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LES SCIENCES ET LA CONSTRUCTION DES IDENTITS SEXUES

Une revue critique


Delphine Gardey Editions de l'E.H.E.S.S. | Annales. Histoire, Sciences Sociales
2006/3 - 61e anne pages 649 673

ISSN 0395-2649

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Gardey Delphine, Les sciences et la construction des identits sexues Une revue critique, Annales. Histoire, Sciences Sociales, 2006/3 61e anne, p. 649-673.

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Une revue critique


Delphine Gardey

Pour le sens commun, la diffrence entre un homme et une femme simpose comme une vidence. Corps, vtements et attitudes parlent dans le sens du fminin et du masculin dune faon qui permet chacun de classer aisment les tres en deux groupes, lexception cependant de ces personnes dont ltre ou lagir drangent nos catgories de perception. Cette vidence demeure cependant une nigme quand on entreprend de rendre compte des critres historiques successifs de dfinition du fminin et du masculin, et cette nigme spaissit encore quand il sagit de mobiliser les savoirs savants aux fins de caractriser la nature de cette diffrence. Les sciences, en effet, telles quelles sentendent, ne sauraient se limiter aux vidences du sens commun et visent fonder toutes choses sur des lois et des observations plus stables, et, aujourdhui comme dans le pass, se sont donc activement mobilises pour caractriser la nature de la diffrence des sexes. Il sagit ici de rendre compte des travaux en sciences sociales qui se sont intresss aux sciences et leur rle dans la construction des identits sexues 1, quil sagisse

Cet article a bnfici des changes avec Madeleine Akrich et Danielle ChabaudRychter ; je tiens les en remercier trs chaleureusement. 1 - Pour une premire prsentation en franais des travaux sur le genre en histoire WY, Le genre dans lhistoire sociale et culturelle des des sciences, voir ILANA LO sciences , Annales HSS, 50-3, 1995, pp. 523-530, et, pour une introduction plus vaste WY (dir.), Linvention du naturel. Les sciences ces travaux, DELPHINE GARDEY et ILANA LO et la fabrication du fminin et du masculin, Paris, ditions des archives contemporaines, 2000.
Annales HSS, mai-juin 2006, n 3, pp. 649-673.

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Les sciences et la construction des identits sexues

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2 - MARIANNE VAN DEN WIJNGAARD, The acceptance of scientific theories and images of masculinity and feminity, 1959-1985 , Journal of the history of biology, 24, 1, 1991, pp. 19-50 ; ANNE FAUSTO-STERLING, Myths of gender: Biological theories about man and woman, New York, Basic Books, 1985 ; ID., Sexing the body: Gender, politics and the construction of sexuality, New York, Basic Books, 2000 ; HILARY ROSE, Hand, brain and heart: A feminist epistemology of natural sciences , Signs, 9, 1, 1993, pp. 73-90. ge, 3 - DANIELLE JACQUART et CLAUDE THOMASSET, Sexualit et savoir mdical au Moyen A Paris, PUF, 1985, et, pour lpoque moderne, lenqute de KATHARINE PARK, The rediscovery of the clitoris: French medicine and the tribade (1570-1620) , in C. MAZZIO et D. HILLMAN (dir.), The body in part: Discourses and anatomies in Early Modern Europe, New York, Routledge, 1996. 4 - Pour une bibliographie exhaustive de cette littrature, se reporter la bibliographie WY (dir.), Linvention du naturel..., op. cit., et pour une analyse de D. GARDEY et I. LO compare de cette situation, voir Ibid., Pour en finir avec la nature , pp. 9-30. Pour une premire prsentation du champ de lhistoire culturelle et sociale des sciences, se reporter au numro Histoire et sociologie des sciences, approches critiques , Annales HSS, 50-3, 1995, et en particulier DOMINIQUE PESTRE, Pour une histoire sociale et culturelle des sciences. Nouvelles dfinitions, nouveaux objets, nouvelles pratiques , pp. 487-522. 5 - MICHEL FOUCAULT, Histoire de la sexualit. La volont de savoir, Paris, Gallimard, 1976. 6 - THOMAS LAQUEUR, La fabrique du sexe. Essai sur le corps et le genre en Occident, Paris, Gallimard, [1990] 1992 ; voir aussi CATHERINE GALLAGHER et THOMAS LAQUEUR, The making of the modern body: Sexuality and society in the nineteenth century, Berkeley-Los Angeles, University of California Press, 1987.

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de la conceptualisation du sexe du cerveau dans la biologie des annes 1950 2 ; de la qute du clitoris et de ses reprsentations dans le savoir mdical du Moyen ge 3 ; de ltude des sexualits et de leurs formes historiques et culturelles. Les A recherches dans ces domaines ont t plus nombreuses aux tats-Unis, en GrandeBretagne ou en Allemagne quen France, mme si des travaux ont point lhistoricit des savoirs sur les corps, le caractre contextuel et rvisable des vidences propos du sexe et de la sexualit des personnes 4. Un champ de recherche existe dsormais au niveau international sur ces sujets. Il se situe lintersection des tudes de genre et des tudes sociales des sciences et des techniques, et emprunte des traditions disciplinaires diffrentes, telles que lhistoire des sciences, de la mdecine, des femmes, lanthropologie de la mdecine, les tudes culturelles et la sociologie des sciences et des techniques. La contribution de lhistoire cette rflexion est importante. Depuis les travaux de Michel Foucault 5, puis ceux, devenus clbres, de Thomas Laqueur 6, lhistoricit des conceptions savantes du sexe et de leur caractrisation en nature a t questionne. Le fait quil existe deux conceptions principales de la nature de la diffrence des sexes dans lhistoire occidentale le fminin est lanalogie inverse du masculin plutt que son oppos , et quil soit possible daccrditer la thse du passage dun modle prvalent de lanalogie et de la symtrie lincommensurabilit de la diffrence, apparat ainsi comme un mode premier et radical de dnaturalisation des corps. La fragilit de nos certitudes sur les corps se manifeste, par exemple, la lecture de la description par Avicenne des instruments de la gnration chez lhomme et chez la femme ou lobservation de lutrus tel quil

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CONSTRUCTION DES IDENTITS

7 - ANDREAS VESALIUS, De humanis corporis fabrica, Libri septem, Ble, Joannes Oporinus, 1543. 8 - SANDRA HARDING, Whose science? Whose knowledge?, Milton Keynes, Open University Press, 1991, pp. 58-60. Pour une prsentation trs clairante de ces discussions, voir notamment WENDY FAULKNER et ELIZABETH KERR, On seeing brockenspectres: Sex and gender in twentieth century science , in J. KRIGE et D. PESTRE (dir.), Science in the twentieth century, Londres, Harwood Academic Publishers, 1997, pp. 43-60. Cet article a t traduit dans DOMINIQUE FOUGEYROLLAS-SCHWEBEL et alii, Sciences et genre. Lactivit scientifique des femmes (tats-Unis, Grande-Bretagne, France), Paris, Universit Paris-7, 2003, pp. 8-120.

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apparat dans les planches anatomiques de Vsale. Cet organe y ressemble tellement un pnis que lon est conduit vrifier la lgende pour carter toute erreur 7. Au-del de la question de ladaptation du regard contemporain des modes de reprsentations anatomiques qui nont plus cours, cest bien la contingence de la conception contemporaine de la nature de la diffrence qui se manifeste. Le travail historique tend ainsi introduire une srie dinquitudes. Rappeler les certitudes du pass permet de questionner les vidences contemporaines, dinterroger la fermet des savoirs et leur capacit parler au nom de la nature dune faon claire, stable et dfinitive. Une faon traditionnelle de se dfaire de cette inquitude consiste considrer que les conceptions du pass quand bien mme elles seraient scientifiques ne sont querreurs dinterprtation et conceptions dsutes. Le caractre idologique des sciences du pass et en particulier leur sexisme ou leur racisme a souvent t dnonc dune faon qui assume explicitement ou implicitement le caractre cumulatif et progressif du savoir. Pourtant, une telle dnonciation interdit lanalyse des sciences dans leurs contextes et leurs cultures. Pauvre sur le sens des pratiques rvolues ou alternatives, cette position ne permet pas davantage de localiser et de comprendre les significations des pratiques scientifiques contemporaines, tant elle est demble convaincue de leur supriorit intrinsque et de leur rayonnement venir. Les sciences daujourdhui ne sont pas plus labri du monde que les sciences dhier. Historiens et sociologues des sciences sattachent depuis une vingtaine dannes dfaire ces oppositions entre vraie et fausse science, entre connaissance et reprsentations ou imaginaires . Du ct de la critique fministe des sciences, ce mouvement sest traduit par labandon de la dnonciation des strotypes et de la misogynie au profit de la conceptualisation de la place des opinions ordinaires dans les sciences telles quelles se font . Lobjectif est dobserver, par exemple, comment et pour quelles raisons certaines reprsentations prdominent ou pourquoi certaines questions sont slectionnes plutt que dautres dans le travail scientifique lui-mme 8. Les intentions de cet article sont de trois ordres. Un premier objectif est dintroduire une rflexion sur ce qua t dans le pass le savoir sur la diffrence des sexes et sur ce qui constitue dans diffrents corpus de connaissances scientifiques le fminin et le masculin. Un second consiste essayer de repousser au plus loin les frontires communment admises de la naturalit du corps fminin, interroger le fait ou le donn du sexe daucuns diraient sa matrialit et

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sa discursivit 9. Un troisime but est dinsister sur la manire dont les sciences contemporaines se mlent et semmlent dans la construction des identits sexues, en focalisant lattention sur les travaux qui montrent comment les sciences et les techniques transforment littralement les corps. Il nest alors plus seulement question de fabrication des sexes et du genre, mais de redfinition des frontires et des limites. On parlera finalement d vidences fragiles pour caractriser les propos tenus aujourdhui et hier sur les femmes, la nature et les sciences. Visant rendre sensible cette fragilit, notre intention sera moins de convaincre, toutes preuves lappui, que de suggrer, donner penser, laisser sinstaurer le doute.

Le fminin comme construction culturelle et sociale


Par construction des identits sexues, il a t durablement question danalyser les modalits suivant lesquelles on ne nat pas femme, on le devient 10 . Il sagissait pour celles et ceux qui crivaient propos de la condition fminine dans les annes 1970 de contredire qui voyaient dans la biologie un destin ou considraient que les ingalits sociales entre les hommes et les femmes taient naturelles. Cest au cours de cette premire priode que les fministes ont introduit le concept de genre distinct de sexe pour, suivant lacception de lanthropologue Ann Oakley, distinguer les diffrences biologiques innes entre les sexes des attributs de genre qui sont acquis par la socialisation11. Dans cette approche, lutilisation du mot sexe est limite au sexe biologique, explicitement ou implicitement caractris selon des critres anatomiques, hormonaux ou chromosomiques. Genre est de son ct utilis pour faire allusion toutes les autres caractristiques construites socialement attribues aux femmes et aux hommes, telles que les caractristiques physiologiques, comportementales, les rles sociaux et les types particuliers demplois 12. La notion de genre tait alors inconnue des Franaises, mais ces dernires sont intervenues de multiples faons, thoriques et conceptuelles, au cours de cette priode pour penser la question de la construction des identits sociales de sexe, proccupation principale mais non unique de cette poque 13. Comme
9 - Sur ce sujet, on pourra se reporter aux travaux de CHRISTINE DELPHY, Lennemi principal, vol. 2, Penser le genre, Paris, Syllepse, 2001, et de JUDITH BUTLER, Gender trouble: Feminism and the subversion of identity, New York, Routledge, 1990 (trad. fr., Trouble dans le genre, Paris, La Dcouverte, 2005). 10 - SIMONE DE BEAUVOIR, Le deuxime sexe, Paris, Gallimard, 1949, p. 13. 11 - ANN OAKLEY, Sex, gender and society, Londres, Temple Smith, 1972. 12 - Ibid. 13 - Cette note ne peut rendre justice la spcificit et aux apports thoriques et empiriques propres ces diffrents auteurs, mais il me semble important de rappeler la varit des conceptualisations et du vocabulaire utiliss ainsi que celle des terrains et objets denqute. Du ct des sociologues du travail, il est principalement question de rapports sociaux de sexe au cours de cette premire priode (voir le bilan propos par HELENA HIRATA et DANILE KERGOAT, La division du travail revisite , in M. MARUANI (dir.), Les nouvelles frontires de lingalit. Hommes et femmes sur le march du travail, Paris, La Dcouverte, 1998, pp. 93-106) ; COLETTE GUILLAUMIN, Sexe, race et
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CONSTRUCTION DES IDENTITS

Lhistoricit du sexe comme nature


En dpit de cette premire orientation, de nombreux travaux ont contribu dune faon ou dune autre mettre en question lexistence de ce socle biologique. Cest le cas des travaux crits en franais en anthropologie et en sociologie par Christine Delphy, Nicole-Claude Mathieu, Paola Tabet ou Colette Guillaumin, et qui tmoignent notamment, dans les annes 1970-1980, dune critique du sexisme comme naturalisme 15. Les historiennes et historiens franais, de leur ct, ont dconstruit
pratique du pouvoir. Lide de Nature, Paris, Ct-femmes, 1992, labore la notion de sexage ; NICOLE-CLAUDE MATHIEU, Lanatomie politique. Catgorisations et idologies du sexe, Paris, Cts-femmes, 1991, travaille sur celle de sexe social ; CHRISTINE DELPHY, Penser le genre, Paris, Syllepse, 2001, mne notamment une rflexion thorique sur sexe et genre ; GENEVIVE FRAISSE, La raison des femmes, Paris, Plon, 1992, explore ensuite plus spcifiquement lide de diffrence de sexe ; ID., La diffrence des sexes, Paris, PUF, 1996 ; Les femmes et leur histoire, Paris, Gallimard, 1998, cependant que FRANOISE HRITIER, Masculin/fminin. La pense de la diffrence, Paris, Odile Jacob, 1996, introduit la notion de valence diffrentielle des sexes . Les historiennes franaises ont parl durablement de rles fminins et masculins ; elles vinrent au genre au milieu des annes 1990 par le travail de JOAN SCOTT WALLACH, Gender: A useful category of historical analysis , in Gender and the politics of history, New York, Columbia University Press, 1998, pp. 28-50, ainsi que lindique FRANOISE THBAUD, crire lhistoire des femmes, Fontenay-Saint-Cloud, ENS ditions, 1998. 14 - NELLY OUDSHOORN, Au sujet des corps, des techniques et des fminismes , in WY (dir.), Linvention du naturel..., op. cit., pp. 31-44. Sur la problmaD. GARDEY et I. LO tique sexe et genre en langue franaise, voir, notamment, MARIE-CLAUDE HURTIG, MICHLE KAIL et HLNE ROUCH (dir.), Sexe et genre. De la hirarchie entre les sexes, Paris, ditions du CNRS, [1991] 2002. 15 - Aux travaux dj cits, sajoutent les recherches de PAOLA TABET, La construction sociale de lingalit des sexes. Des outils et des corps, Paris, LHarmattan, 1998, et COLETTE CAPITAN, La nature lordre du jour, 1789-1793, Paris, Kim, 1993.

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le souligne Nelly Oudshoorn, il sagissait alors de dire, contre les discours naturalistes, limportance de lentreprise culturelle et sociale fabriquant les individus fminins. Historiennes, sociologues, psychologues, spcialistes des sciences de lducation se proccupaient alors dtudier le rle de la famille, de lcole, de linstruction, des normes et des valeurs culturelles dans la dtermination des identits sexues, la spcification et la reproduction des rles fminins et masculins. Il est important dinsister sur le fait que, dans ce partage, le sexe fait rfrence la nature, le genre la culture. Cette opration linguistique et sociologique a eu des consquences importantes. Elle a contribu ritrer une distinction entre un invariant naturel (le noyau dur du sexe biologique) et une donne variable (le genre comme sexe social). Cette coupure a t dautant plus efficace socialement et intellectuellement quelle reposait sur un partage entre disciplines (sciences dures dun ct, sciences humaines de lautre). Ainsi a perdur, au sein mme de lentreprise de connaissance inspire ou issue du mouvement fministe, lide dun socle biologique dont les manifestations extrieures auraient un caractre dvidence 14.

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16 - MICHELLE PERROT, Chemins et problmes de lhistoire des femmes en France , WY (dir.), Linvention du naturel..., op. cit., p. 61. in D. GARDEY et I. LO 17 - Michelle Perrot souligne, pour lhistoriographie franaise, la continuit de la fresque historique conduite sur les reprsentations scientifiques du corps des femmes (ALINE ROUSSELLE, Porneia. De la matrise des corps la privation sensorielle, Paris, PUF, 1983 ; ID., La politique des corps , in G. DUBY et M. PERROT (dir.), Histoire des femmes en Occident, t. 1, LAntiquit, Paris, Plon, 1991 pp. 319-360 ; GIULIA SISSA, Philosophie du genre , in Ibid., pp. 65-100 ; CLAUDE THOMASSET, De la nature fminine , in Ibid., ge, 1991, pp. 55-83 ; VELYNE BERRIOT-SALVADORE, Le discours de la t. 2, Le Moyen A mdecine et de la science , in Ibid., t. 3, XVI e-XVIII e sicles, 1991, pp. 113-129 ; ID., Un corps, un destin. La femme dans la mdecine de la Renaissance, Paris, Honor Champion diteur, 1993 ; YVONNE KNIBIELHER, Les mdecins et la nature fminine au temps du Code civil , Annales ESC, 31-4, 1976, pp. 824-845 ; ID., Corps et cur in G. DUBY et M. PERROT (dir.), Histoire des femmes..., op. cit., t. 4, Le XIX e sicle, pp. 351-387. 18 - On se reportera notamment JACQUES GLIS, Larbre et le fruit. La naissance dans lOccident moderne, Paris, Fayard, 1984 ; ID., La sage-femme ou le mdecin : une nouvelle conception de la vie, Paris, Fayard, 1988 ; YVONNE KNIBIELHER et CATHERINE FOUQUET, Les femmes et les mdecins, analyse historique, Paris, Hachette, 1983 ; ID., Histoire des mres ge nos jours, Paris, Hachette Pluriel, 1982 ; CATHERINE FOUQUET, Le dtour du Moyen A oblig ou lhistoire des femmes passe-t-elle par celle de leur corps ? , in M. PERROT (dir.), Une histoire des femmes est-elle possible ?, Marseille, Rivages, 1984, pp. 72-84. 19 - Les thses de Thomas Laqueur ont t prement discutes par les historien(ne)s, notamment dans un numro de la revue Isis avec des contributions de MICHAEL STOLBERG, A woman down to her bones: The anatomy of sexual difference in sixteenth

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de multiples faons les discours naturalistes sur les femmes et historicis leur condition. Ils ont travaill contre les vidences exprimes propos du corps des femmes en matire de pubert, de maternit, dallaitement, de strilit, de fcondit ou de contraception. Michelle Perrot rappelle ainsi limportance de Foucault et dune uvre qui prend le terrain de lhistoire comme laboratoire dexprience et dnaturalise les catgories du sens commun, dconstruit les langages et les concepts admis (la masculinit, la fminit), met lhistoricit au centre de sa dmarche et la sexualit et le corps au cur de son programme 16 . M. Perrot signale deux types de travaux au cours de cette priode : ceux qui travaillent la question des reprsentations scientifiques du corps des femmes 17, et ceux qui rendent compte de lhistoire des pratiques mdicales relatives aux femmes. Le corps fminin et ses fonctions, principalement la maternit, a t un axe de recherche premier dans un contexte contemporain o la question des rapports de pouvoir entre mdecins et femmes sont centraux 18. Ici et l (dans le monde amricain et anglais, sans doute plus quailleurs ou tout au moins avec une offre critique plus massive), sest labore lide quil serait intressant de penser comme un mme sujet le sexe biologique et le sexe social. Cest en un sens la proposition de T. Laqueur qui, dans la Fabrique du sexe, observe comment lessor des sciences naturelles et biologiques opre une naturalisation et une sexualisation du genre, dsormais ancr dans le sexe. Pour lui, le genre est premier, pour ainsi dire, comme mode de conceptualisation de la diffrence, mais le sexe gagne du terrain en mme temps que saffirment ces nouveaux savoirs sur le corps que sont les sciences naturelles et biologiques 19. Au XIXe sicle, on

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CONSTRUCTION DES IDENTITS

Le sexe biologique comme rductionnisme


Les travaux historiques de cette priode soulignent le rductionnisme qui opre dans la dfinition du sexe comme biologie et les difficults que cette dfinition pose aux sciences elles-mmes. La question de la diffrence doit-elle tre envisage du seul point de vue anatomique ou bien propos des organes sexuels dits externes ? Quelle est la pertinence historique de cette dernire dnomination ? Comme le signalent les mdivistes et comme lindiquent S. Steinberg ou Londa Schiebinger pour lpoque moderne, les seins ne caractrisent pas de faon vidente le fminin. Dans nombre dcrits, cest la symtrie des poitrines masculine et fminine qui est valorise ; on rappelle, par exemple que le nourrisson fille ou garon scrte du lait dans les premiers mois de son existence. Les seins peuvent rassembler, dans une conception o la circulation des fluides (lait, sang, sperme) peut tre la fois quilibre et symtrise. Ce nest que dans un contexte dassignation de lidentit de genre au sexe et de conceptualisation de lincommensurabilit entre les hommes et les femmes que les seins dfinis cette fois comme mamelles permettent de situer les femmes du ct de la reproduction de lespce, de son origine animale, de la nature, en opposition un homme situ du ct de la raison et de la culture et simultanment extrait de sa condition animale, reproductrice et sexue 23.
and early seventeenth centuries , Isis, no 94, 2, 2003, pp. 274-299, et LONDA SCHIEBINGER, Skelettestreit , Ibid., pp. 307-313. 20 - M. PERROT, Chemins et problmes... , art. cit., p. 70. 21 - SYLVIE STEINBERG, La confusion des sexes. Le travestissement de la Renaissance la Rvolution, Paris, Fayard, 2001. 22 - On se reportera sur ces points, notamment, aux travaux dj cits de G. Fraisse, T. Laqueur et N.-C. Mathieu. 23 - S. STEINBERG, La confusion des sexes..., op. cit. ; DANIELLE JACQUART et CLAUDE ge, Paris, PUF, 1985 ; sur ce dernier THOMASSET, Sexualit et savoir mdical au Moyen A

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peut voir comment la mdecine triomphante assigne plus que jamais les femmes leur sexe, les dfinit par lui 20. Alors quavec la biologie le corps acquiert le statut dun objet stable et circonscrit, se marque davantage la rupture avec son environnement. Lide dune imprgnation possible des corps par lenvironnement, trs attentivement dcrite par Sylvie Steinberg, par exemple, propos de la physiognomonie aux XVIe et XVIIe sicles, sattnue 21. Le sexe devient indication inaltrable de la nature du corps et source de la dfinition de lidentit des sujets. Le sexe dit le genre. Finalement, si le sexe soppose au genre entendu cette fois de faon extensive comme le genre humain , cest bien parce que le sexe de la femme est toujours et dj sa condition sociale, son genre . La caractrisation du masculin comme sexualit, comme sexe et comme nature nest en revanche pas effectue. Car ce qui caractrise le masculin est du ct de la culture : lenracinement des femmes dans la nature tmoigne de la non-dtermination biologique de lhomme 22.

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Le sexe biologique comme construit, la science comme pratique situe


Par souci de justice historiographique (ou de vrit historique), il parat important de marquer un arrt sur les transformations qui se produisirent au cours des annes 1980. La traduction en franais du livre de T. Laqueur offre un plus large public une srie de rflexions entames propos de la fixit des reprsentations du sexe biologique 24. Il importe de mentionner que cette rflexion est principalement le
point, voir LONDA SCHIEBINGER, Natures body. Gender in the making of modern science, Boston, Beacon Press, 1993. Sur la question de la science, de la nature et des femmes, voir aussi CAROLYN MERCHANT, The death of nature: Women, ecology, and the scientific revolution, New York, Harper & Row, 1980. 24 - Sur la gense des deux sexes, la biologie, la mdecine, la diffrence des sexes et la sexualit aux XVIIIe et XIXe sicles, outre les travaux franais dj mentionns, on pourra galement se reporter ROY PORTER et LESLEY HALL (dir.), The facts of life: The creation of sexual knowledge in Britain, 1650-1950, New Haven, Yale University Press, 1995 ; MAURICE BLOCH et JEAN BLOCH, Women and the dialectic of nature in eighteenth-century-French thought , in C. MACCORMACK et M. STRATHERN (dir.), Nature, culture and gender, Cambridge, Cambridge University Press, 1980, pp. 25-41 ; LONDA

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` partir de la seconde moiti du XVIIIe sicle, un nouveau type de rflexion A merge sur le corps et la manire dont sont dfinis genre et sexe. Dune part, on assiste la fabrique du sexe grce la description des organes de la gnration, aux dcouvertes et aux dbats sur certains mcanismes de la reproduction humaine. Dautre part, les caractres physiques qui taient dfinis par le temprament ou les humeurs sont expliqus par lappartenance sexuelle, les mdecins des Lumires faisant dcouler toutes les diffrences entre les hommes et les femmes du sexe, dans un rapport dincommensurabilit et non de hirarchie et de complmentarit. mergent aussi une conception naturaliste du sexe et une dfinition de la diffrence des sexes oriente uniquement par les exigences de la nature. Linvention du corps comme objet biologique stable et limit, comme espace de signification en lui-mme et indpendamment de tout contexte est le fruit dune histoire. Il devient possible dexprimer la prsence du sexe dans le corps diffrents niveaux ou strates de linvestigation tels que le squelette, le crne, les organes. Des os aux cellules, des vaisseaux sanguins au cerveau ou aux cheveux, il sagit de mettre au jour les caractristiques de cette incommensurable diffrence. Simpose, paralllement, lide quil existe un lieu (un site) de la nature fminine ou que la femme est indissociablement dfinie, dcrite (et rduite) la nature sexuelle de son tre. Ainsi, jusquau milieu du XIXe sicle, lutrus est le sige de la fminit. Le dveloppement des sciences mdicales et biologiques tmoigne du dplacement de ce site : de lutrus vers les ovaires la fin du XIXe sicle, puis vers les hormones au dbut du XXe et bientt vers les gnes, multipliant et rendant parfois contradictoires, dans la biologie contemporaine, la lecture des indicateurs biologiques de sexe.

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CONSTRUCTION DES IDENTITS

SCHIEBINGER, The mind have no sex? Women in the origins of modern science, Cambridge, Harvard University Press, 1989 ; CYNTHIA EAGLE RUSSET, Sexual science, Victorian construction of womanhood, Cambridge, Harvard University Press, 1989 ; LYNDA NEAD, Myths of sexuality. Representations of women in Victorian Britain, Londres, Basil Blackwell, 1988 ; LUDMILLA JORDANOVA, Sexual visions. Images of gender in science and medicine between the eighteenth and twentieth century, Madison, The University of Wisconsin Press, 1989. 25 - Sur la primatologie, voir DONNA HARAWAY, Primate visions. Gender, race and nature in the world of modern science, New York-Londres, Routledge, 1989, et ID., Primatology is politics by other means , in R. BLEIER (dir.), Feminist approaches to science, New York, Pergamon Press, 1986, pp. 77-118. Et, plus gnralement, pour un programme critique sur les sciences contemporaines, voir RUTH BLEIER, Science and gender: A critique of biology and its theory of women, New York, Pergamon Press, 1984 ; ANNE FAUSTO-STERLING, Myths of gender: Biological theories about man and woman, New York, Basic Books, 1985. 26 - SIMON SCHAFFER et STEVEN SHAPIN, Lviathan et la pompe air. Hobbes et Boyle entre science et politique, Paris, La Dcouverte, 1993.

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fait de femmes britanniques et amricaines qui ont un pass de militantes fministes et se sont formes comme philosophes, historiennes, anthropologues ou sociologues des sciences, parfois aprs une premire carrire dans les sciences dures. Inscrites dans le renouveau critique des tudes sociales des sciences, elles sattaquent aux sciences dont elles sont les contemporaines, et parfois les contributrices : la sociobiologie mais aussi la primatologie font lobjet dune srie denqutes particulirement remarquables 25. Louverture du noyau dur du sexe linvestigation sinscrit donc dans un contexte de rflexion critique sur la production contemporaine des sciences, sur le rle conomique, social et politique quelles jouent dans les socits occidentales du XXe sicle. Mais des bnfices critiques sont aussi engrangs du fait des progrs oprs dans lhistoriographie des sciences modernes et notamment du travail conduit propos de ltablissement des faits dans le cadre des sciences exprimentales 26. Une partie du programme spcifique des travaux fministes sur les sciences a consist, en effet, tudier les processus par lesquels les scientifiques transforment des observations, ou des comportements, en phnomnes naturels. Il est intressant dobserver en quoi de tels processus peuvent tre lis la dfinition des sciences comme pratique masculine. Dtournant les travaux clbres de Simon Schaffer et Steven Shapin sur Robert Boyle et la pompe air, Donna Haraway a pu montrer comment Boyle, qui fonde le geste scientifique moderne sous la forme de la philosophie exprimentale, a contribu aussi, et indissociablement, redfinir les identits de genre. Les expriences de pneumatique quil a ralises vers 1660 ne se contentaient pas, en effet, de produire des connaissances nouvelles sur le comportement de lair, mais exposaient les moyens appropris par lesquels doivent tre engendres et valides les connaissances lgitimes. Le mcanisme de la construction des faits sinscrivait alors dans trois technologies : une technologie matrielle ; une technologie littraire par laquelle les phnomnes produits avec la pompe furent communiqus ceux qui nen avaient pas t les tmoins directs ; une technologie sociale qui tablissait les conventions que les philosophes de la nature devaient employer dans leurs rapports mutuels et afin dexaminer la lgitimit

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DELPHINE GARDEY

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27 - S. SHAFFER et S. SHAPIN, Leviathan..., op. cit. ; STEVEN SHAPIN, Une pompe de circonstance : la technologie littraire de Boyle , Culture technique, 14, Les vues de lesprit , 1985, pp. 71-87. 28 - DONNA HARAWAY, Modest_Witness@Second_Millennium: Femaleman meets oncomouseTM: feminism and technoscience, New York-Londres, Routledge, 1997, et le travail plus circonstanci de ELIZABETH POTTER, Gender and Boyles law of gases, Bloomington-Indianapolis, Indiana University Press, 2001. 29 - On se reportera aux travaux de Donna Haraway, Sandra Harding, Helen Longino et Evelyn Fox Keller, et plus particulirement DONNA HARAWAY, Situated knowledges: The science question in feminism and the priviledge of partial perspective , Feminist studies, 14, 3, 1988, pp. 575-599 ; SANDRA HARDING et MERRIL HINTIKKA (dir.), Discovering reality: Feminist perspectives on epistemology, metaphysics, methodology, and philosophy of science, Dordrecht, Reide, 1983 ; SANDRA HARDING, The science question in feminism, Ithaca-New York, Cornell University Press, 1986 ; S. HARDING, Whose science?..., op. cit. ; EVELYN FOX KELLER et HELEN LONGINO (dir.), Feminism and science, Oxford, Oxford University Press, 1996 ; HELEN LONGINO, Science as social knowledge: Values and objectivity in scientific inquiry, New Jersey, Princeton University Press, 1990 ; LINDA ALCOFF et ELIZABETH POTTER (dir.), Feminist epistemologies, New York, Routledge, 1992. 30 - SUSAN LEIGH STAR, Power, technology and the phenomenology of conventions: On being allergic to onions , in J. LAW (dir.), A sociology of monsters: Essays on power, technology and domination, Londres, Routledge, 1991, pp. 21-57. 31 - Outre les textes de rfrences cits plus haut, pour une mise au point en franais WY, Universalit de la science et sur ces travaux, se reporter larticle dILANA LO

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des revendications de connaissance 27. Boyle invente ainsi une facette indite de la masculinit. Cette forme spcifique de modestie comme vertu est dfaite de ses origines fminines et contribue redfinir le spectre des masculinits possibles tout en redfinissant la place des femmes. Celles ci, ne pouvant par nature se dtacher de leur subjectivit corporelle, devront se tenir lextrieur de la scne scientifique 28. Le fait davoir analys le caractre situ du mode de production de la connaissance scientifique tel quil sinstaure avec la philosophie exprimentale et l arrangement de genre qui lui est li conduit assez naturellement vouloir substituer un point de vue de nulle part un autre, ancr, contingent, mais assum comme tel. Pour D. Haraway, comme pour dautres 29, tre conscient du caractre incarn du travail intellectuel est une garantie dobjectivit plus forte que le mythe dune objectivit transcendante et fonde sur lincommensurabilit du sujet et de lobjet de la connaissance. Travaillant les mtaphores, elle oppose dans Situated knowledge la monstruosit du dsir technicien contemporain, hritier de cet il objectiviste hant par le dsir de voir tout du vivant et du social (images de rsonance, microscopie lectronique, surveillance satellite), une autre perspective, partielle et partiale, la vision humaine et limite serait-on tente de dire quil est possible davoir depuis un corps, toujours complexe, structurant et structur. Lobjectivit fministe compte ainsi avec ce point de vue limit, cette connaissance situe . Cest dire quil est possible de (mieux) apprendre partir du marginal et du multiple, pour reprendre cette fois le vocabulaire de Susan Leigh Star 30. Si le regard est multiple, si lon opre une diffraction , le monde qui se dessine diffre : il y a un dplacement conjoint des objets de linvestigation et de la faon de produire de la connaissance 31.

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WY (dir.), Linvention du naturel..., op. cit., connaissance situe , in D. GARDEY et I. LO pp. 137-152, et au travail de deux Qubcoises, MICHLE OLLIVIER et MANON TREMBLAY, Questionnements fministes de la recherche, Paris, LHarmattan, 2000, trs pdagogique sur les pistmologies fministes , trop peut-tre, tant sont domestiques certaines propositions pour le moins htrodoxes ; voir lune des meilleures mises au point sur cette littrature dans JANE DURAN, Philosophies of science/feminist theories, Boulder, Westview Press, 1998. 32 - Pour une prsentation de ces liens propos des techniques, voir DANIELLE CHABAUDRYCHTER et DELPHINE GARDEY, La neutralit des techniques lpreuve de la critique , in ID. (dir.), Lengendrement des choses. Des hommes, des femmes et des techniques, Paris, ditions des archives contemporaines, 2003, pp. 9-48 ; sur les sciences, voir DELPHINE GARDEY, La part de lombre ou celle des Lumires ? Les sciences et la recherche au risque du genre , in M. CACOUAULT et D. GARDEY (dir.), Sciences, recherche et genre , Travail, genre et socits, 14, 2005, pp. 29-47. 33 - EMILY MARTIN, The egg and the sperm: How science has constructed a romance based on stereotypical male-female roles , Signs, 16, 3, 1991, pp. 485-501.

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Ce dtour sur les renouvellements critiques oprs signale lcart entre lhistoriographie franaise et le champ des tudes sur le genre et les sciences. Les Social studies of knowledge ont entrepris en Angleterre, aux tats-Unis, puis dans la plupart des pays europens du Nord, un travail critique sur les savoirs et modes de production scientifique qui est entr en discussion avec les tudes de genre et la thorie fministe la fin des annes 1980. La dconstruction du corps naturel trouve ainsi sa place dans un mouvement plus vaste 32. Le corps apparat, comme toujours, signifi dans un contexte particulier et suivant des perceptions et des interprtations traduites dans la langue dune poque. Le travail de lanthropologue Emily Martin, trs ax sur la question des mtaphores, est de ce point de vue emblmatique dun premier temps des investigations. Dans un texte devenu clbre, intitul The egg and the sperm , lanthropologue tudie les publications scientifiques des biologistes de la reproduction qui racontent la rencontre de lovule et du sperme comme un conte o le spermatozode, actif chevalier et acteur dcisif, sempresse auprs dune belle endormie 33. Mais lironie qui vise pointer la circulation des mtaphores sociales ordinaires dans le langage des scientifiques ou leur immersion en socit ne sarrte pas la dnonciation du strotype. Son enqute montre comment cette reprsentation du genre affecte limagination scientifique elle-mme, empchant les biologistes denvisager la capacit biochimique de lovule. Une faon de donner une fin positive et inattendue cette histoire serait de dire quil faut mettre au crdit de la rvolution fministe davoir permis ceux qui travaillent en laboratoire denvisager que lovule puisse tre actif dans le processus de fcondation et de conduire des recherches en ce sens. Une autre (et qui nest pas incompatible avec la premire) serait de rappeler que, pour les biochimistes qui sintressent aux relations de molcule molcule, les faons prcdentes denvisager lactivit du sperme ou la passivit de lovule ne sont pas ncessairement pertinentes.

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Quest-ce quun fait anatomique ? Lexemple du clitoris


Au-del de la mtaphore et du rle des reprsentations dans la crativit scientifique, il est possible dinterroger autrement le corps en dconstruisant ce qui compte comme factuel son propos. Le cas du clitoris est intressant, pour avoir t lobjet denqutes multiples, dans le cadre de traditions historiographiques assez diffrentes 34. La connaissance savante a beaucoup compos au cours du temps avec un objet si embarrassant. Il semble que lOccident latin disposait depuis le XIe sicle de la description savante du clitoris 35. Les mdivistes considrent que cette connaissance ancienne a t perdue par les autorits mdicales europennes pendant une longue priode, embrouille par limprcision linguistique des sources arabes, exacerbe par lincertitude terminologique de certains traducteurs latins. Au cours de cette priode, soit le clitoris est identifi aux labia minora, soit, suivant Avicenne, il est conu comme une croissance pathologique que ne possdent que certaines femmes. La chose semble alors perdue dans les mots . Que la science du corps se fasse exgse des textes anciens disponibles ne concerne pas le seul clitoris. Lanatomie dans son ensemble et au-del des premires dissections animales, puis humaines qui se produisent partir de la fin du XIIIe sicle est, suivant lexpression de Danielle Jacquart et Claude Thomasset, une qute des mots 36. Il est intressant de souligner que les faits anatomiques propos de cet organe ne surgissent pas avec plus de facilit sous le scalpel des chirurgiens. Dans ge, la chirurgie de Mondino dei Luzzi et de Guy de Chauliac, la fin du Moyen A le clitoris est dune grande imprcision mais se voit dot dune utilit, avec un rle de protection similaire celui de la luette. Il faut attendre Gabriele Fallopio, cependant, pour que le lien entre une sensibilit particulire du corps fminin et la prsence dun organe soit fait dans les corpus savants, lautorisant dire : Ce pudendum est si petit et cach [...] que je fus le premier le dcouvrir, il y a quelques annes 37. Une dispute de priorit intervient alors entre Gabriele Fallopio et Realdo Colombo cependant que Vsale, lun des grands chirurgiens de lpoque, conteste avec vigueur cette dcouverte soit, en loccurrence, lassertion suivant laquelle le clitoris participe de la structure anatomique normale des femmes et raffirme la tradition selon laquelle le clitoris est un fait pathologique, uniquement prsent chez les femmes hermaphrodites .

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34 - Les rflexions qui suivent sont issues de la confrontation de deux enqutes, celles de D. JACQUART et C. THOMASSET, Sexualit et savoir mdical..., op. cit., et de KATHARINE PARK, The rediscovery of the clitoris: French medicine and the tribade (1570-1620) , in C. MAZZIO et D. HILLMAN (dir.), The body in part..., op. cit., pp. 171-193. 35 - Dans la description de Soranus, transmise par Moshion, le clitoris est nomm landica (D. JACQUART et C. THOMASSET, Sexualit et savoir mdical..., op. cit.). 36 - Ibid. 37 - Observations anatomiques de 1562, cites dans K. PARK, The rediscovery... , art. cit.

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38 - Daprs notamment la lecture propose des travaux de Dalchamp par K. PARK, The rediscovery... , art. cit., pp. 171-173. 39 - Ibid. 40 - Comme dans les cas plus tardifs dits de female husbands en Angleterre au e XVIII sicle. Voir sur ce point le numro dirig par CHRISTINE BARD et NICOLE PELLEGRIN (dir.), Clio. Histoire, femmes et socit, 10, Femmes travesties : un mauvais genre , 1999.

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Pour Katharine Park, dans un contexte danalogie structurale entre le clitoris et le pnis, o domine une reprsentation des organes gnitaux fminins et masculins qui fonctionne terme terme, les propositions de Gabriele Fallopio et de ses disciples ne peuvent tre absorbes facilement, sauf inventer un nouvel quivalent au clitoris (ce que certains feront du prpuce), de faon ne pas doter les femmes dun pnis miniature en sus. Comme fait anatomique , le clitoris est un fait explosif puisquil menace de dissoudre le modle en place un modle qui, pourrait-on dire, a pourtant fait ses preuves en matire de reprsentation savante du monde. Ainsi, le fait scientifique ne surgit-il pas spontanment de lexprience humaine. Il est le fruit dune discussion soutenue entre lexistant et le nouveau. Comme surgissement , il ne peut advenir quen ngociation avec la tradition, en accord avec une communaut ou en redfinissant les propositions en son sein. La (re)dcouverte du clitoris comme organe non pathologique de lanatomie fminine a dautres implications, puisquelle suppose que toute femme est capable de pntrer une autre femme et de lui donner du plaisir. Il est intressant ici de suivre K. Park et de parler conjointement de science et de politique du clitoris . Dans la priode qui suit, en effet, le clitoris occupe une place de plus en plus importante dans les discours comme dans les faits, prenant des proportions avantageuses (ou dsavantageuses) qui conduisent de nouveaux positionnements. Dans les ditions successives des traits du chirurgien franais Ambroise Par, notamment, on note une srie de dplacements : est dabord cre une homologie entre les organes gnitaux externes trop grands chez la femme et lhermaphrodisme puis, par glissement, entre le clitoris et lrotisme homosexuel au fminin. Lhermaphrodite, qui renvoyait jusqualors un homme effmin (suivant lhistoire originelle dOvide), se fait dsormais femme bisexuelle et agressive sexuellement. Ces femmes dotes dorganes disproportionns sont potentiellement criminelles car punissables de sodomie. La figure de la tribade mise en avant par Par et reprise comme une thmatique de la littrature mdicale, devient ainsi le symbole de linversion de lordre du mnage et de lexpropriation du foyer de lautorit masculine en une poque de rgence fminine. Les tribades sont alors reprsentes comme des femelles hermaphrodites qui abusent la nature humaine et lordre social et politique 38. La clitoridectomie peut ainsi apparatre comme la solution mdicale (et indissociablement sociale et politique) ce dsordre 39. Il est important de souligner que ces considrations ont eu des consquences concrtes au cours des dcennies suivantes pour des personnes relles. Dans une srie de cas de travestissement, de pratiques sexuelles contre nature et dusurpations didentits de genre 40, les mdecins et les chirurgiens ont t mis contribution pour dfinir les normes et les comportements sexuels fminins, statuer sur

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Linpuisable qute de la diffrence : propos des faits endocrinologiques


La sociologue nerlandaise Nelly Oudshoorn, spcialiste de lhistoire de lendocrinologie sexuelle et de ses applications dans la premire moiti du XXe sicle, a notamment tudi la faon dont les hormones ont surgi dans le paysage biologique et se sont vu attribuer un rle dans la dtermination des identits de sexe 41. Le champ de lendocrinologie sexuelle, qui procde des travaux du Franais Charles douard Brown-Squard en 1891 et de lAnglais Ernest Starling vers 1905, se dveloppe dans les premires dcennies du XXe sicle autour de lhypothse suivant laquelle les hormones sexuelles femelles ne peuvent tre trouves que dans les organismes fminins, et les hormones sexuelles mles chez les hommes seulement. La qute des agents de lidentit sexuelle semble ouvrir des horizons indits pour penser la diffrenciation sexuelle, la menstruation ou la fertilit selon une conception dualiste du sexe. Cependant, les observations sur lorigine et la fonction des

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41 - NELLY OUDSHOORN, On the making of sex hormones: Research materials and the production of knowledge , Social studies of science, 20, 1990, pp. 5-33 ; ID., Endocrinologists and the conceptualization of sex, 1920-1940 , Journal of the history of biology, 23, 2, 1990, pp. 163-186 ; ID., On measuring sex hormones: The role of biological essays in sexualizing chemical substances , Bulletin of history of medicine, 64, 2, 1990, pp. 243-260 ; ID., United we stand: The pharmaceutical industry, laboratory and clinics development of sex hormones into scientific drugs, 1920-1940 , Science, technology and human values, 18, 1, 1993, pp. 5-24 ; ID., Beyond the natural body: Archeology of sex hormons, Londres, Routledge, 1994 ; ID., Hormones, techniques et corps : larchologie des hormones sexuelles , Annales HSS, 53-4/5, 1998, pp. 755-793, et ID., Contraception masculine et querelles de genre , Cahiers du genre, 25, 1999, pp. 139-166. Sur lendocrinologie, voir galement MERRILEY BORREL, Organotherapy and the emergence of reproductive endocrinology , Journal of history of biology, 18, 1985, pp. 1-30.

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la nature des actes sexuels commis en dterminant justement la nature de ces tres. K. Park insiste en particulier sur le droulement des expertises et contreexpertises propos du cas de Marie Le Marcis, accuse de sodomie en 1601, et sur la dispute mdicale entre Jacques Duval et Jean Riolan qui sensuivit. Duval considrait que Marie tait un hermaphrodite mle et par consquent innocente du crime de sodomie cependant que Riolan considrait quelle tait une femme tribade. Pour Duval, dans la tradition de la thorie de la gnration issue de Galien et Hippocrate, les hermaphrodites sont en soi un sexe intermdiaire, et cette diversit naturelle est une manifestation de la crativit divine. Il assume un modle continu de la diversit des natures humaines (et non de la libert des pratiques sexuelles), qui soppose la proposition aristotlicienne dun systme binaire des sexes reprise par Riolan. En ce sens, Riolan incarne une figure mdicale voue une grande postrit puisquil se pose en gardien dun monde de la fonctionnalit de la dichotomie sexuelle.

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42 - Pour une relecture de cette histoire, avec une comparaison entre le cas nerlandais et le cas allemand, voir JEAN-PAUL GAUDILLIRE, La fabrique molculaire du genre :

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hormones sexuelles sont assez rapidement amenes contredire cette conceptualisation originelle. La focalisation sur lidentification chimique et lisolement de lhormone sexuelle dans les annes 1920 attire en effet de nouveaux spcialistes les biochimistes qui entrent dans le champ aprs les gyncologues, les embryologistes et les physiologistes. Au cours des annes 1920 et 1930, les biochimistes sont amens dterminer la nature de ces hormones par le biais dessais biologiques effectus en laboratoire. Le label hormones sexuelles fminines est ainsi attach aux substances isoles des ovaires, alors que le label hormone masculine mle lest aux substances isoles de vsicules sminales. Alors que lon entre dans une phase importante de collecte dorganes et durines animales et humaines pour mener bien ces investigations, les biochimistes constatent la prsence dhormones femelles dans lurine masculine, et en particulier chez des hommes en bonne sant et normaux . Certaines observations du gyncologue allemand Bernhard Zondek, dans les annes 1930, insistent galement sur la prsence dhormones femelles dans lurine des chevaux mles. Ces observations heurtent le modle prcdemment tabli et obligent certains scientifiques une surenchre darguments sur la normalit de leurs chantillons masculins, cependant que dautres chercheurs leur dnient la qualit dhomme et suggrent (contre les vidences anatomiques ) quil sagit en fait d hermaphrodites latents . Visant rsoudre ces contradictions, certains travaux visent montrer que la prsence dhormones fminines chez les hommes ne serait pas lie leurs propres scrtions mais serait issue de leur alimentation (et donc acquise), une hypothse dmentie par une quipe nerlandaise mais qui demeure trs populaire jusqu la fin des annes 1930. La conception dualiste et fonctionnaliste des hormones sexuelles sattnue progressivement. La conviction suivant laquelle elles constitueraient une clef pour comprendre ce qui fait quun homme est un homme, et une femme, une femme, la fois anatomiquement et psychologiquement, se heurte aux rsultats du travail exprimental, obligeant la rengociation des certitudes pralables. Cette adaptation est aussi le fait dun dialogue entre diffrentes spcialits : la bataille est mene par une gnration de spcialistes les biochimistes moins scientifiquement et disciplinairement concerns que leurs collgues gyncologues ou physiologistes par lassignation fonctionnelle des hormones la dtermination du ` la fin des annes 1940, les biochimistes sont parvenus persuader sexe des sujets. A leurs collgues que la production des hormones sexuelles mles ou femelles nest pas limite un sexe, laissant dans la dception ceux dont lobjectif tait dexpliquer le caractre fminin des hommes homosexuels. Cependant et alors que lendocrinologie offre la possibilit dune fondation biologique de la dfinition du sexe dans laquelle les individus pourraient tre classs dans une typologie, selon une gradation allant du plus viril au plus fminin , on continue parler d hormones mles ou femelles et de classer les tres en deux catgories seulement 42.

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Le sexe biologique et la prgnance du modle dichotomique


Le travail de Cynthia Kraus sur la biologie contemporaine et les critres de dfinition quelle met en uvre propos de la diffrenciation sexue poursuit trs directement les conclusions de N. Oudshoorn 43. Son enqute porte sur la biologie des annes 1950-1990 et sur la faon dont cette discipline fabrique ordinairement le classement des individus suivant leur sexe 44, insistant sur les modalits de classement des individus suivant diffrents niveaux dindicateurs du sexe ainsi que sur les hypothses qui ont t progressivement introduites pour penser les liens entre eux. La biologie contemporaine, forte dune succession de niveaux dobservation ou de localisation du sexe, est amene oprer le classement des populations en fonction du sexe gonadique, gnique, phnotypique ou chromosomique. C. Kraus sintresse plus spcifiquement un outil, le testis-determining factor (TDF), li la recherche sur le contrle hormonal du dveloppement sexuel et ayant pour but de tester les mcanismes de dtermination du sexe. Lhistoire du TDF met en vidence la complexit encore mal lucide de ces mcanismes et invite questionner les vidences prexistantes au travail scientifique : peut-on trouver un fondement naturel la bicatgorisation par sexe ? Peuton conclure lexistence de groupes humains biologiquement et clairement spars ? Consciente de la difficult qui consiste prouver la pertinence de la distinction mle/femelle, C. Kraus admet provisoirement cette distinction et examine comment les biologistes la fabriquent au niveau de chaque sous-catgorie de sexe distingue. Il apparat ainsi que le sexe hormonal ne dfinit pas de sauts qualitatifs mais des variations quantitatives chez des individus dont le dveloppement sexuel est jug normal . Le sexe gonadique nest pas davantage exclusivement femelle ou mle ; il peut tre mixte ou intersexuel plusieurs niveaux. Il en va de mme en ce qui concerne le sexe chromosomique : les termes mle et femelle ne sappliquent pas deux mais plusieurs objets. Enfin, lultime espoir de fonder la bicatgorisation par sexe dans une dichotomie naturelle svanouit avec la mise en vidence de recouvrements entres les mles et les femelles au niveau du sexe gnique (TDF), le commuteur dominant de la premire diffrenciation sexuelle 45.

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WY et H. ROUCH, hormones sexuelles, industrie et mdecine avant la pilule , in I. LO La distinction entre sexe et genre. Une histoire entre biologie et culture , Cahiers du genre, 34, 2003, pp. 57-80, et CHRISTIANE SINDING, Le sexe des hormones : lambivalence fondatrice des hormones sexuelles , Ibid., pp. 39-56. 43 - CYNTHIA KRAUS, La bicatgorisation par sexe lpreuve de la science. Le cas des recherches en biologie sur la dtermination du sexe chez les humains , in D. GARDEY et WY (dir.), Linvention du naturel..., op. cit., pp. 187-214. I. LO 44 - Pour une autre enqute sur ce sujet, voir MARIANNE VAN DEN WIJNGAARD, Reinventing the sexes: Feminism and biomedical construction of femininity and masculinity, 1959-1985, Bloomington, Indiana University Press, 1991. 45 - C. KRAUS, La bicatgorisation par sexe... , art. cit., p. 203.

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CONSTRUCTION DES IDENTITS

La fabrication mdicale de lidentit subjective de genre


On peut signaler deux motifs de cette littrature : le sexe nest pas un attribut sans quivoque du corps ; les corps ne semblent pas fournir des arguments clairs et univoques pour linterprtation. Comme lindique Anne Fausto-Sterling propos des difficults qui surgissent rgulirement pour assigner un sexe certains athltes lors des comptitions sportives : Nos corps sont trop complexes pour rpondre clairement propos de la diffrence sexuelle 47. En insistant sur le caractre contingent des significations de sexe et de corps dans le discours mdical au cours du temps, lenjeu est de montrer que les corps apparaissent comme ayant des histoires et de cultures au sein mme du monde des sciences. La singularit de ces dmarches se situe au-del de lanalyse des productions langagires 48 et de leur circulation, elle rside galement dans ltude des contextes pratiques et matriels, des ressources institutionnelles et financires, des rseaux professionnels et sociaux qui oprent dans la production des sciences. Il sagit dtudier la dynamique sociale de la production scientifique en considrant les interrelations multiples entre les groupes et les acteurs, la faon dont ils sont lis entre eux et dont ils mlent artefacts et dispositifs leur enqute 49.
46 - Pour une proposition en ce sens, lire MONIQUE WITTIG, La pense straight, Paris, Balland, 2001. 47 - A. FAUSTO-STERLING, Sexing the body..., op. cit., p. 4. 48 - Comme le propose Barbara Duden, la ralit naturaliste du corps nexiste pas en tant que telle, elle est cre par les scientifiques comme objet de leurs investigations, BARBARA DUDEN, The woman beneath the skin: A doctors patients in eighteenth centuryGermany, Cambridge, Harvard University Press, 1991. 49 - N. OUDSHOORN, Au sujet des corps... , art. cit., p. 10. Le programme des recherches sur le genre et les sciences est, de ce point de vue, directement inspir du programme

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` lire C. Kraus, il apparat ainsi que les donnes sur lesquelles travaillent A les biologistes et quils contribuent produire finalement comme faits sont complexes et parfois contradictoires. Pourtant, le cadre thorique binaire du dimorphisme sexuel nest pas remis en cause par les chercheurs. Elle oppose ce statu quo en matire de conceptualisation du sexe aux recherches sur la race . Au cours des annes 1970, les chercheurs en gntique des populations ont men sur la notion de race un travail de rvaluation critique qui les a conduits affirmer, par exemple, que les diffrences entre deux individus de race diffrente ntaient qualitativement pas plus importantes que toute autre distinction entre deux individus quelle que soit leur race , ce qui les a amens rejeter la pertinence biologique de la catgorie race . C. Kraus pointe le fait que laxe homme/ femme ne peut tre assimil une simple diffrence entre deux individualits, pas plus quil nest envisageable de concevoir un classement des tres (du point de vue du sexe) qui ne soit dichotomique. La matrice htrosexuelle 46 des conceptualisations biologiques du sexe , qui contiennent dj et toujours une affirmation sur le genre, ne semble pas tolrer la diversit ni le continuum.

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danthropologie des sciences qui sest dvelopp en France, en Grande-Bretagne et aux tats-Unis partir des travaux de Bruno Latour, Michel Callon, Steve Woolgar, Michael Lynch, Trevor Pinch ou Karin Knorr Cetina (MICHEL CALLON et BRUNO LATOUR (dir.), La science telle quelle se fait, Paris, La Dcouverte, [1982] 1991 ; BRUNO LATOUR et STEVE WOOLGAR, La vie de laboratoire, Paris, La Dcouverte, [1978] 1988 ; BRUNO LATOUR, La science en action, Paris, La Dcouverte, 1987. 50 - BERNICE HAUSMAN, Changing sex, transsexualism, technology and the idea of gender, WY, Intersexe et Durham-Londres, Duke University Press, 1995 ; voir aussi ILANA LO transsexualits : les technologies de la mdecine et la sparation du sexe biologique WY et H. ROUCH, La distinction entre sexe et genre..., op. cit., et du sexe social , in I. LO pp. 81-104. 51 - Sur lhistoire et la sociologie du travestissement et de la transsexualit, outre les travaux dj cits, on pourra se reporter VERN BULLOUGH et BONNIE BULLOUGH, Cross dressing, sex and gender, Philadelphia, University of Philadelphia Press, 1993 ; JUDITH BUTLER, Gender trouble..., op. cit. ; RUDOLPH DEKKER et LOTTE VAN DE POL, The tradition of female transvestism in Early Modern Europe, New York, St Martin Press, 1989 ; JULIA EPSTEIN et KRISTINA STRAUB (dir.), Body guards: The cultural politics of gender ambiguity, New York-Londres, Routledge, 1991 ; MARJORIE GARBER, Vested interests: Cross-dressing and cultural anxiety, New York, Routledge, 1992 ; MYRA HIRD, Genders nature intersexuality, transsexualism and the sex/gender binary , Feminist theory, 1, 3, 2000, pp. 347-364.

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Le travail men par Bernice Hausman propos de la transsexualit tudie, justement, les pratiques scientifiques, les ressources cognitives et matrielles disponibles, les milieux professionnels et sociaux impliqus 50. En rupture avec une srie de propositions antrieures qui visaient tablir des formes de continuit historiques entre les pratiques de travestissement et la transsexualit, B. Hausman insiste sur la singularit de la question transsexuelle. Son propos est de montrer que le transsexualisme nest pas lexpression nouvelle dun dsir atemporel mais quil se trouve au contraire compltement dpendant, comme fait social et scientifique, du dveloppement de techniques mdicales telles que lendocrinologie et la chirurgie plastique, et de leur capacit tablir les conditions ncessaires lmergence dune demande pour le changement de sexe, comprise comme indicateur de la subjectivit transsexuelle 51. Les transsexuels se dfinissent comme des personnes devant obtenir un traitement mdical pour tre reconnus tels. Leur position subjective dpend ainsi dune relation ncessaire lordre mdical. Il sagit donc dune catgorie de lexprience et de lidentit qui est le reflet de conditions sociales, culturelles indissociables de pratiques scientifiques et techniques spcifiques. Lenqute retrace la continuit des pratiques mdicales de prise en charge des personnes dites intersexuelles dans lAmrique des annes 1930 avec lmergence des cas de transsexualit dans les annes 1950. Dans les cas dintersexualit, le corps mdical intervient de faon ce que les individus sans physiologie sexuelle spcifique puissent en acqurir une. Cest sur la base de ces pratiques que les transsexuels se sont construits comme une population mritant une rassignation sociale et mdicale de sexe. Les psychiatres, les chirurgiens, les endocrinologues engags dans ces quipes sont ainsi, et leur insu, les gardiens du temple de la sexualit htrosexuelle et de la dichotomie sexuelle dont il tait possible de

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52 - HAROLD GARFINKEL, Passing and the managed achievement of sex in an intersexed person , Studies in ethnomethodology, Prentice, Englewood Cliffs, 1967, pp. 166-185. 53 - ROBERT STOLLER, Sex and gender, New York, Science House, 1968.

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voir plus haut, avec Riolan, un prcdent illustre. B. Hausman insiste sur le fait que lhomophobie est centrale dans la comprhension de la subjectivit transsexuelle par la mdecine officielle de lpoque. Elle rappelle le cas Agnes , icne de cette histoire car longuement tudi par lethnomthodologue Harold Garfinkel, qui appartenait lquipe de lUCLA 52. Agnes, lune des personnes engages dans un processus de transformation didentit sexuelle, nvoque jamais auprs des psychiatres, ni de Garfinkel, les modalits concrtes de sa sexualit avec son partenaire, Bill, alors quil/elle possde encore un pnis. La question de leurs relations sexuelles est largement passe sous silence parce quAgnes sait que sa sexualit (anale) pourrait tre assigne par lquipe une relation homosexuelle et conduire au refus de son projet de transformation. Plus terrible pour lquipe, et plus exemplaire pour lhistorien, est la supercherie dont Agnes est lauteur. Il/ elle se prsente initialement lquipe dUCLA sous lidentit dune personne intersexuelle souffrant de cet tat. Lintervention mdicale et la proposition transsexuelle sinscrivent bien dans cette politique de rparation dun tat sexuel physique et psychique confus ou pour partie contradictoire. Agnes donne soigner au corps mdical le conflit des sexes dans son corps, la science se propose et le patient lui demande de russir une sorte de processus dunification. Plusieurs annes aprs lacceptation et la ralisation de lopration de castration dAgnes, lquipe apprendra de sa bouche quil/elle avait absorb depuis le dbut de la pubert des hormones prescrites sa mre la suite dune ablation de lutrus, ce qui indique quAgnes stait ds lorigine fabriqu un corps intersexuel. B. Hausman pointe ainsi la place prise dans la socit amricaine des annes 19401950 par le discours endocrinologique et par loffre publicitaire des fabricants de produits dorigine hormonale. Lendocrinologie est parvenue convaincre un public vaste de sa capacit rguler la vie humaine. La connaissance publique de ces avances mdicales et de leurs capacits techniques suscite lmergence de requtes individuelles et bientt collectives de la part dindividus qui se dsignent comme les sujets appropris de ces interventions mdicales. Ils participent ainsi activement la construction deux-mmes comme patients et laffirmation de la transsexualit comme pratique scientifique et condition existentielle, indissociablement. Une incidente non ngligeable de cette histoire rside dans lmergence de la notion de genre au sein de ce milieu mdical. La mdecine des tats intersexuels puis transsexuels vise soigner les personnes dont lidentit corporelle (ou de sexe) et lidentit psychique sont en conflit. La core gender identity , selon le concept de Robert Stoller, renvoie lintime conviction dappartenir un sexe ou un autre ; la gender identity , la manire dont une personne value, en quelque sorte, la conformit de son comportement, tant donn sa conviction personnelle par rapport au gender role 53. Sinvente ici une conception nouvelle de lidentit sexue partir de la subjectivit et de lintriorit plutt que depuis lextriorit et les normes sociales. Les diffrentes notions de genre utilises

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marquent la conflictualit des dimensions psychiques, biologiques et sociales de lidentit sexue. Le genre est reli la physiologie au travers de lintervention mdicale, dont il devient le signe permettant lassignation tel ou tel sexe, ce qui permet de souligner que le genre, tel quil est dfini ici, procure finalement une base solide lide du dimorphisme sexuel. Mais un espace politique est ouvert dans la possibilit dune expression intrieure (ou subjective) de lidentit sexue, qui trouble la dfinition sociale des rles et son inscription corporelle 54.

Le dplacement des frontires des corps


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Engages dans la construction des identits sexues, les sciences contemporaines sont aussi actives dplacer les frontires communment ou historiquement admises comme tant les frontires naturelles des corps. De nombreuses contributions en histoire et en sociologie des sciences et des techniques visent montrer comment les technosciences contemporaines transforment littralement les corps, contribuant redfinir les limites et les capacits corporelles, notamment en matire de contraception et de procration. Au vu des multiples faons dont les scientifiques au travail contribuent crer, modeler et rengocier la naturalit du corps fminin dans le contexte contemporain, il devient de plus en plus difficile de maintenir la fiction dun corps fminin dont la vritable nature serait dvoile par lactivit scientifique. Il est ainsi possible de reprer le dveloppement, depuis la fin des annes 1970, dun champ de rflexion pluridisciplinaire sur les technologies biomdicales : accouchement, contraception, nouvelles technologies de reproduction 55. Des considrations assez gnrales sur leurs bienfaits et mfaits 56 cdent la place des analyses anthropologiques, historiques et socio-

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54 - Sur ce point, voir J. BUTLER, Gender trouble..., op. cit. Sur les politiques de lidentit, voir, sous la direction de Madeleine Akrich, Danielle Chabaud-Rychter et Delphine Gardey, Cahiers du genre, 38, Politiques de la reprsentation et de lidentit. Recherches en gender, cultural, queer studies , 2005. 55 - Pour une lecture synthtique des transformations au XXe sicle, voir DELPHINE GARDEY, Procration, corps, science et technique , in M. MARUANI (dir.), Femmes, sexe et genre, ltat des savoirs, Paris, La Dcouverte, 2005, pp. 131-138. 56 - Parmi les travaux pionniers qui ouvrent le champ de la rflexion sur le thme genre et science et/ou genre et technique , on notera, outre les ouvrages dj cits, ceux de SHIRLEY ARDENER (dir.), Defining females. The nature of women in society, Londres, Croon Helm, 1978 ; LINDA BIRKE, Women, feminism and biology. The feminist challenge, Brighton, Harvester Press, 1986 ; MARTHA MOORE TRESCOTT, Dynamos and virgins revisited: Women and technological change in history, Londres, Scarecrow Press, 1979 ; WENDY FAULKNER et ERIK ARNOLD (dir.), Smothered by invention: Technology on womens lives, Londres, Pluto Press, 1985 ; CHERIS KRAMARAE (dir.), Technology and womens voice: Keeping in touch, Londres, Routledge & Kegan, 1988 ; JOAN ROTHSCHILD (dir.), Machina ex dea: Feminist perspectives on technology, New York, Pergamon Press, 1983. Pour une approche plus thorique, voir JUDY WAJCMAN, Feminism confronts technology, Cambridge, Polity Press, 1991, et, pour une prsentation de lvolution du champ en histoire, NINA LERMAN, ARWEN MOHUN et RUTH OLDENZIEL, Lhistoire des techniques et la question du genre,

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logiques de plus en plus circonstancies sur les technologies contraceptives, la mdicalisation de la grossesse et de lenfantement, les techniques de diagnostic prnatal, les rponses mdicales apportes lhypofertilit ou linfertilit 57. La professionnalisation des questionnements sur ces sujets accompagne le tournant constructiviste perceptible en sociologie dans ces domaines avec, en particulier, le dveloppement dune position plus agnostique quant aux bienfaits et aux mfaits des techniques 58. Lanthropologue amricaine Rayna Rapp, par exemple, a conduit pendant prs de quinze annes un travail extrmement dense sur la routinisation de lamniocentse et, plus gnralement, sur la place prise par la gntique humaine dans la recherche scientifique sur la reproduction et le suivi des grossesses en analysant, partir de rcits de femmes, la faon dont lamniocentse redfinit la grossesse et la maternit, au-del de la consultation 59.
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ltat des travaux et perspectives pour lavenir , in D. CHABAUD-RYCHTER et D. GARDEY, Lengendrement des choses..., op. cit., pp. 71-88. 57 - On notera quune part importante des contributions de langue anglaise dans ce domaine est le fait danthropologues : voir RITA KLEIN ARDITTI, RENATE DUELLI et SHELLEY MINDEN (dir.), Test-tube women: What future for motherhood?, Londres, Pandora Press, 1984 ; en France, MONIQUE DAGNAUD et DOMINIQUE MEHL, Merlin lenfanteur. La mdecine, la femme, le dsir denfant, Paris, Ramsay, 1987 ; en Allemagne, BARBARA DUDEN, Linvention du ftus. Le corps fminin comme lieu public, Paris, Descartes & Cie, 1996 ; JEANETTE EDWARDS et alii, Technologies of procreation. Kinship in the age of assisted conception, Londres-New-York, Routledge, 1998 ; SARAH FRANKLIN, Embodied progress: A cultural account of assisted conception, Londres, Routledge, 1997 ; BARBARA KATZ, In labor: Women and power in the birthplace, New York, Norton & Co, 1982 ; ID., The tentative pregnancy: How amniocentesis changes the experience of motherhood, New York, Norton & Co, 1993 ; EMILY MARTIN, The woman in the body: A cultural analysis of reproduction, Boston, Beacon Press, 1987 ; HILARY ROSE et JANE HANMER, Womens liberation: Reproduction and the technological fix , in H. ROSE et S. ROSE (dir.), The political economy of science: Ideology of/in the natural sciences, Londres, Macmillan, 1976 ; PATRICIA SPALLONE, Beyond conception: The new politics of reproduction, Londres, Macmillan, 1989 ; MICHELLE STANWORTH, Reproductive technologies. Gender, motherhoood and medicine, Oxford, Polity Press, 1987 ; MARYLIN STRATHERN, Displacing knowledge: Technology and the consequences for kinship , in F. D. GINSBURG et R. RAPP (dir.), Conceiving the new world order: The global politics of reproduction, Berkeley, University of California Press, 1995, pp. 346-368. 58 - Pour une analyse des transformations des formes de la critique des techniques, voir DANIELLE CHABAUD RYCHTER et DELPHINE GARDEY, Pour une critique de la neutralit , in D. CHABAUD RYCHTER et D. GARDEY (dir.), Lengendrement des choses..., op. cit, pp. 9-50, et JUDY WAJCMAN, Techno feminism, Cambridge, Polity Press, 2004. Les travaux classiques de sociologie des techniques sont en France ceux de Bruno Latour, Madeleine Akrich et Michel Callon. On se reportera par exemple MADELEINE AKRICH, Les formes de la mdiation technique , Rseaux, 60, 1993, pp. 87-98 ; ID., Comment sortir de la dichotomie technique/socit. Prsentation des diverses sociologies de la technique , in B. LATOUR et P. LEMMONIER (dir.), De la prhistoire aux missiles balistiques. Lintelligence sociale des techniques, Paris, La Dcouverte, 1993 pp. 105-131, et BRUNO LATOUR, Lespoir de Pandore. Pour une version raliste de lactivit scientifique, Paris, La Dcouverte, 2001. 59 - RAYNA RAPP, Testing women, testing the fetus. The social impact of amiocentesis in America, New York-Londres, Routledge, 1999 ; E. MARTIN, The woman..., op. cit.

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60 - LARA MARKS, Sexual chemistry: A history of the contraceptive pill, Yale, Yale University Press, 2001 ; ADELE CLARKE, Disciplining reproduction: Modernity, American life and the problem of sex, Berkeley, California University Press, 1998, et, plus gnralement, sur les sciences du vivant au XXe sicle : ADELE CLARKE et JOAN FUJIMURA (dir.), The right tools for the job: At work in twentieth-century life sciences, Princeton, Princeton University Press, 1992. 61 - ANDREA TONE (dir.), Controlling reproduction: An American history, Wilmington, Scholarly Ressources, 1996 ; ID., Devices and desires. A history of contraceptives in America, New York, Hill and Wang, 2001. 62 - Une premire srie dexpriences a dabord eu lieu aux tats-Unis dans un service dobsttrique sur des femmes soignes pour des troubles de la procration (donc en qute de grossesse), mais aussi sur des infirmires des tablissements hospitaliers o exercent les principaux protagonistes de ces recherches. 63 - Sur ce sujet, outre les travaux de A. TONE, Devices and desire..., op. cit., et L. MARK, Sexual chemistry..., op. cit., on se reportera N. OUDSHOORN, Beyond the natural body..., op. cit. ; sur Porto Rico, voir ANNETTE RAMIREZ et CONRAD SEIPP, Colonialism, catholicism and contraception: A history of birth control in Puerto Rico, Chapel Hill, University of North Carolina Press, 1983 ; pour une histoire sociale de la pilule, voir ELIZABETH SIEGEL WATKINS, On the pill, a social history of oral contraceptives, 1950-1970, Baltimore-Londres, The Johns Hopkins University Press, 2001.

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Les orientations de cette littrature sont diverses, et je marrterai sur la caractrisation de trois types de recherches. Il me semble intressant de signaler les recherches historiques qui visent rendre compte de la gnalogie scientifique, politique et sociale dune srie de dveloppements contemporains dans le domaine des biotechnologies. Cest, par exemple, le travail conduit respectivement sur les techniques de contraception et les sciences reproductives par Lara Marks et Adele Clarke 60. Les sciences y apparaissent comme profondment inscrites dans des ressources cognitives et matrielles, des contextes organisationnels, sociaux et politiques. Du fait de ces investigations et dautres travaux conduits sur les techniques et les entreprises de contraception au XXe sicle 61, lhistoire de la pilule peut ainsi tre profondment reconsidre. Son universalit, tant dsire par son inspiratrice Margaret Sanger, savre avoir t mise en uvre dans un contexte extrmement local, teste sur les femmes portoricaines, dans une le symbole de la surpopulation mondiale. On dcouvre comment les exprimentations impossibles raliser dans le cadre des institutions hospitalires amricaines des annes 1950 furent exportes sur ces femmes 62 devenues cobayes dune proposition absolument transgressive. Le dplacement de la scne exprimentale, emblmatique dun tat post-colonial des relations Nord-Sud, tait aussi une faon de lgitimer les recherches en cours en agitant la menace de la bombe dmographique . Mais, plus quun symbole, Porto Rico est un lieu privilgi et ancien dexprimentation reposant sur des infrastructures bien tablies dencadrement mdical et social des populations. Cest en tant qule laboratoire que Porto Rico intresse Gregory Pincus, cest en tant que population standard que les femmes portoricaines vont bientt, et paradoxalement, tre conceptualises et instrumentes, et cest pour toutes ces raisons que lhistoire de lexprimentation de la contraception Porto Rico compte comme un vnement important de lhistoire du XXe sicle 63.

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64 - JUDY WAJCMAN, La construction mutuelle des techniques et du genre : ltat des recherches en sociologie , in D. CHABAUD RYCHTER et D. GARDEY (dir.), Lengendrement des choses..., op. cit., pp. 9-50. 65 - Suivant lanalyse que fait Madeleine Akrich de cette littrature. Pour un aperu de ces apports thoriques et empiriques en franais en ce qui concerne les technologies de contraception et de lenfantement, voir sous la direction de Madeleine Akrich et Franoise Laborie (dir.), Cahiers du genre, 25, De la contraception lenfantement. Loffre technologique en question , 1999. 66 - D. CHABAUD RYCHTER et D. GARDEY, Pour une critique de la neutralit... , art. cit., p. 37. 67 - MADELEINE AKRICH et BERNIKE PASVEER, Comment la naissance vient aux femmes, Paris, Les Empcheurs de penser en rond, 1998.

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Du ct de lanthropologie et de la sociologie de la mdecine, nombre de contributions tudient aujourdhui la reconfiguration des corps dans les pratiques biomdicales contemporaines ; la faon dont la perception de soi est ou non modifie par ces techniques ainsi que la nature des relations sociales qui sont engages dans ces contextes techniques 64. Dans le cas des techniques de reproduction, par exemple, les travaux contemporains envisagent en quoi les techniques mdicales contribuent dfinir le corps des femmes pour les autres et pour elles-mmes, ou comment elles conduisent modifier lexprience que les femmes font de leurs corps. Rflexion qui articule le corps construit et le corps vcu 65. Dans ces enqutes, lapprhension des technologies est centrale et les significations quon leur prte ne sont pas dfinies lavance : elles sont proprement parler partie intgrante de linvestigation. Symtriquement, nous avons pu souligner, avec Danielle Chabaud Rychter, combien nombre de ces propositions tmoignaient dans les sciences sociales dun tournant descriptif , post-structuraliste, pour lequel le genre nest pas prexistant ou postul a priori mais envisag in situ et dans les interactions ordinaires : Lattention se porte sur les constructions locales, variables et discontinues du genre, et des rapports hommes/femmes, au cours des pratiques observes. Il sagit dtudier le genre en train de se faire dans le rapport avec les techniques, dans des sites et des situations particulires 66. Ainsi, dans lanalyse compare conduite par Madeleine Akrich et Bernike Pasveer sur laccouchement en France et aux Pays-Bas, les observations ne se limitent pas au constat dune instrumentalisation de la surveillance de la grossesse et de laccouchement. Ces auteurs montrent comment, en France, celui-ci est constitu comme un travail collectif instrument : le dispositif de laccouchement transforme le corps de la femme et dfinit et circonscrit les caractristiques de sa participation au travail collectif de laccouchement. Lutrus et le ftus deviennent en quelque sorte extrieurs la femme, objets collectifs autonomiss 67, alors que le contexte moins mdicalis qui prvaut aux Pays-Bas mnage davantage de capacits dagir et de ressentir la femme gestante. Du corps sexu au corps reproducteur, on note une autonomisation du corps gestant et de ses produits, ainsi que du champ des tudes sur ces objets. Les travaux en histoire et en sociologie des sciences, mais aussi ceux mens du point de

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68 - DOMINIQUE MEHL, Natre ? La controverse biothique, Paris, Fayard, 1999 ; SIMONE BATEMAN (dir.), Biomdecine et devenir de la personne, Paris, Le Seuil, 1991 ; ID., Les passeurs de gamtes, Nancy, Presses universitaires de Nancy, 1994 ; ID. (dir.), La biothique comme objet sociologique , Cahiers internationaux de sociologie, 104, 1998, pp. 5-32 ; SIMONE BATEMAN et TANIA SALEM, Lembryon en suspens , Cahiers du genre, 25, 1999, pp. 49-74. 69 - ALICE ADAMS, Reproducing the womb: Images of childbirth in science, feminist theory, and literature, Ithaca, Cornell University Press, 1994 ; KAREN NEWMAN, Fetal positions: Individualism, science, visuality, Stanford, Stanford University Press, 1997 ; SUZAN SQUIER, Fetal subjects and maternal objects: Reproductive technology and the new fetal/maternal relation , The Journal of medicine and philosophy, 21, 1996, pp. 515-535. 70 - On se reportera en particulier MONICA CASPER, The making of the unborn patient, New York, Rutgers University Press, 2000. 71 - NELLY OUDSHOORN, Contraception masculine et querelles de genre , Cahiers du genre, 25, 1999, pp. 139-166. 72 - Pour des travaux rcents sur linfertilit et la fcondation in vitro, voir notamment, en France, LAURENCE TAIN, Dune infcondit une fcondation in vitro, parcours de femmes, Thse de dmographie, Universit Louis-Lumire Lyon-2, 1998 ; ID., Lhpital, la femme et le mdecin : la construction de trajectoires de fcondation in vitro , Population, 56, 5, 2001, pp. 811-844, et les travaux de la sociologue nerlandaise IRMA VAN DER PLOEG, Prosthetic bodies. Female embodiement in reproductive technologies, Ph. D., Maastricht University, 1998 ; ID., Lindividualit fminine lpreuve des technologies de reproduction , Cahiers du genre, 25, 1999, pp. 96-121. 73 - A. CLARKE, Disciplining reproduction..., op. cit. 74 - Outre les travaux dj cits, et notamment ceux de Barbara Duden, on pourra se reporter MICHLE FELLOUS, La premire image, approche socio-anthropologique dune innovation technique mdicale, Paris, Nathan, 1991 ; CAROLE STABILE, Shooting the mother: Fetal photography and the politics of disappearance , Camera obscura, 28, 1992, pp. 178-205 ; et, plus gnralement, sur lhistoire des technologies de visualisation des corps, JOEL HOWEL, Technology in the hospital: Transforming patient care in the early twentieth century, Baltimore, The Johns Hopkins University Press, 1995, pp. 133-168 ; LISA CARTWRIGHT, Screening the body: Tracing medecines visual culture, Minneapolis, The University of Minnesota Press, 1995, et LISA CARTWRIGHT, PAULA TREITCHLER et CONSTANCE PENLEY (dir.), The visible woman, New York, New York University Press, 1998.

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vue de la sociologie de lthique 68, insistent depuis plusieurs annes sur lmergence du ftus comme patient, objet et sujet de soins, et sintressent aux contradictions inhrentes ce quil est possible de dsigner sous le terme gnrique de politique ftale 69. Dans le cas des dilemmes techniques, moraux et thiques soulevs par la pratique de la chirurgie in utero, par exemple 70, les sujets (mre, couple, ftus) nexprimentent pas vierges la nouveaut de ces vnements, mais sinscrivent dans la ligne de pratiques qui ont dores et dj contribu configurer dautres gnrations de couples et de ftus comme patients, et le corps fminin comme site des techniques contraceptives du couple 71, site de rsolution de la strilit masculine ou espace de prise en charge de la sant du futur enfant 72. Le travail historique men sur un sicle de technologie de la reproduction 73 ou sur les technologies de visualisation des corps 74 atteste la longue dure de ces pratiques dintervention sur les corps fminins et en particulier le corps gestant. La dmarche de lhistoire et de la sociologie des sciences est ici prcieuse, en ce quelle ne

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CONSTRUCTION DES IDENTITS

Delphine Gardey CNRS/Cit des Sciences et de lIndustrie

75 - I. VAN DER PLOEG, Lindividualit fminine... , art. cit. 76 - Il faut mentionner pour finir, limportance dune littrature issue des Cultural studies et qui na pas dquivalent en langue franaise. Depuis lintervention de Donna Haraway sur le thme des cyborg (DONNA HARAWAY, A manifesto for cyborgs: Science, technology, and socialist feminism in the 1980s , Socialist Review, 15, 1985, pp. 65-107, repris dans Simians, cyborg, and women: The reinvention of nature, Londres, Free Association Books, 1988, pp. 149-182), de nombreux textes proposent des interpellations/interprtations des modifications contemporaines concernant les corps, les sciences, les techniques et les identits sexues. On se reportera notamment ROSI BRAIDOTTI et NINA LYKKE (dir.), Between monsters, goddesses and cyborgs: Feminist confrontations with science, medicine and cyberspace, Londres, ZED-Books, 1996 ; ANN BALSAMO, Technologies of the gendered body: Reading cyborg women, Durham, Duke University Press, 1996. Sur ces propositions et lvolution de cette littrature, on se reportera RUTH OLDENZIEL, Objections: Technology, culture, and gender , in D. KINGERY (dir.), Learning from things, Washington, The Smithsonian Institution Press, 1996, et DELPHINE GARDEY, De la domination laction : quel genre dusage des nouvelles technologies de linformation et de la communication ? , in ID., Une communication sexue ? , Rseaux, 120, 2003, pp. 87118.

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prsume pas lextriorit ou la naturalit des acteurs et des catgories luvre mais observe, dans le dtail des interactions interindividuelles, les modalits suivant lesquelles acteurs, sujets et catgories sont ngocis, tout comme le sont aussi les frontires de la nature et de la culture, des artefacts et de lhumain. Irma Van Der Ploeg montre comment les descriptions scientifiques dun certain nombre de techniques en rapport avec la reproduction (FIV, pour les cas de strilit masculine, et chirurgie ftale) parviennent modifier en profondeur la dfinition mme de lobjet du traitement. Ces transformations conduisent effacer (ou euphmiser) le fait que ces techniques consistent pour lessentiel en des interventions concrtes opres sur le corps des femmes ; elles contribuent aussi construire de nouveaux patients, dont le traitement lgitime les interventions menes alors mme que le statut de patient rsulte de ces interventions 75. Cette boucle technoscientifique est intressante penser comme processus dinteraction et, plus gnralement, comme choix de civilisation. Elle invite poursuivre lenqute sur les manires suivant lesquelles individus, professionnels et patients sont pris dans ces logiques doffre technologique et mdicale, et comment ils contribuent ainsi, parfois leur corps dfendant, au redploiement incessant de cette offre 76.

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