comme les autres hommes, ils ont besoin de travailler, de bonne heure, pour sinstruire. Sils coutent les sages conseils quon leur donne , ils se rformeront & se rendront capables de remplir les obligations de ltat o le Ciel les a mis ; ds lors, ils couteront volontiers les remontrances quon leur fera. Leurs sujets sadresseront eux avec confiance, & sans que le prince lordonne, ils iront deuxmmes o leur devoir les appelle. Fou-yue, aprs avoir pris possession des emplois dont Cao-tsong lavait honor & stre fait reconnatre par tous les mandarins, revint auprs de lempereur, & pronona ce discours :
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Dans la distinction que le Tien a mise entre le haut & le bas, entre le matre & le sujet, il a marqu la subordination qui doit tre parmi les hommes, afin que ceux qui sont dans des grades levs, fissent pratiquer la vertu. Il na pas dpos son autorit sur la tte des rois, ni cr cette diversit de charges & de dignits, pour leur procurer les agrments. de la vie ; il na eu en vue que le bien & lavantage du peuple. Le Ciel entend tout sans oreilles, il voit tout sans yeux ; le bien & le mal, le bon & le mauvais gouvernement, le bonheur & les malheurs du peuple, il connat tout sans se mouvoir : il ny a rien, dans les lieux les plus secrets, & mme dans les replis du cur de lhomme, quil ne pntre. Prince, le Ciel vous a mis sur le trne, pour y tenir sa place, & Votre Majest doit limiter. Rien de ce qui se passe dans votre empire ne doit vous tre cach, les rcompenses & les chtiments doivent suivre la justice : alors vos ministres vous obiront avec respect, & le peuple se conformera aux lois. Lorsquon publie des lois & quon donne des ordres, il faut que ces lois & ces ordres soient conformes la raison, autrement on rvolte les esprits & on sexpose rougir. La cuirasse sur le dos, & les armes la main, les soldats ne craignent pas une surprise. Lenseigne indique la marchandise ; le bon exemple indique la vertu ; lappareil des supplices inspire la crainte & excite les mchants changer de vie. Tchez, Prince, de graver profondment ces vrits dans votre cur ; cest le seul moyen de russir dans ce que vous entreprendrez. La paix, ou les troubles de lempire, dpendent du choix Votre Majest fera des officiers ; sils sont
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que

dsintresss,

vigilants, zls & amis du peuple, on verra rgner la paix : sils sont avides, ngligents, intresss, il est difficile quils ne causent du trouble & des rvoltes. Votre Majest ne doit point, dans ce

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choix, faite acception de personne. Des favoris ne sont point propres gouverner le peuple ; car quand ils auraient toutes les qualits ncessaires pour cela, il est craindre que lhonneur dtre aims de leur prince, ne leur inspire une confiance qui peut tout perdre. La fausse vertu est encore peu propre inspirer la pratique des cinq devoirs. Il ne faut pas se laisser sduire par un extrieur dquit & de droiture, qui, trs souvent, renferme un cur sans foi & sans justice. Il est difficile de faire un bon choix , on peut tre tromp ; mais enfin il nen faut tre que plus sur ses gardes, & ne donner jamais un emploi qui que ce soit, quaprs lavoir examin soi-mme avec soin, ou lavoir fait examiner par des gens srs & capables de juger de ses talents. Se dterminer aprs une mre dlibration, est le propre du sage. Non-seulement il est de la sagesse de ne rien entreprendre, & de ne rien excuter quaprs y avoir bien rflchi ; il faut encore avoir gard au temps, & ne passer lexcution que quand il le faut. Il ny a rien de si grand, que de se renouveler soi-mme, mais il ny a rien de si petit que de sen attribuer le succs ; cest en dtruire tout le mrite. Dans toutes les affaires, quand on a fait ce quon devait & ce quon pouvait, il faut se prparer tout ce qui peut en arriver ; de cette manire, on ne craindra aucun malheur, parce quon se sera dispos tout. p.218 Ceux qui vous entourent, Prince, ne manqueront pas de faire tout ce quils pourront pour vous plaire. Des soins assidus gagnent facilement le cur, & il est difficile quils ne sen aperoivent. Une fois quils se croiront du nombre de vos favoris , ils sont perdus ; ils ne sacquitteront plus que faiblement de leurs obligations, & tout occups du soin de leur fortune, ils ne penseront que superficiellement aux affaires de ltat.

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Tout homme qui connat ses fautes & se corrige, est digne de pardon ; mais il faut prendre garde de ne pas lintimider ni de le couvrir de confusion ; car loin de lamender, ce serait, peut-tre, le jeter dans le prcipice. Enfin, il faut tcher de tenir son cur libre des passions, & le soumettre la raison. Quant aux sacrifices & aux crmonies publiques, il y a deux choses observer ; lune, quelles se fassent dans les temps marqus ; lautre, quelles soient simples & sans faste. Diffrer les sacrifices, cest marquer peu de respect au Chang ti ; y mettre trop dappareil, cest sexposer les faire avec confusion. Cao-tsong, aprs avoir entendu ce discours, dit Fou-yue : Combien de vrits frappantes sont renfermes dans vos paroles ! Je veux les mettre en pratique. Fou-yue, aprs une profonde rvrence, rpondit : Il est ais de sinstruire mais difficile de mettre en pratique ; cependant si Votre Majest le veut efficacement, je suis garant quelle arrivera au degr de perfection des plus sages empereurs ses prdcesseurs. Si le succs ne rpond pas mes paroles, toute la faute retombera sur moi. Cao-tsong gotait tellement les instructions de Fou-yue, temps aprs, il le fit appeler une seconde fois, & lui dit : Fou-yue, approchez : dans ma jeunesse javais pour
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quelque

prcepteur le sage Can-pan, qui prenait beaucoup de peine minstruire. Voulant connatre par moi-mme ce que souffre le peuple, je parcourus les villages, je marchai ensuite prs du Hoang-ho ; de-l, revenu Pou-tching, sans avoir trouv ce que je cherchais, joubliai tout ce que Can-pan mavait appris. Cest vous maintenant seconder ma bonne volont ; vos paroles & vos instructions, seront mon gard, ce que le froment & le riz sont au vin, ce que le sel & le mei sont au bouillon ;

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continuez maider de vos conseils , ne me quittez point, & vous verrez que je pourrai mettre en pratique vos principes. Quiconque coute volontiers, rpondit Fou-yue, peut venir bout de ce quil entreprend ; cest en sinstruisant de cette manire, que nos anciens princes, ces princes si sages & si chris, sont parvenus nous laisser dexcellents prceptes sur le gouvernement. Ne pas suivre ces prceptes & bien gouverner, cest ce que moi, Fou-yue votre fidle sujet, nai jamais ou dire. Recevoir & suivre avec exactitude & docilit les leons, cest le vrai moyen de faire des progrs. Quiconque se pntre bien de ce principe, acquerra srement les connaissances de la vertu ; mais il faut faire attention quun prince doit sin struire non seulement pour sa propre perfection, mais encore pour tre utile ses sujets. Quun prince serait heureux, si aprs avoir commenc, avec ardeur, sinstruire, il continuait de mme jusqu la fin !
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Il se ferait une habitude de la vertu, & la pratiquerait, mme

sans le savoir. Les anciens empereurs, le fondateur de votre auguste famille, sont les meilleurs modles que je puisse vous proposer ; plus jexamine les rgles quils nous ont laisses , plus je les trouve sages. Mon intention est de chercher, comme eux, des gens qui aient de la vertu, de lamour pour le bon ordre, du zle pour le service de ltat, & de les placer dans les tribunaux, & dans les diffrents emplois du gouvernement Fou-yue, lui dit Cao-tsong, si je puis me flatter de quelques bonnes qualits, je les dois vos sages instructions. Un prince qui a des pieds & des mains, nest quun homme ; mais, sil a un ministre vertueux & clair, il peut devenir un grand prince. Dans le temps de la fondation de notre dynastie, le sage Y-yn, pour obliger Tching-tang prendre les rnes du gouvernement, lui disait : je ne me suis retir dans la solitude, que pour former &

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mettre sur le trne un prince semblable aux empereurs Yao & Chun ; si je ne viens pas bout de mon dessein je serai couvert de confusion, comme si on maccablait dinsultes dans une place publique ; mais avec le secours de lauguste Ciel & par les services quil rendit Tching-tang, il en vint bout. Maintenant, cest vous dimiter Y-yn ; vous avez autant dhabilet que lui ; je vous ai remis entre les mains une autorit gale celle quil avait ; faites donc que Y-yn ne soit pas le seul grand ministre de la dynastie Chang. Un prince qui na pas de bons ministres , ne peut bien
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gouverner. De sages ministres, au service dun prince qui ne voudrait se donner aucun soin ni les seconder, ne seraient-ils pas inutiles ? Pour moi, je ne demande pas mieux que de bien gouverner. Mettez-moi en tat de pouvoir imiter mes glorieux anctres, & de rendre les peuples heureux. Fou-yue, aprs stre prostern devant lempereur, lui rpondit : Je veux publier, dans tout lempire, les ordres respectables du fils du Ciel, afin quon connaisse la droiture de ses intentions. Cao-tsong & son ministre Fou-yue, tinrent lun & lautre ce quils staient mutuellement promis. Le ministre noublia rien pour seconder les vues bienfaisantes de Cao-tsong, & Cao-tsong sappliqua efficacement mettre profit les instructions du sage Fou-yue : aussi vit-on lempire reprendre son ancien lustre, & redevenir aussi florissant, que du temps de Tching-tang. 1319. La sixime anne du rgne de Cao-tsong, six royaumes trangers, dont la langue tait inconnue la Chine, envoyrent des ambassadeurs, qui avaient avec eux chacun leur interprte, pour rendre hommage Cao-tsong, & se soumettre ses lois. 1293. Cependant Kouei-fang dont le pays tait louest de la Chine, se fiant sur la difficult quil y avait daller lattaquer cause des montagnes &

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des dfils par o il fallait passer, se rvolta ouvertement, la trentedeuxime anne du rgne de Cao-tsong. Lempereur & son ministre, ports la douceur, firent tout ce quils purent pour apaiser ce rebelle ; mais les mnagements nayant servi qu donner encore plus darrogance cet esprit superbe, il fut rsolu
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demployer la force pour le soumettre. On : cette guerre dura trois ans, pendant

envoya une arme contre lui

lesquels les troupes de lempire neurent pas toujours lavantage ; mais on vint enfin bout de le rduire. Depuis ce temps-l, tout fut paisible, les officiers firent leur devoir, & les peuples furent heureux. On croyait voir renatre le rgne glorieux de Tching-tang. 1284. La quarante-unime anne de celui de Cao-tsong, on marque la naissance de Ki-li, pre de Ouen-ouang : Cou-kong qui avait pous Taikiang, de la famille de P-ling, gouverneur de Yeou-fong, en eut trois fils, Tai-p lan, Tchong-yong & Ki-li. Ki-li, quoique le plus jeune des trois frres, succda aux tats de son pre, & ses descendants possdrent le sceptre imprial durant 870 ans. Cao-tsong conserva lempire dans une paix confiante , pendant tout le temps de son rgne qui fut de cinquante-neuf ans. 1266. Il fut regrett de ses sujets & mme des royaumes trangers 2.

1 Le commencement de cette guerre est marqu dans lexplication de la quatrime ligne du

Koua Ouei-tsi de lY-king ; & la fin dans lexplication de la troisime ligne du Koua Ki-tsi, &c. par Tcheou-cong. 2 Tsien-pien. Ss-ki. Ouei-tchao. Ou-yuei. Tchun-tsieou.

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TSOU-KENG
@ 1265. Tsou-keng, en montant sur le trne, trouva lempire dans ltat le plus florissant ; mais Fou-yue qui avait t dun si grand secours son pre, nexistait plus : & comme il navait pas beaucoup prs ses talents, il ne faut pas tre surpris que, sous
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son rgne, qui ne fut que de sept

ans, lempire commena dchoir de ltat de splendeur o lavait mis Caotsong. La troisime anne de son rgne, il voulut faire, pendant deux jours de suite, les crmonies ordinaires Cao-tsong, qui on ne donna, comme on la dj remarqu, le nom de Cao-tsong, quaprs sa mort, ayant toujours t appel, durant sa vie, du nom de Ou-ting. Le jour que Tsou-seng fit les secondes crmonies son pre, un faisan vint se reposer sur le fate
1

du

toit de la salle des anctres & se mit crier. Tsou-seng regarda cela comme un mauvais augure 2. Tsou-ki, un de ses ministres, profita de cette occasion pour faire quelques rflexions sur la conduite de lempereur. Le moyen, prince, de ne rien craindre de tout ce qui parat dans la nature, cest, limitation des sages empereurs vos prdcesseurs, de ne chercher, en toutes choses, que la raison & lquit. Parmi les prsents que le Ciel, nous fait, il y en a qui passent, il y en a qui durent toujours. Ce nen pa s lui qui cause linfortune des hommes, ce sont les hommes qui se perdent euxmmes, en mettant obstacle ses volonts. Si les peuples ne se rendent pas vertueux, sils ne reconnaissent pas leurs fautes, & ne sen corrigent point, le Ciel leur crie sans cesse, nayez
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1 Le Kang-mo, Sse-ki & Tsien-pien disent que cette poule-faisan se percha sur une des

oreilles du Ting ou vase des sacrifices. Martini, qui place cet vnement sous le rgne de Ou-ting, dit la mme chose. diteur. 2 Cela est extraordinaire, parce que ces sortes d apparitions, frquentes dans les historiens chinois, sont toujours regardes comme dun bon augure ; mais cette interprtation vient du sens que lon croie apercevoir dans le discours de Tsou -ki. diteur.

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gard qu la vertu. Aprs cela, ils osent encore dire : que voulezvous que nous fassions ? Le Ciel na plac Votre Majest sur le trne que pour avoir soin du peuple, & non par gard pour votre parent : ainsi, ne regardez point les crmonies que vous faites vos anctres, comme la chose la plus importante.

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TSOU-KIA
@ 1258. Lempereur Cao-tsong avait nomm Tsou-kia son second fils, pour lui succder ; mais Tsou-kia, croyant cette disposition de son pre injuste, refusa le trne, se retira de la cour, afin de convaincre son frre quil ne voulait point lui disputer lempire. Peut-tre aussi qutant naturellement port au plaisir, & se connaissant dun naturel fougueux, & inconstant, il ne voulut pas se charger alors dun fardeau quil naurait pu soutenir. Cependant Tsou-keng ne fut pas plus tt mort, que Tsou-kia monta sur le trne, & se fit reconnatre son successeur lempire. Ce fut alors que, ne se contraignant plus dans ses inclinations vicieuses, il fit paratre un orgueil insupportable. Ddaigneux & hautain, il suffisait, pour encourir sa disgrce & les effets de sa colre, de lui faire quelques reprsentations. Entirement livr des plaisirs effrns, il se dshonora par de honteux excs & par les injustices les plus criantes. Il se dchargea sur ses ministres du gouvernement de l tat, de peur que les soins quil exigeait, ne prissent sur ses plaisirs. 1231. La vingt-huitime anne de son rgne, naquit le fameux Ouenouang : son pre Ki-li, troisime fils de Cou-kong,
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avait pous Tai-

gin, seconde fille de Gin-chi, prince de Tsi ; ctait une princesse qui avait beaucoup desprit & de droiture, & qui passait pour la plus vertueuse & la plus accomplie de son sicle ; cest ses soins, autant qu ses grandes qualits, que Ouen-ouang dut sa rputation ; rputation qui lui procura le suffrage des grands & des peuples, & lui mrita le trne. 1230. Lanne suivante, Cou-kong tomba dangereusement malade ; se voyant prs de sa fin, il voulut fixer son choix sur celui de ses trois fils, qui lui succderait dans le gouvernement de son pays de Tcheou. Son inclination tait toute entire pour Ki-li son dernier fils ; mais il craignait, en le dsignant, que Tai-p & Tchong-yong, ses ans, ne troublassent ses tats, par le ressentiment quils en auraient. Tai-p & Tchong-yong,

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nignoraient pas linclination de leur pre pour Ki-li, & le dsir quil avait de le nommer son successeur. Pour ne le pas gner dans son choix, ces deux princes quittrent la cour, &, sous prtexte daller chercher des plantes mdicinales la montagne Heng-chan, ils se retirrent King-man (dans la partie du Kiang-nan qui est au midi du Kiang). Cou-kong ne les voyant point revenir, & sentant sa mort approcher, manda Ki-li, & faisant taire la prdilection quil avait pour lui, il lui ordonna, pour le bien de la paix, de cder la couronne Tai-p, son an, quand il serait de retour. Ki-li ne voyant point reparatre ses frres, envoya de tous cts les chercher, pour les avertir de la mort de leur pre & de ses dernires volonts. On les trouva dans le pays de King-man. Ils revinrent aussitt pour ses obsques ; mais jamais Tai-p ne voulut accepter le
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gouvernement du pays de Tcheou, quelques instances que lui fit Ki-li. Il donna pour motif de ce refus, linclination de leur pre en faveur de Ki-li, prtendant que son droit danesse ne pouvait mettre dobstacle sa volont. Il ajouta dailleurs, une rflexion, que Confucius croyait mane du plus haut degr de la vertu ; il dit quil ne voulait point priver le peuple des avantages quil tirerait de la sagesse du gouvernement de Ki-li, & que son frre avait un fils, tandis que lui nen avait point. Ki-li fut donc oblig daccepter le gouvernement ; & ses frres retournrent King-man, o stant concili laffection des peuples , ils fondrent un petit royaume, quils appelrent le royaume de Ou. 1226. Tsou-kia mourut la trente-troisime anne de son rgne, & eut pour successeur Lin-sin.

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LIN-SIN
@ 1225. Lin-sin, fils de Tsou-kia, & digne dun tel pre, se plongea, comme lui, dans toutes sortes de dbauches. Il mourut aprs un rgne de six ans.

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KENG-TING
@ 1219. Son frre Keng-ting lui succda. Plus modr, la vrit, dans ses plaisirs que Lin-sin, mais aussi ngligent que lui dans le gouvernement, il mourut aprs avoir rgn vingt-un ans.

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OU-Y
@ 1198.
p.227

Ou-y, fils de Keng-ting, succda aux vices de son pre & de

son aeul, & lemporta de beaucoup sur eux ; son impit le conduisit ne craindre ni le Ciel ni les hommes. La premire anne de son rgne, pour navoir pas devant les yeux les meubles dont staient servis les sages empereurs qui lavaient prcd, & dont la mmoire tait pour lui un continuel reproche, il transfra sa cour Ho-p (dans le Ho-nan). 1195. Trouvant sur sa route une espce de statue
1

dhomme, il la fit prendre, &

la mit au rang des Esprits clestes, par lautorit quil avait, disait-il, sur le Ciel & sur la terre. Il voulut en consquence, que tous les peuples ladorassent, & lui adressassent leurs vux ; il en fit faire quantit de semblables quil rpandit dans toutes les provinces. Il ne fut pas longtemps se dsabuser sur le pouvoir de cette idole. Il eut beau la solliciter, elle fut sourde ses prires, comme ses ordres. Outr de nen pouvoir rien obtenir, il la fit mettre en poudre, & ordonna partout de la briser ; puis se tournant contre le Ciel, il laccusa den tre lauteur, & jura de sen venger. Il prenait son arc, & dcochait continuellement des flches contre le Ciel ; & pour faire croire que sa vengeance tait entire, il faisait suspendre en lair des vessies pleines de sang, quil avait soin de drober la vue du peuple, afin quon ne sapert point do
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ce sang dcoulait. Il publiait ensuite, que ctaient l des

marques de sa vengeance. Il ne porta pas loin son impit, car la quatrime anne de son rgne, tant all la chasse, un coup de tonnerre le renversa mort, & dlivra enfin lempire de ce monstre, dont les Chinois ne parlent quavec excration.

1 Une espce de statue dhomme. Le P. Martini en parle, non comme dune statue, mais

comme dun homme que cet empereur rencontra & voulut faire passer pour un esprit cleste. Il se trompe. diteur.

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Ouen-ouang se faisait autant estimer que Ou-y tait dtest. Ses paroles ne respiraient que la vertu : il tait modeste, docile & prvenant ; il fut surtout, lgard de ses pre & m re, dune obissance & dune attention que les auteurs chinois ont clbre dans leurs crits. Tous les jours, au premier chant du coq, il allait, leur porte, attendre leur lever & sinformer de leur sant. Il leur rendait ce devoir, trois fois le jour, & ne souffrait pas que personne que lui les servt table. Il ne trouvait rien de difficile, quand il s agissait de leur prouver son zle & sa soumission. Les peuples occidentaux, voisins du pays de Tcheou, ne pouvaient ignorer la paix & le bonheur dont on jouissait dans le gouvernement de Kili, & ils en marquaient beaucoup de satisfaction. Quoique indigns de la mauvaise conduite des empereurs, ils restaient tranquilles, dans lesprance que la famille de Ki-li, rparerait un jour le tort quils faisaient lempire ; mais les peuples orientaux de la Chine, trop loigns du pays de Tcheou, pour que la rputation de la famille de Cou-kong ft un pareil effet sur leur esprit, sembarqurent en assez grand nombre , hommes, femmes & enfants, & furent chercher des tablissements dans les les voisines o ils fondrent des colonies 1. p.229 Les autres se rvoltrent ouvertement, & se mettant sous la conduite du gouverneur de Yen-king (dans la province de P-king), ils prtendirent se

1 Le P. Couplet croit que ces Chinois orientaux, ont pu peupler le Japon. Orientales populi

per insulas maris eoi disperguntur ; hinc sort Japonia, alisque insula habitata. Il a raison de ne donner cela que comme une simple conjecture, car les historiens chinois ne donnent pas de plus amples claircissements sur ces colonies. Le docteur Kmpfer rapporte, daprs les chronologies japonaises quil a compulses, que, sous le rgne de lempereur Sino-sikwo, un des trois Nrons chinois, un mdecin, sous prtexte daller chercher, pour ce prince, un remde qui pt le rendre immortel, passa au Japon avec trois cents jeunes hommes & autant de jeunes femmes, & y fonda une colonie. Les Japonais avouent que ce mdecin leur porta de la Chine, la politesse, les arts & les sciences utiles la vie, & ils montrent encore, sur leurs ctes mridionales, lendroit o il aborda, & les restes dun temple qui fut bti en son honneur. Mais Sino-sikwo est le nom en Japonais de Thin-chi-hoang-ti, fondateur de la dynastie Thin, lan 247 avant lEre chrtienne, & il y a 948 ans de diffrence de la dernire anne de Ou-y la premire de Thin-chi-hoang-ti. Kmpfer fixe larrive des Chinois au Japon lan 209 que Sino-sikwo mourut ; ce qui est juste, puisque la mort de Thin-chihoang-ti, qui rgna trente-sept ans, tombe effectivement lan 209 avant lEre chrtienne. A cette poque, les Japonais taient leur huitime monarque, & comptaient dj 453 ans depuis Sinmu, leur premier empereur. diteur.

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soustraire entirement la domination des empereurs. Ce fut dans ce mme temps, que Ou-y fut tu dun coup de tonnerre , comme on vient de le dire.

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TAI-TING
@ 1194. Quoique lempire fut dans un triste tat , lorsque Tai-ting monta sur le trne, cependant il y avait lieu desprer quil laurait rtabli dans son lustre, si la mort ne lavoir enlev, la troisime anne de son rgne. Ctait un prince qui promettait beaucoup. Il tait modr, prudent, sage, coutant volontiers les conseils quon lui donnait. Ds quil fut sur le trne, il crut ne pouvoir mieux faire,
p.230

que de mettre Ki-li la tte des

troupes quil voulait envoyer contre le gouverneur de Yen-king, persuad que sa rputation & sa sagesse taient seules capables de faire rentrer ces rebelles dans leur devoir ; 1192. mais il nen vit pas le succs ; cet avantage fut rserv son successeur.

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TI-Y
@ 1191. Ti-y, fils de Tai-ting, approuva le choix que son pre avoir fait de Ki-li pour commander ses troupes, & il le confirma dans cette charge, avec dautant plus de satisfaction, qu peine mont sur le trne, il le vit revenir triomphant, du pays de Yen-king quil avait soumis, aprs une victoire remporte contre le gouverneur. Les peuples du pays de Yeou-ou, se rvoltrent & secourent le joug de lempire. Lempereur leva Ki-li la charge de gouverneur dune des neuf provinces, & lenvoya contre ces peuples, quil eut bientt mis la raison. Il russit galement contre les peuples des pays de Si-lo, Chi-hou & Y-tou, qui loccuprent, pendant les six premires annes de Ti-y. 1186. Lempereur fut si content de ses services , quau retour de ces expditions, il le fit venir dans son palais, & prenant une tasse de pierre prcieuse quil fit remplir de vin, il la lui prsenta de sa main, en le dclarant Heou-p, cest--dire prince de lempire. Ki-li ne profita pas longtemps de cette faveur : 1185. lanne suivante, qui tait la septime anne du rgne de Ti-y, tant retourn dans le pays de Tcheou, il y tomba malade, & mourut, g de cent ans, dans la quarante-sixime de son gouvernement,
p.231

1180.

Ouen-ouang

succda

son

pre

Ki-li,

dans

le

gouvernement de Tcheou, la douzime anne de Ti-y. Aprs les trois ans de deuil, quil observa dans la rigueur de la loi, il sappliqua tout entier au gouvernement de ses tats. La premire chose quil fit, fut dlever au mandarinat, la neuvime partie des laboureurs, afin de montrer lestime quon doit faire des gens de cette profession , qui, par leurs sueurs & leurs peines, procurent la subsistance aux autres, & aussi afin dencourager cette classe utile, par lespoir des rcompenses. Il tablit des commis ou inspecteurs dans les passages, & sur les frontires des diffrents districts, pour visiter les marchandises de transport, mais avec des dfenses trs

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rigoureuses, aux marchands de donner, & aux inspecteurs de recevoir. Il fit faire un dnombrement exact des personnes ges de lun & de lautre sexe, savoir : des vieillards, qui navaient point de femmes pour les servir ; des vieilles femmes, qui navaient point de maris pour les nourrir ; des vieillards, privs denfants pour les aider vivre, ainsi que des jeunes orphelins, dnus de tout secours. Ce dnombrement achev, il dressa, pour eux, quelques rglements, dont le principal tait que, dans toutes les grces publiques, ils seraient toujours prfrs aux autres, suivant leurs besoins. A lexemple de Heou-tsie & de Kong-lieou, ses anctres, &

conformment ce qui avait t rgl par Cou-kong & Ki-li, il avait un grand respect pour les vieillards, de la bont pour les jeunes gens, & beaucoup destime pour les sages , avec qui il aimait converser. Cette conduite lui procura lamiti de quantit de personnes du premier mrite , qui se firent un honneur de sattacher & de se donner
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lui ; tels

taient les Tai-tien, les Hong-yao, les San-y-seng, les Yeou-tse, les Sin-kia & autres grands de lempire. Ouen-ouang, visitant son petit tat, trouva un jour, sur le grand chemin, le cadavre dun homme. Touch de compassion, il donna ordre sur le champ aux mandarins qui laccompagnaient, daller chercher ce qui tait ncessaire pour lensevelir. Ses grands lui ayant dit , quapparemment cet homme tait inconnu, puisquil tait ainsi abandonn, Ouen-ouang leur rpondit : Il ny a personne au monde qui nait un matre ; & il ny a point de terre qui nait son seigneur. Ce corps se trouve dans mes terres, je suis donc son matre & son seigneur ; pouvez-vous dire quil nest avou de personne ? Il lui fit donner la spulture. Ce trait dhumanit se rpandit, & chacun disait :

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Si ce prince verse ainsi ses bienfaits sur un cadavre abandonn, que ne fera-t-il pas, pour ceux qui sattacheront son service ? La quinzime anne du rgne de Ti-y, & le cinquime jour de la sixime lune, il arriva un tremblement de terre fort extraordinaire, qui ne se fit sentir quau pays de Ouen-ouang. Les mandarins & le peuple en furent si pouvants, quils voulaient quitter la ville de Ki-tcheou, o la secousse avait t plus violente, & ils proposrent Ouen-ouang de btir ailleurs une autre ville, parce que ce tremblement tait dun trs mauvais prsage. Ouen-ouang leur rpondit : Si ce tremblement est un pronostic, cest un avis de nous corriger. Si le Tien veut me punir, comment puis-je lviter ? Ce prince sattacha plus fortement que jamais renouveler sa vertu, sinformer de la situation de son peuple , & si les officiers sacquittaient bien de leurs emplois. 1177. Ouen-ouang avait pous Tai-sse dans le pays de elle lui donna dix enfants mles
1 p.233

Yeou-sin,

; P-ye-cao lan vcut peu, & mourut en

bas-ge ; le second vint au monde la vingtime anne de Ti-y, il fut appel Fa ; cest le clbre Ou-ouang qui succda Ouen-ouang son pre, se rendit matre de tout lempire & fonda la dynastie des Tcheou. 1168. La vingt-quatrime anne de Ti-y, Kuen-y se rvolta vers louest, & Hien-yun, au nord, paraissait vouloir en faire autant. Ti-y envoya contre eux Ouen-ouang, la tte de sa troupes. Ce gnral, sans verser de sang
1 Comme la plupart des fils de Ouen-ouang ont jou un grand rle dans lempire, o ils

possdrent des principauts que Ou-ouang, parvenu au trne, leur donna, jai pens quon verrait ici leurs noms avec plaisir. Ils taient au nombre de douze. Savoir : 1 Pe ye-cao, lan de tous, qui fut tu par le tyran Tcheou, dernier empereur des Chang ; 2 Ou-ouang, fondateur de la dynastie Tcheou ; 3 Cho-sien, prince de Kouou dans le Honan ; 4 Tcheoucong, si clbr dans les crits de Confucius, & prince de Lou dans le Chan-tong ; 5 Tacho-tou, prince de Ta, dans le territoire de Yu-ning-fou de la province de Honan ; 6 Chotchin-to, prince de Tao, dans le Chan-tong ; 7 Cho-ou, prince de Tching, aussi dans le Chan-tong ; 8 Cho-tchu, prince de Ho, territoire de Ping-yang dans le Chan-si ; 9 Khangcho, prince de Ouei, dans le Ho-nan ; 10 Pie-cong-cao, prince de Pou, territoire de Si-ganfou du Chen-si ; 11 Tao-vo-tchin, mort jeune ; 12 Tchao-cong-che, prince de Yen dans le P-tch-li. diteur.

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& sans en venir aux mains, fit paratre tant de supriorit par sa contenance, & montra tant de clmence & de gnrosit, que les rvolts de Kuen-y rendirent les armes, & se mirent sa discrtion. Hien-yun, cette nouvelle, nosa se rvolter. Ti-y tait un prince modeste, bon, mais de peu desprit, ne sachant, ni gouverner par lui-mme, ni commander ses ministres. Il nest pas tonnant que lempire qui sen ressentit encore. Cet empereur eut trois fils, les deux premiers dune concubine, & le troisime de limpratrice ; les deux fils naturels sappelaient Ouei-ts & Tchang-yen ; le lgitime se nommait Tcheou. Ti-y se voyant la fin de sa carrire, voulut nommer son successeur. La chose ne paraissait pas devoir souffrir de difficult, puisquil avait un fils lgitime ; cependant limpratrice elle-mme, cause de la trop grande jeunesse de ce fils, consentait que lempire passt Ouei-ts, & la chose fut ainsi rgle par lempereur ; mais les grands layant appris, y mirent opposition, & allgurent les lois de lempire, quil ntait pas permis de violer. Lempereur neut aucun gard leurs reprsentations, & mourut sans rien changer cette disposition, quil navait faite que du consentement de limpratrice. Aprs sa mort, les grands firent valoir leur opposition, & placrent Tcheou sur le trne, qui fut reconnu par toute la nation. Cest ce Tcheou , nomm plus ordinairement Cheou-sin, qui perdit lempire, & par lequel finit la dynastie des Chang . Tiy rgna vingt-sept ans.
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avait souffert sous les rgnes prcdents,

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CHEOU-SIN
@ 1154. Cheou-sin tait dun naturel trs dangereux, grand parleur, extrmement vif, & dune force de corps si extraordinaire , quil tuait les btes froces, sans dautres armes que ses mains. Il possdait lart dluder les conseils quon lui donnait, & de cacher adroitement ses fautes : il tait, dailleurs, dun caractre cruel & enclin au libertinage. Ds le
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commencement de son rgne, dpouillant lancienne simplicit de ses anctres, il fit faire en ivoire les petits btons dont il se servait table, ce qui ntait permis quaux jours de grandes crmonies. Ki-ts, son oncle & son premier ministre, homme dun vrai mrite, lui dit un jour cette occasion & en soupirant : Aujourdhui Votre Majest se sert de btonnets divoire ; sans doute que dans peu, elle ne voudra plus boire que dans des vases de pierres prcieuses & ne vivre que de pattes dours , & du sang qui se trouve renferm dans le ventre des lopards ? mais Cheou-sin rompit la conversation de Ki-ts, & parla dautres choses, avec autant de sang-froid que si les reprsentations de son oncle ne leussent point regard. 1147. La huitime anne de Cheou-sin, Yeou-fou-chi fit mine de se rvolter ; mais lempereur ayant mis sur pied une forte arme, ce rebelle pensa aussitt faire sa paix. Il lui envoya, pour cet effet, de magnifiques prsents, du nombre desquels tait Tan-ki, sa propre fille, dune beaut parfaite, spirituelle, mais dun caractre dissimul, cruel & enclin toutes sortes de vices. Tan-ki neut pas demeur quelques mois avec Cheou-sin, quelle se rendit matresse absolue de lesprit & du cur de ce prince ; rien ne se faisait plus au palais & dans lempire que par ses ordres. Lempereur nosait faire paratre destime que pour ceux quelle louait, & il suffisait de lui dplaire

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pour mriter la mort. Pendant les premires annes quelle demeura la cour, un de ses principaux soins, fut damasser le plus de richesses quelle put ; personne ntait couvert de son avarice ; ds quune famille passait pour riche, il nen fallait pas davantage pour exciter sa cupidit. Aprs stre, pour ainsi dire, assouvie de presque
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toutes les richesses de lempire, il

lui prit fantaisie de faire construire en marbre une tour, appele Lou-tai, ou la tour des cerfs, dont les portes taient de jaspe ; lintrieur, orn dun parquet admirable, avait trois li de largeur ou un tiers de lieue sur cent toises dlvation, ouvrage qui cota dix ans de travail, & quelle enrichit dune infinit de choses prcieuses. Quand cette tour fut acheve, Tan-ki y fit allumer une si grande quantit de flambeaux & de lanternes, que leur clart galait celle du jour. Elle senfermait dans ce superbe palais, six mois entiers sans en sortir, ne soccupant qu varier ses plaisirs, & puiser tous les genres de libertinage ; elle assemblait des jeunes gens de lun & lautre sexe, quelle faisait dpouiller de leurs habits, & quelle excitait elle-mme aux dernires infamies 1.
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Le palais de lempereur qui fut de tout temps un lieu sacr, o

personne nosait entrer, sous peine de la vie, sans un ordre exprs, fut ouvert indistinctement tout le monde, avec pleine libert dy commettre toutes sortes de crimes. Les gens sans murs & sans pudeur , sy
1 Le P. Martini attribue limpratrice Ta-ki ou Tan-ki, la mode qui rgne encore aujourdhui

chez les dames chinoises, de faire consister une partie de la beaut, dans la petitesse extraordinaire de leurs pieds, que les nourrices leur serrent ds lenfance pour les empcher de crotre, & quelles tchent encore de rendre plus petits mesure quelles avancent en ge. Au lieu dattribuer cette mode des pe tits pieds la vanit naturelle au sexe, quelquesuns se sont imagins que la politique aurait inspir ce got pour retenir les femmes dans leur logis, & dans cette soumission continuelle o elles vivent. Martini, daprs des auteurs quil ne cite pas, dit que Ta-ki, sous la figure dune belle femme, tait un dmon qui pour cacher ses pieds de chvre, avait imagin de les tenir toujours envelopps de bandelettes ; & pour appuyer le fait, il ajoute que la chaussure des Chinoises excde peine la grandeur des pieds de chvre. Calcei vero, queis sinica mulieres utuntur, adeo parvi sunt, ut, si sint ad mensuram redacti, earum pedes vix caprinos excedunt magnitudine . Je crois que lorigine des petits pieds si fort la mode parmi les Chinoises, nest pas plus d ue Tan-ki, que la fte des lanternes, lest la matresse de Ki, dernier empereur de la dynastie Hia, appele Mei-hi, laquelle le P. le Comte lattribue, daprs des contes que lui ont fait les Chinois. Il serait assez extraordinaire quune nation si svre dans sa morale & si rigide dans ses murs, et voulu conserver quelque chose de deux femmes, dont elle ne parle encore prsent quavec le dernier mpris, & qui furent cause de la chute de deux grandes dynasties, les Hia et les Chang . diteur.

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transportaient de jour comme de nuit, & aprs stre gorgs de viandes & de vin que Tan-ki ordonnait dy servir avec une extrme profusion , ils sabandonnaient tout ce que la brutalit peut inspirer de plus abominable ; les querelles, les meurtres & les assassinats y taient frquents ; enfin, tous les vices taient rassembls dans ce palais, & y rgnaient avec une licence effrne. Lempereur avait lev Ouen-ouang, Kieou-heou & Ou-heou, la dignit de Kong ou de Comtes, quils mritaient par les services quils avaient rendus ltat. Kieou-heou ne sachant comment arrter les abominations de Tan-ki & tirer Cheou-sin de lesclavage o cette femme le tenait, simagina quen se servant dune femme dun caractre entirement oppos celui de linfme Tan-ki, il pourrait, peut-tre, lui dciller les yeux, & faire diversion la violence de sa passion. Kieou-heou avait une fille, doue de tous les agrments de lesprit & du corps, en un mot, une fille accomplie & digne dun tel pre. Lesprance quelle avait de servir ltat, lempcha de sopposer la proposition que lui fit son pre, de la prsenter lempereur. Elle se flattait quelle pourrait changer le cur de ce prince, & lui inspirer des sentiments vertueux. Kieou-heou la prsenta donc Cheou-sin, qui fut dabord bloui de sa beaut ; mais comme la vertu est ennemie du vice, la difficult quelle fit de se prter aux infamies de Cheou-sin p.238 & de Tan-ki, lui procura la mort. Lempereur & sa matresse ne se contentrent pas davoir commis ce crime, ils eurent encore la cruaut barbare de couper son corps par quartiers, de le faire cuire, & denvoyer ce mets horrible son pre, quils firent aussi mourir avec son ami Ou-heou. Cette action qui fait frissonner dhorreur, fut connue de Ouen-ouang, qui ne put cacher sa juste indignation. Tsong-heou-hou, presquaussi sclrat que lempereur son matre, ayant un jour entendu Ouen-ouang dsapprouver cette atrocit, en avertit Cheou-sin, & lui fit craindre quil net quelque dessein de rvolte. Cheou-sin, nosait le faire mourir, parce que toute la nation sy serait oppose, & quil pourrait en rsulter des troubles & des guerres, dont le succs serait incertain ; il se contenta donc de le faire

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arrter & de le tenir prisonnier Yeou-ly, la onzime anne de son rgne. 1144. Ouen-ouang ne se plaignit point de cette injustice ; il disait ceux qui lui en tmoignaient leur chagrin : quun enfant ne soit pas aim de son pre, il nest pas pour cela dispens de lobissance & du respect quil lui doit ; quun sujet ait raison de dsapprouver la conduite de son prince, il nest pas autoris lui manquer de fidlit. Cette modration lui fit honneur, & lui gagna tous les curs. 1142. Cheou-sin, pour intimider ses sujets, & leur ter lenvie de sopposer ses volonts, inventa un nouveau supplice, digne dun prince aussi barbare, & dont il fit lamusement de linfme Tan -ki. Il fit lever une colonne de cuivre, creuse en dedans, quil faisait remplir de charbons ; lextrieur tait enduit de poix & de rsine, & quand cette colonne tait ardente, on dpouillait les malheureux quil avait condamns mort, & par le moyen de petites
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chanettes de fer, quil leur faisait attacher aux

mains, il les contraignit dembrasser cette colonne, do on ne les dtachait que lorsque leur chair tait toute dissoute. Cheou-sin & Tan-ki ne manquaient jamais dassister ces spectacles inhumains , & souvent on les entendit clater de rire, la vue des souffrances de ces infortunes victimes de leur barbaries. Ouen-ouang resta trois ans dans les prisons de Yeou-ly : ce fut pendant le sjour quil y fit, quil travailla sur les Koua du livre Y-king. Fou-hi, lauteur de ce livre, avait seulement laiss les Pa-koua, cest--dire, les huit Koua. Ouen-ouang, par une multiplication simple, les poussa jusqu soixante-quatre, afin davoir dans ces diffrents changements, plus dimages devant les yeux pour faire connatre ses penses. Les Koua ne disent rien en eux-mmes, & ils ne sont susceptibles que des images ou des ides quon veut y appliquer. En les prenant comme images du ciel & de la terre, des montagnes & des plaines, de leau & du feu, des vents & des tonnerres, ii ny a rien dans la nature quon nen puisse tirer. Ouen ouang, dans sa prison de Yeou-ly, touch des malheurs des peuples, prit ces images dans un sens moral, de lhomme de bien & de limpie, de la

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hauteur & de la soumission, de la modration & de lactivit, des mouvements du cur, & des terribles effets quils produisent quelquefois ; en un mot, il se servit de ces images pour faire connatre la postrit, les malheurs de son sicle, les remdes ncessaires tant de maux, la conduite que celui qui est en place doit tenir pour conserver la vertu, & ce quon doit craindre lorsquon sest abandonn au vice. Il lui fut ais de voiler, sous ces figures p.240 nigmatiques, les vices quil condamnait, & sur lesquels il aurait t dangereux de sexpliquer trop clairement. Par une multiplication simple, il poussa donc les Koua jusqu soixante-quatre, & publia, sur chacun, lexplication nigmatique de sa pense.

Koua de Ouen-ouang.

Ou-ouang cependant tait plong dans une profonde tristesse, de voir son pre dtenu injustement ; il ne soccupait que des moyens de lui procurer la libert ; chaque jour il en confrait avec ses officiers, sans

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savoir quel parti prendre. Sabandonner des sentiments de vengeance, ctait exposer la vie de Ouen-ouang : quil allt en personne demander Cheou-sin sa libert, il pouvait subir le mme sort & peut-tre pis encore. Dans cette perplexit, Ou-ouang rsolut denvoyer Hong-yao & Tai-tien, deux de ses officiers, avec tout ce quil put trouver de plus rare & de plus prcieux dans son pays. Le peuple de Tcheou, linsu de Ou-ouang, joignit aux prsents que portaient Hong-yao & Tai-tien, une jeune fille dune rare beaut, qui, seule, procura la libert Ouen-ouang ; car ds quelle parut devant linfme Cheou-sin, Voil, leur dit-il (en montrant cette fille), plus quil ne faut pour obtenir la dlivrance de Ouen-ouang ; comment pourrais-je vous la refuser, en laccompagnant de si riches prsents ? Il ordonna quon mt, sur-le-champ, Ouen-ouang en libert ; il le rtablit dans tous ses privilges & dans toutes ses charges, & laugmenta mme en dignit, le dclarant le premier prince de sa cour : nouvelle dignit qui lui donnait le droit dtre toujours accompagn de gardes , arms de lances & de piques. Ouen-ouang tait trop mcontent de cette cour pour y rester longtemps. 1141. Il se retira dans sa principaut o peuple, avec des sentiments de joie inexprimables. La quatorzime anne de Cheou-sin, peine Ouen-ouang fut-il de retour dans son pays, que les seigneurs de Yu & de Joui, qui ntaient pas daccord pour quelques terres, le furent prier dtre leur mdiateur & leur juge. Ds quils entrrent sur les limites du pays de Tcheou , les laboureurs & tous les habitants de la campagne, qui semblaient devoir tre grossiers, leur offrirent leurs services, & les leur rendirent mme avec plus de zle que leurs propres vassaux. Ils remarqurent dans les villes une politesse, une honntet, une douceur, un empressement obliger quon ne voyait point ailleurs. Arrivs au palais de Ouen-ouang, ils trouvrent une modestie & une affabilit, des airs si engageants, quils se dirent lun lautre : nous sommes bien petits ! si nous tions des hommes, nous ressemblerions ces gens-ci. Ces deux seigneurs se cdrent mutuellement ce qui faisait le
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il fut reu du

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sujet de leur diffrend, & sen retournrent chez eux , publiant partout ce quils avaient vu la cour de Ouen-ouang. Quelque temps aprs, ils vinrent avec quarante autres seigneurs de mme dignit, se soumettre ce prince. 1140. Lanne suivante, Tai-kong ayant quitt la cour pour ne pas tre tmoin des crimes qui sy commettaient, se retira sur les bords de la mer septentrionale ; ayant ensuite entendu parler de la sagesse de Ouen-ouang & de la rputation quil stait faite, il se rendit auprs de lui. Tai-kong tait dune trs ancienne famille, & descendait du Sse-yo, ou premier ministre de lempereur Yao ; il tait connu sous le nom de Lieou-Chang. Ctait un homme sage & vertueux, dune
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prudence consomme ; lemploi qui

lattachait la cour, lavait engag tenter diffrents moyens pour faire changer de conduite lempereur ; mais nayant pu russir, il avait pris le parti de se retirer. Un jour que Ouen-ouang tait la chasse, il rencontra Lieou-Chang sur les rives septentrionales de la rivire Ouei-choui ; Ouenouang qui le connaissait de rputation, lui fit le plus grand accueil ; ils sentretinrent quelque temps ensemble , avec une gale satisfaction : Le pays de Tcheou, lui dit Ouen-ouang, doit augmenter en puissance quand un sage y viendra demeurer ; je ne doute point, vos manires & vos discours, que vous ne soyez ce sage que jattends depuis si longtemps. Ensuite il le fit monter dans son char, & ils sen retournrent ensemble. Quoique Tai-kong ft dj g de soixante-douze ans, Ouen-ouang le fit son premier ministre. Il lui rendit dimportants services, & Ou-ouang, son fils. 1139. La seizime anne de Cheou-sin, quelques-uns des seigneurs qui staient donns Ouen-ouang, entreprirent par un esprit dindpendance , de se soustraire lobissance quils lui devaient ; mais Ouen-ouang prit la rsolution de les faire rentrer dans le devoir. Son nouveau ministre, LieouChang, lui conseilla de commencer par Mi-sieou ; mais Koan-fou fit la rflexion que Mi-sieou avait de bonnes troupes, quil tait puissant, & le plus craindre de tous ces seigneurs.

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Cest prcisment pour cette raison, rpondit Lieou-Chang, quil faut commencer par lui ; une fois rduit, les autres se soumettront deux-mmes. Jai pour maxime, de commencer toujours par le plus difficile : si jen viens bout, le reste succde aisment. Ouen-ouang fit partir ses
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troupes, & les alla joindre Kong-ni, do il

se mit en marche pour entrer dans le pays de Mi-sieou. Les peuples de Misieou, pleins destime pour Ouen-ouang, & fort peu attachs leur seigneur, nattendirent pas quil commt aucune hostilit dans leur pays ; ds quils surent son arrive, ils se saisirent de leur seigneur quils lui livrrent enchan. 1138. Lanne suivante, il rduisit le seigneur de Ki ; 1137. & la dix-huitime, le seigneur de Yu. 1136. Ouen-ouang trouva plus de difficult soumettre le seigneur de Tsong, & mme il tait prt labandonner ; mais sur des informations plus particulires de sa conduite quil se procura : Quoi, dit-il, le pre & les enfants, les frres entre eux, nobserveront aucune rgle de biensance , on naura aucun gard pour la vieillesse ; on mprisera la justice ; les tributs nauront rien darrt, & les peuples seront rduits la misre ? Je ne puis, sans manquer mon devoir, me dispenser dy mettre ordre. Il partit donc pour cette expdition, mais il signifia aux troupes dtre sur leurs gardes, & de ne pas causer le moindre dommage au peuple, & quil punirait trs svrement ceux qui contreviendraient ses ordres. Il demeura un mois entier dans le pays ennemi, sans rien entreprendre. Son dessein tait de les gagner par sa clmence, & il voulait leur donner le temps de la rflexion. En effet, la plupart se rendirent lui, & les autres furent contraints de se soumettre par la force. Lorsque Ouen-ouang eut rtabli la paix parmi ses vassaux, il jugea propos de changer sa cour. Il la transporta dans une nouvelle ville quil fit btir, & appella Fong-tching, du nom de la rivire Fong-choui, sur les bords de laquelle elle tait situe. Il fit lever, dans le voisinage & sur un

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monticule,

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une tour, de la hauteur de trente pieds, sur cent vingt pas

de circuit, quil appella Ling-tai, destine aux observations astronomiques. Du temps de la dynastie des Tang, elle avait encore vingt pieds de haut, & quoique en assez mauvais tat, on pouvait juger quelle avait t plus leve. On en voit encore aujourdhui des restes.

Ling-tai ou observatoire de Ouen-ouang.

1135. Un an aprs que Ouen-ouang eut fait lever cette tour, ce prince mourut g de quatre-vingt-dix-sept ans ; il avait gouvern le pays de Tcheou pendant cinquante. Dans la maladie qui le conduisit au tombeau, il fit venir son fils Si-p-fa, connu dans lhistoire sous le nom de Ou -ouang, & lui dit : Mon fils, je vais mourir ; souvenez-vous des dernires paroles de votre pre, & ne les oubliez jamais. Je nai que trois choses vous recommander. Quand loccasion de bien faire se prsentera , ne la diffrez point ; nhsitez pas de vous corriger des dfauts que vous connatrez en vous, & prenez garde dtre indulgent cet gard. Le temps dagir tant venu, saisissez-le ; ce sont l les fondements de la vertu : ayez-la toujours en recommandation. Les vertus de Ouen-ouang lont rendu si respectable dans tous les sicles , quon na point cess den faire les plus grands loges. Le Chi-king est

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rempli de vers sa louange, composs par les potes, qui fleurirent au commencement de la dynastie des Tcheou. Ce recueil peut se partager en quatre parties. La premire roule sur les vertus particulires de Ouenouang, avant quil possdt aucune place. La s econde, sur son gouvernement. La troisime, sur lagrandissement du pays de Tcheou , & la quatrime, marque comment il a perptu sa dynastie sur le trne pendant plusieurs sicles, en faisant son fils Ou-ouang hritier de ses vertus.
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A la mort de ce prince, le pays de Tcheou tait dans ltat le plus il lavait tellement augment, par la sagesse de son

florissant ;

gouvernement, quil formait les deux tiers de lempire ; & on pouvait assurer que si les seigneurs de Tcheou, ntaient pas matres de la Chine entire, ils ltaient vritablement de tous les curs. Afin de sattacher davantage Lieou-Chang, son premier ministre, Ou-ouang pousa Y-kiang sa fille, doue dexcellentes qualits. 1128. La vingt-septime anne de Tcheou, elle donna un fils Ou-ouang, qui fut nomm Song. Alors la plupart des grands, qui staient loigns de Cheou-sin, voyant un fils Ou-ouang, le sollicitrent vivement de prendre les armes, contre les deux monstres qui tyrannisaient lempire. Ou-ouang voulut savoir la pense de Lieou-Chang sur le parti quil avait prendre. Tous les gens de bien, tous les sages, lui dit-il, se sont retirs de la cour de Cheou-sin, que dois-je faire ? dois-je lever des troupes pour en dlivrer lempire ? Lieou-Chang, lui conseilla de ne rien entreprendre, quaprs une mre dlibration, & le rsultat fut que ce prince enverrait la cour de lempereur une personne affide , pour avoir des nouvelles sres de ce qui sy passait. Cet envoy raconta des choses excrables & qui outrageaient la nature : un seul trait fera juger du reste. Il dit donc que, pendant le peu de sjour quil avait fait la cour de Tcheou, ce tyran & linfme Tan-ki, ayant voulu savoir comment les enfants se formaient dans le sein de leur mre, avaient pris plusieurs femmes, enceintes diffrents termes, & leur avaient fait ouvrir le ventre pour contenter leur barbare curiosit. Plusieurs autres

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traits que lenvoy rapporta, & dont il est

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inutile de souiller le papier,

firent frmir Ou-ouang dhorreur & lanimrent dlivrer le terre dun monstre de cette nature. Dans le mme temps, on vint lui dire que le seigneur de Ly, stait rvolt contre lempereur ; Ou-ouang sans dlibrer, passa le Hoang-ho & parut en prsence de ce seigneur, qui plein destime & de vnration pour lui, rendit aussitt les armes & se soumit. Il ne fut pas le seul, car la plupart des seigneurs de lempire, le sachant la tte de ses troupes, vinrent le joindre prs de Mong-tsin, dans le Ho-nan, au nombre de plus de huit cens, & le sollicitrent de faire descendre du trne, un tyran qui le dshonorait, depuis trente-cinq ans, dune manire si infme. Cest au Tien, leur rpondit Ou-ouang, punir tant de crimes ; il ne nous a pas encore fait connatre ses volonts. Ce prince se retira avec ses troupes. 1123. Quand on apprit la cour ce qui venait de se passer Mong-tsin, & que Ou-ouang avait fait rentrer le seigneur de Ly dans son devoir, Tsou-y descendant dune ancienne famille qui avait toujours servi fidlement la dynastie des Chang, hritier de la fidlit de ses anctres, fut saisi de crainte pour son prince ; il alla, sur-le-champ, trouva lempereur. Fils du Ciel, lui dit-il, tout est perdu pour nous, le Tien veut faire prir notre dynastie. Ce nest pas que vous manquiez de sujets dvous, & que vos anctres ne vous soient favorables auprs du Chang-ti ; mais, prince, les infamies qui se commettent dans votre palais, en loignent vos fidles serviteurs ; elles irritent le Ciel & ruinent votre dynastie. Le peuple est dans le trouble, les grands sont mcontents, personne ne vit en paix ;
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la lumire de la raison parat teinte, les lois sont mprises

& nos coutumes abolies. Le cur du peuple est port la rvolte , il ny a personne qui ne dise : do vient que le Ciel nanantit pas la dynastie des Chang ? & vous, fils du Ciel, vous osez encore

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dire ; que peut-il marriver ? que peut-on me faire ? ne suis-je pas assis sur le trne par lordre du Ciel ? Tsou-y voyant que toutes ses exhortations taient inutiles, se retira en jetant un grand soupir. Hlas ! dit-il, coupable dune multiplicit de crimes qui font tant dhorreur, osez-vous encore esprer quelque faveur du Tien ? Cen est fait de notre dynastie ! tout annonce sa ruine prochaine. Ouei-ts, fils an de lempereur Ti-y, voyant lempire des Chang sur son dclin, fit appeler Ki-ts & Pi-kan, ministres de lempereur & leur dit
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Jesprais que lempire par vos sages instructions pourrait se rtablir ; mais hlas ! il me parat que tout est en fermentation, & quil ny a plus moyen de ramener les esprits. Nous ne
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manquons pas dexemples de vertu dans nos anctres , mais livrs la dbauche, & plongs dans le vin, nous avons dgnr de cette vertu & nous lavons touffe. Grands & petits, princes & sujets de la dynastie, tout est adonn aux vices les plus honteux : on mprise nos lois, limpunit triomphe, on ne craint plus les chtiments ; & chacun cdant ses inclinations, on ne voit plus que vols, que fourberies & que trahisons ; notre dynastie est perdue sans ressource. Il me semble voir un vaste Ocan sans rivage, quon entreprendre de traverser. ne peut

1 Chou-king, chap. Ouei-tse. Ce prince donne Ki-ts le titre de Fou-che ou Fou-sse, Pre-

matre ; & Pi-kan celui de Chao-tse, petit Matre ou second Matre. Ouei-ts tait fils an de lempereur Ti-y, mais dune concubine, raison pour laquelle Cheou-sin fut prfr. Son nom signifie le Tse ou le comte de Ouei, terre ou principaut vers le territoire de Ouei hoaifou dans la province de Ho-nan, qui lui appartenait. Il senfuit de la cour lorsquil vit que son frre ne tarderait pas tre dtrn ; mais il fut rappel par le second empereur de la dynastie Tcheou, qui le cra roi de Song dans la province de Ho-nan, avec exemption de foi & hommage, & permission de suivre les loix & usages de la dynastie Chang. Pi-kan & Ki-ts taient oncles dOuei-ts. Pi-kan prit de la manire que le dit le P. de Mailla ; pour Ki-ts, il subit la prison ; mais ensuite il fut cr roi de la Core par Ou-ouang, avec les mmes prrogatives que Ouei-ts, son neveu. diteur.

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Sages ministres, tous les gens de mrite, tous nos vieux officiers se sont retirs dans les dserts pour fuir la cour ; do vient ne nous avez-vous pas redresss l Pourquoi ne nous avez-vous pas avertis ? Fils de Roi, lui rpondit Ki-ts, le Tien a dtermin la perte de la dynastie, & cest pour cela que Cheou-sin, plong dans la dbauche & le vin, mprise tous les avis, maltraite & loigne tous ses fidles sujets. La dpravation des murs & la licence , sont parvenues au point, que le peuple vole jusquaux animaux destins aux sacrifices, & que les magistrats, loin de les en empcher, participent ces vols, & disputent lenvi qui en mangera. On foule les peuples, en ne mettant aucune modration aux impts, & en les exigeant de la manire la plus criante. Les magistrats, pour satisfaire lavarice insatiable de lempereur, imaginent mille moyens plus odieux les uns que les autres, & les traitent en ennemis. Les campagnes dsoles prissent de misre, ceux qui les cultivent ne savent qui se plaindre.
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Les maux assigent de toutes parts la dynastie ; je veux

prir avec elle, & jamais on ne me verra esclave daucune autre. Mais vous, fils de roi, vous en qui toutes nos esprances sont fondes, fuyez. Quil vous souvienne du conseil que je donnai au feu empereur Ti-y mon frre & votre pre, de faire choix de vous pour lui succder. Ce conseil vous a perdu dans lesprit de Cheou sin : fuyez, je vous en conjure, sinon la monarchie est teinte. Ces trois sages taient parents de la famille impriale. Quoique chacun deux agt selon ses sentiments particuliers, il est cependant vrai quils ne pensaient qu soutenir le trne, branl de toutes parts. Ouei-ts, frre an de Cheou-sin, lexhortait sans celle se corriger, mais ses remontrances taient inutiles. Rduit au dsespoir, tantt il voulait se donner la mort, tantt il voulait fuir. Il suivit enfin le conseil de Ki-ts & de Pi-kan, & disparut.

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Pi-kan ne quitta pas la cour & il lui en cota cher. Il tait dune droiture & dune probit qui ne connaissaient pas le dguisement ; un homme de ce caractre au milieu dune cour corrompue , ne pouvait garder le silence, en la voyant deux doigts de sa perte. Chaque jour il avertissait Cheou-sin de ses fautes, & lexhortait changer de vie. Ces discours dplurent lempereur. Un jour que Pi-kan le pressait plus vivement, ce prince lui dix en colre : Jai appris que le cur des sages avait sept ouvertures diffrentes ; jusquici je nai pu satisfaire ma curiosit. Puis se tournant vers des sclrats de sa suite qui ne le quittaient jamais, il leur ordonna de lui arracher le cur. Ainsi finit le sage Pi -kan, si digne dun sort plus heureux. Ki-ts, non moins zl pour le bien de ltat que Pi-kan,
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nprouva

pas cependant, de la part du Tyran, un traitement aussi cruel. Il fut dgrad de son rang & priv de ses dignits. Aprs lavoir dpouill de tous ses biens, il le rduisit ltat desclave, & le fit renfermer dans une troite prison, o quelque temps aprs il contrefit le fou pour ne pas couter ce quon lui dirait sur ltat critique de lempire. Ouei-ts, en se retirant de la cour avait emport avec lui tous les vases & les ornements dont on se servait dans les crmonies des sacrifices. Ce prince se mit lui-mme la chane au col, &, en cet tat, il se prsenta dans le pays de Tcheou pour tre men Ou-ouang ; ce prince en ayant t averti fut au-devant de lui, & brisant lui-mme ses fers, il le traita avec tous les honneurs ds sa naissance & son rang. Ouei-ts lui rendit compte des raisons quil avait eues de quitter la cour. Les gouverneurs des provinces, & beaucoup de seigneurs qui taient avec Ou-ouang, furent vivement touchs de ce rcit, & ils pressrent de nouveau Ou-ouang de prendre les armes pour dlivrer lempire dun monstre tel que Cheou -sin. Le prince de Tcheou, daprs ces instances ritres, & voyant les choses

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pousses lextrme, rsolut enfin de dclarer la guerre Cheou-sin 1. Il se prpara cette expdition p.251 par un grand sacrifice quil fit au Chang-ti pour se le rendre propice, & tirer la nation de lesclavage o elle gmissait sous le gouvernement tyrannique de son souverain. 1122. Ce fut la treizime anne de son rgne sur la principaut de Tcheou, que Ou-ouang se mit en campagne, & se dtermina punir le tyran de lempire. Toute la Chine tait, pour ainsi dire, porte la rvolte, & Ou-ouang compta parmi ceux qui vinrent se ranger sous ses tendards, jusqu huit cents seigneurs titrs. Quand il fut arriv prs de Mong-tsin, il fit assembler tous ces seigneurs la tte de larme , & avant de leur faire traverser le Hoang-ho, il leur fit le discours suivant
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Puissants seigneurs qui gouvernez des royaumes qui nous sont attachs par les liens de lamiti & vous officiers & soldats , daignez couter ce que je vais vous dire. Le Ciel & la terre sont le pre & la mre de la nature, mais lhomme seul est dou dun esprit intelligent : autant il est lev au-dessus des autres cratures, autant un souverain doit lemporter sur le peuple par la supriorit de son intelligence. Il doit le gouverner, il en est le pre & la mre. p.252

1 La dynastie Hia, depuis la premire anne de Yu (treizime anne du cycle) en lan 2205,

jusqu la trente-deuxime anne de Ki, dernier prince de cette famille, qui rpond lan 1767 avant Jsus-Christ, compte dix-sept empereurs & une dure de 439 ans. La dynastie Chang , depuis la premire anne de Tching-tang, jusqu la trente-deuxime & dernire anne de Cheou-sin, cest--dire depuis lan 1766 avant Jsus-Christ jusqu lan 1223, compte vint-huit empereurs, qui forment ensemble une dure de 644 ans. Les Chinois ne sont pas daccord sur la chronologie du Chap. Ou tching, qui est une rcapitulation de toute lexpdition de Ou-ouang contre Cheou-sin. Les uns fixent lpoque du dtrnement de Cheou-sin lan 1123 avant lre chrtienne, & ils sautorisent du dbut de ce Chapitre, qui porte : Le jour Gin-chin (29) du premier mois, ct du cadavre mort (cest--dire prs ou l veille de la conjonction du soleil & de la lune), & le jour s Kouei-sse (30) commenant paratre, le roi partit de grand matin du pays de Tcheou pour aller contre Chang, &c. Les autres prenant lhistoire pour guide, placent toute cette expdition de Ou -ouang contre Cheou-sin lanne densuite, cest--dire lanne 1122, treizime du rgne particulie r de Ououang. Lerreur vient de ce que lanne 1123 tait bissextile & compose de treize mois ; & que ce mois intercalaire na pas dautre dnomination que celle du mois aprs lequel il arrive. diteur. 2 Sse-ki. Ta.ki. Tsien-pien. Tso-chi. Chu-king, Chap. Tai-sse.

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Aujourdhui lempereur nhonore point lauguste Ciel & vexe ses sujets ; il est enseveli dans la dbauche du vin & des femmes. Livr son naturel mchant & cruel, il ose exercer la plus violente tyrannie ; il tend la punition dun coupable toute sa famille , il dispose des emplois en faveur de ceux quil protge , & les rend hrditaires, sans faire aucune distinction entre lhonnte homme & le sclrat. Il a enlev toutes les richesses de lempire par des exactions rvoltantes, pour se btir des palais, des maisons de plaisance, des tours, des terrasses, & pour se faire creuser des tangs & des lacs. Il fait brler petit feu les gens de probit ; il ouvre le ventre des femmes enceintes. Le Ciel, courrouc de ses crimes, avait choisi mon pre Ouen-ouang pour venger loutrage que ce tyran fait la nature ; il na pu achever ce grand ouvrage. Puissants chefs des royaumes allis, je juge par votre dfection, du mauvais gouvernement de Cheou-sin, & quil ne pense point se corriger. Il croupit dans ses vices : il ne fait plus aucune crmonie religieuse, ni au Chang-ti, ni aux Esprits, ni ses anctres ; des sclrats enlvent impunment les victimes. Il dit, lempire est moi ; le destin ma mis sur le trne, qui peut men faire descendre ? Le Ciel a tabli les rois pour gouverner & protger les peuples ; ils nen sont les matres que pour les instruire. Cest par leur canal que le Chang-ti distribue ses bienfaits ; oserais-je aller contre sa volont ? Quand les forces sont gales, il faut avoir gard la vertu ; si la vertu est gale, il faut considrer la justice ; nos forces sont bien ingales, Cheou-sin a une multitude innombrable de soldats ; mais
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ils ont tous des curs diffrents ; moi, je

nen ai que trois mille, mais ils nont tous quun cur. Les crimes de lempereur surpassent tout ce quon en peut dire ; il a combl la mesure. Le Ciel fait voir suffisamment quil veut se servir de moi pour le punir, puis-je aller contre ses ordres sans

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me rendre coupable ? Jour & nuit je pense, en tremblant, les excuter ; mais jen ai pris la rsolution dans la salle de mes anctres. Jai fait un sacrifice au Chang-ti ; jai implor le secours des esprits. Je ne puis me dispenser de le chtier pour obir aux ordres du Ciel, & je vous ai tous assembls pour me seconder. Le Ciel aime les peuples, & se conforme leurs dsirs ; mon intention est de punir le vice, & de rtablir la tranquillit dans les quatre mers. Aidez-moi donc dans lexcution de mon dessein. Le temps est propice, il faut en profiter. Aprs ce discours, Ou-ouang, suivi de tous les Tchu-heou, la tte de leurs soldats, traversa le Hoang-ho, & fit camper son arme au nord de ce fleuve ; lorsquil vit tout son monde rassembl, il leur fit un discours pour les encourager. Peuples, qui tes venus avec moi de loccident , soyez attentifs. Jai ou dire quun homme de probit qui cherche faire du bien, ne trouve jamais assez de temps, & quun sclrat en manque galement pour faire le mal. Cheou-sin, ce malheureux prince de la dynastie de Chang , ne se lasse point de commettre des crimes dtestables ; il chasse dauprs de sa personne les anciens & les sages ; il les prive de leurs emplois & les loigne de sa cour, pour ne faire socit quavec des sclrats ,
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des gens perdus de

vices, & coupables de toutes sortes de crimes ; il se livre avec fureur aux femmes & au vin, & sabandonne toute sa cruaut. Les officiers subalternes qui lenvironnent suivent son exemple ; de-l, ces vengeances, ces factions qui sentre-dchirent, & ces abus dautorit. Les innocents implorent le secours du Ciel, & crient vengeance contre ces crimes dont l abomination est monte jusquen haut. Le Ciel aime les peuples, & rpand sur eux ses bienfaits ; il leur donne des rois qui tiennent sa place, qui limitent & lui sont soumis. Ki, le dernier prince de la dynastie des Hia, nayant pas

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obi au Ciel, rpandit le venin de ses vices dans lempire, & le Ciel chargea Tching-tang de ses ordres pour le punir, & mettre fin la dynastie de Hia. Les crimes de Chang sont plus horribles que ceux de Ki ; il a rduit au dsespoir son frre an Ouei-ts, homme de probit & bien intentionn pour ltat ; il a trait avec la dernire barbarie, les anciens & les sages qui lexhortaient se corriger, disant pour toute raison quil tait charg des ordres du Ciel & quil navait rien craindre. Il ne garde aucun extrieur & traite dinutiles les sacrifices ; il prtend que sa conduite tyrannique ne peut lui nuire en rien. Le miroir nest pas loin ; on le trouve dans le dernier empereur des Hia. Le Ciel, continua Ou-ouang, ma choisi pour chtier la dynastie des Chang , & pour gouverner le peuple de lempire ; il men a averti en songe, & les sorts tirs de la tortue le confirment. Daprs ces prsages heureux , je vaincrai lempereur de Chang.
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Cheou-sin a dans son arme des dix mille & dix mille soldats, dont les curs troubls nont ni courage, ni rsolution. Ainsi quand je naurais que dix braves gens , pleins de droiture & de rsolution, dvous me suivre & ne me point abandonner, je croirais tre encore plus fort que Cheou-sin. Quand ces soldats de Cheou-sin seraient dune mme famille & porteraient un mme nom, pervers & sclrats comme ils sont, je ne les craindrais pas, accompagn de mes dix braves que la seule vertu animerait. Quoique le Ciel nait ni yeux ni oreilles , il voit tout, il entend tout par lorgane des peuples qui sont ses yeux & ses oreilles. Ces peuples esprent tout de moi, il faut donc que je marche contre Cheou-sin. La rputation de nos armes nous a devancs, de tous cts ; je ferai captif ce tyran froce, & en le punissant jacquerrai la mme gloire dont se couvrit Tching-tang lorsquil dtrna Ki. Courage chefs compagnons ! ne craignez point cette multitude confuse de gens chargs de crimes ; vous verrez quils noseront

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soutenir un seul de vos regards. Les peuples mattendent comme leur librateur ; ils tressaillent de joie la vue de mes troupes, ils sempressent sur nos pas pour nous saluer, ils se battent le front contre terre, avec tant de violence quils semblent vouloir le briser. Nayons quun cur & quune me ; concourez avec moi excuter cette entreprise, quune paix, perptue dans lempire, en soit le prix. Le jour suivant, larme de Ou-ouang, divise en six corps 1, tant arrive sur les limites du pays de Tcheou,
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il en fit la revue gnrale. Ayant

appris que lempereur approchait la tte de ses troupes, alors, Ou-ouang harangua ses soldats pour la troisime fois. O vous qui mavez suivis de lOccident , vous nignorez pas que le Ciel nous a dous dune intelligence qui nous enseigne discerner le bien & le mal. Cheou-sin, empereur de Chang nglige les cinq devoirs, il les mprise : il a mrit dtre rejet du Ciel, & dencourir la haine des peuples. Ou-ouang l