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Recherches & Travaux

74 (2009)
Le ton Stendhal
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Laure Lassagne
Ton du discours intrieur dans les
romans de Stendhal
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Laure Lassagne, Ton du discours intrieur dans les romans de Stendhal, Recherches & Travaux
[En ligne], 74|2009, mis en ligne le 28 fvrier 2011, consult le 07 septembre 2013. URL: http://
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Recherches & Travaux
+o,
Laure LASSAGNE
Universit Paris
Introduction
La plupart des analyses littraires et linguistiques associent le ton linvestis-
sement de lnonciateur dans son discours. Il est un indice de la prsence, du
positionnement du locuteur, du rapport quil noue avec son allocutaire. en
croire Paul Valry, Stendhal en apporterait une illustration exemplaire : le ton
des crits dHenri Beyle dnonce
+
immdiatement leur auteur, dans quelque
page que ce soit. Son ton est le plus individuel quil soit en littrature , un
ton si marqu [qui] fait lhomme si prsent (ibid., p. .+o).
Cette approche du ton a conduit certains critiques tudier les effets de
voix dans la narration stendhalienne et examiner le type de rapports quta-
blit le locuteur avec son allocutaire au sein de la ction, dans les dialogues
romanesques dont Stendhal spcie trs souvent le ton
.
, ou au-del : Gilles
Philippe dcrit ainsi le ton de Stendhal par lambivalence du lien que lauteur
contracte avec son lecteur auquel tout la fois son texte sadresse et dont il
afrme tre dtach.
Lapprhension du ton se complique lorsquon aborde les nombreux
monologues qui contribuent fortement donner aux romans stendhaliens
leur ton si caractristique. Aucun de ces deux modes dapproche ne fonctionne
+. Ce qui frappe le plus dans une page de Stendhal, ce qui sur-le-champ le dnonce,
attache ou irrite lesprit, cest le Ton (P. Valry, Stendhal , dans Varit I et II [+,.-+,,o],
Gallimard, Folio Essais , .oo., p. .o,).
.. On relve ,s occurrences du terme ton dans Lucien Leuwen. Stendhal prend soin
de caractriser le ton des dialogues romanesques. Une seule occurrence sapplique un
monologue intrieur.
Ton du discours intrieur
dans les romans de Stendhal
Recherches & Travaux n
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-
++o
parfaitement. Le ton des discours intrieurs ne peut tre envisag sous langle
dialogique, pour une raison vidente : les monologues, cette parole garde
pour soi, chappe toute situation dchange au niveau intractionnel. Toute
caractrisation des rapports entre interlocuteurs est vaine et dplace.
Dautre part, il semble difcile dassimiler les monologues stendhaliens
une voix intrieure. La comparaison du monologue littraire une voix silen-
cieuse appartient un paradigme postrieur, de la n du XIX
e
sicle et du dbut
du XX
e
sicle, paradigme dont lapplication aux productions des annes +s,o
est pour le moins risque. Lattention porte par Stendhal lnonciation,
souvent dramatise, dans des monologues ponctus ditaliques, dexclama-
tions, dinterrogations, nimplique pas pour autant la notion de voix. Certes,
la petite vanit , le parti de la tentation , le parti de la prudence ou le
parti de lamour
,
se parlent voire scrient dans les discours intrieurs
stendhaliens, mais toutes ces formules doivent tre entendues comme autant
de mtaphores dans une sorte de thtralisation du dbat intrieur. La voix
dsigne ici par mtaphore un point de vue. Le dialogue et les rpliques entre les
diffrents partis doivent tre lus dans un sens intellectuel et logique. Cette mise
en scne sinscrit dans une tradition rhtorique o les dlibrations prennent la
forme dune disputatio, sans quil soit question de prononciation voix haute.
Les monologues stendhaliens engagent donc envisager le ton en dehors
de toute perspective vocale. Ils contraignent apprhender autrement cette
notion fuyante, ses composantes et ses fondements textuels. Sans doute faut-il
aborder le ton comme une catgorie pragmatique. De fait, les toutes premires
tudes du monologue stendhalien ont soulign le ton injonctif de soliloques
en prise directe avec laction des personnages. Dominique Trouiller commence
son article de +,o, sur les monologues du Rouge et le Noir en notant que [l]e
ton constant de ces monologues est celui de lordre que lon se donne soi-
mme ; le il faut est son verbe ; le futur son mode : ce sont ses marques les
plus caractristiques

.
Les personnages stendhaliens multiplient les ordres dans leurs soliloques
et senjoignent suivre une ligne de conduite. Pourtant, ces admonestations
ne reprsentent que la partie merge de liceberg. Car le ton passe essentiel-
lement pour Stendhal par leffacement de lnonciateur, du message et des
volonts dont il charge son discours. De mme quHenri Beyle expliquait
sa sur que le ton en socit, le bon ton, cherche faire effet mais ne sentend
qu demi-mot

, de mme dans ses textes, le ton doit savoir se faire discret


,. Voir par exemple Lucien Leuwen, p. ,,o-,,-.
. D. Trouiller, Le monologue intrieur dans Le Rouge et le Noir , Stendhal Club, n
o
,,
+ avril +,o,, p. .o.
. Stendhal reproche prcisment aux auteurs contemporains de charger excessivement
TON DU DISCOURS INTRIEUR DANS LES ROMANS DE STENDHAL
+++
et sentendre entre les phrases. Aussi, nous avancerons lhypothse que le ton, la
vise pragmatique des monologues, se marque essentiellement par le rythme.
Si lon suit Stendhal qui envisageait le rythme comme la liaison des ides
o
, le
ton sinscrirait pour lessentiel dans le mode denchanement des propositions.
Dans la conception indicielle que Stendhal a du langage langage qui traduit
mais ne peut exprimer directement les sentiments , le rythme semble faire
exception. En effet, pour peu que lauteur adopte un style naturel, le rythme
permet dtablir selon Beyle un accord entre les penses et les tournures
-
.
En consquence, il est apte montrer les sentiments
s
de lnonciateur. La
progression, la construction de la phrase est capable de montrer le mode den-
gendrement des penses et, plus largement, les mouvements intimes.
Le ton procderait donc de la mise en tension de deux segments langagiers.
Ltymologie du terme conforte cette hypothse. Ton vient du grec tonos,
dont le sens est physiologique : ce sont les tendons, les ligaments tendus et,
dans un sens abstrait, tonos dsigne laction de tendre. Le XVIII
e
sicle ractua-
lise ce sens tymologique et le Grand Dictionnaire universel du XIX
e
sicle de Pierre
Larousse lentrine : le ton est ltat de tension, dlasticit des tissus organiques
et, dans un sens moral, la vigueur, lnergie
,
.
Si lon examine la tension du tissu textuel, la volont et le dsir de lnoncia-
teur sont particulirement perceptibles dans les articulations du discours, qui
fondent le ton. Nous essaierons de comprendre comment en parcourant tous
les degrs dlasticit : les cas dhypertension, lorsque les segments langagiers
sont relis les uns aux autres par un lien qui semble tre de quasi-ncessit,
avant dexaminer les cas plus problmatiques o limpression est celle dun
ton dtach, o les liens semblent se dtendre jusqu devenir comme ot-
tants. Tout notre effort visera dpasser le constat de simple mimtisme,
du rythme dune phrase imitant son sens
+o
. Nous nous efforcerons de suivre
le ton, et de le fausser ce faisant : Pour le ton du jour je le vois charg en bien ou en mal chez
tous les auteurs, et peint tel quil [n]est nulle part (Correspondance, t. I, p. ..-.,. Lettre
Pauline Beyle de novembre +so).
o. Le rythme se fonde presque entirement sur la liaison des ides. Quant la liaison des
ides, elle ne vient que de la liaison des sensations ( Journal littraire, t. II, p. s-so).
-. Journal littraire, t. II, p. s. Nous soulignons.
s. En fait de style, bien rellement, et sans phrase de journal, la forme fait partie de la chose.
Une transposition de mots montre lobjet dun autre ct. Pour les sentiments, le rythme les
montre (ibid., p. so).
,. P. Larousse dir., Grand Dictionnaire universel du XIX
e
sicle [+s-o], Slatkine, +,s., t. XV,
p. .s. Notons que ce sens est loin dtre marginal. Il gure en bonne place, avant la dni-
tion comme caractre propre aux manires du bon ton et du mauvais ton .
+o. Constats de mimtisme auxquels nous sommes souvent conduits, lorsque nous avan-
ons que le rythme prcipit dune phrase rete lmotion du locuteur ou qu linverse le
rythme languissant dun paragraphe traduit sa profonde lassitude.
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++.
plutt la voie ouverte par Henri Meschonnic lorsquil avance que le rythme
nest pas le sens, ni redondance, ni substitut, mais matire de sens, mme la
matire du sens
++
.
Ton dramatique et hypertension logico-syntaxique
Dune manire gnrale, le rcit stendhalien se montre parcimonieux en mots
de liaison et prfre la juxtaposition ou la parataxe. Jean Prvost constate
ainsi que notre auteur se sert peu des articulations logiques du discours :
il tient du XVIII
e
sicle lhabitude de les remplacer par une simple juxtapo-
sition des ides, dans leur ordre le plus parfait
+.
. Aux yeux de Jean Prvost,
lellipse des particules de liaison permet de donner au rcit le tempo de la pen-
se, elle lui confre cet allegro intime, ce staccato grle et un peu sec
+,
dans
lesquels Julien Gracq voyait le gnie de Stendhal.
Pourtant, contre toute attente, la guration romanesque du discours int-
rieur prsente une concentration remarquable de mots de liaison. Dans leurs
monologues, les hros stendhaliens explicitent volontiers les enchanements
logiques. Au-del mme des longs monologues dlibratifs o lexplicitation
du raisonnement est ncessaire pour rsoudre un ventuel dilemme, tous
les monologues multiplient les connecteurs logiques : mots coordonnants
(mais, car, donc, et), adverbes (dailleurs), interjections (eh bien), conjonc-
tions de subordination (puisque, si). Ce sont souvent ces mots de liaison qui
rvlent le mieux les dispositions du locuteur et donnent le ton. Ainsi que le
remarquait ric Bordas, [l]e discours et son sujet sont dans le liant, dans lins-
cription dune logique, temporelle ou cognitive
+
. Linquitude et les dsirs
du personnage se laissent percevoir dans les articulations logico-syntaxiques
++. H. Meschonnic, Critique du rythme. Anthropologie historique du langage, Lagrasse, Verdier,
+,s., p. s,
+.. J. Prvost, La Cration chez Stendhal [+,+], Gallimard, Folio Essais , +,,o. J. Attuel
va dans le mme sens : Stendhal supprime volontiers les particules de liaison (Le Style de
Stendhal, Bologne-Paris, Patrn-Nizet, +,so, p. .oo).
+,. Dans En lisant, en crivant, J. Gracq tente de cerner la nature du gnie de Stendhal : Il
na ni grande invention, et il le sait (il lui faut la bquille du fait divers) ni grande technique
(quoiquil sen vante) ni grande imagination (et il sen moque) ni, autant quon le dit, de cette
profondeur psychologique qui est surtout chez lui vivacit de la formule et ingniosit du
trait rien que cet allegro intime, ce staccato grle et un peu sec qui nest qu lui, mais au
rythme duquel la vie se remet [] irrsistiblement danser (En lisant, en crivant, Jos Corti,
+,s+, p. o).
+. . Bordas, Et la conjonction resta tensive. Sur le et de relance rythmique (Le Franais
moderne, n
o
+, .oo, p. .,).
TON DU DISCOURS INTRIEUR DANS LES ROMANS DE STENDHAL
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mieux que dans nombre de substantifs ou de verbes de sentiments passant
pour expressifs.
Prenons par exemple lun des outils grammaticaux fort apprcis des per-
sonnages semployant clarier leur situation affective et relationnelle : la
conjonction de subordination de condition si. Dans la conguration la plus
frquente, parmi la cinquantaine doccurrences releves au sein des monolo-
gues de La Chartreuse de Parme, si est suivi dun verbe conjugu au prsent de
lindicatif et la principale est elle aussi au prsent de lindicatif. Le personnage
est tendu vers ce qui va arriver et il en imagine les rpercussions immdiates.
Le ton haletant rsulte de la tension dun personnage sur le qui-vive.
Si la duchesse part, je la suis, se disait [le comte Mosca]. (La Chartreuse de Parme,
p. .,)
La subordonne introduite par si est quasiment toujours place en tte : la
syntaxe pouse le mouvement de projection du personnage qui se gure ce
qui peut se produire, pour en envisager ensuite les consquences. Cet examen
verse rgulirement dans le ton de la dramatisation en produisant un sentiment
dirrmdiable.
Lassociation frquente de si avec ladverbe jamais est lun des outils de
cette dramatisation. Plac dans la principale, ladverbe souligne le caractre
irrversible de lenchanement : Si elle prend la chose de travers, je me perds
jamais (La Chartreuse de Parme, p. ++-). Rattach si dans la subordonne, il
contribue dramatiser la situation dcrite :
Si jamais Fabrice schappe [], lincommensurable lchet du marquis del
Dongo trouvera quil a du pch envoyer du pain un homme poursuivi par un
prince lgitime []. (La Chartreuse de Parme, p. .s,-.s)
Lemploi frquent du prsent dans la principale contribue galement accro-
tre le caractre inluctable de la suite envisage et rend perceptibles lacclration
des battements cardiaques du personnage et son ton angoiss :
Mais si je ne commets cette imprudence, demain, je ne puis la voir. (La Chartreuse
de Parme, p. ,.o)
Plutt que de recourir au futur que ladverbe demain appellerait, Fabrice prfre
un prsent de lindicatif faisant ressortir le lien de cause consquence ru-
nissant les deux propositions. Ce lien obit selon le personnage une logique
rigoureuse qui peut snoncer, comme la logique mathmatique, au prsent.
Les articulations logiques des monologues cristallisent le bouleversement
de lindividu et son effort pour se reprendre et raisonner malgr tout. coutons
Mosca, dvor par la jalousie, essayer de retrouver la raison :
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++
Il faut se calmer ; si jai des manires rudes, la duchesse est capable, par simple
pique de vanit, de le suivre Belgirate ; et l, ou pendant le voyage, le hasard peut
amener un mot qui donnera un nom ce quils sentent lun pour lautre ; et aprs,
en un instant, toutes les consquences.
La solitude rendra ce mot dcisif, et dailleurs, une fois la duchesse loin de moi,
que devenir ? et si, aprs beaucoup de difcults surmontes du ct du prince,
je vais montrer ma gure vieille et soucieuse Belgirate, quel rle jouerai-je au
milieu de ces gens fous de bonheur ? (La Chartreuse de Parme, p. +-. Nous souli-
gnons)
Recourant tour tour la conjonction de subordination si et la conjonction
de coordination et, Mosca labore le rcit dun enchanement fatal : son dpit
aura pour corollaire certain le dpart de la duchesse, qui provoquera laveu
mutuel de lamour entre la tante et le neveu et lisolement irrmdiable du
comte. Le ton tragique de ce monologue rsulte de cette mise en relation, o
les propositions comme les vnements se dduisent les uns des autres dans
un mouvement irrversible.
Le ton est le produit de cette mise en tension des vnements. Il procde
des rapports que lesprit postule entre les vnements, rapports qui semblent
obir une logique objective et irrvocable. Mosca na nullement conscience
dchafauder un rcit partir dune srie dhypothses. Le ton tragique tient
au contraire sa certitude dtre face la logique implacable dvnements
embots les uns dans les autres.
Peut-tre tient-on l un des aspects du ton du Code civil
+
que Stendhal
donnait Balzac comme son modle dcriture, avant de confesser que ses
maladresses stylistiques tenaient son amour exagr pour la logique
(Correspondance, t. III, p. ,,,). En effet, le Code civil, notait Michel Pcheux,
est le modle de lcriture enchssement : la dtermination et lexplication
sencastrent comme les pices dun mcanisme indestructible fonctionnant
dans lternit de lvidence logico-juridique
+o
. Tout se tient : tel fait appelle
invitablement telle procdure et tel type de sanctions
+-
.
La tension est celle du dsir, qui sinscrit dans les mots de liaison. Il est
singulier de voir comment le dsir avance masqu dans les articulations dun
raisonnement qui se targue dtre le plus objectif possible. Ainsi, toute une
+. En composant la Chart[reuse], pour prendre le ton, je lisais de temps en temps quel-
ques pages du Code civil (Correspondance, t. III, p. ,,,. Lettre Balzac des +--.s octobre
+so).
+o. Fr. Gadet, M. Pcheux, La Langue introuvable, Franois Maspero, +,s+, p. +-.
+-. Une prcision simpose : M. Pcheux parle du Code civil dans sa version actuelle, plus
abstraite. Le Code du dbut du XIX
e
sicle tait plus prescriptif, plus concret. Cependant,
un rapide examen du Code civil de +s.+ (Code civil annot, Paris, Imprimerie dHautel, +s.+)
conrme la frquence des phrases subordonnes et enchssement.
TON DU DISCOURS INTRIEUR DANS LES ROMANS DE STENDHAL
++
partie du long monologue de Gina aprs larrestation de Fabrice dmontre
mathmatiquement quil faut sloigner du comte, sans soufer mot de la rai-
son vritable : son envie irrpressible de lcarter de son intimit avec Fabrice
et dtre en tte--tte avec lhomme quelle aime.
La prudence mticuleuse du comte gnerait tous mes projets, et dailleurs il ne
faut point lentraner dans ma perte [] Car pourquoi la vanit de ce tyran ne
me jetterait-elle pas en prison ? Jaurai conspir, quoi de plus facile prouver ? Si
ctait la citadelle quil menvoyt et que je pusse force dor parler Fabrice,
ne ft-ce quun instant, avec quel courage nous marcherions ensemble la mort !
(La Chartreuse de Parme, p. .s. Nous soulignons)
Aprs avoir suggr que le caractre de Mosca perturberait ses plans, la
duchesse sengage dans un autre ordre de rexions et considre lemprisonne-
ment qui la menace la locution adverbiale dailleurs souligne ce dplacement.
Car introduit un long dveloppement sur les risques de son incarcration,
dveloppement qui nest pas sans jouissance : Gina rve dtre emprisonne
avec Fabrice, enn seuls et unis jusqu la mort. Une oreille attentive sent le
dsir afeurer ds lnonc du car, derrire la faade de raisonnement objectif.
Gina songe longuement ce possible emprisonnement, puis elle revient la
question de ses rapports avec le comte et tranche :
Oui, il faut me brouiller trs ostensiblement avec le comte, car je ne veux pas
lentraner dans ma perte, ce serait une infamie ; le pauvre homme ma aime avec
tant de candeur ! (La Chartreuse de Parme, p. .s. Nous soulignons)
Les menaces dincarcration deviennent maintenant la raison rendant la rup-
ture ncessaire. Par un curieux phnomne de dplacement, car nintroduit plus
la probabilit dincarcration de la duchesse mais la ncessit de se brouiller
avec Mosca : la duchesse, magnanime, se refuse lentraner dans sa perte.
Car fait plus que sauter une ide intermdiaire
+s
(J. Prvost, op. cit., p. +o) :
par sa ductilit, il donne au monologue le ton de la mauvaise foi. En effet, la
duchesse opre grce lui un habile renversement de lordre des dsirs et des
ncessits, faisant passer son dsir dloigner Mosca pour une ncessit vitale
indpendante delle.
Le ton de la dramatisation, le ton du dsir ou de la peur procdent donc
de larticulation des propositions, articulation cense traduire le lien inluc-
table entre les vnements. Est-ce dire, linverse, que le ton dtach rsulte
dune criture de la d-liaison, du dli ? Nous allons voir que le phnomne
est plus complexe, que le ton dtach des monologues stendhaliens tient tout
autant aux articulations du discours.
+s. Stendhal fait de car un emploi assez frquent et trs personnel. Car sert sauter une
ide intermdiaire. Cette habitude (de ne pas se laisser payer de vaines paroles) est un crime ;
car tout bon raisonnement offense (Le Rouge et le Noir, t. I, .-).
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Dtachement ou dcrochement ? Ton et intervalle
lautre bout du spectre, ltude des monologues dont le ton se veut dtendu,
dtach, pose des problmes encore plus pineux. En effet, contre toute
attente, ce dtachement du ton ne se marque nullement par un dtachement
des segments phrastiques au sein des monologues. Le ton dtach procde dun
certain mode darticulation logico-syntaxique. De plus, pour brouiller encore
davantage les choses, le ton badin, lger ou cynique est bien souvent affect
dans les discours intrieurs. Il laisse dailleurs gnralement sourdre, malgr lui,
langoisse laquelle le personnage cherche en vain imposer silence.
Linterjection eh bien participe au premier plan cette impression de ton
dtach. Eh bien est utilis par le locuteur pour effectuer une thmatisation
des phrases prcdentes servant de support lnonc suivant. Dans ce geste
de rcapitulation et de conclusion, eh bien indique le ton lucide de lhomme
qui se rend lvidence. Aprs avoir rcapitul la situation, le personnage en
tire froidement les consquences. Il considre les choses avec dtachement et
sincline devant la ncessit des faits. Le ton apais de Julien en prison se per-
oit dans lemploi frquent de cette interjection. On se souvient par exemple
de la rplique impromptue qui met n aux rves ambitieux de M. Sorel de la
Vernaye, qui se voit ambassadeur
Mais aussi, quelle perspective ! Colonel de hussards, si nous avions la guerre ;
secrtaire de lgation pendant la paix ; ensuite ambassadeur [] Homme de
mrite et jouissant de la plus grande existence Vienne ou Londres
Pas prcisment, monsieur, guillotin dans trois jours.
Julien rit de bon cur de cette saillie de son esprit. En vrit, lhomme a deux
tres en lui, pensa-t-il. Qui diable songeait cette rexion maligne ?
Eh bien, oui, mon ami, guillotin dans trois jours, rpondit-il linterrupteur. (Le
Rouge et le Noir, p. -s--s. Nous soulignons)
Mais ce dtachement est plus souvent feint que rel. Observons ainsi
Mathilde, avec laquelle Julien vient de rompre toute relation, soupirer sur un
ton grandiloquent :
Eh bien, tout est ni, se dit-elle avec un calme apparent ; il me reste un grand
exemple ; cette erreur est affreuse, humiliante ! elle me vaudra la sagesse pour
tout le reste de la vie. (Le Rouge et le Noir, p. os+)
Cest avec un calme apparent fort suspect que Mlle de la Mole prend acte
du dpart de son amant et en tire des leons pour le reste de son existence
Le marquis de la Mole voque de mme son attachement pour Julien sur un
ton lger qui ne convainc gure :
On sattache bien un bel pagneul, se disait le marquis, pourquoi ai-je tant de
honte de mattacher ce petit abb ? il est original. Je le traite comme un ls ; eh bien !
TON DU DISCOURS INTRIEUR DANS LES ROMANS DE STENDHAL
++-
o est linconvnient ? Cette fantaisie, si elle dure, me cotera un diamant de cinq
cents louis dans mon testament (Le Rouge et le Noir, p. ,-. Nous soulignons)
Le ton insouciant du marquis est largement jou. La comparaison lgre
avec lpagneul, la question qui se veut oratoire ( o est linconvnient ? ),
la dnomination de fantaisie ne trompent personne : M. de la Mole est
profondment troubl par son amiti pour son secrtaire.
En dpit de lvidence afche, le lien tabli par eh bien entre les noncs
qui prcdent et lultime nonc quil introduit est souvent prcaire. Le ton
complexe de cette interjection tient llasticit de ce lien. Comme la not
Young-ai Hwang, eh bien dans le discours parl marque souvent une rupture
de consensualit et le passage un dveloppement personnel
+,
. Eh bien est
le signe dafrmation dune personnalit qui afche hautement une conclusion
quelle sait inattendue. Les eh bien des monologues de Mathilde sont souvent
dclams sur un ton tout solennel :
Au milieu des transports les plus vifs, quand elle serrait contre son cur la tte
de Julien : Quoi ! se disait-elle avec horreur, cette tte charmante serait destine
tomber ! Eh bien ! ajoutait-elle enamme dun hrosme qui ntait pas sans bon-
heur, mes lvres, qui se pressent contre ces jolis cheveux, seront glaces moins de
vingt-quatre heures aprs (Le Rouge et le Noir, p. --.. Nous soulignons)
Loin de repousser lide de la mort prochaine, Mathilde se complat dans un
scnario macabre quelle se raconte intrieurement. La solennit de ton de
eh bien se veut limage de la fermet de caractre dune jeune lle peu com-
mune qui sait regarder lavenir en face et en tirer courageusement les cons-
quences : le suicide lattend, comme seule n envisageable.
Mais dautres moments, les renversements, les nuds que recouvre cette
locution sont moins assums. La complexit du ton dcoule de ce otte-
ment que peroit confusment le lecteur. Penchons-nous par exemple sur le
monologue o Mathilde rpond aux plaisanteries mprisantes que les jeunes
nobles, MM. de Luz, Croisenois, adressent Julien et son air prtre :
Malgr tous les dsavantages de son ternel habit noir et de cette physionomie de
prtre, quil lui faut bien avoir, le pauvre garon, sous peine de mourir de faim,
son mrite leur fait peur, rien de plus clair. Et cette physionomie de prtre, il ne
la plus, ds que nous sommes quelques instants seuls ensemble. Et quand ces
messieurs disent un mot quils croient n et imprvu, leur premier regard nest-il
pas pour Julien ? je lai fort bien remarqu. Et pourtant ils savent bien que jamais
il ne leur parle, moins dtre interrog. [] Eh bien, mon pre homme sup-
rieur, et qui portera loin la fortune de notre maison, respecte Julien. (Le Rouge et le
Noir, p. o,.. Nous soulignons)
+,. Young-ai Hwang, Eh bien, alors, enn et disons, en franais parl contemporain ,
LInformation grammaticale, n
o
-, mars +,,,, p. o.
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++s
Mathilde, mal laise, prouve le besoin de contrer ces railleries, sans don-
ner pour autant son discours intrieur un tour argumentatif trop marqu :
le dtachement dont elle se targue vis--vis des jugements triqus de son
milieu lui interdit toute argumentation ouverte.
Les Et en tte de phrase revtent dans cet extrait lassurance de ton de la
personne lucide qui sait considrer les situations et en faire ressortir les para-
doxes. Mathilde prtend ne faire que constater les faits sur un ton distant : ces
jeunes nobles sont tout simplement tiraills par lenvie et soumis au regard
dapprobation dun secrtaire nayant pas droit la parole.
Pourtant, le sentiment refoul fait retour la n du monologue, lorsque
Mathilde oppose la critique des jeunes nobles lavis de son pre : Eh bien,
mon pre homme suprieur, et qui portera loin la fortune de notre maison,
respecte Julien. (Le Rouge et le Noir, p. o,.. Nous soulignons) Eh bien marque
une disjonction entre la premire partie du monologue qui afche lindiffrence
de Mathilde face aux verdicts de son milieu et la dernire phrase qui loblige
se tourner vers le marquis de la Mole. Mathilde a besoin de la caution familiale
et sociale, dont elle nest point dtache. Dailleurs, lautorit morale du mar-
quis repose sur sa capacit porte[r] loin la fortune de notre maison . Toute
langoisse de Mathilde qui trahit sa ligne en jetant son dvolu sur un homme
pauvre rejaillit dans cette dernire phrase.
Eh bien rend cette angoisse sensible, derrire le ton apparemment lger
et dtach. Au vu de celle-ci, tous les et qui prcdent peuvent tre traduits
par des mais : la jeune femme ngocie silencieusement avec les normes et
les impratifs de son milieu, normes qui lhabitent et alimentent sa honte du
pauvre garon (Le Rouge et le Noir, p. o,.). Larticulation est verticale, entre
ces normes intriorises et le discours que lhrone se tient elle-mme. La
coordination se fait entre des niveaux htrognes, entre le non-dit et le dis-
cours explicite. En cela, les articulations de la phrase montrent tous les nuds,
tous les sentiments du sujet, y compris ceux quil voudrait taire.
Le rythme passe par la liaison des ides, mais cette liaison enjambe rgu-
lirement des failles intrieures quelle rend sensibles, plus quelle ne les col-
mate. Le rythme engage le sujet tout entier et laisse percevoir les doutes et les
angoisses en mme temps que la volont de les touffer. Paradoxalement, les
mots de liaison deviennent alors les indices de disjonctions. Ce pourra tre le
brutal dcrochage entre lamour que Lucien croyait partager avec Bathilde et
la dception provoque par lapparition de Mlle Brard, qui met n chez lui
tout dsir :
Il tait cent lieues du souvenir de Mme de Chasteller, il y revint :
Et non seulement je croyais laimer, mais je croyais voir clairement quelle a
pour moi un commencement daffection.
TON DU DISCOURS INTRIEUR DANS LES ROMANS DE STENDHAL
++,
En ce moment il et pens tout avec plus de plaisir qu Mme de Chasteller.
Ctait la premire fois depuis trois mois quil se trouvait en prsence de cette
trange sensation. (Lucien Leuwen, p. .o--.os. Nous soulignons)
.o
Le Et initial ne relance rien, en loccurrence. Il est le vecteur du ton damer-
tume de Lucien, de son vertige face au gouffre sparant ses sentiments pas-
ss de son tat prsent. Il y a, manifestement, chez Stendhal comme dans
la langue, un polymorphisme pervers du et, tour tour (ou la fois) addi-
tif, oppositif, conscutif ou vide. note nement Georges Kliebenstein
.+
,
avant dajouter : Le et stendhalien, en rgime microstructural [] semble
vou, en somme, relier ce qui ne devrait pas ltre. De fait, le Et en tte de
phrase, dans les monologues, signale frquemment un foss entre deux l-
ments quil scartle rassembler ou quil enjambe pieds joints, comme
Mme Grandet sempresse de le faire :
La dmarche de Mme Grandet tait combine avec son mari, mais elle sabstint
de rendre compte de la rponse avec la dernire exactitude.
Elle entrevoyait bien quil net pas t dcidment impossible de lamener une
faon raisonnable, et philosophique, et politique, de voir les choses, mais cest
toujours une discussion terrible pour une femme qui se respecte et, se dit-elle, il
vaut bien mieux la sauter pieds joints
..
.
Et est limage du geste par lequel Mme Grandet carte toute discussion avec
son mari et fait taire toute objection personnelle. Il laisse sentir la faille, les rti-
cences intrieures et le mouvement de refoulement. Le ton rsulte prcisment
de la csure que le lecteur peroit entre le discours intrieur et le non-dit. Si le
ton, en musique, est dni par lintervalle entre deux notes conscutives de la
gamme, le ton du monologue se peroit dans le foss qui se creuse entre le dis-
cours explicite soi-mme et les objections passes sous silence, que le lecteur
entend malgr tout, dans le grand cart queffectuent les mots de liaison.
Dans son tude du tempo de La Chartreuse de Parme, ric Bordas constatait
que la juxtaposition et la parataxe allaient de pair dans la narration stendha-
lienne avec une liaison souterraine, silencieuse, qui assurait la cohsion den-
semble du rcit, comme le jeu legato, qui lie le plus possible les notes entre
elles
.,
. Le ton des monologues, notre sens, dcoule du mouvement inverse.
.o. Mme de Chasteller a pens quil tait raisonnable quelle sentoure, lors des visites
de Lucien, dune dame de compagnie, Mlle Brard, dont la prsence rend impossible toute
expression de leur amour.
.+. G. Kliebenstein, Stendhal et la rhtorique , dans . Bordas et Ph. Berthier d.,
Stendhal et le style, Presses Sorbonne Nouvelle, .oo.
... Lucien Leuwen, p. o. Nous soulignons. La dmarche consiste, on le rappelle,
donner son corps Lucien contre lobtention dun portefeuille de ministre pour M. Grandet.
.,. . Bordas, Stendhal bel cantiste. Tempo et legato dans La Chartreuse de Parme , dans
D. Sangsue d., La Chartreuse de Parme. Chant et tombeau, Recherches & Travaux, hors srie n
o
+,,
Grenoble, +,,-, p. -+.
Recherches & Travaux n
o
-
+.o
Lexplicitation des articulations logiques, leur soulignement, saccompagnent
maintes reprises dune srie de dcrochages entre lordre du non-dit et le
discours soi-mme. Le personnage semploie alors enjamber cette faille
intrieure et enchaner malgr tout. Les dsirs sont mis au pas, ramens
une forme lisse. Le ton est une digue
.
, crivait Stendhal propos du bon
ton que la socit se doit dadopter, une police du langage qui rprime les
mouvements passionnels. leur manire, les mots de liaison serviraient de
balises dans les monologues pour canaliser dsirs et pulsions, leur lgre dis-
torsion en tmoigne.
.. Correspondance, t. I, p. -o. Lettre Pauline Beyle du ., mai +s+o.

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