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AMIDA - SHEMONE ESRE El "Shemon Esr" es el ncleo de todo el servicio de oraciones.

En ella estn contenidos los componentes bsicos de toda oracin: la alabanza a Dos, la rogativa a D-os y el agradecimiento a D-os. Cuando el Talmud menciona "tefil" (oracin), se refiere al Shemon Esr y no a alguna otra bendicin, rogativa o salmo. En los diversos cdigos de leyes judas, la seccin que se refiere a las "Leyes de la Oracin" contiene solamente las disposiciones relativas al Shemon Esr. Es as como la obligacin de rezar tres veces al da queda cumplida con slo recitar el Shemon Esr tres veces en el da. La plegaria Shemon Esr (18) o Amid ("parados", se llama tambin as porque esta oracin se recita completa estando de pie), ha sido comparada con una escalera, la escalera de Jacob que une el cielo con la tierra, ya que se considera que las secciones de las plegarias son como los peldaos de una escalera, uno conduce al otro. Shemon Esr significa "18" porque originalmente esta plegaria tena 18 bendiciones. Ahora tiene 19. Las bendiciones del Shemn Esr son muy antiguas y datan de los tiempos de Abraham, Isaac y Jacob, aunque su forma final, tal como est en los Libros de Rezos, fue compuesta por los 120 Sabios de la Gran Asamblea (Ansh Kneset Hagedol) en el siglo V antes de la Era Comn hace ms de 2.300 aos. Esta era la poca del Exilio Babilnico, cuando los judos fueron expulsados de sus tierras hacia Babilonia. Muchos comenzaron a olvidar su sagrada lengua y fue entonces que los lderes y los profetas de Israel -los Sabios de la Gran Asamblea- arreglaron las plegarias en un cierto orden y en hebreo. El Exilio Babilnico dur setenta aos luego del cual el segundo Bet Hamikdash (Templo) fue reconstruido por Ezr y Nejemas y dur 420 aos. Poco despus de la destruccin del segundo Bet Hamikdash en el siglo I de la Era Comn, la forma y el orden de estas bendiciones fueron nuevamente definidas en Yavne por Shimn Ha-Pakuli a solicitud de Rab Gamaliel con la ayuda de Rab Shimen, el trabajador del lino (Meguil 17b; Berajot 28b). De esta manera, todos los judos, en todas las pocas y en todos los sitios, estaran recitando las mismas plegarias sagradas y esto les dara un sentimiento de unidad y de fuerza, porque nuevamente se hizo importante fortalecer la idea de la oracin entre el pueblo judo coordinando las plegarias adecuadas para todo el mundo. Debido a que el pueblo judo sufra persecusiones en esos momentos y en las pocas que siguieron, estos sabios incluyeron en el Shemon Esr una nueva bendicin que comienza con la frase "para los calumniadores, que no haya esperanza". Es una plegaria de proteccin contra los calumniadores, informantes y traidores. Esta

bendicin es la dcima segunda en Shemon Esr y aumenta el nmero total de bendiciones a 19. Pero sto no cambi el nombre de la oracin que ya estaba tan arraigado, incluso hoy la gente suele llamar a la versin del Shabat y de los das festivos "Shemon Esr", con este mismo nombre, pese a que dichas oraciones contienen solamente siete bendiciones y en las fuentes haljicas su designacin correcta es Tefilt Sheva (Oraciones de las Siete [Bendiciones]). Como ya se dijo, estas oraciones reciben tambin otra denominacin que es "Amid" y que significa "de pie". Se le llama as porque refleja el hecho de pararse para estar en presencia de D-os. La palabra "Amid" como nombre de la oracin est muy difundida entre los judos sefarditas y algunos libros de oraciones de nuestra poca la han adaptado en expresiones tales como: Amid de los das laborales, Amid de Shabat, Amid de los Dias Festivos, Amid de los Das Solemnes. El Shemon Esr es una sencilla pero hermosa oracin. Casa cada una de sus frases deriva de fuentes bblicas. Cada oracin est armada para constituir una composicin nueva que refleja una vasta gama de necesidades personales, demandas comunitarias y convicciones judas. Antes de llegar al Shemon Esr hay que ponerse de pie al decir las palabras "Tehilt Lal Elyn". La concentracin mnima requerida es comprender el sentido simple de las palabras que se pronuncian y poner atencin a lo que se lee sin distraerse. Si se pronuncia la primera Beraj: "Magun Abraham" sin concentrarse, no se cumple con su obligacin. Se pronuncia la Amid ya sea leyendo en el libro o recitndola de memoria con los ojos cerrados, pero no hay que levantar la vista y fijarse adelante o alrededor, aparte del libro noy hay que tener ningn objeto en las manos. Cuando se recita el Shemon Esr, la persona est dirigindose directamente a D-os, con el rostro dirigido a Eretz Israel, la Tierra de Israel. Quienes rezan en la Tierra de Israel lo hacen con el rostro hacia Jerusalem. Los que rezan en Jerusalem se dirigen hacia el Monte del Templo, donde estuvo en el pasado el Bet Hamikdash. Por lo general el Arca Sagrada de cada Sinagoga est ubicada de modo que al ponerse con el rostro hacia el Arca, los fieles estn tambin en la direccin adecuada dirigindose hacia Israel, hacia Jerusalem o hacia el Monte del Templo. Si no se sabe en qu direccin orientarse para sus oraciones, entonces, dice el Talmud "que dirija su corazn hacia su Padre Celestial" (Berajot 30a; Maimnides, Hiljot Tefil 5:3).

El Shemon Esr se recita de pi y con los pies juntos. Este requisito de estar en posicin de atencin al rezar es una cuestin de respeto al Seor, pero es dable hallar un fundamento al respecto en Ezquiel 1:7: "Y sus pies eran rectos". Ello es interpretado en el sentido de que los pies de los ngeles en la visin de Ezequiel aparecan como un solo pie (Berajot 10b). Cuando uno se para a hablar con D-os, debe asumir la posicin de los ngeles a Su servicio. Si la persona est de viaje, en autobs, tren, barco o avin, puede recitar la Amid sentado si no es posible hacerlo de pie. El enfermo que no puede ponerse de pie, puede decirla sentado o acostado sobre un lado. Una persona dbil puede apoyarse. La Amid no se pronuncia frente a dibujos, fotografas o esculturas. Si no le fuera posible de otro modo, cierra los ojos. No hay que recitar el Shemon Esr frente a un espejo siendo que refleja la propia imagen, aun con los ojos cerrados. No se debe pasar delante de aquel que recita la Amid a menos de dos metros de distancia. El Shemon Esr debe recitarse en voz baja, para uno mismo, siguiendo en esto el ejemplo de Jan, la madre del profeta Samuel, cuya oracin se describe como que "Jan hablaba en su corazn y solamente sus labios se movan, pero su voz no se oa" (Samuel I, 1:13). Los Sabios consideraron este modo de expresarse como la forma adecuada para la plegaria. Es por ello que a veces se refieren al Shemon Esr como "Oracin Silenciosa", si bien en su recitacin se requiere articular las palabras, las cuales han de ser audibles para uno mismo. Los que alzan la voz durante esta oracin son criticados como gente de poca fe, porque con ese modo de rezar dan lugar a pensar que D-os no puede escuchar la tenue voz que apenas sale de entre los labios (Sot 32b; Berajot 31a).El tono apagado de la recitacin del Shemon Esr se impone tambin por la necesidad de no perturbar la concentracin de los otros fieles que estn rezando. Cuando la persona reza sola, puede alzar un tanto la voz si es que ello le ayuda a concentrarse en la oracin. Siguiendo el mismo protocolo que se aplica a las cortes reales al acercarse la persona al rey, se dan tres pequeos pasos simblicos hacia adelante. La idea de que la persona se "acerca" a D-os para rezar aparece varias veces en la Biblia: "Y acercse Abraham" (Gnesis 18:23); "Llegse el profeta Elas" (Reyes I, 18:36). Del mismo modo se dan tres pasos hacia atrs al concluir el Shemon Esr, antes de decir la frase final: "Os shalom bimromv" (El que hace la paz en las alturas). Al recitar estas palabras se acostumbra inclinarse levemente primero a la izquierda, despus a la derecha y por ltimo al frente (Oraj Jayim 123:1). Este es el modo en que un sbdito se despide de su rey.

Sin embargo, no hay que retroceder despus de acabar la Amid si entrara en el espacio de dos metros de aquel que tambin la recite en ese momento. Hay que esperar que este finalice para hacer los pasos requeridos hacia atrs. En ningn momento o circunstancia se ha de interrumpir la recitacin del Shemon Esr, inclusive si una persona importante pasa y saluda, no ha de interrumpirse la oracin para devolver el saludo, ni siquiera para contestar con un movimiento de cabeza. Unicamente la ms grave emergencia podra justificar la interrupcin de la conversacin con D-os (Berajot 5:1). El tiempo fijado para la Amid es desde la salida del sol hasta el final de primer tercio del da. Si pas el primer tercio, puede an cumplir con su obligacin hasta el medioda, pero su oracin no tiene el valor de una Telif que fue dicha en su tiempo. En caso de apremio, por ejemplo, si se ha de salir de viaje, se puede adelantar la recitacin cuando empiece a aclarar el da y ya comience tambin el tiempo del Shem. El Shemon Esr se recita dos veces en cada servicio, excepto en el Maariv (servicio de la noche), en la siguiente forma: en primer lugar toda la congregacin la recita en voz baja; despus es repetida en voz alta por el Maestro de Oraciones. Esta repeticin se denomina en hebreo "Jazarat HaShatz". De este modo el Shemon Esr es la nica oracin que se repite en su totalidad. La repeticin en pblico de la oracin fue instituida en beneficio de quienes no son capaces de recitar la oracin como es debido. Al escucharla atentamente y al responder "Amn" despus de cada una de las bendiciones, tales fieles son considerados como que han cumplido debidamente su deber de recitar apropiadamente la oracin (Maimnides; Hiljot Tefil 8:9). Esto demuestra la preocupacin que tenan los Sabios tambin por aquellos que todava no saban rezar como es debido. El Shemon Esr no se repite en el servicio de la oracin de la noche (Maariv), debido a la disposicin talmdica que considera a dicha oracin como opcional (reshut) originalmente, sin llegar a tener el mismo grado de obligatoriedad (jov). Por lo tanto su repeticin pblica no era necesaria (Berajot 27b; Maimnides, Hiljot Tefil 1:6, 9:9). Si bien entre los judos de todo el mundo se ha impuesto la costrumbre de tratar la oracin de la noche con el mismo carcter obligatorio que la de la maana y la de la tarde. La no repeticin del Shemon Esr ha quedado como testimonio de la disposicin talmdica sobre el carcter optativo del Maariv.

Las oraciones que componen el Shemon Esr cubren todos los tipos de plegarias y responden a todas las necesidades humanas. Como ya se dijo anteriormente, no fueron reunidas al azar ya que el orden y el contenido se basan, segn diversas opiniones, en las Sagradas Escrituras o en algn suceso histrico o milagroso, o incluso en la plegaria de Jan, la madre del profeta Samuel. El orden corresponde a lo establecido por Rab Yehud, quien dijo: "La persona nunca ha de pedir para sus necesidades en las primeras tres bendiciones ni en las tres ltimas". Rab Janin ense: "En las primeras bendiciones uno se asemeja a un sirviente que solicita algn obsequio de su amo; y en las ltimas, es comparable al sirvicente que ha recibido su obsequio y se retira (de la presencia de su amo)" (Berajot 34a). Las oraciones pronunciadas por Moiss, David y Salomn, se han ajustado a este modelo y han dado el ejemplo seguido posteriormente por los Sabios en las bendiciones de introduccin del Shemon Esr (Pentateuco: Deuteronomio). Los Sabios dividieron el Shemon Esr en tres secciones: A) Las tres primeras bendiciones - la salutacin en la que se alaba a D-os: Es muy importante que se digan estas bendiciones de apertura con un completo entendimiento de los que se dice, ya que estas bendiciones nos dicen por qu nos acercamos al D-os Todopoderoso con nuestros pedidos. Nos aproximamos a D-os no como "extraos" sino como hijos de Abraham, quien fue el primero en reconocer a D-os y con quien D-os hizo un pacto eterno. Adems nos acercamos a D-os Quien es bondadoso, Quien sostiene a los que caen, cura a los enfermos, Quien tiene control de la vida y la muerte. Dos es santo y nosotros, Sus hijos, somo santos y D-os desea que le oremos. Despus de esta introduccin se comienzan a hacer los pedidos en las doce siguientes bendiciones de la seccin intermedia. 1.- Patriarcas "Avot" - Baruj At: Se saluda a D-os como el D-os de Israel y sus antepasados. La bendicin finaliza con la expresin "Coraza de Abraham". 2.- Poder de D-os "Guevurot" - At Guibor: "T eres poderoso, Oh D-os", hablamos de D-os como del dador de vida, quien restaurar la vida a los muertos. La bendicin finaliza con las palabras "Revividor de los Muertos". 3.- Santidad de D-os "Kidush Ha Shem" - At Kadosh: "T eres santo", y finaliza con "El Santo D-os".

B) La seccin intermedia con las doce siguientes (trece, ms tarde) contienen todos los pedidos. Seis de estas bendiciones tienen que ver con el bienestar personal y las otras seis con el bienestar nacional, adems de ello, las necesidades personales estn divididas en necesidades de carcter espiritual y necesidades fsicas o de carcter material. El Talmud propone una lgica interna para explicar el orden en el cual est dispuesta la seccin intermedia de las solicitudes por necesidades: El "Conocimiento" es la clave de todo progreso espiritual y material. Es lo que hace posible el "Arrepentimiento". Ello, a su vez, conduce al "Perdn Divino", lo cual brinda la esperanza de que D-os habr de darle a la persona la "Redencin" de la carga de los problemas que le abruman diariamente y le conceder "Salud" y "Bienestar Econmico". Rabi Hayim Halevi Donin, autor de la obra "Rezar como Judo" aclara que las necesidades de Israel como nacin siguen un lineamiento similar: El primer paso hacia la redencin es la "Reunin de los Dispersos". Este paso debe ser seguido por el "Restablecimiento de la Justicia", que significa la eliminacin de las faltas, y la "Destruccin de los Enemigos de Israel", incluyendo la desaparicin de las herejas sectarias. Ello permitir que los "Justos" se impongan y pavimenten la ruta a la "Restauracin de Jerusalem" y al "Advenimiento del Mesas". Entonces todas las plegarias y oraciones convergirn en una sola porque segn el Talmund (Meguil 17b-18a), D-os Escucha Nuestra Voz". 4.- Conocimiento "Bin" - At Jonn: El primer pedido es de sabidura, comprensin y conocimiento. Esta bendicin concluye con "Bendito... Quien con gracia da conocimientos". 5.- Arrepentimiento "Teshuv" - Hashivenu: El siguiente pedido es por una mayor devocin a D-os y a Sus mandamientos y que El nos ayude a volver a El en verdadero arrepentimiento. La bendicin concluye con "...Quien Acepta el Arrepentimiento". 6.- Perdn "Selij" - Selaj Lanu: Se pide perdn para que se cure nuestra alma y concluimos con "... el que da Gracia, Quien Perdona Abundantemente". 7.- Redencin y Seguridad "Gueul" - Reh Na Beoniynu: Oramos para que a nuestro pueblo le sea ahorrado ms sufrimiento y conclumos con las palabras "... Redimidor de Israel".

8.- Salud "Refu" - Refaenu: La siguiente peticin es para curar a los enfermos. La bendicin termina con las palabras "...Quien cura a los enfermos de Su pueblo Israel". 9.- Bienestar econmico "Birkat Hashanim" - Barej Alenu: Se ruega por las necesidades materiales, para que D-os bendiga a la naturaleza (durante el invierno se agrega aqu una plegaria pidiendo roco y lluvia). La bendicin finaliza con las palabras "...Quien Bendice los Aos". 10.- Reunin de los dispersos "Kibutz Galuit" - Tek Bashfar: El siguiente pedido es por el retorno de los exilados a La Tierra Santa. 11.- Restablecimiento de la justicia "Birkt Hamishpt" Hashiva Shoftinu: Le pedimos a D-os que le devuelva al pueblo judo sus lderes espirituales y que El reine sobre todos con bondad y misericordia. 12.- Destruccin de los enemigos de Israel "Birkt Haminim" - Velamalshinim: Esta bendicin es la que fue agregada ms tarde, con la cual se aument el nmero a 19, aunque se mantuvo el nombre de Shemon Esr (18). 13.- Plegaria por los justos "Birkt Ha Tzadikim" - Al Hatzadikim: Peticin por los justos y devotos y se concluye con "...El Sostn y la Confianza de los Justos". 14.- Restauracin de Jerusalem "Birkat Yerushalyim" Ule Yerushalyim: El tema de esta bendicin es la reconstruccin de Jerusalem. 15.- Advenimiento del Mesas "Birkat David" - Et Tzmaj David: Esta bendicin es una plegaria por la llegada del Redentor de Israel. 16.- Escucha nuestra voz "Tefil" - Shem Koleinu: El pedido final es para que D-os acepte y cumpla con lo que se le pide en las oraciones. Esta bendicin finaliza con las palabras, "Bendito... Quien acepta las plegarias".

Habiendo concluido de esta manera los pedidos, se hace finalizar el Shemn Esr con las ltimas tres bendiciones, las cuales contienen expresiones de gratitud. Se hace de la misma manera que lo hara un peticionante ante su rey cuando se est por retirar de su presencia real. C) Las tres ltimas bendiciones - la despedida. 17.- Servicio divino "Avod" - Retzi: La primera de las ltimas tres bendiciones es una expresin ardiente de esperanza para que "Nuestros Ojos puedan ver Tu retorno a Sin con misericordia". 18.- Gratitud "Birkt Hoda" - Modim: Esta bendicin comienza con "Te agradecemos...". En ella se le agradece a D-os, "la Roca de nuestra vida, la Coraza de nuestra salvacin", por la vida y el aliento y por los milagros que Dos realiza a diario para el pueblo judo. 19.- Paz "Birkt Shalom" - Sim Shalom (o Shalom Rav): La ltima bendicin del Shemon Esr comienza con "Danos Paz...". Finaliza con las palabras "Bendito... Quien bendice a Su pueblo Israel con Paz".

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1.- Patriarcas "Avot" - Baruj At: Se saluda a D-os como el D-os de Israel y sus antepasados. La bendicin finaliza con la expresin "Coraza de Abraham". En la primera bendicin el judo se presenta ante el Todopoderoso y exhibe ante El sus credenciales. Al llamar "D-os nuestro", el judo se identifica como fiel seguidor de El. Despus el judo menciona su "Ijs" (linaje), su relacin con Abraham, Isaac y Jacob, con quienes D-os haba establecido un pacto especial y a quienes haba hecho ciertas promesas que involucraban tambin a sus descendencia, que hoy solicita Su proteccin en razn de los mritos de sus antepasados (Yom 87a). Se acude aqu a la misma defensa a que acudi Moises cuando los israelitas pecaron al adorar el becerro de oro. La Tor relata que D-os expres entonces Su deseo de destruir a toda la nacin pecadora, pero Moiss aleg con El en favor de los israelitas. Al principio, Dos se mantuvo inexorable en Su juicio, slo cuando Moiss dijo: "Recuerda a Tus siervos Abraham, Isaac e Israel" (Exodo 32:13), se vino finalmente D-os

a aceptar sus ruegos (Shabat 30a; Berajot 32a). Es precisamente a esta relacin especial que nos acogemos cuando expresamos nuestra conviccin de que podemos confiar en D-os para que traiga la redencin al pueblo judo. El que reza dobla sus rodillas y se inclina tanto al comienzo como al final de esta primera bendicin, al pronunciar las palabras "Baruj At", El nombre de Dios "Adony" (Seor) se pronuncia siempre estando erguido. Durante el Shemon Esr no hay que inclinarse nuevamente hasta la bendicin de Modim. Los Sabios eran precavidos frente a una humildad excesiva y de hecho hicieron la advertencia de no inclinarse durante las otras bendiciones (Berajot 34a). [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ]

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2.- Poder de D-os "Guevurot" - At Guibor: "T eres poderoso, Oh D.os", hablamos de D-os como del dador de vida, quien restaurar la vida a los muertos. La bendicin finaliza con las palabras "Revividor de los Muertos". En la segunda bendicin se enzalsa la grandeza de D-os, que otorga vida, que devuelve la vida y que sustenta a los seres vivos. Se menciona Su inmenso poder sobre todo lo creado, segn el versculo de los Salmos 29:1: "Dad al Seor la gloria y la fortaleza" (Meguil 17b). Al hacerlo as, se seala tambin que la naturaleza y toda cosa viviente dependen de El. Entre los seres humanos se ha visto que el poder se epresa por lo general en funcin de la capacidad de destruir. La persona o la nacin ms poderosa es aquella que puede causar el mayor dao en mayor escala; que puede subyugar, cautivar o quitar la libertad a la gente. El podero de D-os se concibe en forma completamente contraria. D-os posee poder ilimitado sobre todos los seres y las cosas y su verdadero podero radica en Su capacidad de dar la vida a los hombres y a la tierra toda; de sustentar la vida, de curar a los enfermos, de liberar a los cautivos, de sostener a los que caen. Esta bendicin no llega a explazarse acerca de los poderes creativos de D-os ni acerca del inmenso ilimitado espacio sobre el cual El reina, como lo expresa el Salmista (Salmos 29, 104, entre otros). Aqu el podero de D-os se define nicamente en trminos de Sus actos de "misericordia" (jsed) y de suma compasin, al ayudar al ser humano en su impotencia. En el sistema de valores judos el acto de misericordia (jsed) que se cumple con los muertos al brindarles sepultura como es debido y al tratar sus cuerpos

con el decoro necesario, recibe el nombre de "jsed shel met" (acto de misericordia verdadera). Se le llama as porque en este caso no hay lugar a reciprocidad para corresponder a este acto de abnegacin. Incluso al Sumo Sacerdote, a quien se le prohibe todo contacto con un muerto, al grado de no permitirle siguiera participar en el sepelio de sus propios padres, se le exige que se contamine para dar cumplimiento a este acto de misericordia verdadera si se encuentra con un cadver insepulto. De modo que la mxima expresin de la Misericordia Divina es la que D-os puede hacer por los muertos. La triple repeticin de esta oracin del concepto "resucitas a los muertos", y "revives a los muertos", refleja una antigua controversia con los samaritanos, que fue posteriormente asumida por los saduceos y otros, quienes no admiten esta creencia (Sanhedrn 10:1; Rosh Hashan 17a). El Talmud declara que Dios har resucitar a los muertos (tejiyt hametm), doctrina sta tan fundamental para la vida juda que su rechazo se considera una hereja por la cual la persona puede perder su participacin en el mundo venidero. Maimnides (1135-1204) incluye esta doctrina en sus trece principios de la fe debido a que, adems de la creacin del Universo, es la expresin fundamental del poder de D-os, si bien no es necesariamente la recompensa espiritual primordial. Si D-os fue capaz de crear (de la nada) lo que nunca haba existido antes, El puede por cierto, volver a crear lo que ya haba existido. El sentido preciso de este principio de fe sigue todava abierto a la legtima controversia. Algunos, como Najmnides (1195-1270), lo interpretan al pie de la letra como la resurreccin eterna de los cuerpos en este mundo, otros, como Maimnides, lo consideran una especie de "segunda oportunidad" de vida normal que slo sera temporaria. Otros, en cambio, confunden la distincin entre "tejiyt hametm" y "olam hab", entre el concepto de resurreccin de los muertos y la creencia en un estado futuro espiritual, coexistente y paralelo al mundo fsico, donde las almas de los justos moran eternamente con bienaventuranza espiritual (Kidushim 39b; Rashi). Si bien la bendicin por la lluvia corresponde formalmente a las bendiciones por el sustento econmico, y de hecho figura all, la lluvia se menciona tambin en esta bendicin como otro ejemplo del poder Divino de "dar vida a los muertos" - tema central de esta bendicin - porque mediante la lluvia D-os devuelve la tierra rida y "muerta" a la vida y a la fertilidad (Berajot 33a; Bereshit Rab 13:4). En esta oracin se menciona la lluvia solamente en los meses invernales del hemisferio norte (desde Shemin Atzret hasta el primer da de Psaj), dado que ste es el perodo en que se necesita la lluvia en la

Tierra de Israel. En los meses estivales se omite la referencia a la lluvia porque sta daara las cosechas (Samuel I, 12:17-18). En la temporada veraniega la mencin del roco (morid hatl) sustituye a la de la lluvia. La mayora de las congregaciones ashkenazis de la Dispora no han adoptado la sustitucin veraniega. En cambio la liturgia sefarad y la jasdica siguen la prctica de decir "morid hatl", tal como lo hacen las congregaciones ashkenazis en Eretz Israel. La mencin del roco nunca fue obligatoria, porque el roco es un fenmeno que se produce a lo largo de todo el ao y no est sometido a los perodos de sequa. Aun cuando tambin el roco es una seal de la grandeza (guedol) de D-os, no es el ejemplo exacto para el tema de esta bendicin, que es el podero (guevur) de D-os, actuando oportunamente sobre la naturaleza o sobre la condicin del ser humano. [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ]

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3.- Santidad de D-os "Kidush Ha Shem" - At Kadosh: "T eres santo", y finaliza con "El Santo D-os". En esta bendicin se sigue alabando a D-os, pero la persona se concentra en Sus atributos de santidad. Cuando el Maestro de Oraciones repite el Shemon Esr, la congregacin se pone de pie inmediatamente despus de la segunda bendicin para decir una oracin especial denominada Kedush ("Santificacin" - se ver ms adelante), que sirve como una especie de introduccin congregacional a la tercera bendicin y elaboracin de la misma. La Kedush no se recita cuando uno reza solo ni durante la recitacin del Shemon Esr en voz baja. [ regresar ]
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4.- Conocimiento "Bin" - At Jonn: El primer pedido es de sabidura, comprensin y conocimiento. Esta bendicin concluye con "Bendito... Quien con gracia da conocimientos". Esta bendicin comienza la seccin intermedia del Shemon Esr con una plegaria por el conocimiento y la inteligencia. Estos son requisitos previos esenciales para la experiencia espiritual genuina as como para toda actividad humana. Los Sabios lo expresan as: "Si no hay inteligencia, cmo puede haber oracin?" (Talmud Yerushalmi, Berajot 4:3). La piedad verdadera no se

basa en meras supersticiones ya que presupone un entendimiento de la naturaleza del mundo y un conocimiento de lo que D-os requiere de la persona. En el texto hebreo de esta bendicin se utiliza el trmino poco usual "jonn" en lugar del ms conocido "notn" (dar). "Jonn" significa literalmente "agraciar". La intencin aqu es sealar que dar al hombre el conocimiento y la sabidura constituye un acto de gracia divina, porque al hacerlo D-os hace partcipe al hombre de Sus cualidades divinas. Es precisamente en esta cualidad que el hombre difiere fundamentalmente del resto de las criaturas. Cuando D-os se le present en sueos al Rey Salomn y le pregunt cul era su deseo, ste le pidi sabidura y el entendimiento (Crnicas ll, 1:10). Es por ello que estas cualidades tienen prioridad en las rogativas. Rab Abraham Isaac Hacohn Kook (1864-1935), Primer Supremo Rabino Ashkenaz en Eretz Israel, sugiere otra razn por la cual la bendicin del conocimiento figura antes que las dems. Cuando uno pasa de la santificacin de D-os (en la tercera bendicin) a solicitar para sus necesidades mundanas, no debe hacerlo con transiciones bruscas. El conocimiento y la inteligencia constituyen el puente entre las palabras que se refieren a lo sagrado y las que ataen a lo secular. Esto es lo que nos permite orientar incluso las actividades cotidianas hacia propsitos espirituales ms elevados. [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ]

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5.- Arrepentimiento "Teshuv" - Hashivenu: El siguiente pedido es por una mayor devocin a D-os y a Sus mandamientos y que El nos ayude a volver a El en verdadero arrepentimiento. La bendicin concluye con "...Quien Acepta el Arrepentimiento". El entendimiento puede conducir al arrepentimiento, a un retorno hacia D-os y hacia la observancia de Su Tor. Esta bendicin es una splica a D-os para que acerque a la persona ms a El y le ayude a alcanzar niveles espirituales ms elevados. Slamente en esta bendicin y en la que le sigue ("Perdon") se menciona a D-os como "Avinu" (Padre Nuestro), y no slo como Adony (Seor). Porque tal como es deber de todo padre judo ensear la Tor a sus hijos y guiarlos por el buen camino, as tambin el judo le pide al Padre Celestial que le acerque a Su Tor y le ayude a encauzar debidamente su vida.

Asimismo, cuando se solicita Su perdn, se recalca Su paternal relacin con el hombre al rogar Su misericordiosa comprensin paterna. El Salmo 103.13 dice: "Como el padre se compadece de los hijos", y as es como D-os tiene compasin del hombre y le perdona. La quinta bendicin concluye con las plabras: "Bendito eres T, Seor, que buscas la contricin". Esta es una expresin de la tradicional creencia juda de que D-os no est ansioso por castigar y ejecutar las sentencias. El Profeta Ezequiel (33:11) lo expone notablemente: "Que yo no me gozo en la muerte del impo, sino en que se retraiga de su camino y viva". El Judasmo no busca el castigo sino la rehabilitacin de los que han violado la Ley. El Talmud ofrece el pensamiento consolador de que "Al que acude a purificarse, (D-os) le ayuda a hacerlo" (Yom 38b). [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ]

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6.- Perdn "Selij" - Selaj Lanu: Se pide perdn para que se cure nuestra alma y concluimos con "... el que da Gracia, Quien Perdona Abundantemente". Los profetas de Israel aseguran que D-os perdonar merced al arrepentimiento sincero (Isaas 55:7). Esta bendicin subraya que D-os no ha puesto lmite a Su indulgencia. De modo que el hombre nunca debe perder la esperanzas de lograr el perdn divino. Al pronunciar las palabras "jatnu" (hemos pecado) y "pashnu" (hemos faltado), se acostumbra golpearse suavemente una vez en el pecho con la mano derecha. El Midrash menciona esta prctica sumamente antigua como un modo de simbolizar que el corazn es la fuente de la tentacin para cometer faltas (Kohelet Rab 7:2). [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en
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7.- Redencin y Seguridad "Gueul" - Reh Na Beoniynu: Oramos para que a nuestro pueblo le sea ahorrado ms sufrimiento y conclumos con las palabras "... Redimidor de Israel". Esta bendicin trata ahora sobre las necesidades fsicas, emocionales y materiales. En primer trmino est la necesidad de verse aliviado de toda clase de problemas y angustias que a diario pueden acometer al hombre

como individuo. Si bien el termino "redencin" tiene asociaciones espirituales, utilizndose generalmente en conexin con la redencin mesinica del pueblo judo, no es sta la connotacin de esa palabra en esta bendicin. Rashi lo explica : "En esta bendicin, redencin no se refiere a la redencin del exilio, sino a que seamos liberados de las inquietudes que constantemente nos acosan" (Meguil 17b). La palabra "afliccin" utilizada en esta bendicin puede aplicarse a todas las dificultades personales - tanto del cuerpo como del alma - que afligen el diario vivir. Se reza para ser liberado de todas estas contrariedades. [ regresar ]
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8.- Salud "Refu" - Refanu: La siguiente peticin es para curar a los enfermos. La bendicin termina con las palabras "...Quien cura a los enfermos de Su pueblo Israel". Las palabras de apertura de esta bendicin parafrasean a Jeremas 17:14 donde las mismas palabras aparecen en singular. Una plegaria por la salud y la curacin no requiere muchos comentarios, a no ser la recordacin de que si bien el mdico es quien trata al paciente, es D-os quien lo cura. Si bien esta bendicin, al igual que todas las otras, est redactada en plural, los Sabios recomiendan se personalice la bendicin si uno sabe de una persona determinada que est enferma y por cuyo restablecimiento desea rezar. La nota personal puede darse al insertar en la bendicin, en el lugar sealado con un asterisco, un pasaje donde se pide a D-os la pronta curacin desde los cielos - curacin del alma y curacin del cuerpo - para el enfermo (incluyendo su nombre) junto con todos los dems enfermos de Israel. El nombre a utlizar aqu es el nombre hebreo de la persona enferma y el du su madre. De modo que sera por ejemplo, Yosef ben (hijo de) Sara, o Miriam bat (hija de) Sara. El Libro de los Salmos indica el precedente para preferir la mencin del nombre de la madre al nombre del padre. Cuando David rezaba se presentaba ante D-os: "Yo soy tu esclavo, hijo de Tu sierva" (An vdeja ben amatja) (Salmos 116:16). Si no se conoce el nombre de la madre, puede utilizarse el nombre del padre. [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en
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9.- Bienestar econmico "Birkat Hashanim" - Barej Alenu: Se ruega por las necesidades materiales, para que D-os bendiga a la naturaleza (durante el invierno se agrega aqu una plegaria pidiendo roco y lluvia). La bendicin finaliza con las palabras "...Quien Bendice los Aos". Despus de verse librado de las zozobras personales y de la incapacidad causada por la enfermedad, el componente ms importante del bienestar fsico de la persona es su seguridad econmica. Si bien se expresa en trminos agrarios, como corresponde a una sociedad eminentemente agrcola (por ejejmpo, la rogativa de una buena cosecha), esta bendicin es esencialmete una plegaria por "parnas" (sustento). Y an cuando se vive en una sociedad post industrial, el bienestar econmico del mundo todava depende en gran medida de la abundacia de las cosechas y de los frutos de la tierra. Esta oracin pide que el ao y sus productos sean bendecidos para el pueblo (aleinu -para nosotros; le tov - para bienestar). A simple vista estas palabras pueden parecer innecesarias. Sin embargo, la eleccin de las palabras hecha por los Sabios es sumamente significativa, porque donde hay derroche, mala administracin y corrupcin, puede producirse escasez pese a la abundancia de las cosechas. Es muy posible que la gente no pueda disfrutar de lo que la buena tierra produce. "La vid brindar sus frutos, pero el vino ser costoso" han dicho los Sabios hace varios miles de aos (Sot 49b). Ya entonces se tena conocimiento del proceso de inflacin. Una abundancia que no se puede disfrutar, no puede considerarse como algo bueno o beneficioso. No es sta la abundancia por la cual se reza. Tambin se pide que las bendiciones de D-os sean buenas para el hombre a largo plazo. Si a raz de haber sido bendecida con la abundancia, la persona se entrega a los vicios y da la espalda a los valores espirituales y morales que D-os quiere infundir puede considerarse entonces tal abundacia como que es "para bienestar"? O si al dar satisfaccin a los deseos se crean condiciones que producen la autodestruccin, o que conducen a que los hijos tomen por el mal camino, puede considerarse que la respuesta favorable a las plegarias ha sido buena o beneficiosa para la persona? Confiando en que D-os sabe qu es lo favorable para la persona a la larga, los Sabios deliberadamente han elegido rezar solamente por bendiciones econmicas que sean a la vez bendiciones para la persona y su bienestar. Las palabras "roco y lluvia de bendicin" se dicen slamente en la estacin invernal. En Eretz Israel se comienza a agregar estas palabras el 7 de Jeshvan, dos semanas despus de la festividad de Sucot (Taanit 1:3). Sin embargo, en la Dispora existe la tradicin de comenzar a agregar estas

palabras sesenta das despus del comienzo de la "temporada de Tishrei", lo cual corresponde a la noche del 4 o 5 de diciembre. Dado que las "temporadas" se basan en clculos solares y no lunares (Eruvn 56a), la fecha establecida debe expresarse en trminos del calendario general. Considerando la gran importancia que el judasmo acenta en el hecho de servir a D-os con alegra (ivd et HaShm besimj) y el deber religioso de regocijarse y sentirse feliz en las festividades, podra alguien preguntarse por qu los Sabios no han incorporado una bendicin pidiendo a D-os que otorgue la felicidad. La persona pide conocimiento, salud, bienestar econmico, paz. Pero en cuanto a felicidad - ni una sola palabra. Es verdad que en Shabat y en das festivos el judo ruega a D-os "algranos con Tu salvacin" y "regocjanos con la restauracin (del Templo), pero el tema de la felicidad no aparece en las bendiciones generales, ni tampoco como bendicin adicional a las que se recitan cotidianamente. Los padres fundadores de los Estados Unidos de Amrica incluyeron la "bsqueda de la felicidad" como una de las preocupaciones legtimas del hombre moderno. Por qu ignoraron o pasaron por alto este tema los Sabios? Por qu no hay una plegaria por la felicidad? Tal vez la respuesta a estas preguntas radica en el hecho de que la felicidad no puede ser otorgada desde las alturas. Debe derivar del propio ser humano. D-os puede bendecir a la persona con bienes y abundancias en el dominio de lo material y lo espiritual, que pueden conducir a la felicidad. Pero en ltima instancia la felicidad depende de la satisfaccin personal con lo que la persona tiene. Es muy sugestivo el hecho de que una de las expresiones hebreas que significan "felicidad" (simj), tiene tambin connotaciones que indican "satisfaccin". [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y
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10.- Reunin de los dispersos "Kibutz Galuit" - Tek Bashfar: El siguiente pedido es por el retorno de los exilados a La Tierra Santa. A partir de aqu comienzan las oraciones que tienen que ver con las aspiraciones nacionales del pueblo judo. Estas oraciones se refieren a determinadas circunstancias que han de conducir a la redencin total del pueblo judo, tanto fsica como espiritualmente. Han habido dos principales lneas de pensamiento respecto a los caminos y medios de alcanzar esta redencin. Hay quienes creen que la redencin es un proceso que tendr lugar paso a paso, poco a poco, como la salida del sol.

En forma gradual y por medios naturales se reunirn los judos de todos los confines del planeta: la tierra de Israel ser recuperada y repoblada por etapas; la ciudad de Jerusalem y el Templo sern restaurados. Asimismo habr un retorno espiritual de todo el pueblo hacia D-os. Pero queda pendiente otra cuestin que divide a los que se embarcan en esta doctrina, y es en qu etapa del proceso habr de aparecer el Mesas. De todos modos, todo paso que se haga por acelarar la redencin ha de considerarse deseable y encomiable. (Talmud Yerushalmi, Berajot 1:1, Zohar, Vayishlaj, Rambn sobre Shir Hashirim 8:13). En cambio otros creen que la redencin sobrevendr como el estallido de un relmpago. Entre terribles prodigios y milagros habr de surgir el Tercer Templo, el Bet Hamikdash, descendiendo de las alturas completamente construdo y acabado en todos sus detalles de acuerdo al sentido literal del versculo de Exodo 15:17: "El santuario del Seor, que fundaran Tus manos" (Rashi, Suc 41:a, y Tosafot, basado en Midrash Tanjum). El Mesas aparecer repentinamente en forma prodigiosa para traer de vuelta a Eretz Israel a todos los judos de la dispora. Pero hasta que ello se produzca no se deben - ni tampoco est permitido - hacer nada que signifique acelerar este advenimniento. Incluso hay ciertos judos piadosos que basan en esta doctrina sus actitudes no-sionistas o antisionistas. La Tor, en Deuteronomio, captulo 30, hace alusin a diversas etapas del proceso de redencin: a) la reunin de los judos dispersos (versculos 3 y 4); b) la recuperacin del patrimonio de la Tierra de Israel y su construccin (versculo 5); y c) el retorno espiritual de todo el pueblo de Israel hacia D-os (versculos 6 y 8). Tambin Ezequiel, captulo 36, habla de la redencin, como un proceso gradual. Las opiniones autorizadas a travs de los tiempos se han inclinado en forma marcada hacia la primera lnea de pensamiento en esta materia. Incluso el orden en que los Sabios han dispuesto las bendiciones del Shemon Esr pareciera reflejar su creencia en un desarrollo cronolgico y gracial de los acontecimientos. La dcima bendicin, que pide por la reunin de todos los judos en Eretz Israel, es seguida por las bendiciones por la reconstruccin de Jerusalem y del Bet Hamikdash (dcimacuarta bendicin) y por el advenimiento del Mesas (dcimaquinta bendicin). Maimnides difiere de este criterio nicamente en el hecho de que sostiene que la venida del Mesas preceder a todos estos acontecimientos. Segn el, toda reunin de los judos antes de la llegada del Mesas no ser ms que una reunin parcial. El Mesas habr de completar esta labor (Hiljot Melajim 11:1).

En la bendicin por la reunin de los dispersos se observa que a la mencin de dicha reunin precede una proclamacin de liberacin. Y de hecho, la historia lo ha confirmado. Mientras el pueblo judo no fue dueo de su propio pas y no pudo dirigir su historia, no estaba en condiciones de recibir una reunin de las masas dispersas. Slo cuando logr proclamar su independencia y establecer un estado judo soberano, pudo tambin promulgar una legislacin que otorga a todo judo que lo desee el derecho de ir a afincarse en Eretz Israel. Ese derecho les haba sido denegado a los judos a lo largo de casi dos mil aos. Unicamente cuando el pueblo judo es libre en su propio pas, existe la posibilidad de convertir en realidad su anhelo espiritual de retornar a Eretz Israel, despus de haber eliminado las barreras fsicas y polticas que se lo impedan, lo nico que hace falta ahora es la voluntad de hacerlo. Cuando esta bendicin fue compuesta por los Sabios de la Gran Asamblea, los judos ya haban retornado del exilio de Babilonia para reconstruir el Segundo Templo. Sin embargo, incluyeron en sus plegarias esta bendicin porque la mayor parte de la comunidad juda de Babilonia no haba regresado a Eretz Israel. Tampoco lo haban hecho muchos de los judos que huyeron para refugiarse en Egipto, Grecia, Italia y otros pases de la cuenca del Mediterrneo. Por supuesto que esta bendicin adquiri un significado especial despus de la destruccinn del Segundo Templo en el ao 70 de la Era Comn, y de la derrota de la rebelin de Bar Kojba en el ao 135 E.C., cuando la mayora del pueblo judo fue deportado de Judea. Rab Yosef B. Soloveitchik propuso una significativa interpretacin de esta bendicin. El sostiene que la expresin "nidi Israel" (los "confinados de Israel", Isaas 56:8, 11:12), con la que conluye la bendicin, no se refiere solamente a la dispersin fsica sino tambin a la dispersin espiritual, a aquellos que han perdido el contacto con el pueblo judo y con su fe. De modo que esta bendicin tambin puede ser una plegaria por la reunin espiritual de las almas perdidas del pueblo judo. Del mismo modo, los versculos del Profeta sobre el regreso de los hijos "a su trmino" (Jeremas 31:16) puede ser entendido en el sentido de un retorno a su propia heredad, el judasmo. [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ]

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11.- Restablecimiento de la justicia "Birkt Hamishpt" - Hashiva Shoftinu: Le pedimos a D-os que le devuelva al pueblo judo sus lderes espirituales y que El reine sobre todos con bondad y misericordia.

El retorno a Eretz Israel ha de ser seguido por el cumplimiento de otra profeca bblica: "y restituiris los jueces como al principo" (Isaas 1:26). Esta bendicin es una plegaria por un paso adicional hacia la redencin total. A lo largo de la mayor parte de su historia los judos haban tenido poca fe en la "justicia" que era dispensada en los tribunales de los pases en que vivan. La restauracin de sus propios tribunales, con jueces que sigan las enseanzas inherentes a las leyes de D-os, har posible la aplicacin de lo que anteriormente slo haba servido tcnicamente como cdigos civiles y criminales judos en teora. Esta bendicin significa que no slo el pueblo judo, sino tambin la ley de la Tor, habrn de retornar del exilio. La importancia que el judasmo acuerda a las instituciones de justicia se desprende tambin del hecho de que segn la filosofa religiosa juda el establecimiento de tribunales es uno de los siete mandamientos que incumben a la humanidad entera. Los "Preceptos de los Sabios" nos recuerdan que "La guerra sobreviene al mundo por demorar la accin de la justicia, por tergiversar la justicia" (Avot 5:11). El restablecimiento de la justicia debe remover los males que inevitablemente acompaan a la corrupcin. Tambin debe restaurar la Divina Presencia (Shejin), que no puede morar sobre Israel mientras haya jueces corruptos (Shabat 139a). [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ]

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12.- Destruccin de los enemigos de Israel "Birkt Haminim" - Velamalshinim: Esta bendicin es la que fue agregada ms tarde, con la cual se aument el nmero a 19, aunque se mantuvo el nombre de Shemon Esr (18). Esta es una plegaria para que no triunfen los calumniadores del pueblo judo y para que los herejes y todos los enemigos no tengan xito en sus intentos de daar a Israel. Finaliza con las palabras "...Quien Derrota a los Enemigos y Sojuzga a los Arrogantes". Como es sabido, de vez en cuando se ve amenazada la supervivencia del pueblo judo. Estas amenazas pueden provenir de fuerzas hostiles de afuera o de elementos traidores de adentro. Algunas veces tratan de destruir al pueblo fsicamente y otras veces se dedican a minar la integridad espiritual. En uno de sus pasajes el Talmud indica que esta bendicin dirigida contra los grupos herticos fue etablecida en Yavne bajo la direccin de Rab Gamaliel

el Viejo, en el siglo ll de la Era Comn (Berajot 28b), y constitua la dcimonovena bendicin del Shemon Esr. Sin embargo, Eliezer Levy basndose en otras fuentes del Talmud (Yerushalmi, Berajot 2:4) sostiene que esta bendicin fue una de las dieciocho bendiciones prescritas originalmente por Ezra. En aqul entonces las palabras iniciales de la bendicin eran "Al ha-minim al teh tikv" (para los herejes no haya esperanza) y estaba dirigida contra la secta de los samaritanos, considerada hostil porque stos eran colonos procedentes tnicamente de Babilonia que fueron establecidos en la provincia de Samaria por los conquistadores asirios en en ao 722 antes de la Era Comn, a fin de desplazar a los israelitas que haban sido deportados o trasladados al exilio. Los samaritanos adoptaron posteriormente el cdigo de Moiss, pero rechazaban la autoridad y las enseanzas de los Profetas. Desde el punto de vista religioso llegaron a ser "casi judos". El Talmud se refiere a ellos denominndolees "Cutim". Posteriormente, a medida que disminuy la amenaza de los samaritanos, esta bendicin cayo en desuso. Cuando surgi una nueva amenaza de hereja por parte de los saduceos (Tzedukim), quienes constituan un grupo orientado hacia el culto en el Templo de Jerusalem que difera de los fariseos en ciertos principios teolgicos, ya que se apegaban a una interpretacin de la Tor al pie de la letra y rechazaban la Tradicin Oral (Talmud), se estableci esta bendicin con un nuevo comienzo que mencionaba a los saduceos: "Para los saduceos no haya esperanza..." Con el surgimiento de nuevas sectas herticas (entre ellas judos que adoptaron creencias cristianas) que denunciaban a los judos fieles ante las autoridades romanas, esta bendicin adquiri nueva y urgente vigencia y por lo tanto hubo de ser restaurada, esta vez en Yavne, segn lo relata el Talmud. Se le modifici el comienzo por la palabra "Ve-la-malshinim" (y para los calumniadores, no haya esperanza). En efecto, una de las cosas ms despreciables que un judo poda hacer era llevar a las autoridades calumnias y falsas acusaciones contra otros judos. Y as fue como estas palabras perdudaron a travs de las generaciones. Y dado que "en toda generacin hay quienes se alzan para aniquilarnos", lamentablemente, esta plegaria sigui siempre vigente. Incluso hoy en da no escasean los elementos hostiles a quienes es dable aplicar esta oracin. Cabe sealar que todas las otras oraciones sobre el mismo tema no piden la destruccin de los malvados ni su castigo, sino su retorno a D-os y a los caminos de la rectitud (Berajot 10a, Sanhedrn 39b, Avod Zar 4b, Taanit 23b). [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ]

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13.- Plegaria por los justos "Birkt Ha Tzadikim" - Al Hatzadikim: Peticin por los justos y devotos y se concluye con "...El Sostn y la Confianza de los Justos". Dado que la justicia divina podra ser cuestionada cuando florece la maldad y los justos padecen, esta bendicin solicita a D-os la debida recompensa para los justos y piadosos, a fin de que su presencia se haga sentir debidamente. Tambin se incluye a los proslitos verdaderos en esta plegaria por los justos y los piadosos. La Tor nos ensea a demostrar una atencin especial hacia los proslitos sinceros que han modificado su vida a fin de vivirla segn la fe juda y que han unido su destino al del pueblo judo. El Talmud menciona a los proslitos entre aquellos cuyas almas estuvieron presentes al pie del monte Sina y con quienes D-os hizo Su Pacto (Shevout 39a). Ms an, una secuencia de versculos de la Tor (Levtico 19: 32-34) vincula al "zakn" (el anciano - la persona ilustrada y recta) con el "guer", palabra que ha llegado a significar el proslito convertido al judasmo (Meguil 17b). [ regresar] [ Hebreo,
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14.- Restauracin de Jerusalem "Birkat Yerushalayim" - Ule Yerushalayim: El tema de esta bendicin es la reconstruccin de Jerusalem. La reconstruccin de Jerusalem y su restablecimiento como capital del estado judo y como manantial espiritual de la fe juda son componentes esenciales en el proceso de la redencin. La antigua profeca de dice que: "De Sin saldr la Tor y la palabra del Seor de Jerusalem" (Isaas 2:3), subraya el significado espiritual que la ciudad de Jerusalem ha tenido siempre para el judasmo. Cuando Jerusalem estuvo en su apogeo en la poca del Segundo Templo, las palabras finales de esta bendicin no eran "que reconstruyes a Jerusalem" sino "que moras en Jerusalem" (Talmud Yerushalmi, Yom 7:1). Se reza por que llegue el da en que los acontecimientos justifiquen la reposicin del texto original. [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ]

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15.- Advenimiento del Mesas "Birkt David" - Et Tzmaj David: Esta bendicin es una plegaria por la llegada del Redentor de Israel. Segn la tradicin, el Mesas ser un descendiente de la Casa Real de David. El "vstago de David" significa el Mesas cuyo advenimiento habr de traer la redencin fsica y espiritual del pueblo judo. Rab Kook seala que la frase: "pues Tu salvacin hemos esperado todos los das" nos ensea el concepto de anticipar la salvacin, an cuando no hubiere signos de la misma en los sucesos cotidianos. As lo expresa: "Del mismo modo como un centinela no abandona su puesto an cuando todo est tranquilo y parezca que nada est sucediendo, sino que se mantiene siempre alerta para captar cualquier movimiento del enemigo y para reaccionar de inmediato ante cualquier novedad, as tamben el judo se mantiene en un estado de permanente alerta y disposicin espiritual, de modo que pueda responder prontamente cuando llegue el momento. Estos son los dos componentes de la espera de la salvacin " (Olat Reiyah, l pginas 279-280). La bendicin acerca del advenimiento del Mesas y la bendicin precedente referente a Jerusalem haban constitudo originalmente una sola bendicin que conclua con las palabras: "D-os de David y Constructor de Jerusalem", o segn otra versin con las palabras: "Constructor de Jerusalem y Salvador de Israel". Se han propuesto diversas razones para explicar la divisin de esta bendicin en dos, ya que ella estuvo fuera de uso por cierto tiempo y quedaban slo diecisiete benciones (Talmud Yerushalmi, Berajot 4:3). La divisin de "Birkt Yerushalaim" en dos, hecha por los Sabios de Babilonia, vino a restablecer el nmero de dieciocho bendiciones del Shemon Esr por aquel entonces, y cuando se incorpor nuevamente la antigua bendicin contra los calumniadores, fue considerada como dcimanovena. Una de las razones para esta divisin se basa en la decisin de la Halaj adoptada por los Sabios de no concluir una bendicin con la mencin de dos temas (Berajot 49a). Un factor contribuyente puede haber sido el deseo de remarcar la convicin del judo de que el Mesas todava esta por venir. [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ]

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16.- Escucha nuestra voz "Tefil" - Shem Kolinu: El pedido final es para que D-os acepte y cumpla con lo que se le pide en las oraciones. Esta bendicin finaliza con las palabras, "Bendito... Quien acepta las plegarias". La ltima bendicin de la seccin intermedia del Shemon Esr es un resumen cuya elocuencia radica en su sencillez y su universalidad. Una versin de la misma era pronunciada en el pasado por el Sumo Sacerdote en el Bet Hamikdash, y los Sabios utilizaron dicha plegaria como base para componer esta bendicin. Todas las plegarias personales y generales contenidas en las doce bendiciones precedentes, concurren ahora en una splica final al D-os Misericordioso para que escuche la voz del que pide. Est permitido e incluso es deseable, introducir solicitudes improvisadas en cualquiera de las bendiciones rogativas, pero muy particularmente en esta dcimasexta bendicin. Estas plegarias adicionales, que pueden ser dichsa en cualquier idioma, pueden referirse a cualquier necesidad, ya sea personal o general (Shuljn Harj119:1). Cuando los Sabios decidieron ubicar esta bendicin a continuacin de la que se refiere a la salvacin mesinica, tal vez quisieron ensear otra gran verdad, y ella es que la oracin seguir siendo un componente esencial de la vida espiritual, incluso en la era post-mesinica. En efecto, la oracin sincera se convertir en la caracterstica distintiva de ese perodo. Isaas 56:7 se refiere a la restauracin del Bet Hamikdah que se convertir en punto de convergencia de las oraciones de todos los pueblos del planeta. [ regresar ]
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17.- Servicio divino "Avod" - Retzi: La primera de las ltimas tres bendiciones es una expresin ardiente de esperanza para que "Nuestros Ojos puedan ver Tu retorno a Sin con misericordia". La ltima seccin del Shemon Esr consiste en tres bendiciones que son las mismas en toda oracin de Amid a lo largo de todo el ao. Estas tres bendiciones constituyen una unidad en la cual se le pide a D-os que reciba la oracin como una ofrenda, se le agradece por sus favores del pasado, del presente y del futuro y se le ruega por la paz al despedirse la persona de El. La bendicin de Retzi (Acepta, Seor) formula especficamente la idea de que la oracin es ahora la ofrenda del sacrificio, el Korbn que el judo ofrece

a D-os en lugar de los animales sacrificados. A travs de la oracin la persona se siente atrada ms cerca de El, y esto fue, en ltima instancia, el propposito fundamental de los Korbanot. En el pasado, los cohahim solicitaban a D-os que recibiera favorablemtne el sacrificio que se le ofrendaba. Del mismo modo en nuestros das, se le solicita a D-os que reciba favorablemente el servicio de oraciones como la ofrenda que el judo Le eleva (Talmud Yerushalmi, Berajot 4:4). Si bien las primeras palabras de la bendicin de Retzi parecieran repetir lo que ya fuera expresado en la anterior bendicin, Shem Kolinu, es muy significativa la diferencia del lenguaje de ambas. Las expresiones tales como "Retzi" (Acepta) y "Yeh ratzn" (sea Tu voluntad), se utilizan casi siempre en relacin con el modo que la persona pide a D-os que responda a lo que ella Le est ofrendando y no a lo que ella pide de El. Es as como en "Retzi", bendicin que se refiere a la "ofrenda de plegarias", se le pide a D-os que las "reciba amorosamente con benevolencia". En cambio en "Shem Kolinu", bendicin que se refiere a las rogativas y peticiones, se le pide a D-os que "escuche con misericordia". La bendicin de Retzi fue elaborada en base a una bendicin que los cohanim recitaban en el Bet Hamikdash al concluir cada uno de los dos sacrificios cotidianos. Las palabras finales de la bendicin se recitan todava en las festividades durante el servicio adicional (Musaf), al ejecutarse el rito de la Bendicin Sacerdotal (Birkat Cohanim). Despus de la destruccin del Templo de Jerusalem, la bendicin de Retzi fue modificada para incluir una plegaria por el restablecimiento del servicio en el Templo y por el retorno de la Divina Presencia (Shejin) a Sin. En conexin con esta esperanza as manifestada, cabe recoger de las fuentes midrshicas una percepcin ms profunda del sentido de la expresin "veishi Israel" (y las ofrendas de Israel). Si bien se la considera por lo general como una referencia a los sacrificios animales en un Bet Hamikdash restaurado, las fuentes antiguas expresan el concepto de que "ve-ishi Israel" se refiere a "las almas de los justos varones de Israel" (Menajot 110a, Tosafot sobre la palabra uMijal). Sus almas y sus plegarias son parte de la ofrenda espiritual juda. Esto concuerda con las palabras iniciales de la bendicin, que mencionan "a tu pueblo Israel y sus plegarias" como el sujeto de las ofrendas que se solicita a D-os que acepte favorablemente. Rab Yosef B.Soloveitchik refleja este criterio al traducir "ve-ishi Israel" como los "auto-sacrificios" humanos ofrendados por el pueblo judo a travs de su historia. Y en efecto qu autosacrificios ms grandes pueden sealarse que

el marirologio de las "almas de los justos" cuya sangre fue derrammada por el solo hecho de que eran judos e insistan en seguir siendo judos. (vese en Sefarad, bajo "La Inquisicin: El destierro o la muerte". [ regresar ] [ Hebreo,
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18.- Gratitud "Birkt Hoda" - Modim: Esta bendicin comienza con "Te agradecemos...". En ella se le agradece a D-os, "la Roca de nuestra vida, la Coraza de nuestra salvacin", por la vida y el aliento y por los milagros que Dos realiza a diario para el pueblo judo. La palabra "modim" (agradecemos) significa tambin "reconocemos". Por lo tanto el comienzo de esta bendicin puede traducirse tamben por "Reconocemos que T eres, Seor, D-os nuestro..." Despus de haber rogado a D-os que cuide de las necesidades, se viene a expresar gratitud por la vida y por los prodigios que la acompaan. La profundidad de la sinceridad de la persona da seguramente la medida de su propia fe en la Providencia Divina. Una de las virtudes fundamentales que el judasmo ha fomentado siempre es la gratitud, el reconocimiento, el saber decir "gracias". La ingratitud es no slo un gran defecto tico; es la esencia misma de la hereja. Cuando los Profetas castigaban a Israel por sus pecados contra D-os, lo manifestaban como la condenacin de la falta de gratitud de Israel hacia D-os. No hay pecado ms grave que ste contra D-os y probablemente tambin contra el hombre. El Salmista consideraba la capacidad de ser agradecido como una cualidad que le hace bien al ser humano. "Bueno es alabar al Seor y cantar salmos a Tu nombre, oh Altsimo" (Salmos 92:2). Las palabras finales de la dcimaoctava bendicn se basan en este versculo. Una bendin de agradecimiento formaba parte del antiguo servicio en el Templo de Jerusalem. El Talmud nos seala que "avod ve-hoda" (el servicio en el Templo y la accin de gracias ) no eran ms que dos caras de la misma moneda (Meguil 18a). En el Sidur, junto al texto bsico de la bendicin de gratitud, aparece otra versin que es el Modim de Rabann (bendicin de Gratitud de los Rabinos), as llamada porque est constituda por varias breves oraciones de agradecimiento propuestas por algunos de los Sabios del Talmud (Sot 40a). Segn Abudarham, en su tratado sobre la

oracin, dice: "si bien es factible dirigir una peticin a D-os a travs de un emisario, no es correcto agradecerle a travs de otra persona. Esto es algo que cada uno de haber por s mismo". Cuando el Maestro de Oraciones recita el texto de la bendicin de gratitud, cada uno de los fieles pronuncia en voz baja el Modim de Rabann. Durante esta bendin el fiel se inclina dos veces: al comienzo de la misma, cuando dice Modim anjnu Laj (Nosotros te agradecemos) y al final cuando dice Barj El Ha-Hodat (Bendito eres, D-os, a quien debemos gratitud). [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ]

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19.- Paz "Birkt Shalom" - Sim Shalom (o Shalom Rav): La ltima bendicin del Shemon Esr comienza con "Danos Paz...". Finaliza con las palabras "Bendito... Quien bendice a Su pueblo Israel con Paz". La paz es la bendicin mxima y el Shemon Esr concluye con esta rogativa. Algunas naciones de la antiguedad conceban su gloria nacional en trminos de guerra; y quizs algunas naciones siguen concibindola as tambin en nuestros das. Israel, en cambio, aunque ms de una vez se vio obligado a hacer la guerra, ha considerado siempre la paz como el ideal por el cual se debe bregar: paz entre Israel y las dems naciones, y paz interna en el seno de su pueblo. El servicio del Templo de Jerusalem en la antiguedad conclua tamben con una bendicin por la paz de "Kahal Israel" (la comunidad de Israel). Esta bendicin estaba separada de la Bendicin Sacerdotal de tres versculos, que est redactada en singular y que concluye con una oracin por la paz de cada individuo. La bendicin por la paz colectiva, redactada en plural, abarca la misma serie de temas que la Bendicin Sacerdotal. Dado que la Bendicin Sacerdotal no se recitaba en los servicios de la tarde ni de la noche, en los servicios de Minj y de Maariv, segn el rito ashkenaz, se recita actualmente una versin abreviada de la Bendicin de la Paz. Esta versin compendiada comienza con las palabras Shalom Rav (Gran Paz). En el rito jasdico se recita esta versin abreviada nicamente en el servicio de Maariv, para sealar de este modo que Maariv es de un nivel de obligatoriedad diferente del servico de Shajarit y del de Minj. En el rito sefarad no se incluye para nada esta bendicin. El Shemon Esr concluye formalmente con la invocacin: "Sante gratas las palabras de mi boca y las meditaciones de mi corazn; Seor, mi Roca y mi

Redentor" (Salmo 19:15). Este versculo forma parte de la meditacin que sigue a continuacin del Shemon Esr. [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en
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*** El Shemon Esr o Amid es ms que una coleccin de peticiones o pedidos. Tambin recuerda ciertos hechos de la historia del pueblo judo, como ya se mencion arriba. De acuerdo con los Sabios, cada bendicin del Shemon Esr cuenta la historia de algn milagro que ocurri en el pasado, cuando fue la primera ocasin en que la bendicin fue dicha por los ngeles: 1.- D-os salv a Abraham del horno ardiente, tras lo cual los ngeles alabaron a D-os con la bendicin "Coraza de Abraham". 2.- Cuando Isaac fue retirado del altar, sobre el cual su padre Abraham lo haba atado por orden de D-os, los ngeles bendijeron a D-os con la bendicin "Revividor de los Muertos". 3.- La santificacin de Jacob del Nombre de D-os en Betel, luego de su sueo, fue la ocasin para que los ngeles alabaran a D-os con la bendicin de "El Santo D-os". 4.- Cuando Jos estaba por aparecer ante el Faran, un ngel de D-os le ense setenta idiomas en una noche. Entonces los ngeles alabaron a D-os con la bendicin de "Bondadoso dador de Conocimientos". 5.- Cuando Rubn se arrepinti luego de haber ofendido a su padre, los ngles cantaron "Quien Acepta el Arrepentimiento". 6.- Cuando Jehud acept la culpa por Tamar y D-os lo perdon, los ngeles cantaron la bendicin de "El Bondadoso que Perdona Abundantemente". 7.- La Redencin de los Hijos de Israel desde Egipto inspir a los ngeles a cantar "Redimidor de Israel". 8.- Cuando Abraham se recuper de su circuncisin, los ngeles cantaron "Quien Cura a los Enfermos de Su Pueblo Israel". 9.- Isaac disfrut de la bendicin de D-os y cosech cien veces ms. Entonces los ngeles alabaron a D-os con la bendicin de "Quien Bendice los Aos".

10.- Luego de la reunin de Jacob con todos sus hijos en Egipto, los ngeles cantaron "Quien rene a los Exilados de Su Pueblo Israel". 11.- Cuando las leyes de justicia le fueron dadas a Israel a travs de Moiss, los ngeles cantaron "El Rey Que Ama la Justicia y la Equidad". 12.- La muerte de los Egipcios en el Mar Rojo dio lugar a la bendicin de "Quien Derrota a los Enemigos y Somete a los Arrogantes". 13. - Cuando se cumpli la promesa de D-os y Jos estaba presente junto al lecho de su padre, antes que ste muriera, Jos coloc sus manos sobre los ojos de su padre, sollozando y los ngeles cantaron "El Sostn y la Confianza de los Justos". 14.- La construccin del Bet Hamikdash por parte del Rey Salomn inspir a los ngeles a cantar "Constructor de Jerusalem". 15.- La cancin de alabanza que Israel cant en el Mar Rojo inspir a los ngeles a cantar la bendicin de "Quien Hace que la Fuerza de la Salvacin Florezca". 16.- Cuando D-os acept las plegarias de los hijos esclavizados de Israel, los ngeles cantaron "Quien Acepta las Plegarias". 17.- Luego de que el Santuario fue construdo en el desierto y se sinti all la Shejin de D-os (Presencia Divina), los ngeles cantaron "Quien devuelve Su Shejin a Sin". 18.- Luego de que el Rey Salomn hubo completado la construccin del Bet Hamikdash y que todo Israel hubo celebrado la ocasin con canciones y salmos llenos de alegra, los ngeles se reunieron a ellos con la bendicin de "Tu Nombre es Bueno y es Apropiado Cantarle Alabanzas". 19.- Cuando los hijos de Israel finalmente se establecieron en la Tierra Santa en paz y armona, los ngeles cantaron "Quien Bendice a Su Pueblo Israel con Paz". De esta manera, de acuerdo con la tradicin, todas las 19 bendiciones del Shemon Esr tienen su origen en la antiguedad. Los Sabios de la Gran Asamblea simplemente las editaron para formar el texto completo que hoy se conoce y que se dice tres veces diarias, en los servicios de la maana, tarde y noche.

Las tres primeras y las tres ltimas bendiciones del Shemon Esr no varan en los das laborales, ni en Shabat y das festivos en los que se incorporan pasajes apropiados a la festividad. Estas secciones de introduccin y de clausura siguen siendo esencialmente las mismas en todos los servicios de oraciones a lo largo de todo el ao. Lo nico que vara es la seccin intermedia. Las trece bendiciones con solicitudes por las necesidades del individuo y de la nacin se pronuncian nicamente en los das laborales. En Shabat y das festivos son omitidas y sustitudas por una sencilla bendicin relativa a la santidad del dia. (Slamente en Rosh Hashan la seccin intermedia de la oracin de Musaf -adicional- consiste en tres bendiciones). La razn fundamental de la eliminacin de esas bendiciones de los servicios de oraciones de Shabat y das festivos radica en que "est prohibido pedir en Shabat por las necesidades personales del individuo" (Talmud Yerushalmi Shabat 15:3), porque el hacerlo significara recordar lo que a uno le falta, lo cual slo puede causar tristeza al que est rezando, perturbando su tranquilidad shabtica y trayendo una nota discordante en la integridad espiritual y la placidez fsica que el Shabat debe brindar a la persona. [ Hebreo,
Fontica y Traduccin en edicin ] [ ndice plegaria y liturgia ]

Elohai Netzor - Mi D-os, cuida mi lengua (La meditacin de Mar, hijo de Ravin) El Shemon Esr finaliza con la ltima de sus bendiciones ("Danos Paz") pero todava hay que quedarse en el lugar y no retroceder tres pasos hasta despus de la plegaria de Elohai Netzor, ("Mi D-os, cuida mi lengua de la maldad"). Esta plegaria fue compuesta por el Sabio Mar, el hijo de Ravin, un rab del siglo lV, quien sola terminar su plegaria con esta peticin. La plegaria comienza con un pedido para que D-os ayude a la persona a evitar el pecado de Lashn Har - calumnia y habladuras (mala lengua). La gravedad de este pecado est subrayada a menudo en el Talmud y Midrash, El Talmud considera el Lashn Har como un pecado sumamente insidioso y difundido (Bava Batra 165a). En realidad, est colocado en la misma categora que el derramamiento de sangre. En el caso de todos los pecados y virtudes el hombre tiene la libertad de elegir y de actuar, depende as de la persona hablar bien o mal de otras, sin embargo, la tentacin o provocacin es a veces tan grande, que la gente encuentra dificultad en evitar caer en Lashn Har, que consiste en cierta clase de habladuras sutiles, tales como las insinuaciones, las difamaciones veladas, o el disminuir a una persona, o tratar de perjudicarle. Los Sabios del Talmud llaman a todas estas clases de habladuras indignas el "polvo" de Lashn Har. Es por esto que hasta un

Sabio tan grande como era el autor de Elohai Netzor, peda la ayuda de D-os para evitar cualquiera y todas las clases de habladuras y engaos. La fuente bblica de las palabras de apertura utilizadas por Mar en su oracin es Salmos 34:14. La continuacin de la oracin, que dice: "Abre mi corazn para Tu Tor" corresponde a la enseanza talmdica de que no basta con abstenerse de hacer el mal, sino que tambin hay que esforzarse por hacer el bien (Avod Zar 19b). "Aprtate del mal y haz el bien" - dicen los Salmos 34:15 y 37:27. La liturgia sefarad introduce en este lugar una plegaria silenciosa adicional destinada a complementar la de Mar: "Sea Tu voluntad, Seor, D-os nuestro y D-os de nuestros padres, que no despierte la envidia de persona alguna contra m, y que yo no tenga envidia de los dems, y que no me irrite el da de hoy y que no Te irrite. Slvame de las malas inclinaciones e infunde en mi corazn sumisin y humildad..." Tanto el rito sefarad como el ashkenaz cocluyen el Shemon Esr con la oracin "Os lema-n shmej" (Hazlo por Tu nombre...) [ Hebreo, Fontica y
Traduccin en edicin ] [ ndice plegaria y liturgia ]

En realidad ya el Rey David mismo haba rezado, "Vigila, Oh D-os, mi boca; cuida la puerta de mis labios". Por lo tanto se aplica tambin a la persona pedir la ayuda de D-os para mantener la boca limpia de cualquier cosa que ensucia al que habla lo que no debe. Es especialmente apropiado decir la plegaria despus del Shemon Esr, dado que el Sohar aclara que "Aquel que tiene una mala lengua, har que sus plegarias no lleguen ante el Santo, Bendito sea El". ... "Para aquellos que me maldicen, que mi alma se mantenga en silencio". Esto significa que an en el caso de una provocacin fuerte, hay que tener la fuerza no solamente de no retribuir la maldicin o el insulto, sino ignorarlo completamente, y ser "como el polvo para todo". A la tierra no la afectan en absoluto los orgullosos ni los arrogantes que pisan sobre ella. En realidad, al final, la tierra los sepultar. Como dijo Abraham "Soy tan slo polvo y cenizas", -esto es un ejemplo por qu se debe tratar de lograr el mayor grado de humildad. La via para lograr esto la tiene el judo a travs de la Tor y las Mitzvot y es por esto que la oracin continua con "Abre mi corazn en Tu Tor", para significar que se est receptivo a las enseanzas y se haga uso de ellas en forma activa buscando sabiduria y practicando las Mitzvot. Dado que aqu no

se pide por algn mrito o privilegio, se reza para que D-os ayude por Su Nombre, Su Mano Derecha (la cualidad de Jesed -bondad), Su Tor y Su Santidad, para que se logre llevar una vida de santidad. El versculo "Que las palabras de mi boca... sean aceptables para Ti" es como una despedida, con la cual la persona que reza se aparta de la Presencia Divina. La plegaria Elohai Netzor, como el Shemon Esr mismo, finaliza con una oracin por la paz: "Aquel que hace la paz en Sus alturas..." Los Sabios aclaran que en los cielos hay huestes de ngeles, cuyas naturalezas son tan contrarias como el fuego y el agua. Sin embargo viven y profesan el culto unos al lado de otros en paz y armona completas. La razn por la cual existe tal paz y armona en el cielo es que todos los ngeles estn tan subyugados por la reverencia y temor ante la presencia de D-os que se sienten completamente anulados en su identidad invididual, siendo absorbidos por la Luz Divina. De esta manera se reza para que "El que hace la paz en Sus altares haga la paz sobre la humanidad y sobre todo Israel". Es costumbre, cuando se recita esta ltima plegaria pidiendo paz, retroceder tres pasos, inclinndose hacia la izquierda, la derecha y el medio, como lo hace una persona que se est despidiendo de un rey. Con una corta plegaria para la rpida reconstrucin del Bet Hamikdash (el Templo en Jerusalem), finaliza el Shemon Esr completo. [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ] [ ndice
plegaria y liturgia ]

Reglas para la repeticin del Shemon Esr Hay una serie de reglas que el Maestro de Oraciones y la congregacin deben seguir en la repeticin de la Amid.

Antes de comenzar el Shemon Esr en voz alta, el Maestro de Oraciones debe decir el breve versculo que generalmente aparece en letras muy pequeas antes de la Amid: "Adoni sefati tiftj; uf yagd tehilatja" (Seor, abre mis labios y mi boca pronunciar Tu alabanza). Debe haber no menos de nueve personas que escuchen y respondan al Maestro de Oraciones; de lo contrario las bendiciones sern consideradas como dichas en vano. Si los presentes son exactamente diez, el Maestro de Oraciones debe esperar a que todos hayan concludo la Amid antes de comenzar la repeticin de la misma (Igrot Mosh, Oraj Jayim 2830).

Por lo menos seis de los diez que componen el Minin deben ser personas que an no han hecho sus plegarias y todava deben hacerlas. Si en el Minin hay menos de seis personas que todava no han cumplido sus rezos obligatorios, no se repite toda la Amid (Igrot Mosh, Oraj Jayim 30). En tal caso, el Maestro de Oraciones recita en primer trmino la Amid en voz alta slamente hasta la tercera bendicin. Ello permite que todos los presentes digan conjuntamente Kedush. A partir de la Kedush el Maestro de Oraciones prosigue diciendo el resto de la Amid en voz baja. Los otros fieles hacen lo mismo, pero desde el comienzo de la Amid. Este procedimiento es conocido en ydish como "a eije Kedushe", que signhifica una "Kedush en voz alta" dicha en el contexto de una Amid en voz baja. Este procedimiento de "a eije Kedushe" es adoptado algunas veces para el servicio de Minj cuando ste se inicia en una hora tardia y no habr tiempo para concluirlo antes de la puesta del sol. Cuando el Maestro de Oraciones llega a la bendicin de Modim (Nosotros Te Agradecemos), se acostumbra que diga en voz alta slo las tres primeras palabras de este pasaje, y despus dice la mayor parte de Modim en voz baja, mientras que la congregacin recita el Modim de Rabann. El Maestro de Oraciones concluye esta bendicin recitando en voz alta las ltimas trece palabras, a partir de "Hatv ki lo jal rajamja" (Bondadoso eres Tu, que no agotas Tu misericordia). Sin embargo, algunas autoridades rabnicas insisten en que el Maestro de Oraciones debe decir todo este pasaje en voz alta. Cuando el Maestro de Oraciones lee los versculos de la Bendicin Sacerdotal, lo cual se hace siempre en la Amid de Shajarit y de Musaf, la congregacin ha de responder a cada uno de los versculos: "Ken Yeh Ratzn" (As sea Su voluntad). La respuesta "Amn" se utiliza slamente en el rito de la Bendicin Sacerdotal a cargo de los cohahim. Cuando el Maestro de Oraciones concluye la ltima bendicin de la Amid: "Sim Shalom" (Concede paz), en Shajarit, o Shalom Rav (Concede gran paz), en Minj, ha de agregar el versculo: "Yihi leratzn imr fi veheguin lib lefanja, Adony tzur vegoal" (Sante gratas las palabras de mi boca y las meditaciones de mi corazn, Seor, mi Roca y mi Redentor).

Un fiel que reza ms lentamente que el resto de la congregacin y no alcanza a concluir la Amid Silenciosa antes de que el Maestro de Oraciones llegue a la Kedush, deber detener la recitacin de sus plegarias y escuchar atentamente mientras la congregacin dice Kedush, y despus de ello retomar el curso de sus oraciones. A menos que uno haya concludo la segunda bendicin al mismo tiempo que el Maestro de Oraciones, no deber interrumpir la Amid Silenciosa que est diciendo para decir la Kedush.

La repeticin de la Amid requiere que la congregacin la escuche atentamente y responda "Amn" despus de cada bendicin. No hay que distraerse con conversaciones vanas, ni dedicar la atencin a otros asuntos, ni siquiera al estudio de la Tor o a la lectura de otros textos sagrados (Oraj Jayim 124:4, Mishn Berur: 17, 18, Shuljn Harj 124:9,12). Hay una serie de palabras o pasajes que se deben agregar o suprimir a la Amid, segn la poca del ao. Fieles que recitan la Amid con tanta frecuencia que las palabras comienzan a brotar solas de los labios, pueden llegar a equivocarse si en determinado momento olvidan las circunstancias o si su concentracin decae en algn pasaje. Hay que tener conciencia de la relativa importancia de estos errores, y saber cules de ellos requieren que uno retroceda en sus plegarias a cierto punto, y cules no lo requieren; cules obligan a repetir toda la Amid y cules no. Porque no todos los errores tienen el mismo peso y gravedad. Antes de detallar los errorres que pueden producirse en ocasiones especiales, se expondrn algunas reglas generales que se aplican a los errores cometidos en el texto comn de la Amid.

Un error cometido en alguna de las tres primeras bendiciones, requiere que se comience de nuevo la Amid. Un error cometido en algunas de las bendiciones intermedias, requiere que se vuelva solamente al comienzo de la bendicin en que se incurri en el error. Un error cometido en alguna de las tres ltimas bendiciones, requiere que se vuelva a comenzar desde la bendicin de Retz (Acepta, Sreor), que es la primera de las tres ltimas bendiciones si uno se ha dado cuenta del error antes de concluir la Amid. Si uno se ha dado cuenta de dicho error despus de

haber concludo totalmente la Amid, deber repetir toda la Amid desde el comienzo. En las estaciones del ao, en invierno (del hemisferio norte) desde Shemin Atzret (fin de Sucot) hasta el primer da de Psaj, se agrega a la segunda bendicin de la Amid la frase: "Mashiv haraj umord hagushem" (Hace soplar el viento y caer la lluvia). Estas palabras son fundamentales en la bendicin. Si se ha olvidado de decirlas, pero la persona se da cuenta de la omisin antes de concluir la segunda bendicin, debe comenzar de nuevo la Amid desde el principio. Si la frase mencionada en el prrafo anterior fue agregada inadvertidamente a la Amid en los meses de primavera y verano (del hemisferio norte), se aplican las siguientes reglas: Si se ha dado cuenta del error antes de concluir la segunda bendicin, vuelve a repetir toda esta bendicin desde el comienzo. Si la persona cae en cuenta del error despus de haber concludo la segunda bendicin, debe repetir toda la Amid desde el comienzo. Durante la mayor parte de la estacin invernal (del hemisferio norte) se agrega la frase "Ve tn tal u matar liveraj (Y otorga roco y lluvia de bendicin) en la novena bendicin (Birkt Hashanim - bendicin del ao) de la Amid de los das laborales. Si la persona ha olvidado de decir esta frase, pero se da cuenta de ello antes de concluir la bendicin, puede decirla inmediatamente y seguir adelante. Si se da cuenta de la omisin despus de haber concludo la bendicin, deber incluir toda esa frase en la bendicin de "Shem Kolnu" (Escucha nuestra voz), antes de las palabras "Ki At shoma tefil" (Porque Tu escuchas las plegarias). Si se da cuenta de la omisin recin despus de haber concludo la bendicin de Shem Kolnu, debe retroceder al comienzo de la novena bendicin (Birkt Hashanim), y repetir toda la Amid a partir de ese punto. Si cae en cuenta de la omisin despus de haber concludo toda la Amid, debe repetirla totalmente. Del mismo modo, si se dice errneamente, en los meses de verano (del hemisferio norte), la frase "Tal umatar liveraj" (Roco y lluvia de bendicin), y se da cuenta de ello antes de concluir la Amid, se debe repetir desde el comienzo de la bendicin del ao (Birkat hashanim). De lo contrario se debe repetir toda la Amid.

Havinnu - El Shemon Esr condensado Los sabios recomiendan una forma compendiada del Shemon Esr para las circunstancias en que la persona est en un apuro, o apremiado por el tiempo al grado de que no podr concentrarse, o se encuentre en un lugar donde ser interrumpido en su devocin en cualquier momento (Berajot 29a; Maimnides, Hiljot Tefil 2:2; Oraj Jayim 110:1). Esta versin condensa las trece bendiciones intermedias en una sola que las incluye a todas. Las tres primeras y tres ltimas bendiciones quedan inalteradas. La bendicin concentrada se denomina "Havinnu" (Danos discernimiento) en razn a su palabra inicial. Cada frase de esta bendicin corresponde a una de las trece bendiciones intermedias. Algunos sabios del Talmud sustentaban la opinin de que esta versin compendiada del Shemon Esr debera ser un texto regular para todos aquellos que no puedan recitar adecuadamente el Shemon Esr completo (Berajot 28b). Maimnides estableci normas segn este criterio, e incluy la poca familiaridad con la Amid como una de las condiciones que justifican el uso de la versin abreviada. Todas las reglas referentes al Shemon Esr se aplican tambin a la recitacin de la versin compendiada. No obstante, no puede recurrirse a la forma compendiada en el servicio de Maariv de la salida del Shabat o de la conclusin de una festividad, debido a la necesidad de incluir la Havdal (distincin entre lo shabtico o lo festivo y lo cotidiano) como parte de la cuarta bendicin. Tampoco puede utilizarse en los meses de invierno cuando hay que agregar a la novena bendicin la plegaria por la lluvia (Berajot 29a). [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ] [ ndice plegaria y liturgia ] Existe an otra oracin abreviada, si la persona se encuentra en un lugar peligroso (como por ejemplo un soldado en la lnea del frente) y no puede recitar ni siquiera la forma compendiada del Shemon Esr, aqu recomiendan los rabinos la recitacin de una breve plegaria que puede ser dicha en cualqueir posicin: sentado, en marcha o acostado (Oraj Jayim 110:3). Una vez pasada la emergencia se tiene la obligacin de recitar el Shemon Esr entero, por ser la nica oracin que refleja en forma completa la relacin del judasmo con D-os. [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ] [ ndice plegaria y
liturgia ]

Kedush - adicin al Shemon Esr

En la repeticin de la Amid que hace el Maestro de Oraciones hay un momento de particular significacin. Inmediatamente despus de la segunda bendicin, la congregacin toda se pone de pie para unirse al Maestro de Oraciones en la proclamacin pblica de la Santidad de D-os. Como prefacio a la tercera bendicin se introduce una oracin denominada "Kedush", que signfica "santidad". El ncleo de esta oracin est constitudo por los tres versculos que integran la respuesta de la congregacin. El primer versculo es tomado de la visin del Profeta Isaas, de los serafines que rodean el Trono Divino y proclaman la Santidad de D-os. El segundo versculo procede de la visin celestial de Ezequiel. Son las palabras que escuch entre el gran estruendo cuando fue transportado por el viento. El tercer versculo pertenece a los Salmos y su sentido es menos mstico. Es una declaracin atribuda, no a los ngeles sino a la gente que proclama el reinado de D-os. El judo piadoso, adems de cumplir su debe de rezar, se esfuerza por recitar la Kedush. Incluso quien ya haya dicho sus oraciones se unir a un grupo que est diciendo la Kedush. El importante significado de esta declaracin pueda que se deba a que la recitacin de la Kedush haya sido considerada como una ocasin de observar una de las enseanzas de la Tor: "Y ser santificado en medio de los hijos de Israel" (Levtico 22:32). La Kedush es una oportunidad para santificar a D-os para proclamar en pblico Su santidad. A la par de una profunda fe en la existencia de D-os y en Su Providencia, hay una toma de conciencia del misterio de D-os. Aun despus de haber agotado todas las especulaciones filosficas, los anlisis racionalistas o las percepciones msticas, D-os contina estando ms all de nuestro entendimiento y su secreto sigue siendo impenetrable. La Tor relata que Moiss trat de penetrar este secreto y de descubrir la esencia de D-os. Y as fue como suplic a D-os: "Ensame Tu Gloria". Pero incluso a Moiss, de quin se dijo que haba hablado con D-os "cara a cara", le fue esto denegado: "No podrs ver Mi faz, porque no puede hombre verla y vivir" (Exodo 33:20). Se atribuyen a D-os numerosas cualidades. Se le conoce por diversos nombres: Creador, Omnipresente, Todopoderoso, Omnipotente, Omnisciente,

Infinito, Eterno, Misericordioso. Pero hay un nombre que no describe atributo divino alguno, sino que se refiere a Su esencia, Su misterio. Se dice as que D-os es El Santo - Ha Kadosh - y cuando se refiere a D-os por ese nombre, se suelen agregar las palabras "Baruj Hu" (Bendito sea). Con tanta frecuencia se adjudica a D-os el carcter de Santo, y se acepta as como algo tan evidente, que "Santo" se ha convertido prcticamente en sinnimo de D-os y de todo lo que con El se relaciona. Sin embargo, hay que detenerse por un momento para pensar en el verdadero significado de "Santo". Qu sentido tiene declarar que D-os es Santo? La tradicin juda interpreta el trmino "santo" en el sentido de "separado de", pero de un modo que tambin denota un nivel espiritual ms elevado. Cuando esto se aplica a personas, lugares o tiempos, este concepto es fcil de explicar y ms accesible al entendimiento. La vida consiste en una escala espiritual, con peldaos que conducen hacia arriba, a las ms elevadas cumbres espirituales o hacia abajo, hacia el mundo material terreno. La santidad de la gente depende de su capacidad moral y sentimental para discernir entre lo bueno y lo malo, lo verdadero y lo falso, lo propio y lo impropio, lo puro y lo impuro. Una persona santa es aquella que refleja esta sensibilidad. De modo que ser santo significa ser separado de lo que represente profano en la vida, de lo que la Tor prohbe, pero no de la totalidad de la vida humana como individuo. En el Judasmo la santidad no se define como una separacin de la vida, no es un retiro que aisle al individuo de los dems, ni la negacin de los placeres legtimos sancionados por la Tor. Segn Rab Abraham Isaac Hacohen Kook, el ms elevado nivel de santidad humana se alcanza, de hecho, cuando la persona aspira a la perfeccin espiritual de la sociedad como un todo. Por ms indicado que sea aspirar a la propia perfeccin espiritual buscando su felicidad interior e ntima tranquilidad, se espera del individuo que sea parte de la comunidad para ayudarla a mejorarse, debe hacerlo as porque es la voluntad de D-os y constituye un acto de homenaje a El (Olat Reiy l, pginas 271-272). Pero la santidad en el hombre o en la sociedad sigue siendo una cuestin de graduacin. Hay diferentes niveles de santidad, tal como hay diferentes niveles de profanacin. A veces estos niveles de santidad reflejan el grado de intensidad de la fe en D-os, del mismo modo como la conducta de la persona puede reflejar diversos grados de sensibilidad a las cuestiones religiosomorales. A veces estos diferentes niveles son resultado de las funciones espirituales que D-os asigna a diferentes individuos como en el caso del "Cohn Gadol" (Sumo Sacerdote) y los otros cohahim, entre un cohn y un

judo de cualquier comunidad, entre el Shabat y un da de fiesta o uno de la semana. Sin embargo la santidad de D-os no es de la misma clase que la santidad de los hombres, quienes pueden aspirar a la santidad en su propio nivel, pero su santidad nunca puede llegar a ser como la de D-os. La santidad del ser humano, por ms excelsa que sea, sigue siendo incompleta porque el hombre es imperfecto. Pero la santidad de D-os es absoluta y perfecta. Ms an, a diferencia de la santidad humana, la Santidad Divina no es funcin de una conducta, ya que es inherente a la naturaleza misma de D-os. No nos habla de lo que D-os hace, sino de lo que D-os es. El erudito rabnico David Tzvi Hoffman explica que esta diferencia puede ser encontrada en la forma en que el texto masortico (cmo se encuentra escrito en la Tor) escribe la palabra "Kadosh" (santo), en el libro Levtico. Cundo esta palabra se refiere al ser humano est escrita con tres letras: kaf, dalet, shin, con omisin de la letra vav. Pero cuando se refiere a D-os est escrita completa: kaf, dalet, vav, shin. La Santidad de D-os es completa y perfecta. En la traduccin al arameo de Isaas 6:3, Onkelos interpreta la triple proclamacin de "Santo, Santo, Santo" en en sentido de que D-os es Santo en los cielos, en la tierra y en el tiempo. El comentario sobre la Biblia, de Rab Meir Leib ben Yehiel Mijel (1809-1879), conocido como el "Malbim", lo explica en los siguientes trminos:

D-os est seraprado de la tierra, por el hecho que no es un ser material. D-os est separado del tiempo, porque es eterno, D-os no tiene principio ni tiene fin. Pero tambin est separado D-os de los cielos, por el hecho de que no tiene forma alguna.

D-os no slo est por encima y ms all del hombre y de su mundo, sino que los ngeles proclaman a D-os tambin por encima y ms all del mundo celestial. Por lo tanto, las mismas palabras de reverencia que los seres celestiales dirigen a D-os, segn lo relatado en la visin del Profeta Isaas, son repetidas por Sus fieles adoradores sobre la tierra. Esta proclamacin testifica el misterio inherente a la Santidad de D-os, o sea que D-os est en todo y es parte de todo, tanto en los cielos como en la tierra, si bien est totalmente separado de todo. D-os se revela en el tiempo, pero est totalmente separado del tiempo, de un modo que ningn mortal ni ser celestial puede serlo.

Una de las diferencias ms marcadas entre el rito ashkenaz y el sefardita aparece en la Kedush, si bien no en los versculos que debe decir la congregacin. Esta diferencia aparece en las palabras de introduccin a la Kedush que antes eran recitadas solamente por el Maestro de Oraciones y no por la congregacin. Estas palabras constituyen una invitacin a la congregacin a decir la Kedush. En los ltimos siglos se implant la costumbre de que tambin la congregacin recite estas palabras de introduccin "como si estuviramos exhortndonos a decir la Kedush" (Shuljn Aruj 125:2). Existen, adems de una versin para Shabat y das festivos entre los Ashkenazes, tres versiones de la Kedush: ashkenaz, sefardita-jasidim y la recitada por todos los judos en Eretz Israel. El uso ashkenaz se basa en el Sidur de Saada Gan, quien si bien era babilonio, fue influido por el texto utilizado entre los judos de Eretz Israel. El uso sefardita se basa en el Sidur de Amram Gan, que sigue el texto que predominaba entre los judos de Babilonia. Adems de la invitacin a recita la Kedush, el Maestro de Oraciones dice tambin algunos versculos adicionales que sirven de introduccin a las respuestas recitadas por la congregacin. Esas frases son muy cortas en los das laborales y son algo ms largas en Shabat y das festivos. A diferencia de los versculos de invitacin, estos versculos de conexin no difieren en el rito ashkenaz ni en el sefardita. No es necesario que la congregacin recite estos versculos de conexin y en un tiempo los deca nicamente el Maestro de Oraciones. En muchas comunidades todava se hace as. Sin embargo, se ha hecho comn en numerosas congregaciones que toda la congregacin los recite, especialmente en Shabat y das festivos. Las disposiciones relativas a la recitacin de la Kedush son las siguientes:

La Kedush se recita nicamente en presencia de un minin (qurum de diez personas judas mayores de 13 aos). Se recita estando de pie, con los pies juntos. No se puede interrumpir la Kedush para conversar. Aun si la persona est solamente presente, sin participar en el servicio de oraciones, debe interrumpir lo que estuviera haciendo para unirse a la recitacin de la Kedush. Al decir las palabras Kadosh, Kadosh, Kadosh, se acostumbra alzarse un tanto sobre la punta de los pies. Esto evoca el movimiento de los ngeles segn la descripcin de Isaas 6:2: "y

con las otras dos (alas) volaban". El alzar el cuerpo viene a simbolizar tambin una elevacin del espritu. Si la persona est recitando la Amid cuando la congregacin comienza a decir Kedush, no debe interrumpir la Amid para unirse a la recitacin de la Kedush. Deber detener la recitacin de la Amid para escuchar la Kedush, pero sin responder a ella. En este caso, la atencin es considerada equivalentea a la respuesta (Oraj Jayim 104:7). [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ]

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AMIDA - SHEMONE ESRE El "Shemon Esr" es el ncleo de todo el servicio de oraciones. En ella estn contenidos los componentes bsicos de toda oracin: la alabanza a Dos, la rogativa a D-os y el agradecimiento a D-os. Cuando el Talmud menciona "tefil" (oracin), se refiere al Shemon Esr y no a alguna otra bendicin, rogativa o salmo. En los diversos cdigos de leyes judas, la seccin que se refiere a las "Leyes de la Oracin" contiene solamente las disposiciones relativas al Shemon Esr. Es as como la obligacin de rezar tres veces al da queda cumplida con slo recitar el Shemon Esr tres veces en el da. La plegaria Shemon Esr (18) o Amid ("parados", se llama tambin as porque esta oracin se recita completa estando de pie), ha sido comparada con una escalera, la escalera de Jacob que une el cielo con la tierra, ya que se considera que las secciones de las plegarias son como los peldaos de una escalera, uno conduce al otro. Shemon Esr significa "18" porque originalmente esta plegaria tena 18 bendiciones. Ahora tiene 19. Las bendiciones del Shemn Esr son muy antiguas y datan de los tiempos de Abraham, Isaac y Jacob, aunque su forma final, tal como est en los Libros de Rezos, fue compuesta por los 120 Sabios de la Gran Asamblea (Ansh Kneset Hagedol) en el siglo V antes de la Era Comn hace ms de 2.300 aos. Esta era la poca del Exilio Babilnico, cuando los judos fueron expulsados de sus tierras hacia Babilonia. Muchos comenzaron a olvidar su sagrada lengua y fue entonces que los lderes y los profetas de Israel -los Sabios de la Gran Asamblea- arreglaron las plegarias en un cierto orden y en hebreo. El Exilio Babilnico dur setenta aos luego del cual el segundo Bet Hamikdash (Templo) fue reconstruido por Ezr y Nejemas y dur 420 aos.

Poco despus de la destruccin del segundo Bet Hamikdash en el siglo I de la Era Comn, la forma y el orden de estas bendiciones fueron nuevamente definidas en Yavne por Shimn Ha-Pakuli a solicitud de Rab Gamaliel con la ayuda de Rab Shimen, el trabajador del lino (Meguil 17b; Berajot 28b). De esta manera, todos los judos, en todas las pocas y en todos los sitios, estaran recitando las mismas plegarias sagradas y esto les dara un sentimiento de unidad y de fuerza, porque nuevamente se hizo importante fortalecer la idea de la oracin entre el pueblo judo coordinando las plegarias adecuadas para todo el mundo. Debido a que el pueblo judo sufra persecusiones en esos momentos y en las pocas que siguieron, estos sabios incluyeron en el Shemon Esr una nueva bendicin que comienza con la frase "para los calumniadores, que no haya esperanza". Es una plegaria de proteccin contra los calumniadores, informantes y traidores. Esta bendicin es la dcima segunda en Shemon Esr y aumenta el nmero total de bendiciones a 19. Pero sto no cambi el nombre de la oracin que ya estaba tan arraigado, incluso hoy la gente suele llamar a la versin del Shabat y de los das festivos "Shemon Esr", con este mismo nombre, pese a que dichas oraciones contienen solamente siete bendiciones y en las fuentes haljicas su designacin correcta es Tefilt Sheva (Oraciones de las Siete [Bendiciones]). Como ya se dijo, estas oraciones reciben tambin otra denominacin que es "Amid" y que significa "de pie". Se le llama as porque refleja el hecho de pararse para estar en presencia de D-os. La palabra "Amid" como nombre de la oracin est muy difundida entre los judos sefarditas y algunos libros de oraciones de nuestra poca la han adaptado en expresiones tales como: Amid de los das laborales, Amid de Shabat, Amid de los Dias Festivos, Amid de los Das Solemnes. El Shemon Esr es una sencilla pero hermosa oracin. Casa cada una de sus frases deriva de fuentes bblicas. Cada oracin est armada para constituir una composicin nueva que refleja una vasta gama de necesidades personales, demandas comunitarias y convicciones judas. Antes de llegar al Shemon Esr hay que ponerse de pie al decir las palabras "Tehilt Lal Elyn". La concentracin mnima requerida es comprender el sentido simple de las palabras que se pronuncian y poner atencin a lo que se lee sin distraerse. Si se pronuncia la primera Beraj: "Magun Abraham" sin concentrarse, no se cumple con su obligacin. Se pronuncia la Amid ya sea leyendo en el libro o recitndola de memoria con los ojos cerrados, pero no hay que levantar la vista y fijarse adelante o alrededor, aparte del libro noy hay que tener ningn objeto en las manos.

Cuando se recita el Shemon Esr, la persona est dirigindose directamente a D-os, con el rostro dirigido a Eretz Israel, la Tierra de Israel. Quienes rezan en la Tierra de Israel lo hacen con el rostro hacia Jerusalem. Los que rezan en Jerusalem se dirigen hacia el Monte del Templo, donde estuvo en el pasado el Bet Hamikdash. Por lo general el Arca Sagrada de cada Sinagoga est ubicada de modo que al ponerse con el rostro hacia el Arca, los fieles estn tambin en la direccin adecuada dirigindose hacia Israel, hacia Jerusalem o hacia el Monte del Templo. Si no se sabe en qu direccin orientarse para sus oraciones, entonces, dice el Talmud "que dirija su corazn hacia su Padre Celestial" (Berajot 30a; Maimnides, Hiljot Tefil 5:3). El Shemon Esr se recita de pi y con los pies juntos. Este requisito de estar en posicin de atencin al rezar es una cuestin de respeto al Seor, pero es dable hallar un fundamento al respecto en Ezquiel 1:7: "Y sus pies eran rectos". Ello es interpretado en el sentido de que los pies de los ngeles en la visin de Ezequiel aparecan como un solo pie (Berajot 10b). Cuando uno se para a hablar con D-os, debe asumir la posicin de los ngeles a Su servicio. Si la persona est de viaje, en autobs, tren, barco o avin, puede recitar la Amid sentado si no es posible hacerlo de pie. El enfermo que no puede ponerse de pie, puede decirla sentado o acostado sobre un lado. Una persona dbil puede apoyarse. La Amid no se pronuncia frente a dibujos, fotografas o esculturas. Si no le fuera posible de otro modo, cierra los ojos. No hay que recitar el Shemon Esr frente a un espejo siendo que refleja la propia imagen, aun con los ojos cerrados. No se debe pasar delante de aquel que recita la Amid a menos de dos metros de distancia. El Shemon Esr debe recitarse en voz baja, para uno mismo, siguiendo en esto el ejemplo de Jan, la madre del profeta Samuel, cuya oracin se describe como que "Jan hablaba en su corazn y solamente sus labios se movan, pero su voz no se oa" (Samuel I, 1:13). Los Sabios consideraron este modo de expresarse como la forma adecuada para la plegaria. Es por ello que a veces se refieren al Shemon Esr como "Oracin Silenciosa", si bien en su recitacin se requiere articular las palabras, las cuales han de ser audibles para uno mismo. Los que alzan la voz durante esta oracin son criticados como gente de poca fe, porque con ese modo de rezar dan lugar a pensar que D-os no puede escuchar la tenue voz que apenas sale de entre los labios (Sot 32b; Berajot 31a).El tono apagado de la recitacin del Shemon Esr se impone tambin por la necesidad de no perturbar la concentracin de los otros fieles que estn rezando. Cuando la persona reza

sola, puede alzar un tanto la voz si es que ello le ayuda a concentrarse en la oracin. Siguiendo el mismo protocolo que se aplica a las cortes reales al acercarse la persona al rey, se dan tres pequeos pasos simblicos hacia adelante. La idea de que la persona se "acerca" a D-os para rezar aparece varias veces en la Biblia: "Y acercse Abraham" (Gnesis 18:23); "Llegse el profeta Elas" (Reyes I, 18:36). Del mismo modo se dan tres pasos hacia atrs al concluir el Shemon Esr, antes de decir la frase final: "Os shalom bimromv" (El que hace la paz en las alturas). Al recitar estas palabras se acostumbra inclinarse levemente primero a la izquierda, despus a la derecha y por ltimo al frente (Oraj Jayim 123:1). Este es el modo en que un sbdito se despide de su rey. Sin embargo, no hay que retroceder despus de acabar la Amid si entrara en el espacio de dos metros de aquel que tambin la recite en ese momento. Hay que esperar que este finalice para hacer los pasos requeridos hacia atrs. En ningn momento o circunstancia se ha de interrumpir la recitacin del Shemon Esr, inclusive si una persona importante pasa y saluda, no ha de interrumpirse la oracin para devolver el saludo, ni siquiera para contestar con un movimiento de cabeza. Unicamente la ms grave emergencia podra justificar la interrupcin de la conversacin con D-os (Berajot 5:1). El tiempo fijado para la Amid es desde la salida del sol hasta el final de primer tercio del da. Si pas el primer tercio, puede an cumplir con su obligacin hasta el medioda, pero su oracin no tiene el valor de una Telif que fue dicha en su tiempo. En caso de apremio, por ejemplo, si se ha de salir de viaje, se puede adelantar la recitacin cuando empiece a aclarar el da y ya comience tambin el tiempo del Shem. El Shemon Esr se recita dos veces en cada servicio, excepto en el Maariv (servicio de la noche), en la siguiente forma: en primer lugar toda la congregacin la recita en voz baja; despus es repetida en voz alta por el Maestro de Oraciones. Esta repeticin se denomina en hebreo "Jazarat HaShatz". De este modo el Shemon Esr es la nica oracin que se repite en su totalidad. La repeticin en pblico de la oracin fue instituida en beneficio de quienes no son capaces de recitar la oracin como es debido. Al escucharla atentamente y al responder "Amn" despus de cada una de las bendiciones, tales fieles son considerados como que han cumplido debidamente su deber de recitar apropiadamente la oracin (Maimnides; Hiljot Tefil 8:9). Esto demuestra la preocupacin que tenan los Sabios tambin por aquellos que todava no saban rezar como es debido.

El Shemon Esr no se repite en el servicio de la oracin de la noche (Maariv), debido a la disposicin talmdica que considera a dicha oracin como opcional (reshut) originalmente, sin llegar a tener el mismo grado de obligatoriedad (jov). Por lo tanto su repeticin pblica no era necesaria (Berajot 27b; Maimnides, Hiljot Tefil 1:6, 9:9). Si bien entre los judos de todo el mundo se ha impuesto la costrumbre de tratar la oracin de la noche con el mismo carcter obligatorio que la de la maana y la de la tarde. La no repeticin del Shemon Esr ha quedado como testimonio de la disposicin talmdica sobre el carcter optativo del Maariv. Las oraciones que componen el Shemon Esr cubren todos los tipos de plegarias y responden a todas las necesidades humanas. Como ya se dijo anteriormente, no fueron reunidas al azar ya que el orden y el contenido se basan, segn diversas opiniones, en las Sagradas Escrituras o en algn suceso histrico o milagroso, o incluso en la plegaria de Jan, la madre del profeta Samuel. El orden corresponde a lo establecido por Rab Yehud, quien dijo: "La persona nunca ha de pedir para sus necesidades en las primeras tres bendiciones ni en las tres ltimas". Rab Janin ense: "En las primeras bendiciones uno se asemeja a un sirviente que solicita algn obsequio de su amo; y en las ltimas, es comparable al sirvicente que ha recibido su obsequio y se retira (de la presencia de su amo)" (Berajot 34a). Las oraciones pronunciadas por Moiss, David y Salomn, se han ajustado a este modelo y han dado el ejemplo seguido posteriormente por los Sabios en las bendiciones de introduccin del Shemon Esr (Pentateuco: Deuteronomio). Los Sabios dividieron el Shemon Esr en tres secciones: A) Las tres primeras bendiciones - la salutacin en la que se alaba a D-os: Es muy importante que se digan estas bendiciones de apertura con un completo entendimiento de los que se dice, ya que estas bendiciones nos dicen por qu nos acercamos al D-os Todopoderoso con nuestros pedidos. Nos aproximamos a D-os no como "extraos" sino como hijos de Abraham, quien fue el primero en reconocer a D-os y con quien D-os hizo un pacto eterno. Adems nos acercamos a D-os Quien es bondadoso, Quien sostiene a los que caen, cura a los enfermos, Quien tiene control de la vida y la muerte. Dos es santo y nosotros, Sus hijos, somo santos y D-os desea que le oremos. Despus de esta introduccin se comienzan a hacer los pedidos en las doce siguientes bendiciones de la seccin intermedia. 1.- Patriarcas "Avot" - Baruj At: Se saluda a D-os como el D-os de Israel y sus antepasados. La bendicin finaliza con

la expresin "Coraza de Abraham". 2.- Poder de D-os "Guevurot" - At Guibor: "T eres poderoso, Oh D-os", hablamos de D-os como del dador de vida, quien restaurar la vida a los muertos. La bendicin finaliza con las palabras "Revividor de los Muertos". 3.- Santidad de D-os "Kidush Ha Shem" - At Kadosh: "T eres santo", y finaliza con "El Santo D-os". B) La seccin intermedia con las doce siguientes (trece, ms tarde) contienen todos los pedidos. Seis de estas bendiciones tienen que ver con el bienestar personal y las otras seis con el bienestar nacional, adems de ello, las necesidades personales estn divididas en necesidades de carcter espiritual y necesidades fsicas o de carcter material. El Talmud propone una lgica interna para explicar el orden en el cual est dispuesta la seccin intermedia de las solicitudes por necesidades: El "Conocimiento" es la clave de todo progreso espiritual y material. Es lo que hace posible el "Arrepentimiento". Ello, a su vez, conduce al "Perdn Divino", lo cual brinda la esperanza de que D-os habr de darle a la persona la "Redencin" de la carga de los problemas que le abruman diariamente y le conceder "Salud" y "Bienestar Econmico". Rabi Hayim Halevi Donin, autor de la obra "Rezar como Judo" aclara que las necesidades de Israel como nacin siguen un lineamiento similar: El primer paso hacia la redencin es la "Reunin de los Dispersos". Este paso debe ser seguido por el "Restablecimiento de la Justicia", que significa la eliminacin de las faltas, y la "Destruccin de los Enemigos de Israel", incluyendo la desaparicin de las herejas sectarias. Ello permitir que los "Justos" se impongan y pavimenten la ruta a la "Restauracin de Jerusalem" y al "Advenimiento del Mesas". Entonces todas las plegarias y oraciones convergirn en una sola porque segn el Talmund (Meguil 17b-18a), D-os Escucha Nuestra Voz". 4.- Conocimiento "Bin" - At Jonn: El primer pedido es de sabidura, comprensin y conocimiento. Esta bendicin concluye con "Bendito... Quien con gracia da conocimientos". 5.- Arrepentimiento "Teshuv" - Hashivenu: El siguiente pedido es por una mayor devocin a D-os y a Sus mandamientos y que El nos ayude a volver a El en

verdadero arrepentimiento. La bendicin concluye con "...Quien Acepta el Arrepentimiento". 6.- Perdn "Selij" - Selaj Lanu: Se pide perdn para que se cure nuestra alma y concluimos con "... el que da Gracia, Quien Perdona Abundantemente". 7.- Redencin y Seguridad "Gueul" - Reh Na Beoniynu: Oramos para que a nuestro pueblo le sea ahorrado ms sufrimiento y conclumos con las palabras "... Redimidor de Israel". 8.- Salud "Refu" - Refaenu: La siguiente peticin es para curar a los enfermos. La bendicin termina con las palabras "...Quien cura a los enfermos de Su pueblo Israel". 9.- Bienestar econmico "Birkat Hashanim" - Barej Alenu: Se ruega por las necesidades materiales, para que D-os bendiga a la naturaleza (durante el invierno se agrega aqu una plegaria pidiendo roco y lluvia). La bendicin finaliza con las palabras "...Quien Bendice los Aos". 10.- Reunin de los dispersos "Kibutz Galuit" - Tek Bashfar: El siguiente pedido es por el retorno de los exilados a La Tierra Santa. 11.- Restablecimiento de la justicia "Birkt Hamishpt" Hashiva Shoftinu: Le pedimos a D-os que le devuelva al pueblo judo sus lderes espirituales y que El reine sobre todos con bondad y misericordia. 12.- Destruccin de los enemigos de Israel "Birkt Haminim" - Velamalshinim: Esta bendicin es la que fue agregada ms tarde, con la cual se aument el nmero a 19, aunque se mantuvo el nombre de Shemon Esr (18). 13.- Plegaria por los justos "Birkt Ha Tzadikim" - Al Hatzadikim: Peticin por los justos y devotos y se concluye con "...El Sostn y la Confianza de los Justos". 14.- Restauracin de Jerusalem "Birkat Yerushalyim" -

Ule Yerushalyim: El tema de esta bendicin es la reconstruccin de Jerusalem. 15.- Advenimiento del Mesas "Birkat David" - Et Tzmaj David: Esta bendicin es una plegaria por la llegada del Redentor de Israel. 16.- Escucha nuestra voz "Tefil" - Shem Koleinu: El pedido final es para que D-os acepte y cumpla con lo que se le pide en las oraciones. Esta bendicin finaliza con las palabras, "Bendito... Quien acepta las plegarias". Habiendo concluido de esta manera los pedidos, se hace finalizar el Shemn Esr con las ltimas tres bendiciones, las cuales contienen expresiones de gratitud. Se hace de la misma manera que lo hara un peticionante ante su rey cuando se est por retirar de su presencia real. C) Las tres ltimas bendiciones - la despedida. 17.- Servicio divino "Avod" - Retzi: La primera de las ltimas tres bendiciones es una expresin ardiente de esperanza para que "Nuestros Ojos puedan ver Tu retorno a Sin con misericordia". 18.- Gratitud "Birkt Hoda" - Modim: Esta bendicin comienza con "Te agradecemos...". En ella se le agradece a D-os, "la Roca de nuestra vida, la Coraza de nuestra salvacin", por la vida y el aliento y por los milagros que Dos realiza a diario para el pueblo judo. 19.- Paz "Birkt Shalom" - Sim Shalom (o Shalom Rav): La ltima bendicin del Shemon Esr comienza con "Danos Paz...". Finaliza con las palabras "Bendito... Quien bendice a Su pueblo Israel con Paz".

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1.- Patriarcas "Avot" - Baruj At: Se saluda a D-os como el D-os de Israel y sus antepasados. La bendicin finaliza con la expresin "Coraza de Abraham".

En la primera bendicin el judo se presenta ante el Todopoderoso y exhibe ante El sus credenciales. Al llamar "D-os nuestro", el judo se identifica como fiel seguidor de El. Despus el judo menciona su "Ijs" (linaje), su relacin con Abraham, Isaac y Jacob, con quienes D-os haba establecido un pacto especial y a quienes haba hecho ciertas promesas que involucraban tambin a sus descendencia, que hoy solicita Su proteccin en razn de los mritos de sus antepasados (Yom 87a). Se acude aqu a la misma defensa a que acudi Moises cuando los israelitas pecaron al adorar el becerro de oro. La Tor relata que D-os expres entonces Su deseo de destruir a toda la nacin pecadora, pero Moiss aleg con El en favor de los israelitas. Al principio, Dos se mantuvo inexorable en Su juicio, slo cuando Moiss dijo: "Recuerda a Tus siervos Abraham, Isaac e Israel" (Exodo 32:13), se vino finalmente D-os a aceptar sus ruegos (Shabat 30a; Berajot 32a). Es precisamente a esta relacin especial que nos acogemos cuando expresamos nuestra conviccin de que podemos confiar en D-os para que traiga la redencin al pueblo judo. El que reza dobla sus rodillas y se inclina tanto al comienzo como al final de esta primera bendicin, al pronunciar las palabras "Baruj At", El nombre de Dios "Adony" (Seor) se pronuncia siempre estando erguido. Durante el Shemon Esr no hay que inclinarse nuevamente hasta la bendicin de Modim. Los Sabios eran precavidos frente a una humildad excesiva y de hecho hicieron la advertencia de no inclinarse durante las otras bendiciones (Berajot 34a). [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ]

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2.- Poder de D-os "Guevurot" - At Guibor: "T eres poderoso, Oh D.os", hablamos de D-os como del dador de vida, quien restaurar la vida a los muertos. La bendicin finaliza con las palabras "Revividor de los Muertos". En la segunda bendicin se enzalsa la grandeza de D-os, que otorga vida, que devuelve la vida y que sustenta a los seres vivos. Se menciona Su inmenso poder sobre todo lo creado, segn el versculo de los Salmos 29:1: "Dad al Seor la gloria y la fortaleza" (Meguil 17b). Al hacerlo as, se seala tambin que la naturaleza y toda cosa viviente dependen de El. Entre los seres humanos se ha visto que el poder se epresa por lo general en funcin de la capacidad de destruir. La persona o la nacin ms poderosa es aquella que puede causar el mayor dao en mayor escala; que puede subyugar, cautivar o quitar la libertad a la gente. El podero de D-os se concibe en forma completamente contraria. D-os posee poder ilimitado sobre

todos los seres y las cosas y su verdadero podero radica en Su capacidad de dar la vida a los hombres y a la tierra toda; de sustentar la vida, de curar a los enfermos, de liberar a los cautivos, de sostener a los que caen. Esta bendicin no llega a explazarse acerca de los poderes creativos de D-os ni acerca del inmenso ilimitado espacio sobre el cual El reina, como lo expresa el Salmista (Salmos 29, 104, entre otros). Aqu el podero de D-os se define nicamente en trminos de Sus actos de "misericordia" (jsed) y de suma compasin, al ayudar al ser humano en su impotencia. En el sistema de valores judos el acto de misericordia (jsed) que se cumple con los muertos al brindarles sepultura como es debido y al tratar sus cuerpos con el decoro necesario, recibe el nombre de "jsed shel met" (acto de misericordia verdadera). Se le llama as porque en este caso no hay lugar a reciprocidad para corresponder a este acto de abnegacin. Incluso al Sumo Sacerdote, a quien se le prohibe todo contacto con un muerto, al grado de no permitirle siguiera participar en el sepelio de sus propios padres, se le exige que se contamine para dar cumplimiento a este acto de misericordia verdadera si se encuentra con un cadver insepulto. De modo que la mxima expresin de la Misericordia Divina es la que D-os puede hacer por los muertos. La triple repeticin de esta oracin del concepto "resucitas a los muertos", y "revives a los muertos", refleja una antigua controversia con los samaritanos, que fue posteriormente asumida por los saduceos y otros, quienes no admiten esta creencia (Sanhedrn 10:1; Rosh Hashan 17a). El Talmud declara que Dios har resucitar a los muertos (tejiyt hametm), doctrina sta tan fundamental para la vida juda que su rechazo se considera una hereja por la cual la persona puede perder su participacin en el mundo venidero. Maimnides (1135-1204) incluye esta doctrina en sus trece principios de la fe debido a que, adems de la creacin del Universo, es la expresin fundamental del poder de D-os, si bien no es necesariamente la recompensa espiritual primordial. Si D-os fue capaz de crear (de la nada) lo que nunca haba existido antes, El puede por cierto, volver a crear lo que ya haba existido. El sentido preciso de este principio de fe sigue todava abierto a la legtima controversia. Algunos, como Najmnides (1195-1270), lo interpretan al pie de la letra como la resurreccin eterna de los cuerpos en este mundo, otros, como Maimnides, lo consideran una especie de "segunda oportunidad" de vida normal que slo sera temporaria. Otros, en cambio, confunden la distincin entre "tejiyt hametm" y "olam hab", entre el concepto de resurreccin de los muertos y la creencia en un estado futuro espiritual, coexistente y paralelo al mundo fsico, donde las almas de los

justos moran eternamente con bienaventuranza espiritual (Kidushim 39b; Rashi). Si bien la bendicin por la lluvia corresponde formalmente a las bendiciones por el sustento econmico, y de hecho figura all, la lluvia se menciona tambin en esta bendicin como otro ejemplo del poder Divino de "dar vida a los muertos" - tema central de esta bendicin - porque mediante la lluvia D-os devuelve la tierra rida y "muerta" a la vida y a la fertilidad (Berajot 33a; Bereshit Rab 13:4). En esta oracin se menciona la lluvia solamente en los meses invernales del hemisferio norte (desde Shemin Atzret hasta el primer da de Psaj), dado que ste es el perodo en que se necesita la lluvia en la Tierra de Israel. En los meses estivales se omite la referencia a la lluvia porque sta daara las cosechas (Samuel I, 12:17-18). En la temporada veraniega la mencin del roco (morid hatl) sustituye a la de la lluvia. La mayora de las congregaciones ashkenazis de la Dispora no han adoptado la sustitucin veraniega. En cambio la liturgia sefarad y la jasdica siguen la prctica de decir "morid hatl", tal como lo hacen las congregaciones ashkenazis en Eretz Israel. La mencin del roco nunca fue obligatoria, porque el roco es un fenmeno que se produce a lo largo de todo el ao y no est sometido a los perodos de sequa. Aun cuando tambin el roco es una seal de la grandeza (guedol) de D-os, no es el ejemplo exacto para el tema de esta bendicin, que es el podero (guevur) de D-os, actuando oportunamente sobre la naturaleza o sobre la condicin del ser humano. [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ]

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3.- Santidad de D-os "Kidush Ha Shem" - At Kadosh: "T eres santo", y finaliza con "El Santo D-os". En esta bendicin se sigue alabando a D-os, pero la persona se concentra en Sus atributos de santidad. Cuando el Maestro de Oraciones repite el Shemon Esr, la congregacin se pone de pie inmediatamente despus de la segunda bendicin para decir una oracin especial denominada Kedush ("Santificacin" - se ver ms adelante), que sirve como una especie de introduccin congregacional a la tercera bendicin y elaboracin de la misma. La Kedush no se recita cuando uno reza solo ni durante la recitacin del Shemon Esr en voz baja. [ regresar ]
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4.- Conocimiento "Bin" - At Jonn: El primer pedido es de sabidura, comprensin y conocimiento. Esta bendicin concluye con "Bendito... Quien con gracia da conocimientos". Esta bendicin comienza la seccin intermedia del Shemon Esr con una plegaria por el conocimiento y la inteligencia. Estos son requisitos previos esenciales para la experiencia espiritual genuina as como para toda actividad humana. Los Sabios lo expresan as: "Si no hay inteligencia, cmo puede haber oracin?" (Talmud Yerushalmi, Berajot 4:3). La piedad verdadera no se basa en meras supersticiones ya que presupone un entendimiento de la naturaleza del mundo y un conocimiento de lo que D-os requiere de la persona. En el texto hebreo de esta bendicin se utiliza el trmino poco usual "jonn" en lugar del ms conocido "notn" (dar). "Jonn" significa literalmente "agraciar". La intencin aqu es sealar que dar al hombre el conocimiento y la sabidura constituye un acto de gracia divina, porque al hacerlo D-os hace partcipe al hombre de Sus cualidades divinas. Es precisamente en esta cualidad que el hombre difiere fundamentalmente del resto de las criaturas. Cuando D-os se le present en sueos al Rey Salomn y le pregunt cul era su deseo, ste le pidi sabidura y el entendimiento (Crnicas ll, 1:10). Es por ello que estas cualidades tienen prioridad en las rogativas. Rab Abraham Isaac Hacohn Kook (1864-1935), Primer Supremo Rabino Ashkenaz en Eretz Israel, sugiere otra razn por la cual la bendicin del conocimiento figura antes que las dems. Cuando uno pasa de la santificacin de D-os (en la tercera bendicin) a solicitar para sus necesidades mundanas, no debe hacerlo con transiciones bruscas. El conocimiento y la inteligencia constituyen el puente entre las palabras que se refieren a lo sagrado y las que ataen a lo secular. Esto es lo que nos permite orientar incluso las actividades cotidianas hacia propsitos espirituales ms elevados. [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ]

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5.- Arrepentimiento "Teshuv" - Hashivenu: El siguiente pedido es por una mayor devocin a D-os y a Sus mandamientos y que El nos ayude a volver a

El en verdadero arrepentimiento. La bendicin concluye con "...Quien Acepta el Arrepentimiento". El entendimiento puede conducir al arrepentimiento, a un retorno hacia D-os y hacia la observancia de Su Tor. Esta bendicin es una splica a D-os para que acerque a la persona ms a El y le ayude a alcanzar niveles espirituales ms elevados. Slamente en esta bendicin y en la que le sigue ("Perdon") se menciona a D-os como "Avinu" (Padre Nuestro), y no slo como Adony (Seor). Porque tal como es deber de todo padre judo ensear la Tor a sus hijos y guiarlos por el buen camino, as tambin el judo le pide al Padre Celestial que le acerque a Su Tor y le ayude a encauzar debidamente su vida. Asimismo, cuando se solicita Su perdn, se recalca Su paternal relacin con el hombre al rogar Su misericordiosa comprensin paterna. El Salmo 103.13 dice: "Como el padre se compadece de los hijos", y as es como D-os tiene compasin del hombre y le perdona. La quinta bendicin concluye con las plabras: "Bendito eres T, Seor, que buscas la contricin". Esta es una expresin de la tradicional creencia juda de que D-os no est ansioso por castigar y ejecutar las sentencias. El Profeta Ezequiel (33:11) lo expone notablemente: "Que yo no me gozo en la muerte del impo, sino en que se retraiga de su camino y viva". El Judasmo no busca el castigo sino la rehabilitacin de los que han violado la Ley. El Talmud ofrece el pensamiento consolador de que "Al que acude a purificarse, (D-os) le ayuda a hacerlo" (Yom 38b). [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ]

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6.- Perdn "Selij" - Selaj Lanu: Se pide perdn para que se cure nuestra alma y concluimos con "... el que da Gracia, Quien Perdona Abundantemente". Los profetas de Israel aseguran que D-os perdonar merced al arrepentimiento sincero (Isaas 55:7). Esta bendicin subraya que D-os no ha puesto lmite a Su indulgencia. De modo que el hombre nunca debe perder la esperanzas de lograr el perdn divino. Al pronunciar las palabras "jatnu" (hemos pecado) y "pashnu" (hemos faltado), se acostumbra golpearse suavemente una vez en el pecho con la mano derecha. El Midrash menciona esta prctica sumamente antigua como

un modo de simbolizar que el corazn es la fuente de la tentacin para cometer faltas (Kohelet Rab 7:2). [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en
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7.- Redencin y Seguridad "Gueul" - Reh Na Beoniynu: Oramos para que a nuestro pueblo le sea ahorrado ms sufrimiento y conclumos con las palabras "... Redimidor de Israel". Esta bendicin trata ahora sobre las necesidades fsicas, emocionales y materiales. En primer trmino est la necesidad de verse aliviado de toda clase de problemas y angustias que a diario pueden acometer al hombre como individuo. Si bien el termino "redencin" tiene asociaciones espirituales, utilizndose generalmente en conexin con la redencin mesinica del pueblo judo, no es sta la connotacin de esa palabra en esta bendicin. Rashi lo explica : "En esta bendicin, redencin no se refiere a la redencin del exilio, sino a que seamos liberados de las inquietudes que constantemente nos acosan" (Meguil 17b). La palabra "afliccin" utilizada en esta bendicin puede aplicarse a todas las dificultades personales - tanto del cuerpo como del alma - que afligen el diario vivir. Se reza para ser liberado de todas estas contrariedades. [ regresar ]
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8.- Salud "Refu" - Refanu: La siguiente peticin es para curar a los enfermos. La bendicin termina con las palabras "...Quien cura a los enfermos de Su pueblo Israel". Las palabras de apertura de esta bendicin parafrasean a Jeremas 17:14 donde las mismas palabras aparecen en singular. Una plegaria por la salud y la curacin no requiere muchos comentarios, a no ser la recordacin de que si bien el mdico es quien trata al paciente, es D-os quien lo cura. Si bien esta bendicin, al igual que todas las otras, est redactada en plural, los Sabios recomiendan se personalice la bendicin si uno sabe de una persona determinada que est enferma y por cuyo restablecimiento desea rezar. La nota personal puede darse al insertar en la bendicin, en el lugar sealado con un asterisco, un pasaje donde se pide a D-os la pronta curacin

desde los cielos - curacin del alma y curacin del cuerpo - para el enfermo (incluyendo su nombre) junto con todos los dems enfermos de Israel. El nombre a utlizar aqu es el nombre hebreo de la persona enferma y el du su madre. De modo que sera por ejemplo, Yosef ben (hijo de) Sara, o Miriam bat (hija de) Sara. El Libro de los Salmos indica el precedente para preferir la mencin del nombre de la madre al nombre del padre. Cuando David rezaba se presentaba ante D-os: "Yo soy tu esclavo, hijo de Tu sierva" (An vdeja ben amatja) (Salmos 116:16). Si no se conoce el nombre de la madre, puede utilizarse el nombre del padre. [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en
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9.- Bienestar econmico "Birkat Hashanim" - Barej Alenu: Se ruega por las necesidades materiales, para que D-os bendiga a la naturaleza (durante el invierno se agrega aqu una plegaria pidiendo roco y lluvia). La bendicin finaliza con las palabras "...Quien Bendice los Aos". Despus de verse librado de las zozobras personales y de la incapacidad causada por la enfermedad, el componente ms importante del bienestar fsico de la persona es su seguridad econmica. Si bien se expresa en trminos agrarios, como corresponde a una sociedad eminentemente agrcola (por ejejmpo, la rogativa de una buena cosecha), esta bendicin es esencialmete una plegaria por "parnas" (sustento). Y an cuando se vive en una sociedad post industrial, el bienestar econmico del mundo todava depende en gran medida de la abundacia de las cosechas y de los frutos de la tierra. Esta oracin pide que el ao y sus productos sean bendecidos para el pueblo (aleinu -para nosotros; le tov - para bienestar). A simple vista estas palabras pueden parecer innecesarias. Sin embargo, la eleccin de las palabras hecha por los Sabios es sumamente significativa, porque donde hay derroche, mala administracin y corrupcin, puede producirse escasez pese a la abundancia de las cosechas. Es muy posible que la gente no pueda disfrutar de lo que la buena tierra produce. "La vid brindar sus frutos, pero el vino ser costoso" han dicho los Sabios hace varios miles de aos (Sot 49b). Ya entonces se tena conocimiento del proceso de inflacin. Una abundancia que no se puede disfrutar, no puede considerarse como algo bueno o beneficioso. No es sta la abundancia por la cual se reza. Tambin se pide que las bendiciones de D-os sean buenas para el hombre a largo plazo. Si a raz de

haber sido bendecida con la abundancia, la persona se entrega a los vicios y da la espalda a los valores espirituales y morales que D-os quiere infundir puede considerarse entonces tal abundacia como que es "para bienestar"? O si al dar satisfaccin a los deseos se crean condiciones que producen la autodestruccin, o que conducen a que los hijos tomen por el mal camino, puede considerarse que la respuesta favorable a las plegarias ha sido buena o beneficiosa para la persona? Confiando en que D-os sabe qu es lo favorable para la persona a la larga, los Sabios deliberadamente han elegido rezar solamente por bendiciones econmicas que sean a la vez bendiciones para la persona y su bienestar. Las palabras "roco y lluvia de bendicin" se dicen slamente en la estacin invernal. En Eretz Israel se comienza a agregar estas palabras el 7 de Jeshvan, dos semanas despus de la festividad de Sucot (Taanit 1:3). Sin embargo, en la Dispora existe la tradicin de comenzar a agregar estas palabras sesenta das despus del comienzo de la "temporada de Tishrei", lo cual corresponde a la noche del 4 o 5 de diciembre. Dado que las "temporadas" se basan en clculos solares y no lunares (Eruvn 56a), la fecha establecida debe expresarse en trminos del calendario general. Considerando la gran importancia que el judasmo acenta en el hecho de servir a D-os con alegra (ivd et HaShm besimj) y el deber religioso de regocijarse y sentirse feliz en las festividades, podra alguien preguntarse por qu los Sabios no han incorporado una bendicin pidiendo a D-os que otorgue la felicidad. La persona pide conocimiento, salud, bienestar econmico, paz. Pero en cuanto a felicidad - ni una sola palabra. Es verdad que en Shabat y en das festivos el judo ruega a D-os "algranos con Tu salvacin" y "regocjanos con la restauracin (del Templo), pero el tema de la felicidad no aparece en las bendiciones generales, ni tampoco como bendicin adicional a las que se recitan cotidianamente. Los padres fundadores de los Estados Unidos de Amrica incluyeron la "bsqueda de la felicidad" como una de las preocupaciones legtimas del hombre moderno. Por qu ignoraron o pasaron por alto este tema los Sabios? Por qu no hay una plegaria por la felicidad? Tal vez la respuesta a estas preguntas radica en el hecho de que la felicidad no puede ser otorgada desde las alturas. Debe derivar del propio ser humano. D-os puede bendecir a la persona con bienes y abundancias en el dominio de lo material y lo espiritual, que pueden conducir a la felicidad. Pero en ltima instancia la felicidad depende de la satisfaccin personal con lo que la persona tiene. Es muy sugestivo el hecho de que una de las expresiones hebreas que significan "felicidad" (simj), tiene tambin connotaciones que indican "satisfaccin". [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y
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10.- Reunin de los dispersos "Kibutz Galuit" - Tek Bashfar: El siguiente pedido es por el retorno de los exilados a La Tierra Santa. A partir de aqu comienzan las oraciones que tienen que ver con las aspiraciones nacionales del pueblo judo. Estas oraciones se refieren a determinadas circunstancias que han de conducir a la redencin total del pueblo judo, tanto fsica como espiritualmente. Han habido dos principales lneas de pensamiento respecto a los caminos y medios de alcanzar esta redencin. Hay quienes creen que la redencin es un proceso que tendr lugar paso a paso, poco a poco, como la salida del sol. En forma gradual y por medios naturales se reunirn los judos de todos los confines del planeta: la tierra de Israel ser recuperada y repoblada por etapas; la ciudad de Jerusalem y el Templo sern restaurados. Asimismo habr un retorno espiritual de todo el pueblo hacia D-os. Pero queda pendiente otra cuestin que divide a los que se embarcan en esta doctrina, y es en qu etapa del proceso habr de aparecer el Mesas. De todos modos, todo paso que se haga por acelarar la redencin ha de considerarse deseable y encomiable. (Talmud Yerushalmi, Berajot 1:1, Zohar, Vayishlaj, Rambn sobre Shir Hashirim 8:13). En cambio otros creen que la redencin sobrevendr como el estallido de un relmpago. Entre terribles prodigios y milagros habr de surgir el Tercer Templo, el Bet Hamikdash, descendiendo de las alturas completamente construdo y acabado en todos sus detalles de acuerdo al sentido literal del versculo de Exodo 15:17: "El santuario del Seor, que fundaran Tus manos" (Rashi, Suc 41:a, y Tosafot, basado en Midrash Tanjum). El Mesas aparecer repentinamente en forma prodigiosa para traer de vuelta a Eretz Israel a todos los judos de la dispora. Pero hasta que ello se produzca no se deben - ni tampoco est permitido - hacer nada que signifique acelerar este advenimniento. Incluso hay ciertos judos piadosos que basan en esta doctrina sus actitudes no-sionistas o antisionistas. La Tor, en Deuteronomio, captulo 30, hace alusin a diversas etapas del proceso de redencin: a) la reunin de los judos dispersos (versculos 3 y 4); b) la recuperacin del patrimonio de la Tierra de Israel y su construccin (versculo 5); y c) el retorno espiritual de todo el pueblo de Israel hacia D-os (versculos 6 y 8). Tambin Ezequiel, captulo 36, habla de la redencin, como un proceso gradual. Las opiniones autorizadas a travs de los tiempos se han inclinado en forma marcada hacia la primera lnea de pensamiento en

esta materia. Incluso el orden en que los Sabios han dispuesto las bendiciones del Shemon Esr pareciera reflejar su creencia en un desarrollo cronolgico y gracial de los acontecimientos. La dcima bendicin, que pide por la reunin de todos los judos en Eretz Israel, es seguida por las bendiciones por la reconstruccin de Jerusalem y del Bet Hamikdash (dcimacuarta bendicin) y por el advenimiento del Mesas (dcimaquinta bendicin). Maimnides difiere de este criterio nicamente en el hecho de que sostiene que la venida del Mesas preceder a todos estos acontecimientos. Segn el, toda reunin de los judos antes de la llegada del Mesas no ser ms que una reunin parcial. El Mesas habr de completar esta labor (Hiljot Melajim 11:1). En la bendicin por la reunin de los dispersos se observa que a la mencin de dicha reunin precede una proclamacin de liberacin. Y de hecho, la historia lo ha confirmado. Mientras el pueblo judo no fue dueo de su propio pas y no pudo dirigir su historia, no estaba en condiciones de recibir una reunin de las masas dispersas. Slo cuando logr proclamar su independencia y establecer un estado judo soberano, pudo tambin promulgar una legislacin que otorga a todo judo que lo desee el derecho de ir a afincarse en Eretz Israel. Ese derecho les haba sido denegado a los judos a lo largo de casi dos mil aos. Unicamente cuando el pueblo judo es libre en su propio pas, existe la posibilidad de convertir en realidad su anhelo espiritual de retornar a Eretz Israel, despus de haber eliminado las barreras fsicas y polticas que se lo impedan, lo nico que hace falta ahora es la voluntad de hacerlo. Cuando esta bendicin fue compuesta por los Sabios de la Gran Asamblea, los judos ya haban retornado del exilio de Babilonia para reconstruir el Segundo Templo. Sin embargo, incluyeron en sus plegarias esta bendicin porque la mayor parte de la comunidad juda de Babilonia no haba regresado a Eretz Israel. Tampoco lo haban hecho muchos de los judos que huyeron para refugiarse en Egipto, Grecia, Italia y otros pases de la cuenca del Mediterrneo. Por supuesto que esta bendicin adquiri un significado especial despus de la destruccinn del Segundo Templo en el ao 70 de la Era Comn, y de la derrota de la rebelin de Bar Kojba en el ao 135 E.C., cuando la mayora del pueblo judo fue deportado de Judea. Rab Yosef B. Soloveitchik propuso una significativa interpretacin de esta bendicin. El sostiene que la expresin "nidi Israel" (los "confinados de Israel", Isaas 56:8, 11:12), con la que conluye la bendicin, no se refiere solamente a la dispersin fsica sino tambin a la dispersin espiritual, a aquellos que han perdido el contacto con el pueblo judo y con su fe. De

modo que esta bendicin tambin puede ser una plegaria por la reunin espiritual de las almas perdidas del pueblo judo. Del mismo modo, los versculos del Profeta sobre el regreso de los hijos "a su trmino" (Jeremas 31:16) puede ser entendido en el sentido de un retorno a su propia heredad, el judasmo. [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ]

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11.- Restablecimiento de la justicia "Birkt Hamishpt" - Hashiva Shoftinu: Le pedimos a D-os que le devuelva al pueblo judo sus lderes espirituales y que El reine sobre todos con bondad y misericordia. El retorno a Eretz Israel ha de ser seguido por el cumplimiento de otra profeca bblica: "y restituiris los jueces como al principo" (Isaas 1:26). Esta bendicin es una plegaria por un paso adicional hacia la redencin total. A lo largo de la mayor parte de su historia los judos haban tenido poca fe en la "justicia" que era dispensada en los tribunales de los pases en que vivan. La restauracin de sus propios tribunales, con jueces que sigan las enseanzas inherentes a las leyes de D-os, har posible la aplicacin de lo que anteriormente slo haba servido tcnicamente como cdigos civiles y criminales judos en teora. Esta bendicin significa que no slo el pueblo judo, sino tambin la ley de la Tor, habrn de retornar del exilio. La importancia que el judasmo acuerda a las instituciones de justicia se desprende tambin del hecho de que segn la filosofa religiosa juda el establecimiento de tribunales es uno de los siete mandamientos que incumben a la humanidad entera. Los "Preceptos de los Sabios" nos recuerdan que "La guerra sobreviene al mundo por demorar la accin de la justicia, por tergiversar la justicia" (Avot 5:11). El restablecimiento de la justicia debe remover los males que inevitablemente acompaan a la corrupcin. Tambin debe restaurar la Divina Presencia (Shejin), que no puede morar sobre Israel mientras haya jueces corruptos (Shabat 139a). [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ]

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12.- Destruccin de los enemigos de Israel "Birkt Haminim" - Velamalshinim: Esta bendicin es la que fue agregada ms tarde, con la cual se aument el nmero a 19, aunque se mantuvo el nombre de Shemon Esr (18).

Esta es una plegaria para que no triunfen los calumniadores del pueblo judo y para que los herejes y todos los enemigos no tengan xito en sus intentos de daar a Israel. Finaliza con las palabras "...Quien Derrota a los Enemigos y Sojuzga a los Arrogantes". Como es sabido, de vez en cuando se ve amenazada la supervivencia del pueblo judo. Estas amenazas pueden provenir de fuerzas hostiles de afuera o de elementos traidores de adentro. Algunas veces tratan de destruir al pueblo fsicamente y otras veces se dedican a minar la integridad espiritual. En uno de sus pasajes el Talmud indica que esta bendicin dirigida contra los grupos herticos fue etablecida en Yavne bajo la direccin de Rab Gamaliel el Viejo, en el siglo ll de la Era Comn (Berajot 28b), y constitua la dcimonovena bendicin del Shemon Esr. Sin embargo, Eliezer Levy basndose en otras fuentes del Talmud (Yerushalmi, Berajot 2:4) sostiene que esta bendicin fue una de las dieciocho bendiciones prescritas originalmente por Ezra. En aqul entonces las palabras iniciales de la bendicin eran "Al ha-minim al teh tikv" (para los herejes no haya esperanza) y estaba dirigida contra la secta de los samaritanos, considerada hostil porque stos eran colonos procedentes tnicamente de Babilonia que fueron establecidos en la provincia de Samaria por los conquistadores asirios en en ao 722 antes de la Era Comn, a fin de desplazar a los israelitas que haban sido deportados o trasladados al exilio. Los samaritanos adoptaron posteriormente el cdigo de Moiss, pero rechazaban la autoridad y las enseanzas de los Profetas. Desde el punto de vista religioso llegaron a ser "casi judos". El Talmud se refiere a ellos denominndolees "Cutim". Posteriormente, a medida que disminuy la amenaza de los samaritanos, esta bendicin cayo en desuso. Cuando surgi una nueva amenaza de hereja por parte de los saduceos (Tzedukim), quienes constituan un grupo orientado hacia el culto en el Templo de Jerusalem que difera de los fariseos en ciertos principios teolgicos, ya que se apegaban a una interpretacin de la Tor al pie de la letra y rechazaban la Tradicin Oral (Talmud), se estableci esta bendicin con un nuevo comienzo que mencionaba a los saduceos: "Para los saduceos no haya esperanza..." Con el surgimiento de nuevas sectas herticas (entre ellas judos que adoptaron creencias cristianas) que denunciaban a los judos fieles ante las autoridades romanas, esta bendicin adquiri nueva y urgente vigencia y por lo tanto hubo de ser restaurada, esta vez en Yavne, segn lo relata el Talmud. Se le modifici el comienzo por la palabra "Ve-la-malshinim" (y para los calumniadores, no

haya esperanza). En efecto, una de las cosas ms despreciables que un judo poda hacer era llevar a las autoridades calumnias y falsas acusaciones contra otros judos. Y as fue como estas palabras perdudaron a travs de las generaciones. Y dado que "en toda generacin hay quienes se alzan para aniquilarnos", lamentablemente, esta plegaria sigui siempre vigente. Incluso hoy en da no escasean los elementos hostiles a quienes es dable aplicar esta oracin. Cabe sealar que todas las otras oraciones sobre el mismo tema no piden la destruccin de los malvados ni su castigo, sino su retorno a D-os y a los caminos de la rectitud (Berajot 10a, Sanhedrn 39b, Avod Zar 4b, Taanit 23b). [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ]

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13.- Plegaria por los justos "Birkt Ha Tzadikim" - Al Hatzadikim: Peticin por los justos y devotos y se concluye con "...El Sostn y la Confianza de los Justos". Dado que la justicia divina podra ser cuestionada cuando florece la maldad y los justos padecen, esta bendicin solicita a D-os la debida recompensa para los justos y piadosos, a fin de que su presencia se haga sentir debidamente. Tambin se incluye a los proslitos verdaderos en esta plegaria por los justos y los piadosos. La Tor nos ensea a demostrar una atencin especial hacia los proslitos sinceros que han modificado su vida a fin de vivirla segn la fe juda y que han unido su destino al del pueblo judo. El Talmud menciona a los proslitos entre aquellos cuyas almas estuvieron presentes al pie del monte Sina y con quienes D-os hizo Su Pacto (Shevout 39a). Ms an, una secuencia de versculos de la Tor (Levtico 19: 32-34) vincula al "zakn" (el anciano - la persona ilustrada y recta) con el "guer", palabra que ha llegado a significar el proslito convertido al judasmo (Meguil 17b). [ regresar] [ Hebreo,
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14.- Restauracin de Jerusalem "Birkat Yerushalayim" - Ule Yerushalayim: El tema de esta bendicin es la reconstruccin de Jerusalem. La reconstruccin de Jerusalem y su restablecimiento como capital del estado judo y como manantial espiritual de la fe juda son componentes esenciales en el proceso de la redencin. La antigua profeca de dice que: "De Sin saldr la Tor y la palabra del Seor de Jerusalem" (Isaas 2:3), subraya el

significado espiritual que la ciudad de Jerusalem ha tenido siempre para el judasmo. Cuando Jerusalem estuvo en su apogeo en la poca del Segundo Templo, las palabras finales de esta bendicin no eran "que reconstruyes a Jerusalem" sino "que moras en Jerusalem" (Talmud Yerushalmi, Yom 7:1). Se reza por que llegue el da en que los acontecimientos justifiquen la reposicin del texto original. [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ]

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15.- Advenimiento del Mesas "Birkt David" - Et Tzmaj David: Esta bendicin es una plegaria por la llegada del Redentor de Israel. Segn la tradicin, el Mesas ser un descendiente de la Casa Real de David. El "vstago de David" significa el Mesas cuyo advenimiento habr de traer la redencin fsica y espiritual del pueblo judo. Rab Kook seala que la frase: "pues Tu salvacin hemos esperado todos los das" nos ensea el concepto de anticipar la salvacin, an cuando no hubiere signos de la misma en los sucesos cotidianos. As lo expresa: "Del mismo modo como un centinela no abandona su puesto an cuando todo est tranquilo y parezca que nada est sucediendo, sino que se mantiene siempre alerta para captar cualquier movimiento del enemigo y para reaccionar de inmediato ante cualquier novedad, as tamben el judo se mantiene en un estado de permanente alerta y disposicin espiritual, de modo que pueda responder prontamente cuando llegue el momento. Estos son los dos componentes de la espera de la salvacin " (Olat Reiyah, l pginas 279-280). La bendicin acerca del advenimiento del Mesas y la bendicin precedente referente a Jerusalem haban constitudo originalmente una sola bendicin que conclua con las palabras: "D-os de David y Constructor de Jerusalem", o segn otra versin con las palabras: "Constructor de Jerusalem y Salvador de Israel". Se han propuesto diversas razones para explicar la divisin de esta bendicin en dos, ya que ella estuvo fuera de uso por cierto tiempo y quedaban slo diecisiete benciones (Talmud Yerushalmi, Berajot 4:3). La divisin de "Birkt Yerushalaim" en dos, hecha por los Sabios de Babilonia, vino a restablecer el nmero de dieciocho bendiciones del Shemon Esr por aquel entonces, y cuando se incorpor nuevamente la antigua bendicin contra los calumniadores, fue considerada como dcimanovena.

Una de las razones para esta divisin se basa en la decisin de la Halaj adoptada por los Sabios de no concluir una bendicin con la mencin de dos temas (Berajot 49a). Un factor contribuyente puede haber sido el deseo de remarcar la convicin del judo de que el Mesas todava esta por venir. [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ]

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16.- Escucha nuestra voz "Tefil" - Shem Kolinu: El pedido final es para que D-os acepte y cumpla con lo que se le pide en las oraciones. Esta bendicin finaliza con las palabras, "Bendito... Quien acepta las plegarias". La ltima bendicin de la seccin intermedia del Shemon Esr es un resumen cuya elocuencia radica en su sencillez y su universalidad. Una versin de la misma era pronunciada en el pasado por el Sumo Sacerdote en el Bet Hamikdash, y los Sabios utilizaron dicha plegaria como base para componer esta bendicin. Todas las plegarias personales y generales contenidas en las doce bendiciones precedentes, concurren ahora en una splica final al D-os Misericordioso para que escuche la voz del que pide. Est permitido e incluso es deseable, introducir solicitudes improvisadas en cualquiera de las bendiciones rogativas, pero muy particularmente en esta dcimasexta bendicin. Estas plegarias adicionales, que pueden ser dichsa en cualquier idioma, pueden referirse a cualquier necesidad, ya sea personal o general (Shuljn Harj119:1). Cuando los Sabios decidieron ubicar esta bendicin a continuacin de la que se refiere a la salvacin mesinica, tal vez quisieron ensear otra gran verdad, y ella es que la oracin seguir siendo un componente esencial de la vida espiritual, incluso en la era post-mesinica. En efecto, la oracin sincera se convertir en la caracterstica distintiva de ese perodo. Isaas 56:7 se refiere a la restauracin del Bet Hamikdah que se convertir en punto de convergencia de las oraciones de todos los pueblos del planeta. [ regresar ]
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17.- Servicio divino "Avod" - Retzi: La primera de las ltimas tres bendiciones es una expresin ardiente de esperanza para que "Nuestros Ojos puedan ver Tu retorno a Sin con misericordia".

La ltima seccin del Shemon Esr consiste en tres bendiciones que son las mismas en toda oracin de Amid a lo largo de todo el ao. Estas tres bendiciones constituyen una unidad en la cual se le pide a D-os que reciba la oracin como una ofrenda, se le agradece por sus favores del pasado, del presente y del futuro y se le ruega por la paz al despedirse la persona de El. La bendicin de Retzi (Acepta, Seor) formula especficamente la idea de que la oracin es ahora la ofrenda del sacrificio, el Korbn que el judo ofrece a D-os en lugar de los animales sacrificados. A travs de la oracin la persona se siente atrada ms cerca de El, y esto fue, en ltima instancia, el propposito fundamental de los Korbanot. En el pasado, los cohahim solicitaban a D-os que recibiera favorablemtne el sacrificio que se le ofrendaba. Del mismo modo en nuestros das, se le solicita a D-os que reciba favorablemente el servicio de oraciones como la ofrenda que el judo Le eleva (Talmud Yerushalmi, Berajot 4:4). Si bien las primeras palabras de la bendicin de Retzi parecieran repetir lo que ya fuera expresado en la anterior bendicin, Shem Kolinu, es muy significativa la diferencia del lenguaje de ambas. Las expresiones tales como "Retzi" (Acepta) y "Yeh ratzn" (sea Tu voluntad), se utilizan casi siempre en relacin con el modo que la persona pide a D-os que responda a lo que ella Le est ofrendando y no a lo que ella pide de El. Es as como en "Retzi", bendicin que se refiere a la "ofrenda de plegarias", se le pide a D-os que las "reciba amorosamente con benevolencia". En cambio en "Shem Kolinu", bendicin que se refiere a las rogativas y peticiones, se le pide a D-os que "escuche con misericordia". La bendicin de Retzi fue elaborada en base a una bendicin que los cohanim recitaban en el Bet Hamikdash al concluir cada uno de los dos sacrificios cotidianos. Las palabras finales de la bendicin se recitan todava en las festividades durante el servicio adicional (Musaf), al ejecutarse el rito de la Bendicin Sacerdotal (Birkat Cohanim). Despus de la destruccin del Templo de Jerusalem, la bendicin de Retzi fue modificada para incluir una plegaria por el restablecimiento del servicio en el Templo y por el retorno de la Divina Presencia (Shejin) a Sin. En conexin con esta esperanza as manifestada, cabe recoger de las fuentes midrshicas una percepcin ms profunda del sentido de la expresin "veishi Israel" (y las ofrendas de Israel). Si bien se la considera por lo general como una referencia a los sacrificios animales en un Bet Hamikdash restaurado, las fuentes antiguas expresan el concepto de que "ve-ishi Israel" se refiere a "las almas de los justos varones de Israel" (Menajot 110a, Tosafot

sobre la palabra uMijal). Sus almas y sus plegarias son parte de la ofrenda espiritual juda. Esto concuerda con las palabras iniciales de la bendicin, que mencionan "a tu pueblo Israel y sus plegarias" como el sujeto de las ofrendas que se solicita a D-os que acepte favorablemente. Rab Yosef B.Soloveitchik refleja este criterio al traducir "ve-ishi Israel" como los "auto-sacrificios" humanos ofrendados por el pueblo judo a travs de su historia. Y en efecto qu autosacrificios ms grandes pueden sealarse que el marirologio de las "almas de los justos" cuya sangre fue derrammada por el solo hecho de que eran judos e insistan en seguir siendo judos. (vese en Sefarad, bajo "La Inquisicin: El destierro o la muerte". [ regresar ] [ Hebreo,
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18.- Gratitud "Birkt Hoda" - Modim: Esta bendicin comienza con "Te agradecemos...". En ella se le agradece a D-os, "la Roca de nuestra vida, la Coraza de nuestra salvacin", por la vida y el aliento y por los milagros que Dos realiza a diario para el pueblo judo. La palabra "modim" (agradecemos) significa tambin "reconocemos". Por lo tanto el comienzo de esta bendicin puede traducirse tamben por "Reconocemos que T eres, Seor, D-os nuestro..." Despus de haber rogado a D-os que cuide de las necesidades, se viene a expresar gratitud por la vida y por los prodigios que la acompaan. La profundidad de la sinceridad de la persona da seguramente la medida de su propia fe en la Providencia Divina. Una de las virtudes fundamentales que el judasmo ha fomentado siempre es la gratitud, el reconocimiento, el saber decir "gracias". La ingratitud es no slo un gran defecto tico; es la esencia misma de la hereja. Cuando los Profetas castigaban a Israel por sus pecados contra D-os, lo manifestaban como la condenacin de la falta de gratitud de Israel hacia D-os. No hay pecado ms grave que ste contra D-os y probablemente tambin contra el hombre. El Salmista consideraba la capacidad de ser agradecido como una cualidad que le hace bien al ser humano. "Bueno es alabar al Seor y cantar salmos a Tu nombre, oh Altsimo" (Salmos 92:2). Las palabras finales de la dcimaoctava bendicn se basan en este versculo.

Una bendin de agradecimiento formaba parte del antiguo servicio en el Templo de Jerusalem. El Talmud nos seala que "avod ve-hoda" (el servicio en el Templo y la accin de gracias ) no eran ms que dos caras de la misma moneda (Meguil 18a). En el Sidur, junto al texto bsico de la bendicin de gratitud, aparece otra versin que es el Modim de Rabann (bendicin de Gratitud de los Rabinos), as llamada porque est constituda por varias breves oraciones de agradecimiento propuestas por algunos de los Sabios del Talmud (Sot 40a). Segn Abudarham, en su tratado sobre la oracin, dice: "si bien es factible dirigir una peticin a D-os a travs de un emisario, no es correcto agradecerle a travs de otra persona. Esto es algo que cada uno de haber por s mismo". Cuando el Maestro de Oraciones recita el texto de la bendicin de gratitud, cada uno de los fieles pronuncia en voz baja el Modim de Rabann. Durante esta bendin el fiel se inclina dos veces: al comienzo de la misma, cuando dice Modim anjnu Laj (Nosotros te agradecemos) y al final cuando dice Barj El Ha-Hodat (Bendito eres, D-os, a quien debemos gratitud). [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ]

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19.- Paz "Birkt Shalom" - Sim Shalom (o Shalom Rav): La ltima bendicin del Shemon Esr comienza con "Danos Paz...". Finaliza con las palabras "Bendito... Quien bendice a Su pueblo Israel con Paz". La paz es la bendicin mxima y el Shemon Esr concluye con esta rogativa. Algunas naciones de la antiguedad conceban su gloria nacional en trminos de guerra; y quizs algunas naciones siguen concibindola as tambin en nuestros das. Israel, en cambio, aunque ms de una vez se vio obligado a hacer la guerra, ha considerado siempre la paz como el ideal por el cual se debe bregar: paz entre Israel y las dems naciones, y paz interna en el seno de su pueblo. El servicio del Templo de Jerusalem en la antiguedad conclua tamben con una bendicin por la paz de "Kahal Israel" (la comunidad de Israel). Esta bendicin estaba separada de la Bendicin Sacerdotal de tres versculos, que est redactada en singular y que concluye con una oracin por la paz de cada individuo. La bendicin por la paz colectiva, redactada en plural, abarca la misma serie de temas que la Bendicin Sacerdotal. Dado que la Bendicin Sacerdotal no se recitaba en los servicios de la tarde ni de la noche, en los servicios de Minj y de Maariv, segn el rito ashkenaz, se recita actualmente una versin abreviada de la Bendicin de la Paz. Esta versin compendiada comienza con las palabras Shalom Rav (Gran Paz).

En el rito jasdico se recita esta versin abreviada nicamente en el servicio de Maariv, para sealar de este modo que Maariv es de un nivel de obligatoriedad diferente del servico de Shajarit y del de Minj. En el rito sefarad no se incluye para nada esta bendicin. El Shemon Esr concluye formalmente con la invocacin: "Sante gratas las palabras de mi boca y las meditaciones de mi corazn; Seor, mi Roca y mi Redentor" (Salmo 19:15). Este versculo forma parte de la meditacin que sigue a continuacin del Shemon Esr. [ regresar ] [ Hebreo, Fontica y Traduccin en
edicin ]

*** El Shemon Esr o Amid es ms que una coleccin de peticiones o pedidos. Tambin recuerda ciertos hechos de la historia del pueblo judo, como ya se mencion arriba. De acuerdo con los Sabios, cada bendicin del Shemon Esr cuenta la historia de algn milagro que ocurri en el pasado, cuando fue la primera ocasin en que la bendicin fue dicha por los ngeles: 1.- D-os salv a Abraham del horno ardiente, tras lo cual los ngeles alabaron a D-os con la bendicin "Coraza de Abraham". 2.- Cuando Isaac fue retirado del altar, sobre el cual su padre Abraham lo haba atado por orden de D-os, los ngeles bendijeron a D-os con la bendicin "Revividor de los Muertos". 3.- La santificacin de Jacob del Nombre de D-os en Betel, luego de su sueo, fue la ocasin para que los ngeles alabaran a D-os con la bendicin de "El Santo D-os". 4.- Cuando Jos estaba por aparecer ante el Faran, un ngel de D-os le ense setenta idiomas en una noche. Entonces los ngeles alabaron a D-os con la bendicin de "Bondadoso dador de Conocimientos". 5.- Cuando Rubn se arrepinti luego de haber ofendido a su padre, los ngles cantaron "Quien Acepta el Arrepentimiento". 6.- Cuando Jehud acept la culpa por Tamar y D-os lo perdon, los ngeles cantaron la bendicin de "El Bondadoso que Perdona Abundantemente". 7.- La Redencin de los Hijos de Israel desde Egipto inspir a los ngeles a cantar "Redimidor de Israel".

8.- Cuando Abraham se recuper de su circuncisin, los ngeles cantaron "Quien Cura a los Enfermos de Su Pueblo Israel". 9.- Isaac disfrut de la bendicin de D-os y cosech cien veces ms. Entonces los ngeles alabaron a D-os con la bendicin de "Quien Bendice los Aos". 10.- Luego de la reunin de Jacob con todos sus hijos en Egipto, los ngeles cantaron "Quien rene a los Exilados de Su Pueblo Israel". 11.- Cuando las leyes de justicia le fueron dadas a Israel a travs de Moiss, los ngeles cantaron "El Rey Que Ama la Justicia y la Equidad". 12.- La muerte de los Egipcios en el Mar Rojo dio lugar a la bendicin de "Quien Derrota a los Enemigos y Somete a los Arrogantes". 13. - Cuando se cumpli la promesa de D-os y Jos estaba presente junto al lecho de su padre, antes que ste muriera, Jos coloc sus manos sobre los ojos de su padre, sollozando y los ngeles cantaron "El Sostn y la Confianza de los Justos". 14.- La construccin del Bet Hamikdash por parte del Rey Salomn inspir a los ngeles a cantar "Constructor de Jerusalem". 15.- La cancin de alabanza que Israel cant en el Mar Rojo inspir a los ngeles a cantar la bendicin de "Quien Hace que la Fuerza de la Salvacin Florezca". 16.- Cuando D-os acept las plegarias de los hijos esclavizados de Israel, los ngeles cantaron "Quien Acepta las Plegarias". 17.- Luego de que el Santuario fue construdo en el desierto y se sinti all la Shejin de D-os (Presencia Divina), los ngeles cantaron "Quien devuelve Su Shejin a Sin". 18.- Luego de que el Rey Salomn hubo completado la construccin del Bet Hamikdash y que todo Israel hubo celebrado la ocasin con canciones y salmos llenos de alegra, los ngeles se reunieron a ellos con la bendicin de "Tu Nombre es Bueno y es Apropiado Cantarle Alabanzas".

19.- Cuando los hijos de Israel finalmente se establecieron en la Tierra Santa en paz y armona, los ngeles cantaron "Quien Bendice a Su Pueblo Israel con Paz". De esta manera, de acuerdo con la tradicin, todas las 19 bendiciones del Shemon Esr tienen su origen en la antiguedad. Los Sabios de la Gran Asamblea simplemente las editaron para formar el texto completo que hoy se conoce y que se dice tres veces diarias, en los servicios de la maana, tarde y noche. Las tres primeras y las tres ltimas bendiciones del Shemon Esr no varan en los das laborales, ni en Shabat y das festivos en los que se incorporan pasajes apropiados a la festividad. Estas secciones de introduccin y de clausura siguen siendo esencialmente las mismas en todos los servicios de oraciones a lo largo de todo el ao. Lo nico que vara es la seccin intermedia. Las trece bendiciones con solicitudes por las necesidades del individuo y de la nacin se pronuncian nicamente en los das laborales. En Shabat y das festivos son omitidas y sustitudas por una sencilla bendicin relativa a la santidad del dia. (Slamente en Rosh Hashan la seccin intermedia de la oracin de Musaf -adicional- consiste en tres bendiciones). La razn fundamental de la eliminacin de esas bendiciones de los servicios de oraciones de Shabat y das festivos radica en que "est prohibido pedir en Shabat por las necesidades personales del individuo" (Talmud Yerushalmi Shabat 15:3), porque el hacerlo significara recordar lo que a uno le falta, lo cual slo puede causar tristeza al que est rezando, perturbando su tranquilidad shabtica y trayendo una nota discordante en la integridad espiritual y la placidez fsica que el Shabat debe brindar a la persona. [ Hebreo,
Fontica y Traduccin en edicin ] [ ndice plegaria y liturgia ]

Elohai Netzor - Mi D-os, cuida mi lengua (La meditacin de Mar, hijo de Ravin) El Shemon Esr finaliza con la ltima de sus bendiciones ("Danos Paz") pero todava hay que quedarse en el lugar y no retroceder tres pasos hasta despus de la plegaria de Elohai Netzor, ("Mi D-os, cuida mi lengua de la maldad"). Esta plegaria fue compuesta por el Sabio Mar, el hijo de Ravin, un rab del siglo lV, quien sola terminar su plegaria con esta peticin. La plegaria comienza con un pedido para que D-os ayude a la persona a evitar el pecado de Lashn Har - calumnia y habladuras (mala lengua). La gravedad de este pecado est subrayada a menudo en el Talmud y Midrash, El Talmud considera el Lashn Har como un pecado sumamente insidioso y

difundido (Bava Batra 165a). En realidad, est colocado en la misma categora que el derramamiento de sangre. En el caso de todos los pecados y virtudes el hombre tiene la libertad de elegir y de actuar, depende as de la persona hablar bien o mal de otras, sin embargo, la tentacin o provocacin es a veces tan grande, que la gente encuentra dificultad en evitar caer en Lashn Har, que consiste en cierta clase de habladuras sutiles, tales como las insinuaciones, las difamaciones veladas, o el disminuir a una persona, o tratar de perjudicarle. Los Sabios del Talmud llaman a todas estas clases de habladuras indignas el "polvo" de Lashn Har. Es por esto que hasta un Sabio tan grande como era el autor de Elohai Netzor, peda la ayuda de D-os para evitar cualquiera y todas las clases de habladuras y engaos. La fuente bblica de las palabras de apertura utilizadas por Mar en su oracin es Salmos 34:14. La continuacin de la oracin, que dice: "Abre mi corazn para Tu Tor" corresponde a la enseanza talmdica de que no basta con abstenerse de hacer el mal, sino que tambin hay que esforzarse por hacer el bien (Avod Zar 19b). "Aprtate del mal y haz el bien" - dicen los Salmos 34:15 y 37:27. La liturgia sefarad introduce en este lugar una plegaria silenciosa adicional destinada a complementar la de Mar: "Sea Tu voluntad, Seor, D-os nuestro y D-os de nuestros padres, que no despierte la envidia de persona alguna contra m, y que yo no tenga envidia de los dems, y que no me irrite el da de hoy y que no Te irrite. Slvame de las malas inclinaciones e infunde en mi corazn sumisin y humildad..." Tanto el rito sefarad como el ashkenaz cocluyen el Shemon Esr con la oracin "Os lema-n shmej" (Hazlo por Tu nombre...) [ Hebreo, Fontica y
Traduccin en edicin ] [ ndice plegaria y liturgia ]

En realidad ya el Rey David mismo haba rezado, "Vigila, Oh D-os, mi boca; cuida la puerta de mis labios". Por lo tanto se aplica tambin a la persona pedir la ayuda de D-os para mantener la boca limpia de cualquier cosa que ensucia al que habla lo que no debe. Es especialmente apropiado decir la plegaria despus del Shemon Esr, dado que el Sohar aclara que "Aquel que tiene una mala lengua, har que sus plegarias no lleguen ante el Santo, Bendito sea El". ... "Para aquellos que me maldicen, que mi alma se mantenga en silencio". Esto significa que an en el caso de una provocacin fuerte, hay que tener la fuerza no solamente de no retribuir la maldicin o el insulto, sino ignorarlo completamente, y ser "como el polvo para todo". A la tierra no la afectan en

absoluto los orgullosos ni los arrogantes que pisan sobre ella. En realidad, al final, la tierra los sepultar. Como dijo Abraham "Soy tan slo polvo y cenizas", -esto es un ejemplo por qu se debe tratar de lograr el mayor grado de humildad. La via para lograr esto la tiene el judo a travs de la Tor y las Mitzvot y es por esto que la oracin continua con "Abre mi corazn en Tu Tor", para significar que se est receptivo a las enseanzas y se haga uso de ellas en forma activa buscando sabiduria y practicando las Mitzvot. Dado que aqu no se pide por algn mrito o privilegio, se reza para que D-os ayude por Su Nombre, Su Mano Derecha (la cualidad de Jesed -bondad), Su Tor y Su Santidad, para que se logre llevar una vida de santidad. El versculo "Que las palabras de mi boca... sean aceptables para Ti" es como una despedida, con la cual la persona que reza se aparta de la Presencia Divina. La plegaria Elohai Netzor, como el Shemon Esr mismo, finaliza con una oracin por la paz: "Aquel que hace la paz en Sus alturas..." Los Sabios aclaran que en los cielos hay huestes de ngeles, cuyas naturalezas son tan contrarias como el fuego y el agua. Sin embargo viven y profesan el culto unos al lado de otros en paz y armona completas. La razn por la cual existe tal paz y armona en el cielo es que todos los ngeles estn tan subyugados por la reverencia y temor ante la presencia de D-os que se sienten completamente anulados en su identidad invididual, siendo absorbidos por la Luz Divina. De esta manera se reza para que "El que hace la paz en Sus altares haga la paz sobre la humanidad y sobre todo Israel". Es costumbre, cuando se recita esta ltima plegaria pidiendo paz, retroceder tres pasos, inclinndose hacia la izquierda, la derecha y el medio, como lo hace una persona que se est despidiendo de un rey. Con una corta plegaria para la rpida reconstrucin del Bet Hamikdash (el Templo en Jerusalem), finaliza el Shemon Esr completo. [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ] [ ndice
plegaria y liturgia ]

Reglas para la repeticin del Shemon Esr Hay una serie de reglas que el Maestro de Oraciones y la congregacin deben seguir en la repeticin de la Amid.

Antes de comenzar el Shemon Esr en voz alta, el Maestro de Oraciones debe decir el breve versculo que generalmente aparece en letras muy pequeas antes de la Amid: "Adoni

sefati tiftj; uf yagd tehilatja" (Seor, abre mis labios y mi boca pronunciar Tu alabanza). Debe haber no menos de nueve personas que escuchen y respondan al Maestro de Oraciones; de lo contrario las bendiciones sern consideradas como dichas en vano. Si los presentes son exactamente diez, el Maestro de Oraciones debe esperar a que todos hayan concludo la Amid antes de comenzar la repeticin de la misma (Igrot Mosh, Oraj Jayim 2830). Por lo menos seis de los diez que componen el Minin deben ser personas que an no han hecho sus plegarias y todava deben hacerlas. Si en el Minin hay menos de seis personas que todava no han cumplido sus rezos obligatorios, no se repite toda la Amid (Igrot Mosh, Oraj Jayim 30). En tal caso, el Maestro de Oraciones recita en primer trmino la Amid en voz alta slamente hasta la tercera bendicin. Ello permite que todos los presentes digan conjuntamente Kedush. A partir de la Kedush el Maestro de Oraciones prosigue diciendo el resto de la Amid en voz baja. Los otros fieles hacen lo mismo, pero desde el comienzo de la Amid. Este procedimiento es conocido en ydish como "a eije Kedushe", que signhifica una "Kedush en voz alta" dicha en el contexto de una Amid en voz baja. Este procedimiento de "a eije Kedushe" es adoptado algunas veces para el servicio de Minj cuando ste se inicia en una hora tardia y no habr tiempo para concluirlo antes de la puesta del sol. Cuando el Maestro de Oraciones llega a la bendicin de Modim (Nosotros Te Agradecemos), se acostumbra que diga en voz alta slo las tres primeras palabras de este pasaje, y despus dice la mayor parte de Modim en voz baja, mientras que la congregacin recita el Modim de Rabann. El Maestro de Oraciones concluye esta bendicin recitando en voz alta las ltimas trece palabras, a partir de "Hatv ki lo jal rajamja" (Bondadoso eres Tu, que no agotas Tu misericordia). Sin embargo, algunas autoridades rabnicas insisten en que el Maestro de Oraciones debe decir todo este pasaje en voz alta. Cuando el Maestro de Oraciones lee los versculos de la Bendicin Sacerdotal, lo cual se hace siempre en la Amid de Shajarit y de Musaf, la congregacin ha de responder a cada uno de los versculos: "Ken Yeh Ratzn" (As sea Su voluntad). La

respuesta "Amn" se utiliza slamente en el rito de la Bendicin Sacerdotal a cargo de los cohahim. Cuando el Maestro de Oraciones concluye la ltima bendicin de la Amid: "Sim Shalom" (Concede paz), en Shajarit, o Shalom Rav (Concede gran paz), en Minj, ha de agregar el versculo: "Yihi leratzn imr fi veheguin lib lefanja, Adony tzur vegoal" (Sante gratas las palabras de mi boca y las meditaciones de mi corazn, Seor, mi Roca y mi Redentor). Un fiel que reza ms lentamente que el resto de la congregacin y no alcanza a concluir la Amid Silenciosa antes de que el Maestro de Oraciones llegue a la Kedush, deber detener la recitacin de sus plegarias y escuchar atentamente mientras la congregacin dice Kedush, y despus de ello retomar el curso de sus oraciones. A menos que uno haya concludo la segunda bendicin al mismo tiempo que el Maestro de Oraciones, no deber interrumpir la Amid Silenciosa que est diciendo para decir la Kedush.

La repeticin de la Amid requiere que la congregacin la escuche atentamente y responda "Amn" despus de cada bendicin. No hay que distraerse con conversaciones vanas, ni dedicar la atencin a otros asuntos, ni siquiera al estudio de la Tor o a la lectura de otros textos sagrados (Oraj Jayim 124:4, Mishn Berur: 17, 18, Shuljn Harj 124:9,12). Hay una serie de palabras o pasajes que se deben agregar o suprimir a la Amid, segn la poca del ao. Fieles que recitan la Amid con tanta frecuencia que las palabras comienzan a brotar solas de los labios, pueden llegar a equivocarse si en determinado momento olvidan las circunstancias o si su concentracin decae en algn pasaje. Hay que tener conciencia de la relativa importancia de estos errores, y saber cules de ellos requieren que uno retroceda en sus plegarias a cierto punto, y cules no lo requieren; cules obligan a repetir toda la Amid y cules no. Porque no todos los errores tienen el mismo peso y gravedad. Antes de detallar los errorres que pueden producirse en ocasiones especiales, se expondrn algunas reglas generales que se aplican a los errores cometidos en el texto comn de la Amid.

Un error cometido en alguna de las tres primeras bendiciones, requiere que se comience de nuevo la Amid.

Un error cometido en algunas de las bendiciones intermedias, requiere que se vuelva solamente al comienzo de la bendicin en que se incurri en el error. Un error cometido en alguna de las tres ltimas bendiciones, requiere que se vuelva a comenzar desde la bendicin de Retz (Acepta, Sreor), que es la primera de las tres ltimas bendiciones si uno se ha dado cuenta del error antes de concluir la Amid. Si uno se ha dado cuenta de dicho error despus de haber concludo totalmente la Amid, deber repetir toda la Amid desde el comienzo.

En las estaciones del ao, en invierno (del hemisferio norte) desde Shemin Atzret (fin de Sucot) hasta el primer da de Psaj, se agrega a la segunda bendicin de la Amid la frase: "Mashiv haraj umord hagushem" (Hace soplar el viento y caer la lluvia). Estas palabras son fundamentales en la bendicin. Si se ha olvidado de decirlas, pero la persona se da cuenta de la omisin antes de concluir la segunda bendicin, debe comenzar de nuevo la Amid desde el principio. Si la frase mencionada en el prrafo anterior fue agregada inadvertidamente a la Amid en los meses de primavera y verano (del hemisferio norte), se aplican las siguientes reglas: Si se ha dado cuenta del error antes de concluir la segunda bendicin, vuelve a repetir toda esta bendicin desde el comienzo. Si la persona cae en cuenta del error despus de haber concludo la segunda bendicin, debe repetir toda la Amid desde el comienzo. Durante la mayor parte de la estacin invernal (del hemisferio norte) se agrega la frase "Ve tn tal u matar liveraj (Y otorga roco y lluvia de bendicin) en la novena bendicin (Birkt Hashanim - bendicin del ao) de la Amid de los das laborales. Si la persona ha olvidado de decir esta frase, pero se da cuenta de ello antes de concluir la bendicin, puede decirla inmediatamente y seguir adelante. Si se da cuenta de la omisin despus de haber concludo la bendicin, deber incluir toda esa frase en la bendicin de "Shem Kolnu" (Escucha nuestra voz), antes de las palabras "Ki At shoma tefil" (Porque Tu escuchas las plegarias). Si se da cuenta de la omisin recin despus de haber concludo la bendicin de Shem Kolnu, debe retroceder al comienzo de la novena bendicin (Birkt Hashanim), y repetir toda la Amid a partir de ese punto. Si cae en

cuenta de la omisin despus de haber concludo toda la Amid, debe repetirla totalmente. Del mismo modo, si se dice errneamente, en los meses de verano (del hemisferio norte), la frase "Tal umatar liveraj" (Roco y lluvia de bendicin), y se da cuenta de ello antes de concluir la Amid, se debe repetir desde el comienzo de la bendicin del ao (Birkat hashanim). De lo contrario se debe repetir toda la Amid. Havinnu - El Shemon Esr condensado Los sabios recomiendan una forma compendiada del Shemon Esr para las circunstancias en que la persona est en un apuro, o apremiado por el tiempo al grado de que no podr concentrarse, o se encuentre en un lugar donde ser interrumpido en su devocin en cualquier momento (Berajot 29a; Maimnides, Hiljot Tefil 2:2; Oraj Jayim 110:1). Esta versin condensa las trece bendiciones intermedias en una sola que las incluye a todas. Las tres primeras y tres ltimas bendiciones quedan inalteradas. La bendicin concentrada se denomina "Havinnu" (Danos discernimiento) en razn a su palabra inicial. Cada frase de esta bendicin corresponde a una de las trece bendiciones intermedias. Algunos sabios del Talmud sustentaban la opinin de que esta versin compendiada del Shemon Esr debera ser un texto regular para todos aquellos que no puedan recitar adecuadamente el Shemon Esr completo (Berajot 28b). Maimnides estableci normas segn este criterio, e incluy la poca familiaridad con la Amid como una de las condiciones que justifican el uso de la versin abreviada. Todas las reglas referentes al Shemon Esr se aplican tambin a la recitacin de la versin compendiada. No obstante, no puede recurrirse a la forma compendiada en el servicio de Maariv de la salida del Shabat o de la conclusin de una festividad, debido a la necesidad de incluir la Havdal (distincin entre lo shabtico o lo festivo y lo cotidiano) como parte de la cuarta bendicin. Tampoco puede utilizarse en los meses de invierno cuando hay que agregar a la novena bendicin la plegaria por la lluvia (Berajot 29a). [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ] [ ndice plegaria y liturgia ] Existe an otra oracin abreviada, si la persona se encuentra en un lugar peligroso (como por ejemplo un soldado en la lnea del frente) y no puede recitar ni siquiera la forma compendiada del Shemon Esr, aqu recomiendan los rabinos la recitacin de una breve plegaria que puede ser

dicha en cualqueir posicin: sentado, en marcha o acostado (Oraj Jayim 110:3). Una vez pasada la emergencia se tiene la obligacin de recitar el Shemon Esr entero, por ser la nica oracin que refleja en forma completa la relacin del judasmo con D-os. [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ] [ ndice plegaria y
liturgia ]

Kedush - adicin al Shemon Esr En la repeticin de la Amid que hace el Maestro de Oraciones hay un momento de particular significacin. Inmediatamente despus de la segunda bendicin, la congregacin toda se pone de pie para unirse al Maestro de Oraciones en la proclamacin pblica de la Santidad de D-os. Como prefacio a la tercera bendicin se introduce una oracin denominada "Kedush", que signfica "santidad". El ncleo de esta oracin est constitudo por los tres versculos que integran la respuesta de la congregacin. El primer versculo es tomado de la visin del Profeta Isaas, de los serafines que rodean el Trono Divino y proclaman la Santidad de D-os. El segundo versculo procede de la visin celestial de Ezequiel. Son las palabras que escuch entre el gran estruendo cuando fue transportado por el viento. El tercer versculo pertenece a los Salmos y su sentido es menos mstico. Es una declaracin atribuda, no a los ngeles sino a la gente que proclama el reinado de D-os. El judo piadoso, adems de cumplir su debe de rezar, se esfuerza por recitar la Kedush. Incluso quien ya haya dicho sus oraciones se unir a un grupo que est diciendo la Kedush. El importante significado de esta declaracin pueda que se deba a que la recitacin de la Kedush haya sido considerada como una ocasin de observar una de las enseanzas de la Tor: "Y ser santificado en medio de los hijos de Israel" (Levtico 22:32). La Kedush es una oportunidad para santificar a D-os para proclamar en pblico Su santidad. A la par de una profunda fe en la existencia de D-os y en Su Providencia, hay una toma de conciencia del misterio de D-os. Aun despus de haber agotado todas las especulaciones filosficas, los anlisis racionalistas o las

percepciones msticas, D-os contina estando ms all de nuestro entendimiento y su secreto sigue siendo impenetrable. La Tor relata que Moiss trat de penetrar este secreto y de descubrir la esencia de D-os. Y as fue como suplic a D-os: "Ensame Tu Gloria". Pero incluso a Moiss, de quin se dijo que haba hablado con D-os "cara a cara", le fue esto denegado: "No podrs ver Mi faz, porque no puede hombre verla y vivir" (Exodo 33:20). Se atribuyen a D-os numerosas cualidades. Se le conoce por diversos nombres: Creador, Omnipresente, Todopoderoso, Omnipotente, Omnisciente, Infinito, Eterno, Misericordioso. Pero hay un nombre que no describe atributo divino alguno, sino que se refiere a Su esencia, Su misterio. Se dice as que D-os es El Santo - Ha Kadosh - y cuando se refiere a D-os por ese nombre, se suelen agregar las palabras "Baruj Hu" (Bendito sea). Con tanta frecuencia se adjudica a D-os el carcter de Santo, y se acepta as como algo tan evidente, que "Santo" se ha convertido prcticamente en sinnimo de D-os y de todo lo que con El se relaciona. Sin embargo, hay que detenerse por un momento para pensar en el verdadero significado de "Santo". Qu sentido tiene declarar que D-os es Santo? La tradicin juda interpreta el trmino "santo" en el sentido de "separado de", pero de un modo que tambin denota un nivel espiritual ms elevado. Cuando esto se aplica a personas, lugares o tiempos, este concepto es fcil de explicar y ms accesible al entendimiento. La vida consiste en una escala espiritual, con peldaos que conducen hacia arriba, a las ms elevadas cumbres espirituales o hacia abajo, hacia el mundo material terreno. La santidad de la gente depende de su capacidad moral y sentimental para discernir entre lo bueno y lo malo, lo verdadero y lo falso, lo propio y lo impropio, lo puro y lo impuro. Una persona santa es aquella que refleja esta sensibilidad. De modo que ser santo significa ser separado de lo que represente profano en la vida, de lo que la Tor prohbe, pero no de la totalidad de la vida humana como individuo. En el Judasmo la santidad no se define como una separacin de la vida, no es un retiro que aisle al individuo de los dems, ni la negacin de los placeres legtimos sancionados por la Tor. Segn Rab Abraham Isaac Hacohen Kook, el ms elevado nivel de santidad humana se alcanza, de hecho, cuando la persona aspira a la perfeccin espiritual de la sociedad como un todo. Por ms indicado que sea aspirar a la propia perfeccin espiritual buscando su felicidad interior e ntima tranquilidad, se espera del individuo que sea parte de la comunidad para

ayudarla a mejorarse, debe hacerlo as porque es la voluntad de D-os y constituye un acto de homenaje a El (Olat Reiy l, pginas 271-272). Pero la santidad en el hombre o en la sociedad sigue siendo una cuestin de graduacin. Hay diferentes niveles de santidad, tal como hay diferentes niveles de profanacin. A veces estos niveles de santidad reflejan el grado de intensidad de la fe en D-os, del mismo modo como la conducta de la persona puede reflejar diversos grados de sensibilidad a las cuestiones religiosomorales. A veces estos diferentes niveles son resultado de las funciones espirituales que D-os asigna a diferentes individuos como en el caso del "Cohn Gadol" (Sumo Sacerdote) y los otros cohahim, entre un cohn y un judo de cualquier comunidad, entre el Shabat y un da de fiesta o uno de la semana. Sin embargo la santidad de D-os no es de la misma clase que la santidad de los hombres, quienes pueden aspirar a la santidad en su propio nivel, pero su santidad nunca puede llegar a ser como la de D-os. La santidad del ser humano, por ms excelsa que sea, sigue siendo incompleta porque el hombre es imperfecto. Pero la santidad de D-os es absoluta y perfecta. Ms an, a diferencia de la santidad humana, la Santidad Divina no es funcin de una conducta, ya que es inherente a la naturaleza misma de D-os. No nos habla de lo que D-os hace, sino de lo que D-os es. El erudito rabnico David Tzvi Hoffman explica que esta diferencia puede ser encontrada en la forma en que el texto masortico (cmo se encuentra escrito en la Tor) escribe la palabra "Kadosh" (santo), en el libro Levtico. Cundo esta palabra se refiere al ser humano est escrita con tres letras: kaf, dalet, shin, con omisin de la letra vav. Pero cuando se refiere a D-os est escrita completa: kaf, dalet, vav, shin. La Santidad de D-os es completa y perfecta. En la traduccin al arameo de Isaas 6:3, Onkelos interpreta la triple proclamacin de "Santo, Santo, Santo" en en sentido de que D-os es Santo en los cielos, en la tierra y en el tiempo. El comentario sobre la Biblia, de Rab Meir Leib ben Yehiel Mijel (1809-1879), conocido como el "Malbim", lo explica en los siguientes trminos:

D-os est seraprado de la tierra, por el hecho que no es un ser material. D-os est separado del tiempo, porque es eterno, D-os no tiene principio ni tiene fin. Pero tambin est separado D-os de los cielos, por el hecho de que no tiene forma alguna.

D-os no slo est por encima y ms all del hombre y de su mundo, sino que los ngeles proclaman a D-os tambin por encima y ms all del mundo celestial. Por lo tanto, las mismas palabras de reverencia que los seres celestiales dirigen a D-os, segn lo relatado en la visin del Profeta Isaas, son repetidas por Sus fieles adoradores sobre la tierra. Esta proclamacin testifica el misterio inherente a la Santidad de D-os, o sea que D-os est en todo y es parte de todo, tanto en los cielos como en la tierra, si bien est totalmente separado de todo. D-os se revela en el tiempo, pero est totalmente separado del tiempo, de un modo que ningn mortal ni ser celestial puede serlo. Una de las diferencias ms marcadas entre el rito ashkenaz y el sefardita aparece en la Kedush, si bien no en los versculos que debe decir la congregacin. Esta diferencia aparece en las palabras de introduccin a la Kedush que antes eran recitadas solamente por el Maestro de Oraciones y no por la congregacin. Estas palabras constituyen una invitacin a la congregacin a decir la Kedush. En los ltimos siglos se implant la costumbre de que tambin la congregacin recite estas palabras de introduccin "como si estuviramos exhortndonos a decir la Kedush" (Shuljn Aruj 125:2). Existen, adems de una versin para Shabat y das festivos entre los Ashkenazes, tres versiones de la Kedush: ashkenaz, sefardita-jasidim y la recitada por todos los judos en Eretz Israel. El uso ashkenaz se basa en el Sidur de Saada Gan, quien si bien era babilonio, fue influido por el texto utilizado entre los judos de Eretz Israel. El uso sefardita se basa en el Sidur de Amram Gan, que sigue el texto que predominaba entre los judos de Babilonia. Adems de la invitacin a recita la Kedush, el Maestro de Oraciones dice tambin algunos versculos adicionales que sirven de introduccin a las respuestas recitadas por la congregacin. Esas frases son muy cortas en los das laborales y son algo ms largas en Shabat y das festivos. A diferencia de los versculos de invitacin, estos versculos de conexin no difieren en el rito ashkenaz ni en el sefardita. No es necesario que la congregacin recite estos versculos de conexin y en un tiempo los deca nicamente el Maestro de Oraciones. En muchas comunidades todava se hace as. Sin embargo, se ha hecho comn en numerosas congregaciones que toda la congregacin los recite, especialmente en Shabat y das festivos. Las disposiciones relativas a la recitacin de la Kedush son las siguientes:

La Kedush se recita nicamente en presencia de un minin (qurum de diez personas judas mayores de 13 aos). Se recita estando de pie, con los pies juntos. No se puede interrumpir la Kedush para conversar. Aun si la persona est solamente presente, sin participar en el servicio de oraciones, debe interrumpir lo que estuviera haciendo para unirse a la recitacin de la Kedush. Al decir las palabras Kadosh, Kadosh, Kadosh, se acostumbra alzarse un tanto sobre la punta de los pies. Esto evoca el movimiento de los ngeles segn la descripcin de Isaas 6:2: "y con las otras dos (alas) volaban". El alzar el cuerpo viene a simbolizar tambin una elevacin del espritu. Si la persona est recitando la Amid cuando la congregacin comienza a decir Kedush, no debe interrumpir la Amid para unirse a la recitacin de la Kedush. Deber detener la recitacin de la Amid para escuchar la Kedush, pero sin responder a ella. En este caso, la atencin es considerada equivalentea a la respuesta (Oraj Jayim 104:7). [ Hebreo, Fontica y Traduccin en edicin ]

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